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Inicios de la literatura estadounidense:

La literatura norteamericana utiliza frecuentemente los siguientes recursos: la simbolizacin, la visin lrica de la realidad, la penetracin sicolgica, la
admiracin por la naturaleza y la sencillez expresiva. Una segunda etapa de la literatura norteamericana del siglo XIX est marcada por la visin objetiva de la
realidad: afn de verosimilitud y exaltacin de lo cotidiano.
El comienzo de la literatura estadounidense deriva de formas y estilos europeos. Imitan la novela gtica escrita en el siglo XVIII en Inglaterra, parecen
europeas a pesar de su escenario estadounidense.
El simbolismo, el realismo, el naturalismo, el trascendentalismo y la literatura de frontera
Puede que el primer escritor estadounidense con una nueva forma de entender la ficcin y la poesa fuese Edgar Allan Poe comenz a escribir relatos cortos,
The Murders in the Rue Morgue. La introspeccin que haca Poe en sus personajes atravesaba fronteras que llevaban la ficcin hacia el misterio, el terror y la
fantasa.
Mientras tanto, en 1837, el joven Nathaniel Hawthorne (1804-1864) Su obra maestra, La letra escarlata (The Scarlet Letter), aborda el drama de una mujer
condenada socialmente a la marginacin por haber cometido adulterio.
Las obras de ficcin de Hawthorne influyeron de forma significativa en su amigo Herman Melville (1819-1891) quien tambin escribi novelas en las que
abundaban las especulaciones filosficas. Moby Dick, aventura ambientada en una travesa de balleneros, se convierte en el vehculo para analizar temas tales
como la obsesin, la naturaleza de lo diablico y la lucha humana contra la naturaleza. Novelas profundamente arraigada hacia el individualismo del
ciudadano estadounidense.
Mark Twain fue el primer gran escritor estadounidense que naci lejos de la Costa Este; en el estado-frontera de Misuri. Sus obras maestras con marcada
influencia regional Las aventuras de Huckleberry Finn. El estilo de Twain, influido por el periodismo, plasmaba las variedades dialectales de las lenguas
vernculas de sus personajes. Su lenguaje directo, sin adornos, pero a la vez muy sugerente y tremendamente divertido, cambi la forma en que los
estadounidenses escriban su propia lengua.
Henry James (1843-1916) confront en sus escritos el dilema entre el Viejo y el Nuevo Mundo (Europa-EE. UU.). Aunque naci en la ciudad de Nueva York,
pas buena parte de su vida en Inglaterra. Muchas de sus novelas se centran en estadounidenses que o bien viven o bien viajan a Europa.
La poesa estadounidense
Los dos poetas estadounidenses ms significativos del siglo XIX fueron radicalmente distintos tanto en sus temperamentos como en sus estilos. Walt Whitman
(1819-1892) era un trabajador, viajero, nacionalista, enfermero por decisin propia durante la Guerra Civil de los Estados Unidos (1861-1865), y un innovador
en su potica. Su obra central fue Leaves of Grass, en ella utiliza lneas de irregular extensin para representar la inclusin del conjunto de la sociedad en la
democracia estadounidense.
Emily Dickinson (1830-1886), por otro lado, vivi con la seguridad de una mujer soltera y burguesa en un pequeo pueblo de Massachusetts. La estructura
formal de su poesa es ingeniosa, graciosa, exquisitamente elaborada y psicolgicamente penetrante.
Inicios del siglo XX
A comienzos del siglo XX, los novelistas estadounidenses ampliaron el alcance social de sus obras de ficcin para abarcar tanto las vidas de personas
pudientes como las de grupos marginados, decepcin de los sueos dorados juveniles.
Ernest Hemingway (1899-1961) vio la violencia y la muerte de primer plano como conductor de un ambulancia durante la I Guerra Mundial, y esa carnicera
sin sentido le persuadi de que el lenguaje abstracto sola estar vaco y ser engaoso. Hemingway elimin las palabras innecesarias de sus textos, simplific la
estructura oracional y se concentr en objetos y acciones concretas. En 1954, gan el Premio Nobel de Literatura.
Cinco aos antes que Hemingway, otro novelista estadounidense gan el Premio Nobel: William Faulkner (1897-1962). Faulkner registr los pensamientos y
conversaciones de sus personajes aparentemente sin orden ni concierto para representar los rasgos psicolgicos de cada uno de ellos. A esta tcnica se le llama
flujo de conciencia. (En realidad, esos aparentemente deslavazados fragmentos estn cuidadosamente redactados y su supuesta colocacin fortuita en la
estructura del libro es una ilusin con un propsito bien definido.) Adems, tambin embarulla las secuencias de tiempo para mostrar cmo el pasado,
especialmente la poca de la esclavitud en el Sur, perdura en el presente. Entre sus grandes trabajos estn El sonido y la furia (The Sound and the Fury)
Faulkner form parte del renacimiento literario sureo que tambin incluy figuras como Truman Capote y su obra maestra fue In Cold Blood, un informe de
los sucesos de un asesinato mltiple y sus consecuencias. En esta obra, Capote fusion una obstinada investigacin y una novela de psicologa penetrante con
una prosa cristalina. Otros profesionales de la novela de "no-ficcin" incluyen a Norman Mailer (1923- ), Tom Wolfe (1931- ), que escribi acerca de los
astronautas estadounidenses en The Right Stuff.
La llegada del beat
En los aos 1950, comenz un movimiento literario en la Costa Oeste, la poesa y la ficcin de la Beat Generation, un nombre que se refera simultneamente
al ritmo del jazz, a la decadencia de una sociedad agotada tras la Segunda Guerra Mundial, y al inters por nuevas experiencias mediante drogas, alcohol y
misticismo. El poeta Allen Ginsberg (1926-1997) dio el tono de protesta social y xtasis visionario en Howl, un texto influido por la poesa de Whitman que
empieza de esta forma: "I saw the best minds of my generation destroyed by madness..." (Vi las mejores mentes de mi generacin destrozadas por la
locura...). Jack Kerouac (1922-1969) celebr el descuidado y hedonista estilo de vida de los Beats en su novela por captulos On the Road.
Otros escritores relevantes
Dashiell Hammett y Raymond Chandler fueron quienes empezaron a escribir literatura de detectives. Este gnero de ficcin ha tenido una gran influencia en
otros gneros literarios y se ha expandido ampliamente.
Otros escritores estadounidenses que se deberan resaltar pueden ser: William Burroughs, Raymond Carver, Thomas Pynchon, Don Delillo, Paul Auster,
Henry Miller, Arthur Miller, F. Scott Fitzgerald, J.D. Salinger, John Dos Passos, Sylvia Plath, Raymond Chandler, Norman Mailer, Ezra Pound, Dashiell
Hammett, Bret Easton Ellis, Charles Bukowski.

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