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1. AMPLIFICADOR
Es un dispositivo capaz de incrementar la intensidad de corriente, la tensin o la
potencia de la seal que se le aplica a su entrada, obtenindose la seal aumentada a
la salida. Su funcin es, por tanto, incrementar alguna magnitud elctrica de un
circuito.
Se puede utilizar para ampliar la seal elctrica dbil captada por la antena de un
receptor de radio, la corriente atenuada de un circuito telefnico de larga distancia, la
seal elctrica que representa al sonido en un sistema de megafona y para muchas
otras aplicaciones. Un dispositivo de amplificacin de uso muy comn es el transistor.
Los amplificadores son indispensables en cualquier sistema de comunicaciones, al igual
que los filtros, los osciladores, los mezcladores, etc. En el caso de un transmisor cuya
seal de entrada es de unos pocos miliwatts y es necesario que suministre a la antena
una seal de varios Kw, es evidente que la seal tiene que amplificarse hasta conseguir
el nivel de potencia de salida requerido. En un receptor al que la antena entrega una
seal del orden de picowatts, debe producir una seal de salida con potencia
suficiente para excitar, por ejemplo a un altavoz, tambin es indispensable amplificar
la seal varios rdenes de magnitud. En principio, los amplificadores deben cumplir
con la condicin de transmisin sin distorsin y, por consecuencia, deben ser lineales
en el sentido de que slo pueden modificar la amplitud de la seal sin cambiar su
forma de onda. Esto ltimo, en general, es aplicable, si bien con matices, a los sistemas
analgicos pero no necesariamente a los sistemas digitales.
Los amplificadores pueden ser activos o pasivos dependiendo si utilizan o no
alimentacin externa para incrementar la variable fsica deseada. Sus caractersticas
dependen estrictamente de su aplicacin, algunas de la ms tpicas son, la ganancia, su
respuesta en frecuencia su nivel de ruido, etc.
1.1.

Clasificacin de los Amplificadores

Los amplificadores pueden clasificarse de varias formas: la primera, segn el nivel de


seal que manejen, en amplificadores de pequea seal o en amplificadores de seal
grande o gran seal. A los primeros tambin se les designa como amplificadores de
voltaje y a los segundos, como de potencia. Evidentemente, esta designacin resulta
ambigua y se complementa indicando si el amplificador es lineal o no lineal. Un
amplificador lineal no distorsiona la seal, al menos en teora. Un amplificador no
lineal puede o no distorsionar la seal, dependiendo de la configuracin del circuito
que se utilice. La distorsin en la banda de operacin puede darse en amplitud, en fase
o, ms generalmente, en ambas. Tradicionalmente se clasifica a los amplificadores en
clases, las ms usuales, A, B y C.
La segunda clasificacin que podemos hacer con los amplificadores viene determinada
por las frecuencias con las que van a trabajar.

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Si las frecuencias estn comprendidas dentro de la banda audible los amplificadores
reciben el nombre de amplificadores de audio frecuencia o amplificadores de Baja
frecuencia (amplificadores A.F. o amplificadores B.F., respectivamente). Los
amplificadores que trabajan con la gama alta de frecuencias, las radio frecuencias, se
denominan amplificadores de R.F.
Dentro de las dos gamas de amplificadores vistas, tambin, podemos hacer una
clasificacin atendiendo a su forma de trabajo:
a) Amplificadores de tensin: son los que su principal misin es suministrar una
tensin mayor en su salida que en su entrada
b) Amplificadores de potencia: aquellos que, aparte de suministrar una mayor tensin,
suministran tambin un mayor corriente (amplificacin de tensin y amplificacin de
corriente y, por ende, amplificacin de potencia)
Podemos, segn esto, tener: amplificadores de tensin (tanto para B.F. como para
R.F.) y amplificadores de potencia (tambin, para ambas gamas de frecuencias).
1.2.

Clases de amplificadores de Potencia

Tal y como decamos en el punto anterior, este tipo de amplificadores (amplificadores


de potencia, ya sean para B.F. o para R.F.), tienen la particularidad de que en su salida
tenemos ganancia de tensin y de corriente con respecto a la seal de entrada.
Este tipo de amplificadores pueden entregarnos en su salida toda la seal de entrada o
una parte de la misma; atendiendo a esta caracterstica, los amplificadores de
potencia, podemos clasificarlos de la siguiente forma:

A. Amplificadores de clase A: un amplificador de potencia funciona en clase A cuando


la tensin de polarizacin y la amplitud mxima de la seal de entrada poseen valores
tales que hacen que la corriente de salida circule durante todo el perodo de la seal
de entrada. O sea, hay seal de salida durante todo el ciclo de la seal de entrada.
B. Amplificadores de clase B: un amplificador de potencia funciona en clase B cuando
la tensin de polarizacin y la amplitud mxima de la seal de entrada poseen valores
tales que hacen que la corriente de salida circule durante un semiperodo de la seal
de entrada.
C. Amplificadores de clase AB: son, por as decirlo, una mezcla de los dos anteriores,
un amplificador de potencia funciona en clase AB cuando la tensin de polarizacin y
la amplitud mxima de la seal de entrada poseen valores tales que hacen que la
corriente de salida circule durante menos de un perodo y ms de un semiperodo de la
seal de entrada.
D. Amplificadores de clase C: un amplificador de potencia funciona en clase C cuando
la tensin de polarizacin y la amplitud mxima de la seal de entrada poseen valores

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tales que hacen que la corriente de salida circule durante menos de un semiperodo de
la seal de entrada.

1.3.

Aplicaciones

Los amplificadores lineales se utilizan para seales de sonido y vdeo, mientras que
los no lineales se emplean en osciladores, dispositivos electrnicos de alimentacin,
moduladores, mezcladores, circuitos lgicos y dems aplicaciones en las que se
requiere una reduccin de la amplitud. Aunque los tubos de vaco tuvieron gran
importancia en los amplificadores, hoy da suelen utilizarse circuitos de transistores
discretos o circuitos integrados, como ya se ha mencionado ms arriba.

Diagrama de un circuito amplificador de audio


Los amplificadores con caractersticas de bajo nivel de ruido son esenciales para los
satlites de comunicaciones. Las seales electromagnticas de microondas (de
frecuencia extremadamente alta) son amplificadas por dispositivos mser
(amplificacin de microondas por emisin estimulada de radiacin). En lugar de
amplificar corriente elctrica el mser amplifica directamente las seales
electromagnticas.

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Los amplificadores suelen clasificarse por el tipo de elementos elctricos del circuito.
Los amplificadores de acoplamiento por inductancia estn conectados sobre todo
por bobinas y transformadores; los de acoplamiento por capacitancia mediante
condensadores, y los de acoplamiento por impedancia mediante restatos.
Los amplificadores de acoplamiento directo estn conectados sin ese tipo de
componentes elctricos, y se utilizan para alternar corrientes de muy baja frecuencia,
como las que se producen en muchos ordenadores analgicos. Las dems
modalidades se emplean para bandas de frecuencias amplias.
Los amplificadores de audiofrecuencias funcionan entre 0 y 100.000 ciclos por
segundo (hercio), o 100 kilohercios (kHz). Los amplificadores de banda intermedia
sirven para las frecuencias entre 400 kHz y 5 millones de Hz, y as sucesivamente.
Los amplificadores de sonido, de uso comn en radios, televisiones y grabadoras de
cintas, suelen funcionar a frecuencias inferiores a los 20 kilohercios (1 kHz = 1.000
ciclos por segundo). Amplifican la seal elctrica que, a continuacin, se convierte en
sonido con un altavoz.
Los amplificadores de vdeo se utilizan principalmente para seales con un rango de
frecuencias de hasta 6 megahercios (1 MHz = 1 milln de ciclos por segundo). La
seal generada por el amplificador se convierte en la informacin visual que aparece
en la pantalla de televisin, y la amplitud de seal regula el brillo de los puntos que
forman la imagen. Para realizar esta funcin, un amplificador de vdeo debe
funcionar en una banda ancha y amplificar de igual manera todas las seales, con
baja distorsin.
Los amplificadores de radiofrecuencia aumentan el nivel de seal de los sistemas de
comunicaciones de radio o televisin. Por lo general, sus frecuencias van desde 100
kHz hasta 1 gigahercio (1 GHz = 1.000 millones de ciclos por segundo), y pueden
llegar incluso al rango de frecuencias de microondas.
Uno de los mayores problemas para las comunicaciones mviles es la perdida de
seal en ciertos entornos. En ocasiones no podemos disponer de un buen
amplificador de seal 3G, o tenemos una cobertura muy deficiente dependiendo de
la ubicacin donde nos encontremos. Vamos a ver tres ejemplos en los que se puede
solventar este problema.

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Para las personas que buscan amplificar su seal en casa. ste producto est listo para
ser utilizado de una forma muy cmoda y fcil de instalar: Basta con colocar la antena
en el tejado de la casa para que esta capte la seal, envindola al repetidor, que hace
de amplificador de seal, mejorando la cobertura en las habitaciones de la casa. La
seal se amplifica cuando recibes una llamada, gracias, a que est especficamente
diseado para mejorar la seal repitiendo y transmitiendo las ondas gracias a su
antena, que ofrece un mximo de cobertura de hasta 1000 metros cuadrados.

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Pero tambin hay personas que estn continuamente viajando, y necesitan tener una
cobertura constante en sus comunicaciones. En ese caso nada mejor que contar
con un dispositivo diseado para potenciar la seal disponible de forma cmoda, y sin
apenas instalacin. Simplemente con una sencilla instalacin de antena exterior en el
techo del coche, y un pequeo repetidor que se coloca debajo del asiento del
conductor, podremos recibir una seal limpia y amplificada. Adems el repetidor se
apaga de forma automtica cada vez que el coche permanece parado ms de 30
minutos, lo que te permite ahorrar batera, y ganar en comodidad.

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En el entorno de una empresa, concretamente para pequeas y medianas empresas


que necesitan cobertura total. En este caso el amplificador tiene cuatro puertos que
potencian la seal de telefona de la torre ms cercana, repitiendo esta seal
amplificada hacia cuatro reas de nuestra eleccin dentro de nuestro edificio de
oficinas, o nave industrial. Tanto los dispositivos Wi-Fi como Smartphones tendrn una
seal mucho ms potente de lo habitual en todo el permetro de nuestro inters lo
que permite una mejor comunicacin entre dispositivos mviles, y una mejor
amplificacin de seal.

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2. MEZCLADOR
Los mezcladores, al igual que los amplificadores y osciladores, constituyen elementos
indispensables de los sistemas de comunicaciones. Se emplean tanto en transmisores
como en receptores, cuando es necesario trasladar las seales en banda base a una de
banda de paso (modulacin) o de una banda de paso a otra banda de paso
(conversin).
Un mezclador es un dispositivo no lineal, al que se aplican dos seales de entrada, de
anchos de banda diferentes, y produce una seal de salida de otro ancho de banda,
generalmente en dos bandas o ms, una igual a la suma y otra a la diferencia de los
anchos de banda de las seales de entrada. Esto es cierto a medias y vlido slo si a la
salida del mezclador se utilizan filtros adecuados, ya que un mezclador produce por lo
general, un nmero de seales de salida que se designan como espurios, que es
necesario eliminar.
Un concepto importante en este tema, es que no debe confundirse un mezclador con
un sumador. Este ltimo, es un dispositivo lineal que puede considerarse como un
combinador de seales, bien sea en potencia o en voltaje, pero manteniendo el
espectro de cada una de las seales sumadas. El mezclador es un dispositivo no lineal
que traslada y modifica el espectro de las seales mezcladas, pero no las suma, las
multiplica en el dominio del tiempo. Esto es algo, conceptualmente muy importante y
con frecuencia suelen mezclarse o confundirse estos conceptos. El smbolo habitual del
mezclador se ilustra en la figura.

Un mezclador tiene dos puertos de entrada y uno de salida. En una de las entradas se
aplica, por lo general, la seal de un oscilador local y en la otra, la seal que se desea
trasladar en el espectro de frecuencia y que puede ser o bien una seal en banda base
o una seal modulada de radiofrecuencia. Una forma simple de interpretar el
comportamiento de un mezclador es como un multiplicador, en que la seal de salida
es el producto de las dos seales de entrada. Los mezcladores se emplean para
trasladar seales en una banda del espectro a otra banda. Si la seal de entrada es una
seal en banda base, el mezclador es, esencialmente, el modulador.
Aunque los mezcladores son igualmente importantes en los transmisores y en los
receptores, la terminologa tradicionalmente utilizada se refiere ms a los receptores,
ya que fue en estos equipos en que se comenzaron a utilizar extensamente en los

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inicios de la radio, con la invencin del receptor superheterodino. As a la seal
modulada de entrada se le designa como RF y la otra seal de entrada, de frecuencia
fija, utilizada para trasladar el espectro de frecuencia de la seal de RF a otra banda, se
la designa como portadora local y es generada por un oscilador local (LO o OL). La
salida del mezclador se designa como frecuencia intermedia (FI). Si la FI de salida es
inferior a la de RF de entrada, se dice que el mezclador realiza una conversin
descendente, en caso contrario, la conversin es ascendente. El trmino conversor o
convertidor se emplea para designar un circuito que contiene al mezclador y al
oscilador local.
Todos los mezcladores son multiplicadores, en el sentido de que la seal de salida que
producen puede describirse matemticamente como productos de las seales de
entrada. Sin embargo, desde el punto de vista de implementacin, un mezclador dado
puede caracterizarse como aditivo o multiplicativo, dependiendo de la forma en que se
le apliquen las seales de RF y OL. La mezcla aditiva ocurre cuando las seales de RF y
OL se aplican en serie al mismo puerto de entrada. En realidad, esta mezcla aditiva
pasa luego por un dispositivo no lineal, como un diodo, que produce una respuesta
multiplicativa. La mezcla directamente multiplicativa ocurre cuando las seales de RF y
OL se aplican a puertos separados.
En la figura se ilustra un mezclador, a cuya entrada estn presentes seales a las
frecuencias 1 y 2 con amplitudes V1 y V2 respectivamente. A la salida, las
frecuencias 1 + 2 y 1 2, centradas alrededor de la mayor de las dos y cada una
de amplitud kV1V2/2, donde k es el factor de atenuacin (o ganancia) del mezclador.
En la figura se ilustra la funcin del mezclador en el dominio del tiempo. El circuito es
muy similar al de un sumador, excepto por el elemento no lineal, en este caso un
diodo. La seal en el punto de unin de las dos resistencias de entrada es la misma que
se tiene a la salida del sumador, es decir, la suma de las dos seales. Sin embargo al
pasar por el diodo, las dos seales de entrada de hecho se multiplican, de modo que la
seal de salida no contiene componentes espectrales a las frecuencias de las seales
de entrada. Las componentes espectrales de la seal de salida son las de suma y
diferencia de las frecuencias de entrada. La seal, en el dominio del tiempo, tiene la
forma mostrada en la figura de abajo.

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Estas seales, de mltiples frecuencias, son los productos de intermodulacin o seales


espurias y son consecuencia de que el mezclador es un dispositivo no lineal. Por lo
general slo una de las bandas laterales, o un par simtrico de ellas es deseable a la
salida y es necesario eliminar las seales espurias restantes, por lo que a la salida del
mezclador suele conectarse un filtro de paso de banda que slo deja pasar la o las
seales a las frecuencias deseadas y elimina las restantes.
En el caso ms general, las seales de entrada al mezclador son de frecuencia
diferente. Usualmente una de las seales de entrada es una seal modulada, con un
cierto ancho de banda y la otra, de frecuencia fija. Si el mezclador es ideal, la seal de
salida estar formada por dos bandas, una a la frecuencia de suma de las dos seales
de entrada y otra, a la frecuencia de diferencia. En la prctica ningn mezclador es
ideal y no se ha encontrado ningn dispositivo que, utilizado como mezclador,
produzca slo espurios de segundo orden. La mayor parte de los mezcladores, si la
amplitud de las seales de entrada es relativamente grande, producen espurios de
rdenes elevados. Segn se mencion antes, de todas las frecuencias a la salida del
mezclador, slo las contenidas en una determinada banda de paso son las deseables.
Las seales en esa banda se pueden recuperar mediante un filtro de paso de banda a la
salida del mezclador que elimine todas seales fuera de esa banda.
Sin embargo, puede ocurrir y con frecuencia ocurre, que algunos de los productos
espurios de intermodulacin caen dentro de la banda de paso deseada y no pueden
eliminarse con el filtrado. La presencia de esos productos de intermodulacin en la
banda de paso degradar inevitablemente la seal. Cuando estos espurios dentro de la
banda se deben al propio mezclador, es necesario elegir una frecuencia del oscilador
local y de salida del mezclador, tales que en la medida posible todos los espurios
queden fuera de la banda de paso.
La seal de salida de cualquier mezclador real incluye un gran nmero de seales
indeseables, los productos de intermodulacin, que contienen seales a las
frecuencias fundamentales del oscilador local y de la seal de RF y sus armnicos. Esto
produce distorsin por intermodulacin entre las mltiples seales, que puede
comprometer el correcto funcionamiento del sistema.
2.1.

Tipos de mezcladores

Hay dos tipos de clasificaciones para los mezcladores, dependiendo de la ganancia o


prdida de conversin y dependiendo de la estructura utilizada para la
implementacin. El grado en que la seal de salida, desplazada en frecuencia, se
amplifica o atena, es una propiedad importante de los mezcladores y se designa

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como ganancia de conversin, si la seal es amplificada o prdida de conversin, si es
atenuada en el proceso de mezcla.
Clasificacin segn las ganancias o prdidas de conversin

Mezcladores pasivos: generalmente se utilizan diodos como elementos no


lineales, no tienen ganancias si no que tienen perdidas de conversin (la
potencia de salida es inferior a la de entrada) y tienen la relacin de Factor de
ruido = Prdidas de conversin.

Mezcladores activos: estn basados en transistores los cuales requieren una


polarizacin, tienen ganancia de conversin (la potencia de salida es superior a
la de entrada), requieren un menor nivel de seal del OL y el Factor de ruido es
independiente de las ganancias de conversin, lo da el fabricante.

Clasificacin segn la estructura utilizada en la implementacin

Mezclador simple

Este tipo de mezcladores se utilizan en diseos a muy altas frecuencias donde se


requiere simplicidad en el circuito o en aplicaciones en las que sea ms importante el
precio que las prestaciones tcnicas. Solo se utiliza un elemento no lineal como
mezclador de seal y unos filtros para seleccionar la seal til.

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Mezclador equilibrado

A diferencia de los mezcladores simples en los que utilizamos filtros para separar las
frecuencias, en un mezclador equilibrado, para separar seales de entrada en RF y
oscilador local y evitar o eliminar los productos de intermodulacin no deseados, se
utilizan dos o ms mezcladores simples conectados a travs de circuitos hbridos. De
esta forma, las seales deseadas se suman en fase a la salida y las indeseadas en
contrafase, consiguiendo eliminarlas. La principal caracterstica de estas estructuras es
que suprimen los armnicos pares de OL-RF y mejoran el aislamiento OL-RF y OL-FI sin
necesidad de filtros.

Mezclador doblemente equilibrado

Este tipo de mezclador emplea cuatro elementos no lineales combinados de tal forma
que consigue eliminar los productos de mezcla correspondientes a todos los armnicos
pares tanto de la seal de RF como del oscilador local.
Se utilizan circuitos integrados con transistores bipolares como elementos activos, en
frecuencias inferiores a unos 100MHz. Es difcil encontrar mezcladores doblemente
equilibrados a frecuencias superiores a algunas decenas de gigahercios.