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SECADO DE LA MADERA

La madera verde, recin cortada contiene un alto porcentaje de humedad. Las paredes de las clulas se
encuentran saturadas y liberan el agua retenida en las cavidades de la clula. El secado de la madera es
aquel proceso en virtud del cual se elimina el agua libre y una gran proporcin del agua absorbida por las
paredes de las clulas.
Conforme se seca la madera el agua abandona las cavidades de la clula hasta que tan slo las paredes
de las clulas son cuando comienza la contraccin. La perdida de agua se detiene al alcanzar el equilibrio
con la humedad relativa del entorno. A esto se le denomina equilibrio higroscpico.
Es de vital importancia que el proceso de secado se lleve a cabo correctamente para evitar la aparicin de
tensiones en el interior de la madera y asegurar que el equilibrio higroscpico se encuentra en el nivel
apropiado para evitar problemas de dilatacin y contraccin.
SECADO AL AIRE LIBRE
El sistema tradicional para el secado de la madera es el secado al aire libre, en l se amontonan las
tablas de madera sobre listones, apilados con separaciones hasta de 45 cm. Normalmente estas pilas de
madera se ubican separadas del piso y en lugares resguardados de la lluvia y del sol. El paso del aire a
travs de las pilas las va secando progresivamente.
SECADO ARTIFICIAL
La madera que vaya a ser utilizada en interiores necesita un contenido mximo de humedad entre el 8% y
el 10%, sino menor, dependiendo del lugar y la ubicacin final. Este proceso se toma como su ubicacin
final. Este proceso se toma como adicional al secado natural y tan solo demora unos das. Las piezas de
madera se apilan y se introducen en unos hornos por los cuales circula una mezcla muy precisa de vapor
y aire caliente.
La madera secada por debajo del nivel de humedad del ambiente, intentar recuperarla hasta lograr, si se
le deja expuesta mucho tiempo al aire libre, el equilibrio higroscpico
Al horno caletndose a 75C durante seis das, una ventaja de este proceso es la velocidad de secado.
Tiene, en cambio, el inconveniente de que la madera tiende a agrietarse.
SECADO MIXTO
En el proceso mixto, intervienen ambos mtodos de secado; una vez que por secado natural se ha
llegado a reducir el grado de humedad contenida en la madera, entonces se procede a secarla
artificialmente, para darle ya el grado necesario.
ESTABILIDAD
Cuando una madera se seca, se contrae. Y fruto de esta contraccin puede cambiar o "moverse". Por lo
general la contraccin se da ms intensamente a lo largo de los anillos de crecimiento. Este movimiento
de contraccin puede provocar algunas distorsiones, ya que cuando se presentan en algunas tablas
anillos de crecimiento ms largos unos que otros, como el caso de la madera cortada tangencialmente, la
contraccin en los anillos ms largos es mayor que en los anillos cortos, entonces se producen ciertos
curvamientos.
PROTECCION SUPERFICIAL
Al ser la madera un ser vivo, evoluciona y muere presentando una vida ms corta, que los dems
materiales de construccin, por lo que debe ser protegida. Adems, del apeo en invierno, desorriado y
desecacin al medido y eficaces para la conservacin de la madera. Entre estos tratamientos tenemos:
Inyeccin, pintura y carbonizacin.

SECADO DE MADERA

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La madera, ha sido utilizada por el hombre desde tiempos remotos. Fue utilizada para construir
armas, vivienda, transporte, utensilios, etc. En la actualidad - en nuestro medio - se utiliza
extensivamente en la fabricacin de muebles y en la construccin civil. Existen alternativas al
uso de la madera (hierro, aluminio, plsticos, concreto), sin embargo, aun se usa e incluso es
preferida por su valor decorativo y propiedades tales como:
Bajo peso con relacin a su resistencia mecnica y volumen
Buen aislante trmico, acstico y elctrico
Fcil de trabajar
La madera para ser utilizada debe tener ciertas caractersticas (secado, tratamiento contra
insectos). Estas caractersticas dependen del tipo de utilizacin que se le vaya a dar
(construcciones, muebleras, carroceras, decoracin). Sin embargo, para cualquier uso, la
madera debe estar bien secada.
El secado de la madera puede ser realizado por dos mtodos:
Secado al aire libre
Secado en cmaras
A continuacin se explican estos procesos

El agua en la madera
La madera tiene una gran cantidad de agua. Esta puede estar en tres formas:

Agua libre, es el agua que se encuentra en las cavidades celulares. Existe en mayor
cantidad en las maderas porosas.

Agua de saturacin, es el agua que se encuentra en las paredes celulares.

Agua de constitucin, es el agua que forma parte de la materia celular de la


madera.

TIPOS DE SECADO
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Existen dos formas de secar la madera: al aire libre y en cmaras. Este trabajo trata sobre el
secado en cmaras. Sin embargo se da una breve exposicin del secado al aire libre.
Secado al aire libre
Esta forma de secado es la ms econmica y fcil de implementar puesto que se realiza en
patios de secado de bajo costo. Consiste en apilar la madera de modo que el aire pueda
circular entre las tablas. Las desventajas de este secado son: el largo tiempo de secado, la

influencia negativa de las estaciones (pocas de lluvia), el ataque de insectos, humedad final
de la madera no menor al 13 % . [Cam82]

Para algunos usos, es obvio que el secado al aire libre no permite secar la madera hasta el
porcentaje de humedad final requerido.

Duracin del secado al aire libre

Segn el Curso Terico Prctico de Secado de Maderas se puede dar unos valores medios de
duracin de secado al aire para madera recin aserrada, hasta alcanzar una humedad entre 15
y 20%:

Item

Especie

Espesor

Apilado

Fin de secado

Madera dura

27 mm.

Otoo

Primavera siguiente

Roble, Haya

50 mm.

Otoo

Otoo siguiente

Madera Blanda

25 mm.

Primavera

Tres meses despus

Resinosas

50 mm.

Primavera

Cuatro o cinco meses despus

Tabla 2.2 Duracin del secado al aire libre

Secado en cmaras
Existen varios tipos de cmaras de secado. Las ms comunes son: De alta temperatura (ms de
80 C), de condensacin (deshumidificacin) y cmaras convencionales de temperatura media
(hasta 80 C). Este trabajo trata sobre las cmaras de secado convencionales. En la figura 1.1,
se muestra un esquema de este tipo de cmara.

Fig. 2.1 Esquema de una cmara de secado de madera

Una cmara de secado es un recinto cerrado donde se introduce la madera para ser secada.
En este recinto se muestrea y controla la ventilacin, la temperatura, la humedad relativa y la
humedad de la madera. En el secado en cmaras, se puede extraer tanto el agua libre como
el agua de saturacin. A continuacin se explican brevemente estos procesos.

La extraccin del agua libre se da en forma de evaporacin rpida. Cuando la madera ya no


tiene agua libre en su constitucin, se dice que est en el punto de saturacin de fibras (PSF).
En esta parte del proceso si las condiciones son extremas, la madera puede sufrir el colapso de
sus clulas.

La extraccin del agua de saturacin es un proceso ms lento, contina hasta llegar al


equilibrio higroscpico con la humedad relativa del medio. En esta parte del proceso la
madera puede sufrir daos como grietas y endurecimiento.

Para extraer el agua de la madera se conduce el secado dependiendo de la humedad de esta.


Existen dos intervalos claramente diferenciados: secado por encima del punto de saturacin de
fibras (PSF) y secado por debajo del punto de saturacin de fibras.

El proceso de secado consta de 4 etapas generales, a saber: calentamiento, secado,


acondicionamiento y enfriamiento.
Problemas Detectados
Muchos de los problemas que se presentan, como consecuencia de errores
en la programacin elegida y en la conduccin del proceso de secado, pueden
ser eliminados teniendo en cuenta las
recomendaciones de fondo y forma
antes mencionadas. A continuacin,
se enumeran algunos inconvenientes
comunes que afectan la calidad del
secado, y que pueden producirse como
consecuencia de errores en la programacin elegida y en la conduccin del
proceso de secado realizado.
No siempre el industrial recibe
la madera con la humedad nal
deseada, pues se ha comprobado
la existencia de madera con bajo
tenor de humedad pero tambin
con gradiente en una misma pieza,
hecho que la hace inestable.

En ocasiones, la madera se estiba


con separadores para permitir la
circulacin de aire entre las tablas,
colocndolas tambin bajo techo
para lograr su equilibrio; esto trae
por ende un mayor costo por acopio de madera.
Al trabajar maderas mal secas, se
ha comprobado que existe menor
eciencia en el rendimiento de las
herramientas, ya que una madera
hmeda tiende a desafilarlas y
puede ocasionar calentamiento por
acumulacin de aserrn, sin considerar la mala calidad supercial de
la madera obtenida.
Repeticin de procesos para estabilizar
la madera, ya que se seca en origen y
se vuelve a secar antes de ingresar a
procesos de remanufactura.
Acopio excesivo de madera. Al
no realizarse un control del porcentaje de humedad en origen,
llega al destino en condiciones

inadecuadas para ser utilizada en el


corto plazo, por lo que es necesario
depositarla en galpones hasta que
alcanza la humedad deseada.
pueden modificar estas variables.
Dicho en otras palabras, no slo se
Aspectos como la
trata de contar con una cmara de
calidad de los equipos,
secado sino que es necesario que esta
su correcto uso, la
cumpla con los requisitos tcnicos
formacin del personar
de ingeniera y con las prestaciones
encargado, entre otros,
esperadas del servicio de secado en
son determinantes para
calidad y tiempo.
lograr un equilibrio
entre los factores tcDe igual manera, es importante renicos y econmicos del
saltar que los aspectos al momento
secado.
de elegir un determinado proceso
de secado y los equipos a adquirir,
deben dirigirse a buscar un equilibrio

entre los factores tcnicos y econmicos tales como la calidad requerida,


costo de los procesos y el precio del
Foto: Mara Elena Atencia
producto nal.
Exceso de secado (6%) y/o madera
No se hacen registros escritos y
hmeda (>13%), como consecuenprocedimientos de secado.
La probabilidad de defectos, el costo
cia de la heterogeneidad de humede inmovilizacin de la madera, las ta Como consecuencia de procesos
dades resultantes de un proceso de
sas de inters sobre el capital invertido,
de secado mal conducidos se desecado no controlado o especicael costo de oportunidad del material
tecta la presencia de microsuras,
ciones de compra no precisas.
en playa, los riesgos de la manipulagrietas superciales, profundas y
cin, la homogeneidad de la humedad
Ineciencia de los adhesivos. la
de cabeza.
del producto son slo algunas de las
aplicacin de adhesivos exige
razones que deben ser analizadas al

Cambios en el color en la madera


condiciones precisas de humedad
momento de secar madera.
y deformaciones, cuando se ha
del sustrato para lograr un anclaje
realizado un mal estibado.
adecuado; cuando la madera tiene
una humedad heterognea se pro Uso inadecuado de los programas
Citas:
ducen diferentes comportamientos
de secado.
de las piezas encoladas.
1) EDG. En los procesos de secado de madera,
existe como antecedente en la Gestin
Desconocimiento de las caracters Inconvenientes en el proceso de
de la Calidad, la formacin del Grupo
ticas del material a secar.
Europeo de Secado EDG en los aos
embalaje por condensacin de
80 cuyos objetivos son: denir normas y
agua dentro del envase.
Falta de capacitacin de operadorecomendaciones que deben aplicarse en
res de secaderos.
el mercado europeo para la evaluacin y
Mayor costo de ete. Cuando se

denicin de la calidad del secado. Dichas


transporta madera con niveles de
Para concluir, Si consideramos al
normas se han convertido de aplicacin
humedad superiores a los ideales,
proceso de secado de la madera
generalizada, en el mbito europeo.
el peso de la misma aumenta, lo
como uno de los que mayor tiempo y
que hace que se transporte menos
(*) Maria Elena Atencia. Ingeniera Forestal de
energa consume, se pueden entender
la Universidad Nacional del Nordeste (Arvolumen de material respecto del
tambin los argumentos que exponen
gentina) con Postgrado en Caractersticas
peso total del ete.
los industriales para disminuir los
dendrolgicas de la madera y su inuencia
tiempos de secado y el consecuente
en sus caractersticas fsicas y mecnicas,
No existen especicaciones escritas
consumo energtico.
de la Universidad Nacional de Santiago de
de las condiciones de humedad de
Estero. Con ms de 30 aos de trabajo e
compra de la madera.
investigaciones, en la industria maderera,

No en vano, los tiempos de duracin


actualmente, se desempea como Jefe
No hay el hbito de utilizar mede un proceso van de la mano con la
del rea de Investigacin y Desarrollo de
calidad requerida o el tipo de producto
didores de humedad y cuando se
Gottert, fabricante de cabinas de pintura,
utilizan, muchas veces, no se han
a elaborar a partir de ese material,
lneas de pintura, transporte, cmaras de
sometido a un procedimiento o
an as, existen, como se enunci,
tratamiento trmico y de uniformacin de
rutina de calibracin.
diversos factores que inuyen y que
color. atencia@gottert.com.ar
E
l secado de la madera se ha convertido en un proceso
vital para el desarrollo del sector maderero y mueblero
de cualquier pas, de hecho, la calidad con la que se adelante es un tema obligado si se quiere competir nacional o
internacionalmente con buenos productos.
La industria, en este campo, enfrenta dos retos importantes a resolver: la gran cantidad de tiempo y energa
que consume el proceso de secado, y la ineciencia en el
proceso, relacionado con la condicin de humedad de la
madera y sus anomalas sucedneas, que lleva a consumos

energticos altos en procesos de remanufactura y prdidas


de materia prima.
As el panorama, y aunque el proceso mismo est diseado
para extraer la humedad de la madera logrando un producto
estable dimensionalmente y competitivo en el mercado, su
control de calidad debe estar dirigido a denir las especicaciones a las que el producto deber ajustarse teniendo en
cuenta algunas variables tanto de forma como de fondo.
Variables de Forma
Para llevar adelante un proceso de secado cuyos resultados
se adapten a los requerimientos internacionales, es necesario contar con los siguientes tems: Conocimiento de los
procesos, denicin de criterios de calidad y, equipos e
instrumentos adecuados.

http://www.secadomadera.com/tipos_de_secado.htm

SISTEMAS DE SECADO
Por: OSCAR ESCOBAR CARDONA
Sea cual fuere el sistema de secado que se emplee en secar una madera,
se ha de tener presente que: se debe secar madera en el menor tiempo
posible, al menor costo y con la mejor calidad.
El secado de la madera es un procedimiento de vital importancia en la
manufactura de las maderas, pero en ocasiones llega a ser la fuente de
algunos problemas y defectos cuando se aplica mal, generndose prdidas
en el valor de la madera y a veces toda la madera.
Pero no todo es malo y es as como se dispone de una serie de sistemas
de secado segn sea la madera y su uso, los cuales secan la madera a
satisfaccin.

1. CONCEPTOS BSICOS SOBRE EL SECADO


1.1 REQUERIMIENTOS ENERGTICOS

Recordemos que es necesario la aplicacin de algn tipo de energa


calrica para poder evaporar el agua de la madera, y estos requerimientos
van en aumento a medida que progresa el secado, con el fin deliberar el
agua en las grandes fuerzas higroscpicas con las cualeses retenida en la
madera.
1.2 LA HUMEDAD RELATIVA DEL AIRE CIRCULANTE

El medio en donde se est secando la madera debe ser capaz derecibir la


humedad proveniente de la misma.
La humedad relativa deber estar por debajo de 100% si se esperaque la
madera se seque, pero no excederse demasiado, ya que una humedad relativa
muy baja puede producir daos en la madera.
1.3 MOVIMIENTO DEL AIRE

Para que se produzca el secado de una madera el aire en contactocon ella debe
estar en movimiento, ya que ste es el encargado de transportar tanto el calor
como la humedad extrada a la madera.
Un manejo adecuado de estos tres factores, es indispensable para el xito del
secado de una madera.

2. SECADO NATURAL (SECADO AL AIRE)

Es el sistema mas econmico relativamente, si se tiene en cuentalos costos de


energa, los cuales se reducen a cero. Pero por otro lado se tiene el tiempo
empleado en el proceso el cual es largo debido a baja velocidad de secado. Lo
anterior conduce a tener un inventario de madera muy grande con elevados costos.
Es un metodo que depende en un todo de las condiciones ambientales;o sea
dependemos del clima de la zona.
En el secado natural la madera se seca mas rpido en el veranodebido a las altas
temperaturas y bajas humedades relativas, lo cual se invierte en el invierno, el cual
se caracteriza por bajas temperaturas y altas humedades relativas.

Debido a las anteriores variaciones del clima, la madera tambinvara en su contenido


de humedad, por ser la madera un material higroscpico.
Estas variaciones de CH se presentan en todo tiempo, pero alfinal la madera tiende a
alcanzar un CH que estar en equilibrio con el clima. A este valor se le llama contenido
de humedad de equilibrio. Cada zona del pas por lo tanto tiene un valorde este
equilibrio,
el cual corno es lgico depender de las condiciones de temperatura y humedad relativa
de la zona.
La siguiente grfica nos muestra lo anterior.

3. FACTORES QUE INCIDEN EN EL SECADO AL AIRE

Estos factores no inciden exclusivamente enel secado alaire. Algunos


inciden en otros mtodos de secado.

3.1 MOVIMIENTO DEL AIRE

En general de una buena orientacin del patio de secado con respecto al viento,
depender tanto la calidad como la velocidadde secado.
El patio se debe proveer de buenos pasadizos y espacios entrehileras y columnas
para facilitar la circulacin del aire.
Algunos investigadores recomiendan la orientacin de los pasillosprincipales en

forma perpendicular al viento; otros en cambio dicen que deben ser paralelos. Lo
importante en trminos generales es que los pasadizos deben ser rectos y continuos
a travs del patio, con el fin de conseguir un flujo continuo de aire.
Con excepcin de las pilas expuestas directamente en formaperpendicular a la
direccin de los vientos, ningn movimiento de aire se presenta a travs de las
otras pilas.
Lo que si ocurre en la prctica es que el aire fluye a travsde las otras pilas debido
a las pequeas diferencias de presin por los remolinos de aire y a los efectos de
aspiracin debido a diferencias de densidad del aire.
El aire que se enfra por la evaporacin del agua se densificay se mueve hacia abajo.
El espacio dejado es ocupado por aire fresco menos denso.
Lo anterior es una de las razones para recomendar hacer laspilas altas y abiertas, o
sea con chimeneas para el flujo vertical del aire (ver figura).

3.2 LA ESPECIE DE MADERA QUE SE ESTA SECANDO

En general las maderas livianas secan ms rpido que las pesadas bajo condiciones
favorables del ambiente. As pues la densidad es un factor que nos indica la rata de
secado.
Pero no se debe olvidar las diferencias de permeabilidad y difusividad del agua,
factores que producen diferencias en el secado. Gran parte de estas diferencias se
deben ala proporcin de albura y duramen.

3.3 EL GRANO O FIBRA DE LA MADERA

Las tablas o piezas radiales secan mas lentamente que las tangenciales, lo cual es debido
al mayor nmero de radios expuestos en las caras tangenciales, lo cual aumenta la
velocidad de salida a travs de los radios medulares.
3.4 ESPESOR DE LAS PIEZAS A SECAR

Mientras mas gruesas sean las piezas de madera, mas tiempo requierenpara su secado.
El tiempo es una funcin del cuadro del espesor.
Adems las piezas de mayores espesores estn mas propensas a la formacin de grietas
superficiales y en los extremos.

3.5 EL PATIO DE SECADO

El sitio para el patio de secado debe e1egirse y planearse muy


bien teniendo en cuenta factores tales como los vientos, tipo
de suelos y su drenaje, extensin y topografa del terreno, etc.
Un mal drenaje, estanca el agua y se disminuye la rata de secado.
El terreno deber estar libre de malezas y residuos de madera
o cortezas, las cuales adems de ser focos de infeccin para
hongos e insectos impiden el libre movimiento tanto del agua
como del aire.
La mayora de los patios de secado son rectangulares; los pasadizos
para el movimiento de personas y vehculos se cruzan entre sien
ngulo recto (ver figura).
Las reas ocupadas por las pilas son rectangulares.
Los pasadizos adems de servir parael movimiento de vehculos,
sirven tambin como rompe fuegos.
En general el espaciamiento de las pilas vara con el clima,
con el tamao del patio y la clase de madera. As mismo con
el tipo de defecto que se quiere evitar. Para evitar grietas
se reduce el espacio; cuando el problema es teido de la madera
se ampla el espacio.
3.6 ALTURA Y TIPO DE FUNDACIN DE LAS PILAS

La altura va de 1.20 mt hasta los 9 mt. Se recomienda no hacerlas


muy elevadas, ya que se corre el peligro de vo1camiento.
Cuando se tenga pilas altas se deben arriostrar entre si y as
mejorar su estabilidad.
Las fundaciones para las pilas debern ser razonablemente altas
(50 cm o mas) para permitir el movimiento del aire.
Las fundaciones debern ser en concreto o en madera inmunizada.

3.7 MTODOS DE APILADO

La rata de secado est influida por el mtodo de apilado. La madera se


seca mas fcilmente si al hacer las pilas, las tablas no se tocan en los cantos.
Para aumentar la velocidad de secado es recomendable hacer las pilas con
flujos verticales.
3.8 CONDICIONES CLIMTICAS

Entre los factores del clima que ms influyen en el secado,


la temperatura es el de mayor importancia, aunque si bien la

lluvia tambin lo es. Muchas veces las altas temperaturas se


ven anuladas por las lluvias.
En regiones muy secas y ridas, se producen defectos, los cuales
no pueden ser evitados debido a las bajas humedades relativas.
Si se mantienen mas o menos constantes la temperatura y el equilibrio
de contenido de humedad del aire, se puede aumentar la rata
de secado aumentando la velocidad del aire.
Las horas de brillo de sol son un factor de importancia. El
aire se calienta al entrar en contacto con reas calentadas
por el sol (edificios, carreteras, etc.). Viene luego un movimiento
de conveccin, aumentando el potencial de secado del aire.
Las condiciones locales de la zona, tales como lagos, patios
de poca elevacin, etc., influyen en la rata de secado. Los
sitios elevados en general son mas recomendables si se quiere
aumentar la velocidad de secado.

4. SECADO EN HORNOS

El proceso consiste en colocar la madera apilada en un cuarto


o tnel cerrado, bien aislado trmicamente, en el cual el aire
caliente es circulado sobre la madera que se va a secar, bien
sea forzado con ventiladores o por convencin. Los hornos
convencionales generalmente operan a temperaturas de secado
iniciales entre 38C y 77C (110F-170F) y terminan con
temperaturas entre 66C y 93C (150-200F).
Usando estas temperaturas y con una circulacin del aire a una
velocidad de 1-2 m/seg (200-400 pies/min) es como se consigue
acelerar el secado de la madera muy por encima de la velocidad
de secado al aire.
En un horno de secado se puede ejercer control de los tres factores
que determinan el secado de la madera.
Efectivamente se pueden aplicar la humedad relativa y la temperatura
adecuadas segn la madera. Adems es posible controlar los
defectos que se puedan ocasionar, variando las condiciones de
secado y por ltimo acondicionar la madera para el CH% final.
La temperatura y la humedad relativa dentro del horno son controladas
por medio del. PSICROMETRO que consiste en un par de termmetros.
Uno de ellos tiene cubierto el bulbo de mercurio con una gasa
humedecida permanentemente. El otro termmetro no tiene nada
de especial y marca la temperatura del horno (Ver figura).

Cuando una corriente de aire caliente pasa por el psicrmetro,


en el bulbo hmedo se produce la evaporacin del agua, lo cual
ocasiona una disminucin de la temperatura del termmetro.
La diferencia de temperaturas entre los termmetros llamada
diferencia psicromtrica, es utilizada en una tabla psicromtrica
para obtener el valor de la humedad relativa y en algunas tablas
la humedad de equilibrio.
Con relacin a la circulacin del aire se pueden distinguiraquellos
hornos de ventilacin forzada por medio de ventiladoresy los
hornos de circulacin por conveccin.
Para facilitar el anterior proceso, laspilas son construidascon
flujos verticales (chimeneas).
Los hornos de secado pueden ser de compartimiento o sea aquellos
en donde la carga de madera permanece estacionaria mientrasdura
el secado.
Son cargados completamente al iniciar el secado.
La temperatura y la humedad relativa permanecen mas o menos
uniformes durante cierto perodo de tiempo, las cuales son cambiadas
a medida que progresa el secado.
Este tipo de hornos poseen puertasbien sea enlos extremos o en los
lados.
En los hornos de tnel o progresivos, la carga de madera consta
de una serie de vagonetas, cada una con madera en un estado
diferente de secado. Estos hornos poseen puertas en los extremos
del tnel (ver figura).

La madera mas hmeda o verde est localizada en la parte de


entrada del horno y donde las condiciones de secado son
menos severas.
Estas condiciones se van modificando yhaciendo mas severas
hacia el extremo de descarga o salida.

4.1 SISTEMA DE CALEFACCIN EN LOS HORNOS

Se pueden distinguir dos tipos as:


4.1.1 Aquellos que usan vapor caliente proveniente de una caldera,
el cual es conducido por tuberas. Tambin se usan las resistencias
elctricas.
4.1.2 Los de calefaccin directa o sea los que reciben el calor
directamente de un quemador. Estos hornos estn complementados
con radiadores de agua para variar las condiciones de humedad
dentro del horno.
Cuando el aire caliente tiene que atravesar espacios muy grandes,
es necesario colocar calentadores entre las pilas para elevar
la temperatura y conseguir aire recalentado para la segunda
pila. Con esta medida se evita el alargamiento del tiempo de
secado y se evita la formacin de colapso y apanalamiento ,de
la madera.
4.2 EL HORARIO O PROGRAMA DE SECADO

Las mejores prcticassecado en hornos, conllevan el uso


de horarios de secado, los cuales se basan en el contenido de
humedad de la madera que se va a secar. En otros casos los

horarios de secado estn basados en el tiempo durante el cual


se aplican una determinada humedad relativa y temperatura, las
cuales son posteriormente cambiadas despus de dicho tiempo.
Un horario de secado no es mas que una serie de instrucciones
sobre la temperatura y la humedad relativa que sedeben aplicar
en el secado de una madera, basado en cambios en el contenido
de humedad.
La aplicacin y control de las condiciones de secado (horario
de secado) se llevan a cabo por medio de las tablas de control
colocadas en las pilas de tal modo que reciban las mismas variaciones
de temperatura y humedad.
4.3 APILADO DE LA MADERA DENTRO DEL HORNO

Generalmente la madera se organiza en pilashorizontales con


separadores para facilitar el flujo del aire.
El tamao de laspilas depende del tamaodel horno y deltipo
de horno.
Las pilas estn orientadas de tal manera quereciban el aire
en direccin paralela a los separadores.
Es conveniente hacer las pilas de piezas de un mismo espesor,
conn una sola especie de madera o de maderas similares; tambin
es conveniente hacer pilas de madera de albura aparte de las
de duramen.
En general serecomienda clasificar lamadera de acuerdocon:
albura o duramen, especies, espesores, contenidos de humedad,
con el fin de conseguir un producto secado de una buena calidad.

5. SECADO POR DESHUMIFICACIN

El uso de los deshumificadores es relativamente nuevo.Fueron


usados y desarrollados en Europa
Bsicamente un deshumificador consiste en un recinto cerrado,
lo mas hermtico posible, en donde se coloca la madera en pilas
horizontales. Una corriente de aire seco con una humedad relativa
entre 15-40% y calentado a temperaturas no superiores a 60C,
es forzado por medio de ventiladores a pasar a travs de la
pila.

Este aire extrae la humedad de la madera.


Luego el aire hmedo pasa por un sistema de refrigeracin en
donde es enfriado por debajo de la temperatura del punto de
roco; parte de la humedad es condensada y drenada fuera del
horno. El aire una vez ha perdido agua es recirculado hacia
la madera repitindose el ciclo.
La humedad relativa alcanzada en un deshumificador es generalmente
mas baja que la que se puede obtener en un horno convencional
a la misma temperatura.
Como se puede ver, una diferencia fundamental entre el deshumificador
y el horno convencional radica en que en este ltimo una vez
el aire se calienta y se carga de humedad, es sacado fuera de
la cmara y reemplazado por aire fresco y seco.
Es aqu donde radica uno de los mayores costos del horno convencional
al botar aire hmedo y caliente perdiendo gran cantidad de energa
usada para vaporizar el agua.
Se ha encontrado ahorros de energa del orden de 50%en los
deshumificadores con respecto al horno convencional.
5.1 ALGUNOS DETALLES DEL SISTEMA
5.1.1 Arreglo y disposicin de la madera

La madera se apilar en pilas horizontales de tal manera que


llenen completamente la cmara de secado, tanto hacia los lados
como hacia el techo.

Las piezas de madera se separan entre si con separadores.


Como regla prctica se recomienda apilar la madera delgada
en la parte trasera donde el aire es mas seco.
5.1.2 La cmara de secado

Se puede utilizar un galpn o cuarto que pueda ser aislado


trmicamente, con el fin de conseguir ahorro de energa. Adems
se debern aislar techo, paredes y puertas.
Fuera del aislamiento trmico se deben impermeabilizar las paredes
y pisos para evitar el paso de la humedad.
5.2 ALGUNAS VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE LOS DESHUMIFICADORES
5.2.1 Ventajas:

5.2.1.1 Eficiente utilizacin del calor disponibley baja


temperatura de operacin.
5.2.1.2 La velocidad de secadoes mas bajaque en elhorno
convencional.
5.2.1.3 Se pueden construir pequeos deshumificadores
para pequeas o medianas empresas. El sistema se puede adaptar a
cualquier recinto bien aireado, resistente a la humedad y que
no reciba el sol directamente.
5.2.1.4 Debido a las bajas temperaturas de secado el operario
puede trabajar dentro de la secadora sin apagarla y sin peligro.
5.2.1.5 Las cantidades de contraccin y torcedura son bajas.
5.2.2 Desventajas

5.2.2.1 Operan a bajas temperaturas lo cual alarga el tiempo


de secado. Lo anterior implicara la construccin de
deshumificadores de gran capacidad para tener abastecimiento
continuo de madera seca.
5.2.2.2 Maderas de grandes espesores,requieren de unmayor
tiempo de secado.
5.2.2.3 No poseen medios para acondicionar la madera yliberar
esfuerzos.

6. SECADO AL AIRE ACELERADO

Abarca el uso de tcnicas de relativo bajo costo tales


como techos y coberturas, ventiladores y en ocasiones
algn tipo de calefaccin.
En general el sistema abarca cualquier tcnica que acelere la
evaporacin del agua, en especial el agua libre y parte del
agua higroscpica.
Cuando se usa calefaccin,la temperatura no sobrepasa los 49C
(l20F) .
El secado solar es un secado a baja temperatura con circulacin
forzada.
El sistema de secado es mas rpido que el secado al aire.
6.1 SECADO BAJO TECHO CON VENTILADORES

Sistema de secado que usa un galpn con techo y solo una pared
lateral permanente en donde van instalados los ventiladores.
Los otros lados con excepcin del frente van cubiertos con lonas.
Los ventiladores siempre giran en un solosentido y sufuncin
es forzar el aire a travs de la pila.
El calor para el secado proviene delmedio ambiente dondeest
instalado el sistema.
6.2 SECADO AL AIRE CON VENTILADORES

Se diferencia del anterior en que el techo es temporal, as


como las paredes y los ventiladores pueden ser porttiles.
En general son construcciones temporales. Con relacin a las
paredes stas pueden ser de lona o triplex o lmina, fciles
de remover.
6.3 SECADO CON VENTILADORES Y CALEFACCIN

En este sistema el calor para elevar la temperatura puede provenir


de una caldera o algo similar. Tambin puede implementarse
usando el techo de la planta como colector de energa solar.

En algunos casosse usa elsistema mixto usandoun quemador


de residuos durante la nochey un colectorde energa solar
durante el da.

Una forma econmica de colectar calor del sol es por la utilizacin


del techo de la planta, pintndolo de negro. Se pueden conseguir
as temperaturas cercanas a 43C (110F).
6.4 SECADORES BAJO TECHO CON RECIRCULACIN DE AIRE

Los secadores de este tipo son de dos clases:


a) El que solamente controla en forma parcial la humedad relativa
por medio de las ventilas.
b) El horno de secado de baja temperatura,el cual controla
completamente la humedad relativa.
Los dos tipos de secadores generalmente constan de una estructura
econmica, mas el equipo necesario para la calefaccin, la
circulacin del aire y los controles (psicrmetro).
La temperatura se presenta en el rango de 21-49C(70-120F).

Ambas poseen ventilas para la salida de la humedad, las cuales


operan cerradas casi todo el tiempo.
Tanto la temperatura del termmetro seco corno ladel termmetro
hmedo son controladas por medio del psicrmetro.
En el horno de baja temperatura un rociador de vapor provee la
humedad necesaria.
La diferencia de estos secadores con un secador convencional est en
el hermetismo de la cmara as corno en el rango de temperaturas
usadas.
As mismo los controles del secador convencional son automatizados.
El tipo de construccin de los secadores descritos antes, no hace
posible que sean convertidos en hornos convencionales. Sin embargo
algunos de ellos pueden convertirse adicionando mas equipo y aislando
mas la estructura

DEFECTOS DE SECADO DE LA
MADERA Y SU PREVENCIN1
POR: HCTOR ROJAS LEN2

Todo dao en la estructura o alteracin en la apariencia de la madera,


producido durante el proceso de secado y que disminuye su valor comercial
o su duracin o afecta su aptitud industrial, se considera defecto de secado.
Dichos defectos se presentan desde el momento en que ha sido cortado el rbol,
ya sea en la troza, en la madera aserrada o, inclusive, en el producto
terminadoy en uso, cuando ste ha sido elaborado con madera verde o
deficientemente tratada.
Dichos efectos tienen distintas manifestaciones segn la causa y las ccircunstancias
en las cuales se desarrollan. Si se sabe cmo, dnde y por qu ocurren, es posible
tomar precauciones para que el deterioro sea el mnimo posible.
Nuestro propsito consiste en analizar brevemente la forma como se presentan
los defectos, sus causas y las maneras viables de prevenirlos o remediarlos.

LOS DEFECTOS SEGN SU ORIGEN

1. Defectos Asociados con las Contracciones


Antes de entrar a analizar los defectos relacionados con las contracciones
que experimentan todas las maderas por debajo de la zona de saturacin de
las fibras, es necesario hacer una especial referencia a las tensiones del
secado.
Es condicin indispensable que exista una diferencia de humedad entre las
capas exteriores e interiores para que una pieza de madera se seque. Puesto
que la superficie llega primero a la zona de saturacin de las fibras, es la
parte que primero se contrae, mIentras que la parte central conserva su volumen
por permanecer todava verde. Por lo tanto, el interior es sometido a un
esfuerzo de compresin por la periferia, que al tender a disminuir su volumen
incurre en un esfuerzo de traccin. Cuando los esfuerzos de tensin por
traccin superan la resistencia en la madera, se presentan grietas superficiales.
A medida que el secado progresa, las capas situadas ms interiormente pierden
tambin humedad por debajo de la zona de saturacin de las fibras, se contraen
y se reducen las diferencias de tensiones con las capas exteriores. Como los
bordes de la pieza han sufrido deformaciones plsticas por la sobredilatacin
a la cual fueron sometidos, y, adems, su resistencia y rigidez ha aumentado,
en comparacin con la parte interior, debido al bajo contenido de humedad, se
presenta entonces traslocacin de esfuerzos, ya que la periferia no tiene la
suficiente capacidad elstica para acomodarse a la disminucin vo1umtrica de
la porcin central. Ahora, los bordes quedan sometidos a compresin y el interior
a traccin. De tal manera que se pueden formar hendiduras internas cuando la
resistencia mecnica de la madera es superada por los esfuerzos de tensin.
Cuando la madera ha estado sometida a esfuerzos de secado, es posible que
quede afectada por tensiones residuales, aunque no se puedan percibir defectos
externos. Por lo tanto, conviene, antes de terminar el proceso de secado, hacer
pruebas de tenedor, que puedan detectarlas y corregirlas oportunamente.
Dadas la disposicin, tamao y composicin celular, en cada plano ortognico
de la madera las disminuciones dimensionales por secado tienen diferente
magnitud. Es de esperar que las contracciones, al ser diferentes en cada plano,
vayan acompaadas por deformaciones e inclusive por fallas en el tejido leoso.
Por eso los defectos asociados con las contracciones tienen que ver con
deformaciones y separaciones del leo.

1.1 Endurecimiento superficial o aconchamiento


El aconchamiento es resultante de las tensiones de secado, cuando las capas
exteriores quedan sometidas a compresin y las interiores a traccin. Al
procesar posteriormente esa madera, sobre todo en una forma descompensada
en racin con las dos caras, se presentan distorsiones que afectan su calidad.
Este defecto se puede prevenir con un tratamiento de acondicionamiento; pero si
ste por casualidad es demasiado intenso y largo, se invierten los esfuerzos y

la madera queda con un dao permanente conocido como" endurecimiento


superficial invertido".
1.2 Grietas capilares
Estas fisuras se abren cuando los esfuerzos iniciales de secado superan
la propia resistencia de la madera a la traccin perpendicular a las fibras y
no se efectu un proceso de vaporizacin intermedio para aliviar dichas
tensiones. Aunque esas grietas superficiales se cierran con frecuencia cuando
la humedad de la pieza de madera se equilibra, no es conveniente utilizar esas
piezas cuando se requiere un acabado con barniz o laca, pues con pequeos
cambios climticos se abren o se cierran, daando el acabado. Dichas fisuras,
cuando son bien superficiales, se pueden eliminar mediante cepillado.

1 Conferencia para el Seminario sobre el Secado de la


Madera, Medelln, Hotel Intercontinental, mayo 20 al 22
de 1987. ANDI - U. Nacional de Colombia - SENA JUNAC.
2 Ingeniero Forestal, Msc en Productos de la Madera,
excatedrtico
universitario y consultor.
1.3

Hendiduras internas

Cuando se forman, se detectan en los testeros o puntas de las tablas; durante


el secado casi siempre se cierran, pero aparecen nuevamente como
separaciones a lo largo de los radios leosos. Este dao es producido sobre
todo en maderas de baja resistencia a la traccin perpendicular, cuando estando
con alto contenido de humedad, se secan con temperaturas altas. Como no se
pueden eliminar, la madera se pierde para usos estructurales y de acabado.
Dichas hendiduras interiores tambin se originan en un endurecimiento superficial
acentuado. Este defecto se previene aplicando un secado suave al comienzo del
proceso.
1.4 A 1 a b e o s o deformaciones
Se originan en las diferencias de las contracciones longitudinal, radial
y tangencial y se manifiestan, en una pieza de madera aserrada, mediante la
curvatura de sus ejes longitudinales, transversales o ambos. Se agravan en
las maderas con grano desviado, nudos, madera de reaccin y otras
anormalidades. Las formas ms comunes son:
1.4.1 Abarquillado:
Es la distancia o curvatura del eje transversal de una pieza de madera
aserrada. Aquellas tablas aserradas en sentido tangencial a los anillos, se
deforman ms que aquellas en sentido radial. Las cortadas en la periferia de
las trozas tienen menos distorsin que las obtenidas cerca a la mdula. Entre
mayor es el espesor, mayor es la tendencia al abarquillado. Si se hace un
presecadoal aire y se evitan los programas severos de secado, se puede reducir
el abarquillado, pero la mejor forma de controlarlo es mediante un correcto
apilado.
1.4.2 Arqueadura :
Es el alabeo o curvatura a lo largo de la cara de la pieza. Se asociacon una
contraccin longitudinal excesiva en la madera cercana a la mdula o juvenil,
o madera de reaccin, tanto por compresin en conferas como de traccin
en latifoliados formados cuando los rboles han crecido en pendientes o
torcidos. Tambin cuando en la pieza aserrada existe grano inclinado. Se

puede controlar en forma semejante que el abarquillado.


1.4.3 Encorvadura:
Es el alabeo o curvatura a lo largo del canto de la pieza de madera. Se
forma por las mismas causas que la arqueadura, pero es ms difcil de controlar
que sta.
1.4.4 Torcedura:
Es el alabeo que se presenta cuando las esquinas de la pieza de madera no
se encuentran en el mismo plano. Se presenta en madera con grano espiralado,
ondulado, entrecruzado, desviado o distorsionado por nudos. Tambin se puede
reducir mediante un correcto apilado y una restriccin mecnica durante el
secado artificial.
1.4.5 Adiamantado:
Se presenta en madera con seccin transversal cuadrada, la cual adquiere
una forma de diamante cuando se seca. Se debe a la diferencia entre las
contracciones tangencia1 y radial, cuando los anillos de crecimiento estn
dispuestos en sentido diagonal. Se puede controlar, en cierto grado, mediante
presecado al aire.

1.5 Grietas superficiales


Ocurren en los radios, canales de resina, o manchas minerales. Poco ocurren
en madera con espesor menor a 4 cm. Se forman en las primeras etapas del
secado, debido a que las superficies se secan muy rpidamente, como resultado
de una humedad relativa muy baja. Aquel material agrietado durante el secado
al aire, no debe humedecerse antes o durante el secado en cmaras, pues estas
grietas generalmente se alargan, se abren y se profundizan an ms. La madera
as agrietada no puede usarse en productos que requieran alto acabado o
pulimento, porque, aunque usualmente ellas se cierran durante el secado, los
acabados claros y brillantes las resaltan, o los pequeos cambios climticos
daan los acabados.
Adems de las grietas sobre las caras y cantos, tambin se forman en los
extremos. Estas se pueden controlar mediante la aplicacin de sustancias
protectoras con capacidad aislante y ojal refractaria.

1.6 Rajaduras
Son separaciones de elementos de la madera que se extienden a lo largo
del grano y afectan totalmente el espesor de la pieza, o dos puntos opuestos de
una madera rolliza. Resultan como consecuencia de la extensin de grietas en
los extremos. Si se evitan dichas grietas, se controlarn las rajaduras. La
colocacin de los listones separadores formando una superficie plana con los
extremos de la tablas en las pilas de madera, evita una rpida desecacin
longitudinal y evita rajaduras.
1.7 Acebolladuras o escamaduras
Son separaciones de la madera que ocurren en sentido paralelo a los anillos
de crecimiento, bien sea en uno de ellos o entre ellos. Aunque ste es un
defecto que ocurre en el rbol en pie o durante el apeado, durante el secado
forzado generalmente se prolonga. Se puede producir separacin entre anillos
en las primeras etapas de secado, cuando se aplican temperaturas altas o como
consecuencia del endurecimiento superficial. Se puede minimizar aplicando recubrimientos en los extremos, evitando endurecimiento superficial o usando
humedades relativas del aire, altas y bajas temperaturas mientras se est
evacuando agua libre.

1.8 Nudos sueltos y agrietados


Cuando los nudos no estn integrados al resto del tejido leoso sino retenidos
por la corteza muerta, se separan al contraerse ms que la cavidad enla cual
se encuentran alojados. Es poco lo que puede hacerse para evitar quecaigan
durante el posterior manipuleo o elaboracin. Lo mejor es evitar utilizar madera

con nudos sueltos.


1.9 Agrietamiento de nudos
Este defecto es de consideracin cuando se trata de nudos sanos. Songrietas
que se presentan en sentido radial del nudo; se forman y se controlanal igual
que las grietas superficiales.
1.10 Colapso celular
Ante todo, no es un defecto ocasionado por contracciones propias del
secamiento por debajo de la zona de saturacin de las fibras. Ocurre durante
la evacuacin del agua libre y consiste en una reduccin o deformacin de la
cavidad celular. Las causas ms probables de este fenmeno, que se presenta
en determinadas especies de madera, son: paredes de las clulas, sobre todo
de los vasos, completamente impermeables; las cavidades celulares llenas de
agua sin burbujas de aire; baja resistencia a la compresin perpendicular,
plasticidad de las paredes celulares por sustancias como taninos; estas causas,
sumadas a altas temperaturas iniciales y una rpida desecacin superficial,
producen este defecto. El colapso es propio del duramen y generalmente va
acompaado de endurecimiento superficial severo, deformaciones excesivas,
acanalamiento de la seccin transversal y apanalamiento. Parece ser que debido
a la impermeabilidad de las clulas y la falta de entrada de aire para reemplazar
el agua que sale de las cavidades por fuerzas capilares, se forman tensiones
capilares de varios cientos de atmsferas que exceden la resistencia de
compresin y aplastan las paredes. Kollman (1968). El colapso puede ser menos
severo si se seca la madera al aire bajo techo. Aunque no se puede recuperar
totalmente, s se puede restaurar a la condicin original mediante la aplicacin de
vapor saturado a temperaturas mayores a 8S0C o al punto de ebullicin, durante
4 a 8 horas luego de terminado el secado. Como la madera se humedece, es
necesario volver a secar en presencia de una alta humedad relativa y baja temperatura.
1.11 Apanalamiento o grietas en forma de botella
Este defecto consiste en grietas en sentido radial de gran magnitud, acompaadas
algunas veces por aplastamientos en las superficies de las caras. Lascausas son
las mismas que en las grietas internas pero tambin el colapso celular. Entonces
los mtodos de control son aquellos que corresponden a dichosdefectos.
2. Defectos Asociados con Cambios Qumicos
Estos defectos tienen que ver con los extractivos qumicos (resinas,
gomas, taninos, colorantes, etc.), propios de algunas especies, que causan
discoloraciones de la madera.
2.1 Mancha marrn
Ocurre en varias maderas blandas o conferas. Se cree que son causadas

por los extractivos solubles en agua, los cuales reaccionan cuando se


concentran y se depositan durante el secado. Imprimen una coloracin marrn
oscura, pero no afectan la resistencia mecnica. Se pueden reducir aserrando
y secando la madera tan pronto se corta el rbol y se asierra; evitando
temperaturas por encima de 50C durante el proceso y utilizando humedades
relativas tan bajas como sean toleradas por la madera sin sufrir otros daos.
2.2 Marcas de listones separadores
Son cambios de color, localizados debajo de los listones separados. Parece
que se originan por cambios qumicos o concentracin de extractivos durante
el secado. A veces son superficiales y se eliminan con el cepillado, otras
veces no. Se pueden evitar o disminur en su intensidad, mediante el uso de
separadores secos o ranurados y secando la madera tan pronto ha sido aserrada.
2.3 Otros cambios qumicos
Son generalmente cambios de tonalidad, debidos a oxidaciones de sustancias
voltiles o reacciones qumicas producidas por cambios de temperatura o
humedades relativas altas. En algunos pinos se presenta resinosis de la madera
seca, la cual afecta los acabados. Se debe a que durante el secado la resina
no se solidifica totalmente y queda en condicin de exudar a cualquier momento.
Con temperaturas superiores a 70C se evita dicho problema. Tambin es
posible que algunas maderas se manchen con agua lluvia o de condensacin a
las cmaras.
3. Defectos Asociados con Ataque de Hongos
Estas manchas son producidas por moho, hongos de mancha azul o de savia
y hongos pudridores. La madera de altura es sensible al ataque de mohos y
hongos. Sin embargo algunas maderas como el Sande (Brosimum utile), son
especialmente sensibles a la mancha azul. Esta mancha es bastante comn;
con excepcin de la dureza, no se afectan otras resistencias mecnicas con
los hongos que la producen. Estos se desarrollan precozmente , cuando se
retarda el secado al aire, y en pocas clidas y hmedas. Cuando la madera
verde se apila utilizando la misma madera como separadores, o cuando se
apila en forma slida, el hongo se desarrolla rpidamente. La mejor forma
de prevenir los ataques de hongos, es reducir el contenido de humedad de
la superficie o a un 20% menos. As mismo favorecer la ventilacin entre
las pilas. Cuando las condiciones de aire no son suficientes, se debe aplicar
un producto qumico capaz de controlar los hongos. Pero esta aplicacin

http://www.lablaa.org/blaavirtual/ciencias/sena/carpinteria/madera/madera3d.htm

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