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PRINCIPIOS BASICOS DE LA INVESTIGACION ETICA

Fuente. Salkind, J. N: (1997) Mtodos de Investigacin. Mxico: Prentice Hall. 37-48

Mantenimiento de la intimidad
El mantenimiento de la intimidad se relaciona con varias inquietudes, pero lo hace de
manera ms directa con el anonimato. Ser annimo dentro de un contexto de investigacin
implica que no hay manera de que nadie, con excepcin del investigador principal (por lo
regular el director) pueda vincular los resultados de un experimento con el individuos
asociado a tales resultados.
La forma ms comn de mantener el anonimato es utilizar una solo hoja maestra que
contenga el nombre de cada participante junto con su nmero de sujeto. En las hojas de
calificacin, hojas de codificacin y dems materiales de prueba slo se anotar el nmero
de sujeto. La lista que vincula los nmeros con los nombres se mantiene en un lugar
seguro y privado, a menudo bajo llave.
Una segunda preocupacin relacionada con la privaca es no invadir los espacios privados
de otras personas para observar comportamientos y recabar datos. Por templo, no seria
tico grabar subrepticiamente la interaccin verbal, entre un psicoterapeuta y sus clientes.
Si bien sta podra ser una fuente de abundante informacin, no sera legtima a menos
que el cliente y el terapeuta estn de acuerdo con ello.

Coaccin
Nunca, por ninguna razn, debe obligarse a la gente a participar. Como usted sabe, los
estudiantes universitarios y sobre todo los inscritos en cursos de psi8cologa de nivel
introductorio suelen ser la poblacin ms utilizada en muchos estudios de investigacin de
diferente naturaleza. Es siempre tico pedir a tales estudiantes que participen en un
experimento? Probablemente no. A pesar de ello, a muchos estudiantes se les exige
participar como requisito del curso. Asimismo, es comn que se exija a los empleados de
una empresa responder encuestas, llenar cuestionarios y proporcionar otros tipos de
informacin con fines de investigacin como parte de sus obligaciones relacionadas con el
trabajo0.
La clave aqu es no obligar a las personas a participar. Si no quieren participar, se les
deber ofrecer una forma alternativa de cumplir con los requisitos de sus cursos o su
trabajo.

Consentimiento informado
Es probable que ste sea el requisito ms importante, y el formato de consentimiento
informado podra ser la herramienta que por s sola asegure un comportamiento tico. Sin

duda, todo proyecto de investigacin que utilice participantes humanos debe incluir un
formato de consentimiento informado el cual leer y firmar cada participante o la persona
que autorice la participacin (en el caso de un nio, el padre firmara el formato).
Qu aspecto tiene un formato de consentimiento? Presentamos uno en la figura 2.3. No
se trata de nicamente una invitacin a participar (aunque tambin puede serlo), sino una
descripcin de lo que suceder durante el curso de la investigacin. Como se dar cuenta,
una carta de este tipo debe contener al menos la siguiente informacin:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.

El propsito de la investigacin
La identidad y la filiacin del investigador (o los investigadores)
Lo que est haciendo el investigador ( o los investigadores)
Cunto tiempo durar la participacin
El derecho del sujeto a retirarse del estudio en cualquier momento y por cualquier razn.
Los posibles beneficios para el individuo y para la sociedad
Los posibles daos, riesgos o molestias para el individuo
Un compromiso de mantener la confidencialidad estricta de los resultado
Cmo obtener una copia de los resultados
Cmo ponerse en contacto con el investigador (o los investigadores) en caso de tener dudas
Un lugar para la firma del sujeto (o su padre) que indique que est de acuerdo en participar y
que entiende el propsito de la investigacin.

La carta est impresa en papel membretado e ilustra todos los puntos anteriores. No est
escrita en jerga cientfica, y es tan sencilla y clara como es posible. El objetivo aqu es
informar, no coaccionar ni persuadir a las personas para que participen.

Consentimiento informado en el caso de nios


Existe un problema obvio cuando se trata de obtener el consentimiento informado en el
caso de nios. Un ejemplo es una investigacin del desarrollo visual de nios pequeos,
en la que el nio es demasiado joven para dar cualquier tipo de consentimiento. Queda a
juicio de los padres decidir si permitirn o no que su hijo participe.
Sin embargo, la tica de la investigacin con nios implica una gran cantidad de
cuestiones que van mucho ms all del difcil proceso de asegurar que los nios no se
expondrn a ningn peligro, sea fsico o psicolgico. Por ejemplo, los nios de 12 aos
tienen edad suficiente para tomar la decisin de retirarse del estudio, opcin que debe
quedar bien clara en el formato de consentimiento? Pueden ellos entender las
implicaciones a largo plazo de la investigacin en la que estn participando? Y los
posibles riesgos? Es aqu dnde debe entrar en juego el buen juicio del investigador. Si un
nio est convencido de que no desea participar, tal vez usted pierda ese sujeto y esos
datos, pero es preciso respetar sus deseos tanto como los de un adulto. Adems, una
participacin forzada podra causar el descontento o enojo del nio y dar lugar a datos
poco confiables.
A medida que aumenta la edad de los nios, el problema se vuelve ms complejo. Por
ejemplo qu hay con el nio de 12 aos que tiene edad suficiente para entender el
propsito del experimento? Debe l o ella firmar el formato de consentimiento adems
del padre, la madre o ambos? Ningn investigador cuerdo se abstendra de obtener
primero la autorizacin de los padres o de alguno de ellos. Adems, cuando se utilizan
nios de edad escolar en investigaciones, las autoridades de educacin podran exigir que

un comit de investigacin de la escuela revise la propuse. Por aadidura, cada vez ms


investigadores en Estados Unidos, por ejemplo, sienten la necesidad de contar con un
seguro de responsabilidad para protegerse en caso de que algn padre enojado promueva
una demanda o que ocurra un perjuicio no intencional.

Confidencialidad
El anonimato significa que los registros no pueden vincularse con nombres. La
confidencialidad se mantiene cuando cualquier cosa que se averigua acerca del
participante se mantiene en el ms estricto secreto. Esto implica que, si es necesario, hay
que disfrazar la informacin (lo cual tambin se relaciona con el anonimato) y, sobre todo,
que todos los datos se deben mantener en una situacin controlada.
La mejor manera de mantener la confidencialidad es minimizar el nmero de personas que
ven o manejan los datos.

Proteccin

contra

daos

Ante todo, se debe evitar que los sujetos sufran alg7n dao fsico o psicolgico. Si antes
de comenzar hay alguna duda respecto a la posibilidad de un riesgo significativo (relativo a
los beneficios), no se deber aprobar el experimento. Observe que el foco aqu son los
riesgos y los beneficios. En el caso de un nio desahuciado, es posible que las tcnicas
ms drsticas e incluso no confirmadas que podran salvar la vida del nio
(aunque tambin podran apresurar su fallecimiento) impliquen un riesgo elevado, pero los
beneficios potenciales podran ser igualmente importantes.

Compartir los resultados


El conocimiento cientfico pertenece al dominio pblico y, aunque ha habido discusiones
acaloradas acerca de cundo revelar qu a quines, la mayora de los investigadores
aceptan que es importante presentar los descubrimientos nuevos al pblico tan pronto
como resulte prctico y posible. Una vez que usted finaliza su investigacin y redacta el
informe final, deber estar dispuesto a compartir sus hallazgos con otros.
Entre los ms importantes de estos otros estn las personas que participaron en su
experimento. En trminos prcticos, usted podra ofrecerse a enviarle un resumen del
informe final o celebrar una reunin en la que se les informe de los resultados.

Comunicacin
Otro componente al compartir los resultados de un experimento se presenta cuando es
necesario enterar de algo a un grupo dado de sujetos.

Por ejemplo, usted disea un experimento en el que se miente a un grupo de sujetos como
parte del experimento. O bien, usted podra pedir a nios pequeos que no toquen un
juguete especialmente atractivo y luego grabar en video su conducta sin su conocimiento.
Una vez finalizado el experimento, es obligacin de usted informar a los sujetos que se les
ha engaado hasta cierto punto para los fines del experimento. La mayora de la gente
acepta esto de buena gana (como las vctimas de los programas de televisin de cmara
escondida), pero algunos se molestan cuando se enteran de que se les ha manipulado. Si
los sujetos siguen enojados, es difcil hacer algo ms que pedirles perdn y tratar de dejar
en claro las cosas. La forma ms fcil de informar a los participantes es hablar con ellos
inmediatamente despus de la sesin o enviar un boletn que explique a los participantes
la intencin general y los resultados del estudio pero omitiendo datos especficos, como
nombres.

Distribucin de los beneficios


El ltimo principio tal vez sea el que se viola con mayor frecuencia. Veamos esta situacin.
En un experimento se us un tratamiento para mejorar la memoria de personas de edad
avanzada que estn en las primeras etapas del mal de Alzheimer, una enfermedad
devastadora y casi siempre mortal. Digamos que el investigador usa dos grupos, uno que
recibe el adiestramiento (el grupo experimento) y otro que no lo recibe (el grupo control).
Para beneplcito del investigador, el grupo de tratamiento aprende con mayor rapidez y
recuerda muchas ms cosas durante un tiempo mucho mayor. xito
Qu debe preocuparnos? Sencillamente que el grupo que no recibi el tratamiento lo
reciba ahora. Esto es el proceder correcto. Cuando un grupo se beneficia por la
participacin en un estudio, cualesquier otros grupos que hayan participado tambin
debern beneficiarse. Esto no significa que todas las personas de edad avanzada puedan
recibir ayuda; tal cosa podra ser imprctica. Pero todos los participantes en el
experimento debern beneficiarse de la misma manera.