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HISTORA
CAPTULO1
YACIMIENTOS MINERALES Y SU FORMACIN
1. Materiales de los yacimientos metalferos
1.1. Menas y minerales .
1.2. Clasificacin de la menas
1.3. Minerales de ganga
1.4. Metales asociados a las menas
a) Menas compuestas
b) Contenido de las menas
c) Determinacin de los minerales
d) Formacin de los minerales
e) Temperatura y presin
f) Cristalizacin a partir de magmas
g) Sublimacin
h) Destilacin
i) Evaporacin y sper
j) Reaccin de gases con otros gases, lquidos, slidos
k) Reaccin de los lquidos con lquidos y slidos
1.5. Metasomatismo o emplazamiento metasomtico
1.5.1. El Reemplazamiento
1.5.2. La Solubilidad relativa
1.5.3. La Oxidacin y reduccin
a. La accin cataltica
b. La absorcin
c. Procesos de meteorizacin
1. La accin Mecnica
2. La Accin Qumica
1.6. Yacimientos preexistentes de mineral de importancia
1.7. Masas marginales y submarginales
1.8. Metamorfismo
1.9. Termmetros geolgicos
1.10. Mediciones directas
1.11. Punto de fusin
1.12. Disociacin
1.13. Punto Inversin
1.14. Desmezcla
1.15. Recristalizacin
1.16. Inclusiones lquidas
1.17. Cambios de propiedades fsicas
1.18. Paragenesis
CAPTULO 2
2. Magmas, Rocas, y Yacimientos minerales
2.1. Magmas
2.1. Cristalizacin
2.3. Orden de cristalizacin

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2.4. Diferenciacin
2.5. Diferenciacin por cristalizacin
2.6. Inmiscibilidad
2.7. Rocas gneas
2.8. Pegmatitas
2.9. Emanaciones gaseosas o lquidas
2.10. Los residuales
2.11. Magmas y Yacimientos minerales
2.11.1. Las rocas gneas como minerales
2.11.2. Relacin entre ciertos metales y rocas
2.11.3. Relacin con los volcanes
2.11.4. Fumarolas
2.11.5. Fuentes teletermales
2.11.6. Zonacin mineral
2.11.7. Carcter de soluciones mineralizantes hipognicas
2.11.8. Relacin con los volcanes
CAPTULO 3
3. Procesos de Formacin de los Yacimientos minerales
3.1. Concentracin magmtica
3.1.1. Diseminacin
3.1.2. Segregacin
3.1.3. Inyecciones
3.1.4. Yacimientos magmticos
3.1.5. Segregaciones lquidas y residuales
3.1.6. Inyeccin lquida y residual
3.1.7. Segregacin lquida no misibles
3.1.8. Asociacin de las rocas y minerales
3.2. Sublimacin
3.3. Metasomatismo de contacto
3.4. El metamorfismo de contacto
3.4.1. El metamorfismo de contacto se divide en
a) Generalidades
b) Fases de formacin
3.4.2. Yacimientos minerales resultantes
3.4.3. Mineraloga
CAPTULO 4
4. Procesos Hidrotermales
4.1. Principio de los procesos hidrotermales
4.1.1. Carcter de las soluciones
4.1.2. Abertura de las rocas
4.1.3. Cavidades primitivas
4.1.4. Cavidades provocadas
4.1.5. Espacios porosos
4.1.6. Porosidad
4.1.7. Permeabilidad
4.1.8. Retculas cristalinas
4.1.9. Planos de estratificacin
4.1.10. Vesculas o burbujas de aire
4.1.11. Canales de lava
4.1.12. Grietas de enfriamiento
4.1.13. Cavidades de brecha gnea
4.1.14. Fisuras
4.1.15. Cavidades en zona de cizalla
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4.1.16. Plegamientos y alabeo


4.1.17. Conductos volcnicos
4.1.18 Brechas
4.1.19. Movimiento de soluciones a travs de la roca
4.2. Factores que afectan a la deposicin
4.2.1. Cambios y reacciones qumicas
4.2.2. Temperatura y presin
4.3. Localizacin de la mineralizacin hidrotermal
4.3.1. Paragnesis
4.3.2 Yacimientos Hipotermales
4.3.3. Yacimientos Mesotermales
4.3.4. Yacimientos Epitermales
4.3.5. Yacimientos Teletermales
4.3.6. Xenotermales
4.3.7. Relleno de cavidades
4.3.8. Filones de fisura
4.3.9. Caractersticas fsicas
4.3.10. Yacimientos de cizalla
4.3.11. Reemplazamiento Metasomtico
4.3.12. Proceso de Reemplazamiento
4.3.13. Agentes de reemplazamiento
4.3.14. Yacimientos minerales resultantes
4.3.15. Yacimientos de filn de reemplazamiento
4.3.16. Yacimientos diseminados de reemplazamiento
4.3.18. Textura de minerales
4.3.19. Crestas de repliegue
4.3.20. Venas escalonadas
4.3.21. Declives y planicies
4.3.22. Grietas de plegamiento
4.3.23. Relleno de cavidades por soluciones
4.3.24. Rellenos de espacios porosos
4.3.25. Rellenos vesiculares
4.3.26. Brechas hidrotermales
4.3.27. Brechas hidrotermales de colapso
4.3.28. Nortn (1973)
4.3.29. Loke (1926)
4.3.30. Perry (1961)
4.3.31. Brechas hidrotermales de intrusin
4.3.32. Fracturamiento hidrulico
4.3.33. Brechacin qumica
4.3.34. Brechas de hundimiento
4.3.35. Depsitos de relleno de brechas
4.3.36. Brechas volcnicas
4.3.37. Depsitos de brecha tectnica
4.3.38. Bolsadas o bonanzas
4.4. Yacimientos de stockwork
4.4.1. Generalidades
4.4.2. Origen de los Prfidos Cuprferos
4.4.3. Rocas intrusivas mineralizadas
4.4.4. Rocas encajonantes
4.4.5. Estructura
4.4.6. Principales Alteraciones de los Prfidos Cuprferos
4.4.7. Casqute de lixiviacin

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III

4.4.8- Casqute de lixiviacin goethtico


4.4.9. Casqute de lixiviacin Jarositico
4.4.10. Mineralizacin primaria
4.4.11. Zona Propiltica
4.4.12. Enriquecimiento secundario
4.4.13. Exploracin.
CAPTULO 5
5. OXIDACIN Y ENRIQUESIMIENTO SUPERGENICO
5.1. Oxidacin y solucin en la zona de oxidacin
5.2. Cambios qumicos
5.3. Coberteras y sombreros de fierro
5.4. Materias que integran las coberteras y su formacin
5.5. Limonita
5.6. Limonita indgena y transportada
5.7. Migracin del hierro
5.8. Falsos sombreros
5.9. Interpretacin de los sombreros de Fierro sobre los depsitos ocultos
5.10. Color de la limonita
5.11. Factores que controlan y limitan la oxidacin
5.12. Cese de la Oxidacin
5.13. Enriquecimiento Supergnico
5.14. Sombreros de hierro y coberteras
CAPTULO 6
6. YACIMIENTOS SEDIMENTARIOS
6.1. Proceso Sedimentario
6.1.1. Parck. Jr.
6.1.2. A partir de soluciones bicarbonatadas
6.1.3. A partir de soluciones sulfatadas
6.1.4. A partir de soluciones orgnicas
6.1.5 Deposicin por bacterias y cataltica
6.1.6. Productos de la deposicin
6.1.7. Pantanos y lagos
6.1.8. Marisma
6.2. El Ciclo del carbonato
6.3. El Ciclo del Azufre
6.3.1. Nutrientes
6.3.2. Funciones
6.3.3. Deficiencias del Azufre
6.3.3.1. En el suelo
6.3.4.2. En las Plantas
6.3.4.3. Sntomas de deficiencia de azufre
6.3.4.4. Conclusiones
6.4. Ciclo de la Arcilla
6.5. El Carbn su Origen y Ocurrencia
6.5.1. El Descubrimiento de Carbn
6.5.2. La Formacin de Carbn
6.5.3. Tipos de Carbn
6.5.4. Distribucin de las vetas de Carbn
6.5.5. Yacimientos de carbn en el Mundo
6.5.6 Qu es carbn?
6.5.7. Origen del carbn
6.5.8. Anlisis del carbn
6.5.9. Caractersticas fisicoqumicas del carbn metalrgico
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6.5.10. Geologa aplicada en la exploracin del carbn


6.5.11. Ambiente de depsito
6.6. Geomecnica de las Rocas
6.7. Geoqumica
6.8. Hidrologa
6.9. Palinologa
6.10. Exploracin geofsica
6.10.1. Mtodo Ssmico
a. Tcnicas de reflexin
b. Tcnicas de refraccin
6.10.2. Mtodo electromagntico
6.10.3. Mtodo magnetomtrico
6.10.4. Registro de rayos gamma
a. Registro de densidad de espaciamiento largo
b. Registro de densidad de resolucin
6.11. Mtodos de registros litolgicos del carbn
6.12. Exploracin mediante perforacin
6.13. Resumen de metodologa
6.14. Conclusiones y recomendaciones
6.15. Explotacin
6.15.1. Minado subterrneo
6.15.2. Minado superficial
6.15.3. Minado por secciones
6.15.4. Minado a cielo abierto
6.15.5. Geologa en las operaciones de minado superficial
6.15.6. Desarrollo de las operaciones en minas superficiales
6.15.7. Evaluacin de la seccin de trabajo
6.15.8. Estabilidad de pendientes de excavacin
6.15.9. Seleccin del equipo de minado
6.15.10. Minado subterrneo
6.15.11. Mtodo de salones y pilares
6.15.12. Minado contino
6.15.13. Minado de pared de frente larga
6.15.14. Minado de pared corta
6.15.15. Minado hidrulico
6.15.16. Existen cuatro tipos de minado hidrulico
6.16. El Ciclo del Cobre
6.17. El Ciclo del Fsforo
6.18. Ciclo del Hierro
6.18.1. Depositacin en aguas marinas poco profundas
6.19. Ciclo del manganeso
6.20. Yacimientos Estratiformes del Uranio Vanadio
6.21. Depsitos tipo Carlin
6.21.1. Mineralizacin y alteracin
6.21.2. Gnesis
6.22. Depsitos del tipo Mississippi Valley Generalidades
6.23. Evaporacin
6.23.1. Depositacin del sulfato clcico
6.24. Depsitos de sal
6.24.1. Tipos de Formacin
6.24.2. Los salares de la cordillera
6.24.3. Domos de sal

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CAPTULO 7
7. METAMORFISMO
7.1. Conceptos bsicos de clasificacin
7.2. Clasificacin que se basa en los principales parmetros metamrficos
7.3. Clasificacin que se basa en la posicin geolgica
a. Metamorfismo de contacto
b. Metamorfismo de contacto regional
c. Metamorfismo por ondas de choque
d. Catclasis

7.4. Facies metamrficas


7.5. Metamorfismo de depsitos anteriores
7.6. Formacin de los minerales por metamorfismo
7.7. Asbesto
7.7.1. Asbesto de serpentina
7.7.2. Crisotilo
7.7.3. Anfbol
7.8. Formacin del Grafito
7.8.1. Localizacin
7.8.2. Origen
7.9. Talco
7.9.1. Localizacin
7.9.2 Origen
7.10. Grupo de la Sillimanita
CAPTULO 8
8. Sulfuros Masivos Volcanogenticos (VMS)
8.1. Algunos yacimientos VMS en el mundo
CAPTULO 9
9. YACIMIENTOS TIPO PLACER
9.1. Introduccin y generalidades
9.2. Procesos sobre el rea de origen
9.3. Movilizacin, deposicin, erosin, sedimentacin
9.4. Distribucin de placeres en medios sedimentarios
9.4.1. El medio coluvial
9.4.2. El medio fluvial
9.4.3. El medio glaciar
9.4.4. El medio costero
9.4.5. El medio elico
9.4.6. Paleo placeres o placeres fsiles
9.5. Distribucin de los sedimentos en medios actuales
CAPTULO 10
10.1. Definicin
10.2. Historia
10.3. Reconocimiento general
10.4. Estudios geoqumicos dallados
10.5. Tipos de muestras y su aplicacin
10.6. Conceptos bsicos
10.7. Elemento indicador, elemento explotador
10.8. Anomala geoqumica
10.8.1. Anomalas epigenticas de las rocas de caja
10.8.2. Anomala causada por difusin de elementos
10.8.3. Anomala de corrosin o de lixiviacin
10.8.4. Anmalas en suelos residuales
10.8.5. Anomalas en Gossan
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10.8.6. Anomalas en agua


10.8.7. Anomalas en sedimentos de drenaje
10.9. Mineralizacin primaria y halo geoqumico secundario
10.10. Fondo, valores normales del fondo, valor umbral
10.11. Mtodos analticos y sus aplicaciones
10.11.1. Espectrometra de absorcin atmica
10.11.2. Espectrometra
10.11.3 Colorimetra
10.11.4. Mtodo geobotnico
10.11.5. Mtodo geozoolgico

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VII

Figuras

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Capitulo 2
1. Diferentes procesos magmticos segn Fersman
2. Se muestra algunos tipos de rocas gneas
3. Relacin entre las rocas gneas y depsitos minerales

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Capitulo 3
4. Diferentes tipos de yacimientos minerales
5. Zoneamiento de deposicin de los minerales
6. Magmatimo en las mrgenes cratnicos
7. Vulcanismo cido
8. Caractersticas de algunos yacimientos de Fe
9. Geologa de los yacimientos de Fe
10. Aereomagnetra de detalle
Capitulo 4
11. Origen de los Prfidos Cuprferos
12. Nuevas teoras de Prfidos Cuprferos
13. Diagramas segn Lowell & Guilbert
14. Integracin de los mtodos de exploracin
Capitulo 5
15. Estructuras Boxwork dejadas por alteracin de mineralizacin
16. Tipos de estructuras de mineralizacin
17. Estructura y proceso de oxidacin enriquecimiento supergnico
18 Soluciones de Epitermales de alta y baja sulfuracin
Capitulo 6
19. Tipos de rocas sedimentaras
20. Ilustracin del azufre
21. Ilustracin del ciclo del azufre
22. Registro geofsico de densidad y rayos gamma
23 Distribucin y zonificacin de los yacimientos de uranio
24. Metales de origen magmtico pero de largo transporte Tipo Carlin
25. Depsitos tipo Carlin Modelo Gentico
26. Modelo esquemtico de un yacimiento epitermal del tipo Carlin
27 Esquema de los yacimientos de silvermines, tipo Mississippi Valley
28. Yacimiento tipo Mississippi Valley
29. Formacin de depsitos de la sal
30. Formacin de la sal
Capitulo 7
31. Tipos de metamorfismo
32. Facies metamrficas
Capitulo 8
33. Sistema de circulacin de aguas marinas que dan origen a depsitos de sulfuros masivos
34. Depsito de sulfuro masivo tpico con zonacin de calcopirita pirita pirrotina
35. Acumulacin de sulfuros en el fondo ocenico por exhalaciones hidrotermales
36. Ubicacin de las fuentes termales submarinas
37. Esquema de alteracin hidrotermal y variacin asociado a depsitos VMS
38. Etapas en la formacin de depsitos de sulfuros masivos
39. Fotografa de los black smokers
Capitulo 9
40. Muestra la actividad de los procesos endogenos
41. Muestra los causes, barras laterales y llanuras de inundacin
42. Muestra los materiales de llanura de inundacin
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Figuras

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43 Muestra los placeres en sistemas meandriformes

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Capitulo10
44. Se observan valores umbrales regional y local. El fondo regional
45. Distrito minero de Corwall y depsitos epigenticos

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Tablas
Capitulo1
1. Listado de las menas minerales corrientes
2. Lista de minerales de ganga comunes
3. Tablas de que muestran las temperaturas de cristalizacin de los minerales
Capitulo 2
Capitulo 3
4. Productos de importancia econmica
5. Yacientes minerales resultantes
Capitulo 4
6. Efectos de alteracin
7. Cuadro paragentico de los minerales
Capitulo 5
8. Solubilidad y Solucin
9. Colores que sirven para diagnosticar el yacimiento
Capitulo 6
10. Variedades de carbonatos sedimentaros
11. Tabla de Periodos
12. Caractersticas fisicoqumicas del carbn de Sabinas
13. Caractersticas del carbn
14. Mtodos de perforacin
Capitulo 7
Capitulo 8
Capitulo 9
15. Propiedades caractersticas de los minerales comunes en placeres
16. Procedencia Mineral Econmico y Paragenesis mineral
17. Resistencia a la alteracin qumica de los minerales pesados
18. Capacidad de migracin de los minerales pesados
19. Medios de sedimentacin en ambiente continental y de transicin
Capitulo 10
20. Elementos indicadores y exploradores de algunos tipos de depsitos minerales
21. Abundancia normal de los elementos qumicos en rocas de la corteza terrestre
22. Factores de enriquecimiento de algunos elementos (de PETERS, 1980)
23. Los mtodos principales (tipos de muestras geoqumicas
24. Muestra la distribucin ltima mineralizacin

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IX

YACIMIENTOS MINERALES Y SU FORMACN.


INTRODUCCIN
Historia:

Simonin (1867)
Desde que el ser humano aprendi el uso de herramientas tena que preocuparse de adquirir
la materia prima. Al primero us lo que podra encontrar en su entorno, pero en un momento era ms
conveniente empezar con una bsqueda sistemtica. Las materias utilizadas por el hombre primitivo
fueron sustancias no metlicas (pedernal, calcedonia cuarzo, rocas duras como el granito, rocas
blandas como la caliza, la esteatita) para ser utilizadas como herramientas para la caza
posteriormente el hierro fue muy importante para la construccin de utensilios y para producir armas,
las arcillas fueron utilizadas para producir artesanas para producir alfarera y ladrillos. Fueron
utilizadas hacia aproximadamente 20,000 aos a de J.C.

La minera metlica empez con el uso de cobre y despus de aleaciones entre cobre y
hierro. Alrededor de 5000 aos antes de Cristo se conoce los primeros intentos de extraccin de
cobre. En el imperio Romano la minera lleg a niveles ms tecnificados y las cifras de produccin
eran impresionantes. Por ejemplo en el sector "Las Mdulas" en Espaa todava se quedan
tremendas restos de un lavadero de oro explotado por los romanos. Tambin los primeros trabajos
escritos se conoce de est poca: Especialmente los minerales y el oro llam atencin.

En los siglos siguientes Europa no alcanz mantener este nivel tecnolgico. A partir de los
siglos 11 y 12 se conoce una fuerte actividad en la minera. A partir de 1500 empez un nuevo
"boom" en los metales.

Especialmente la descripcin y definicin de veta, dique, manto, mineral homogneo, mineral


heterogneo (ojo: hoy roca), clasificacin de yacimientos etc. La minera tena su auge en algunos
lugares como el Harz (Alemania), Erzgebirge (Alemania), Cornwall (Inglaterra), Irlanda.
A continuacin se mencionan algunos los pioneros de la minera.

La primera teora de la gnesis de los minerales o las menas se debe a George Agricola
(1494-1455) de origen Holandes, naci en Sajonia entre las minas de Erzgerbirge, fue el creador de
(DE Rometalica 1556). Esta obra era un "milestone" en las ciencias de la minera.

Apartir del siglo XVIII surgieron diferentes hiptesis sobre el origen de los minerales, Bocher (1703) y
Henkel (1725), atribuyeron el origen de los filones a la accin sobre las rocas de vapores provocados
por la fermentacin en las entraas de la tierra.

En (1749) Zimmerman fue el de la idea de la sustitucin metazomtica, transformacin de las rocas


en minerales metlicos y piedras de filn mediante la accin de grietas y el inicio de la hiptesis de la
secrecin lateral.

Von Oppel (1744) demostr que los filones eran rellenos de fisuras de las fallas o fracturas cuya
formacin preceda a la circulacin de las soluciones que depositaban luego el mineral.

Lassius (1789), siguiendo a Pelius (1770) y Gerbard (1781) explico que las soluciones metalferas
eran aguas ascendentes

que disolvan los granos de metales dispersos en las rocas que

encontraban a su paso.

Abraham Gottob Werner (1749-1807), En 1775, descarta las teoras relativas a una fuente inferior de
metales y defendi la teora de los filones minerales eran formados por aguas descendentes por
filtracin derivados del primitivo ocano universal.

En (1791), publico su tratado clsico sobre el origen de los filones.

J.F. kem (1901), y Woldemar Lingren

(1901), asignaron uno rigen gneo a las soluciones

mineralizantes.

Tambin en Amrica, especialmente Mxico Bolivia Y Chile la minera tena sus races
alrededor 4000 aos atrs. Los incas tenan todo el conocimiento de extraer y purificar el cobre.
ii

El curso de geofsica de yacimientos minerales esta ntimamente ligado con el reino mineral y
la geologa econmica, como se menciono anteriormente desde los inicios de la existencia del
hombre, los minerales fueron utilizados para adquirir su vestimenta, alimentos, construccin de
vivienda y para su defensa personal, llamados minerales metlico y no metlicos, cuando el hombre
descubri el fuego aunado a sus primeros conocimientos de los elementos minerales, empezaron a
construir armas primitivas utilizando el fierro y calizas.

El modo de vida de hace algunos siglos era como ya lo mencionamos muy primitiva y empez
a cambiar a medida que fue evolucionando el hombre de tal manera que la historia a travs del
tiempo el hombre a mostrado que los pueblos han estado en guerra desde la conquista de Egipto por
los Romanos, las guerras de Mesopotmicas, las de China, hasta las guerra actuales incluyendo la
de Japn con la bomba atmica.

Si hablamos de Mxico desde la conquista de la gran Tenochtitlan, por los espaoles, por la
codicia del oro, la guerra de los franceses y con los americanos..

Realmente hace ms de un siglo con advenimiento de la revolucin Inglesa, fue cuando


empez la verdadera explotacin de las riquezas de la tierra de un modo capaz de influir en nuestra
civilizacin, en este corto lapso ya actualmente mucho ms acelerado en estos ltimos aos, hemos
visto que los minerales y las aleaciones de los mismos se han convertido en la base fundamental de
la industrializacin y con ello la destruccin en la explotacin de los recursos naturales no renovables.

Actualmente algunos pases no cuentan con tecnologas avanzadas que les permita ser ms
racionales en la explotacin y beneficio de los mismos. Por mencionar algunos, fierro, plata, cobre,
plomo, oro, zinc y combustibles minerales como el petrleo. Actualmente sabemos que los pases
ms industrializados son: EU, Francia, Alemania, Japn China Canad etc.

Actual mente es necesaria que podamos utilizar las diferentes disciplinas que se utilizan en la
exploracin de minerales metlicos y no metlicos, para ello utilizaremos los mtodos geofsicos,
geolgicos y geoqumicos, as como la cartografa rea utilizando imgenes de satlite en sus
diferentes bandas fotografas areas a diferentes escalas etc. Todos estos mtodos en su conjunto
nos llevan a la investigacin y a entender los minerales desde su origen hasta la extraccin de los
mismos como su utilizacin en el rea industrial.

iii

Las materias primas del reino mineral constituyen la medula de la vida industrial y del
desarrollo econmico de las naciones en tiempos de paz.

El curso de geofsica de yacimientos minerales esta ntimamente ligado con el reino mineral y
la geologa econmica, como se menciono anteriormente desde los inicios de la existencia del
hombre, los minerales fueron utilizados para adquirir su vestimenta, alimentos, construccin de
vivienda y para su defensa personal, llamados minerales metlico y no metlicos, cuando el hombre
descubri el fuego aunado a sus primeros conocimientos de los elementos minerales, empezaron a
construir armas primitivas utilizando el fierro y calizas.

iv

CAPTULO 1
YACIMIENTOS MINERALES Y SU FORMACIN.

1. Materiales de los Yacimientos Metalferos. Los yacimientos metalferos son concentraciones de


metales, que primitivamente estaban dispersos, los minerales generalmente unidos qumicamente a
otros formando las menas minerales stas a su vez estn asociados a minerales no metlicos,
denominada ganga o materia rocosa.
1.1. Menas minerales. Es una concentracin de uno o ms elementos qumicamente

unidos,

y asociados con minerales de ganga principalmente, cuarzo o calcita y material rocoso. Las
caractersticas que debe tener una mena:

a. El mineral o minerales que constituyan un yacimiento puedan ser explotables se puedan


obtener uno o ms metales, las menas se encuentran en forma de mineral nativo como: (oro, plata,
y platino), stos a su vez se encuentran en combinacin con metales (azufre, arsnico, oxigeno y
silicio.

Ms adelante veremos con detenimiento los diversos factores que hacen posible que un
yacimiento pueda considerarse de rendimiento econmico.

Es necesario considerar la ley de los mismos.


1.2. Clasificacin de las menas. Por su origen pueden ser singenticas formados
originalmente a partir del magma o roca eruptiva.

Por su origen pueden ser primarias, hipognicas y secundarias supergnicas.

Las hipognicas son aquellas que fueron depositadas durante el periodo o periodos de
metalizacin, por soluciones hidrotermales ascendentes. Las segundas son el resultado de la
alteracin de las mismas como resultado de la lixiviacin u otros procesos superficiales, la accin
de las aguas superficiales descendentes. (Ver Tabla 1)

1
M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Tabla 1. Lista de las menas minerales corrientes

1.3. Minerales de Ganga. Los minerales de ganga son materias asociadas a un depsito, la
ganga contiene un solo mineral como la pirita este material es desechable, pero en todo caso esto
no se puede tomar como una regla ya que tenemos una infinidad de producto de ganga que
pueden ser de rendimiento econmico. Las calizas, piritas, cuarzo etc.
2
M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Algunas gangas pueden tener presencia de pequeas cantidades de bismuto, cadmio arsnico,
este ltimo elemento es muy importante porque se pueden perder yacimientos de cobre, oro, plata,
plomo, zinc. (ver Tabla 2).

Tabla 2. Lista de minerales de ganga comunes

1.4. Metales Asociados a las menas. Las menas pueden producir un solo metal o compuestas
por un solo metal; puede ser el fierro, aluminio, cromo, estao, mercurio manganeso, wolframio y
algunos minerales de cobre.
a) Menas Compuestas. Normalmente estn asociadas a uno o varios elementos oro, plata,
cobre plomo, zinc, nquel, cobalto, antimonio y manganeso. Las menas compuestas pueden ser
plomo-cobre-plata y oro, plata-plomo-zinc- cobre y oro, hierro-manganeso, hierro-titanio, nquelcobre.

3
M en C. Luis Ortiz y Sandoval

b) Contenido de las Menas. Contenido de las menas se llama tenor, casi sta no se usa, en
el mbito minero normalmente usamos tanto por ciento o bien en el caso de los minerales
preciosos onzas y en gramos por tonelada, es importante tener en cuenta los costos de los
minerales en el mbito internacional estos pueden ser consultados en diferentes medios de
comunicacin Materiales de Yacimientos no Metlicos.

Los minerales pueden ser lquidos slidos y gases, el nombre de mena para estos productos no
se aplica y se les designa con el nombre, por ejemplo mica, asbesto, petrleo etc. El nombre de
ganga tampoco se usa para estos elementos simplemente se les denomina desechos. En el
mercado se cotizan a precios bajos, exceptuando aquellos como las piedras preciosas, asbestos,
grafito, espato flor, pegmatitas, baritina, azufre etc. los minerales no metlicos son los ms
abundantes en la corteza terrestre stos tienen gran aceptacin en la industria, podemos
mencionar los ptreos, arcillas yeso, calizas, micas, caolines.

Los minerales no metlicos son una basta gama de substancias y no estn asociados en
grupos, como en los metales principalmente en las menas, pero como todo siempre hay algunas
asociaciones, como el petrleo y gas; potasa, sal, yeso; feldespato, mica, esteatita y talco.
c) Determinacin de los materiales. Los materiales que integran los yacimientos minerales
pueden determinarse visualmente en su mayora. Sin embargo, para proceder a una determinacin
ms exacta se necesitan mtodos precisos, como ensayos, anlisis qumicos, examen
microscpico, anlisis por rayos X y espectroscopio, anlisis trmicos o pruebas fsicas.

d) Formacin de los minerales. En la formacin de los minerales es necesario tomar en


cuenta la temperatura y presin ya que la presencia de ciertos minerales puede proporcionar
informacin de la temperatura y presin.
e) Temperatura y presin. La formacin de un mineral indica generalmente un cambio
desde un estado disperso a un estado slido. Como la mayor parte de los minerales han sido
precipitados de soluciones liquidas o gaseosas, la temperatura y presin desempean papeles de
importancia.

Un descenso de temperatura provoca la precipitacin a partir de soluciones acuosas del


magma.

4
M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Las sales ms solubles tendern a permanecer ms tiempo en solucin y se precipitarn ms


tarde que las menos solubles, con lo cual se explica la secuencia de minerales en los depsitos,
as como la zonacin de los minerales. Los minerales precipitados pueden volver a ser disueltos y
luego precipitados de nuevo.
Las leyes de Vant Hoff, demuestran cuando la precipitacin se produce, a partir de soluciones
pueden producir varias reacciones sobre todas aquellas que van acompaadas por el
desprendimiento de mayor calor.

La solucin es generalmente endotrmica (consume calor) y la precipitacin es exotrmica


produce calor.

Un aumento de presin favorece a la solucin y una disminucin de la presin, (se produce al


descender las soluciones al interior de la tierra y provoca la precipitacin).

Los gases en solucin son muy sensibles a los cambios de presin. Por ejemplo el anhdrido
carbnico retenido en el agua favorece a la solubilidad del carbonato de calcio, su liberacin por
una disminucin de la presin, causa la precipitacin del carbonato de calcio.

La cristalizacin de un material a partir de un gas se puede formar solo con la disminucin de la


presin.
f) Cristalizacin a partir de magmas. Cuando un magma se enfra y un mineral dado
rebasa el punto de saturacin de la solucin, dicho mineral cristaliza con tal temperatura a la
presin existente e inferior al punto de fusin del mineral, a partir de ciertos magmas se han
formado por cristalizacin minerales de importancia econmica como, apatito, magnetita o cromita.
g) Sublimacin. El calor de la actividad gnea puede provocar la volatilizacin de ciertas
sustancias, ulteriormente se deposita en forma de sublimados alrededor de boquetes volcnicos,
fumarolas, o intrusiones de escasa profundidad. Tambin puede producirse reacciones entre gases
por ejemplo, el azufre es un sublimado muy frecuente.
h) Destilacin. El petrleo y el gas natural se formaron por destilacin lenta de materia
orgnica depositada en sedimentos marinos.

5
M en C. Luis Ortiz y Sandoval

i) Evaporacin y sper saturacin. Las sales en solucin se precipitan cuando la


evaporacin del solvente produce la sper saturacin, en la formacin de los depsitos de sal por
evaporacin del agua de mar, en las minas por evaporacin de florescencias de sulfatos de cobre,
hierro, zinc, magnesio, calcio y otras sales.

j) Reaccin de gases con otros gases, lquidos o slidos. La actividad gnea va


acompaada de la liberacin de grandes masas gaseosas que contienen muchos elementos y
compuestos hallados en los depsitos minerales, se han encontrado grandes cantidades de
magnetita, as como sulfuros, metlicos, bricos, fluoruros, boratos, azufre, molibdenita, como
ejemplo, tenemos que a altas temperaturas se puede formar azufre nativo y hematita.

Los gases tambin reaccionan con los lquidos y forman minerales a temperaturas elevadas,
un ejemplo es la precipitacin del sulfuro de cobre a partir de aguas minerales de sulfato cprico
por el sulfuro de hidrgeno, los ms importantes son las reacciones entre las emanaciones
gaseosas y los slidos producen minerales de alta temperatura, como la asociacin de silicatos
raros.
k) Reaccin de los lquidos con lquidos y slidos. El gran volumen de fluidos
magmticos eliminados durante la consolidacin de rocas intrusivas disuelve grandes cantidades
de materia minera, son soluciones lquidas en su ascensin pueden reunirse con aguas
superficiales de composicin diferente, as como con rocas de reactividad variante o mezclarse con
otras soluciones magmticas.

Las reacciones entre soluciones y slidas son probablemente los procesos naturales ms
importantes en la formacin de los minerales hipognicos y supergnicos. Las aguas estn
continuamente en contacto con rocas y minerales, produciendo reacciones qumicas y se precipitan
en minerales de mena y de ganga. Interviniendo varios procesos: metasomatismo o sustitucin,
solubilidad relativa, reduccin u oxidacin, disposicin directa, accin cataltica, absorcin cambios
de fase, complejos qumicos etc.
1.5. Metasomatismo o reemplazamiento metasomtico. Es un proceso de solucin o
deposicin capilar por lo cual los materiales nuevos sustituyen a los minerales o rocas
preexistentes. Un mineral puede sustituir a otro y conservar su forma y tamao exactos
(seudomorfo)

6
M en C. Luis Ortiz y Sandoval

1.5.1. El Reemplazamiento. Es el proceso de mayor importancia en la formacin de los


minerales epigenticos y en los depsitos minerales, o de los que se formaron posteriormente a las
rocas que los encierran.
1.5.2. La Solubilidad Relativa. De una sustancia slida o en solucin determina la
precipitacin de muchos minerales a partir de la solucin. Por ejemplo si una solucin de sulfato de
cobre entra en contacto con blenda que es ms soluble, el sulfuro de cobre se depositara a
expensas de la blenda la cual pasara entonces a la solucin.
1.5.3. La Reduccin y Oxidacin. El papel que juega en la precipitacin cuando una
solucin reacciona con un slido. La materia orgnica o la pirita reducen el oro de las soluciones
aurferas, y la materia orgnica reduce al carbonato ferroso (siderita) de las soluciones frricas. Las
soluciones cuprferas pueden ser oxidadas por el hierro frrico, dando lugar a la deposicin del
cobre nativo y a la conocida oxidacin de la pirita da limonita.
a) La Accin Cataltica. Son sustancias que producen precipitaciones de las soluciones sin
que ellas entren en dicha solucin, es otra causa de la deposicin de minerales.
b) La Absorcin. Es la incorporacin de una sustancia a la superficie de otra, por ejemplo el
caoln absorbe cobre para formar la crisocola, el gel de slice absorbe xido frrico, el cambio
implica reacciones qumicas entre las substancias.

El cambio de base ocurre entre slidos y lquidos del mismo se cambian cationes, produciendo
una modificacin en las caractersticas de ambos.

c) Procesos de Meteorizacin. La meteorizacin es mucho ms importante de lo que se


cree generalmente, para la formacin de minerales de importancia econmica. Es una complicada
operacin que implica varios procesos distintos: desintegracin, oxidacin, hidratacin, reaccin de
soluciones de gases y con otras soluciones, gases y slidos y evaporacin.
La meteorizacin se subdivide en mecnica y qumica.

1) La Accin Mecnica. Tiene importancia en los valiosos depsitos superficiales, no crea


minerales tiles, simplemente libera y concentra los ya formados.

7
M en C. Luis Ortiz y Sandoval

2) La Accin qumica. Reduce el volumen de los minerales, creando mayor superficie


disponible para el ataque, la meteorizacin qumica y crea minerales tiles.
1.6. Yacimientos preexistentes de minerales de importancia econmica. Producen nuevos
minerales, estos cambios son producidos por la accin de las aguas superficiales y del agua
atmosfrica, oxigeno y anhdrido carbnico. Ciertos minerales quedan alterados in situ: otros son
disueltos, arrastrados y precipitados en forma de minerales nuevos, los sulfuros ms comunes son
atacados en la zona de oxidacin se convierten en limonita, metales nativos, xidos, carbonatos,
Silicatos, sulfatos y cloruros. Debajo de la zona de meteorizacin se precipitan sulfuros
supergnicos, como la calcosita, covelita, argentita y otros.
1.7. Masas marginales y submarginales. Son minerales diseminados de bajo grado, como la
pirita y calcopirita se convierten en depsitos comerciales, muchos depsitos en el mundo se han
formado, de esta manera.
a) Minerales de ganga. Como la siderita y rodocrosita, los carbonatos de manganeso hierro, el
feldespato se convierten por meteorizacin en xidos utilizables de manganeso, hierro en arcillas
para porcelana.
b) Rocas. Se transforman por meteorizacin en minerales de nueva formacin y forman valiosos
depsitos de minerales. Las gneas feldespticas y las pizarras producen depsitos de bauxita que
es la mena de aluminio.
1.8. Metamorfismo. Los agentes de metamorfismo son: la presin el calor el agua, actan
sobre las rocas y los minerales dando origen, por recombinacin y recristalizacin de los
ingredientes a nuevos minerales, que son estables en las nuevas condiciones impuestas algunos
de ellos de valor econmico, el granate, grafito, silimanita son creados por metamorfismo.
1.9. Termmetros Geolgicos. Los minerales que proporcionan datos sobre la temperatura
de su formacin y de los depsitos que los encierran se denominan termmetros geolgicos,
mediante repetidas observaciones de la asociacin de ciertos minerales con otros diagnosticados
previamente han servido para determinar la termometra geolgica.
1.10. Mediciones directas. La medicin de las temperaturas de las lavas, fumarolas,
manantiales calientes proporcionan la temperatura mxima de formacin para minerales
contenidos en los mismos, se han llegado a registrar temperaturas de 1,185C, para lava bsica,
8
M en C. Luis Ortiz y Sandoval

en general los minerales primarios de las rocas ms bsicas segn Bowen se forman por encima
de los 870C, disminuyendo a medida que aumenta la slice

La temperatura de las fuentes termales se extiende por debajo del punto ebullicin del agua, se
pueden asignar temperaturas mximas de formacin al palo, yeso, cinabrio, estibinita y otros
muchos que se han observado en depsitos hidrotermales.
1.11. Punto de fusin. Los puntos de fusin de los minerales indican temperaturas mximas de
cristalizacin, o lmites superiores de temperatura de formacin. La presencia de otras sustancias
hace descender generalmente el punto de fusin.
1.12. Disociacin. Los minerales que pierden constituyentes voltiles a ciertas temperaturas
pueden servir tambin de termmetros geolgicos, sin embargo, la temperatura de disociacin
aumenta con la presin, por ejemplo las zeolitas indican bajas temperaturas de formacin porque
cuando se calientan pierden su contenido de agua siempre que la presin no sea muy elevada.
1.13. Punto de inversin. Los indicadores ms tiles de la temperatura son los puntos de
inversin, por lo que estn poco afectados por la presin y los cambios reconocen fcilmente en su
mayora. Se conocen muchos puntos de inversin a las temperaturas reinantes en la formacin de
la mayor pare de depsitos minerales. La slice es la que se usa con mayores frecuencias y se
encuentra de un modo general, y presenta 4 modificaciones cristalinas estables, cuyas zonas de
estabilidad son conocidas. La tridimita y la cristbalita, el cuarzo, se forman a 870C, a 573C, el
cuarzo se transforma o retrocede a cuarzo

bajo o (y viceversa) con una simetra diferente

reconocible.
1.14. Desmezcla. Los minerales que forman soluciones slidas naturales y se separan de sus
mezclas a determinadas temperaturas inferiores dando nter formaciones minerales distintas, sirven
de termmetros geolgicos, pues indican una temperatura de formacin por encima de la cual tiene
lugar la mezcla por ejemplo Schwartz, demostr que la calcopirita y la bornita se separan de sus
mezclas a 475C, etc.
1.15. Recristalizacin. Este cambio es algo parecido a la inversin y desmezcla, pero se aplica
de un modo especfico a los metales nativos. Carpetear y Fisher, descubrieron que el cobre nativo
experimenta una acusada recristalizacin a unos 450C.

9
M en C. Luis Ortiz y Sandoval

1.16. Inclusiones lquidas. Hace mucho tiempo que Sorby demostr que las inclusiones
liquidas en cavidades de los cristales, indican la temperatura aproximada de formacin de los
cristales mediante el volumen de la contraccin del lquido, suponiendo que ste llenaba
originalmente la cavidad.

1.17. Cambios de propiedades fsicas. Algunos minerales experimentan a ciertas


temperaturas, visibles cambios en algunas propiedades fsicas. Los halos pleocroicos de la mica
quedan destruidas a 480C, el cuarzo ahumado y la amatista pierden color entre 240C, y 260C, y
al rededor de 175C, desaparece el color de la fluorita.
1.18. Paragnesis. La repetida asociacin de ciertos minerales en depsitos que contienen uno
o ms termmetros geolgicos es posible clasificarlos, como minerales de alta media y baja
temperatura.
A continuacin se mencionan algunos Minerales de alta, media y baja temperatura.

ALTA
Magnetita
Especularita
Pirrotina
Turmalina
Casiterita
Grana
Piroxeno
Anfbol Topacio

MEDIA
Calcopirita
Arsenopirita
Galena
Blenda
Tetraedrita
Argentita

BAJA
Estibnita
Rejalgar
Cinabrio
Telricos
Selnidos
Siderita

Plata roja
Marcasita
Adularia
Calcedonia
Rodocrosita

10
M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Tablas 3. Muestra las temperaturas de los minerales de los yacimientos minerales

MATERIALES DE LOS YACIMIENTOS MINERALES


Temperatura

Mineral

Naturaleza

1890

Olivino (fosterita)

Punto de fusin

Observaciones

Autoridad
Larsen

1713

Cristobalita

Punto de fusin

Bowen

1550

Anortita

Punto de fusin

Larsen

1470

Tridimita a cristobalita

1391

Dipcido

1248

Nefelina a carnegita

1185

Lava basltica

Medida

11-57-1187

Pirrotina

Punto de fusin

1150

Ortoclasa

irregularmente

1125

Wollastonita

1120

Funde la galena

Punto de fusin

1120

Funde la albita

Punto de fusin

1045

PbS-ZnS eutrico funde

Punto de fusin

1020

Blenda wurtzita

1000
955-1140
990

Egirina

900

Tremolita

900
870
842

Argentita

830-900

Cobaltina invierte

800

Granatepierden birrefringencia

800

Magnetita-ilmenita no mezclan

600-700

Carbono obtenido de caliza

700

Magnetita-ilmenita no mezclan

Desmezcla

685

Pirita a pirrotina-azufre

Disociacin

675

Oligisto-ilmenita no mezclan

Desmezcla

630

Galena-argentita eutrica

Punto de fusin

609

Jamesonita funde

Punto de fusin

605

Expulsin del color de la Caliza

Inversin

Erdmann.

603

Leucita a leucita

Desmezcla

Schairer

600

Calcopirita-pirrotita

sublima

Schwart

580

Cinabrio

sublima

573

Cuarzo bajo a cuarzo alto

Punto de inversin

550

Blenda y calcopirita no mezclan

Desmezcla?

550

Maghemita-oligisto

546

Estibinita funde

530

Brucita

Bowen
Punto de fusin

Bowen
Shepherd
Bowen
Bowen
da leucita

Bowen

(ssolucin1300

Osborn

PbS = 94%

Ramdohr

Si 17% Fe T es 880C

Merwin

Silimanita, cianita, andalucita

De mullita

Posnjak

Piroxeno ortorrmbico

Lmite superior

Bowen

Funde

Irregularmente

Bowen

Disociacin

Da dipcido

Posnjak

Calcita disocia a 1 atm.

40 atm.=1100

Smith

Cuarzo superior a tridimita

Lento
Punto de fusin

Edwars

Lindgren
Ramdohr
800 a 40
Dudoso

Lindgren
demasiado

elevado

Ramdohr
Bowen

elevado

Ramdohr
Bowen

Incongruentemente

Klooster

Edwars
Enantiotrpico

Larsen
Borchert
Ramdohr
Jerger

Estable hasta

Gilligham

11
M en C. Luis Ortiz y Sandoval

MATERIALES DE LOS YACIMIENTOS MINERALES


Temperatura

Mineral

Naturaleza

Observaciones

Autoridad

500

Estannita-calcopirita

desmezcla

Ahlfield

500

Calcopirita-tetraedrita

desmezcla

Edwars

500

Blenda en calcopirita

desmezcla

Borchert

500

Calcopirita

485

Plagionita-estibinita

Punto de fusin

Bowen

483

Pirargirita

Punto de fusin

Edwars

481

Mica-halos pleocroicos

475

Bornita-calcopirita no mz

Desmezcla

473

Pirargirita-proustita

Punto de fusin

Bastin

472

Calaverita funde

Punto de fusin

Pelabon

210-465

Wollastonita

Recombinacin

450

Cubanita-petlandita

desmezcla

Gillingham

450-425

Pirrotina-petlandita

desmezcla

Schwartz

450

Calcopirita-cubanita

Inversin

Newhose

450

Marcasita a pirita

Inversin

450-300

Pirr.cpSol.a calcopirita

Inversin

borchert

400

Cobre nativo recr.

Reclistalizacin

Carpenter

400

Microclina

desmezcla

E.Spencer

400

Adularia

Temp.mx.de form.

400

Metacinabrio a cinabrio

Inversin

400-500

Formacin de silicatos Ca

400-500

Cloruro de sodio, solubilidad

Inclusiones fluidas

Lindgren

360

Oro

Recristalizacin

Edwars

350-550

Pirrotina-calcopirita

desmezcla

borchert

350-400

siderita de oligisto

disociacin

300

Cuarzo-ahumado:

desaparece el color

Lindgren

300

Calcosita-estromeyerita

desmezcla

Schwartz

275-350

Plata-discrasita

desmezcla

Carpenter

275

Bornita -tetraedrita

desmezcla

Edwars

271

Bismuto funde (Cu,Ag)

Punto de fusin

268

Carnalita: inversin

Punto de inversin

265

Boracita, ortorrmbica

Punto de

262

Ag-Bi eutrico

Punto de fusin

Bowen

255-235

Calcopirita a pirrotina

No mezclan?

Borchert

262

Ag-Bi eutrico

Punto de fusin

Bowen

255-235

Calcopirita a pirrotina

No mezclan?

Borchert

Ramdohr

Science,
Formado encima

Indefinida

Monotrpico

475

Morey

Allen

E.Spencer
Ramdohr
Lindgren

No demostrado

(289-Ramdohr)

Scheneider

Johnson
Ramdohr

Pronto

Mugge

12
M en C. Luis Ortiz y Sandoval

MATERIALES DE LOS YACIMIENTOS MINERALES


Temperatura

Mineral

Naturaleza

Observaciones

Autoridad

250
240-260

Cuarzo ahumado, calcopirita

Pierden color

Holden

235

Pirrotina

No mezclan

Ramdohr

215

Ilmenita

No mezclan

Kooenigdsb

210-230

Galena

Desmezcla

Ramdohr

210

Matildita

Inversin

Ramdohr

200-250

Alemonita

No mezcla

Ramdohr

200

Plata recristalizada

Recristalizacin

Carpenter

184

Calaverita

179

Acantita-Argentita.

175

Flourita, desaparece el color

175-225

Bornita -calcosina

No mezcla lento

Schwrtz

168

Carnalita

Funde segualmente

Vant

150

TeAg2

149

Hessita

Punto de Inversin

144-139

Pirrotina

Punto de inversin

Roberts

135

Blenda

Vacuolas

Newhose

135

S2A2

130

Goetita

inestable

100

Zeolitas punto mximo

Formacin

100

Adularia

93-105

Calcosina

Borchert
Inversin

Schneiderrho
Lingren

Ramdohr

Ramdorhr
Psnjak
Baja precin
Limite inferior
Punto de inversin

Zies

75

Punto de inversin

Ramdohr

70

Punto de inversin

Edwaes

43

Punto de inversin

Monotropico

Bckstr

Tablas 3. Muestra las temperaturas de los minerales de los yacimientos

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M en C. Luis Ortiz y Sandoval

14
M en C. Luis Ortiz y Sandoval

CAPTULO 2
2. MAGMAS, ROCAS y YACIMIENTOS MINERALES.

La cristalizacin de los magmas da origen a una gran variedad de minerales, que se asocian para
dar origen a las diversas rocas gneas, que a su vez pueden contener una cierta variedad de
concentraciones de determinados minerales de inters econmico. Esta variedad est en relacin
con la variedad de procesos implicados en la gnesis y evolucin de los magmas desde su
formacin en niveles ms o menos profundos del planeta hasta su cristalizacin en proximidad de la
superficie.

Un placer de oro se pudo haber producido por un retoo magmtico, que sufri primero una
desintegracin y posteriormente fue concentrado por aguas en movimiento hasta formar un
yacimiento explotable. Se han tenido asociaciones muy generalizadas de minerales con cierta clase
de rocas gneas, por ejemplo cromita con peridotita, o estao con granito.
2.1. Magmas. Los magmas son masas de materia en fusin dentro de la corteza terrestre, a
partir de las cuales se cristalizan las rocas gneas. Sin embargo su composicin no es la misma que
de las rocas a que dan origen, porque los magmas contienen agua, e importantes cantidades de
substancias voltiles que escapan antes de producirse la consolidacin completa, con soluciones a
alta temperaturas de silicatos, slice, xidos metlicos y algunas sustancias disueltas. Obedecen a
las leyes de las soluciones qumicas. Segn Larsen, su temperatura oscila entre 600C para los
magmas de riolita y 1250C, para los magmas baslticos.

Los voltiles consisten principalmente: en agua, anhdrido carbnico, azufre, cloro, flor y boro
cuando disminuye la viscosidad, hacen descender el punto de fusin, se renen y transportan y
determinan la formacin de yacimientos minerales.

Los magmas son fenmenos que ocurren dentro de la corteza terrestre, en forma de depsitos o
bolsas de magmas que son empujados hacia arriba luego se consolidan. La fusin es local debajo de
la corteza slida no queda ninguna capa continua en fusin, la temperatura de las rocas es debido al
calor interno de la tierra, es superior al punto de fusin de las mismas pero la enorme presin
determinada por la carga de las rocas que estn encima e impide tal fusin. Sin embargo si
disminuye la presin por alabeo, fallas o eliminacin de la carga superior por la erosin producira la
fusin y el resultado sera la formacin de magma.

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

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El magma lquido, lo mismo que todo lquido a presin tiende a desplazarse hacia el punto
donde es menor la presin, en su desplazamiento hacia arriba el magma puede remover bloques del
techo rocoso, que caen en el lquido, dando origen a los enclaves, puede empujar a un lado rocas
dbiles o deslizarse entre fracturas a lo largo de planos de estratificacin, formando lacolitos, diques
o puede ser expulsado a la superficie dando origen a erupciones volcnicas o puede solidificarse en
las profundidad formando grandes intrusiones como masas o batolitos.

2.2. Cristalizacin. La cristalizacin de los minerales no est determinada por sus temperaturas
de fusin, ningn mineral puede cristalizar por encima de su punto de fusin. Por consiguiente un
magma puede permanecer fluido a una temperatura inferior al punto de fusin de todos sus
componentes.
2.3. Orden de Cristalizacin. Las sustancias ms insolubles cristalizan primero y generalmente
son los minerales accesorios tales como apatito, circn, titanita, rutilo, ilmenita, magnetita y cromita.
En general, el orden de cristalizaciones de basicidad decreciente. EL olivino, piroxeno rmbico (de
Mg). Seguidos por los clinopiroxenos, plagioclasa bsica, horblenda, plagioclasa media, plagioclasa
cida, ortoclasa, mica y cuarzo.
Como se muestra en la orden de cristalizacin de Bowen.
Olivino

Plagioclasa clcica
Piroxenos de Mg.

Piroxenos de Mg-Ca

Plagioclasa calcoalcalina

Anfiboles

Plagioclasa alcalina

Biotita

Feldespato potsico
Moscovita
Cuarzo
Serie de reaccin de Bowen en las rocas subalcalinas

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M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Las substancias voltiles o mineralizadoras como flor, boro, y el cloro conjuntamente con el
estao se encuentran en los lquidos madres de los magmas silcicos restantes, pueden ramificarse y
llegar a formar diques ricos en minerales.
Fenmenos magmticos y tipos de rocas que se forman

En la figura 1. Se presentan diferentes de procesos magmticos: la fusin parcial de la


corteza (llamada anatexia), el ascenso de los magmas (en verde, de origen mantlico; en rojo,
de origen cortical), y su consolidacin como rocas plutnicas (plutones), subvolcnicas
(diferenciando la s morfologas de lopolitos, alcoholitos, sills y diques). Tambin se presenta
esquemtica esquemticamente la actividad volcnica, que genera lavas, piroclastos, y rocas
con una cierta componente sedimentara (epiclastitas).
2.4. Diferenciacin. Es inconcebible que magmas originalmente diferentes hayan pasado por
nico conducto, lo cual hace llegar a la conclusin de que unos magmas originariamente
homogneos se dividieron en fracciones diferenciales a este proceso se le llama diferenciacin
magmtica. Durante el proceso de la diferenciacin, ciertas substancias metlicas como xidos de
hierro pueden reunirse en fracciones en que estas concentraciones y se consoliden formando parte
de la intrusin o bien masas inyectadas separadamente y formar depsitos en minerales
magmticos.
2.5. Diferenciacin por cristalizacin. Se ha demostrado que cuando un magma se empieza
cristalizar y tienden a formarse, primeramente ciertos cristales de este modo la porcin lquida del
magma qued empobrecida de los constituyentes que integran dichos primeros cristales, los cristales

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

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formados en primer lugar son principalmente minerales pesados como la magnetita y el olivino, estos
caen al fondo del lquido no tan denso como ellos, a medida que avanza la cristalizacin, los cristales
formados primeramente se solidifican gradualmente y en cima de los mismos queda un lquido de
diferente composicin esto se le llama magma residual.

Si los minerales formados primeramente fueran ms ligeros que el lquido restante como en el
caso de ciertos magmas bsicos, subiran a la superficie y se producira una separacin parecida.
2.6. Inmiscibilidad. Se entiende por inmiscibilidad la imposibilidad de que se produzca mezcla,
como entre el agua y el aceite. Vogt, explica el origen de ciertos depsitos de sulfuros, considerando
que los sulfuros disueltos con el descenso de temperatura se separan en forma de gotitas
inmiscibles que se depositan como fraccin fundida.
2.7. Rocas gneas. Como resultado de la cristalizacin y diferenciacin se forman asociaciones
de minerales que producen varias clases de rocas gneas. La textura de las rocas est determinada
principalmente por el ritmo de enfriamiento, y tambin por una gran cantidad de mineralizados
presentes durante la consolidacin, un enfriamiento lento nos da una textura granada, si el
enfriamiento es rpido los cristales son pequeos y la textura es afantica y si es muy rpido no se
produce cristalizacin alguna y se forma el vidrio, como en caso de algunas lavas. La cristalizacin
interrumpida puede dar una textura porfdica consistente en cristales grandes (fenocristales) en una
matriz de grano ms fino. Esta textura fue producida por una cristalizacin inicial de minerales de
forma anterior, seguida por un desplazamiento del magma hacia otro lugar, donde el lquido
remanente experiment cristalizacin completa.

As resultan variedades diferentes de rocas gneas a partir de diferencias tanto en composicin


como de textura.
2.8. Pegmatitas. Al proseguir la cristalizacin del ltimo lquido residual de un granito
principalmente de silicatos de bajo punto de fusin y considerable cantidad de agua, junto con otros
componentes de bajo punto de fusin y voltiles y relativa concentracin de muchas de las
substancias que integran los depsitos minerales de origen gneo. Adems del agua las substancias
voltiles estn constituidas por componentes de boro, flor, cloro, azufre, fsforo y otros elementos
ms raros. Todos ellos ayudan a la cristalizacin reduciendo la viscosidad del magma y
disminuyendo el punto de congelacin de los minerales.

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M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Figura 2. Se muestran algunos tipos de rocas gneas

Es una transicin entre una fase gnea y una fase hidrotermal, con ms inclinacin, la gnea se le
denomina fase pegmattica. Las avenidas del lquido primitivo dan simples diques pegmatticos que
son variedades de rocas gneas y otros elementos, algunos minerales de los depsitos de menas, se
caracterizan por contener drusas y contener compuestos de tungsteno, estao, uranio, titanio, berilo,
fsforo, cloro, fluor y otros elementos.
2.9. Emanaciones gaseosas y lquidos. Tener ha demostrado que un magma tiende a dividirse
en:

1. Lquidos sulfurosos inamisibles que cristalizan y forman yacimientos de sulfuro magmtico.


2. Cristales de silicatos y xidos que forman rocas gneas de yacimientos de mineral.
3. Emanaciones gaseosas que escapan.
4. Lquidos residuales.

Los dos ltimos son de especial inters para los gelogos desde el punto de vista econmico,
son colectores y transportadores de la mayora de los constituyentes de los depsitos minerales

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

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mezclados con aguas metericas, constituyen las soluciones mineralizadoras o soluciones


hidrotermales a que se deben su formacin la mayora de los depsitos minerales metlicos.
2.10. Los residuales. Se conoce que la mayora de los depsitos minerales de origen gneo son
resultantes de aguas termales de derivacin magmtica. Las soluciones hidrotermales se consideran
originarias, directa o indirectamente, del magma consecuencia de la cristalizacin y la diferenciacin.

La naturaleza de los lquidos residuales slo puede determinarse por deduccin ya que no
pueden ser observados directamente como lo pueden ser las emanaciones gaseosas. Los
manantiales calientes se llegan a tener pocos indicios de su lquido original porque sus aguas
pueden condensarse a partir de voltiles, parece evidente que los magmas dan:

a. Voltiles que interiormente condensan en soluciones hidrotermales


b. Lquidos hidrotermales
c. Lquidos primitivos pegmatticos que a su vez dan pegmatitas, voltiles y soluciones
hidrotermales pobres en metales.
2.11. Magmas y Yacimientos Minerales. La demostracin consiste en la presencia de rocas
gneas que por si mismas son minerales; por ejemplo en las emanaciones de volcanes, fumarolas y
manantiales calientes, en la zonificacin alrededor de los centros gneos y en el carcter de las
soluciones mineralizadoras.
2.11.1. Las rocas gneas como minerales. Algunas rocas gneas son la misma masa del
mineral, como algunos depsitos de magnetita, cromita, ilmenita, corindn, o diamantes.

2.11.2. Relacin entre ciertos metales y las rocas especificas. Las observaciones sobre
el terreno ponen de manifiesto una asociacin de ciertos minerales de mena con rocas especficas.
Esta asociacin establece una relacin entre los minerales de mena y las rocas indicando que
ambos tienen un mismo origen. Por ejemplo los depsitos de origen primario se hallan slo en rocas
ultrabsicas, como dunita o peridotita, los diamantes de Kimberlita, la cromita en peridotita o
serpentina, la ilmenita en gabro o anortosita, magnetita titanfera, el corindn en rocas libres de
cuarzo como la sienita nefelina, los sulfuros niquelferos en norita o en gabro, estao en granitos
silcicos, el berilo en pegmatita grantica.

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M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Magmas y Yacimientos minerales

Fig. 3 Relacin entre rocas gneas depsitos minerales (modificado por Budington).

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

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Los elementos que se ramifican hacia arriba se encuentran en los formados por emanaciones
magmticas, los que cuelgan hacia abajo son concentraciones magmticas, los cados son
productos meteorizados. Los crculos de trazo continuo, indican las concentraciones principales.
2.11.3. Relacin con los volcanes. El volcanismo ofrece la oportunidad para observar
directamente las relaciones existentes entre los depsitos minerales y los magmas, aunque los
depsitos formados sean relativamente de poca importancia desde el punto de vista econmico.
Entre los sublimados de los volcanes han sido observado azufre, rejalgar, glauberita, teluro, cobalto,
estao, zinc, plomo, cobre, bismuto, fsforo, oligisto especular, bismuto, tenorita, sodio, hierro.
2.11.4. Fumarolas. Los volcanes cuya violencia no es favorable a depositacin, es la
demostracin de los sublimados y de las fumarolas, con esto se demuestran que las substancias nosolo son transportadas por magmas sino tambin en una fase gaseosa, se han detectado minerales
como el cobre, potasio, hierro, sodio, carbonato, sulfato sdico, fluoruros, sulfuros, compuestos de
cobalto, rubidio, estroncio etc.
2.11.5. Fuentes termales. Las fuentes termales contienen numerosas substancias
minerales y demuestran que estas aguas calientes, disuelven las transportan, y depositan.

Las aguas de manantiales calientes pueden ser metericas, magmticas o ambas cosas a la
vez, aunque es difcil distinguirlas. La temperatura no es una gua segura porque las mantillas
pueden originarse sin calor volcnico, y las existentes en zonas de vulcanismo pueden ser aguas
metericas por ser ineludible su mezcla con aguas metericas prximas a la superficie. La mejor
indicacin de su derivacin magmtica es la presencia de constituyentes magmticos, como lo ha
demostrado. Con las aguas termales de Yellowstone. Lingren divide los manantiales juveniles en
aguas de cloruro-silicato de sodio y aguas de carbonato de sodio.
La mayora de fuentes termales llamadas juveniles son probablemente metericas en gran
parte, con aportaciones menores de agua y constituyentes magmticos.
2.11.6. Zonacin mineral. En muchos distritos mineros, los minerales estn en zonas o en
fajas alrededor del centro gneo, con la temperatura ms alta y los minerales ms solubles cerca del
origen, y la temperatura ms baja y los minerales menos solubles lejos del origen.

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M en C. Luis Ortiz y Sandoval

2.11.7. Carcter de las soluciones mineralizantes hipognicas. Las soluciones


mineralizadoras hipognicas pueden ser gaseosas, lquidas o ambas cosas a la vez, los lquidos
pueden ser acuosos o pegmatticos. Las fuentes termales que transportan o depositan metales en la
superficie son alcalinas.

El lquido pegmattico residual de un magma en diferenciacin debe ser alcalino, segn Bowen,
debido a la interaccin del agua y los silicatos.
2.11.8. Relacin con los volcanes. El vulcanismo ofrece oportunidad para observar
directamente las relaciones existentes entre los depsitos son de poca importancia desde el punto
de vista econmico, pero cientficamente demuestran la derivacin magmtica de muchos minerales
y metales. Los depsitos conocidos adentro y fuera son el azufre nativo y entre los sublimados han
sido observados: azufre, rejalgar, glauberita, teluro, cobalto, estao zinc, plomo-cobre, bismuto,
fsforo, cido brico y sodio

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

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M en C. Luis Ortiz y Sandoval

CAPTULO 3
3. Procesos de Formacin de los Yacimientos Minerales.

La formacin de los yacimientos minerales es muy complicada, ya que algunos contienen varias
menas y gangas, y que a la fecha no existen dos iguales y estos han sufrido procesos diversos, en
la formacin de un depsito pudieron haber intervenido ms de un proceso, entre los agentes que
intervienen de los yacimientos minerales es el agua ya sea en forma de vapor, agua magmtica
caliente, agua meterica fra, agua de mar, lago o ro, temperatura y presin de la superficie, otros
agentes son los magmas, gases, vapores, slidos en solucin, la atmsfera, los organismos, y la
roca encajonante.

Se muestra un esquema general de algunos de los procesos de formacin yacimientos


minerales, faltando en este esquema la formacin de yacimientos Volcanogenticos Sedimentarios,
Sedex y yacimientos de placer.

En la figura 4. Se observan los diferentes tipos de yacimientos segn Fersman, completado por los
estados de erosin de Emmons. (Routier 1963), en este esquema general se presentan algunos de los
procesos de formacin yacimientos minerales, faltando en este esquema la formacin de yacimientos
Volcanogenticos Sedimentarios, Sedex y yacimientos de placer.

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

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Fig. 5. Zoneamiento de los concentrados geoqumicos segn Fersman, completado por los
estados de erosin segn Emmons
En nuestro curso veremos los diferentes procesos que dan origen a los principales
yacimientos minerales y son los siguientes:
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o

Concentracin magmtica.
Sublimacin.
Metasomatismo de contacto.
Procesos Hidrotermales.
Relleno de cavidades.
Reemplazamiento.
Stockwork o Prfidos Cuprferos
Oxidacin y enriquecimiento supergnico.
Sedimentacin.
Evaporacin.
Concentracin residual y mecnica.
Metamorfismo.
Volcanogenticos sedimentarios Exhalativos
Placer
En los yacimientos minerales intervinieron dos ms procesos estos pudieron haber intervenido

al mismo tiempo o en diferentes pocas.


La sustitucin y el relleno de cavidades actan comnmente juntas.
La sedimentacin produce una capa de mineral de hierro de bajo grado.
La meteorizacin lo enriquece y el metamorfismo lo altera.

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M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Los yacimientos formados al mismo tiempo que las rocas son denominadas singenticas.
Los yacimientos que son formados posteriormente a las rocas se les denominan epigenticos.

3.1. Concentracin Magmtica. Los magmas pueden concentrarse en masas de suficiente


volumen y riquezas, llegando a constituir yacimientos minerales de valor econmico, son grandes y
ricas pero existen relativamente pocos.

Los yacimientos magmticos se caracterizan por su estrecha relacin con las rocas gneas
intrusivas intermedias y profundas. Se les denomina tambin segregaciones magmticas,
inyecciones magmticas o depsitos singenticos gneos.

Los yacimientos magmticos se forman de la masa gnea intrusivas por simple cristalizacin o
por concentracin por diferenciacin. Los yacimientos ortomagmticos propuesto por Niggli, en la
formacin de concentraciones magmticas tienen completa aplicacin los procesos de
diferenciacin.

Los yacimientos magmticos primitivos son el resultado de los procesos magmticos: los
denominados ortotcticos y ortomagmticos han sido formados por:

1. simple cristalizacin sin concentracin


2. segregacin de cristales de la primera formacin
3. inyeccin de materias concentradas en otros lugares por diferenciacin.

Los minerales metlicos cristalizaron antes que los silicatos de la roca y se separaron por
diferenciacin y cristalizacin.
3.1.1. Diseminacin. La cristalizacin simple de un magma profundo in situ una roca
producir una roca granuda en cuya masa pueden estar diseminados los cristales. Los depsitos
resultantes tienen la forma de roca intrusiva, que puede ser un dique, chimenea o una masa de
forma de bolsa, su volumen es grande comparado con la mayora de los yacimientos minerales.
El mismo proceso puede producir una masa sin valor comercial.

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

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3.1.2. Segregacin. El trmino segregacin es empleado a menudo, de un modo general,


para designar a los depsitos magmticos diferencindolos de los formados por solucin u otros
medios. Siguiendo el significado original exclusivamente para las concentraciones de minerales que
cristalizaron in situ de los que hay que distinguir de la inyeccin, en el que el diferenciado ha
experimentado un cambio en posicin de consolidacin. Las segregaciones magmticas tempranas
son concentraciones tempranas valiosas constituyentes del magma producido por diferenciacin por
cristalizacin gravitativa.

Los depsitos minerales formados por segregacin magmtica primaria son generalmente
lenticulares y de volumen pequeo, por lo comn son lentejones aislados, coniformes y se
presentan en racimos, en algunos se casos se forman capas en la roca husped.
3.1.3. Inyecciones. Muchos yacimientos magmticos se consideraban pertenecientes a este
grupo. Los minerales metlicos se concentraron probablemente por diferenciacin por cristalizacin.
Son anteriores o contemporneos de los minerales primarios (gneos) asociados, no han
permanecido en el lugar de acumulacin original, sino que fueron inyectados en la roca husped o
en las rocas circundantes. Las relaciones estructurales del yacimiento con la roca que los encierra
muestra claramente que fueron inyectados; atraviesan las estructuras rocosas que los encierran,
incluyen fragmentos de dicha roca o se presentan en forma de dique u otras masas intrusivas en
rocas ajenas, incluso llegan a metamorfosear las paredes de las rocas.
3.1.4. Yacimientos magmticos secundarios. Los yacimientos magmticos secundarios
son masas de minerales pirognicos que cristalizaron al final del perodo magmtico. Son las partes
consolidadas de las fracciones gneas que las subsistieron despus de la cristalizacin, de los
silicatos formados primeramente, en este respecto difieren las concentraciones primarias de
minerales metlicos. Por lo tanto los minerales metlicos de los yacimientos magmticos
secundarios se formaron despus de los silicatos de la roca, los atraviesan, los inundan y
reaccionan con ellos, produciendo bordes de reaccin. Estos cambios denominados alteraciones
deutricas, ocurrieron antes de la consolidacin final de la masa gnea y deben distinguirse de los
efectos neumatolticos o hidrotermales posteriores.
Los yacimientos magmticos secundarios estn predominantemente asociados con rocas gneas
bsicas y se formaron por variaciones de la diferenciacin por cristalizacin. Las pegmatitas
primarias se presentan principalmente en forma de inyecciones, pero tambin como segregaciones.

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M en C. Luis Ortiz y Sandoval

3.1.5. Segregaciones lquidas y residuales. El magma residual se enriquece, general y


progresivamente, en slice, lcalis, y agua, en ciertos tipos de magma bsico, el magma residual
puede enriquecerse en hierro y titanio. El lquido residual puede segregarse a los intersticios
cristalinos al interior de la cmara magmtica y cristalizar, sin ulterior desplazamiento, formando los
ltimos minerales pirogenticos. En caso de inmovilidad, este lquido forma segregaciones
magmticas secundarias en la porcin central de la cmara magmtica o en las capas del fondo,
puede formar valiosos depsitos.
3.1.6. Inyeccin lquida residual. En este proceso el lquido residual es rico en hierro
se acumula en circunstancias de perturbaciones conjuntas a las intrusiones gneas.

1. Puede ser desviado a lugares de menos presin en las porciones consolidadas suprayacentes
de la roca madre o hacia el interior rocas que lo encierran.
2. Si no se ha producido acumulacin del lquido, el lquido residual rico en hierro puede filtrarse
por presin hacia fuera y formar inyecciones magmticas posteriores.

Las masas minerales resultantes pueden ser de forma irregular capas o diques y generalmente
atraviesan la estructura primaria de la roca huspedes o cortan a las rocas invadidas.

Las relaciones de las rocas intrusivas gneas normales y los minerales metlicos rodean,
atraviesan, corroen, y reaccionan con los silicatos magmticos de formacin anterior, sin embargo
estas reacciones tienen lugar antes de la consolidacin final. Si los fluidos inyectados, ricos en
hierro, son ricos en voltiles, pueden producir una reaccin neumatoltica.

3.1.7. Segregacin de lquidos no miscibles. Al parecer los xidos metlicos no pueden


formar soluciones no miscibles en magmas de silicatos Vogt, demostr que los sulfuros de hierronquel-cobre, son solubles entre 6 y 7 % de magmas bsicos y que al enfriarse pueden separarse
en forma de gotas inmiscibles que se acumulan en el fondo de la cmara magmtica, donde forman
segregaciones del sulfuro lquido. Los sulfuros permanecen lquidos hasta despus de haber
cristalizado los silicatos, entonces penetran en estos, los corroen y cristalizan alrededor de los
mismos. Estos son los ltimos minerales pirognicos que cristalizan y al penetrar corroen los
silicatos anteriores dan origen a las relaciones que con frecuencia han sido interpretadas como
hidrotermales. Los yacimientos estn formados por una mineraloga

muy simple pirrotina,

petlandita, calcopirita, nquel cobre, a los que acompaan platino, oro, plata y otros elementos

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

29

confinados a las rocas gneas bsicas de la familia del gabro. Los productos de procesos
magmticos pueden dividirse en metales nativos, xidos sulfuros, y piedras preciosas. A
continuacin enumeramos los diversos yacimientos y los minerales importantes.
TABLA 4. PRODUCTOS DE IMPORTANCIA ECONMICA

Yacimientos Minerales

Metales nativos
Platino
Metales de platino
Oro, plata
Hierro-Nquel

Platino con cromita o sulfuros de Ni,-Cu, Co


Osmio, iridio, paladio, y otros
Metales subproductos
Metales nativos

xidos
Hierro
Hierro-titanio
Titanio
Cromo
Wolframio
Corindn

Magentita, algo de hematita


Magnetita titanfera, hematita.
Ilmenita
Cromita
Wolframita
Corindn

Sulfuros
Nquel cobre
Pirrotita y metales preciosos
Nquel
Cobre
Molibdeno

calcopirita, petlandita, polidimita, sperrylita, con


Pentlandita y polidimita, con pirrotina
Bornita y calcopirita, con pirita (raro)
Molibdenita (raro)

Piedras preciosas
Diamante
Granate
Peridoto

Diamante
Piropo, Almandino
Peridoto

3.1.8. Asociacin de las rocas y de los productos minerales. Existen asociaciones


definidas entre minerales metlicos y magmticos, con ciertas clases de rocas. El platino slo se
encuentra en rocas bsicas o ultrabsicas, variedades de norita, peridotita y sus productos de
alteracin

La magnetita titanfera tiene por roca madres el gabro y la anortosita


Los depsitos de magnetita magmticas se hallan en la sienita.

30

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Los depsitos de nquel cobre estn asociados a la norita.


El corindn magmtico a sienita nefelina

El diamante slo se haya en cantidades comerciales en la Kimberlita, es una variedad de


peridotita.

Las rocas bsicas profundas estn predominantemente asociadas a casi todos los depsitos
magmticos, esto puede indicar una relacin gentica durante el comienzo de la historia de las
rocas bsicas.
Ejemplo de un yacimiento de concentracin magmtica

Se presenta un ejemplo de yacimiento de concentracin magmtica como el mineral de


magnetita, y que es de importancia econmica, y los mtodos de exploracin. Los mtodos utilizaos
en la prospeccin de yacimientos de fierro (magnetita) son los siguientes: se mencionan a
continuacin someramente. Geolgico, geofsico, geoqumico

El mtodo geolgico esta ntimamente relacionado con los procesos tectnicos como se muestra
en la siguiente Modelo Geolgico Hipottico.

Los mtodos de exploracin en busca de yacimientos de Fe, son los siguientes:


Geologa.

Los yacimientos de fierro de segregacin magmtica estn ntimamente ligados a procesos


tectnicos asociados principalmente a arcos volcnicos, como se describe a continuacin.
a. Corteza terrestre superior anterior al cenozoico, est limitada por cratones continentales.
b. Vulcanismo marginal origina las rocas (CaAl) que son hospedantes de los principales
yacimientos de Fe.

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

31

Fig. 6. Se observa el magmatismo de las mrgenes cratonicas que son generadoras de


mineralizacin de fierro. El mineral es alojado en cavidades de las estructuras volcnicas en fallas
llegando afluir como inyecciones y segregacin como derrame lvico.

Fig 7. Muestra el vulcanismo cido que cubre a los elementos geolgicos que antecede y la
erosin es la encargada de descubrir parcial o totalmente este tipo de yacimientos, como se
muestra en la figura siguiente

Fig 8. En la siguiente figura se muestra las caractersticas de algunos yacimientos de Fe, ms


importantes que afloran en Mxico

32

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Fig 9. La geologa es un cuerpo plutnico de composicin cida y que se encuentra en contacto


con roca extrusiva asociada a rocas andesitas, presenta una segregacin de fierro, son las
caractersticas que presenta los yacimientos e de fierro Aquila y la Colomera en el estado de
Michoacn.

Como lo demuestra en la figura 9., se observa una serie de fracturas y fisuras que son producto
del un efecto tectnico donde el mineral es inyectado y posteriormente segregado como los
siguientes yacimientos Las Truchas en Guerrero, Hrcules Coahuila, Cerro del Mercado en
Durango por ltimo el flujo de la segregacin se localiza entre el contacto con rocas calcreas
aunque las rocas calcreas, se encuentran normalmente en contacto con rocas intrusivas y
produciendo un Skarn de fierro.

En la figura 9, presenta los siguientes yacimientos: San Pascual, Cerro del Mercado, Alicante,
Las Truchas La Perla en Chihuahua actualmente agotado y muchos ms desconocidos.
Geofsica. Como sabemos que los cuerpos intrusitos con tienen pequeas cantidades de
magnetita, el mtodo ms usado en su etapa regional es la magnetometra area, con el objeto de
obtener anomalas que estn reaccionados con cuerpos plutnicos o estructuras que hayan servido
a la inyeccin de la mineralizacin. Las anomalas se pueden clasificar por su intensidad de su

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

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campo magntico en valores isononateles, estas debern ser verificadas en el campo a nivel de
Semidetalle si estn relacionadas con la mineralizacin de magnetita, con fallas o con cuerpos
cuerpo bsico o ultrabsico.

Afloramiento mineral de hierro

Anomalas areas magnticas


originada por mineral de
hierro aflorante y oculto
zona de Hrcules, Coh.

Fig.10. Aereomagnetometra de detalle

Geoqumica. Se efecta la toma de muestras del yacimiento para la determinacin de la calidad


del mineral en porcentaje de fierro y de sus impurezas.
3.2. Sublimacin. La sublimacin est relacionada tan slo con compuestos que son
volatilizados y posteriormente depositados a partir del vapor a menor temperatura o presin. Implica
una transicin directa del estado slido al gaseoso o viceversa sin pasa por el estado lquido que
usualmente se encuentra entre ambos.

Al rededor de volcanes y fumarolas se depositan muchos sublimados pero pocas en abundancia


para que sean costeables.

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M en C. Luis Ortiz y Sandoval

3.3. Metasomatismo de Contacto. Los efectos de contacto de las emanaciones gaseosas a


elevada temperatura, escapan durante la consolidacin de los magmas intrusivos o poco despus
de la misma; fueron divididos por Farrell en dos tipos:

1. Los efectos trmicos sin adicin de nuevas materias, que dan origen al metamorfismo de
contacto.
2. Los efectos trmicos combinados con adiciones procedentes de la cmara magmtica, que dan
rigen al metasomatismo de contacto

Se debe hacer una clara distincin de ambos.


3.4. El metamorfismo de contacto se manifiesta por:
1. - Efectos endgenos o internos en los mrgenes de la masa intrusiva
2. - Efectos exgenos o externos en las rocas invadidas por la masa gnea.
3. - Los efectos endgenos consisten principalmente en cambios de textura o de composicin
mineral en la zona marginal; pueden presentarse minerales pegmatticos como la turmalina, el
berilo o los granates.

Los efectos exgenos de grandes masas intrusivas son generalmente muy importantes. Es el
efecto de un endurecimiento de las rocas circundantes, en general una completa transformacin de
la misma.

En una caliza impura formada por carbonatos de calcio, magnesio, hierro, cuarzo, arcilla, el
xido de calcio y el cuarzo pueden combinarse formando Wollastonita; dolomita, cuarzo y agua
forman tremolita o actinita si se le aade hierro; calcita, arcilla y cuarzo forman granates o
grosularia. cuarcita a partir de areniscas o mrmoles a partir de calizas o dolomitas y rocas ms
metamorfoseadas, como corumbianitas a partir de pizarras o esquistos, rocas silicatadas complejas
a partir de caliza impuras.

El resultado de estos cambios es la formacin alrededor de la intrusin, de una aureola de


metamrfica de contacto, que vara segn la forma y tamao de la intrusin, el carcter y estructura
de las rocas.

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

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El Metasomatismo de contacto difiere del metamorfismo de contacto ya que implica adiciones


importantes a partir del magma, las cuales por reaccin meta somtica con las rocas con las que
establece contacto forman nuevos minerales en condiciones de elevada temperatura y presin. A
los efectos producidos por el calor del metamorfismo de contacto se aaden los del
metasomatismo, en virtud de los cuales los nuevos minerales estn compuestos, y en parte por
constituyentes que se les han agregado desde el magma. En este caso la mineraloga es ms
variada y compleja que con el metamorfismo trmico slo.

Si las emanaciones magmticas estn muy cargadas de los constituyentes de depsitos


minerales, resultan yacimientos magmticas de contacto, particularmente en un ambiente favorable
de rocas calcreas. A estos depsitos se les a denominado frecuentemente yacimientos
metamrficos de contacto; Lindgren dice que no son metamrficos; Son metasomticos y sus
materiales se derivan gran parte del magma y no de la roca invadida.
Lindgren, propuso la denominacin de depsitos pirometasomticos, definindoles aquellos
formados por cambios metasomticos en las rocas principalmente en la caliza, en contacto con
rocas intrusivas o cerca de las mismas y bajo la influencia de emanaciones magmticas.

Por lo tanto los depsitos metasomticos de contacto y los pirometasomticos son


esencialmente lo mismo, Lindgren, incluye en los pirametasomticos son numerosos yacimientos
lejanos del contacto con el intrusivos, muchos de los cuales son considerados como yacimientos de
reemplazamiento hipotermal.
3.4.1. El metamorfismo de contacto se divide en:

1. Metamorfismo trmico, normal implica solo recristalizacin y recombinacin de los


constituyentes rocas originales.

2. Metamorfismo neumatoltico, que implica adems del transporte gaseoso de materiales a partir
del magma.
a) Generalidades. Los efectos trmicos de las intrusiones magmticas profundas sobre las
rocas invadidas son el resultado del calor transferido directamente por las emanaciones
magmticas, y en menor proporcin por la conduccin que es ms lenta. Capas enteras de rocas de

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M en C. Luis Ortiz y Sandoval

carbonatos se transforman en rocas complejas llamadas tctitas, o skarn con la adicin de los
xidos de hierro bien granatitas.
b). Fases de formacin. Al parecer, el Metasomatismo de contacto empieza poco despus
de la intrusin y contina hasta mucho despus de la consolidacin de la parte exterior de la
intrusin. La primera fase que es trmica, produce recristalizacin y recombinacin, con o sin aporte
del magma, esto da origen a muchos silicatos, la magnetita y el oligisto se forman con los silicatos y
despus de ellos, pero generalmente preceden a la formacin de los sulfuros.
Los sulfuros se forman en su mayora, despus de los silicatos y los xidos.
1. Modo de transferencia. La recristalizacin y parte de la recombinacin pueden haber sido
realizadas por el calor tan slo, inmediatamente despus de la intrusin. Sin embargo, la principal
transferencia de materias por los fluidos magmticas debe de haber ocurrido en el perodo posterior
despus de estacionarse la zona fra de la intrusin y durante la acumulacin del magma final, en el
que haban concentrado los mineralizantes
2. Relacin con la intrusin. El Metasomatismo de contacto que da origen a los yacimientos
minerales no se presenta en todos los magmas, parece depender de la composicin del magma y
este esta relacionado con el volumen y profundidad de la masa intrusiva.
3. Composicin de la intrusin. Los que dan origen a los depsitos minerales son en la
mayora silcica de composicin intermedia, como monzonita cuarcfera, monzonita, granodiorita, o
diorita cuarcfera.
Las rocas altamente slicas, como el granito normal, raras veces producen depsitos minerales.
Tampoco se encuentran depsitos metasomticos de contacto en rocas ultrabsicas, solo en casos
raros en rocas bsicas.
Los yacimientos metasomticos de contacto se produzcan a partir de los silcicos, que de las
intrusiones bsicas esto se debe probablemente a que la materia silcea tiene un alto contenido de
agua, mientras que la bsica es relativamente seca.
4. Tamao y forma. La mayora de los, yacimientos metasomticos de contacto estn
asociados con bolsas, batolitos y masas intrusivas de tamao similar, raras veces estn asociados

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

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con lacolitos y grandes solares y estn ausentes los diques. Las masas que buzan suavemente
producen zonas ms amplias de metasomatismo de contacto que los que tienen flancos muy
pronunciados.
5. Profundidad de intrusin. La profundidad de la intrusin es un factor importante en la
formacin de los yacimientos metasomticos de contacto, los depsitos slo se encuentran en
rocas granudas, lo que indica un enfriamiento lento. La ausencia de depsitos en rocas de textura
vtrea y afantica, debido a un enfriamiento rpido a escasas profundidades no son favorables para
los depsitos metasomticos y la mayora de ellos cristalizaran a profundidades superiores a los
1500 m.
6. Alteracin de la Intrusin. En general la intrusin resulta poco afectada, durante el
metamorfismo de contacto, raramente sus bordes pueden estar alterados que oscurezcan l limite
exacto entre la intrusin y la roca alterada. La epidota es el mineral principal formado durante la
intrusin, es el resultado de la absorcin CaO y CO 2, de la roca invadida. Con menos frecuencia se
presenta l grnate, la vesubianita, clorita, dipsido, y otros minerales es frecuente la seritizacin de
la intrusin, es un efecto causado por emanaciones ulteriores de agua termales a travs los bordes
estabilizados de la intrusin.
7. Relacin con la composicin. Las rocas carbonatas es las ms afectadas por la intrusin
del magma; la caliza y la doloma pura cristalizan fcilmente y s recombinan con los elementos
introducidos.

Las rocas carbonatadas impuras resultan ms afectadas an, puesto que las impurezas como la
slice, almina y el hierro son ingredientes dispuestos para entrar a en nuevas combinaciones con el
xido de calcio. La totalidad de la roca adyacente a la intrusin puede ser convertida en una masa
de granate, silicatos y mineral.

Las areniscas resultan un poco afectadas y recristalizan en cuarcita, y pueden contener pocos
minerales metasomticos, los esquistos y pizarras resultan calcinados y endurecidos, o alterados en
forma de corumbia, generalmente con andalucita, sillimanita y estauralita. Las rocas gneas
invadidas no contienen depsitos metasomticos de contacto, presenta una leve alteracin.

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M en C. Luis Ortiz y Sandoval

3.4.2. Yacimientos Minerales Resultantes. Los yacimientos minerales que resultan por
metasomatismo de contacto constituyen una clase definitiva caracterizada por una reunin no usual
de minerales de mena y de ganga.

Los depsitos consisten generalmente en varias masas inconexas y son de volumen pequeo y
caprichosa distribucin dentro de la aureola de metamorfismo.

a. Posicin. Las masas de las menas minerales se hallan dentro de la aureola de contacto, o
cerca del contacto, los depsitos generalmente diseminados irregularmente alrededor del contacto,
pero tienden a concentrarse del lado de la intrusin que buza con mayor suavidad.
b. Forma y Tamao. Los depsitos metasomticos de contacto son de contorno notablemente
irregular y pueden tener todas las formas, los que presentan una forma ms irregular se hallan en
espesas capas de calizas en formas tabulares y los depsitos estn alineados.
c. Textura. La textura de los minerales es de textura basta y contienen cristales grandes o otras
capas de cristales, presentan siluetas cristalinas, los minerales columnares y radiales pueden
presentar facetas de cristales de varios centmetros de longitud.
3.4.3. Mineraloga. La mineraloga de estos depsitos, es la asociacin de minerales de
ganga caractersticos de alta temperatura como son: grosularia y andarina, grnate, hendembergita,
hastingsita, tremolita, actinolita, wollastonita, epidota, zoicita, vesubianita, dipsido, forsterita,
anortita, albita, florita, clorita y micas. Generalmente estn presentes en el cuarzo y carbonatos.

Adems pueden presentarse silicatos que contienen mineralizadores, turmalina, axinita,


escapolita, ludwigita, condodrita, y topacio. Los metales de mena estn formados por xidos,
metales nativos, sulfuros, arseniuros y sulfosales. Los xidos estn representados por magnetita,
ilmenita, oligisto, (especularita), corindn y espnelas.

Abunda especialmente la magnetita, el grafito, el oro, y el platino representan los minerales


nativos, los sulfuros son principalmente sulfuros bsicos de metales, los sulfo arseniuros y los
antimoniuros, son raros, lo mismo que los teluros, se encuentran adems, sheelita y wolframita.

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Tipos de Minerales formados por metasomatismo de contacto, con sus principales constituyentes
minerales y ejemplos.
Tabla 5. Yacimientos Minerales Resultantes
Depsitos

Minerales Principales

Hierro

Magnetita y oligisto

Ejemplos

Cobre

Cornwall (E.U; Iron spring (utha),


Fierro (N. Mex) Banato (hungria).
Calcopirita, bornita con pirita, pirrotita, blenda, molibdenita y xidos Bisbee,
de Fe Cananea, Utah

Zinc

Blenda con magnetita, sulfuros de hierro y plomo

Plomo

Galena, magnetita, pirita, cobre zinc.

Estao

Casiterita, Wolframita, molibdenita

Hanover, Nuevo Mex.


N. Mex. California
Finlandia, Sajonia, Alaska

Wlframio

Shelita y sulfuros con molibdenita y pirita


Australia, Nevada, Islandia

Molibdeno

Molibdenita, pirita y granate

Australia, Marruecos.

Grafito

Grafito y silicatos de contacto.

Canad, Australia
Columbia Britnica, E.U. Corea

Oro

Oro con arsenopirita, magnetita y sulfuros de hierro y cobre

Manganeso

Manganeso, xidos de hierro, silicatos

Granate

Granate y silicatos

Corindn

Corindn con magnetita y granate y silicatos

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Mxico, Suecia
Nueva York

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

CAPTULO 4
4. PROCESOS HIDROTERMALES.

Son soluciones hidrotermales que transportan los metales desde la intrusin en consolidacin hasta
el lugar de la deposicin del metal y se les considera el factor de mayor importancia en la formacin de
depsitos minerales epigenticos. Son lquidos que gradualmente pierden calor a medida que aumenta
su distancia de la intrusin. De este modo dan origen a depsitos hidrotermales de elevada temperatura
cerca de la intrusin, los depsitos de temperatura intermedia acierta distancia de la misma, y los de
baja a mayor distancia. Lindgren design a estos 3 grupos con el nombre de depsitos hipotermales,
mesotermales y epitemales, segn las temperaturas y presiones.

En su viaje a travs de las rocas, las soluciones hidrotermales pueden perder su contenido mineral
por deposicin en las distintas clases de aberturas de las rocas, formando depsitos de relleno de
cavidades o por sustitucin meta somtica de las rocas, formando depsitos de substitucin. La
substitucin en condiciones de alta temperaturas y presiones prximas a la intrusin donde se formaron
los depsitos hidrotermales y el relleno de cavidades predomina en condiciones de bajas temperaturas
y presiones donde se formaron los depsitos epitermales ambos son caractersticas de la zona
mesotermal.
4.1. Principios de los procesos hidrotermales. Los factores esenciales para los depsitos
hidrotermales son:

1. Disponibilidad de soluciones mineralizadoras susceptibles de disolver materia mineral.


2. Presencia de aberturas en las rocas por las cuales puedan canalizarse las soluciones.
3. Presencia de lugares de emplazamiento para la deposicin del contenido del mineral.
4. Reaccin qumica cuyo resultado sea la deposicin.
5. Suficiente concentracin de materia mineral depositada para llegar a constituir depsitos
explotables.
4.1.1. Carcter de las soluciones. La accin es visible slo en forma de depsitos
minerales o de la alteracin de la pared rocosa, la palabra hidrotermal, son aguas calientes cuya
temperatura oscila entre los 500 C y 50 C. Las de temperatura elevada estn tambin a presin
elevada

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

41

4.1.2. Abertura en las rocas. Las aberturas en las rocas son fundamentales para la
formacin de depsitos epigenticos, son esenciales para la existencia de aguas freticas, petrleo, y
gas.

Los diferentes tipos de aberturas en las rocas que pueden servir de receptculo para los minerales
o permitir el desplazamiento de soluciones o de sus constituyentes a travs de las rocas, pueden
clasificarse del modo siguiente.
4.1.3. Cavidades primitivas.
Espacios porosos
Retculos cristalinos.
Vesculas o burbujas de aire
Conductos de expulsin de lavas
Grietas de enfriamiento
Cavidades de brechas gneas
Planos de estratificacin
4.1.4. Cavidades provocadas
Fisuras, con fallas o sin ellas
Cavidades en zonas de cizallamiento
Cavidades debidas a plegamiento o alabeo
Crestas de pliegues
Grietas y roturas de anticlinales y sinclinales
Chimeneas volcnicas
Brechas tectnicas
Brechas de hundimiento
Cuevas de solucin
Aberturas de alteracin de rocas
4.1.5. Espacios porosos. Son aberturas intersticiales entre los granos, susceptibles de
absorber agua. Hacen permeables a las rocas y sirven de receptculo para los minerales, petrleo gas
y agua.

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M en C. Luis Ortiz y Sandoval

4.1.6. Porosidad. Es el volumen del espacio poroso medido en porcentaje de volumen de


roca. Los materiales ngulos tienen mayor porosidad que los esfricos, los materiales ms finos tienen
una porosidad considerable mayor que los angulares ms gruesos, por ejemplo la arena arcillosa tiene
una porosidad del 52,94 % mientras que un material ms grueso tiene una porosidad del 33 %.
4.1.7. Permeabilidad. La permeabilidad de una roca depende de su porosidad, una roca
puede ser porosa y no ser permeable. La permeabilidad no aumenta en proporcin directa con la
porosidad, pero depende de los poros, y la cantidad total

de espacio poroso, principalmente la

interconexin de los espacios porosos.

Por consiguiente, las arcillas y esquistos hmedos son esencialmente impermeables. Las rocas
de poros gruesos, aunque tengan baja porosidad son totalmente permeables, si los poros estn
interconectados.
4.1.8. Retculos cristalinos. Los espacios existentes entre los tomos de un cristal pueden
permitir la difusin de los iones de radios inicos ms pequeos. Esta difusin puede permitir que se
produzcan substituciones o adiciones dentro del cristal.
4.1.9. Planos de estratificacin. Son rasgos bien conocidos de todas las formaciones
sedimentarias y que permiten la entrada de soluciones hidrotermales y la sustitucin de las paredes
adyacentes por menas minerales.
4.1.10. Vesculas o burbujas de aire. Son aberturas producidas por vapores en dilatacin,
tpicas de la parte superior de muchas corrientes de lava basltica.
4.1.11. Canales de lava. Se forman en las corrientes de lava cuando s a solidificado la parte
exterior de sta y la lava lquida que queda en el centro se escurre hacia fuera dejando un tubo o tnel.
4.1.12. Grietas de enfriamiento. Se forman como resultado de la contraccin al enfriarse las
rocas gneas.
4.1.13. Cavidades de brecha gnea. Las brechas gneas se dividen en dos tipos:
Brechas volcnicas que forman conglomerados.
Brechas de intrusin, ambas estn formadas por fragmentos angulares gruesos de rocas, con
materiales ms finos en los intersticios. Pueden ser totalmente permeables.
M en C. Luis Ortiz y Sandoval

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4.1.14. Fisuras. Las fisuras son aberturas tabulares continuas en las rocas, generalmente de
considerable longitud y profundidad. Estas son originadas por fuerzas de compresin, de tensin que
actan sobre las rocas, pueden ir o no ir acompaadas de fallas. Las fallas son fisuras, pero no todas
las fisuras son fallas. Pueden constituir conductos largos y continuos para las soluciones. Cuando estn
ocupadas por metales o minerales forman filones de fisura.
4.1.15. Cavidades en zonas de cizallamiento. Estas se producen cuando las fracturas, en
lugar de estar concentradas en una o dos roturas, se descomponen en innumerables superficies de
roturas y trituracin. Las aberturas delgadas y hojosas, la mayora en su tamao infinitesimal, son
excelentes conductos para las soluciones, como lo demuestran las copiosas corrientes de agua que
fluyen por ellas en donde forman tneles o minas.
4.1.16. Plegamiento y alabeo. La flexin y el plegamiento de los estratos sedimentarios dan
origen a:

1. Abertura de crestas de plegamientos de anticlinales estrechos y estrechamente plegados.


2. Declives que son muy inclinados y planicies, aberturas formadas por la fractura de capas por
un ligero hundimiento.
3. Grietas longitudinales a lo largo de las crestas de los anticlinales y sinclinales.

4.1.17. Conductos volcnicos. Cuando se produce una actividad volcnica explosiva se


producen aberturas tabulares, las materias expulsadas pueden volver a caer o ser arrastradas de
nuevo a la abertura, formando brechas
4.1.18. Brechas. Se forman por la fragmentacin de cualquier roca quebradiza producida por
plegamiento, fallas, intrusin u otras fuerzas tectnicas en cuyo caso se forman las brechas tectnicas
o bien por hundimiento de las rocas situadas encima de una abertura, en este caso se forman brechas
de hundimiento.
4.1.19. Movimiento de las soluciones a travs de las rocas. El movimiento de las
soluciones hidrotermales a travs de las rocas parece producirse con mayor facilidad donde existen
aberturas largas y continuas, como fisuras, o donde existen aberturas ms pequeas interconectadas,
como en las zonas de cizallamiento, capas de lava vesicular o sedimentos porosos permeables,
muchos yacimientos contienen millones de toneladas de mineral, debieron de ser enormes cantidades
de soluciones para transportar esta sustancia.
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M en C. Luis Ortiz y Sandoval

4.2. Factores que afectan a la deposicin.

4.2.1. Cambios y reacciones qumicas. En su largo camino ascendente, las soluciones


mineralizadoras tienen que experimentar algn cambio qumico por su reaccin con las rocas que
atraviesan. Las rocas silicatadas las hacen alcalinas o ms alcalinas. La concentracin de iones de
hidrogeno (PH) puede determinar cundo ha de ocurrir la reaccin con las rocas o deposicin.

La sustitucin puede producirse por los minerales antiguos por otros nuevos, slo por la reaccin
entre la solucin y un slido. Paredes muy reactivas como las calizas.
4.2.2. Temperatura y presin. Los factores ms importantes que producen la deposicin
hidrotermal a partir de soluciones se producen los cambios de temperatura y presin. En general un
descenso de temperatura hace disminuir la solubilidad y produce precipitacin. Las soluciones
hidrotermales inician su camino con el calor proporcionado por el magma, calor que se pierde
lentamente al ir atravesando las rocas. El descenso de temperatura depende del ritmo de prdida de
calor en las paredes rocosas, lo cual depende a su vez de la cantidad de la solucin que atraviese, de
las reacciones exotrmicas y principalmente de la capacidad de la pared rocosa para absorber el calor.

Cuando mayor es la difusibilidad trmica de una roca ms rpidamente absorber el calor y mayor
ser el descenso de la temperatura en las soluciones. En las fases iniciales de circulacin de las
paredes rocosas fras, el descenso de temperatura ser relativamente rpido pero la continua fluencia
de soluciones calentar las rocas de las paredes hasta llegar a la temperatura de las soluciones, en
cuyo momento disminuir la prdida de calor.

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

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Tabla 6. Se presentan algunos efectos de alteracin.


Condiciones

Roca

Productos de alteracin
Silicificacin

Epitermal

Caliza

Alunita, clorita, pirita, sericita,

Lavas

Minerales arcillosos.

Intrusivas gneas

Clorita, epidota, calcita, cuarzo,


sericita, minerales arcillosos..

Caliza
silicificado a jasperoide, dolomitas,
Mesotermal

Pizarras y lavas

siderita, silicificacin, minerales


arcillosos, principalmente

Rocas gneas silcicas

sericita y cuarzo, minerales arcillosos


serpentinizado, epidota y clorita

Rocas gneas bsicas

Hipotermal

Rocas granticas,

Greisen, topacio, muscovita, turmalina,

esquistos, y lavas

prasenos y anfbol

La presencia de un halo de alteracin se ha utilizado en la prospeccin de menas minerales. En el


caso de yacimientos en la que la meteorizacin ha barrido por lixiviacin los minerales metlicos cerca
de la superficie pero el halo de alteracin persiste para indicar su antigua presencia.
4.3. Localizacin de la mineralizacin hidrotermal. La causa de la localizacin de los
yacimientos hidrotermales vara en cada distrito y pude ser debida a uno o ms factores que hayan
actuado conjuntamente, depende el carcter qumico y fsico de la roca husped y de los rasgos
estructurales, de la intrusin y de la profundidad de su formacin, de los cambios que experimenten las
aberturas de las rocas.

La mayora de las soluciones hidrotermales son de origen magmtica, puede determinar la


localizacin del mineral. Estas pueden formarse en cualquier clase de roca husped. Por ejemplo las
rocas carbonatadas permiten la formacin de aberturas para la solucin, es necesaria la permeabilidad,
est puede proporcionar el espacio poroso originario, las fisuras en los planos de foliacin de los
minerales, las brechas, junturas, fracturas, fallas y otros factores.

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M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Es necesaria la permeabilidad, y este puede proporcionar el espacio poroso originario, la


visibilidad, los planos de exfoliacin de los minerales, las brechas las junturas, las pequeas fracturas y
otros factores. La influencia de la roca husped en la localizacin del mineral puede ser qumica o fsica
o ambas cosa.

Los rasgos estructurales son muy importantes en la localizacin de depsitos minerales.

Las fisuras sirven como emplazamiento y de conductos para el desplazamiento de los fluidos
minerales.

La intercesin de fisuras con rocas favorables, se utiliza en la bsqueda de depsitos de


substitucin.

Las fisuras mltiples y las zonas de cizallamiento localizan los depsitos minerales de un modo
parecido a las fisuras.

Las intersecciones fisurales son emplazamientos particularmente favorables a la deposicin de


mineral.

Los plegamientos de arrastre fueron importantes localizadores para depsitos de substitucin.


Las brechas son emplazamientos muy favorables, para los depsitos de relleno de cavidades,
como para los de substitucin.

Los rasgos de debidos a sedimentacin, como planos de estratificacin, laminacin o capas


permeables continas o capas impermeables suprayacentes, influyen en la localizacin de los
minerales.
4.3.1. Paragnesis. La formacin de los depsitos minerales de afinidad magmtica, los

minerales se forman segn una secuencia ordenada, y esta disposicin se denomina Paragnesis. Es
muy sencilla en los depsitos magmticos y metasomticos de contacto, en los que minerales de ganga
son rimero, los xidos vienen despus y los sulfuros se presentan al ltimo. En los depsitos que
rellenan cavidades el mineral esta dispuesto en capas sucesivas (denominado crustificacin)
depositndose una capa ms joven encima de una ms vieja, en algunos depsitos pueden hallarse
presentes ocho o diez minerales o repetirse los mismos en una sola secuencia mineral.

Entre los minerales ms comunes de los yacimientos de menas, generalmente la secuencia


comienza con cuarzo, seguido de sulfuros o arseniuros de hierro, blenda, enargita, calcopirita, bornita,
galena, oro, y minerales argentferos complejos. Los ltimos minerales se encuentran posados en
cristales anteriores en las porciones centrales, no rellenadas del yacimiento y denominadas drusas.
La causa de estas secuencias minerales en los rellenos de cavidades se considera debida,
generalmente, a disminucin de la solubilidad de los minerales en solucin, a consecuencia de un
M en C. Luis Ortiz y Sandoval

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descenso de temperatura y de presin, es decir, los minerales ms solubles permanecen ms tiempo


en solucin y los menos solubles son los primeros en precipitarse. En los yacimientos de
reemplazamiento sulfuroso se trata de solubilidad relativa, en el cual el mineral sustituido es ms
soluble que el que se deposita, de lo contrario no se producira la sustitucin. l (HP) de las soluciones
es un factor, determinante ya que los distintos minerales pueden ser depositados en condiciones
alcalinas o neutras.

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M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Tabla 7. CUADRO PARGENTICO DE LOS MINERALES

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

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4.3.2. Yacimientos Hipotermales o Katatermales. Los yacimientos hipotermales se forman a


temperaturas y presiones altas en zonas en donde no existe conexin con la superficie. El rango
general de temperatura determinada por mtodos de geometra oscila entre 300 y 600 C son
comunes las estructuras y texturas indicativas de reemplazamiento, la mayora de las menas
hipotermales son de grano grueso.

Los minerales de menas ms comunes en la zona hipotermal son: oro, wolfranita, casiterita,
bismutina, uraninita, y los arseniuros de cobalto y nquel, pueden estar en pequeas cantidades de
fluorita, baritina, magnetita, ilmenita y especularita; la pirita es el sulfuro ms comn de todas las zonas
minerales, es abundante en los yacimientos hipotermales.

Muchos minerales de la zona gnea metamrfica continan sin interrupcin en la zona hipotermal.
Los minerales de ganga y productos de alteracin son los siguientes: en la roca encajonante se
presenta la turmalina negra, flogopita, moscovita, biotita, zinnwaldita, topacio, apatito, silimanita,
hedenbergita, horblenda, tremolita, actinolita, las espnelas, cromita, y los feldespatos, estos minerales
son caractersticos de los yacimientos gneos metamrficos pero tambin se encuentran en filones
hipotermales, pueden estar presentes los granates como cristales individuales.

Los minerales de alteracin generalmente van desde variedades de alta temperatura especies
mesotermales tpicas.

Las menas de la zona hipotermal se depositan a profundidades considerables y han sido llevadas a
la superficie a travs de procesos orognicos y erosin. Consecuentemente, estas menas son ms
abundantes en las rocas metamrficas y en rocas de los perodos geolgicos ms antiguos.
Generalmente estn cerca de masas de rocas gneas plutnicos, aunque algunos grandes yacimientos
pueden no estar ligados genticamente con plutones particulares determinados.
4.3.3. Yacimientos Mesotermales. Los yacimientos mesotermales se forman a temperaturas
y presiones moderadas, segn la clasificacin de Lindgren, las menas se depositan alrededor de 200 y
300C a partir de soluciones que probablemente tienen al menos una pequea conexin con la
superficie.
La zona Mesotermal tiene caractersticas tanto en la zona hipotermal como epitermal es una zona
intermedia. Aunque la mayora de los yacimientos mesotermales muestran abundantes fenmenos de
reemplazamiento, las texturas no son definitivas puesto que comnmente estn presentes algunas
drusas y relleno de cavidades.
50

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Las menas aparecen en muchos medios y en numerosas formas, la roca husped puede ser gnea,
metamrfica, o ms generalmente sedimentaria. Los yacimientos diseminados de cobre o porfdicos, se
consideran mesotermales. Los filones o chimeneas son comunes y los mantos son cuerpos irregulares
de reemplazamiento pueden desarrollarse donde cortan a las rocas carbonatadas.

Los filones desarrollan generalmente estructuras bandeadas que se disponen paralelas a las
paredes y se forman por reemplazamiento parcial de la roca husped

a lo largo de fisuras

repetidamente abiertas, los productos ms abundantes de los yacimientos mesotermales son: cobre,
plomo, zinc, molibdeno, plata, oro, entre los minerales ms caractersticos estn la calcopirita, enargita,
bornita, tetraedrita tennantita, esfalerita, galena, calcosina, as como otros minerales menos frecuentes,
los minerales de ganga incluyen cuarzo, pirita, y carbonatos; un yacimiento tpico de cobre plomo-cinc
puede incluir todos estos minerales y otros.

Extensas zonas de alteracin rodean muchos yacimientos mesotermales, los productos de


alteracin incluyen sericita, cuarzo, calcita, dolomita, pirita, ortosa, clorita, y minerales arcillosos.

Lindgren, sealo que los yacimientos mesotermales no contienen granate, topacio, piroxenos,
anfboles, o turmalina, que son minerales de alta temperatura, ni zeolitas que son estables en
temperaturas bajas.

Muchos yacimientos mesotermales estn estrechamente relacionados con rocas gneas, tanto
espacialmente como genticamente; en otros no est muy clara existe una amplia

variedad de

yacimientos mesotermales. (ver a Parck o Bateman).


4.3.4. Yacimientos Epitermales. Los yacimientos epitermales son productos de origen
hidrotermal formados a profundidades someras y a bajas temperaturas. La deposicin tiene lugar
normalmente dentro de los 900m. De la superficie, en el rango de temperaturas de 50 y 200C. La
mayora estn en forma de rellenos de filn, fisuras irregulares ramificadas, stockworks o chimeneas de
brecha. El reemplazamiento se conoce en muchas de las menas, pero son ms frecuentes los rellenos
de espacios abiertos y algunos yacimientos son la forma dominante de emplazamiento. Las cavidades
de drusas, estructuras en peine, crustificaciones y el bandeado simtrico son generalmente
observables. Las fisuras tienen una conexin directa con la superficie permitiendo que los fluidos
mineralizantes fluyan con relativa facilidad, de hecho algunas termales y fumarolas son probablemente
expresiones superficiales de sistemas epitermales subyacentes. Las texturas coloformes son tambin
caractersticas de la zona epitermal, reflejando las temperaturas moderadas y la libre circulacin.
M en C. Luis Ortiz y Sandoval

51

Algunos yacimientos pueden estar directamente relacionados con cuerpos intrusivos de


asentamiento

profundo, pero esta condicin sola es demostrable bajo condiciones especiales de

erosin. Muchos yacimientos epitermales no tienen ninguna asociacin observable con rocas intrusivas.
La mayora de las menas estn en reas de vulcanismo terciario o cerca de ellas especialmente
prximas a los cuellos volcnicos y otras estructuras que comunican con los materiales de origen
infrayacente. Puesto que estos yacimientos se forman cerca de la superficie, son ms abundantes en
rocas jvenes, aunque, por otra parte, podran haber sido eliminados ordinariamente por erosin. El
medio volcnico engendra aguas calientes a profundidad en diversas minas de mercurio de California.

Las rocas regionales cerca de los filones epitermales normalmente estn muy alteradas; una
porosidad alta permite a los fluidos asociados atravesar las rocas encajonantes grandes distancias y un
diferencial de temperaturas favorable estimula las reacciones entre la roca husped y las soluciones
que lo atraviesan.

Como resultado de la alteracin de la roca, es extensa y visible los principales productos de


alteracin son: clorita, sericita, alunita, zeolitas, arcillas, adulara, slice y pirita, la clorita es el mineral
de alteracin normal, como intermedio con las rocas volcnicas mficas la propilitizacin es el proceso
dominante, siendo la propilita un agregado de clorita, pirita, epidota, sericita, carbonatos y albita
secundarios; la slice y la pirita de los halos de alteracin hidrotermal son generalmente de grano fino.

Los minerales de ganga en los filones hidrotermales incluyen cuarzo, calcedonia, adulara, calcita,
dolomita, rodocrosita, baritina, y fluorita. los minerales hipotermales tpicos, tales como turmalina,
topacio y granate estn ausentes.

Los

minerales

de

mena

caractersticos

de

los

yacimientos

epitermales

incluyen

los

sulfoantimoniuros y sulfoarceniuros de plata (polibasita, stephanita, pearcita, pirargirita, proustita y


otros), los teluros de oro y plata (petzita, [(Ag, Au)2 Te ], Silvanita [(Au, Ag)Te2], Krenerita [(Au,
Ag)Te2], calaverita (AuTe2), hesita (Ag2Te) y otros), estibina, acantita, cinabrio y mercurio nativo y
electro (la aleacin natural de oro y plata), fueron depositadas en condiciones epitermales. Otros
minerales de bonanza epitermales contienen teluros de oro y sulfuros, sulfosales y seleniuros de plata.
4.3.5. Yacimientos Teletermales. Algunos yacimientos minerales se forman por fluidos
hidrotermales que han emigrado tan lejos de su origen que perdieron la mayor parte de su potencial
para reaccionar qumicamente con las rocas circundantes. Estas fases terminales del sistema
hidrotermal canalizado se denominan fluidos Teletermales (del griego, tele: lejos). La zona teletermal es
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M en C. Luis Ortiz y Sandoval

in medio somero donde las temperaturas y las presiones son bajas donde las caractersticas de los
minerales son similares, tanto si se precipitaron de aguas metericas descendentes como fluidos
hidrotermales ascendentes diluidos por aguas subterrneas ms fras.

La mineraloga de las menas Teletermales es simple, incluyen minerales como: esfalerita pobre en
hierro y galena pobre en plata, calcopirita, pirita, marcasita, calcosina, y cantidades menores de otros
sulfuros. El cobre nativo se deposita en zona termal y los minerales a xido son prcticamente nulos en
cuanto la variedad. Muchos yacimientos de flourita y baritina, han alcanzando a veces los dos ltimos
proporciones econmicas. En algunos distritos, la galena, esfalerita, baritina, y fluorita Teletermales se
encuentran juntos en cantidades explotables. La alteracin precede a la deposicin del mineral, reduce
el grado de correlacin entre zonas blanqueadas y los cuerpos minerales.

Una caracterstica de los yacimientos Teletermales es la falta de efectos asociados de alteracin en


la roca encajonante. En contraste con la amplia alteracin de la roca encajonante de la zona epitermal,
la zona teletermal no exhibe ninguna alteracin o solamente Silicificacin, piritizacin, y carbonitizacin
mnima. La slice criptocristalina puede remplazar a la caliza prxima a las menas, y los cristales de las
menas esparcidos pueden definir a una zona de hierro reducido a sedimentos clsticos, pero el halo de
alteracin raramente es lo suficientemente visible para ser una buena gua de la mena. No obstante, la
argilitizacin de sedimentos porosos puede blanquear efectivamente amplias zonas cerca de los
yacimientos teletermales, y si bien la alteracin precede a la deposicin del mineral, reduce el grado de
correlacin entre zonas blanqueadas y los cuerpos minerales.

La mayor parte de los yacimientos Teletermales son estratiformes. La ausencia de una diagnosis
caracterstica ha dado a discrepancias sobre su origen. Ohle (1970) resumi seis mtodos y que a
continuacin se mencionan:
Depositacin singentica.

Depositacin singentica de bajo grado y dispersa, con concentracin posterior por


Metamorfismo.
Depositacin singentica dispersa, con concentracin posterior por aguas subterrneas de flujo
artesiano.
Depositacin singentica dispersa, con concentracin posterior ascendentes.
Depositacin a partir de fluidos gneos por transporte hidrotermal o gaseoso, como vapor Metlico.

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

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Depositacin a partir de aguas connotas de cuencas que fueron removidas hacia arriba por
compactacin u otro tipo de descarga.

Las texturas y estructuras no son diagnostico ya que las menas se depositan tanto por
reemplazamiento como relleno de espacios abiertos y los minerales pueden variar desde afanticos o
de grano muy grueso.

Los yacimientos Teletermales son probables que sean estructuralmente simples. Se formaron a
grandes distancias de los posibles centros magmticos y normalmente lejos de reas de fuertes
actividades tectnicas. Son posibles tres tipos genticos: singenticos, diagenticos y epigenticos.

La circulacin de los fluidos y deposicin de las menas fue controlada por todos los tipos de
permeabilidad. La mayora de las menas estn en capas tendidas que muestran poca o ninguna
evidencia de deposicin a partir de fluidos ascendentes. Su aspecto y carcter general y se puede
interpretar como productos de procesos meterico o sedimentarios.
4.3.6. Yacimientos Xenotermales. Los plutones intrusionados a profundidades someras
expelen fluidos de alta temperatura en medios de baja presin. Bajo estas condiciones, los gradientes
de temperatura y presin son excepcionalmente acusados, originando que los fluidos minerales sufran
un rpido enfriamiento y prdidas repentinas de presin durante su ascenso. Como resultado, los
minerales de mena se depositan solamente en una corta distancia y en una paragnesis confusa.

Los minerales ms tempranos en formarse son variedades de alta temperatura, pero el rpido
enfriamiento a temperaturas cercanas a la superficie requiere de deposicin de minerales tpicos de
baja temperatura durante los estados finales de actividad hidrotermal. Adems la mayora de los
minerales de alta temperatura no estn en equilibrio con las fases ms fras y son as atacados y
alterados durante la mineralizacin posterior.

Por lo tanto, las indicaciones de presin y temperatura pueden ser complejas y confusas.
La deposicin conjunta de menas de alta y de baja temperatura se forman los denominados
yacimientos Xenotermales (del griego, xeno: extrao, anormal). Esta categora fue introducida por
Buddinton (1935) como una adicin necesaria a la clasificacin de Lindgren.

Dependiendo de lo repentino que disminuya la temperatura y presin al ascender los fluidos


mineralizasteis hacia la superficie, los minerales de alta y baja temperatura pueden ser bien
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M en C. Luis Ortiz y Sandoval

<<descargados>> juntos o bien distribuidos a lo largo de una zona determinada. La <<descarga>>


tiene lugar cuando los minerales que ordinariamente no se encuentran juntos son precipitados
prcticamente simultneos.

En algunos yacimientos Xenotermales los minerales ms superficiales a aparecen junto con los
minerales ms profundos de temperatura ms alta, pero la secuencia de deposicin es similar a la
Paragnesis normal de los minerales filonianos. Este tipo de yacimiento se conoce como solapados o
telescopiamiento, ya que cada zona se solapa con la siguiente. El solapamiento y la descarga
caracterizan a los yacimientos Xenotermales.

La mayora de los yacimientos Xenotermales estn asociados con rocas volcnicas y tobceas de
edad relativamente reciente, aunque tambin se encuentran a profundidades someras en rocas de
todos tipos y edades. Los yacimientos forman generalmente filones compuestos, desarrollados por
reaperturas peridicas de las fisuras y de posicin de minerales de temperatura progresivamente ms
bajas.

Los solapados muestran una gradacin sencilla en el espacio desde minerales de alta, intermedia y
baja temperatura. Las texturas de fisuras abiertas tienden a predominar sobre las texturas de
reemplazamiento puesto que los sistemas son penetrantes y no hay tiempo suficiente para que tengan
lugar la mayor parte de las reacciones de reemplazamiento. Las rocas huspedes estn tpicamente
fracturadas, rotas o cizalladas, y los minerales hidrotermales son generalmente de grano fino.

La mineraloga de los yacimientos Xenotermales es normalmente compleja debido a los amplios


lmites de las temperaturas involucradas. Los minerales tpicos de alta temperatura, tales como la
casiterita, wolframita, magnetita, especularita, sheelita, y molibdenita, aparecen como minerales
caractersticos de medios a baja temperatura, tales como sulfosales de plata. Adems, cualquiera de
los minerales comunes de yacimientos mesotermales puede estar presentes en los conjuntos
Xenotermales.

Los minerales de ganga incluyen asociaciones variadas tales como ortosa, turmalina, topacio,
augita, dipsido, flogopita, calcedonia, apatito, y alunita; Pero el berilo, turmalinas alcalinas
espodumena y otros minerales de alta presin no se forman en los medios Xenotermales.

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

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Estructuras que contienen mineralizacin

4.3.7. Relleno de Cavidades. El relleno de espacios abiertos o cavidades en las rocas se


consider antiguamente como el nico modo de formacin de los depsitos minerales.

El relleno de cavidades consiste en la deposicin del mineral a partir de soluciones en aberturas de


las rocas. Aqullas pueden ser diluidas o concentradas, calientes o fras, de procedencia magmtica o
meterica, la mayor parte son calientes, y diluidas y magmticas. La precipitacin de los minerales se
efecta en virtud de los procesos efectuados por los cambios qumicos, de temperatura, y presin de
las soluciones mineralizadoras.

Este tipo de relleno da origen al mineral homogneo o compacto, generalmente se depositan capas
sucesivas de minerales diferentes sobre el primero en coacciones con repeticin de minerales
depositados primeramente, hasta que el relleno se completa, y esto produce la crustificacin, si la
cavidad es una fisura producir un filn estratificado, si las capas rodean fragmentos de brecha, pueden
resultar minerales en forma de escarapela, si desde las paredes se proyectan cristales salientes, se
forma una estructura Padua.

El relleno comnmente no es completo en cuyo caso quedan drusas en el centro algunas de ellas
son suficientemente grandes para que quepa un hombre en ellas las drusas pueden contener una o
ms secuencias de cristales depositados en las paredes y son buscadas por los coleccionistas de
minerales por que son el alojamiento de cristales hermosos y raros que adornan los museos de
mineraloga. Los depsitos y drusas permiten el estudio de la Paragnesis, la estratificacin de las
vetas pueden ser simtrica o asimtricas. El relleno de cavidades implica dos procesos separados:
La forma de abertura.

La deposicin de los minerales, ambos procesos pueden operarse casi simultneamente, pero
son independientes, separados por un intervalo de tiempo.
Yacimientos minerales resultantes. El proceso de relleno de cavidades ha dado, origen a un gran
nmero de yacimientos minerales de diversas formas y tamao y han proporcionado una importante
concentracin de metales y productos minerales

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M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Los yacimientos resultantes del relleno de cavidades se clasifican en la siguiente lista:

Filones de fisura.
Yacimientos de zonas de cizallamiento.
Stockworks o criaderos en masa.
Crestas de repliegues.
Venas escalonadas.
Declives y planicies, grietas de plegamiento.
Yacimientos de relleno de brechas, volcnicos y de hundimiento tectnico.
Rellenos de cavidades por soluciones, filones de cuevas, de galeras y de incisin
Rellenos de espacios porosos.
Rellenos de vesculas.

4.3.8. Filones de fisura. Un filn de fisura es una masa mineral tabular que ocupa una o ms
fisuras, dos de sus dimensiones son mayores que la tercera.

Formacin. La formacin de un filn de fisura implica:

La formacin de la fisura misma.

Los procesos de formacin del mineral.

Las fisuras pueden formarse en virtud de tensiones que acten en la corteza terrestre, pueden o
no ir acompaadas por fallas, estas pueden ampliarse en el momento de la mineralizacin, por la fuerza
intrusiva de las soluciones mineralizantes que acta desde abajo, la fuerza de cristalizacin de los
cristales al adquirir grosor puede separar como una cua las paredes de una grieta y practicar una
fisura ms amplia.
Las variedades de los filones son: simple, compuesto, hojoso, laminada cada una de ellas puede
ser compacta o estratificada.
Simple, ocupa una sola fisura sus paredes son rectas y paralelas.
Compuesto, es una zona de gran fractura que llega a tener decenas de metros de anchura y est
integrada por varias fisuras aproximadamente paralelas rellenas de mineral con vetas transversales que
en lazan.
Lenticulares, son gruesos lentejones en esquistos, se encuentran varios a la vez a modo de sarta
de salchicha, pero pueden estar sueltos formando lentejones escalonados.
M en C. Luis Ortiz y Sandoval

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Laminado, es un grupo de fracturas muy prximas entre, estn delimitadas y paralelas cada una
se llena de minerales y queda separada por capas de roca estril.

4.3.9. Caractersticas fsicas. La mayora de los filones de fisura son estrechos, y su longitud
oscila entre una decena de metros y algunos kilmetros, pocos son verticales la mayora estn
inclinados, con afloramiento en la superficie.
4.3.10. Yacimientos de cizalla. Las aberturas delgadas, hojosas, y conectadas entre s de
una zona de cizalladura sirven de excelentes conductos para las soluciones mineralizantes, y se
produce una deposicin en el interior de las venas y grietas en forma de granos finos o placas delgadas
de minerales. El espacio que quedo abierto es insuficiente para contener suficiente minerales no
ferrosos para constituir una mena, pero el oro con pirita forma depsitos explotables.
4.3.11. Reemplazamiento Metasomtico. El reemplazamiento metasomtico se denomina
generalmente, al proceso ms importante en la formacin de los yacimientos minerales epigenticos,
Es el proceso dominante en la deposicin mineral, en los yacimientos hipotermales, mesotermales e
importante en el grupo epitermal; las menas de los depsitos metasomtico de contacto se formaron
casi por completo mediante este proceso; es el proceso regulador de la deposicin del enriquecimiento
de los sulfuros supergnicos. Adems, desempea el papel ms importante en la alteracin de las
rocas que acompaa a la mayor parte de la metalizacin epigentico.

El reemplazamiento puede definirse como proceso de solucin y deposicin capilar esencialmente


simultnea, en virtud de que uno o varios minerales de formacin anterior son sustituidos por un
mineral nuevo. Por medio del reemplazamiento la madera puede transformarse en slice (petrificacin),
un mineral puede pasar a ocupar el lugar de otro conservando su forma y tamao (seudomorfos), o una
gran masa de mineral macizo puede ocupar el lugar de un volumen igual de roca. As se originan
muchos depsitos minerales.

El mineral (metasomo) no necesita tener ningn Ion comn con la sustancia substituida. Los
minerales substituyentes son acarreados en solucin, y las substancias substituidas son alejadas
tambin en la solucin.
4.3.12. Proceso de reemplazamiento. Si las soluciones mineralizantes se encuentran
minerales que son inestables en su presencia, se produce el reemplazamiento. El intercambio es

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M en C. Luis Ortiz y Sandoval

virtualmente simultneo, y el cuerpo resultante puede ocupar el mismo volumen y puede conservar
idntica estructura que el cuerpo original.

Si una pared de ladrillos se fuese quitando cada ladrillo uno a uno y se sustituyera por un ladrillo de
plata del mismo tamao, el resultado seria una pared del mismo volumen y de la misma forma incluso
con el detalle del mosaico de los ladrillos.
4.3.13. Agentes del reemplazamiento. Los yacimientos de reemplazamiento son producidos
por soluciones lquidas o gaseosas y ambas predomina el agua. Las soluciones lquidas desempean
el papel ms importante. La mayor parte de los yacimientos de reemplazamiento hipognicos, se
consideran depositados a partir de soluciones alcalinas termales de procedencia gnea; estas
soluciones pudieron haber salido de la cmara magmtica en forma de lquidos alcalinos o de
emanaciones gaseosas cidas, que ulteriormente se condensan en lquidos y generalmente se vuelven
alcalinos por reaccin de las rocas por las cuales pasan las aguas calientes, que al principio son
enteramente magmticas pueden haberse diluido y despus de mezclarse con aguas metericas
prximas a la superficie. Las materias arrastradas proceden en gran parte del magma, pero alguna
procede del hastial disuelto.

La superficie fra o de las aguas artesianas producen tambin yacimientos de

reemplazamiento,

tanto primarios como supergnicos por ejemplo: algunos depsitos de manganeso y muchos depsitos
de sulfato supergnico y las emanaciones gaseosa.
4.3.14. Yacimientos minerales resultantes. Los yacimientos minerales formados por
reemplazamiento pueden dividirse en: Yacimientos masivos compactos, de filn de reemplazamiento y
diseminados, los yacimientos de hierro, son los depsitos metlicos mayores y ms ricos.

Los yacimientos masivos se caracterizan por su gran variabilidad de su tamao y por su forma
extremadamente irregular, las masas situadas en caliza, generalmente se condensan y adelgazan
forman siluetas ondulantes.

En general, los yacimientos estn formados en su mayor parte, de mineral introducido y de


minerales de ganga, y materia rocosa.

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

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4.3.15. Yacimientos de filn de reemplazamiento. Estn localizados a lo largo de delgadas


capas o fisuras cuyas paredes fueron reemplazadas por su forma parecen filones de fisura los anchos
varan a lo largo del mismo, el mineral puede ser masivo o diseminado.
4.3.16. Yacimientos diseminados de reemplazamiento. El material introducido constituye
tan slo una pequea proporcin del mineral. Los minerales estn diseminados en toda la roca
husped, en forma de motas, granos o vejigas generalmente de pequeas vetas, y representan el tipo
de reemplazamiento de centros mltiples.
La cantidad de ganga introducida es pequea, y la mena consiste en roca husped alterada y los
granos diseminados. El contenido total de minerales metlicos puede llegar a ser de slo el 2 % de
masa.
4.3.17. Forma y volumen. La forma de los yacimientos de reemplazamiento est determinada
en gran parte por los rasgos estructurales y sedimentarios son irregular, tabular, anticlinales, sinclinales
o grandes depsitos diseminados.
4.3.18. Textura de los minerales. De reemplazamiento, vara considerablemente segn las
condiciones de temperatura y presin de formacin y el grado de sustitucin.

En todos los minerales de reemplazamiento falta la crustificacin, y estn ausentes las drusas.

Los minerales diseminados se caracterizan por su textura moteada. Los granos de mineral pueden
ser amorfos, como en los minerales de cobre, o cristales, como en los depsitos diseminados de
plomo.

Los minerales masivos pueden conservar su textura y estructura de las rocas a que sustituyen,
como la textura de las calizas oolticas, los romboedros de dolomitas o los fenocristales del prfido. Sin
embargo, comnmente esta textura originaria queda destruida por completo.
4.3.19. Crestas de Repliegue. Si se dobla fuertemente un grueso montn de papel se forman
repliegues y aberturas entre las hojas del vrtice del arco, d manera anloga se forman receptculos
de mineral a ser plegadas fuertemente capas alternas de rocas favorables o desfavorables, como
cuarcita y pizarra. Al rellenarse de mineral parecen la seccin vertical de una silla de montar, y de ah
su nombre ingls (Saddle).

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M en C. Luis Ortiz y Sandoval

4.3.20. Venas Escalonadas. Se da el nombre de venas escalonadas a fracturas transversales


cortas y espaciadas, con mayor o menor regularidad que se encuentran en los diques y se extienden en
forma aproximadamente paralela, de pared a pared del dique, estas aberturas pueden contener tal
cantidad de mineral que formen depsitos de importancia comercial, las fisuras pueden formar venas
individuales, aisladas.
4.3.21. Declives y Planicies. Por carga ligera, el hundimiento o un plegamiento sinclinal suave
de las capas sedimentarias quebradizas da origen a una serie de resquebraduras de tensin o
aberturas, conocidas colectivamente con de declives y planicies.

Un plegamiento suave abierto forma tambin grietas de tensin anticlinales en charnelas del
anticlinal o en las artesas de sinclinales.
4.3.22. Grietas de plegamiento. Las grietas de los anticlinales y sinclinales producidas por
plegamiento bajo carga, tienen generalmente pequea extensin vertical y tienen la apariencia de
peldaos.
4.3.23. Rellenos de cavidades por soluciones. Se les encuentra en las calizas a poca
profundidad y se cree que fueron disueltos por encima del nivel fritico por aguas superficiales
cargadas de anhdrido carbnico.

Las cuevas de tamaos y formas diferentes son caractersticas de las regiones crsticas que han
experimentado prolongada erosin y que van acompaadas por hundimientos.

Las pequeas cuevas pueden estar casi llenas de mineral, pero las cuevas grandes, solo contienen
generalmente costras perifricas de minerales en las cuales pueden figurar grandes y hermosos
cristales.
4.3.24. Rellenos de espacios porosos. Los espacios porosos pueden contener minerales,
adems de petrleo, gas y agua, se encuentran minerales de cobre ocupando poros en las areniscas y
en las capas rojas Prmicas otros elementos de importancia son el vanadio y uranio.
4.3.25. Rellenos vesiculares. La parte superior vesicular de la lava vesicular permeable puede
servir de conducto para las soluciones mineralizadoras. Se han encontrado en las vesculas existentes

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

61

de los basaltos rellenas de cobre y han dado a varios depsitos de importancia mundial y han sido
explotados hasta una profundidad de 2,750m.

4.3.26. Brechas Hidrotermales. Dentro de este yacimiento se a observado que existen dos
tipos de brechas hidrotermales asociados a ellos: Las brechas de colapso y brechas de intrusin y son
buenos receptculos para la mineralizacin.
4.3.27. Brecha Hidrotermales de colapso. Se define como una roca brechada con un
desarrollo vertical ms grande que sus dimensiones horizontales las caractersticas que presentan son
las siguientes:

Se originan por gravedad y presentan una seccin elptica o circular.

Los contactos con la roca encajonante estn bien marcados y se tiene presencia de fracturas
verticales.

Pueden o no alcanzar la superficie.

Se encuentran en grupos y ocasionalmente presentan una alineacin bien definida y su tamao


es variable y pueden alcanzar gran profundidad.

Los fragmentos de roca que constituyen tienen la misma composicin que la roca encajonante.

Los fragmentos de la roca son normalmente angulosos, tabulares en ocasiones s Presentan


bloques exfoliados dando formas arredondeadas. Los fragmentos tabulares son originados por
descascaramiento de las paredes de las chimeneas y por exfoliacin del bloque redondo.

Generalmente el brechamiento va graduando hasta constituir un Stockwork.

Contienen gran cantidad de espacios vacos como evidencia de la remocin de grandes


volmenes de roca de roca original.

Fluidos hidrotermales inyectados posteriormente dentro de la brecha, pueden formar canales


para una segunda poca de mineralizacin.

Cuando estn mineralizadas, el mineral de mena puede cubrir toda la brecha o formar una
pequea parte de la estructura.

Generalmente la matriz no contiene polvo de roca. Las brechas de colapso mineralizadas,


presentan un tipo estructural con variedad de cambios, como chimeneas fracturadas y zonas de
Stockwork.

62

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Existen muchas teoras que tratan de explicar el origen de este tipo de brechas solo se mencionaran
algunas.

4.3.28. Nortn (1973). Supone que en una intrusin en la cual una concentracin alta en
voltiles en su parte superior que al reunirse originan una burbuja que va aumentando de tamao
gradualmente hasta que la presin del vapor obliga la ruptura y el espacio desocupado entonces es
rellenado por fragmentos de la roca encajonante.
4.3.29. Locke (1926). Considera que la brecha se origina debido a una subsidencia causada por
la remocin de roca en la base de la chimenea. Esta es causada por una accin corrosiva de
soluciones tempranas, que dan paso a que se constituya un depsito mineral y reemplazamiento dentro
de la columna de fragmentos de roca.
4.3.30. Perry (1961). El supone que la presencia de un cuerpo intrusivo en el cual hay una serie
de pulsaciones que van dejando huecos en su techo, y locamente que esta accin favorece al colapso
por hundimiento de la roca encajonante.
4.3.31. Brechas Hidrotermales de Intrusin. Sus estructuras estn ampliamente desarrolladas
en muchos distritos mineros y estn asociadas a depsitos de prfidos cuprferos de algunas
caractersticas:

Se presentan como cuerpos irregulares, mantos, diques y raras veces chimeneas

La forma de los fragmentos vara de subangulosos a redondeados.

La matriz de estas brechas generalmente consiste de polvo de fragmentos pequeos

Es comn la presencia de huecos o cavidades dentro de la brecha.

En ocasiones varan gradacionalmente a un fracturamiento en Stockwork. Los fragmentos


de la brecha han sido rotados, el desplazamiento ha sido muy pequeo.

La matriz de estas brechas puede o no estar mineralizadas, siempre que estas


estructuras se hayan formado antes o despus de evento.

La mayora de los cuerpos se presentan a partir de una zona de alteracin serictica

por la

accin de la presin de los fluidos. (Sillitoe, 1975).


4.3.32. Fracturamiento Hidrulico. Esta teora explica que el tipo bsico de brechas se debe a
desarrollos hidrotermales como brecha de ruptura, formada por el fracturamiento hidrulico causado por

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

63

pulsaciones magmticas que proporcionan presin necesaria, para introducir soluciones hidrotermales
dentro de las rocas sobreyacentes a lo largo de fracturas incipientes. (Kenrs, 1964).

4.3.33. Brechacin qumica. Esta teora trata de explicar el origen de ciertas brechas y
esta relacionada con depsitos de mena. El brechamiento es considerado por esfuerzos generados
durante el asentamiento de los bloques que son acompaados por soluciones debilitantes de las rocas
subyacentes, debido al fracturamiento a lo largo de las fracturas incipientes.
4.3.34. Brechas de Hundimiento. En los mtodos mineros de excavacin en mina, se empieza
a excavar Al pie de un bloque de mineral; entonces, la roca que forma el techo empieza a hundirse, y
este hundimiento se va extendiendo, hasta que el bloque es una masa de fragmentos mineral
angulosos y confusos con considerable espacio abierto.
4.3.35. Depsitos de relleno de brechas. Los fragmentos de roca angulosos en las brechas
dan origen a numerosos huecos que permiten la entrada de las soluciones y la deposicin de ulterior de
mineral, formando depsitos de relleno de brechas, las brechas pueden resultar por vulcanismo,
hundimiento o trituracin.
4.3.36. Brechas volcnicas. Son aquellas que se han formado por una actividad volcnica
explosiva y da origen a depsitos de brecha estratificados y chimeneas de brechas o crteres.
4.3.37. Depsitos de brecha tectnica. Las brechas producidas por plegamiento, falla,
intrusin, y otras fuerzas tectnicas han sido bautizadas con otros nombres: brechas de quebramiento,
de conglomerado, craquelado, y desmenuzamiento.
4.3.38. Bolsadas o Bonanzas. Las denominaciones de bolsas, nidos o racimos o riones se
emplean diversamente en diferentes lugares para designar concentraciones pequeas e irregulares de
mineral. se refieren a concentraciones hipognicas o supergnicas.
La palabra bonanza. Se usa para designar bolsada o racimo de mineral excepcionalmente rico, de
modo especial a lo que se refiere al oro y la plata y se refiere a ricas masas secundarias. Chimeneas o
tubos se emplean para designar bolsadas de mineral verticales o inclinadas, pueden encontrase en el
interior de los filones de fisura.

64

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Forma y tamao. Las bolsadas pueden ser irregulares, pero regularmente tienden hacer masas
alargadas, que extienden en posicin regular.

Grupos:

Bolsadas de espacio abierto, debido a la existencia de espacio abierto.

Bolsadas de intercesin, debido a intersecciones de vetas.

Bolsadas aprisionadas, debido al embalse de soluciones mineralizasteis.

Bolsadas determinadas por los jastiales debido al efecto sobre la precipitacin.

Bolsadas determinadas por la estructura debido a influencias estructurales.

Bolsadas determinadas por la profundidad, debido al descenso de la temperatura y

presin.

Bolsadas de mineralizacin peridica, debido a sucesivos perodos de mineralizacin.

Bolsadas no clasificadas, debido a factores desconocidos.

4.4. YACIMIENTOS STOKWORS O CRIADEROS DE MASA


GEOLOGA DE LOS PRFIDOS CUPRIFERROS
4.4.1. Generalidades. Exploracin de los depsitos minerales, conocidos como prfidos
cuprferos se ha intensificado la exploracin debido a la demanda que tiene el mercado del cobre a
nivel mundial. La mayor parte de reservas de cobre en el mundo se localizan en este tipo de
yacimientos.

Una caracterstica es que son yacimientos de baja ley y de alto tonelaje, las leyes son del orden del
menos del 1% y mnimas andan del orden del 0.55%.

Segn Lowell y Guilbert (1970), son depsitos de cobre / molibdeno, presentes en forma
diseminada y en vetillas formando stockworks. La mineralizacin esta emplazada en varias rocas
huspedes que han sido alteradas por soluciones hidrotermales ms o menos dentro del patrn zonal
concntrico.

El depsito tpico es de grandes dimensiones que varan desde cientos de metros hasta varios
kilmetros (Cananea, La Caridad, Bingham, Utah), la forma y dimensiones esta en funcin del tipo de
roca intrusiva, de la roca encajonante. Las rocas que forman la mayora de los stocks mineralizados en
M en C. Luis Ortiz y Sandoval

65

Norteamrica y Sonora Mxico varan de granodiortas a monzonitas de cuarzo, predominando


aparentemente las ltimas.

El depsito contiene cantidades menores de molibdenita en los prfidos de las regiones


continentales (E.U. y Sonora) de oro en los que estn en los arcos insulares del Pacifico y las Antillas.

Existen algunos modelos de zonacin de la mineralizacin con formacin de vetas epitermales en la


periferia de los sistemas.

El grado de cobre hipognico es generalmente cercano a 0.40% y del molibdeno 0.02%. Grandes
zonas concntricas de alteracin hidrotermal son tambin clsicas en estos depsitos, los conjuntos
minerales de mayor temperatura y presin se encuentran en el ncleo, que se rodea de zonas de
menor grado de alteracin sucesiva.

Los depsitos tienen un amplio desarrollo vertical y horizontal su forma es ms o menos ovoide, sus
dimensiones horizontales son 2 a 3 Km. En el cuerpo de Birgham Canyon en UTA producen ms
molibdeno.
4.4.2. Origen de los Prfidos cuprferos. La teora de la tectnica de placas ha producido
entre la gran revolucin introducida a la geologa, nuevos conceptos relativos a la metalognesis de los
yacimientos de cobre diseminado. Varios autores (Wise, 1963; Heirzler, 1968; Mxwell, Plafker, 1970;
Michell and Garso, Sillitoe, 1972), han estudiado la asociacin petrogentica, geogrfico tectnica y
temporal de los cinturones cuprferos, concluyendo que su origen, puede apoyarse en los conceptos de
la tectnica global.

Los procesos claves en la teora de la tectnica de placas son la acresin y la separacin del piso
ocenico en las dorsales, las fallas de transformacin y el empuje hacia bajo de la placa ocenica en
las mrgenes continentales y arcos insulares.

Para la formacin de los depsitos de cobre, el fenmeno critico es la subduccin de la placa o


corteza ocenica debajo de los continentes, porque es en la parte superior de esta placa en
hundimiento donde se generan por fusin parcial los magmas calcoalcalinos que forman las andesitas
de arco insular o continentales y las intrusiones plutnicas cogenticas. Se considera que la fusin
parcial comienza a operar a partir de los 100 Km de profundidad dentro de la corteza terrestre porque
la placa fra produce una variacin en las isotermas del interior de la tierra. Sillitoe en (1972), propone
66

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

que los metales que van a llegar a los depsitos porfdicos fueron derivados desde el manto e
incorporados a la corteza ocenica en la unin de la placas divergentes y sugiere que la distribucin
espacial y temporal de los depsitos porfdicos depende de los factores principales: el nivel de erosin
de una serie o cadena volcnicointrusiva y el tiempo y de la disponibilidad de metales sobre una
subduccin subyacente.

El factor de erosin se propone para tratar de explicar la escasez de depsitos porfdicos en


cinturones orognicos premesozoicos y la relativa abundancia de depsitos porfdicos expuestos, de
edad Cretcico SuperiorPaleoceno, en orogenias postpaleozoicas. Provincias con alta concentracin
de depsitos se interpreta como regiones debajo de las cuales la corteza ocenica anmalamente rica
en cobre fue consumida en las zonas de subduccin

o de Benioff (Sillitoe, 1972). Los depsitos

porfdicos se formaron durante una serie de pulsos imperceptibles relativamente cortos. Al parecer el
reemplazamiento de cobres porfdicos en cinturones lineales es independiente del control por
lineamientos tectnicos y los depsitos porfdicos pueden ser formados sobre zonas de subduccin
activas en periodos de convergencia de placas litosfricas.

La deficiencia de sedimentos a lo largo de la costa del pacifico con respecto a la del atlntico
sugiere un consumo de corteza ocenica en las zonas de subduccin. El consumo y fusin parcial de la
corteza ocenica, conteniendo horizontes metalferos en las capas exteriores de sedimentos
sobreyacentes, explican la procedencia y asociacin de plutones calcoalcalinos y depsitos minerales
relacionados. Segn Demant (1975), por debajo de la secuencia de las rocas cidas que cubre la parte
superior de la Sierra Madre Occidental, se observan rocas andesticas de Oligoceno, las cuales estn
afectadas por numerosas intrusiones granodioriticas y gabroicas (5090 millones de aos).Explica la
gnesis del magma, suponiendo que durante el Mioceno Oligoceno exista en la margen del Pacifico
de Mxico, una zona de subduccin ligada a una placa actualmente desaparecida debajo del
Continente americano, que fue la Placa del Faralln. La compresin que existe en estas zonas se
manifiesta al nivel del plano de Benioff, pero en la superficie se lleva acabo fenmenos de distensin
que favorecen la creacin de un graben y la ascensin del material magmtico.

Como se puede observar la tectnica de placas explica el magmatismo calcoalcalino con los
cinturones orognicos, sin embargo las contribuciones relativas de manto contra la corteza, se
desarrollan magmas por fusin parcial a lo largo de las zonas de subduccin y de posible
contaminacin tarda por la corteza continental, durante el ascenso de los magmas.

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

67

An cuando esta teora tiene bastante aceptacin, existen algunos investigadores que expresan
ciertas dudas. Lowell (1974) argumenta que la asociacin espacial de cinturones prfidos con las
trincheras ocenicas y posibles zonas de subduccin no son satisfactoriamente aplicables a la provincia
cuprfera del SW de E.U, por su distancia desde la margen continental y la evidencia fija inconclusa de
su trinchera ocenica conocida al tiempo de la mineralizacin porfdica. Otros problemas son de gran
persistencia de los depsitos a travs de fisuras maestras. Las cuales actuaron como controles de
mineralizacin de varios puntos bastante separados en tiempo y tambin la forma no lineal sino elptica
de la provincia. As mismo, son demasiados complejos los procesos implicados en el origen de los
prfidos cuprferos por tectnica de placas.

a)

(b)
Figuras 11. (a,b). Muestran el Origen de los Prfidos Cuprferos por Tectnica de Placas
(Shilitoe, 1972)
68

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Ambiente Tectnico y Tipo de actividad Geotermal

Fig.12. (A,B). Tipos principales de yacimientos epitermales de metales preciosos y


distribucin espacial de los fenmenos de alteracin. A: sulfato cido, B: sericita-adularia.
Muestra las nuevas teoras de los prfidos cuprferos

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

69

Primero, los fluidos ricos en metal, fueron derivados de centros de propagacin en el medio
ocenico.

Segundo, los metales fueron concentrados en la corteza ocenica.

Tercero, fue subducida sobre la placa continental y fundida.

Cuarto, el metal fue concentrado por diferenciacin del plutn y depositado en la parte
superior como un depsito porfdico.

Por lo cual Lowell (1974) considera ms simple y ms lgico derivar el metal desde un origen en la
base de la corteza terrestre o sobre el manto a partir de un plutn migrado hacia arriba a lo largo de
una zona de debilidad de la corteza.
4.4.3. Rocas Intrusivas Mineralizadas. La composicin de las rocas gneas intrusivas
asociadas con los depsitos de prfidos cuprferos son generalmente granodiortas y monzonticas de
cuarzo en los depsitos americanos y diorita de cuarzo se presentan en los arcos insulares en l
(Pacfico). Generalmente las rocas son de textura porfdica, algunas ocasiones se observa la textura
fanertica. El tipo de intrusin ms comn en los depsitos de cobre porfdico. Stringham (1966) llama
intrusin pasiva, caracterizada por un emplazamiento que no ocasiona grandes perturbaciones, en las
rocas encajonantes.
4.4.4. Rocas Encajonantes. Las rocas encajonantes estn relacionadas con los prfidos
cuprferos pero no son determinantes solamente en las calizas, estas pueden ser de cualquier tipo,
gneas, sedimentarias o metamrficas.

La edad de estas rocas vara desde precmbricas hasta terciarias. Sin embargo los tipos de roca
encajonante ms comnmente asociados a los prfidos cuprferos son: derrames andesticos, rocas
piroclsticas, lahares, rocas volcanoclasticas, riolitas traquitas y dacitas.
4.4.5. Estructura. La forma y dimensiones de los cuerpos intrusivos en los cuales se localizan
los prfidos cuprferos son muy variables. Dependen de factores, tales como combinaciones de efectos
de orden interno del tipo de la intrusin en s y del orden externo, influenciado por las propiedades
fsicas y qumicas de la roca encajonante.

Sin embargo las estructuras pre-intrusin, son las que controlan el emplazamiento de las rocas
intrusivas, siendo comunes los alargamientos siguiendo la orientacin principal de las estructuras.

70

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Una las principales caractersticas es su fracturamiento en forma de enrejado, donde se presenta


una intensa alteracin hidrotermal acompaada de mineralizacin que rellena a las fisuras de un
mineral hipognico. Dentro de estas estructuras se presentan masas porfdicas, diques, pegmatitas,
aplitas, brechas.
4.4.6. Principales Alteraciones de los Prfidos Cuprferos. La alteracin hidrotermal es
definida como la relacin que tienen las rocas encajonantes que rodean a los depsitos de origen
hidrotermal con fluidos calientes que pasan a travs de ellas, con los cuales puede estar asociada la
mena. En esta reaccin el agua, la slice, y el bixido de carbono, estn presentes en exceso, si las
rocas encajonantes son inestables en presencia de fluidos calientes y estos sufrieran cambios fsicos y
qumicos hasta encontrar un nuevo equilibrio para estas condiciones, formndose nuevos grupos de
minerales, debido a la presin y temperatura y composicin de fluidos de alteracin. La alteracin
hidrotermal es una de las principales caractersticas de los prfidos cuprferos. Segn el modelo de
alteracin propuesto por Lowell y Guilber (1970), en un prfido cuprfero idealizado se reconocen las
siguientes zonas de alteracin, dispuestas en forma concntrica y son las siguientes:
El modelo de LOWELL & GUILBERT (1970) muestra los tipos de diferentes alteraciones
hidrotermales de la roca de caja y las simetras en el sector alterado. Adems el modelo contempla con
la ubicacin de las mineralizaciones de sulfuros ms importantes. Las zonas alteradas se diferencian
por su contenido en minerales secundarios. (Que pueden ser iguales o diferentes de los minerales de
origen primario). Entonces para determinar en terreno y seccin transparente la zona de alteracin hay
que diferenciar al primero entre minerales primarios y secundarios y despus se analiza la Paragnesis
de minerales secundarios.
Generalmente LOWELL & GUILBERT diferencian cuatro zonas de alteraciones hidrotermales:
Alteraciones, Potsica, Flica, Arglica, Propiltica y Serictica. La secuencia de alteracin desde
el ncleo a la periferia vara desde el orden antes mencionado. Los minerales caractersticos son:
Clorita, epidota, calcita, y pirita. El 90 % de la mineralizacin se presenta en vetillas y hay poca
diseminacin, es comn la presencia de venas verticales con pirita, galena, esfalerita, calcopirita.

La biotita es remplazada a lo largo del crucero por clorita y calcita, la epidota y la calcita son comunes
reemplazando a las plagioclasas.

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

71

Los grupos mineralgicos ms comunes de este tipo son las siguientes:


Clorita calcita-colinita
Clorita-calcita talco
Clorita- epidota-calcita
Clorita-epidota
Como las alteraciones propilticas y argiltica tienen en comn caolinita, montmorillonita, sericita y
clorita, en ocasiones es muy difcil distinguirlas.
a). Zona Potsica (ingl.: potassic zone): La zona ms a dentro de la alteracin.
Las ortoclasas, plagioclasas y minerales mficos primarios se cambian por procesos hidrotermales
a ortoclasa (kfeld) y biotita, ortoclasa (kfeld) y clorita, o tal vez a Ortoclasa y biotita y clorita (chl) algunas
veces con sericita, anhidrita, cuarzo (qz) en stockwork. El ncleo de este zona puede ser pobre en
mena.
Conclusin:
kfeld+bio
kfeld+chl
kfeld+bio+chl
+/-ser
+/-anh
+/-qz (en stockwerk)
En esta zona el contenido de sulfuros es bajo. La relacin de pirita calcopirita es de 1:2, se tiene
0.3% de cobre casi totalmente como calcopirita, pero aumenta a0.5% y 1% en los alrededores de la
zona, en donde la relacin de calcopirita es 1:1. La calcopirita esta diseminada comnmente. La pirita
por lo general forma stockworks, la magnetita es rara o esta ausente y el molibdeno se encuentran en
vetillas.
b) Zona filtica (ingls: phyllic zone) Es el lmite entre la zona potsica y la zona filtica no es
bien definida. Se trata de una zona de transicin entre 2 hasta 30 metros. Biotita primaria y los
feldespatos se descomponen a sericita y rutilo. Adems se conoce la paragnesis de cuarzo-sericitapirita con poca clorita (chl), Illita, rutilo y pirofilita (pyfi). Carbonatos y anhidrita son muy escasos en esta
zona.

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M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Conclusin:

q+ser+py
ser,
+/-rut
+/-chl
+/-Illita
+/-pyfi
c) Zona Arglica: (ingls argillig zone): Zona no siempre bien desarrollada. Principalmente
corresponde a la formacin de minerales arcillosos, como el caoln, montmorillonita y pirita en vetillas
pequeas. Los feldespatos alcalinos no muestran fuertes alteraciones, biotita primaria se cambi
parcialmente a clorita.

Los minerales son. Q+/-ser + py.

En la Zona Flica y Arglica, dentro de estas zonas el contenido de cobre vara de 0.1 a
0.55%, con una relacin de piritacalcopirita de 10:1, presentndose estos dos sulfuros principalmente
en vetillas. Es comn encontrar zonas con contenido de pirita de 6 a 25% en peso. Generalmente la
pirita ocurre en vetillas.
d) Zona propiltica: (ingls: propylitic zone): La zona ms afuera del sistema sin contacto
definido a la roca de caja. Las alteraciones se disminuyen paulatinamente hasta que desaparecen
completamente. Las caractersticas de esta zona son los minerales clorita, pirita, calcita y epidota. Las
plagioclasas no siempre muestran alteraciones, biotita y hornblenda se cambiaron parcialmente o total
a clorita y carbonatos. Los minerales son. Cl-Epi-Carb-adularia-alb.

La alteracin Supergnica es de mucha importancia para determinar las zonas de sulfuros


secundarios. Basndose en el anlisis de las limonitas presentes en los capotes de lixiviacin de los
prfidos cuprferos con alto contenido de pirita. Estos casquetes o capotes pueden ser hematticos,
jarosticos y goethticos o una combinacin de los tres. Todo depende del tipo de alteracin hidrotermal,
la mineraloga de los sulfuros hipognicos, la permeabilidad de la roca, el fracturamiento y
brechamiento de la misma.

La mineralizacin se encuentra comnmente en vetas y consiste de plata, oro y calcopirita, con


algo de galena y esfalerita. La pirita se presenta en forma del 2 al 6% en peso de roca, aunque es
comn la presencia de pirita diseminada.
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Zonas de alteracin hidrotermal en un prfido cuprfero idealizado (Lowel Guilbert, 1970)

Abreviaturas
Adul Alb Anh Bi CaolCarb Cl -

Adulara
Albita
Anhidrita
Bismuto
Kaoln
Carbonatos
Clorita

(a)

Abreviaturas
Cp - Calcopirita
Esf - Esfalerita
Gal - Galena
Mag - Magnetita
Mb - Molibdenita
Pi - Pirita
Ag - Plata
Au - Oro
(b)

(c)
Figuras 13(a,b,c). Diagramas segn Lowell & Guilbert

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M en C. Luis Ortiz y Sandoval

a) Diagrama esquemtico de las zonas de alteracin


b) Diagrama esquemtico de la ocurrencia de sulfuros
c) Diagrama esquemtico de la zonacin de alteracin y mineralizacin
Las caractersticas de los capotes de lixiviacin son los siguientes:

4.4.7. Casqute de lixiviacin hemattico. La hematita es un mineral de oxidacin en


algunos depsitos de tipo prfido cuprfero. Es producto de oxidacin de la calcosita, originada por
procesos supergnicos. Los casquetes se desarrollan en la zona de alteracin Flica, la pirita, el cuarzo
sericita facilitan la lixiviacin, se pueden tener manifestaciones de cobre en la superficie como
(malaquita, azurita, crisocola).
4.4.8. Casquete de lixiviacin Goethtico. Estos capotes de oxidacin s desarrollan sobre
zonas de bajo contenido de pirita, porque la lixiviacin es pobre y los minerales de cobre quedan in
situ. Normalmente el casquete se desarrolla a partir de sulfuros hipognicos, pirita, calcopirita, tienen
poca a abundante malaquita, azurita, crisocola, brocantita y Wad de cobre, indican una zona de
enriquecimiento muy pobre.
4.4.9. Casquete de lixiviacin Jarostico. Este tipo de capote se desarrolla en zonas muy
sericticas ricas en pirita, por lo que en la mayora de los caso estn sobreyaciendo a cuerpos sin valor
econmico. Aunque tambin pueden sobreyacer a cuerpos mineralizados de enriquecimiento
secundario. Es importante reconocer los diferentes tipos de limonita, mediante anlisis, se puede
determinar el tipo de mineralizacin existente en zonas de enriquecimiento.
4.4.10. Mineralizacin Primaria. Los minerales primarios o hipognicos son aquellos que se
formaron a profundidad por procesos relacionados con la actividad hidrotermal que produjo la alteracin
de las rocas mineralizadas simultneamente.

Aquellos que se caracterizan a los prfidos cuprferos son: Calcopirita, bornita, y molibdenita,
asociados con cantidades variables de pirita y /o pirrotita.

Estn controlados estructuralmente por fracturas y / o brechas, sin embrago, son comunes las
diseminaciones

singenticas de pirita, calcopirita, bornita, y raramente molibdenita en las rocas

porfdicas y diseminaciones epigenticas de todo tipo de sulfuros que reemplacen a los minerales de
las rocas plutnicas y rocas encajonantes volcnico-sedimentarias.
M en C. Luis Ortiz y Sandoval

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La zonacin especial y temporal de los sulfuros es comn. Las zonas con alto contenido de
molibdeno ocupan el ncleo del depsito, la bornita, la calcopirita decrecen a partir de el. Los halos de
pirita que contienen arriba del 20% de sulfuros en volumen comnmente ocupan la periferia del ncleo
central del depsito. Los sulfuros y sulfosales, que incluyen galena, esfalerita y tetraedrita, se presentan
en pequeas cantidades como rellenos de vetas tardas dentro y adyacentes a los depsitos.

La pirita es el primer sulfuro que se forma y contina su formacin durante todo el periodo de
metalizacin. La calcopirita y la bornita se formaron despus ms o menos simultneamente como
granos desunidos, la formacin de la molibdenita probablemente ocurre en las ltimas etapas de
metalizacin, la pirita es muy importante, puesto que proporciona los solventes necesarios para los
enriquecimientos posteriores. Lowell y Guilbert (1970), propusieron zonas concntricas de
mineralizacin, relacionadas con las zonas de alteracin, siendo sus zonas muy variables.
4.4.11. Zona Propiltica. La mineralizacin se encuentra comnmente en vetas y consiste de
plata, oro y calcopirita, con algo de galena y esfalerita. La pirita se presenta en forma del 2 al 6% en
peso de roca, aunque es comn la presencia de pirita diseminada.
4.4.12. Enriquecimiento Secundario. Es un proceso mediante el cual los elementos de
minerales cuprferos as como otros, pero especialmente los sulfuros, despus de ser alterados u
oxidados parcialmente o totalmente, son transportados por soluciones percolantes y redepositados. Los
factores principales que afectan el enriquecimiento secundario son: La presencia de minerales
primarios, la oxidacin, la permeabilidad y los precipitantes, influyendo tambin la topografa de la zona
qumica de las rocas, el pH y Eh, del agua circulante.

La oxidacin de los minerales primarios produce los solventes necesarios para que tengan lugar el
enriquecimiento secundario, siendo la pirita del mineral primario esencial. Se piensa que el
reemplazamiento secundario se lleva a cabo volumen por volumen y no como intercambio molecular
entre las sustancia remplazarte y la reemplazada.

La permeabilidad de las rocas encajonantes es esencial para permitir la penetracin de las


soluciones ms debajo de la zona de oxidacin. Esta zona debe estar libre de participantes, como roca
silcea o carbonatada que fijan los minerales contenidos en las soluciones enriquecidas.

Los sulfuros expuestos a la atmsfera o a la disolucin en o cerca de la superficie son oxidados,


formndose cido sulfrico y sulfatos de cobre y fierro. Si los iones de carbonatos o silicatos, se
76

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

encuentran disponibles el cobre puede ser fijado como malaquita, azurita, crisocola, y otros minerales
oxidados.

La profundidad a la cual se extiende la mineralizacin Supergnica vara en los distintos depsitos,


pero la mxima conocida se extiende a ms de 600 m.

4.4.13. Exploracin. Los estudios de exploracin pueden iniciarse por fotogeologa, geoqumica
de suelos, aguas vegetacin, mtodos geofsicos como la gravimetra, Magnetometra
a). Geologa. La exploracin geolgica de los depsitos de tipo prfido cuprfero tiene
variantes. En un depsito bien expuesto por afloramiento, la distribucin de rocas, la estructura, los
patrones de alteracin y distribucin de la mineralizacin se establecen por observacin directa,
auxiliada por mtodos geoqumicos e interpretar los resultados de los mtodos geofsicos, muchos de
los cuerpos mineralizados estn enmascarados y cubiertos por aluvin y derrames volcnicos. Tambin
debe tomarse en cuenta sus caractersticas estructurales y distribucin de la mineralizacin y alteracin
de los mismos.

b). Caractersticas estructurales. Un Stockwork es una red entrelazada de pequeas venas


que atraviesa una masa rocosa., cada una de estas pequeas venas pocas veces rebasa la anchura de
unos centmetros y algunos decmetros y la longitud de unos cuantos metros, y la distancia que la
separa ente s oscila entre unos cuantos centmetros y algunos decmetros. Las porciones
comprendidas entre estas venas pueden estar parcialmente impregnadas de minerales. Se beneficia
toda la masa de la roca. Las pequeas venas consisten en bolsas rellenas que presentan estructura
Padua, crustificacin y drusas.

Los stockwork dan minerales estao, oro, plata, cobre, molibdeno, cobalto, plomo, zinc, mercurio, y
asbesto.

Las pequeas venas de un stockwork se forman por:


a. Craquelado por enfriamiento de las partes superiores y marginales de las rocas intrusivas.
c) Fisuras irregulares producidas por fuerzas de tensin o torsin, por ejemplo un movimiento de
falla hacia bajo a lo largo de una fisura curva produce un craquelado donde el techo se desplaza sobre
el muro

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

77

d) Geofsica. Los mtodos ms utilizados son de Areo Magnetometra,

Magnetometra

terrestre, gravimetra y los diferentes mtodos elctricos como la polarizacin inducida.

f) Geoqumica. Los programas de exploracin geoqumica de rocas y suelos normalmente son


emprendidos durante las primeras etapas de exploracin, es la localizacin de cuerpos mineralizados,
mediante el muestreo de sedimentos de arroyos y analizados por el mtodo de plasma y detectar los
elementos indicadores o trazas, el levantamiento puede llevarse acabo a nivel regional y de detalle o
semidetalles

78

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Fig. 14. Que muestra la integracin de los diferentes mtodos utilizados en la exploracin de
yacimientos minerales

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

79

CAPTULO 5
OXIDACIN Y ENRIQUECIMIENTO SUPERGNICO

Cuando un mineral queda expuesto por la erosin, es meteorizado junto con las rocas que
lo encierran. Las aguas superficiales oxidan los minerales metlicos, produciendo disolventes
que disuelven a la vez otros minerales. Un yacimiento metlico queda de este modo oxidado y
generalmente desprovisto de muchos de sus materiales valiosos hasta el nivel de la capa de
aguas freticas o hasta una profundidad donde no puede producirse la oxidacin. La parte
oxidada se denomina zona de oxidacin.

Los efectos de oxidacin pueden extenderse ms debajo de la zona de oxidacin, cuando


las soluciones disolventes, fras y diluidas se filtran hacia abajo pueden perder una o la totalidad
de su contenido metlico en la zona de oxidacin y dar origen a depsitos de mineral oxidado.

Si las soluciones que se filtran hacia abajo penetran en la capa de aguas freticas, su
contenido puede precipitarse en forma de sulfuros secundarios y dar a una zona de
enriquecimiento secundario o enriquecimiento sulfuroso supergnico. La parte que no resulta
afectada se le denomina zona primara o hipognica.

La oxidacin Supergnica y el enriquecimiento se producen conjuntamente. Sin oxidacin


no puede haber aporte de los disolventes a partir de los cuales puedan precipitarse ms tarde
los minerales en las zonas de oxidacin o de sulfuros supergnicos, el proceso comprende tres
fases:

1. oxidacin y solucin en la zona de oxidacin.


2. deposicin en la zona de oxidacin.
3. deposicin de sulfuro supergnico
5.1. Oxidacin y solucin en la zona de oxidacin. Los minerales se alteran y la
estructura de la mismos, las substancias metlicas son lavadas o alteradas hasta dar nuevos
compuestos, la textura y el tipo de depsito primitivo quedan obscurecidos y los minerales
compactos se hacen cavernosos; La limonita lo obscurece todo e imprime la corteza oxidada el
conocido color oriniento y llama mucho la atencin del minero.

El agua con oxgeno disuelto y entremezclado es el reactivo oxidante ms poderoso, pero el


anhdrido carbnico desempea un papel muy importante, localmente los yoduros, cloruros, y
81
Autor: M en C. Luis Ortiz y Sandoval

bromuros reaccionan con ciertos minerales dando disolventes poderosos, tales como el sulfato
frrico y cido sulfrico, este ltimo reacciona a su vez con el cloruro de sodio, dando cido
clorhdrico, con el hierro produce cloruro frrico, que es un poderosos oxidante.
5.2. Cambios qumicos. Dentro de la zona de oxidacin hay dos cambios qumicos
principales:

1. La oxidacin, solucin y la eliminacin de minerales valiosos.


2. La transformacin in situ de los minerales metlicos en compuestos oxidados.

Las siguientes reacciones.

El cido sulfrico ataca tambin a varios sulfuros, dando sulfatos de sus metales y se
forman cloruros, yoduros y bromuros, principalmente de plata.

La mayor parte de los sulfatos que se forman son fcilmente solubles, y estas soluciones
fras y diluidas se filtran lentamente hacia abajo a travs del depsito hasta que producen
las condiciones necesarias para el depsito.

Si la pirita est ausente en los yacimientos que experimentan la oxidacin, slo se forma
una pequea cantidad de disolventes, se produce poca solucin, y los sulfuros tienden a
convertirse in situ en compuestos oxidados, y los sulfuros hipognicos no se enriquecen, la
pirita ha hecho que la calcopirita se convierta en carbonato de cobre y los sulfuros
supergnicos carecen de importancia.

Un muro de caliza tiende a impedir la migracin de ciertas soluciones de sulfato,


inmediatamente reacciona con el sulfato de cobre e impidiendo as todo enriquecimiento de
sulfuro supergnico.

La tendencia general de los cambios qumicos en la zona de oxidacin es descomponer los


minerales complejos y formar minerales simples. Los metales nativos pueden ser atacados,
el cuarzo es resistente, pero la slice liberada durante la oxidacin, se disuelve
generalmente y los carbonatos se descomponen con facilidad y la mayor parte de los
silicatos se alteran, transformndose en unos cuantos minerales.

82
Autor: M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Solubilidad y solucin. Los sulfuros son simples son ligeramente solubles en agua fra y su
orden de solubilidad ha sido clasificado por Weigelen en la siguiente tabla:

Tabla.8. Solubilidad y Solucin


Sulfatos
comunes

Carbonatos
comunes

SO4 Mn
SO4 Zn
SO4 Mg
(SO4)3 Al2
SO4 Fe
SO4 Cu
SO4 Na2
SO4 K2
SO4 Ag2
SO4 Ca
SO4 Pb

CO3 k2
CO3 Na2
CO3 Cu
CO3 Mn
CO3 Fe
CO3 Mg
CO3 Zn
CO3 Ba
CO3 Ca

Sulfuros
comunes
(Precipitad
os).
SMn
SZn
Sfe
Sco
Sin
SCd
S3 Sb2
SPb
Scu
S3As2
Sag2
S3Bi
SHg

El cido sulfrico diluido, son atacadas la pirrotina, calcopirita, bornita, blenda y galena; la
pirita, y los compuestos de plata slo resultan ligeramente atacados, no son atacados los
minerales como la covelita, calcosina y molibdenita sin embargo el sulfato frrico disuelve con
facilidad a la mayora de ellos.

Los carbonatos son de baja solubilidad y los sulfatos muy solubles, siendo excepciones los
sulfatos de plomo y de bario, (ver tabla del comportamiento ante la oxidacin de los minerales
metlicos comunes).
5.3. Coberteras y sombreros de fierro. Las coberteras indican lo que hay debajo de la
superficie, excepto en las regiones heladas la mayor parte de los yacimientos presenta un
sombrero o cobertera de oxidacin, esto puede anunciar el hallazgo o descubrimiento de un
yacimiento de gran riqueza.

El sombrero de oxidacin es el afloramiento de una masa celular de limonita y ganga


situada encima de los depsitos de sulfuro, la tendencia actual es tambin llamarlos coberteras,
principalmente cuando tenemos la presencia de depsitos diseminados.

83
Autor: M en C. Luis Ortiz y Sandoval

5.4. Materias que integran las coberteras y su formacin. La limonita, formada


universalmente durante la oxidacin de los sulfuros ferrferos, subsiste en la zona de oxidacin
y da la cobertera el color que ha de caracterizarlo, generalmente el oro subsiste

en los

afloramientos de oro nativo.

Estructuras
Fig. 15. Ejemplos de boxwork procedentes de diferentes sulfuros en los procesos de alteracin. a), b) y
c): estructuras dejadas por galena. d) y e): estructuras dejadas por la alteracin de esfalerita. f) relictos de
alteracin de calcopirita. g) y h) boxwork procedentes de bornita. i) y j) estructuras dejadas por tatraedrita.

84
Autor: M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Figura 16. Tipos de estructuras principales de mineralizacin diferentes estilos y


geometras de depsitos Epitermales.
Como se observa en la Fig 16., los diferentes estilos y geometras de los depsitos Epitermales para
ilustrar esquemticamente la influencia de los controles, estructural, hidrotermal y litolgica sobre la
permeabilidad, como ejemplo se presentan arriba cada uno de los conductos de los fluidos.
85
Autor: M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Tabla. 9. COLORES QUE SIRVEN COMNMENTE PARA DIAGNOSTICAR EL YACIMIENTO EL


AFLORAMIENTO DE METLES COMUNES.
Mineral o metal
Sulfuros de hierro

Molibdenita
Plata

Colores de afloramiento
Compuestos oxidados
Amarillos,
pardos, Goethita, oligisto, limonita,
castaos,
Sulfatos.
rojos.
Negro
xidos
de
manganeso.
Alcochado.
Verdes, azules
Carbonatos, silicatos, sulfatos,
xidos, nativos.
Negro, rosa brillante
xidos, flor de cobalto.
Verde
Flor de nquel (annabergita),
garnierita.
Amarillos brillantes
Wulfenita, molibdenita.
Verdoso, creo
Cloruros, nativa.

Arsnico
Bismuto
Cadmio

Anaranjado, amarillos
Amarillo plido
Amarillo plido

Manganeso
Cobre
Cobalto
Nquel

xidos.
Bismutita.
xido de cadmio.

5.5. Limonita. Posnsjak y Merwin demostraron que no existe ninguna especie llamada
(limonita). Los nicos miembros de la serie de xidos de hierro hidratado son: el oligisto, xido
frrico, y el monohidrato Fe 2 O3.H2 O que existe en las dos formas goethita y lepidocrosita.
5.6. Limonita indgena y transportada. En los afloramientos, el hierro de sulfuros puede:

Fijarse como xido en lugar del sulfuro precedente, formando limonita indgena que
procede de los sulfuros ocupa los vacos dejados por ellos, su estructura.

Ser disuelto, transportado y precipitado en otra parte, formando limonita transportada


indgena se deposita en estado frrico insoluble y la transportada lo es en el estado ferroso
soluble; Posnjak y Merwin han demostrado que la oxidacin del hierro ferroso a frrico se
retrasada por el cido sulfrico libre y acelerada por el cobre.
5.7. Migracin del hierro. La naturaleza de la ganga afecta a la emigracin de hierro, el

cuarzo, que es una ganga inerte, no ejerce ningn efecto precipitador sobre el hierro en
solucin, pero el carbonato lo es: Locke divide las gangas coberteras en cuatro clases:
o

inerte (cuarzo y barita)

reaccin lenta (mezclas de cuarzo de grano fino, sericita y adularia)

de reaccin moderada (feldespato grueso convertido en poroso por caolinizacin parcial)

de reaccin rpida (carbonatos).

86
Autor: M en C. Luis Ortiz y Sandoval

5.8. Falsos sombreros. El hierro transportado, precipitado por ciertas rocas, puede formar
una superficie manchada de hierro que parezca un verdadero sombrero de hierro, y el parecido
es mayor todava si la masa de limontica vuelve a ser meteorizacin. El falso sombrero se
distingue del verdadero por falta de limonita indgena, de huecos de sulfuro y la naturaleza de la
limonita transportada. Estos falsos sombreros de hierro no se encuentran sobre depsitos de
mineral, pero su presencia puede indicar sulfuros anteriores a no mucha distancia.
5.9. Interpretacin de los sombreros de Fierro sobre los depsitos ocultos. Los
sombreros de hierro, proporcionan muchos indicios buenos respecto al volumen, carcter, y
contenido mineral de los yacimientos ocultos. Para empezar, un sombrero de hierro indica el
emplazamiento de minerales ferriferos precedentes, generalmente sulfuros, con la posibilidad
de que tambin puedan estar presentes minerales de valor.

Forma y Tamao. Generalmente, los sombreros de hierro indican la forma y tamao de los
depsitos subyacentes, los filones tabulares se reproducen fielmente, pero la anchura de
cobertera puede ser muy amplia.

Restos de sulfuros. Los restos de los sulfuros que subsisten en el afloramiento


constituyen pistas directas porque estn firmemente encerrados en cuarzo o bien tienen un
revestimiento protector de xido, y tambin porque son resistentes a la oxidacin.

Huecos. De los huecos que dejan los minerales preexistentes se puede deducir lo
siguiente:

La falta de huecos demuestra que anteriormente no existieron minerales.

Los huecos de no sulfuros son de tres clases:

1. Aberturas vesiculares fcilmente distinguibles en lavas.


2. Huecos rectangulares de huecos de feldespato.
3. Los huecos dejados por otros minerales, como carbonatos, clorita, anfbol o
piroxeno, que generalmente pueden distinguirse como tales a no ser que estn
obscurecidos por una descomposicin tropical adelantada.

La abundancia de huecos de sulfuros indica abundancia de sulfuros preexistentes, la


forma de los huecos puede indicar minerales anteriores.
5.10. Color de la limonita. Los amarillos pardos, castaos, y rojos de la limonita en
afloramiento con colores muy conocidos que no han sido comprendidos todava por completo.
87
Autor: M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Al parecer, los colores de la limonita proceden de la composicin mineral, la influencia


del cobre, las impurezas, porosidad, y tamao del grano. Ponsjak y Merwin, afirman que los
xidos de hierro puro tienen los siguientes colores: oligisto, rojo obscuro, goethita, amarillo
anaranjado, y jarosita, amarillento En general el color pardo, el castao y los anaranjados de los
sombreros de fierro significan cobre, los amarillos y rojos ladrillo indican la presencia de la pirita.

Locke, Morse, Blachard, y Boswell, que reconocen las diez variedades de limonita
indgena

El color reticulado y posicin de la limonita, adecuadamente interpretados, pueden indicar


muchos sulfuros primarios.
5.11. Factores que controlan y limitan la oxidacin. Las capas de aguas freticas,
grado de erosin, clima, tiempo, estructura de la roca y profundidad, la afectan o la regulan.

Aguas freticas. La posicin de las aguas freticas es un control de oxidacin. Por encima
de ellas puede realizarse libremente la oxidacin, por debajo no existe el oxgeno libre
disponible para la misma. La capa constituye normalmente el limite de la profundidad de la
zona de oxidacin; ya que la capa de aguas freticas es aproximadamente paralela a la
superficie del terreno se deduce el fondo de oxidacin.

Oxidacin por debajo de las capas de aguas freticas. Puesto que en el agua
subterrnea falta generalmente el oxgeno, la zona de oxidacin termina generalmente en
la capa de aguas freticas, se acepta que la oxidacin no puede tener lugar a
profundidades apreciables por debajo de la capa permanente de aguas freticas.

Cambios en el nivel de las aguas freticas. La posicin del nivel de las aguas freticas
no es permanente, los cambios se producen en ella afectan a la oxidacin. El cambio
normal del ascenso, debido principalmente al progresivo ahondamiento del valle y a la
erosin de la tierra.

Clima. Los factores climticos que afectan a la oxidacin son la temperatura y las lluvias,
pero con frecuencia estos factores no pueden separarse del efecto tiempo.

88
Autor: M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Tiempo. Los estudios indican que la oxidacin completa y profunda es relativamente lenta
y exige considerable tiempo geolgicamente hablando. Es del orden del mioceno y
plioceno, por ejemplo muchos de los depsitos de cobre se formaron durante el terciario.

Rocas. Las propiedades fsicas y qumicas de las rocas que encierran los yacimientos
afectan a la oxidacin, sta se produce con mayor rapidez en las rocas porosas o
quebradizas que se fracturan o se desmenuzan fcilmente y los esquistos quebradizos
favorecen la oxidacin.

Las rocas sin fracturas son compactas y densas, tales como cuarcitas, arcillas o pizarras
impermeables, las rocas verdes, plegables, as como las rocas gneas bsicas
caolinizadas, no favorecen la oxidacin; los carbonatos se vuelven porosos a la oxidacin y
permiten una penetracin completa de las aguas superficiales, con la consiguiente
oxidacin penetrantes profundidad.

Estructura. Las caractersticas estructurales ejercen un control sobre la distribucin y


penetracin de la oxidacin; las fallas influyen en la oxidacin de tres modos:

1. Concentran las aguas oxidantes dentro de la zona de falla y permiten una oxidacin profunda.
2. Las fallas impermeables aprisionan y concentran esta agua oxidante en los lados de la pared
produciendo una oxidacin concentrada.
3. Las fallas impermeables actan a modo de embalses y protegen las rocas metalizadas
subyacentes contra la penetracin a profundidad de las aguas oxidantes.
5.12. Cese de la Oxidacin

Nivel del agua. Como el agua subterrnea carece de oxigeno libre, la oxidacin cesa
ordinariamente en el nivel fretico de las aguas.

Ascenso de las aguas freticas. Cuando asciende la capa de aguas freticas se sumerge
la zona oxidada y cesa la oxidacin.

Enfriamiento. Cuando se hiela el terreno, como en las regiones rticas, cesa toda
oxidacin.

89
Autor: M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Agotamiento de oxigeno por abundancia de sulfuros. Cuando existe una gran


abundancia de sulfuros por encima de una capa profunda de aguas freticas puede agotar
el oxgeno de las aguas infiltradas.

Enterramiento. La acumulacin de sedimentos o materiales volcnicos detiene la


oxidacin

Zonas oxidadas sumergidas. Los minerales sumergidos pueden hallarse a profundidades


de 500 o ms metros respecto a la capa de aguas freticas.
Generalidades de los minerales de oxidacin

1. El mineral cambiar su naturaleza a profundidad.


2. Es probable que produzca un acentuado cambio de contenido a profundidad.
3. En la mayora de los casos, no es de esperar que la profundidad sea considerable.
4. Se necesitar diferente tratamiento metalrgico para los minerales subyacentes.
5. No debern montarse las instalaciones de extraccin hasta que se haya delimitado el
volumen del mineral oxidado.
6. Generalmente es necesario un transporte ms adecuado para los minerales oxidados que
para los no oxidados, por que muchos se expiden directamente a las fundiciones.
5.13. Enriquecimiento Supergnico. Los cambios operados en los depsitos de
mineral por la oxidacin son tan claros y visibles, desde hace mucho tiempo se han reconocido
unnimemente. Los metales en solucin que escapan a la captura en la zona de oxidacin
gotean hacia abajo, Hacia lugares donde no existe oxgeno, generalmente la capa de aguas
freticas, y ah se depositan en forma de sulfuros secundarios. Los metales desplazados de
arriba van siendo aadidos as a los existentes debajo, con lo cual se enriquece la parte
superior de la zona de sulfuros. Esto da origen a la zona de enriquecimiento secundario,
llamada tambin ahora zona de sulfuros supergnicos.

Esta a su vez, se halla encima de la zona primaria o hipognica, la erosin progresiva


permite una oxidacin ms profunda y transcurrido un tiempo los sulfuros supergnicos se
oxidan y su contenido metlico es trasladado a la zona inferior de enriquecimiento.

90
Autor: M en C. Luis Ortiz y Sandoval

5.14. Sombreros de hierro y coberteras. Las coberteras oxidadas y los sombreros de


hierro indican el mineral preexistente, que pudo no ser enriquecido. De todos modos, los
minerales enriquecidos han dejado algn indicio en l:
1. Rastro de los metales que experimentan enriquecimiento de sulfuros.
2. Masa de limonita evidencia de sulfuros supergnicos, calcosina.
3. Eliminacin de metales del sombrero.
4. Caolinizacin.
5. Asociacin

(a)
(b)
Fig.17. (a,b) Muestran la estructura y el proceso de oxidacin y enriquecimiento
supergnico de los yacimientos.

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Autor: M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Fig.18. Muestra las soluciones Epitermales de baja y alta sulfuracin


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Autor: M en C. Luis Ortiz y Sandoval

CAPTULO 6
YACIMIENTOS SEDIMENTARIOS

6.1. Proceso Sedimentario. Las Rocas Sedimentarias, son el producto de la transformacin


de rocas preexistentes, debido a la actuacin de la gravedad, de los agentes atmosfricos y
tambin de la actividad de algunos organismos vivos. Las rocas sedimentarias son el producto de
la consolidacin de los sedimentos, es decir de minerales sueltos debidos al cmulo mecnico de
fragmentos de tamao variable (sedimentos clsticos) o a la precipitacin de disoluciones, con o
sin la actividad de organismos que fijan las sales disueltas en el agua (sedimentos organognicos
y qumicos)

El proceso sedimentario clsico comprende varios estadios. Se inicia con la alteracin del
material procedente de parte de los agentes mencionados anteriormente; ello conlleva a la
formacin, encima de la roca intacta, de un suelo, cuyo espesor es funcin del tipo de agente de
alteracin, de la duracin del fenmeno, de la naturaleza del material y de la posibilidad de
aportacin de los productos.

El transporte se realiza generalmente mediante el agua, en primer lugar en los arroyos,


despus en los ros y finalmente en el mar (corrientes y oleaje), pero puede deberse tambin al
viento, a los glaciares, a la gravedad e incluso a los organismos. Ello conduce en general a una
clasificacin del material en base a las dimensiones, al peso especfico o bien a la composicin
qumica.

En el transporte mediante el agua conviene distinguir el material que simplemente es rodado


del que es transportado en suspensin o directamente en solucin.

El tercer estadio del ciclo de erosin viene representado por el depsito y es el ms importante
ya que confiere al sedimento las caractersticas de textura definitiva.

En base al ambiente de depsito, los sedimentos se distinguen en Continentales y Marinos.


Los primeros pueden ser subereos, y subacuticos

Los subacuticos se distinguen en fluviales, formados principalmente por cascajos y arena


bastante trabajada, Lacustre basndose en arenas, limos y arcillas, Lagunares constituidos sobre

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

93

todo de limos y arcillas con intercalacin ocasional de evaporitas, es decir sales precipitadas a
partir de soluciones sobresaturadas y delthicos, formados por materiales diversos bien
seleccionados segn un orden de tamao.

Los sedimentos marinos estn formados por una mezcla de material detrtico de tamao ms
o menos grande, frecuentemente recompuesto a partir de sedimentos continentales preexistentes
junto a minerales derivados de la precipitacin qumica o bioqumica de las sales presentes en el
agua de mar y por residuos de la actividad orgnica presente en la columna de agua (esqueletos,
conchas, etc.)

Se distinguen, segn la profundidad en la que se depositan en Pelgicos, preferentemente


finos y de composicin silcea, Nerticos, de tamao mayor, con estructura compleja debido a la
circulacin del agua y a la actividad de los organismos, y los Intermareales en deltas, lagunas,
arrecifes coralinos, frecuentemente depositados de modo catico y a menudo mezclados con
material orgnico.

Estos depsitos, inician el proceso sedimentario qumico y bioqumico que consiste en la


precipitacin de las sales inorgnicas o de sustancias que los organismos necesitan para su
supervivencia. Se trata sobre todo de carbonato clcico, y en menor proporcin, fosfato de calcio
e hidrxidos de hierro y slice. El primero precipita tanto en ambiente continental como marino,
frecuentemente mezclado con carbonato de magnesio y limos silicatados finsimos, a profundidad
no excesiva. En su fijacin desempean una importante labor los

organismos animales y

vegetales que lo utilizan para la formacin del esqueleto, de la concha o para la formacin de
caparazones; despus de la muerte de los organismos, derivan en masas estratificadas a veces
de gran extensin.

A partir de una cierta profundidad, el carbonato de calcio se disuelve, razn por la cual los
depsitos abisales estn formados, casi exclusivamente de slice procedente en gran parte del
acumulo de restos de organismos o a la precipitacin de soluciones clidas de origen volcnico
que contienen tambin manganeso y hierro (cherts). Los depsitos fosfatados y ferrosos muestran
en cambio un origen primordialmente continental: los primeros derivan del acumulo de esqueletos
de vertebrados o de excrementos y los segundos de la fijacin bacteriana del hierro en solucin en
el agua de los pantanos.

94

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Otro tipo, de sedimento qumico est formado por las Evaporitas, procedentes, como su
nombre lo indica, de la evaporacin de aguas saladas preferentemente marinas en cuencas
cerradas, con precipitacin de sales (en especial cloruros y sulfatos de elementos alcalinos que en
las aguas normales y en climas que no favorecen la evaporacin permanecen en solucin.

El estado final del proceso de sedimentacin est constituido por la Litificacin, es decir la
transformacin del sedimento suelto en roca coherente por eliminacin de los vacos
intergranulares; este proceso se realiza bien por simple compactacin o por precipitacin qumica
de un elemento cementante de los grnulos detrticos. Esta fase se complementa con la
Diagnesis, que es la recristalizacin parcial debida a la presin de los sedimentos dispuestos en
las capas superiores, a la disolucin y al intercambio qumico selectivo operado por las aguas
congnitas, que a menudo lleva a la formacin de rocas de composicin particular (por ejemplo las
dolomitas)

El proceso de sedimentacin tiene como resultado la formacin de rocas sedimentarias


comunes sino tambin valiosos depsitos de minerales de hierro, manganeso, cobre, fosfatos,
hulla, pizarras bituminosas, carbonatos, roca de cemento, arcilla tierra de diatomeas, bentonita,
tierra de batn magnesita, azufre, y en menor presencia los depsitos de uranio-vanadio.

Se componen de materias orgnicas e inorgnicas, y su origen, como el de toda roca


sedimentaria, son rocas que han sufrido una desintegracin y el origen ltimo pertenece a las
rocas gneas.

La formacin de los depsitos sedimentarios implica en primer lugar, una fuente adecuada de
materiales, en segundo lugar la reunin de estos por soluciones o por otros procesos, en tercer
lugar el transporte de los mismos, al lugar de acumulacin y en cuarto lugar, la deposicin de los
materiales en el receptculo sedimentario.
6.1.1. Parck. Jr. Hace hincapi en la meteorizacin mecnica y qumica y suministra
materiales de mena a las cuencas de deposicin al tiempo que suministra el cuarzo, arcillas y
slidos disueltos para la formacin de sedimentos clsticos y no clsticos. Bajo condiciones
favorables de transporte, clasificacin, y deposicin, algunos minerales de mena llegan a ser lo
suficientemente

concentrados

para

constituir

yacimientos

econmicos.

Estas

menas

sedimentarias se clasifican generalmente como precipitados qumicos y acumulaciones

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

95

mecnicas, de acuerdo a su composicin qumica y mineralgica. Si se derivaron qumicamente


como mecnicamente las menas sedimentarias son: Yacimientos singenticos.

Ciertos yacimientos han sido precipitados como sedimentos primarios de aguas superficiales
por procesos qumicos y bioqumicos. Las menas de este tipo incluyen xidos, silicatos y
carbonatos de hierro y manganeso, como la formacin del hierro bandeado del lago superior.

Los constituyentes de los depsitos de carbonato sedimentario, como las calizas, dolomitas,
y magnetita industrial, se derivan de las aguas de mar o salinas, las cuales se enriquecieron con la
meteorizacin de rocas as mismo, los constituyentes de los numerosos tipos de depsitos.

La solucin de los constituyentes de los depsitos sedimentarios de importancia econmica


se realiza en parte durante la meteorizacin, como ocurre con el hierro, manganeso, fosfatos,
cobre y algunos otros metales. Los principales disolventes son el agua carbonatada, el cido
hmico y dems cidos orgnicos
Las aguas carbnicas son disolventes muy activos del hierro y manganeso y fsforo;
cuando el hierro est presente en estado ferroso su solubilidad no ofrece ninguna dificultad, pues
dicha forma es inestable.
Depositacin

6.1.2. A partir de soluciones bicarbonatadas. El hierro y el manganeso pueden


depositarse a partir de soluciones de bicarbonato de hierro por:

1. prdida de anhdrido carbnico.


2. oxidacin e hidrlisis.
3. plantas.
4. bacterias.
5. substitucin de conchas del fondo del mar, en el caso del hierro, formado por oligisto (fsil)
6. Reaccin con slice y arcilla coloidales del fondo del mar, produciendo un gel que absorbe
potasio del agua y forma glauconita, o reacciones parecidas que forman chamosita.

El fosfato de calcio se precipita a partir de las soluciones en presencia de Carbonato de calcio.

96

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

6.1.3. A partir de soluciones sulfatadas. Los minerales de hierro y manganeso pueden


ser precipitados a partir de soluciones sulfatadas por:

1. reaccin con carbonato de calcio.


2. oxidacin e hidrlisis.
3. reaccin del hierro con silicatos, producindose greenalita.
6.1.4. A partir de soluciones orgnicas. La precipitacin del hierro y el manganeso, a
partir de soluciones, tiene lugar por:

1. oxidacin del carbonato ferroso y manganeso a xidos frrico y mangnico.


2. bacterias.
3. accin de las plantas.
4. hidrlisis.
5. reaccin con lcalis.
6. Los electrlitos del agua del mar actan sobre hidrsolos de xido frrico estabilizados por
coloides orgnicos, y dan un gel de xido frrico hidratado.
6.1.5 Deposicin por bacterias y cataltica. Harrar, ha demostrado categricamente que
las bacterias tienen un papel preponderante en la deposicin del hierro, divide las bacterias que
intervienen en ello en tres grupos principales:
1. Las que precipitan hidrxido frrico a partir de soluciones bicarbonatadas ferrosas, tales como
la Spirophylum ferrugineum y la Gallionella ferrugeneum, que se desarrollan mejor en ausencia de
materia orgnica y en presencia de dixido de Carbono.
2. Las que depositan hidrxido frrico a partir de soluciones orgnicas o inorgnica de hierro,
como la Leptothtrix ochracea y Cladothrix dichotoma, estas necesitan materia orgnica.

3. Las que atacan las sales orgnicas de hierro empleando el radical orgnico como alimento y
produciendo el xido frrico, Moore y Maynard demostraron que l hidrxido frrico es precipitado
por bacterias del suelo de aguas naturales.

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

97

El fsforo es precipitado por bacterias, pero la mayor parte es eliminado probablemente de la


solucin por vertebrados o moluscos, y la deposicin se produce mejor en condiciones reductoras
y en aguas poco profundas.
Las bacterias intervienen eficazmente tambin en la deposicin de azufre a partir de sulfatos y
anhdrido sulfuroso.

6.1.6. Productos de la deposicin. El hierro es precipitado comnmente en forma de:

carbonato ferroso (siderita)

xido frrico hidratado, goethita (limonita).

xido frrico (oligisto).

sales frricas bsicas menores.


6.1.7. Pantanos y lagos. En pantanos pequeos y lagos pantanosos, los depsitos son

pequeos y localizados. El hierro se deposita en forma de hidrxido de carbonato en ausencia de


materia orgnica se oxida fcilmente en xidos frricos.

6.1.8. Marisma. En regiones de aguas salobres y marismas, aguzales marinos, el hierro


se deposita en presencia de plantas y la precipitacin tiene lugar a partir del bicarbonato ferroso o
soluciones orgnicas, principalmente mediante la prdida de anhdrido carbnico; la vegetacin en
descomposicin inhibe la oxidacin del hierro y se deposita en forma de carbonato frrico
(siderita).

6.2. El Ciclo del carbonato. La solucin, transporte y deposicin de carbonato clcico y


magnsico da origen a depsitos comerciales de calizas, dolomitas y magnetitas.

Las calizas son de origen marino o de agua dulce, el magnesio puede sustituir en parte al
calcio, dando calizas dolomticas, se hallan presentes impurezas de slice, arcillas, o arena, as
como cantidades de fosfato, hierro, manganeso y materia carbonatada, el calcio se libera por
meteorizacin de las rocas y es transportado por las cuencas sedimentarias principalmente por
bicarbonato, en parte como carbonato y abundante como sulfato.

El carbonato de calcio es depositado por medios inorgnicos, orgnicos y mecnicos. El


anhdrido carbnico desempea un papel predominante en los procesos inorgnicos, porque la

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M en C. Luis Ortiz y Sandoval

solucin del carbonato clcico en el agua depende de l. Si se pierde el carbonato se precipita,


como en las estalactitas de las cavernas. El volumen de anhdrido carbnico en el mar depende
de la temperatura del agua y de la cantidad existente en el aire, que est en equilibrio con el agua.

La deposicin orgnica se produce por algas, bacterias, corales, foraminferos y conchas


mayores (coquina). La caliza puede formarse mecnicamente mediante la deposicin de materia
desmenuzada de conchas y arena de coral, que se cementan formando una caliza compacta.

La Marga, es una caliza pura, friable e incoherente, se deposita en los lagos a partir de carbonato
de calcio suministrado por las corrientes de agua o los manantiales, en los lagos glaciales; porque
los glaciales que produjeron los lagos proporcionaron caliza desmenuzada aportaron agua fra rica
en anhdrido carbnico y con carbonato de clcico en solucin. Sin embargo, la mayor parte de la
marga es depositada por plantas acuticas.
La Greda, caliza terrosa blanca, se deposita principalmente en aguas poco profundas, y esta
formada por un precipitado qumico de carbonato clcico y diminutas conchas foraminferos y
otros organismos.
La Dolomita consiste en el doble carbonato de calcio y magnesio, aproximadamente (54% CaCO 3
y 46% MgCO3), pero en las calizas dolomticas la proporcin de MgCO 3 es inferior que la dolomita,
una parte del magnesio puede ser sustituido por hierro o manganeso. Muchas dolomitas no son
sedimentarias, sino sustituciones epigenticas de calizas
La Magnecita, es carbonato de magnesio y es importante es un importante mineral industrial. La
variedad sedimentaria se encuentra asociada a la sal y yeso, o pizarras o calizas, y est formada
por deposicin de carbonato de magnesio junto, con algo de carbonato de calcio a partir de las
aguas concentradas de lagos salinos; la deposicin es provocada por precipitacin qumica con
deshidratacin subsiguiente, y el magnesio fue transportado en forma de sulfato de magnesio por
aguas superficiales subterrneas y que reaccion con carbonato de sodio hasta dar
hidromagnesita insoluble que se acumulo en forma de precipitado relativamente puro, y el sulfato
de sodio que permaneci en solucin junto con otras sales.

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

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CLASE

USOS

CALIZAS de construccin

Edificios y estructuras

Calizas cemento

Cementos hidrulicos

Calizas silisias

Cales hidrulicas

Calizas silicoaluminosas

Cementos naturales

Calizas

Fundentes, fertilizante, productos qumicos

Rocas calcreas

Cal viva

Greda

Cementos, polvos clariones, fertilizante

Marga

Cemento fertilizante

Caliza litogrfica

Grabados finos

Dolomtica

Cementos refractarios

Magnesita

Cemento refractarios, qumico

Tabla. 10. Lista de variedades de carbonatos sedimentarios de inters econmico.

100

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Fig. 19. Se muestra algn tipo de rocas sedimentarias

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

101

AZUFRE

6.3. El Ciclo del Azufre. El azufre est distribuido abundantemente en la corteza terrestre, en
forma de sulfatos y sulfuros, es un componente de los gases volcnicos y de las emanaciones
magmticas y es comn en las aguas termales.

El azufre de los depsitos sedimentarios ha derivado de sulfatos de las rocas y del cido
sulfhdrico de las emanaciones volcnicas, descomposicin bacteriana anaerbica y reduccin
bacteriana de sulfatos en solucin. Estas substancias son transportadas en solucin a las cuencas
de deposicin; el azufre puede ser tambin transportado en solucin en azufre coloidal.

El azufre se deposita a partir de sulfatos y cido sulfhdrico en masas de aguas pobres en


oxgeno, donde prevalezcan condiciones reductoras y bacteria anaerobias. Los sulfatos son
reducidos por las bacterias a sulfhdrico, el cual a su vez se oxida y pasa a azufre y agua. De este
modo, el sulfhdrico llega a tener concentracin en ciertas aguas carentes de oxigeno, que inhibe
la existencia de organismos marinos. Se supone tambin que las bacterias de azufre depositan
azufre a partir de sulfhdrico; Transk ha demostrado que el azufre nativo no es un constituyente
raro de los barros marinos.

Sin embargo se requieren ciertas condiciones especiales de deposicin y acumulacin para


dar origen a concentraciones de importancia comercial de azufre sedimentario, la abundancia de
azufre tiene que ser extraordinariamente grande, para que se pueda registrar la acumulacin de
capas de azufre puro.

Se cree que el yeso que lleva asociado fue depositado durante el perodo de elevada por
evaporacin que eliminaron temporalmente las bacterias reductoras del sulfato y la deposicin de
azufre. El sulfhdrico volcnico que se oxida y pasa por azufre, es considerado por (Kato), como el
origen de las capas de azufre existente en el lago de Kozuke. (Sagui), considera que fue
alimentado por manantiales calientes procedentes del basalto subyacente, en las cuencas de
azufre de Sicilia.
6.3.1. Nutrientes En la definicin de los nutrientes segn su cantidad necesaria para el
crecimiento normal y desarrollo de las plantas, se estableci la clasificacin de los mismos en:

102

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Macro nutrientes: nitrgeno, fsforo y potasio.


Nutrientes secundarios: calcio, magnesio y azufre
Micro nutriente: cobre, cinc, molibdeno, hierro, manganeso, boro y cloro.

Las deficiencias de los elementos secundarios as como del micro nutriente pueden ser solo
de alguno de ellos o en una forma combinada. Las carencias que sufre la planta son debidas a
una causa cuantitativa o cualitativa. La primera se refiere a la falta original del elemento en el
suelo debido a su constitucin mineral. La segunda indica que existen las cantidades necesarias
del elemento pero que ste no se encuentre en una forma asimilable directamente por las plantas;
las condiciones limitantes son:

El pH del suelo que determina su acidez o basicidad, "inmovilizando" los diferentes


elementos.
El contenido de materia orgnica que posibilita el grado de absorcin del nutriente a nivel
del complejo absorbente.

En suelos con poco contenido de materia orgnica los nutrientes son fcilmente lixiviados y,
adems de disminuir la cantidad relativa de los mismos, diminuye su capacidad de pasar a la
solucin del suelo. La salinidad del suelo que promueve el fenmeno de competencia inica,
produciendo una marginacin de algunos nutrientes por el exceso de otros.

Estos son los factores que influyen en la asimilacin del azufre y que influyen directamente en
su ciclo.
a. Objetivos:
Conocer la importancia, funciones y deficiencias del azufre en el metabolismo de las plantas
Familiarizar al estudiante con el funcionamiento del ciclo del azufre.
Fundamento Terico:
El azufre generalmente se encuentra en el material permeable del suelo; as tambin como:
a. Azufre cristalino.
b. En gas natural.
c. Roca madre (basalto)
d. En aguas y ros.
e. Pirita (blenda).

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

103

Fig. 20. Ilustracin del azufre

El H2S que regresa a la atmsfera se oxida espontneamente es acarreado por la lluvia. Los
sulfuros presentes en combustibles fsiles y rocas sedimentarias son oxidados finalmente a ser
empleados como combustible por el hombre, debido a movimientos de la corteza terrestre, y a la
intemperizacin, respectivamente.

La mineralizacin del azufre ocurre en las capas superiores del suelo, el sulfato liberado del
humus es fijado en pequeas escala por el coloide del suelo, la fuerza de absorcin con la cual
son fijadas los aniones crecen en la siguiente escala:
CL? NO3? SO4? PO4? SiO3 OH?
El sulfato es ligado correspondientemente mucho ms dbilmente que el fosfato del cual
pequeas cantidades es suficiente para reemplazar el SO 4 a travs de las races. El sulfato es la
forma soluble del tratamiento del azufre en la planta donde es reducido para integrar compuestos
orgnicos. La reabsorcin del SO 4, depende del catin acompaante y crece en el sentido
siguiente.
Ca < Mg. < Na < NH < K

104

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

En cantidades limitadas el azufre puede absorberse, este proceso puede ser inhibido por el
cloro, por las partes epigeas de la planta.

Entre el azufre orgnico y el mineral, no existe una concreta relacin en la planta; la


concentracin de (S) mineral, depende en forma predominante de la concentracin del azufre in
situ, por la cual pueden darse notables variaciones. En cambio el azufre de las protenas depende
del nitrgeno, su concentracin es aproximadamente 15 veces menos que el nitrgeno, que se
encuentra en la atmsfera, donde se concentra debido a los procesos naturales de
descomposicin de la materia orgnica, combustin de carburantes y fundicin de metales.

Fig. 21. Ilustracin del ciclo del azufre


El azufre es absorbido por las plantas en su forma sulfatado, SO 4, es decir en forma aninica
perteneciente a las distintas sales: sulfatos de calcio, sodio, potasio, etc. (SO 4 Ca, SO4 Na2)
El azufre no solo ingresa a la planta a travs del sistema radicular sino tambin por las hojas
en forma de gas de SO2, que se encuentra en la atmsfera, a donde se concentra debido a los
procesos naturales de descomposicin de la materia orgnica, combustin de carburantes y
fundicin de metales.
6.3.2. Funciones. El azufre en el interior de las clulas tiene caractersticas de poca
movilidad. Cumple fisiolgicamente algunas funciones importantes, adems de constituir distintas
sustancias vitales, son las siguientes:

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

105

Forma parte constituyente de las protenas (cistina, cistena, metionina).


Forma parte de las vitaminas (biotina).

Es constituyente de las distintas enzimas con el sulfidrilo (SH?) como grupo activo, que
actan en el ciclo de los hidratos de carbono y en los lpidos (en la oxidacin de los cidos grasos,
como la coenzima A, CoA).

Interviene en los mecanismos de xido-reduccin de las clulas.


Interviene en la estructura terciaria de las protenas.

Las protenas se ordenan en grandes cadenas moleculares, el azufre ayuda a la constitucin


de estas macromolculas adems de formar parte de los aminocidos (compuestos moleculares
imprescindibles para la formacin de los pptidos, que se unen a su vez para la formacin de las
protenas).

Algunas especies como las crucferas, y entre ellas las liliceas, adsorben una gran cantidad
de sulfatos, produciendo en su contenido celular gran cantidad de sulfuro de alilo que ocasiona el
olor caracterstico de algunos vegetales como la cebolla.

El contenido de azufre en las oleaginosas, y especialmente de aquellos frutos con alto


contenido de aceite como la mostaza, es notablemente elevado. El azufre acta sobre el
contenido de azcar de los frutos, a pesar de que el contenido de almidn tambin puede
estimarse; sin embargo no puede hablarse de una elevacin del contenido del almidn por la
fertilizacin el azufre.

El azufre es un componente insustituible de algunas grasas (mostaza y ajo), y tambin forma


parte de las vitaminas (tiamina y biotina). Este elemento contribuye en la formacin de la clorofila,
a un desarrollo ms acelerado del sistema radicular y de las bacterias nodulares, que asimilan el
nitrgeno atmosfrico, que viven en simbiosis las leguminosas. Parte del azufre se encuentran en
las plantas en forma oxidada de compuestos inorgnicos.

Las gramneas y las papas requieren entre 10-15 Kg/Ha. Las coles 40-70 Kg/Ha.

106

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

6.3.3. Deficiencias del Azufre: Se presentan principalmente en los suelos y plantas

6.3.3.1 En el suelo: La deficiencia de azufre se observa en suelos pobres en materia


orgnica, suelos arenosos franco arenosos. Una deficiencia de azufre en el suelo puede traer una
disminucin de la fijacin de nitrgeno atmosfrico que realizan las bacterias, trayendo
consecuentemente una disminucin de los nitratos en el contenido de aqul.

6.3.3.2. En las Plantas. Cuando el azufre se encuentra en escasa concentracin


para las plantas se alteran los procesos metablicos y la sntesis de protenas. La insuficiencia del
azufre influye en el desarrollo de las plantas.
6.3.4.3. Sntomas de deficiencia de azufre. Los sntomas de deficiencia de azufre son
debidos a los trastornos fisiolgicos, manifestndose en los siguientes puntos:

Crecimiento lento.
Debilidad estructural de la planta, tallos cortos y pobres.
Clorosis en hojas jvenes, un amarillamiento principalmente en los "nervios" foliares e
inclusive aparicin de manchas oscuras (por ejemplo, en la papa).
Desarrollo prematuro de las yemas laterales.
Formacin de los frutos incompleta.
6.3.3.4. Conclusiones. Todos los nutrientes ya sean macro o microelementos son
necesarios para un correcto balance para la nutricin de la planta.

La ausencia de un macro o micro elemento, provocara un des balance no solo en el sistema


fisiolgico de la planta sino tambin en el sistema del suelo y medio ambiente.
6.4. Ciclo de la Arcilla. El ciclo de la arcilla difiere de los ciclos sedimentarios en que los
constituyentes de arcilla no son transportados en solucin, sino en suspensin, y que la
deposicin de los mismos se efecta por procesos mecnicos. Las arcillas sedimentarias pueden
dividirse en martimas, estuarios, lacustres, pantanosas, y fluviales.
El trmino arcilla se usa habitualmente con diferentes significados:

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

107

Desde el punto de vista mineralgico, engloba a un grupo de minerales (minerales de la


arcilla), filosilicatos en su mayor parte, cuyas propiedades fisico-qumicas dependen de su
estructura y de su tamao de grano, muy fino (inferior a 2 mm).

Desde el punto de vista petrolgico la arcilla es una roca sedimentaria, en la mayor parte
de los casos de origen detrtico, con caractersticas bien definidas. Para un sedimentlogo,
arcilla es un trmino granulomtrico, que abarca los sedimentos con un tamao de grano
inferior a 2 mm.

Para un ceramista una arcilla es un material natural que cuando se mezcla con agua en la
cantidad adecuada se convierte en una pasta plstica. Desde el punto de vista econmico
las arcillas son un grupo de minerales industriales con diferentes caractersticas
mineralgicas y genticas y con distintas propiedades tecnolgicas y aplicaciones.

Por tanto, el trmino arcilla no slo tiene connotaciones mineralgicas, sino tambin de
tamao de partcula, en este sentido se consideran arcillas todas las fracciones con un tamao de
grano inferior a 2mm. Segn esto todos los filosilicatos pueden considerarse verdaderas arcillas si
se encuentran dentro de dicho rango de tamaos, incluso minerales no pertenecientes al grupo de
los filosilicatos (cuarzo, feldespatos, etc.) pueden ser considerados partculas arcillosas cuando
estn incluidos en un sedimento arcilloso y sus tamaos no superan los 2 mm.
Las arcillas son constituyentes esenciales de los suelos y sedimentos debido a que son, en su
mayor parte, productos finales de la meteorizacin de los silicatos que, formados a mayores
presiones y temperaturas, en el medio exgeno se hidrolizan
CARBN

La primera parte de la definicin del carbn es totalmente educativa. Proporciona la


informacin de cmo el carbn se form y donde ocurren - ambos dentro de Gran Bretaa y en
otra parte en el mundo.
6.5. El Carbn su Origen y Ocurrencia.

INDICE
El descubrimiento de Carbn
La formacin de Carbn
Los tipos de Carbn

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Las perturbaciones de los crestones de Carbones


Los yacimientos del Mundo
Perodos durante que las rocas fueron formadas

6.5.1. El Descubrimiento de Carbn. Carbn fue conocido por el hombre hace millones
de aos. Las escrituras antiguas nos dicen que hace tres mil aos el chino supo que quemaran
ciertos tipos de roca negra y en una parte del pas dnde haba madera pequea ellos excavaban
en la tierra para encontrar esta roca negra para obtener sus fuegos. Esta es la primera evidencia
del de carbn excavada de la tierra, es posible que incluso antes de esto, el carbn se usara como
combustible en algunas partes del mundo. El hombre descubri tempranamente y probablemente
por accidente, cuando not que en algunos lugares que quemando las rocas obtenan su propio
fuego.

Cuando se produjo la escasez de madera en algunos lugares les oblig a


los hombres a que buscaran otro tipo material para quemar, encontrando el
carbn en los cortes de los arroyos, o en los flancos de las colinas, efectuaron
excavaciones en ladera, descubrieron que el carbn ocurra en una capa
espesa o crestn en la loma. Las excavaciones generalmente se derrumbaron
antes de que ellos exploraran el carbn a profundidad y excavaron otros
pozos a lado del anterior. El lugar dnde una capa de carbn o cualquier otra
roca aflora en la superficie de la tierra es conocido como

'afloramiento'.

Cuando se haba excavado un afloramiento con mucho carbn fue posible


hacer una bsqueda en otro afloramiento y se dieron cuenta que haba varias capas descansando
una sobre la otra, separando las capas de otros tipos de rocas.

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

109

Se not por las excavaciones de estos carbones continuaban ms


all de las extracciones, cuando no haba mas carbn que pudiera
trabajarse seguramente en los afloramientos o bordes de los crestones,
se excavaron los pozos para alcanzar ms abajo el afloramiento carbn.
Estos pozos estaban como los pozos del pueblo cerca de la cima para
destapar tanto carbn como fuera posible haban hecho ms ancho las
excavaciones y ms profundas, debido a su forma estos se han llamado
pozos de la campanilla no fue hasta despus de algunos centenares
de aos que los mineros aprendieron a apoyarse sobre las capas para
que ellos pudieran extender su funcionamiento a una milla o ms del
fondo del hoyo.
El Carbn fue conocido como una serie de capas y las llam crestones, separados por las
capas de otras rocas. Estas rocas les llamaron: rocas, areniscas, esquistos, arcilla de fuego y los
crestones de carbones son llamados espesores de carbn, que forman la parte superior de una de
rocas, significa que la localizacin del carbn fue dada por cientficos nombrndola Carbonfero,
dicen que el perodo Carbonfero empez hace aproximadamente 285 millones de aos y dur
durante aproximadamente 75 millones de aos.

Dentro de este espesor puede haber encima de cien capas o crestones de carbn, pero
muchos de ellos los espesores son demasiado delgados entre 2.5cm a 60cm de espesor por lo
cual son demasiados delgados para ser explotados. La mayora de las capas de los carbones de
medida de espesor laborable entre 60cm y 3.m, pero hay capas entre 7m y 9m., en Escocia hay
uno de 30m de espesor, pero slo se encuentra en una rea muy pequea. En Australia hay una
capa de 240m espesor y otros aproximadamente 60 m espesor.
6.5.2. La formacin de Carbn. Se encuentran a menudo impresiones
de hojas y tallos de plantas en el techo de la costura de un carbn; es decir, en
las rocas que quedan inmediatamente sobre la costura de vez en cuando un
tronco de rbol, se encuentra en esta posicin, en el suelo o simplemente debajo
de la costura, como serpentn oscuro se ve qu las seales demuestran ser los
restos de races del rbol. Cuando una rebanada delgada de carbn se examina
bajo el microscopio se ve que contiene fragmentos de plantas. Cuando un

110

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

qumico analiza un trozo de carbn encuentra a que tipo de madera alterada corresponde.
Estos hechos no dejan ninguna duda que carbn fue hecho de material de la planta, pero para
entender cmo el carbn fue formado, las capas de hace ms de 200 millones de aos, primero
estudiaremos algunas cosas que estn pasando en nuestros das, en algunas partes del mundo
hay una densidad de selvas, pantanos, el mejor conocido de es el Pantano Triste en Amrica.
sta es una rea baja, slo unos pies sobre el nivel del mar, cubriendo una rea de
aproximadamente 1,500 sq. millas en los Estados de Virginia y Carolina del Norte.

Los rboles todava estn creciendo en el pantano, pero aqullos que se han muerto han
formado una capa de material vegetal descompuesto; las hojas, ramas y troncos; sobre siete pies
espesor. La misma cosa est pasando en los pantanos en el delta del Ganges en India, y aqu los
barrenos han mostrado que hay varias de capas de material de plantas enterradas transformadas
a un tipo de turba, separada por las capas de arena y arcilla.

Obviamente cada capa de turba fue formada en la superficie. La tierra al sumergirse debajo
del agua y arena y fango fueron transportados por el ro fue colocado en la cima hasta que el agua
estuviera poco profunda para que los rboles volvieran a crecer de nuevo y formar otra capa de
turba. Tambin se encuentran los pantanos del bosque similares en los deltas de otros ros
tropicales.

Con estos acontecimientos del presente da en nuestras mentes


nosotros podemos regresar ahora y el cuadro cmo el carbn de
Bretaa que se formaron las costuras hace 250 millones de aos. El
rea donde la Gran Bretaa e Irlanda ahora la posicin de un inmenso
estuario poco profundo o laguna. La tierra montaosa coloco hacia el
norte a parte de media de Escocia, hacia el oeste de Irlanda, y hacia el
sur de Inglaterra cerca del litoral, de estas colinas fluyeron los grandes
ros dentro del estuario. El rea entera fue hundida lentamente, la arena, barro y arcilla
depositados por los ros en el fondo del estuario guardaron la profundidad de agua

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

111

Sin embargo haba de vez en cuando una pausa en el hundimiento la arena y barro casi
llen al estuario poco profundo y cambio de direccin dentro del gran pantano. En este pantano
rboles y helechos gigantes empezaron a crecer por el calor y el clima hmedo de esos das,
ellos a corto plazo formaron los bosques densos pronto como el mostrado en la figura arriba de
esta pgina. La condicin de pantano de los bosques dur durante muchos aos cuando ellos se
murieron formaron un lodo espeso de materia vegetal en parte podrida formando un tipo de turba.

Eventualmente empezaron a sumergirse otra vez los bosques fueron


abrumados por agua y los ros, llovi a cantaros sobre las capas de arena y
fango sobre el rea. Pero de vez en cuando el hundimiento fue contenido el
agua convirtindose en nuevos bosques poco profundos y nuevas selvas
crecieron de una sola vez y nuevas capas de turba fueron formadas.

Despus de millones de aos las condiciones descendieron al fin. Las reas de tierra y mar
cambiaron, aunque se depositaron millones de metros de rocas, de arena y arcilla, sobre las
capas de turba. Debido a las presiones de las enormes rocas sobre ellos, as como a un
levantamiento ligero en la temperatura debido al enterramiento tan profundo, las capas de la turba
se cambiaron gradualmente en carbn. Las otras capas tambin se endurecieron, de ser arena
cambi a la roca arenisca dura y la arcilla al esquisto.

112

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Cuando los rboles fueron enterrados las capas de los carbones, fueron afectadas por
diferentes capas de rocas (llamndolos estratos o capas). La ilustracin muestra que las rocas
fueron depositas subyaciendo a los carbones.
6.5.3. Tipos de Carbn. La turba est incluida bajo este ttulo porque,
cuando nosotros hemos visto, es la primera fase en la formacin de carbn (si no
se entierra profundamente, nunca se har carbn). El tipo de turba normalmente
excavado para el combustible consiste en las caas en parte podridas y musgos
que crecen en los pantanos. La turba se hunde a menudo llamado musgo, se
encuentra en muchas otras partes del mundo.

Turba

En primera fase de alteracin de la turba los carbones presentan un color castao y su


caracterstica es desmenuzable, y puede verse a menudo como un compuesto de material leoso
podrido.

Otro nombre dado a este carbn es lignito; pero algunos lignitos son negros.
Hay carbn castao en horizontes muy delgados, pero en cantidades muy
grandes ocurren en varios otros pases. Los mantos en Australia, tienen un color
castao.

Lignito

Los tipos mas comunes de carbn son usados en las casas y fbricas
son conocidos como carbn bituminoso. Siempre es de color negro y esta
hecho de bandas o capas las cuales cambian de apariencia brillosa y vtrea al
despuntar este cubierto holln. Este tipo de carbn generalmente se rompe
fcilmente en bloques rectangulares a lo largo de planos de fcil
fraccionamiento (clivage) el minero le llama cua del carbn. La direccin de
la cua ayuda al minero en su labor de conseguir en una mina de carbn.

Bituminoso

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

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La antracita es carbn que muestra una gran extensin y su


importancia es el cambio o alteracin de la capa turba que originalmente fue
formada. Es dura y muestra pequeas seales de agrupamiento, presenta
un textura lustrosa (o brillosa) ms bien de acero o oblicuo en forma de
bloques inclinados y fracturados

Antracita

Carbn 'Cannel' es un carbn duro sin bandas o grietas. Se encuentra sobre todo en la
mayora de los yacimientos en Escocia y Lancashire. Se dice que el cannel del nombre ha sido
dado a este tipo de carbn porque se quema con una larga llama humeante como lo hace una
vela.
6.5.4. Distribucin de las vetas de Carbn. En recortes de
cantera y ferrocarril en las fachadas de barrancas, los estratos o capas de
rocas pueden ser vistos a menudo inclinados y flexionados y a veces rotos,
fueron formados originalmente por planos horizontales. Para explicar cmo
ocurri esto ocupara un libro grande y complicado & el ndash; y en cualquier
caso, cientficos no estn seguros que ellos conocieran una explicacin
entera todava. Siempre han estado bajo la presin y la fatiga, comprimiendo
mientras algunas partes juntas y otras levantadas y bajas, son llamados a
estos movimientos de tierra. Tienen lugar lentamente que raramente se notan por el tiempo de
vida de un hombre, por encima de los perodos de millones de aos. Sin embargo en ciertas
regiones los movimientos son suficientemente rpidos por sus efectos a ser vistos o se sentan.
Los terremotos son una seal que las rocas han cambiado de sitio y a veces la cantidad de
movimientos pueden verse y pueden medirse, los volcanes son otro resultado de movimientos de
tierra que han causado que las rocas fundidas puedan ser forzadas a
salir violentamente a la superficie.

Los efectos de los movimientos de la tierra son muy importantes


para el minero y debemos estudiar algunos de ellos por consiguiente;
Los efectos ms simples estn inclinados, las capas de los carbones
y los ngulos de las rocas muy inclinados a veces son verticales,
sabemos que estos se encontraban horizontalmente cuando fueron
formados.

114

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

El ngulo de inclinacin descendente de la cuesta de las rocas se llama buzamiento aunque el


minero prefiere a menudo pensar en la cuesta ascendente que l llama 'el levantamiento'. La
direccin a los ngulos rectos al buzamiento se llama descubrimiento. Una lnea en esta direccin
siempre es horizontal porque no es afectado por el buzamiento.

A menudo los estratos simplemente no se inclinan pero tambin estn torcidos o plegados.
como se muestra en las ilustraciones, un ascendente o el arco-pliegue se llama anticlinal y un
descendente o el pliegue del comedero se llama sinclinal.

El cambio en la curvatura de inclinacin los estratos pueden romperse. Estos rompimientos se


llaman fallas. Los mineros que se encuentran trabajando sobre una capa de pronto esta cortada o
perdida es producto de una falla y del otro flanco el bloque puede quedar a un nivel ms alto o
ms bajo como muestra en la ilustracin. El desplazamiento o diferencia en el nivel se llama el tiro
y puede ser slo unas pulgadas o tanto como los centenares de metros. Si el estrato se encuentra
a un nivel ms alto que el minero lo llama una falla del alto, y si un ms bajo nivel, una falla del
bajo.

Las rocas en cierran la ruptura del plano de la falla generalmente se aplasta


y se rompe y las superficies se pulen a menudo favorablemente porque un
lado se ha resbalado bajo la presin enorme encima del otro. Las cuales
pulen la superficie son llamadas espejo de falla.

El ngulo entre la falla plana y la vertical se llama inclinacin conocida


como un la falla normal, el buzamiento o cuesta de la falla plana es decir,
est ms cerca de la vertical que del horizontal. La cresta tambin esta

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

115

siempre hacia el bajo. La falla normal por consiguiente siempre requiere de un espacio entre las
dos fallas en el borde de las costuras y otras capas.

Un fracturamiento grande en los estratos no es a menudo una sola falla


pero si varias fallas paralelas todas en la misma direccin. Esto da lugar
a un gran desplazamiento, como se muestra en la ilustracin.

Otro tipo es conocido como una falla inversa, es causada por los
estratos en un lado que es empujada por encima de aqullos en el otro
lado. Como resultado, el buzamiento o inclinacin de la falla estn ms
cercanas al plano horizontal en una falla normal y hay repeticin de los
estratos, por ejemplo, si un agujero estuviera hacia abajo de la superficie
y atravesara algunas de las camas dos veces.

Una falla esta formada por dos fracturamientos en los estratos permiten que las rocas entre s
caen por debajo de su posicin original; un ejemplo tpico se muestra en la figura.

Otras alteraciones de los estratos afectan los filones de los carbones y complican el trabajo del
minero. Como se muestra previamente, los horizontes varan de espesor del lugar a lugar, pero
ocasionalmente los cambios son rpidos. Los horizontes se adelgazan de repente, el lugar es
tomado por arena y grava, pero si el minero socava a travs de tneles alcanza el filn costura de
nuevo. Esto es un es un deslave causado por un arroyo o ro que corta a travs de la costura poco
despus fue formado.

Ocasionalmente el filn est afallado porque la roca subyacente form un crestn de carbn
en el pantano. Esto es conocido como un rollo o el lomo de caballo.

En algunos yacimientos, han sido afectados por diques y al solidificarse ellos han formado las
paredes muy duras. A veces, en lugar de cortar por los estratos, las rocas fundidas quedan

116

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

comprimidas entre los estratos, mientras caminando de repente de un nivelado a otro. De esta
forma a estos se les llaman umbrales, algunos yacimientos quedan expuestos.

6.5.5. Yacimientos de carbn en el Mundo

En estos apuntes se

ha descrito la formacin del carbn y el desdoblamiento de los

espesores del carbn dentro y separado de los yacimientos del carbn en Gran Bretaa. En
algunos eventos tienen acontecimientos en muchas otras ciudades, y en este mapa muestra la
posicin de otros yacimientos de carbn en el mundo

Las rocas fueron formadas durante los siguientes Periodos

Periodos

Millones de aos
desde se formaron

Reciente
Pleistoceno
Plioceno y Mioceno
Oligoceno y Eoceno

1
1 to 25
25 to 60

Cretacico
Juracico
Triacico
Permico
Carbonifero
Devonico
Siluruco
Ordovicico
Cambrico
Pre-Cambrico

60 to 120
120 to 145
145 to 170
170 to 210
210 to285
285 to 325
325 to 350
350 to 410
410 to 500
over 500

Tabla 11. Periodos

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

117

6.5.6 Qu es carbn? El carbn es una compleja mezcla de sustancias que se han ido
integrando como un mineral a lo largo de millones de aos. Estrictamente hablando, el carbn se
clasifica como una roca sedimentaria de origen fsil, originado de restos vegetales sometidos a
largos procesos de presin y temperatura. Este origen lo relaciona con otros combustibles fsiles,
como el petrleo y el gas natural y, junto con ellos, constituye la fuente ms importante de energa
hasta ahora usada por el hombre.

Hay fundamentalmente cuatro formas de dar uso al carbn: la coquizacin para uso
metalrgico, la combustin directa para plantas termoelctricas, la gasificacin que puede dar
lugar a combustibles como el gas natural "sinttico" y la licuefaccin, para la produccin de
gasolina tambin denominada" sinttica". El inters fundamental de este libro es el carbn para
combustin directa.
6.5.7. Origen del carbn. Para que el carbn pueda formarse, deben reunirse una
serie de condiciones tanto bioqumicas como geoqumicas. En un principio se requiere de un lugar
cuya humedad y clima sean favorables para un rpido crecimiento vegetal y con aguas cuya
profundidad permita que la descomposicin de la vegetacin se d en condiciones anaerobias, o
carentes de oxgeno. Este lugar es el pantano de turba. Si las condiciones son suficientemente
anaerobias, la turba formada por el proceso resultante de putrefaccin dar lugar a carbones
saproplicos (tipos cannel y boghead), con alto contenido de hidrocarburos y poco abundantes en
la corteza terrestre. Si la anaerobiosis no es muy estricta, la turba dar origen a los carbones
hmicos, que con mayor frecuencia se utilizan hoy en da.

El proceso geoqumico por el cual la turba se convierte en carbn an se da en la actualidad


y toma millones de aos en efectuarse. La turba es sometida en este proceso a altas presiones y
temperaturas, que la comprimen y facilitan el cambio en su composicin fsica y qumica. A
medida que transcurre el proceso de transformacin del carbn, se pierden cantidades de
hidrgeno (H), oxgeno (O) y material voltil (MV). Como consecuencia, el contenido de carbn va
aumentando, as como su valor calorfico y, por tanto, su rango o grado de evolucin que va desde
la turba hasta la antracita, lo cual se describir ms adelante.
6.5.8. Anlisis del carbn. Es de esperarse que en ciertas zonas de la corteza terrestre
hayan existido diferentes condiciones que dieron origen a los diversos tipos de carbn que se
conocen. Dada esta diversidad y su innegable importancia comercial, se hace necesario clasificar,

118

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

de alguna manera, la calidad del carbn.

El anlisis de un carbn es el estudio que se realiza para determinar las caractersticas


megascpicas, microscpicas y fisicoqumicas de ste. Las caractersticas megascpicas
indican la presencia y forma de las bandas tpicas de este mineral y son tiles durante la fase de
exploracin. Dentro de la caracterizacin microscpica, se presenta la petrografa, o anlisis de
macrales, que son los componentes orgnicos que forman parte del carbn, como
anlogamente, los minerales forman parte de las rocas. Los macrales se estudian con un
microscopio - petrogrfico de luz polarizada. La petrografa del carbn, incluye la composicin y
reflectancia de los macrales. La composicin de macrales en el carbn indica su tipo. La
reflectancia del maceral representa el porcentaje de luz reflejada por una muestra representativa
de ste, generalmente vitrinita, e indica el rango o grado del carbn.

Para la determinacin de las caractersticas fisicoqumicas existen diferentes mtodos. Uno


de los ms utilizados es el de la American Society for Testing and Materials (ASTM), en especial
la norma ASTM D388, que se utiliza para obtener el rango del carbn en cuestin.
Se procede primeramente a determinar el contenido de carbn fijo, la materia voltil 'y el
poder calorfico, de acuerdo con las llamadas frmulas de Parr (ecuaciones i, ii e iii), o bien las
frmulas de aproximacin (ecuaciones iv, v y vi):]
Frmulas de Parr:

(Cf - 0.155) * 100


100 (H + 1.08A + 055S
MV = 100 - CF
CF = BTU = (Btu - 50S) * 100
100 (1.08A + 055S)
BTU = Btu * 100
Frmulas de aproximacin:

CF =

Cf * 100

100 (H+ 1.1A + 01s)


MV = 100 - CF

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

119

Donde:
CF = porciento de carbn fijo, seco, libre de materia mineral
Cf = porciento de carbn fijo, base como se recibe
MV = porciento de materia voltil, seca, libre de materia mineral
mv = materia voltil, base como se recibe
BTU = poder calorfico, en BTUllb, hmedo, libre de materia mineral
Btu = poder calorfico, en BTUllb, base como se recibe
H = porciento de humedad, base como se recibe
A = porciento de cenizas, base como se recibe
S = porciento de azufre

A manera de ejemplo, se determina con las frmulas de Parr, el rango del carbn de Ro
Escondido, Coahuila Los siguientes datos se tomaron de la tabla.

H = 7.77%
mv = 32.03% A =
41.74% Cf = 24.46%
Btu = 4 265.55 caVg = 7 671.85 BTUllb
S

= 0.90%

Sustituyendo en .las ecuaciones (i), (ii) Y (iii) -de la pgina A-2'lr- se obtienen los siguientes
resultados:
CF = 52.14%
MV

= 47.86%

BTU = 14 013.3 BTUllb

Refirindose a la tabla las caractersticas de este carbn lo ubican en la clase biturninosa,


grupo alto voltil A.

El anlisis fisicoqumico de un carbn describe su composicin analtica, adems de sus


caractersticas fsicas. Existen dos mtodos qumicos tradicionales de anlisis, denominados
prximo o inmediato y ltimo o elemental. El anlisis prximo consta de la determinacin de la
humedad total, -la materia voltil, el carbn fijo y la ceniza.
El anlisis ltimo consiste en la determinacin de las proporciones de los principales
elementos qumicos contenidos en el carbn: carbono (C), hidrgeno (H), azufre (S), nitrgeno (N)

120

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

y oxgeno (O). Este ltimo se estima generalmente por diferencia.

Se incluye generalmente en el anlisis del carbn la determinacin del contenido de azufre


en sus variedades orgnico, pirtico y sulfatos.

Adicionalmente a los anlisis mencionados, se pueden mencionar pruebas fsicas en la


caracterizacin del carbn, que incluyan propiedades como grado o cantidad de contaminantes
presentes, tamao, dureza, densidad, etctera.
6.5.9. Caractersticas fisicoqumicas del carbn metalrgico. En la tabla se
presentan las caractersticas promedio del carbn metalrgico de la cuenca de Sabinas del Estado
de Coahuila, que -conforme' a las normas ASTM- est clasificado como bituminoso medio voltil.

TABLA 12. CARACTERISTICAS FISICOQUIMICAS DEL CARBN DE SABINAS, COAHUILA

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

121

ANALISIS PRIMARIO (base como se recibe)

% PESO
6.98

Humedad Total
Materia Voltil
Ceniza
Carbn fijo
Poder calorfico superior

17.69
42.54
34.81
4,101.60 caVg

ANALISIS ELEMENTAL (base seca)


2.98
Hidrgeno
Carbono
Nitrgeno
Oxgeno
Azufre
Cloro
Ceniza

45.07
0.58
6.71
1.39
0.04
43.23
ANALISIS MINERAL DE CENIZA (Base seca)
5.40
3.77

Fierro
Fe203
Calcio
CaO
Magnesio
MgO
Sodio
Na2O
Potasio
K2O
Slice
SiO2
Aluminio
Al2O3
Titanio
TiO2
Fsforo
P2O3
Azufre
SO3
Otros
TIPO DE CENIZA

0.85
0.23
0.88
61.31
24.10
0.99
*n.d.
*n.d.
Bituminosa

.OTRAS DETERMINACIONES y CONCEPTOS COMPLEMENTARIOS


2.00
ndice de expansin libre
ndice de molienda (HGI)
Temperatura de fusin de cenizas (deformacin inicial)

50.80
1,2420 C
(atm. red.)

122

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

TABLA 13. CARACTERISTICAS DE LOS MANTOS DE CARBN EN LOS DIFERENTES


AMBIENTES DE DEPSITO
PARAMETRO

DELTAICO

PLANICIE

LAGUNAR

LACUSTRE

INTERDELTAICA
Geometra

Espesor

Frecuencia

Tabular,

Tabular,

Cuerpo

Alongado

lateralmente

lateralmente

discontinuo

Discontinuo

Discontinuo

discontinuo

Tres metros +

Tres metros +

Dos a cuatro

Menos de un

Menos de tres

metro

metros

Varias capas

Numerosas

Pocas

Alta

Baja

Media

De poca media

Alta

Media

Bajo

Medio

Capas
Calidad
Ceniza

Alta
De poca media

Poder calorfico

Alto

Alto

Plantas

Hierba-arbusto

Hierba-arbusto

Sedimento

arenosos

Lodoso

Pantano-salino
Medio

Boscoso
medio

Ambiente clsicamente continental

El uso de los datos. Con base en la formacin recabada, procesada e interpretada en dos
puntos anteriores, es posible conocer o evaluar:
La formacin geolgica del yacimiento
Su factibilidad econmica de explotacin
El posible plan de minado
6.5.10. Geologa aplicada en la exploracin del carbn. La informacin geolgica
bsica obtenida consistir de los siguientes datos: geologa general, estratigrafa, pliegues y fallas
del depsito; y continuidad lateral de los mantos de carbn y rocas que lo rodean.

Esta informacin ser necesaria para efectuar estudios del ambiente del depsito

Ser necesaria para efectuar estudios del ambiente del depsito, petrografa del carbn,
geoqumica, hidrologa, geomecnica de las rocas y palinologa. Estos mtodos de estudio sern
necesarios para la interpretacin en diferentes aspectos de los mantos de carbn.

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

123

6.5.11. Ambiente de depsito. Los mantos de carbn se originan en ambientes


delthicos cercanos a la costa, o ambientes lagunares en regiones continentales. Los factores
favorables a la formacin del carbn son: clima templado a subtropical, aguas pantanosas,
sepultamiento de materia orgnica, rgimen qumico reductor.

Una seccin pulida de carbn puede ser til para determinar la reflectividad, esta propiedad
aumenta con el contenido de carbn fijo, sealando su rango. Este mtodo es rpido y tiene
ventaja de poder llevarse a cabo en muestras intemperizadas. Partiendo del concepto de
Microlitotipos se pueden interpretar las zonas de vegetacin que prevalecieron

durante la

formacin del yacimiento de carbn.

Actualmente, existen organizaciones japonesas que colectan gran variedad de datos sobre
carbn en todo el

mundo, con el propsito de utilizar esta informacin para resolver los

requerimientos de mezclas con fines industriales; paralelamente muchas compaas productoras


de carbn de otros pases, durante la exploracin, recurren a este banco de datos petrogrficos
con el objeto de conocer las calidades de carbn que poseen, de una forma rpida y econmica.
6.6. Geomecnica de las Rocas. El desarrollo de las investigaciones geomecnicas entra
directamente en la planeacin de una mina. Las propiedades mecnicas dependen de la geologa
e hidrologa del lugar. El parmetro ms importante a conocer es el esfuerzo cortante. Debido a su
dependencia del contenido de agua, ste sealar el abatimiento requerido para el acufero, as
como tambin la forma geomtrica de las pendientes del movimiento de carga y descarga.
Finalmente, indicar el tipo de equipo de minado a utilizarse.

6.7. Geoqumica. La aplicacin de este mtodo de estudio es la interpretacin del ambiente


de formacin del carbn. Algunos investigadores han relacionado la paleosalinidad de los estratos
rocosos con el ambiente de formacin, as el contenido de magnesio, sodio, potasio o calcio se
relaciona con la influencia de aguas marinas que pudo haber durante su formacin de las rocas
que alojan el carbn. Estas interpretaciones contribuyen al mejor conocimiento del yacimiento de
estudio.
6.8. Hidrologa. Una investigacin hidrolgica obtiene informacin para planear la forma de
desaguar el acufero en el techo del manto de carbn, as como tambin bajar la superficie
potenciomtrica del acufero al piso, con el objeto de efectuar trabajos de minera. Para tener esta

124

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

informacin es necesario programar diferentes puntos de perforacin. Las siguientes propiedades


debern evaluarse: conductividad y transmisibilidad hidrulica, geometra del acufero y recarga
del acufero.

Los depsitos originados en ambientes lagunares pantanosos-continentales normalmente


alojan mantos delgados de carbn. En este caso las rocas forman predominantemente acuferos
pobres, pues el techo y el piso de los mantos de carbn estn hechos de areniscas finas, arcilla s,
limo-arcillas y Iodos orgnicos cuyas propiedades hidrolgicas impermeables son uniformes
horizontal y verticalmente. La tendencia actual es el uso de un modelo digital de acufero mediante
la simulacin a diferentes tasas de bombeo en varios puntos del sistema o red de pozos.
6.9. Palinologa. Es el estudio de elementos orgnicos como polen, esporas o microfsiles
que se encuentran en rocas que alojan el carbn; algunos de estos fsiles se utilizan como
indicadores de edades o ambiente de depsito del manto de carbn. En el ncleo de las
perforaciones efectuadas se detectan las palinofacies, es decir, un grupo de palinomorfos en una
porcin del sedimento, representando condiciones de ambientes locales y la tpica palinoflora
regional.
6.10. Exploracin geofsica. Este mtodo es til en la identificacin de mantos de carbn en
el subsuelo, trazado de estratos persistentes, localizacin de fallas, zonas de erosin, cuerpos de
arena y plegamientos (fig. D.l.l). Estos levantamientos son ms valiosos cuando los estratoscarbn ya han sido localizados y son ms econmicos que otras formas de exploracin. Los
mtodos ms comunes son el mtodo ssmico, el mtodo electromagntico y el mtodo
magnetomtrico.

6.10.1. Mtodo Ssmico. Esta tcnica se ha introducido en la exploracin del carbn


hace algunos aos y ha ganado gran aceptacin. Se basa en un principio muy sencillo que
consiste en activar una fuente de energa que induce una seal ssmica en la tierra; las ondas
ssmicas viajan de su origen a la superficie del carbn reflejando o refractando parte de las ondas
de regreso a la superficie terrestre.

Su uso conduce a la adecuada determinacin de espesores, extensin y geometra de una


unidad de estratos roca-carbn.

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

125

a) Tcnica de reflexin se utiliza para localizar y caracterizar el modo de fallamiento. Esta


tcnica es difcil de aplicar en reas donde los estratos de roca estn fuertemente inclinados.
Tambin conocida como de alta resolucin somera", esta tcnica es aplicada en la explotacin y
planeacin minera para localizar y delinear discontinuidades del manto de carbn, canales de
relleno o cuerpos de arena y antiguos trabajos de minera. La ventaja de este mtodo es que
proporciona informacin continua del subsuelo en oposicin a la informacin recabada en los
registros geofsicos de pozos; tambin ofrece la ventaja de que su fuente de energa de alta
frecuencia aumenta la resolucin; esto significa que se pueden detallar los rasgos geolgicos y
localizarlos con gran exactitud. La desventaja de este mtodo es que una fuente energtica de
alta frecuencia tiende a disipar mucha energa en la transmisin, limitando de esta forma la
profundidad de penetracin.
b) Tcnica de refraccin, las ondas ssmicas de sonido viajan a travs de varias capas de
roca con una velocidad que depende de -las propiedades elsticas de las capas interceptadas;
as, mientras ms consolidado sea un estrato rocoso, transmitir mayores velocidades ssmicas.
Esta energa es refractada a la superficie a travs de una interferencia acstica proveniente de
las rocas interferidas. La tcnica de refraccin proporciona el medio para cartografiar las rocas
del subsuelo en trminos de la velocidad de las unidades detectadas. La refraccin ssmica
proporciona datos estructurales, caractersticas del cuerpo del carbn, presencia de agua y de
propiedades mecnicas.
6.10.2. Mtodo electromagntico. En estas reas de estratos de carbn casi planos y
conductores de electricidad, el mtodo electromagntico ofrece informacin de espesor,
profundidad o ausencia de mantos de carbn. La penetracin de ondas electromagnticas en la
tierra se restringe debido a las caractersticas disipativas de los materiales. Las investigaciones
electromagnticas en una rea pueden ser realizadas por travesas o por envos de sonido desde
un sitio hacia otro, planificando una cuadrcula de levantamiento.

El mtodo es referido a un radar cuando la energa electromagntica es radiada por un


transmisor y las reflexiones producidas por las discontinuidades en el medio son tomadas por un
receptor. Este mtodo es particularmente efectivo en algunos proyectos de exploracin; ofrece
movilidad, produccin y amplia cobertura debido a sus caractersticas indirectas. Las variaciones
en la resistividad de los materiales que sobreyacen al carbn crean modificaciones en los tiempos
de retorno de la onda electromagntica; as, cuando decrece la resistividad elctrica la pene-

126

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

tracin de las ondas-radar tambin decrece.

El carbn se puede detectar directamente mediante el contraste de resistividad que ofrece en


relacin con los estratos que lo rodean, ya que la resistividad del carbn es considerablemente
alta comparada con la de las rocas en su entorno. De esta forma los mtodos electromagnticos y
de resistividad responden al mismo contraste fsico y pueden complementarse para una mayor
exactitud
6.10.3. Mtodo magnetomtrico. Se basa en el principio de magnetismo de la tierra.
Los levantamientos magnetomtricos en un sitio de exploracin de carbn pueden ser tiles en la
localizacin de fallas, rocas instrusivas y geometra del manto de carbn. Los levantamientos
electromagnticos se pueden complementar con los magnetomtricos cuando existe una
correlacin. Aunque la magnetometra es efectiva para determinar la estructura geolgica, no
puede localizar directamente mantos de carbn. La exploracin magnetomtrica resulta ser rpida
y poco costosa.

Todos estos mtodos son tiles para determinar las caractersticas de los mantos de carbn y
son recomendables, tomando en cuenta su costo comparado con los precios de la perforacin. No
obstante, ninguno de ellos es universalmente aplicado a todas las condiciones geolgicas;
debern primeramente establecerse stas y luego escoger el mtodo ms adecuado a esas
condiciones y presupuestos de la empresa.
6.10.4. Registro de rayos gamma. Es til para identificar lutitas, areniscas y para
efectuar correlaciones. Su transmisin es ms lenta en comparacin a la de exploraciones de
petrleo, y a esto se debe que sus mediciones sean ms precisas. Se puede llevar a cabo durante
la perforacin, y tambin en pozos cerrados y sin fluido de perforacin La naturaleza misma de los
rayos hace factible lo anterior a diferencia del caso de la resistividad elctrica.

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

127

Fig. 22. Muestra registro geofsico de densidad y rayos gamma

a) Registro de densidad de espaciamiento largo. Consiste en una fuente de radiaciones


gamma y un detector que mide la radiacin producida por las paredes del pozo. Debido a que el
carbn, por su densidad, tiene una absorcin radiactiva menor que la mayora de las rocas, el
detector siempre obtendr altas lecturas de radiacin regresiva cuando localice una seccin de
carbn. Mientras ms separadas se encuentren la fuente de energa y el detector, habr ms
penetracin entre las paredes del pozo. La desventaja que presenta este registro es la falta de
definicin precisa entre el lmite del carbn y las rocas. Se puede llevar a cabo durante la
perforacin o en pozos cerrados y sin fluido de perforacin.
b) Registro de densidad de alta resolucin. Es semejante al de espaciamiento largo,
excepto que la fuente de energa se coloca ms cerca del detector. El resultado es una excelente
definicin de las capas con una exactitud de ms o menos 1/2 pulgada. Los resultados obtenidos

128

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

son afectados por cavernas cuyas deflexiones o curvas de registro son casi iguales a las
producidas por el carbn. Se puede llevar a cabo durante las etapas de perforacin o en pozos
cerrados y sin fluido de perforacin. No se presentan dificultades para definir con exactitud el
espesor del carbn con este tipo de registro.
6.10.6. Registro snico. Mide la velocidad de la componente compresional de una seal
acstica entre el transmisor y el receptor. El tiempo de recorrido es normalmente alto para el
carbn, en comparacin con las rocas circundantes. La exactitud de este registro mejora en
pozos profundos, abiertos o cerrados, que conservan su fluido de perforacin
6.10.7. Registro de conductividad elctrica. Mide esta propiedad de los estratos rocosos por
medio de una seal horizontal. Los carbones de alto rango presentan baja conductividad. Los
lmites de los estratos son determinados probablemente con ms exactitud, comparados con los
obtenidos por el registro de resistividad.

Normalmente en operaciones de exploracin, el primer registro que se efecta es el de


resistividad, con el que se localizan los principales mantos de carbn. El segundo registro que se
recorre es el de rayos garnma, con el que se aclara la presencia de los cuerpos de carbn.

El siguiente registro que se efecta es el de densidad de espaciamiento largo, muy semejante


al anterior, con el que se confirma definitivamente la presencia del manto de carbn. Finalmente,
es recorrido el de densidad de alta resolucin en partes seleccionadas del cuerpo de carbn, con
el objeto de resolver lmites y estructuras.

6.10.8) Registro de resistividad. Consiste en la medicin de la resistividad elctrica que


ofrecen las formaciones rocosas. Generalmente se hacen mediciones de resistividad simples
para conocer la posibilidad de cavernas. No es recomendable delimitar las fronteras del manto
con este registro. Puede utilizarse durante las etapas de perforacin, pero no es posible su
aplicacin cuando el pozo ya est cerrado o sin fluido de perforacin debido a que las lecturas
que se obtengan no seran confiables.
6.11. Mtodos de registros litolgicos del carbn. El mtodo de registros geofsicos de
pozos proporciona informacin de estratos rocosos y carbn. Se puede llevar a cabo en pozos
activos (en proceso de perforacin). Se basa en la introduccin de una sonda cilndrica hacia el

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

129

pozo, la cual enva informacin a la superficie en donde es registrada. Hay varios tipos de registro
que se utilizan en la exploracin de carbn; stos son: el registro de resistividad, el registro de
rayos gama, el registro de densidad de espaciamiento largo y el registro de conductividad
elctrica, entre otros.
6.12. Exploracin mediante perforacin. Este mtodo de exploracin tiene como objetivo
fundamental la obtencin de testigos o ncleos de roca mediante un equipo de perforacin
formado bsicamente de plataforma, gra, unidad de energa y perforador, elevador o
montacarga, cabeza rotatoria y bomba.

Los tcnicos perforistas seleccionan el tipo particular y la configuracin del taladro de


diamante que mejor rena las necesidades de operacin. Las partculas de diamante (carburo de
tungsteno) se distribuyen en la superficie del taladro que cubre completamente la corona. Cuando
el taladro se gasta, ste es regresado al fabricante, para ser reemplazado. En la exploracin de
carbn se usa una corona tricnica; se recomienda obtener un ncleo de 2.5 pulgadas como
mximo, pues un equipo que recupere un testigo de mayor dimetro no es necesario.

La recuperacin del ncleo es fundamental en el xito de un proyecto exploratorio. Un factor


en contra de la recuperacin es la resistencia del material, por ejemplo en el caso de regiones
polares donde las rocas porosas estn congeladas, as como tambin en el caso de estratos
rocosos con una dbil resistencia.

El ncleo recuperado deber empacarse y transportarse en cajas de madera que lleven


anotado el nmero de ncleo y el intervalo perforado. A continuacin se someter a diversos
estudios geolgicos, petrogrficos, qumicos y mecnicos, con el objeto de utilizar esta
informacin para conocer las caractersticas y condiciones del manto de carbn, y en el caso de
que la evaluacin resulte positiva, esta misma informacin ser til al planear la construccin de
una mina.

El equipo de perforacin usado para campos de petrleo ha podido ser adaptado para la
exploracin de cuerpos de carbn a profundidades considerables Un ejemplo de esto lo
constituyen dos equipos de perforacin petrolera, utilizados exitosamente en Inglaterra: el Failing
Strat 90 y el Gardner 300, cuya movilidad se facilit al instalarlos en un tractor, que en trminos
generales logr desplazarse bien, cubriendo una serie de perforaciones a lo largo de 1,000 a

130

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

1,200 m y recuperando aproximadamente 800 m de ncleo, pudindose obtener un dimetro de


barril de 5 3/4 pulgadas y un dimetro de ncleo de 3 1/2 pulgadas.

La tendencia actual es el equipo de perforacin hidrulico. Al respecto el servicio geolgico


de Alberta, en Canad ha publicado cuatro mtodos de perforacin a escoger en la exploracin
del carbn; estos son: perforacin por circulacin regresiva, perforacin por martillo de percusin,
perforacin rotatoria convencional y perforacin por cable
1. Perforacin por circulacin regresiva o inversa. Se basa en el uso de tubera de
perforacin de pared doble. El fluido de perforacin (aire, agua o espuma) es enviado entre las
tuberas interna y externa hacia el taladro o corona, forzando al ncleo cortado en el centro a subir
a la superficie muy rpidamente para ser recuperado. Este mtodo es excelente cuando se
requiere una buena calidad de muestras.
2. Perforacin por martillo de percusin. Es recomendable para materiales resistentes
(duros). El martillo accionado neumticamente est situado en la parte ms baja de la lnea de
perforacin exactamente arriba de la corona. El rpido golpe del pistn se transmite directamente
al taladro que, combinado con una lenta accin rotatoria, logra penetrar fcilmente, an en
materiales muy duros. Este mtodo requiere considerable inyeccin de aire.
3. Perforacin rotatoria convencional. Se usa satisfactoriamente para recuperar ncleos
cortos a poca profundidad: Un barril de 2 a 6 m de longitud se adhiere a la varilla de perforacin, la
que desciende en el pozo para muestrear el ncleo. La desventaja de este mtodo es que hay que
desmontar toda la varilla de perforacin por cada barril muestreado.

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

131

Tabla 14. Mtodos De Perforacin

TASA DE PRODUCIN

COSTO RELATIVO

MATERIALES
METODO

1. P
(lod
con

Perforacin
o/rotaria)
convencional

2. P
por
regr

Perforacin
circulacin
regresiva

MEDIOS A
DUROS

DUROS A
MUY DUROS

Alta
Alta
M Moderamente
alta

Baja

EQUIPO
INICIAL

Bajo

PERFORACION
ACTUAL POR
METRO

Bajo

No

CALIDAD
DE LA
MUESTRA

Pobre a
normal

Baja

Moderada
mente alto

Bajo

Excelente

Men
3. P Perforacin
por martillo
de p percusin

Moderado

Alta

Moderado

Bajo

Normal a
Buena

4. P Perforacin
de n ncleo
con convencional

Baja a
moderada

Baja

Bajo

Alto

Buena
Excelente

Baja

Alto

Alto

Excelente

5. P
por

Perforacin por
Alta
cable

Alta

4. Perforacin por cable. Se utiliza una tubera interna de perforacin permanece en el


pozo todo el tiempo excepto cuando se cambia la corona. El ncleo se recupera con un barril de
3 m de largo que fcilmente se reemplaza mediante la elevacin o descenso del cable, el que
utiliza un montacargas para esta maniobra.

5. Comparacin de Mtodos de Perforacin en Exploracin. Los principales


parmetros que se determinan son: Espesor del carbn, calidad (contenido de cenizas) y
condiciones del piso y techo.

El espesor del carbn se determina con precisin mediante el registro de densidad de


alta resolucin, sin embargo, las cavidades afectan su resolucin.

La calidad del carbn es tambin determinada por el registro de la densidad, y es factible


conocer aproximadamente la proporcin de ceniza midiendo la densidad. Las tres condiciones que
afectan estas mediciones son: el dimetro del pozo, la densidad del lodo y las cavidades.

132

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Las condiciones de piso y techo que alojan el- manto de carbn surgen del anlisis de los
registros efectuados, mismos que proporcionan la prueba de la clase de resistencia. de los
materiales rocosos. Los perfiles o secciones pueden colapsarse por tener cavernas o fallas
severas, en cuyo caso estaran formados por materiales dbiles, o estar constituidos de material
resistente (compacto y sin fallas) en el caso contrario. Existen condiciones intermedias en rangos
de resistencia; todas stas se pueden determinar aplicando principalmente el registro de densidad
de alta resolucin.

En el futuro prximo, es probable que se hagan nuevos desarrollos en la determinacin de


espesor del carbn, en especial en el caso de espesores delgados de rango bajo, en donde se
requiere mayor resolucin; sin embargo, se piensa que la resolucin de ms o menos V2 pulgada
que ya se alcanz en los lmites de estratos ser difcil de superar.

Se espera, igualmente, que los mtodos para determinar el contenido de ceniza mejoren,
pues muchas veces, cuando existen carbones complejos, su cantidad de ceniza se conoce con
dificultad al aplicar el registro de densidad. Hay un mtodo alternativo para ello: determinar en el
manto sujeto a anlisis el contenido de aluminio-silicatos (que son de los compuestos ms
abundantes de la ceniza del carbn), y que consiste en registrar las radiaciones que emite tal
compuesto, provocadas por un bombardeo de neutrones. Donde dichas radiaciones no se
registren, existir la presencia de carbn. Las determinaciones del contenido de humedad, de
sulfuros y cloro tambin se prev que mejoren en el futuro.
6.13. Resumen de la Metodologa empleada. Todas las actividades que se han
mencionado se presentan a manera de cuadro sinptico en la tabla de esta forma es posible
ubicar fcilmente las diferentes etapas de exploracin y los objetivos que se persiguen en cada
una de ellas.
6.14. Conclusiones y recomendaciones

1. En cada proyecto de exploracin de carbn deben ser observadas las condiciones en que
se encuentra la informacin geolgica existente, con objeto de escoger el mtodo de estudio
adecuado que servir para una mejor interpretacin.
2. El estudio del ambiente de depsito es un aspecto definitivo en el conocimiento del
comportamiento de los mantos de carbn. La aplicacin de la petrografa del carbn actualmente

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

133

tiene mucha aplicacin; tiene la ventaja de ser rpida y poder llevarse a cabo en muestras
intemperizadas. Los estudios hidrolgico y de mecnica de rocas son indispensables en el
programa de minado.
3. La exploracin geofsica es un mtodo indirecto que determina las caractersticas de los
mantos de carbn. Es recomendable aplicado para asegurar el xito del mtodo directo de
perforacin, y as evitar incurrir en gastos infructuosos.
4. En la comparacin relativa que se hace en la tabla los costos de perforacin rotaria
convencional resultan ms bajos que los costos de la nueva perforacin hidrulica, por lo que se
recomienda solicitar la cotizacin de ambos antes de que se tome la decisin sobre la adquisicin
de un equipo.
5. En operaciones de exploracin es recomendable la aplicacin secuencial principalmente
de los registros de resistividad, los rayos gamma, densidad de espaciamiento largo y de
densidad de alta resolucin. Se espera que mejoren las tcnicas en la determinacin de espesor
del carbn, contenido de cenizas, contenido de humedad, contenido de azufre y cloro, etctera,
con objeto de conocer mejor las propiedades de un carbn en fase de exploracin.
6.15. Explotacin. Cuando las condiciones geolgicas son apropiadas, los proyectos
modernos de minado de carbn deben ser planeados con fuertes inversiones econmicas, con
operaciones de gran volumen, y tomando la mayor ventaja posible de los mtodos mecanizados
de minado y tratamiento. La exploracin geolgica en tales proyectos normalmente precisa un
estudio tcnico y de factibilidad econmica que establece el diseo y el costo de las operaciones
mineras, as como tambin la tasa de inters financiero que se puede esperar de su
comercializacin. La explotacin del carbn representa una extensin de la exploracin, investigndose con gran detalle en un rea pequea y poniendo particular atencin en los aspectos de
ingeniera geolgica del depsito.

Hay dos mtodos bsicos de extraccin de carbn: el minado superficial, que involucra
excavacin del terreno hasta el manto de carbn, y el minado subterrneo, en donde la excavacin
del carbn se une a la superficie por medio de un tiro.

Los factores de importancia que deben observarse para planear una mina superficial son:

1) levantamientos topogrficos y geolgicos.


2) caractersticas del depsito de carbn mediante perforacin.

134

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

3) determinacin de la naturaleza del material que sobrecarga el cuerpo de carbn.


4) seleccin sobre el terreno explorado, del lugar apropiado para instalar la mina, 5) prevencin
de problemas por agua, pues es necesario abatir el nivel de sta por debajo del piso de
excavacin.
6) considerar el clima y sus variaciones en temporadas de lluvia e invierno, que puedan afectar
la produccin y establecer la forma de transportacin del carbn.

El minado superficial no ser posible aplicado si uno o varios de estos factores son
negativos e implican obstculos para la produccin. La maquinaria que se utiliza para la apertura
de la mina y descapote es un equipo de excavacin que consiste de excavadoras giratorias,
trascabos, dragas, cargadores frontales, retroexcavadoras y palas mecnicas; un equipo de
transporte que consiste de sistemas de bandas transportadoras, camiones de gran capacidad y
vagones; y un equipo de distribucin del material estril que consiste de camiones, dragas y
apiladores de desechos. Para la excavacin del manto de carbn se utiliza un equipo de
excavacin y transporte similar al utilizado en el descapote.
6.15.1. El minado subterrneo. No depende de las caractersticas topogrficas del terreno. En su planeacin intervienen factores tales como: 1) calidad y estructura de las rocas que
alojan el carbn, 2) caractersticas del carbn, 3) hidrologa. Una mina subterrnea se puede
desarrollar desde una profundidad de 100-200 m.

De este modo la decisin de si una mina debe ser superficial o subterrnea depender de un
anlisis riguroso de los estudios tcnicos pre-mina que se lleven a cabo; asimismo, de la
comparacin de los costos de operacin en ambos casos; y, no especficamente de las
caractersticas del manto de carbn.

Dadas las condiciones en que se encuentra el carbn en el norte de Mxico y en EEUU, se


ha adoptado la siguiente convencin para definir su espesor o potencia:
TIPO

ESPESOR

Mantos delgados

0.80< Ee < 1.35 m

Mantos delgados

E> 0.80 m

Debe hacerse notar, segn la informacin hasta ahora disponible, que un manto delgado o

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

135

grueso tiene rangos variables de espesor, de acuerdo a las condiciones de explotacin de cada
pas.
6.15.2. Minado superficial. Es el proceso de excavacin de todo el material de la
superficie del terreno hacia adentro, incluyendo el manto de carbn. El minado superficial,
comparado con el minado subterrneo, tiene las siguientes ventajas: un mnimo de desarrollo
antes de iniciar la produccin, mayor seguridad del personal que labora en la mina, se requiere de
maquinaria menos compleja para la produccin de carbn y se recupera casi todo el carbn que
se encuentra en su lugar original ms fcilmente. Hay varias formas de operacin minera
superficial que dependen del nmero y espesor de los mantos de carbn a explotar en relacin
con su estructura y topografa. Esta variedad de tcnicas se divide en dos mtodos principales: El
minado por secciones (tiras) y el minado a cielo abierto.
6.15.3. Minado por secciones (tiras). Este mtodo consiste en la excavacin y movimiento del material que sobreyace al carbn (sobrecarga) utilizando el equipo de dragado. Este
material se coloca en una rea inmediata adyacente a la frente de trabajo, sobre el afloramiento,
desarrollando dicha frente con el rumbo del estrato de carbn y aprovechando para extenderse
conforme el echado o inclinacin del mismo. Las diversas operaciones con el equipo se
denominan "mixtos".

Si el material de sobrecarga o descapote (suelo o estrato rocoso sobre el carbn) es


consistente, se perforan barrenos y se utilizan explosivos para que sea quebrado. El material as
obtenido se mueve mediante una pala mecnica o una draga mvil de excavacin hacia el
"terrero" (acumulacin de material de desecho o estril). Conforme la frente avanza, el carbn se
mueve con una pala mecnica o trascabo utilizando una rampa o camino inclinado que lo
conduzca hacia el molino o quebradora de carbn. Una vez que la primera seccin o tira de
carbn se ha terminado, continuar una segunda que aprovechar (como ya se indic) el echado
o inclinacin del estrato o estratos de carbn. Las siguientes secciones van profundizando la
excavacin y la maquinaria tambin va aumentando de capacidad y alcance de movimiento.

A medida que la excavacin se profundiza, aumenta la distancia de movimiento del material de


sobrecarga hacia el terrero. Para el caso, se utiliza una draga mvil y se aplica el mtodo de
"banqueo", que consiste en excavar una seccin angosta, colocndola a un lado de la frente de
trabajo. A continuacin la draga mvil se coloca sobre este banco para excavar el resto de la

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M en C. Luis Ortiz y Sandoval

frente El costo de estas operaciones es mayor en comparacin con el costo al iniciar las primeras
secciones o tiras porque los acarreos se realizan a mayores distancias.
6.15.4. Minado a cielo abierto. Consiste en el transporte del material excavado en la
frente hacia un lugar relativamente distante. Este mtodo involucra una excavacin ms o menos
equidimensional, es decir, se lleva a cabo sobre una superficie de lados casi iguales. El minado a
cielo abierto es ms apropiado cuando se tienen varios mantos.

Normalmente se desarrollan varios frentes o bancos, extrayndose el carbn de cada uno de


ellos. El minado a cielo abierto comnmente se extiende en el rea de trabajo, distribuyndose los
bancos concntrica mente; el avance progresivo a travs del rea de depsito estar sealado por
una serie de bancos paralelos. El acceso a los diferentes niveles ser mediante una serie de
caminos inclinados arreglados en forma de espiral.

El material extrado de la parte superior de la secuencia no se puede colocar en las partes


adyacentes de donde fue extrado, debido a que hay la necesidad de desarrollar bancos en las
partes ms bajas a medida que la mina se extiende. De esta forma mucho del material, al menos
en los estados iniciales de la operacin, se transporta a lugares apropiados, fuera del rea de
excavacin.

Solamente cuando se han excavado los bancos ms bajos, el material estril extrado se usa
para llenado del propio fondo de la mina, y aun as la distancia de transporte del material puede
ser considerable por la extensin de la mina.

Para el transporte del material excavado a su sitio de emplazamiento se utiliza un equipo


especial. El mtodo usado ms ampliamente es una combinacin de "camin-pala" (uso de
excavadoras en combinacin con camiones), que usa fuertes palas, cavadoras hidrulicas o
varios tipos de trascavos para remover el carbn y el material de sobrecarga. Esta tcnica es muy
apropiada para materiales duros y es flexible para vencer dificultades en la produccin (ver
seleccin del equipo de minado).

Cuando se tienen que mover grandes volmenes de carbn y material relativamente suave, se
utiliza una gran excavadora giratoria, la que se combina con un sistema de vagones o un
telefrico. Otro equipo que se utiliza para remover material suave es el autocargador mvil, del

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

137

mismo tipo que se usa en la construccin. Esta excavadora se dirige al rea de excavacin y
levanta una capa delgada del material transfirindolo a una "olla" (depsito en forma cilndrica). El
material as excavado se conduce en la olla hasta su lugar de emplazamiento para ser vaciado.
6.15.5. Geologa en las operaciones de minado superficial. Los estudios geolgicos
de varios tipos continan a medida que el carbn se extrae, con objeto de ayudar en la resolucin
de problemas especficos, como interpretaciones de la continuidad del manto o inestabilidad de la
"pared alta" o de la pendiente de los terreros
6.15.6. Desarrollo de las operaciones en minas superficiales. El desarrollo de las
operaciones mineras depende de las condiciones geolgico-topogrficas que prevalezcan en el
rea. Si se trata de un distrito minero carbonfero (rea extensa), es necesario establecer una
separacin de las obras de minado para mantener la produccin, sin que interfieran unas con
otras.

Los lmites sugeridos, ms convenientes de separacin entre estas obras sern puntos donde
haya barreras naturales tales como fallas, diques, caminos o drenajes naturales de agua. Para
este fin, son tiles las exploraciones geofsicas y la perforacin del terreno.

Otra tarea que se presenta en el desarrollo de las operaciones mineras es ubicar la exacta
posicin del afloramiento de carbn, el que puede estar fuertemente intemperizado o cubierto por
algn estrato sobreyacente. En el caso de existir intemperismo, es conveniente hacer los estudios
(qumicos y petrogrficos) pertinentes antes de desechar la explotacin de carbn que presente
una fuerte degradacin de sus caractersticas por dicha causa, pues sucede que puede solamente
ser una oxidacin que no altere sus caractersticas de combustin. Las minas superficiales
tambin son afectadas por la necesidad de proporcionar drenaje de aguas del rea de trabajo. En
estos casos se hace una excavacin especial en el piso de la obra, para colectar y extraer el
agua; de otra forma, debido a que estas minas se extienden a lo largo del rumbo del manto de
carbn, el agua desciende por gravedad a los puntos bajos, de donde se bombear como sea
requerido.

Una vez que se ha optado por un plan de minado, los datos geolgicos sobre el manto de
carbn y su sobrecarga se usarn para elaborar un programa de produccin que contenga por
da, mes y ao, la cantidad y calidad de los materiales que se removern durante las

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M en C. Luis Ortiz y Sandoval

excavaciones de minado.
6.15.7. Evaluacin de la seccin de trabajo. Es importante seleccionar el lugar de
afloramiento de carbn que se deber explotar, pues an cuando no se hayan detectado en los
estudios exploratorios previos (geofsica y perforacin), se pueden presentar estratos de roca
incluidos en el carbn. Si esto se vuelve relativamente consistente, los mtodos de minado
cambiarn a operaciones de multimantos de carbn, trayendo en consecuencia un aumento en el
costo de operacin.
6.15.8. Estabilidad de pendientes de excavacin. Durante el minado superficial, las
pendientes de excavacin de terreros y bancos de tierra pueden ocasionar deslizamientos que
traen como consecuencia los siguientes problemas: cobertura de afloramientos de carbn,
destruccin de plantillas de barrenos y explosivos en el material de excavacin y riesgo de
deterioro del equipo de perforacin. Para protegerse de estos problemas de inestabilidad, ser
necesario reducir pendientes de paredes de excavacin y de terreros. La medida precautoria ms
importante ser la cartografa detallada de juntas y fallas, as como tambin los estudios de
distribucin de estratos para delimitar la presencia de rocas que son desfavorables para dicha estabilidad.
6.15.9. Seleccin del equipo de minado. El tipo de equipo que debe usar depende,
en parte, de factores econmicos e ingeniriles, pero tambin de factores geolgicos del lugar.
Factores importantes son: inclinacin de las rocas en relacin con la topografa, espesores de
roca y carbn que tienen que minarse, etc., pero el factor ms importante es el comportamiento
geomecnico de las unidades de roca. Las dragas se usan preferentemente para la remocin de
material en minas superficiales por secciones, en donde el material involucrado puede ser suave
o duro. La geometra o forma de la excavacin, y el sistema de terreros que deber usarse son
consideraciones vitales en la seleccin de dragas para las operaciones mineras. Cuando la
consistencia del estril y el carbn son suaves y se debe mover un gran volumen a una distancia
considerable, es preferible utilizar excavadoras giratorias.

Un desarrollo importante lo constituye el minero para mantos delgados en minas


superficiales. Se trata de un equipo desarrollado en Holanda. La figura muestra sus partes y
dimensiones aproximadas. Este equipo se dise para extraer el carbn que no pudo
recuperarse durante la explotacin superficial; es decir, carbn que forma el contorno del

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

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yacimiento ya explotado. Puede penetrar con su brazo extractor hasta 70 m y a travs de


censores puede detectar materiales diferentes al carbn (rocas o gas metano) y evitar su
extraccin.

Esto permite una mayor recuperacin en comparacin con el minado normal. El principio
operativo de este equipo radica en una cabeza cortera alimentada directamente por energa
hidrulica. Su capacidad de produccin para un manto delgado de carbn de 36" (1 m) es de 425
ton por turno. En 1984 las industrias Sturgill de EEUU comercializaron el minero para mantos
delgados (cuyo fabricante es la compaa Metec, Inc.), con un costo de 2 millones de dlares. El
equipo que opera en minas de Kentucky logr incrementar al doble la produccin de carbn y se
orden una segunda mquina. Es natural que resulte ms costoso minar un manto delgado que
uno grueso, debido a la baja produccin de carbn por unidad de avance en la mina. Sin
embargo, como se indic, el desarrollo tecnolgico que han tenido estos equipos permite reducir
los altos costos de este minado.

En Mxico, los afloramientos de mantos de carbn delgados representan un porcentaje


considerable en donde se puede aplicar esta tcnica de minado. En EEUU la tcnica de
explotacin de mantos delgados de carbn se ha desarrollado de forma importante a causa de las
siguientes razones: el 65% de sus reservas de carbn bituminoso tiene espesores entre 0.35 m y
1.0 m. En la regin de los Apalaches, la profundidad de los yacimientos no, excede 300 m, y
tienen un alto poder calorfico adems de tener bajo contenido de azufre y ceniza.
6.15.10. Minado subterrneo. La mayora de los recursos de carbn en el mundo se
localizan a profundidad. Las minas subterrneas comnmente requieren un desarrollo ms
completo para hacer accesible el depsito antes de que la produccin comience. Su recuperacin
es menor en comparacin con las operaciones superficiales; sin embargo, para la extraccin muy
raramente el suelo o estratos rocosos sobre el carbn presentarn dificultad adicional, por su
espesor.

Su acceso depende de la relacin del cuerpo de carbn con la topografa del rea. Cuando el
carbn aflora tal como en la ladera de una colina, ser posible iniciar el minado directamente a
partir de un socavn. No teniendo este tipo de acceso, se deber construir un tiro inclinando o
vertical para alcanzar el cuerpo de carbn. En el caso de ser un tiro inclinado, el personal y
materiales entrarn a la mina por un sistema de carros montados en una va o telesillas, y el

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M en C. Luis Ortiz y Sandoval

carbn se extraer tambin por carros o bandas. En tiros verticales, el personal, materiales y el
carbn entran o salen de la mina por medio de una caleza o cabina de transporte-elevador. Se
deber construir un tiro adicional para la ventilacin, que estar equipado con un ventilador para
mover el aire, y ser la salida de emergencia. La localizacin ms favorable para este tipo de tiros
es en el centro del depsito; este punto representa el mnimo de transporte del mineral, lo cual
reduce costos de produccin.

Cuando el depsito est entre capas inclinadas no se puede entrar por el afloramiento, y es
necesario efectuar un desarrollo considerable para conectar un tiro con el manto de carbn. Se
construirn una serie de tneles horizontales o "laterales" (obras a niveles apropiados a partir del
tiro) con el objeto de alcanzar el manto de carbn.
6.15.11. Mtodo de salones y pilares. Es un proceso de extraccin que se divide en
dos etapas: La primera consiste en la ejecucin de una serie de aperturas o tneles a travs del
depsito, dejando "pilares" entre ellos. El techo estar sostenido por vigas de acero o de madera y
su separacin depender de la profundidad y de la resistencia del carbn involucrado.

En depsitos poco profundos los pilares pueden ser pequeos, y en algunas circunstancias los
tneles se ampliarn hasta formar salones. A medida que la profundidad aumenta, se hacen
necesarios grandes pilares, disminuyendo considerablemente el rea de los salones y por lo tanto
el porcentaje de recuperacin.

La segunda etapa en este proceso consiste en la extraccin de los pilares; se lleva a cabo
cuando el acceso a otras partes de la mina ya no es necesario. En estas reas el techo se deja
colapsar formando un rea de escombros, abandonada. Esta etapa es ms productiva que la
anterior. En ocasiones, cuando las operaciones mineras estn bien diseadas, se puede alcanzar
una alta productividad extrayendo simultneamente pilares y haciendo tneles.

La extraccin de carbn por el sistema de salones y pilares se puede llevar a cabo solamente
por los siguientes dos mtodos: el mtodo convencional, que consiste en perforar y tronar el frente
de avance, y el mtodo de minado continuo, que consiste en rompimiento mecnico y carga
simultnea del carbn.

En el mtodo convencional, la operacin minera se lleva a cabo de dos formas, una en

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

141

condiciones de encontrarse mecanizada parcialmente la mina, es como sigue: se perfora una


plantilla de barrenos en el frente, para ser cargados con explosivos y despus detonarlos; en
seguida, el carbn as obtenido se transporta hacia el sistema de acarreo y el techo de avance
se sostiene adecuadamente, manualmente con madera o acero. La otra forma se aplica en
condiciones de encontrarse la mina totalmente mecanizada, y es como sigue: un cortador
mvil, formado por una cadena de picos metlicos montados en un brazo plano, que es capaz
de hacer uno o varios canales horizontales o verticales de 15 cm de ancho y 4 m de
profundidad; un multi-perforador, con varias unidades de perforacin, que se usan para
establecer una plantilla de barrenos para ser cargados con explosivos alrededor de los canales
previamente efectuados; un cargador mvil que levanta el mineral quebrado por los explosivos
y, por medio de un brazo mecnico, lo deposita en un carro para ser transportado hasta el
sistema de acarreo que conduce el carbn fuera de la mina; y, finalmente, una unidad de
sostn-techo, que consiste de un perforador y un equipo para apuntalar acero o madera.
6.15.12. Minado continuo, una sola mquina que usa una cabeza cortante equipada
con picos metlicos duros rompe el carbn en la frente sin necesidad de explosivos. Esta
mquina levanta y mueve el carbn directamente para ser transferido hasta el sistema de
acarreo. El minado continuo proporciona gran productividad en comparacin con el mtodo
convencional y requiere poco personal de operacin. La mayora del carbn que se extrae por
este proceso, utiliza este tipo de equipo.
6.15.13. Minado de pared o frente larga. Involucra la extraccin del carbn en un solo
frente, que puede ser hasta de 300 m de largo. El rea de trabajo se protege con soportes
hidrulicos, y a medida que el carbn se extrae los soportes o ademes caminantes se mueven
hacia adelante, as que el techo que va quedando se colapsa formando un extenso escombro.
Se sabe por estadstica que en EEUU entre 1987 y 1990, la mquina cortadora ms utilizada
(37%) en el minado de carbn por frente larga, se dise para las siguientes caractersticas:

Espesor del manto de carbn (m)

1.05 - 4.30

Ancho del panel o tabla (m)

158.272

El minado de pared larga se lleva a cabo por dos mtodos bsicos, que son: frente larga hacia
adelante y frente larga hacia atrs.

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M en C. Luis Ortiz y Sandoval

El minado de frente larga hacia adelante es una tcnica desarrollada en EEUU apropiada para
el minado de mantos delgados, ya que el 65% de sus reservas de carbn bituminoso tiene entre
0.35 m y 1.0 m de espesor. Esta tcnica utiliza un soporte permanente a lo largo de dos tneles
paralelos que rodean el escombro generado durante el avance de la frente. Estos dos tneles se
interceptan con la frente de pared larga, dando ventilacin y acceso a las obras de extraccin. El
soporte permanente puede ser la propia roca del techo de la mina o fuertes soportes de acero. No
son necesarios los pilares.

La frente larga hacia atrs involucra el desarrollo de dos tneles que interceptan los extremos
de la frente larga que se trabajar hacia atrs; en este caso s se tienen pilares. Estas obras dan
acceso y ventilacin durante el minado.

Una vez que el equipo se instala la extraccin se lleva a cabo hacia atrs hasta el rea de
entrada, dejando que el techo (escombros) vaya colapsndose paulatinamente.

Cuando se encuentran dificultades (derrumbes, fallas o agua subterrnea) para mantener abiertos
los tneles paralelos de ventilacin en la tcnica de frente de pared larga hacia atrs, entonces se
opta por desarrollar el mtodo de frente larga hacia delante.

Si la certidumbre sobre el comportamiento y geometra del manto de carbn es confiable en un


alto porcentaje, entonces puede aplicarse el minado de frente larga hacia atrs; pero cuando esta
certidumbre es difcil de establecer, es ms prudente decidir aplicar el minado de frente larga
hacia adelante, como ya se indic.

La mecanizacin del minado de pared larga se basa en el uso de soportes hidrulicos de


techo que auto avanzan (ademes caminantes). Su diseo vara considerablemente, pero los tres
tipos principales son: soporte tipo cua, soporte tipo escudo y soporte tipo cua-escudo.

Los soportes tipo cua consisten en 3 a 6 piernas hidrulicas juntas en una base rgida o
segmentada y una serie de vigas que sostienen el techo.

Los soportes tipo escudo-escudo son una combinacin de los exteriores: La viga de techo
principal es sostenida por piernas hidrulicas en cada extremo, as como con soportes de tipo
cua. Las piernas hidrulicas se disean para un determinado tipo de esfuerzo, de modo que la

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

143

resistencia de los estratos de roca junto con el espesor del manto sealar el equipo para cada
operacin minera.

Adicionados al frente, los soportes del techo corren sobre una va segmentada y flexible que
abarca el rea de trabajo. Sobre esta va se coloca la mquina cortadora de carbn, misma que
puede ser un cortador de tambor rotario o un trepanador y un cortador de tipo arado.

El cortador de tambor tiene una cabeza circular cuyo eje se encuentra perpendicular a la
frente. Est equipado con picos metlicos en forma espiral que, al rotar cortan secciones de
carbn a medida que pasan por la tabla de trabajo. El carbn as cortado pasa a un transportador
de cadena localizado a un lado de la va, de donde es llevado al sistema de acarreo.

El trepanador utiliza una cortadora circular con el eje paralelo a la frente. Esta unidad corta el
carbn en exposicin mientras que una segunda serie de discos emparejan el piso y el techo de
la frente.

El cortador tipo arado consiste en una serie de hojas cortadoras fijas. Estas hojas cortan
secciones de carbn a lo largo de la frente. Esta cortadora tiene la ventaja de ser prctica, en
comparacin con otros equipos, pues no consta de muchas partes y es capaz de operar
solamente en mantos relativamente delgados de carbn suave.
Por mucho tiempo, las cortadoras alcanzaron un mnimo de 50 (1.27m) de espesor de carbn.
En aos recientes, el mejoramiento de las cortadoras han disminuido este espesor. En
especial, Erickhoff Corp. Dise la cortadora EDW-300LN, que se encuentra operando desde
noviembre de 1990 en la mina Bullit, de Westmoreland, en Virginia EEUU. Esta mquina es capaz
de cortar mantos de carbn con un mnimo de espesor de 31 (79cm), dependiendo del dimetro
del brazo cortador. Se opera a control remoto y puede diagnosticar el corte a realizar.

La tcnica de pared larga ofrece mucha productividad y se puede trabajar en minas


subterrneas de extenso desarrollo. No debe ser utilizada en reas donde el minado del terreno
no se permite por razones ecolgicas a causa de que puede provocar hundimientos del terreno en
zonas urbanas y de cultivo.

El extenso crecimiento en la mecanizacin de minas subterrneas ha trado como

144

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

consecuencia una variedad de sistemas de control remoto, principalmente en la excavacin de la


frente, del equipo de bombeo, de transportadores y de beneficio de carbn. Ciertas instituciones,
como el Instituto Tecnolgico de Massachussets (MIT), han creado un Centro de Sistemas de
Minado (ClMS) que, en colaboracin con el Instituto de Investigaciones sobre Minado y
Excavacin (MERI) de EEUU est desarrollando varios sistemas computacionales para
excavacin y operacin minera

6.15.14. Minado de pared corta. Esta tcnica es una variacin de las tcnicas bsicas;
es decir, la de pilares y tneles, y la de pared larga. Es una modificacin del minado de frente
.larga hacia atrs. Consiste en la extraccin de un solo pilar extenso utilizando algunos
componentes del equipo del mtodo de frente larga.

La tcnica involucra la elaboracin de tneles alrededor del cuerpo de carbn, en la misma


forma que se hace en la frente larga hacia atrs. Esta pared es mucho ms pequea que la 'pared
larga y alcanza no ms de 50 m de ancho por 400 m de largo. Hasta ahora, su uso se justifica por
una demanda reducida de carbn en el mercado y por razones de restriccin geotcnica; es decir,
principalmente la presencia de diques, fallas y bolsas de gas.
6.15.15. Minado hidrulico. Adems de explosivos o cortadoras, se pueden usar flujos
de agua a alta presin para fragmentar el carbn en la frente de avance. El carbn que as se
obtiene se mezcla junto con el agua y es dirigido hacia canales, de donde es transportado por
tuberas para ser drenado y cargado por el sistema de acarreo final.

El minado hidrulico se utiliza para extraer carbn en secuencias de rocas cuyos estratos
tienen una fuerte inclinacin. El carbn se fragmenta con los flujos de agua dirigidos hacia arriba
del cuerpo del carbn, de forma tal que el agua drena fcilmente de la frente de avance. Al utilizar
este sistema, normalmente el techo no se sostiene ya que prcticamente esto lo impide la fuerte
inclinacin del manto de carbn.
6.15.16. Existen cuatro tipos de minado hidrulico, de acuerdo con la tcnica que se
use para fragmentar el carbn:

1. Cuando la excavacin se efecta por tcnicas convencionales, utiliza un equipo hidrulico


para "transportar el carbn a la superficie. De esta forma el flujo de agua no fragmenta el carbn

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

145

directamente, pero s contribuye a transportarlo. Este tipo de minado se usa en carbn duro e
impermeable como la antracita.

2. Cuando la excavacin se efecta por la combinacin de una cortadora mecnica y un


equipo hidrulico: flujos de agua a alta presin, combinados con cortadoras mecnicas. Se utiliza
en mantos de carbn duro.

3. El tipo ms conocido es cuando la excavacin se hace con una cortadora hidrulica y se


utiliza tambin una transportadora hidrulica. Este tipo de minado se emplea para carbn
relativamente suave.

4. El minado hidrulico completo, cuando se usa un sistema hidrulico para corte, transporte y
recuperacin del carbn. La presin de agua en este caso mueve integralmente al sistema de
minado por completo. Tambin se utiliza con carbn relativamente suave.
COBRE

6.16. El Ciclo del Cobre. Algunos depsitos de cobre (Cu) se les atribuye un origen
sedimentario singentico, es sabido que el cobre tambin tiene un ciclo sedimentario, disuelto
durante la oxidacin se emplaza a cuencas de agua dulce o salada, cada ostra absorbe 1.24
a5.12mg de Cu. Se ha precipitado en barras marinas en forma de sulfuros y de cobre nativo, ha
sido descompuesto por microorganismos
FOSFORO

6.17. El Ciclo del Fsforo. El ciclo sedimentario del fsforo es fascinante y asombroso,
disuelto en las rocas, una parte del mismo penetra en la tierra vegetal de donde es extrado por
las plantas, de stas pasa al cuerpo de los animales, los cuales lo devuelven con sus excrementos
y huesos y entonces se acumula formando depsitos. A su vez, stos pueden experimentar, llegar
al mar, y all el fsforo es depositado o acumulado por la vida marina, englobado en sedimentos y
devuelto a la tierra por elevacin de los mismos y entonces puede empezar un nuevo ciclo.

146

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Bateman. Dice que los fosfatos sedimentarios proceden de los minerales de roca portadora de
fsforo entre los que se encuentra el apatito, de la meteorizacin de la colofanita y dahlita en
rocas sedimentarias.

Los fosfatos son solubles en aguas carbnicas y en ausencia de carbonato de calcio


permanecen en solucin, el fosfato en las calizas no es soluble. Una parte de cido fosfrico en
solucin llega hasta el mar donde es extrado por los organismos, una parte es redepositada en
forma de fosfatos secundarios, que pueden ser redisueltos y otra queda retenida en el suelo.

Las aguas pantanosas ricas en materia orgnica disuelven tambin los fosfatos y se cree que
algunos componentes de fsforo entran en solucin formando coloides, el fsforo es transportado
por las corrientes de agua en forma de cido fosfrico y fosfato de calcio; Una parte del mismo es
transportado por aves y animales terrestres.

Condiciones especiales de deposicin. Los depsitos de fosfato de importancia econmica se


forman tan slo en medios martimos y en forma de fosforita. Los sedimentos se extienden desde
el Cmbrico hasta el pleistoceno y son de notable uniformidad en miles de kilmetros cuadrados y
estn interestratificadas con otros sedimentos y se confunden gradualmente con los mismos, las
capas fosilferas, y estn interstratificadas con capas fosilferas marinas y carcter eolticos
demuestra un origen martimo.

A algunos depsitos de cobre se les atribuye un origen sedimentario singentico Es sabido


que el cobre tiene tambin un ciclo sedimentario, disuelto durante la oxidacin se desplaza a
cuencas de agua dulce o salada; cada ostra absorbe 1.24 a 5.12 mg. Se ha precipitado en barros
marinos en forma de sulfuros y de cobre nativo, y ha sido descompuesto por microorganismos.
HIERRO

6.18. Ciclo del Hierro. El hierro disuelto durante la meteorizacin de las rocas, emigra
principalmente en solucin hacia los lugares favorables a la deposicin. El hierro puede precipitar
durante su transporte:

1. Si las soluciones atraviesan caliza, donde las reacciones qumicas determinan la deposicin
del carbonato ferroso o de xidos frricos.

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

147

2. Si las soluciones se concentran en una cuenca cerrada sometida a evaporacin.


3. Por contacto de materiales orgnicos.
4. Por disminucin del anhdrido carbnico de las soluciones.

El hierro que llega a las cuencas carbonferas es depositado en forma de depsitos de siderita
impura y pobre. El hierro que llega hasta alta mar se deposita en grandes cantidades en forma de
silicatos de hierro hidratados, glauconita, greenalita, chamosita o turingita.

La glauconita se deposita en forma de lodos submarinos, mientras que la glouconita reciente


prefiere fondos fangosos de no mucha profundidad, donde est presente algo de materia
orgnica, y en un ambiente que no sea intensamente xidante ni reductor
6.18.1. Deposicin en aguas marinas poco profundas. Las soluciones de hierro que
llegan hasta los mares de poca profundidad han dado origen a los depsitos de hierro del mundo,
las condiciones ptimas se dan en lugares donde llegan corrientes lentas procedentes de regiones
costeras de baja altitud intensamente erosionadas, con gradientes demasiado reducidos para
permitir el transporte de la abundante materia que lleva en suspensin. Por consiguiente se
acumula poco sedimento de material de hierro. Las aguas poco profundas se comienzan donde
las olas estn alternando con periodos de calma, revuelven el fondo y maceran los fsiles
presentes.

Probablemente, el hierro se deposit en su mayor parte en forma de xido frrico ms bien


que limonita, por razn del efecto hidratante del agua salada. Una parte del fierro se deposit de
oolitos, otra recubri o substituy fragmentos de conchas existentes, en el fondo del mar, y una
tercera parte se precipit en forma de barro de hierro o en forma de gel y carbonato de calcio,
con cantidades variables de materia arcillosa.
MANGANESO

6.19. Ciclo de Manganeso. El ciclo del manganeso sedimentario es muy parecido al del
ciclo del hierro, con el cual tienen muchas relaciones qumicas. Los dos metales tienen el mismo
origen, son disueltos por las mismas soluciones o por soluciones parecidas, pueden ser
transportados juntos en compuestos qumicos similares y se depositan en forma de xidos y
carbonatos por medio de los mismos agentes, generalmente por separado.

148

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

El manganeso puede ser separado como constituyente menor de los minerales de hierro, o
puede depositarse separadamente en forma de depsitos sedimentarios de manganeso
relativamente libres de hierro. Sin embargo los grandes depsitos de manganeso sedimentario
son relativamente pocos pero muy importantes en comparacin con los depsitos de manganeso
producidos por otros procesos y son mucho menores que los depsitos sedimentarios de hierro.
La deposicin de mineral sedimentario de manganeso en forma de carbonato u xidos puede
producirse tanto en agua dulce como en la salada, en lagos o pantanos o en el mar. Los minerales
bien conocidos son: la manganita (Mn 2O3H2O), hausmanita (Mn3O3), el bixido (MnO2) es la mena
principal de manganeso, no tiene contra partida con el hierro.

Las deposiciones marinas, principalmente en forma de bixido, se formaron en condiciones de


agua de poca profundidad y en sedimentos del fondo del mar, donde se encuentra muy difundido
en forma de ndulos, de materia colorante y de revestimientos fsiles.
Carbonatos. El carbonato de manganeso sedimentario impuro est muy difundido, pero no
tiene importancia comercial.
URANIO

6.20. YACIMIENTOS ESTRATIFORMES DEL URANIO-VANADIO. Los yacimientos de uranio


son de muchos tipos y orgenes, variando desde hidrotermales a sedimentarios. Algunos de los
ms grandes y ms productivos son de origen sedimentario; estos incluyen los conglomerados
bien conocidos de Witwastersand, frica del sur, y Blind River, Canad, otros son estratiformes y
su origen no es muy claro, los tipos estratiformes han sido enriquecidos por la disposicin de
minerales de uranio a partir de aguas subterrneas circulantes.

Los abundantes yacimientos de uranio-vanadio en la regin del Colorado Plateu del sudoeste
de los EU son un buen ejemplo de los yacimientos de uranio estratiformes enriquecidos por agua
subterrnea circulante. Los yacimientos estn ampliamente distribuidos a travs de la cuenca
fluvial del ro Colorado al oeste de Colorado.

Las tcnicas de exploracin para las menas de uranio han variado debido a las propiedades
especiales de los minerales de uranio y debido la radioactividad puede detectarse
instrumentalmente a distancia. Las tcnicas ms ampliamente usadas incluyen cintilmetros y

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

149

contadores Geiger, Espectrmetros, detectores de gas radon aunque la prospeccin tambin se


ha basado en minerales fluorescentes, caractersticas estratigrficas, biogeoqumicas y
geobotnicas. Teniendo en cuenta esto ltimo, algunas especies de Astragalus (conocida como
oveja venenosa o hierba venenosa) crecen solamente donde hay selenio en el suelo en el
Colorado el selenio esta asociado con las menas de uraniovanadio. Los yacimientos conocidos
de uranio-vanadio de inters econmico son ms abundantes en el conglomerado de Shinarump,
en la formacin Chinle en la arenisca de entrada, en la caliza de Toldito y en la formacin
Morrison. La mayora de estas formaciones son parecidas y estn constituidas por areniscas,
limonitas, conglomerados y calizas impuras continentales.

Las formaciones con mineral son generalmente horizontales o prximas a la horizontalidad,


aunque a veces estn deformadas por pliegues monoclinales y anticlinales moderadamente
apretados y por fallas de ngulos altos.

Fig. 23. Distribucin y zonificacin de los yacimientos de uranio.

150

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Los controles locales de la deposicin mineral estn normalmente relacionados con la


permeabilidad y con los movimientos de las aguas subterrneas y los controles litolgicos son
ms notables, las menas pueden encontrarse a lo largo de valles en una vieja superficie de
erosin, dentro de arenas de canal o areniscas interdigitales con argilitas y lutitas. Wright, 1955,
Miller, 1955. Las materias que contienen abundante materia carbonosa pueden estar
selectivamente enriquecidas de uranio y vanadio.

YACIMIENTOS TIPO CARLIN

6.21. Depsitos Tipo Carlin. Los yacimientos estratoligados de Cu corresponden a cuerpos


subhorizontales tipo manto o a cuerpos de brecha y veta con mineralizacin importante de
sulfuros de cobre. Estos yacimientos reciben el nombre de estrato ligados por estar comnmente
asociados, limitados y hospedados en secuencias de rocas volcnicas, ya sea en lavas o en
sedimentos volcnicos.

En algunos casos la roca husped puede corresponder a calizas,

areniscas marinas y lutitas lacustres, pero estas secuencias aparecen intercaladas dentro de
secuencias volcnicas.
6.21.1. Mineralizacin y Alteracin. La mineralizacin primaria de cobre consiste en
bornita, calcosina y calcopirita, asociada con pirita, hematita y/o magnetita. La alteracin
hidrotermal es en general de carcter dbil, siendo en muchos casos, indistinguible de las
asociaciones de metamorfismo regional de la roca husped.

En algunos casos se puede observar albitizacin, alteracin serictica o arglica dbil y


propilitizacin, pero la alteracin hidrotermal no es un aspecto de gran notoriedad. Presencia de
granates ha sido tambin reportada.

6.21.2. Gnesis. Ruiz et al. (1971), Camus (1980) y Espinosa (1981) sugieren un modelo
Volcano exhalativo para los depsitos de cobre mantiformes, pero no presentan evidencias
categricas de singenetismo.

Sato (1984) presenta un modelo epigentico que satisface en mucha mayor medida las
caractersticas de estos depsitos, y resume lo siguiente:

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

151

i)

La mineralizacin ocurre preferentemente en zonas de mayor permeabilidad.

ii)

La ubicacin de la mineralizacin est en muchos casos controlados por fallas y/o


intrusivos subvolcnicos.

iii)

No se observa en general el desarrollo de alteracin hidrotermal notorio, pero la roca


husped est claramente alterada por procesos de metamorfismo.

iv)

iv) La mena se caracteriza por sulfuros de razn azufre/cobre bajas.

v)

v) Calcita es el mineral de ganga ms comn. vi) Los rangos de temperatura para


mineralizacin van desde 270 a 430C, y para precipitacin de calcita, 65 a 195C.

Estas caractersticas sugieren una mineralizacin de origen hidrotermal, donde la ausencia de


alteracin de la roca husped se explicara por condiciones de bajo contraste de equilibrio entre
fluido y roca, y/o entre fluido hidrotermal y aguas connatas.

La fuente de metales se cree es principalmente magmtico pero de largo transporte.

Fig. 24. Fuente de metales de origen magmtico pero de largo transporte Tipo Carlin

152

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Fig. 25. Depsitos tipo Carlin Modelo Gentico Vista general

Fig. 26. Modelo esquemtico de un yacimiento epitermal del tipo Carlin

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

153

Los yacimientos tipo Carlin asocian principalmente a facies carbonatadas, en sistemas


estructuralmente extensionales. As como los yacimientos tipo sulfato cido son fcilmente
detectables por las importantes anomalas de color que generan (rojos, amarillos, verdes), los
Carlin son prcticamente "invisibles". Solo los resaltes generados por la silificacin de las calizas
(jasperoides) constituyen una muestra ms o menos visible de stos.

YACIMIENTOS TIPO MISSIPI VALLEY


6.22. Yacimientos de minerales metlicos en rocas carbonatadas. La mineralizacin en
estos depsitos consiste de galena, esfalerita, fluorita, baritina, pirita, marcasita y menor
calcopirita. La ganga consiste de calcita, dolomita, otros carbonatos y slice en variadas formas.
Texturas coloformes son comunes. Nquel es comn como elemento traza.
Las rocas carbonatadas con cierta frecuencia contienen mineralizaciones metlicas, sobre
cuyo origen ha habido una larga y an inconclusa polmica: se han defendido desde un origen
estrictamente sedimentario para los mismos, hasta un origen claramente postdeposicional,
pasando por la posibilidad de que tengan origen diagentico.
Los ms frecuentes corresponden a yacimientos de sulfuros de Pb-Zn-Cu, a menudo
acompaados de fluorita y barita, que tambin pueden llegar a ser mayoritarios: se conocen
tambin con el nombre de "yacimientos de tipo Mississippi Valley", ya que son muy abundantes

en esta regin del centro de los Estados Unidos. Son tambin abundantes en las formaciones
carbonatadas de las cordilleras alpinas europeas (Alpes, Bticas), por lo que tambin reciben el
nombre de yacimientos de tipo Alpino.
Suelen aparecer encajados en formaciones carbonatadas, en forma de masas ms o menos
continuas lateralmente y de potencia muy variable en el detalle, y la mineralizacin suele ir
asociada a encajante dolomtico. Este hecho sugiere que su origen sea posterior al proceso de
dolomitizacin, y posiblemente est condicionado por el aumento de porosidad de estas rocas,
que favorece la entrada de fluidos en la misma.
En cualquier caso, lo que a menudo resulta evidente es que son el resultado de la interaccin
entre fluidos mineralizados y la roca carbonatada; al tratarse de fluidos por lo general cidos, su
introduccin en la roca se ve favorecida por la reactividad de sus componentes (calcita y/o
dolomita) frente a la accin de estos fluidos.

154

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Fig.27. Esquema de los yacimientos de Silvermines-Ballynoe (Irlanda), pertenecientes al


tipo Mississippi Valley
Corresponden a depsitos estratoligados hospedados en rocas carbonatadas.

Son importantes productores de Pb y Zn y en menor medida de fluorita y baritina. En algunos


casos, Cu puede ser importante (ej. Irlanda Central). Los principales yacimientos de este tipo se
hallan en Irlanda Central, los Alpes, Polonia e Inglaterra.

En Estados Unidos se dan en la

cordillera Appalachian y a lo largo de los valles de Missouri y Mississippi. Tambin existen


importantes depsitos en el norte de Africa (Tunisia y Algeria) y en Canad. No existen depsitos
importantes de este tipo en el Pre-Cmbrico, y los ms importantes del valle de Missouri y
Mississippi aparecen del Cmbrico hasta el Cretcico (exceptuando el Silrico).

En la mayora de estos depsitos la mineralizacin ocurre en gruesos paquetes de dolomitas


de paleolatitudes tropicales y casi siempre asociados a un paleoambiente litoral de arrecife y de
bancos de lodo carbonatado. En la mayora de estos depsitos istopos de azufre de sulfato
indican una proveniencia de agua marina de la misma composicin isotpica de las aguas marinas
de esa poca. Estos ambientes son de litoral de cratn, pero estos depsitos tambin ocurren en
alaucgenos (rift abortados) y puntos triples.

En ambiente cratnico estos depsitos ocurren en zonas de relieve positivo, limitado


lateralmente por cuencas lutticas, muy comnmente por sobre basamento granitoide muy
fracturado. Algunos modelos sugieren que fracturas y/o fallas sirven de canales de flujo para que

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

155

mineralizacin llegue a agua de mar, donde eventualmente precipitar en forma qumica (sinsedimentario).

Otros autores sugieren que la mineralizacin ocurre por metasomatismo de baja temperatura
en roca ya litificada (caso Mississippi Valley). La forma, tamao y distribucin de estos depsitos
vara enormemente, observndose una serie de situaciones posibles

Fig. 28 Yacimiento tipo Mississippi Valley


En cuanto a leyes, valores promedio tpicos van entre 3 y 10% Pb + Zn combinado, con clavos
de hasta 50%. Los tonelajes varan desde pocas decenas de miles de toneladas hasta 20 Mt, pero
en varios cuerpos cercanos (ej. Mina Navan, Irlanda Central, varios cuerpos, ninguno mayor a 20
Mt, pero suman 62 Mt con 12% Pb + Zn).
YACIMIENTOS EVAPORITICOS

6.23. Evaporacin. Otro tipo, de sedimento qumico est formado por las Evaporitas,
procedentes, como su nombre lo indica, de la evaporacin de aguas saladas preferentemente
marinas en cuencas cerradas, con precipitacin de sales en especial cloruros y sulfatos de

156

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

elementos alcalinos) que en las aguas normales y en climas que no favorecen la evaporacin
permanecen en solucin.

La evaporacin es de gran importancia en la formacin de yacimientos minerales no metlicos,


las aguas subterrneas fueron arrastradas a regiones ridas, donde se evaporaron y dejaron
minerales valiosos que estaban en solucin, ante el implacable sol del desierto lagos enteros han
desaparecido, dejando en las playas capas de sales o de sal cubiertas por arenas movedizas de
las regiones ridas. En otros casos la evaporacin no ha sido completa, sino que ha producido
lquidos concentrados de los cuales se obtiene sal domstica.

Cuando se producen lentas oscilaciones de la tierra o del mar, grandes porciones de los
ocanos pueden quedar incomunicadas y se evaporan gradualmente del cual se depositan
grandes depsitos de yeso y sal en muchas partes del mundo. Una concentracin mayor de sales
cre ricos depsitos de potasa.

La evaporacin acta con mayor rapidez en los climas clidos y ridos


La evaporacin de masas de agua salina se produce una concentracin de las sales solubles,
cuando se produce una sobresaturacin de una sal determinada, sta se precipita. Las sales
menos solubles son las primeras en precipitar y las ms solubles son las ltimas.

El agua de mar contiene 3.5 % de sales en la precipitacin se producen sales diferentes sea
de noche o de da. Agua, ClNa, Cl2Mg, SO4Mg, SO4Ca, BrNa, ClK, SO4K2, FeO3 Br2Mg.
El agua del ocano contiene tambin oro, plata, cobre, manganeso, aluminio, nquel, cobalto,
yodo, flor, fsforo, arsnico, litio, rubidio, cesio, bario, y estroncio.
6.23.1. Depositacin del Sulfato Clcico (yeso). El sulfato clcico puede depositarse
en forma de yeso o de anhidrita dependiendo de la temperatura y salinidad de la solucin, el yeso
se deposita a partir de soluciones de sulfato clcico saturadas por debajo de los 42 y la anhidrita
por encima de dicha temperatura.
Productos resultantes. La deposicin de sulfato clcico da origen:

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

157

Capas de yeso o anhidrita relativamente puros, de un espesor de decenas de centmetros,


hasta decenas de metros, la anhidrita tiene poco empleo porque el yeso absorbe el agua y se
hincha.
Capas de yeso con impurezas de anhidrita

Alabastro, que es una variedad ms blanda y ligera de yeso

Gipsita, que es una mezcla con impurezas. Las capas estn interestratificadas con calizas y
pizarras, y comnmente asociadas con sal.
6.24. Depsitos de sal:
Sales que se forman por la evaporacin. Principalmente existen dos ambientes de formar
grandes estratos de sal. En el ambiente marino por evaporacin de los sales del agua del mar, o
en la tierra firme por evaporacin de lagunas solubles. Hoy se puede observar en los Andes el
fenmeno de precipitacin de sales en los salares.

6.24.1. Tipos de Formacin.


1. Por evaporacin del agua del mar (Teora de Barreras). En varios partes del
mundo se conoce grandes depsitos de sal. Los espesores totales llegan hacia 1000
metros, principalmente de la poca Prmica pero tambin de terciario. La explicacin de
la formacin de estos grandes depsitos llega a la teora (modificada) de las barreras. Se
piensan en un sector marino, relativamente cerrado y por la evaporacin de agua las
cantidades de sales se aumentan. Con mayor evaporacin las sales se precipitan de
acuerdo de su capacidad de solubilidad. El problema solamente es, que una columna de
1000m de agua del mar produce solo 15 metros de halita, pero los depsitos muestran
espesores muchos mayores.

158

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Figuras 29. Formacin de depsitos de la sal

Por eso modificaron el modelo, que la barrera no se cerr completamente. La evaporacin es


el nico "afluente" de este sector semicerrada. Entonces siempre ingres agua del mar con sales
al sector. As se aument la cantidad de sales en el sector que al final lleg al punto de la
saturacin y se precipit.
6.24.2. Los salares de la cordillera. La acumulacin de aguas en cuencas cerradas
de la cordillera en regiones ridas, donde la evaporacin es mayor como las precipitaciones las
sales lavadas por los taludes de volcanes llegan al salar o a una laguna. Por falta de un afluente
normal, la nica salida es la evaporacin.

Las sales tienen quedarse en la laguna y poco a poco se aumenta la saturacin, hasta se
precipitan las sales.

Fig. 30. Formacin de la sal

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

159

6.24.3. Domos de sal. En total se acumularon en algunos sectores ms de 1000 m de


depsitos de sales marinos prmicos. Sal tiene algunas propiedades especiales como roca:

a) Sal tiene un peso especfico menor como un mineral comn


b) Sales se deforman plsticamente y son muy mvil
c) Sales tienen una alta solubilidad en agua
d) Para el petrleo las sales casi son impermeables

Estas propiedades presentan las siguientes caracterstica: s la presin es muy alta, las capas de
sal se mueven hacia arriba (por su densidad menor). Entones como una burbuja de aceite en el
agua la sal lentamente busca su camino hacia la superficie. Las rocas superiores sufren fuertes
deformaciones tectnicas (tectnica salina). La estructura se llama domo de sal o dapiro, el
fenmeno diapirismo.

160

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

CAPTULO 7

METAMORFISMO

Los procesos metamrficos alteran profundamente los depsitos minerales preexistentes


forman otros nuevos, los principales agentes que intervienen son: El calor, la presin, y el agua.

Las substancias sobre las que actan son yacimientos minerales formados anteriormente o
bien rocas. A partir de estas ltimas se forman depsitos valiosos de minerales no metlicos,
principalmente por recristalizacin y recombinacin de los minerales que integran las rocas.
Tipos de Metamorfismo

7.1. Conceptos bsicos de clasificacin Grado metamrfico, zonas metamrficas y facies


metamrficas son los conceptos bsicos y comunes para describir y clasificar los procesos
metamrficos.

El concepto del grado metamrfico fue introducido por WINKLER, H.G. y desarrollado a partir de
magmticas bsicas (basaltos). El grado metamrfico se refiere a la intensidad del metamorfismo,
que ha influido en una roca. Generalmente el grado metamrfico nombra a la temperatura o la
presin mxima del metamorfismo.

Las zonas metamrficas se distinguen en base de un mineral determinado o de un grupo de


minerales. Por ejemplo la zona de granate se caracteriza por la apariencia de granate y la zona de
sillimanita se caracteriza por la apariencia de sillimanita, de las zonas metamrficas desarrolladas
alrededor del plutn Fanad, Irlandia.

El concepto de las facies metamrficas fue introducido por ESKOLA, Pentii (gelogo de
Finlandia) en 1920. Las facies metamrficas se distinguen a travs de grupos de minerales, que se
observan en rocas de composicin basltica.

Las zonas y facies metamrficas se determinan a travs de la identificacin de los grupos de


minerales formados simultneamente. La composicin de algunos minerales metamrficos, que se
pueden analizar por una microsonda, y la textura pueden indicar las condiciones de temperatura y

161

presin caractersticas para el grado metamrfico, por ejemplo la apariencia simultnea de


ortopiroxeno y granate indica condiciones de Temperatura y presin elevadas.

Hay varios esquemas para distinguir diferentes tipos de metamorfismo: Basndose en los
parmetros metamrficos principales se distinguen los metamorfismos trmicos, dinmicos y
termo-dinmico. Con respecto a la posicin geolgica del metamorfismo se diferencian entre
metamorfismo de contacto, catclasis y metamorfismo regional. Segn su posicin con respecto al
orgeno se hace una distincin entre los metamorfismos orognicos y anorognico. Con base en
su posicin tectnica se distinguen el metamorfismo, que se sita en un borde de una placa o el
metamorfismo, que se ubica adentro de una placa.
7.2. Clasificacin que se basa en los principales parmetros metamrficos.
Temperatura y presin son los factores principales, que afectan el metamorfismo. Segn estos
factores se distinguen:
1. Para el metamorfismo trmico la temperatura es el factor predominante, por ejemplo
metamorfismo de contacto.
2. Para el metamorfismo dinmico la presin es el factor predominante, puede tratarse de la
presin litosttica, que se debe al peso de las rocas superiores o a la carga sobreyacente o del
esfuerzo elstico (estrs) por ejemplo catclasis o es decir rotura mecnica de una roca por
metamorfismo dinmico, que se produce localmente en zonas de fallas. El metamorfismo por
soterramiento (o hundimiento) resulta de una carga sobreyacente en un ambiente relativamente
esttico.
3. El metamorfismo termo-dinmico se basa en efectos trmicos y de presin. En general
los efectos de presin se constituyen de la presin litosttica y del esfuerzo elstico. Generalmente
el metamorfismo termo-dinmico ocurre en cinturones orognicos a lo largo de los bordes de
placas convergentes.
7.3. Clasificacin que se basa en la posicin geolgica.
Se distinguen 4 tipos generales
A. El metamorfismo de contacto. Ocurre en la vecindad de una roca gnea intrusiva y
resulta de efectos trmicos y de vez en cuando metasomticos del magma caliente. En el caso

162

clsico un cuerpo gneo incluye una serie sedimentaria o ya metamrfica produciendo una aureola
de contacto. La distancia y el gradiente de la temperatura (variacin de la temperatura con
respecto a la distancia de la fuente calorfera = cuerpo gneo) dependen
1. De la dimensin del cuerpo intrusivo
2. De la diferencia de temperatura entre el cuerpo intrusivo y las rocas encajonantes. Por ejemplo.
Un dique de 10m de potencia enfra en unos diez aos y produce un efecto de contacto pequeo,
mientras que un batolito grande enfra en unos 10 millones de aos y produce una aureola de
contacto extensiva.
El metamorfismo de contacto es caracterizado por una distribucin de los grupos de minerales
formados simultneamente en forma concntrica con respecto al cuerpo intrusivo y por un aumento
de la intensidad de recristalizacin y del grado metamrfico dirigido hacia al cuerpo intrusivo. Al
cristalizar el magma acumula los componentes voltiles. La ltima fase de cristalizacin a menudo
es acompaada por la separacin de una fase rica en componentes voltiles, que puede salir del
cuerpo intrusivo e infiltrar las rocas encajantes a lo largo de fracturas o a lo largo de los bordes de
granos. Por ejemplo en el caso de infiltracin y metasomatismo de una roca encajante de caliza se
produce un 'skarn', que es caracterizado por una mineraloga de silicatos de calcio formada por la
introduccin de componentes como SiO 2, Al2O3 y H2O al cuerpo intrusivo a la caliza. Metamorfismo
de contacto ocurre en varios ambientes tectnicos, en ambientes orognicos y anorognicos, en el
interior de una placa tectnica o en los bordes de placas tectnicas. Las aureolas de contacto bien
desarrolladas se forman en ambientes anorognicos o en el interior de placas tectnicas, donde
batolitos granticos intruyen rocas sedimentarias, ejemplos claros para la distribucin concntrica
por zonas de los grupos de minerales metamrficos formados simultneamente se ubican en los
niveles medios y someros de la corteza terrestre, donde puede desarrollarse un gradiente de
temperatura marcado.
Existen tres tipos principales de metamorfismo a respeto de temperatura y presin:
Metamorfismo de contacto. Presin baja
Metamorfismo regional. Temperatura mediana, presin mediana
Metamorfismo de subduccin. Alta presin con temperaturas relativamente bajas

163

Fig.31. Tipos de metamorfismo

B. El metamorfismo de contacto regional ocurre en los cinturones orognicos activos. En


los cinturones orognicos activos las aureolas de contacto de numerosos cuerpos intrusivos, que
se ubican en distancias cortas entre s y que se forman en un corto intervalo de tiempo, se solapan.
De esta manera la temperatura de la regin entera aumenta por el aporte de calor en la corteza
terrestre debido al magma.
C. El metamorfismo por ondas de choque es caracterizado por condiciones de
temperatura y presin extremadamente altas (por ejemplo p = unos 10 a 100 kbar) y es producido
por ondas de choques por un impacto de meteoritos. En la superficie terrestre se observan los
efectos del metamorfismo de ondas de choque alrededor de los crteres de impacto. En la
superficie lunar el metamorfismo de ondas de choque es un fenmeno ms comn. En parte el
metamorfismo de ondas de choque produce formas de cuarzo de alta presin como coesita y
stishovita y estructuras de deformacin tpicas como 'shatter cones' o es decir fracturas cnicas
en las rocas.
D. La catclasis ('high strain metamorphism') es caracterizado por la deformacin de la roca
sin influencia grande de efectos trmicos. Catclasis se produce, cuando los esfuerzos
deformadores sobrepasan la capacidad de la roca de deformarse plsticamente. Los parmetros
ms importantes de la catclasis son el esfuerzo elstico (=deviatoric stress), la deformacin (train
rate') y la temperatura. La denominacin comn para una roca cataclstica es la milonita. La
catclasis se produce en las zonas de fallas y de cizallamiento en el nivel superior de la corteza
terrestre, que se sitan principalmente en las zonas orognicas y en los bordes de placas
tectnicas.

164

Se distinguen tres tipos del metamorfismo regional


1. el metamorfismo por soterramiento
2. el metamorfismo tpico para los lomos ocenicos
3. el metamorfismo orognico.
1. El metamorfismo por soterramiento. Ocurre en las cuencas sedimentarias en
consecuencia de la solidificacin de los sedimentos debido al soterramiento por los sedimentos
sobreyacentes. La temperatura y la presin contribuyen al metamorfismo, la temperatura, puesto
que la temperatura sube con la profundidad. Las rocas correspondientes son caracterizadas por
temperaturas de recristalizacin bajas y por la ausencia de deformaciones. La transicin entre la
diagnesis y el metamorfismo por soterramiento es continua. El metamorfismo de soterramiento es
anorognico y ocurre en la mayora de las cuencas sedimentarias de los ocanos y en las grandes
cuencas sedimentarias en el interior de placas tectnicas, actualmente por ejemplo en el golfo de
Mxico.
2. El metamorfismo de los lomos ocenicos. Se ubica en los bordes de placas tectnicas
divergentes. A lo largo de los lomos ocenicos continuamente se produce corteza ocenica de
composicin basltica. Los basaltos ocenicos son acompaados por pizarras verdes y anfibolitas,
las cuales son los equivalentes metamrficos de los basaltos. Al metamorfismo de los lomos
ocenicos contribuyen el flujo de calor alto y la circulacin de los fluidos como parmetros tpicos.
3. El metamorfismo orognico o metamorfismo regional. Es tpico para los cinturones
orognicos y es muy comn en los arcos ocenicos y en los continentes. Se sita en los bordes de
placas tectnicas convergentes como en el borde entre una placa ocenica y un arco ocenico, en
el borde entre placas ocenica y continental o en el borde entre dos placas continentales. Los
factores importantes del metamorfismo regional son las perturbaciones tectnicas, las variaciones
de presin y los esfuerzos elsticos ('deviatoric stress'). Debido a los varios tipos de bordes de
placas tectnicas convergentes las caractersticas del metamorfismo correspondiente difieren de
un cinturn orognico al otro.

Segn la clasificacin, que se basa en la posicin de las placas tectnicas se distinguen:


El interior de las placas tectnicas, donde pueden ocurrir los metamorfismos de contacto,
de soterramiento y regional.

Los bordes de placas divergentes, donde pueden ocurrir los metamorfismos de los lomos
ocenicos y de contacto.

165

Los bordes de placas caracterizados por un movimiento transformante, donde pueden


ocurrir la catclasis y posiblemente el metamorfismo de los lomos ocenicos.

Los bordes de placas convergentes, donde pueden ocurrir los metamorfismos orognicos,
dinamo-trmico, regionales, de contacto regional y la catclasis.

7.4. Facies metamrficas. Las facies metamrficas se entienden mejor en los diagramas de
temperatura y presin. Bajo 200 C se encuentra la diagnesis o este sector no est realizado en la
naturaleza.

Fig.32. Facies metamrficas


7.5. Metamorfismo de depsitos anteriores. Cuando las rocas son metamorfizados,
tambin pueden serlo los depsitos de minerales que aqullas encierran. Sin embargo las menas
raras veces sufren recombinaciones de minerales, los cambios de textura son pronunciados y se
producen texturas esquistosas o gnisicas, en minerales frgiles y no es rara una estructura fluidal.

El resultado es que

los minerales pueden

presentar aspectos de franjas,

embadurnaduras, entre minerales de color diferente. La textura y estructura originales pueden


quedar tan obscurecidas que sea imposible determinar a qu clase pertenecan los depsitos
originales, entonces se clasifican con el nombre de metamrficos.
7.6. Formacin de los minerales por metamorfismo. Como resultado del metamorfismo
regional se originan diversos tipos de depsitos minerales no metlicos. Los materiales originarios
son los constituyentes de la roca que han sufrido una recristalizacin o recombinacin o ambas

166

cosas a la vez, en pocas ocasiones se han aadido anhdrido carbnico o agua, pero no se
introducen nuevos constituyentes como ocurre en los depsitos metasomticos de contacto. Las
rocas que encierran los depsitos son metamorfizados totalmente o en partes; el metamorfismo de
la roca es lo que a dado origen a los yacimientos, los principales minerales formados de este modo
son: asbesto, grafito, talco, esteatita, andalucita-sillimanita-cianita, dumortierita, granate y
posiblemente algo de esmeril.
ASBESTO.

7.7. Asbesto. Existen dos grupos de minerales que se conocen con el nombre genrico de
asbesto: serpentina y anfbol. Los del grupo de la serpentina son silicatos hidratados de magnesio,
y picrolita y tienen la misma composicin que la serpentina, el ms valioso es el crisotilo fino y
sedoso. Los anfboles son silicatos de calcio, magnesio, hierro, sodio, y aluminio. Comprenden los
minerales amosita, crocidolita, tremolita, actinolita, actinofilita y antofilita.
7.7.1. Asbesto de serpentina. El asbesto de crisotilo se encuentra en serpentinas que se
han producido por alteracin a partir de:
a. rocas gneas ultrabsicas, como peridotita o dunita.
b. calizas magnsicas o dolomita, la primera proporciona casi el 90% de la produccin mundial
de asbesto.

En los yacimientos ultrabsicos, la fibra se halla en venillas lenticulares incluidas en


serpentinas, se presenta de tres formas:
1. Fibra cruzada, siguiendo la direccin de los muros cuya longitud es la anchura de la venida
o inferior a la misma si contiene bifurcaciones.
2. Fibra deslizada, paralela u oblicua a los muros y larga baja de calidad.
3. Fibra de masa, compuesta de una masa agregada de fibras entrelazadas, sin orientacin
determinada y radiadas.

En los depsitos situados en caliza magnsica, las fibras cruzadas en bandas discontinuas de
serpentinas, se extienden en el interior de las capas de caliza, paralelas a la estratificacin

167

Las venillas de crisotilo son discontinuas y estn escalonadas dentro de una faja de serpentina.
Este tipo de asbesto es muy duro, y el hecho de que est libre de magnetita incluida hace que sea
muy buscado como aislante elctrico.

Variedades de anfbol. Las ms importantes son la crisodalita, y la amosita son de calidad


inferior al crisotilo.
ORIGEN

7.7.2. Crisotilo. El crisotilo est confinado enteramente a la variedad fibrosa de serpentina.

La serpentinizacin, es un proceso autometamorfico, en rocas ultrabsicas como la dunita, la


serpentinizacin ha operado a lo largo de fracturas.

El problema del origen es saber cmo se form el crisotilo teniendo la misma composicin que
la serpentina, y como se emplaz.

1. Las venillas son rellenos de fisura.


a. En aberturas de expansin de hidratacin a partir de soluciones de serpentina de transporte
a corta distancia.
b. En fracturas producidas por tensiones dinmicas, mediante soluciones hidrotermales de
origen remoto.
2. Substitucin y recristalizacin de los muros de serpentina hacia el exterior desde rendijas
apretadas.
3.

Serpentina extrada de roca y depositada en forma de asbesto en fracturas de poca

separacin, cuyos muros son apartados por la fuerza de los cristales crecientes.
7.7.3. Anfbol. Peacock considera que la crosidolita se origin por reaccin molecular
sin transferencia esencial de constituyentes de las sideritas que la encierran. Crese que por el
hecho de estar enterrada a gran profundidad, estuvo en condiciones de presin y calor que
determinaron el metamorfismo de los constituyentes de la roca de que se con virtieron en asbesto
azul.
La amosita es qumicamente diferente de las rocas que lo encierran y su presencia en la
aureola de contacto del Complejo Bushveld sugiere aportaciones a partir del complejo adems del
metamorfismo esttico.

168

GRAFITO

7.8. Formacin del Grafito. El grafito o plumbagita es una forma de carbno que se presenta
en dos variedades; cristalina, consiste en copos delgados de un negro casi puro, y amorfa, negro,
grasiento y tizna el papel; e ah el nombre de grafito (escribir). Es discutible que la materia de la
pizarra graftica, que da un (grafito amorfo), sea realmente grafito o carbono amorfo. El grafito
verdadero da cido grantico cuando se le trata con cido ntrico, el carbono amorfo no lo da.
7.8.1. Localizacin. El grafito se encuentra principalmente en rocas metamrficas
producidas por metamorfismo regional o de contacto. Se halla en el gneis, esquisto, cuarcita, y
capas de hulla alterada; tambin en rocas gneas, filones y diques de pegmatita. La mayor parte de
la variedad cristalina se halla en diminutos granos diseminados por rocas metamrficas. La
variedad amorfa se presenta en polvo. Los depsitos pueden ser de gran tamao, y el contenido
en grafito puede llegar hacer del 7 %. Son minerales asociados: cuarzo, clorita, rutilo, titanita, y
sillimanita. Los tipos ms importantes de yacimientos son las diseminaciones y los filones de fisura.

7.8.2. Origen. El grafito se origina por:

1. metamorfismo regional.
2. cristalizacin original a partir de rocas gneas, como lo demuestra su presencia en el granito,
sienita, y basalto.
3. metamorfismo del contacto, donde se presenta con silicatos metamrficos de contacto en
una caliza adyacente a una intrusin gnea.
4. introduccin por soluciones hidrotermales, que explica los depsitos de filn y los depsitos
en pegmatitas y zonas de cizalladura en los esquistos en los montes de San Gabriel.

El grafito en los apartados 2, 3 y 4 se consideran de origen magmtico: el 3 y 4 son el


resultado de compuestos gaseosos de carbono desprendidos por el magma o bien el carbono
puede proceder de los sedimentos incluidos y depositados posteriormente.

169

Las capas de hulla se han alterado a grafito en Sonora Mxico y evidentemente son el
resultado del metamorfismo gneo; los materiales voltiles del carbn han sido expulsados y el
carbono residual se ha hecho cristalino, con un contenido 80 a 85 % de grafito.

Existen dos puntos de vista sobre los depsitos resultantes del metamorfismo regional: uno que
el grafito es materia orgnica alterada, presente en los antiguos sedimentos o que resulta de la
descomposicin del carbonato de calcio. Las calizas carbnicas negras, cuando son
metamorfoseadas, dan origen a mrmoles blancos con grafito diseminado en l o bien que los
hidrocarburos que estaban presentes se han descompuesto, determinando la precipitacin directa
del carbono o han sido convertidos a monxido de carbono y anhidro carbnico, los cuales fueron
reducidos, y se precipit el carbono. La presencia de grafito en rocas precmbricas sugiere un
origen inorgnico ms que orgnico para el carbono. En ambas hiptesis, el carbono ha procedido
de los sedimentos.

TALCO

7.9. Talco y Esteatita. El talco es un producto de metamorfismo, es un silicato hidratado de


magnesio [(SiO3) H2Mg3], al ser molido finamente, forma el conocido polvo de talco; esteatita es el
nombre con que se designa una variedad compacta y en masa; agalita es el nombre especial que
se aplica al talco fibroso procedente de N.Y. La esteatita es una roca blanda compuesta
esencialmente por talco pero que contiene tambin clorita, serpentina, magnesita, antigorita, y
esteatita, tal vez algo de cuarzo, magnetita, o pirita. Es una roca talcosa impura que puede ser
extrada y cortada en grandes bloques. La pirofilita que a veces est incluida entre esteatitas, es un
silicato hidratado de aluminio que tiene aplicaciones semejantes a la esteatita.

7.91.1. Localizacin.

Los depsitos

comerciales de talco y esteatita se hallan en

intrusiones ultrabsicas, metamrficas o calizas dolomticas. Estn restringidas a las rocas


metamrficas y confinadas en gran parte al precmbrico. La mejor calidad del talco procede de las
calizas dolomticas metamorfsicas y esta asociado a tremolita, actinolita y minerales relacionados
con estas, los depsitos son generalmente lenticulares y llega a tener una anchura de 40 m. La
pirofilita se halla principalmente en una toba cida.

170

7.9.2. Origen. El talco es un producto de alteracin de los minerales magnsicos


primarios o secundarios de las rocas, es el resultado de suave metamorfismo hidrotermal, ayudado
quiz por su metamorfismo dinmico simple pero nunca por meteorizacin. Es raro en los
yacimientos metlicos. Es seudomrfico de tremolita, actinolita, esteatita, dpsido, olivino,
serpentina, clorita, anfbol, epidota y mica. Lindgren afirma que pudo haber sido formado a partir de
cualquier anfbol o piroxeno magnsico activado por CO 2 y H2O segn la siguiente reaccin.

4 SiO3Mg + H2O = Si4O12H2Mg3 +CO3Mg


Se origina en:

a. calizas regionales metamorfoseadas


b. rocas gneas ultrabsicas alteradas
C. zonas metamrficas de contacto adyacente a rocas gneas bsicas.

El talco siempre es el ltimo en la secuencia mineral y se forma en parte de otros minerales


que a su vez representan productos de alteracin de minerales primitivos. Cuando est presente
en serpentina no se form como resultado de la serpentinizacin, sino por procesos posteriores no
relacionados con el proceso por medio del cual la serpentina fue substituida por el talco.

7.10. GRUPO DE LA SILLIMANITA: ANDALUCITA, CIANITA Y SILLIMANITA.

Estos

cuatro interesantes minerales: andalucita, cianita, sillimanita, y durmotierita resisten temperaturas


elevadas, se transforman en mullita, son buscados como refractarios de alto grado y se emplean
para fines cermicos similares. Los tres primeros tienen idntica composicin (Si O 2. Al2 O3), pero
difieren de su cristalizacin en cuanto a la sillimanita y andalucita son rmbicos y la cianita es
triclnica. La durmortierita es un borosilicato bsico de aluminio (rmbico) A temperaturas elevadas
(1,100 C a 1,650 C), estos minerales se transforman en mullita (2 SiO 2. 3 Al2 O3), y slice vtrea,
que se supone cristobalita. Esta materia rara en la naturaleza, permanece estable hasta los 1,810
C, por lo tanto es resistente al calor, constituye un buen aislante para altas temperatura, y es
particularmente resistente al calor.

171

172

CAPTULO 8
SULFUROS MASIVOS VOLCANOGNICOS (VMS).

Los depsitos de sulfuros masivos volcanognicos (conocidos como depsitos VMS; de


"volcanogenic massive sulfide") corresponden a cuerpos estratiformes o lenticulares de sulfuros
presentes en unidades volcnicas o en interfaces volcnico-sedimentarias depositadas
originalmente en fondos ocenicos. A menudo, los depsitos consisten en un 90% en pirita
masiva aunque la pirrotina est presente en algunos de ellos, pero contienen cantidades
variables de Cu, Pb, Zn, Ba, Au y Ag, siendo tpicamente depsitos polimetlicos.

Los depsitos de sulfuros masivos volcanognicos usualmente se presentan en grupos y en


reas especficas o distritos estn restringidos a un nivel o a cierto nmero limitado de niveles
estratigrficos. Estos horizontes pueden representar cambios en la composicin de las rocas
volcnicas, un cambio desde volcanismo a sedimentacin o simplemente a pausas en actividad
volcnica submarina. Existe una asociacin con rocas volcanoclsticas y muchos cuerpos de
mena sobreyacen productos explosivos de domos riolticos. Debajo de los depsitos de sulfuros
normalmente existe un stockwork de venillas de sulfuros en rocas intensamente alteradas, el
cual parece haber sido el alimentador de los fluidos hidrotermales que penetraron para formar el
cuerpo de sulfuro masivo sobreyacente. El stockwork mismo en ocasiones puede tener leyes
econmicas.

Fig. 33. Esquema mostrando el sistema de circulacin de aguas marinas que dan origen a
depsitos de sulfuros masivos en los fondos ocenicos.

173

Fig. 34. Esquema de un depsito de sulfuro masivo tpico con zonacin de calcopirita pirita pirrotina en la parte inferior, seguida de pirita esfalerita galena y esfalerita
galena pirita baritina en la parte superior. Subyace al cuerpo de sulfuros una zona de
rocas alteradas (cuarzo, seriecita, siderita, cloritoide) con Stockwork de sulfuros.
El origen de estos depsitos es volcnico exhalativo, es decir se han formado por
emanaciones de fluidos hidrotermales asociadas a volcanismo submarino y se trata de
depsitos singenticos formados al mismo tiempo que la actividad volcnica submarina a la que
se asocian. El conocimiento de la gnesis de estos depsitos metalferos se ha incrementado
significativamente desde el descubrimiento en 1970 de las fuentes termales submarinas en las
dorsales ocenicas conocidas en ingls como chimeneas ("black smokers") fumadores negros,
debido al color oscuro que adquieren las emanaciones en el agua marina debido a la
precipitacin microscpica de sulfuros producida por el contacto entre el fluido hidrotermal a
temperaturas de 250 a 380C y el agua fra del mar. Estas fuentes termales se asocian a
sistemas hidrotermales ocenicos que involucran la circulacin de aguas marinas dentro de las
secuencias volcnicas de los fondos ocenicos y su emisin como fluidos hidrotermales en
fallas o fracturas sobre todo a lo largo de escarpes relacionados a la tectnica extensional en las
dorsales hemi-ocenicas donde se genera corteza ocenica.

El depsito se forma por la acumulacin de los sulfuros en el fondo marino, mismos que
normalmente constituyen >60% del depsito, esto ocurre por:

174

1. Precipitacin en el fondo marino


2. Reemplazo metasomtico desde abajo por los fluidos hidrotermales ascendentes
3. Formacin y colapso de chimeneas por las que se emiten los fluidos

Fig.35. Acumulacin de sulfuros en el fondo ocenico por exhalaciones hidrotermales


involucrando precipitacin, formacin y colapso de chimeneas y reemplazo desde abajo.
La mayora de los depsitos de sulfuros masivos del mundo son relativamente pequeos y el
80% de los depsitos conocidos est en el rango de 0,1 a 10 Mt (millones de toneladas
mtricas). De estos la mitad contiene <1 Mt de mineral. Sin embargo, estos depsitos pueden
ser grandes o muy ricos (de alta ley) o ambos y su explotacin puede ser muy rentable, sobre
todo cuando se explotan distritos en que existen numerosos cuerpos mineralizados formando
grupos compactos. Depsitos importantes de sulfuros masivos ocurren en Canad, Tasmania,
Espaa, Portugal y Japn.

En Chile no existen depsitos de sulfuros masivos de relevancia econmica, aunque han sido
descritos mantos con pirita, pirrotina, calcopirita y blenda intercalados en esquistos verdes
paleozoicos en Tira, Casa de Piedra, Huealihuen, Trovolhue, Pirn y Corral en la Cordillera de
la Costa de Valdivia (Alfaro y Collao, 2000) y cuerpos de sulfuros masivos cuprferos en
esquistos y metabasaltos de la regin costera de la XII Regin (depsitos La Serena y Cutter
Cove; Vivallo, 2000).

La mineraloga de los depsitos de tipo sulfuro masivo volcanognicos es simple y


corresponde a una mezcla de sulfuros metlicos dominados por pirita y/o pirrotina con

175

cantidades variables de calcopirita, esfalerita y galena. Dependiendo del tipo de depsito la


bornita y calcosina pueden ser constituyentes importantes y pueden estar presentes cantidades
menores de arsenopirita, magnetita y tenantita-tetrahedrita. Con el aumento del VMS 4
contenido de magnetita estos depsitos gradan a menas masivas de xidos. La ganga es
principalmente cuarzo y baritina, pero ocasionalmente se presenta carbonato, clorita y sericita.
La mayora de los depsitos de sulfuros masivos estn zonados. La galena y esfalerita se
ubican en la mitad superior de los depsitos, mientras que la calcopirita se concentra en la
porcin inferior y grada hacia abajo a un stockwork de venillas.

Fig.36. Esquema indicando la ubicacin de las fuentes termales submarinas que


depositan depsitos de sulfuros en los fondos ocenicos.
Las texturas varan con el grado de recristalizacin. Las texturas originales parecen ser
de bandeamientos coloformes de los sulfuros con desarrollo de pirita framboidal, posiblemente
reflejando la depositacin a partir de coloides. Sin embargo, es comn la recristalizacin por la
circulacin subsecuente de los fluidos calientes y/o por metamorfismo posterior, lo que destruye
el bandeamiento coloforme y produce menas granulares. Esto puede resultar parte rica en
calcopirita raramente est bandeada. Ocasionalmente se presentan inclusiones angulosas de
rocas volcnicas y estructuras de sedimentos blandos (deslizamientos, marcas de carga;
"slumps", "load casts"). Es relativamente frecuente la brechacin hidrotermal en la porcin
inferior de los depsitos originando brechas mineralizadas, asimismo los deslizamientos
subacuticos pueden originar menas brechadas

La alteracin hidrotermal normalmente se restringe a las rocas subyacentes, siendo la


sericitizacin y cloritizacin los tipos ms comunes (Fig. 35). La alteracin tiene una forma

176

general de chimenea y hacia su porcin central contiene el stockwork con calcopirita. El


dimetro de la chimenea alterada aumenta hacia arriba (en forma de cono invertido) y su porcin
ms ancha coincide con la mena masiva.

Fig.37. Esquema de alteracin hidrotermal y variacin de componentes asociado a


depsitos de tipo sulfuro masivo volcanognico; las dimensiones del sistema hidrotermal
pueden variar, pero los depsitos mayores se asocian a los sistemas ms grandes.
Los depsitos de sulfuros volcanognicos presentan una divisin geoqumica en hierro,
hierro-cobre y hierro-cobre-zinc, pero debe destacarse que si bien existen depsitos de pirita sin
cobre, nunca se encuentran exclusivamente sulfuros de cobre, sino siempre acompaados de
sulfuros de Fe. Desde el punto de vista econmico existen solo dos grupos los de Cu-Zn y los
de Zn-Pb-Cu. Algunos depsitos pueden contener cantidades importantes de Ag y/o Au. Si bien
en trminos generales existen esos dos grupos principales de sulfuros masivos, existen varios
tipos en la literatura dependiendo del marco tectnico y las rocas volcnicas asociadas a saber:

8.1. A continuacin se mencionan algunos tipos de yacimientos VMS en el mundo.

Tipo Chipre ("Cyprus"): Cu (Zn) Au, asociados a basaltos toleticos de conjuntos


ofiolticos (generacin de corteza ocenica). Formados en fondos ocenicos profundos con
volcanismo basltico. Los ejemplos tpicos se presentan en la isla de Chipre en el mar
Mediterrneo.

177

Tipo Besshi. Cu-ZnAuAg, asociados a rocas sedimentarias con aporte terrgeno,


grauvacas y turbiditas asociadas con basaltos de intraplaca. Formados en cuencas
sedimentarias marinas profundas con volcanismo basltico.
Tipo Kuroko. Cu-Zn-PbAuAg, asociados a volcanismo bimodal con lavas toleticas y
lavas y piroclastos calco-alcalinos. Formados en cuencas marinas someras con volcanismo
explosivo con formacin de calderas en sectores de ante-arco. Los ejemplos tpicos se
encuentran en Japn formados en una cuenca marginal.
Tipo Noranda o Primitivos. Cu-ZnAuAg, asociados a rocas volcnicas totalmente
diferenciadas desde basaltos a riolitas en cuencas marinas de <1 km de profundidad.

Actualmente presentes en las fajas de rocas verdes en los escudos precmbricos (como en
Canad). Su marco tectnico es materia de debate, pero parecen haberse formado en cuencas
subsidentes limitadas por fallas, posiblemente en secciones de tras-arco.
Tipo SEDEX. Zn-PbAg, asociados a rocas sedimentarias como lutitas negras
carbonosas, areniscas y rocas carbonatadas. Estos se asocian a fluidos expelidos desde
cuencas sedimentarias por celdas convectivas de aguas marinas probablemente generadas por
calor derivado de fuentes magmticas subyacentes. Ej. Mina Aguilar en el noroeste de
Argentina.

Aunque la gnesis de los depsitos de sulfuros masivos puede tener variaciones la evolucin
general es la siguiente.
Etapa 1. Precipitacin de esfalerita, galena, pirita, tetrahedrita, baritina con cantidades
menores de calcopirita por mezcla de fluido a 200C con agua de mar.
Etapa 2. Recristalizacin y aumento del tamao del grano de minerales por efecto de
circulacin de fluido a 250C, contina la depositacin de esfalerita, galena, etc.
Etapa 3. Influjo de soluciones ricas en Cu a 300C, produciendo el reemplazo de la porcin
inferior (mena amarilla) y redepositacin de minerales reemplazados ms arriba.

178

Etapa 4. Circulacin de fluidos calientes sub-saturados en Cu disolucin de calcopirita y


reemplazo por pirita en la base del depsito.
Etapa 5. Depositacin de exhalitas de chert-hematita en torno al depsito (esto tambin ocurre
en las etapas previas), mucho SiO2 se deposita en el Stockwork subyacente.

Etapa 6. Preservacin por cubierta de lavas o sedimentos. Los depsitos que quedan
expuestos a la accin marina se oxidan y se destruyen por accin de meteorizacin submarina
transformndose en capas de "ocre" constituidas por cuarzo, goethita, illita, jarosita. Solo si los
depsitos son cubiertos se evita la meteorizacin submarina y los depsitos pueden
preservarse.
Cabe recordar que los depsitos de sulfuros masivos se forman en fondos marinos (Fig. 35),
de modo que su incorporacin a reas continentales, donde ellos se explotan, se produce por
fenmenos tectnicos, principalmente por acrecin o colisin continental. Esto significa que los
depsitos generalmente presentan una notable deformacin tectnica incluyendo pliegues y
fallas. En las ltimas dcadas se han reconocido varios de estos

Depsitos recientes en las dorsales ocenicas, pero a la fecha no existe explotacin de los
depsitos submarinos holocenos, debido a los costos involucrados y los posibles efectos en el
medioambiente marino.
Stage = etapa

179

Fig.38. Etapas en la formacin de depsitos de sulfuros masivos (explicacin detallada en


el texto).
Los anlisis de los fluidos que producen las acumulaciones de sulfuros masivos actuales
indican temperaturas variables entre 250-380C (mximo ~420C), aunque existen sistemas de
baja temperatura (3-13C) en los que hay mezcla con aguas marinas en el sustrato rocoso antes
de ser emitidos en el fondo ocenico. En los depsitos antiguos como por ejemplo los de Chipre,
las inclusiones fluidas indican temperaturas de 300-370C en los niveles inferiores y de 260350C en los niveles superiores; en los depsitos de tipo Kuroko de Japn las etapas tempranas
indican 200-300C y en la culminacin de 250-350C.

Los fluidos son de baja salinidad mayormente 2-4% en peso de NaCl; en Chipre son de 2,74% en peso y en los Kuroko de 3-5% en peso. Los efluentes actuales de los fondos marinos son
de salinidad cercana a la del agua de mar, pero puede ser superior o inferior (~2-10% en peso).

Los efluentes de fluidos a alta temperatura en profundidades abisales estn sometidos a


presiones de >400 atmsferas (presin del agua del mar) de modo que el fluido no hierve al ser
emitido. Sin embargo, en algunos depsitos ms someros puede producirse ebullicin de los

180

fluidos al acercarse al fondo marino y ellos pueden presentar alteracin arglica avanzada (Ej.
Sillitoe et al., 1996).

Los estudios de istopos de oxgeno e hidrgeno indican que estos sistemas hidrotermales
involucran principalmente la circulacin de aguas marinas en celdas convectivas activadas por el
calor del magmatismo de las dorsales ocenicas, aunque la composicin isotpica es
modificada por la interaccin entre agua/roca (alteracin hidrotermal) y por el aporte de fluidos
magmticos

Figs.39. Fotografas de los black smokers

181

182

CAPTULO 9
YACIMIENTOS DE TIPO PLACER
ndice del Tema:

Introduccin y Generalidades
Propiedades caractersticas de los minerales comunes en placeres
Procesos sobre el rea de origen. Placeres fluviales
Movilizacin-Deposicin-Erosin-Sedimentacin
Modelo de erosin-sedimentacin en partculas esfricas de diferentes tamaos y densidades:
Tamao fluido dinmico equivalente
Factor de forma y correccin de concentracin
Desgaste por rozamiento y fragmentacin de los minerales durante el transporte.
Capacidad de migracin de un mineral
Distribucin de placeres en medios sedimentarios

El medio coluvial
El medio fluvial
El medio glaciar
El medio costero
El medio elico
Paleoplaceres o Placeres fsiles
9.1. Introduccin y generalidades. Lomonosov fue uno de los primeros cientficos que
reconoci que los placeres resultan de la fracturacin, meteorizacin y transporte de yacimientos
primarios, y que se concentran a lo largo de los sistemas aluviales.

En pases en va de desarrollo, con gastos de explotacin bajos, y precios de 11 $/gramo de


oro, un placer aurfero con leyes de 1/gramo/Tm puede ser rentable. Tratando volmenes del orden
de 5.000-10.000 m3/da, al mismo precio y costo de explotacin, leyes de 0,2 g/m3 pueden ser
rentables en yacimientos con un volumen de mineral explotable del orden de decenas de millones
de metros cbicos. El tamao de los granos de oro decidir el sistema de concentracin
(mecnico, amalgamacin o cianuracin). Una importante parte de la produccin mineral de oro se
obtiene de placeres actuales o fsiles.

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

183

En el pasado, gran parte de la produccin mundial de platino se obtena a partir de placeres en


Colombia y en los Urales, actualmente es un subproducto de la minera del nquel.

La mitad del mercado mundial de casiterita procede de Malasia y se obtiene a partir de placeres
costeros. Ms del 96% del 100% de la produccin mundial de titanio se obtiene a partir del rutilo de
las playas australianas, la ilmenita, otro mineral tpico de placeres, constituye un recurso
submarginal de la obtencin del titanio. Muchas gemas, como los diamantes, los crisoberilos
(alejandrina y cimofana), el berilo (esmeraldas), el corindn (rub y zafiro), el topacio, el circn, se
recuperan a partir de placeres. El niobio y el tntalo se obtienen a partir de placeres de columbitatantalita, con contenidos del orden de 2 a 6 gramos/tonelada.

Existen innumerables citas de placeres aurferos en Espaa: el ro Sil, el ro Orbigo (Len), los
ros Darro y Genil (Granada). Se ha citado platino en placeres en ros prximos a los macizos
ultrabsicos de Ronda y Ojen, placeres de ilmenita en la sierra de Gata (Salamanca), y placeres
playeros de ilmenita en Mazagn y Lepe (Huelva), Cabo de Gata (Almera), Arteijo (La Corua). El
48% del 100% de las reservas espaolas de casiterita se encuentran en placeres, ubicados en
Orense, Salamanca (El Cubito), Cceres (El Trasquiln), Pedroches. Placeres de monacita han
sido citados en arenas circonferas de la Ra de Vigo y de las playas de Laxe (La Corua).
Las ventajas econmicas de los placeres, a igualdad de contenido en sustancias tiles y de
volumen de mena, se basan en los puntos siguientes:
No exigen preparaciones costosas para su explotacin, tratamiento y concentracin.
Permiten explotaciones a cielo abierto con impactos ambientales bajos y rehabilitacin natural
de la explotacin en tiempos relativamente cortos.

Las labores de machaqueo, trituracin y concentracin de la minera metlica, son innecesarias


en la concentracin de minerales a partir de placeres, ya que el grado de liberacin del mineral
til es total por la misma naturaleza del proceso gentico, y mtodos sencillos pueden ser aptos
para la explotacin.

El grado de mecanizacin de la explotacin es de la flexibilidad absoluta, lo que permite


trabajar a diferentes ritmos, sin que el inmovilizado de capital haga sentir su peso sobre la

184

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

rentabilidad de la explotacin. El costo de arranque y transporte es bajo por la misma naturaleza de


los depsitos.
Tabla 15. Propiedades caractersticas de los minerales comunes en placeres
Mineral
Apatito
Casiterita
Cromita
Columbita
Corindn
Diamante
Granate (var)
Oro
Hornblenda
Hiperstena
Ilmenita
Cianita
Leucoxeno
Magnetita
Monacita
Olivino
Osmiridio
Rutilo
Esfena
Espinela (var)
Estaurolita
Tantalita
Turmalina
Wolframita
Xenotima
Circn

Dureza
5
6-7
5-6
9
9
10
6,5-7,5
2,5-3,0
5-6
5-6
5-6
4-7
Variable
5,5-6,5
5,0-5,5
6,5-7,0
6-7
6,0-6,7
5,0-5,5
7,5-4,6
7,0-7,5
6,0-6,5
7,0-7,5
5,0-5,5
4,0-5,0
7,5

Densidad
relativa
3,17-3,23
6,8-7,1
4,3-4,6
5,15-5,25
3,95-4,15
3,50-3,53
3,42-4,27
19,3
Monoc.
3,4-3,5
4,5-5,0
3,56-3,68
3,5-4,5
5,17-5,18
4,6-5,4
3,27-3,37
19-21
4,18-4,25
3,54
3,6-4,6
3,65-3,67
7,9-8,0
2,98-3,20
7,10-7,90
4,59
4,20-4,86

Sistema
cristalino
Hex
Tetrag
Cbico
Rmbico
Hex.
Cbico
Cbico
Cbico
3,0-3,3
Rmbico
Hex.
Tri.
Amorfo
Cbico
Monoc.
Rmbico
Hex.
Tetrag
Monoc
Cbico
Rmbico
Rmbico
Hex.
Monoc.
Tetrag.
Tetrag.

Tamao de
malla(mm)
0,15
0,15-0,006
0,29-0,10
Variable
1,2-0,50
Variable
1,2-0,15
3,3-0,07
0,25-0,07
0,25-0,07
0,29-0,10
0,29
1,2-0,07
1,2-0,15
0,5-0,10
0,25
Variable
1,2-0,07
Variable
1,2-0,15
0,50-0,15
Variable
0,25-0,10
Variable
0,50-0,10
1,2-0,07

En definitiva renen condiciones de explotacin flexibles, tipo small mining, que no exigen ni
altas inversiones, ni alta tecnologa, muy adecuadas a pases en vas de desarrollo.

El modelo gentico de los placeres es un modelo sedimentario convencional, con la existencia


de un rea fuente, donde existen, ms o menos diseminados, los minerales que tienen inters
econmico, la accin de mecanismos de transporte (agua, hielo, aire, gravedad) moviliza estos
minerales tiles, que han sido previamente liberados en las rocas del rea fuente por acciones
climticas y biolgicas. La accin del transporte provoca: un efecto de desgaste que hace que slo

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

185

los minerales de mayor dureza superficial pueden resistir su accin, un efecto de accin qumica,
responsable de la alteracin o disolucin de los minerales inestables y un efecto de seleccin en
funcin de la densidad, forma y propiedades de superficie, responsable de la concentracin de los
minerales tiles.
Tabla 16. Procedencia Mineral Econmico y Paragnesis mineral

Procedencia
Mineral econmico
Rocas ultramficas y Platinoides
mficas
incluyendo
piroxenitas
y
noritas.

Granitoides, greissen y Casiterita, monacita, circn,


pegmatitas asociadas rutilo y oro

Magnetita e ilmenita
Sienitas nefelticas y rocas
Piroboles, plagioclasas peralcalinas
clcicas y apatito.
Aureolas
metamorfismo de
contacto
Kimberlitas

de Sheelita, rutilo, circn y


gemas
Diamantes

Metamorfismo regional Oro, rutilo, circn y gemas


de alto grado
Ofiolitas
Carbonatitas

186

Platinoides, cromita y
magnetita
Rutilo, ilmenita, magnetita,
tierras raras, minerales de
uranio, zirconio, torio y niobio

Paragnesis mineral
Olivino,
enstatita,
plagioclasas
clcicas,
cromita,
magnetitas
titanferas,
ilmenita,
espinela,
augita,...
Wolframita,
feldespato
potsico,
cuarzo,
topacio,berilo, espodumena,
petalita,turmalina, tantalita,
columbita,monacita, fluorita
y esfena.
Basaltos
Zircn,
tierras
raras,
minerales de uranio y torio,
Ilmenita, magnetita, fluorita,
piroboles, feldespatos y
Dipsido,
grosularia,
wollastonita,
calcita,
plagioclasa clcica y epidota
Ilmenita, magnetita, piropo,
piroxenos, cianita, esfena y
apatito.
Cianita, piroboles, cuarzo,
sillimanita,
almandino,
feldespatos y apatito.
Granates
cromferos,
piroxenos y olivino.
Feldespato potsico, calcita,
piroboles,
granates
y
apatito.

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

9.2. Procesos sobre el rea de origen.

Placeres fluviales. La accin combinada del clima y el relieve sobre las rocas del rea de
origen va a determinar el tipo de hipergnesis (weathering). La respuesta o intensidad del proceso
hipergnico va a depender de la naturaleza de las rocas presentes en el rea de origen, del clima,
del relieve, de la posicin del nivel fretico regional y de la vegetacin, que a su vez est
condicionada y condiciona los otros parmetros. La medida de la intensidad del proceso se
expresa en trminos de denudacin qumica, es decir, espesor en mm/aos de material
preexistente que se lixivia en el rea de origen en disolucin inica o coloidal.
La denudacin mecnica es un concepto complementario del anterior y es el espesor en
mm/aos de material que se erosiona en el rea de origen en forme de detritus. El predominio de
la denudacin qumica, frente a la denudacin mecnica, representa en absoluto un mximo de
posibilidades de liberacin de los minerales presentes en el rea de origen; una condicin bsica
es que estos minerales han de ser estables frente a la actuacin de las aguas del suelo.

Slo algunos silicatos (granate, turmalinas, circones, berilos, topacios) permanecen inalterables
frente a una hipergnesis qumica activa. Los sulfuros, arseniuros y antimoniuros son minerales
muy sensibles a las condiciones oxidantes, y salvo en condiciones de climas glaciares, o una
presumible atmsfera anoxignica como la que pudo existir en nuestro planeta con anterioridad al
desarrollo de organismos fotosintticos, es difcil que resistan los procesos hipergnicos.
Su alteracin produce soluciones cidas sulfatadas que pueden dar lugar per descensum a la
gnesis de yacimientos de enriquecimiento supergnico. Los xidos, incluyendo en primer lugar el
cuarzo, son minerales muy estables, as los minerales del grupo de las espinelas (cromita,
magnetita), el corindn, crisoberilo, casiterita, columbita, tantalita, ilmenita, rutilo, constituyen una
parte importante de los minerales tiles extrables de los placeres.

Entre los minerales nativos, aquellos cuyo potencial de oxidacin est dentro del de las aguas
naturales pueden resistir los procesos hipergnicos, es el caso del diamante, el oro y los minerales
del grupo del platino.

Por ltimo, la baja solubilidad de fosfatos y wolframatos es la responsable de la estabilidad de


apatitos y sobre todo de la monacita, as como la wolframita y la sheelita (ver la siguiente tabla)

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

187

Tabla 17. Resistencia a la alteracin qumica de los minerales pesados


Escasa

Baja

Alta

Muy alta

Pirrotina

Wolframita

Almandino

Hematites

Blenda

Scheelita

Magnetita

Limonita

Calcopirita

Apatito

Columbita

Topacio

Cinabrio

Grosularia

Pirita

Ortita

Esfena

Turmalina

Brookita

Olivino

Sillimanita

Dipsido

Distena

Anatasa

Aegerina

Actinolita

Baritina

Leucoxeno

Augita

Zoisita

Perovsquita

Rutilo

Biotita

Epidota

Ilmenita

Espinela

Hornblenda

Cloritoide

Xenotima

Platino

Estaurolita

Monacita

Oro

Casiterita

Circn

Andalucita

Corindn
Diamante

Por supuesto, la meteorizacin qumica y bioqumica (relacionada con microorganismos y los


productos resultantes de su actividad) se ve favorecida por la hipergnesis fsica, que prepara y
mejora las posibilidades de actuacin de las aguas del suelo.

Los placeres eluviales representan concentraciones de minerales, en las que el nico proceso
que han sufrido es una liberacin con respecto a la roca origen, asociada con la denudacin de los
minerales inestables, apareciendo diseminadas en el seno de material alterado (laterita). El
espesor del depsito est condicionado por la posicin del nivel fretico, y el grado de liberacin
por la intensidad de la alteracin qumica. Y la intensidad de la alteracin qumica est vinculada
con el clima y con el relieve. El clima influye bsicamente con la intensidad de las precipitaciones y
su reparto a lo largo del ao, as como con la temperatura media.

En este sentido, la mayor intensidad del proceso de la alteracin qumica, y por tanto de
liberacin, est relacionada con climas tropicales y subtropicales, y la menor con los climas ridos
y desrticos.

188

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

El relieve es funcin en gran parte de la intensidad y actividad de los procesos endgenos, y


en cuanto favorece la denudacin mecnica, es un factor negativo en cuanto a la gnesis de
placeres eluviales.

Fig 40. Muestra la actividad de los procesos endgenos

Los procesos de hipergnesis (weathering) pueden liberar los minerales diseminados en las
rocas y dar lugar a placeres eluviales. En la gnesis de este tipo de placeres no influyen los
procesos de migracin y seleccin fluido dinmica.

Los placeres eluviales tienen un carcter previo para cualquier otro tipo de placer, es decir,
cualquier depsito placer pasa por dicha etapa, si bien en ella se encuentran minerales no
transportables, que no aparecern en otros tipos de placeres. Un ejemplo interesante de minerales
no aptos para ser movilizados lo constituyen las esmeraldas, que son muy frgiles debido a
defectos e imperfecciones.

Bsicamente un placer eluvial es un yacimiento generado por alteracin, sin erosin posterior,
de un yacimiento primario diseminado, que presenta, respecto al yacimiento primario, la ventaja de
tener los minerales tiles liberados, es decir como granos puros, y que es fcilmente extrable sin
la utilizacin de explosivos. Las menas primarias alterables no slo no se pueden beneficiar, sino
que el proceso hipergnico representa la misma destruccin del yacimiento.

Un grado de liberacin elevado, permite la obtencin de concentrados de alta calidad, sin los
costos de molienda y preparacin que conllevara la utilizacin del yacimiento primario.

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

189

9.3. Movilizacin-Deposicin-Erosin-Sedimentacin. Los minerales liberados en los


procesos de weathering van a ser movilizados por los agentes de la dinmica externa (agua y
en menor proporcin hielo y viento), para luego depositarse en puntos ms o menos alejados del
rea de origen. Se analiza el modelo de erosin-sedimentacin para formas esfricas, donde slo
influye la cizalla del medio (rgimen del fluido), la densidad de la partcula. Posteriormente se
analiza la influencia de la forma o correccin al modelo de erosin y sedimentacin por efecto de la
forma, la resistencia al desgaste por rozamiento y el binomio fragilidad-maleabilidad, acabarn
definiendo el concepto de capacidad de migracin y, por ltimo, un anlisis rpido de los medios
sedimentarios nos permitir plantear la distribucin de los placeres en los cuerpos sedimentarios.

Desgaste por rozamiento y fragmentacin de los minerales durante el transporte. Capacidad


de migracin de un mineral.

Durante el transporte se producen dos tipos de procesos que afectan al tamao e incluso a la
forma de las partculas transportadas. El primer proceso es el desgaste por rozamiento o abrasin,
que se ha descrito por Stemberg, y que viene condicionado por un factor extrnseco del mineral,
que depende de la naturaleza de y concentracin de la carga en suspensin, y por otro factor
intrnseco del mineral que depende de la dureza superficial del mineral.

El otro proceso que se produce durante el transporte es la trituracin de los minerales ms


frgiles al ser transportados junto con elementos de un tamao superior.

Los minerales maleables, o sean no aptos para la molienda, resisten perfectamente este
proceso de trituracin. Quiere decir que minerales cuyo factor es relativamente bajo, como el oro y
los grupos del platino tienen una aptitud para resistir el transporte elevado, frente a otros como la
esmeralda, o la wolframita, que tiene un factor elevado pero son frgiles.

La unin del concepto de abrasin y el de trituracin, da lugar a un concepto genrico de


capacidad de migracin, aplicable a algunos minerales que se encuentran en placeres.

190

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Tabla 18. Capacidad de migracin de los minerales pesados

ALTA
Cinabrio
Wolframita
Pirita
Scheelita
Olivino
Augita
Hiperstena
Baritina
Grossularia
Fluorita
Hornblenda
Dipsido
Columbita
Actinolita
Epidota

MEDIA
Magnetita
Apatito
Esfena
Almandino
Estaurolita
Anatasa
Monacita
Distena
Casiterita
Andalucita
Oro
Limonita

BAJA
Espinela
Ilmenita
Hematites
Leucoxeno
Topacio
Rutilo
Turmalina
Platino
Zircn
Corindn
Diamante

Los medios de sedimentacin que transporten materiales muy heteromtricos tendern a


destruir a los minerales frgiles y a concentrar diferencialmente los maleables.
9.4. Distribucin de placeres en medios sedimentarios. La mayora de las clasificaciones
genticas de placeres pretenden establecerse en base a modelos geogrficos, lo cual puede ser
til en trminos acadmicos, pero puede no ser de utilidad como criterio de prospeccin, y esto es
as porque un mismo modelo geogrfico puede contener infinidad de situaciones dinmicas que se
van sucediendo en el tiempo, e incluso que en un tiempo dado coexisten.

En la tabla podemos ver los diferentes tipos de medios geogrficos en los que se pueden formar
placeres, con expresin de la naturaleza mineralgica de los mismos y sus principales
caractersticas distintivas.

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

191

Tabla 19. Medios de sedimentacin en ambiente continental y de transicin

a).- Medios continentales:


ELUVIALES Au, Pt, Sn, WO3, Ta,

Alteracin in situ de minerales hbiles y lixiviados de iones y

Nb y gemas

coloides. Todos los minerales que se concentran deben ser


qumicamente estables.
Movimientos gravitacionales de material alterado y seleccin en

COLUVIALES

funcin del tamao y densidad en medio viscoso.

Au, Pt, Sn, WO3, Ta, Nb y gemas


FLUVIALES Au, Pt, Sn (Ta, Nb,

Pueden aparecer en muchos subambientes relacionados con

diamantes y corindn)

sistemas fluviales y a distancias de pocos Km. del rea fuente. Con


el aumento de la distancia desde el rea fuente se produce un
enrarecimiento por desgaste mecnico y/o disolucin qumica

DESIERTOS Au, Pt, Sn, WO3, Ta, Caractersticas relacionadas con depsitos elicos, aunque
Nb y gemas

puntualmente pueden aparecer concentraciones locales ligadas a


torrentes efmeros.

GLACIARES Au (raros)

Depsitos glaciares mal clasificados y sin estratificacin. La accin


del medio marino y/o el medio costero en la plataforma de ablacin
del glaciar pueden dar lugar a concentraciones locales.

b).-Medios de transicin:
PLAYAS i, Zr, Fe, ReO, Au, Pt y

Placeres en cordones paralelos a la costa asociados a la lnea de

Sn

rompiente. Pueden conservarse fsiles en situaciones transgresivas

ELICOS Ti, Zr, Fe y ReO

Dunas costeras procedentes de la erosin de depsitos de playa,


su granulometra es sensiblemente inferior.
En la desembocadura de ros y fundamentalmente debido a la

DELTAICOS Ti, Zr, Fe y ReO

interaccin con el medio marino pueden aparecer pequeas


concentraciones.

Un medio sedimentario se caracteriza por:

Viscosidad y densidad del fluido.

Rgimen del fluido.

192

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Morfologa del medio de transporte: desarrollo segn una direccin principal del
movimiento (longitudinales), desarrollo segn la direccin perpendicular del movimiento
(transversales) y sin desarrollo preferente (en masa).
En funcin del campo de fuerzas que actan: slo el campo gravitatorio (gravitacionales),
si

adems

existe

otra

direccin

(unidireccionales),

si

existen

dos

direcciones

(bidireccionales), armnicos en el caso de movimientos armnicos.


9.4.1. El medio coluvial. Este medio se caracteriza por un transporte gravitacional, en
rgimen laminar y donde los elementos minerales pueden adquirir una mnima seleccin por
densidades como consecuencia del flujo laminar. La friccin y la trituracin no pueden aparecer
dada la alta viscosidad del medio en general. No puede llamarse placeres coluviales a algunas
concentraciones residuales que aparecen sobre vertientes, en climas ridos y de escasa cobertera
vegetal, donde la accin de las aguas de lluvia provoca la eliminacin de los materiales ligeros y
alterados, dejando pequeos depsitos residuales de minerales densos. La mineraloga de estos
placeres est en relacin directa con los eluviales correspondientes. En regiones con
periglaciarismo importante los fenmenos de solofluxin de la poca de deshielo pueden ser de
inters en cuanto a posibles mecanismos de concentracin de minerales densos.
9.4.2. El medio fluvial. En un medio unidireccional con desarrollo longitudinal. Los tipos de
sistemas fluviales vienen definidos en funcin de dos parmetros: 1) la pendiente topogrfica sobre
la que se desarrolla el sistema; y 2) la descarga mxima que en un momento determinado llega al
sistema fluvial, como consecuencia de la alimentacin a travs de la cuenca receptora. La
pendiente es un factor relacionado con el relieve, y su gnesis y la descarga mxima son unos
factores muy relacionados con la climatologa.

Los abanicos aluviales suelen funcionar como un medio episdico, con coladas de barro o
detritos, de bajo carcter selectivo, lo que se refleja en una dilucin en los minerales de inters
econmico; los largos perodos de no funcionamiento de estos sistemas permiten el encajamiento
de una red de canales, que pueden concentrar minerales pesados, que sern fosilizados por la
siguiente colada.

Son muy tpicas, en Paleoplaceres aluviales, las estructuras de erosin y relleno, y ms


concretamente, que la zona ms profunda de las mismas pueda contener minerales de inters
econmico.

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

193

En los sistemas de tipo anastomosado y meandriforme la concentracin de minerales densos se


realiza a travs del flujo del canal, y por tanto su fuerza de cizalla, est relacionada con la
pendiente, con la forma del canal y con el rgimen del agua en el canal.

En definitiva, todas las situaciones en las que se produce una variacin de la velocidad del canal
presentan unas potenciales condiciones de concentracin.

As las variaciones en el medio hidrulico como la pendiente, la rugosidad del fondo, son otros
tantos factores que pueden determinar la concentracin de minerales.

Los depsitos de llanura de inundacin suelen estar empobrecidos en minerales, no as los


cauces, donde se puede observar, sobre todo en las barras laterales, una disposicin que permite
la concentracin de minerales densos.

Fig. 41. Muestra los causes, barras laterales y llanuras de inundacin.

Este dispositivo es el responsable de una reparticin de los minerales pesados en la parte ms


baja de las sucesivas posiciones del canal que migra (channel lag), y dentro de las lmina s de
estratificacin cruzada longitudinal siempre se concentran hacia la parte inferior.

194

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Fig. 42. Muestra los materiales de llanura de inundacin

La proporcin relativa de materiales de llanura de inundacin y de materiales de canal vara


bastante de unos sistemas fluviales a otros.

En general los sistemas anastomosados, mucho ms activos, pueden ser ms favorables, en


principio, a la formacin de placeres que los sistemas meandriformes, que adems suelen ser ms
distales respecto al rea de origen y por tanto enrarecidos en minerales tiles.

Fig. 43. Muestra los placeres en sistemas meandriformes.

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

195

9.4.3. El medio glaciar. Su caracterstica tpica es la escasez indiferencia de todos los


materiales, lo que hace que a este medio se le pueda considerar ms como un sistema primario de
trituracin de materiales, que como un sistema generador de concentraciones. En la zona de
ablacin del glaciar pueden darse las condiciones de un rea de origen con abundancia de
materiales sueltos, que pueden constituir el punto de partida para la gnesis de placeres fluviales.

9.4.4. El medio costero. En el costero juegan dos movimientos oscilatorios, uno con un
perodo de 24 horas, que representa una variacin del nivel del mar incluso de algunos metros, son
las mareas, y otro con perodo entre 300 seg.-0.1 seg. Que constituye el oleaje.

A efectos de la formacin de placeres, las mareas tienen una importancia pequea, salvo
porque desplazan la actividad del oleaje, y cuando queda descubierta una amplia zona intermareal,
los canales intermareales funcionan de una manera anloga a la descrita para los placeres
fluviales.

Cuando la profundidad del agua en la zona costera es superior a la mitad de la longitud de onda
de las olas, estamos en lo que, en trminos sedimentolgicos, se denomina aguas profundas, el
efecto de las olas sobre los materiales del fondo es despreciable en este caso. En profundidades
comprendidas entre la longitud de la de onda y un veinteavo de dicha magnitud, estamos en lo que
se denominan aguas someras, las ondas se reflejan sobre el fondo y se produce un aumento de
encrespamiento. Este encrespamiento determina, precisamente en el punto de profundidad igual a
un veinteavo de la longitud de onda, la ubicacin del denominado punto de rompiente. El tamao,
y como consecuencia las densidades ms altas se alcanzan en esta faja paralela a la costa.

La ubicacin del rompiente vara con la longitud de onda del oleaje, con la marca, con la
morfologa y los accidentes costeros. Por la tanto, en funcin de estas caractersticas, vara la
posicin de la zona de mxima posibilidad de concentracin de minerales densos.

La circulacin de las aguas, en las proximidades de la costa, determina un efecto de corriente


de resaca, que puede tener un efecto empobrecedor de concentraciones en los puntos donde se
ubica.

196

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

La cresta del oleaje puede ser paralela a la costa o bien formar un cierto ngulo, cuando ocurre
esto se generan unas corrientes longitudinales costeras.

Estas corrientes longitudinales costeras pueden generar barras arenosas que rectifican la
morfologa costera y pueden acumular minerales pesados de inters econmico.

9.4.5. El medio elico. Tanto en ambiente desrtico como en el playero la accin de los
vientos constantes es muy importante en cuanto al transporte de granos detrticos.

Los granos son transportados por el viento por arrastre, saltacin y suspensin, para este
estudio el modo ms importante es el transporte por saltacin. La trayectoria que siguen es
prcticamente vertical, con un retorno al suelo con una trayectoria que oscila entre 3-10.

Se pone de manifiesto que para un mismo tamao, el viento moviliza mejor los clastos de
menor densidad, lo cual plantea la posible gnesis de placeres residuales elicos. Pero adems,
cuando son movilizados las trayectorias son absolutamente diferentes, por lo que puede existir
tambin una seleccin de transporte. En todo caso deber tambin tenerse en cuenta la forma.
9.4.6. Paleoplaceres o Placeres fsiles. Se han puesto de manifiesto anteriormente la
importancia de los procesos sedimentodinmicos en la gnesis de placeres y la diversidad de
ambientes sedimentarios en los que se puede presentar concentraciones de minerales tipo placer.
En medios actuales o funcionales la metodologa de investigacin de este tipo de yacimientos
se basa en parmetros sedimentolgicos casi exclusivamente. Sin embargo, a lo largo de los
tiempos geolgicos, pueden existir concentraciones tipo placer y su conservacin, su distribucin,
etc. van a depender, adems de criterios sedimentolgicos, de otros que podramos clasificar de
paleosedimentalgicos. En primer lugar, despus de que se produce la concentracin dinmica de
un mineral denso, por lo tanto, en general de una granulometra ms fina que la de otros granos
del depsito detrtico, se produce una migracin interna dentro del depsito que hace que estos
minerales migren desde su situacin dispersa hacia el fondo impermeable ms prximo (bed rock)
en la vertical. Este proceso se ve favorecido por la continua vibracin del sedimento por efecto del
medio dinmico. En los placeres subrecientes las condiciones de depsito y su grado de
conservacin y compactacin son semejantes a los actuales. As se sealan depsitos fluviales
con concentraciones de minerales tiles, actualmente fosilizados por depsitos playeros en costas

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

197

en hundimiento relativo con respecto al nivel del mar. En la tabla se seala la distribucin actual de
sedimentos en los medios actuales.
9.5. Distribucin de los sedimentos en medios actuales:

Sedimentos profundos marinos:


Abisales

53%

Batiales

20%

Sedimentos de plataforma abierta

8%

Sedimentos de plataformas rgidas

4%

Sedimentos de deltas

7%

Sedimentos de mareas epicontinentales

5%

Sedimentos fluviales

2%

Sedimentos playeros

<1%

Posibilidad de conservacin:
Sedimentos continentales
Cursos altos y medios de ros

0-10%

Curso inferior de ros

50%

Grandes lagos

40%

Pequeos lagos

20%

Sedimentos elicos y campos de dunas

5%

Loess

5%

Sedimentos de medios de transicin:


Deltas de grandes ros

80%

Deltas de pequeos ros

25%

Lagoons y bahas

50%

Sedimentos marinos:
Sedimentos de plataforma
Sedimentos profundos

50%
90%

Ponindose de manifiesto que los medios que son generadores potenciales de placeres
representan, en el mejor de los casos, un 10% del total de los sedimentos que se estn formando,

198

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

y este 10% tiene que coincidir con zonas donde exista un rea fuerte que contenga dichos
elementos, la interseccin de estos conjuntos hace que la probabilidad de encontrar un placer baje
extraordinariamente con respecto a ese 10% inicial.

Pero adems, en las series antiguas, nos encontramos con que las posibilidades de
conservacin de los sedimentos, una vez formados, es relativamente baja para este tipo de
depsitos, de lo cual se concluye que muchos de los placeres generados en pocas geolgicas
han sido destruidos por la accin de la erosin condicionada por el relieve y el clima.

Por si esto fuera poco, como proceso destructor de placeres, los procesos postsedimentarios
pueden ser capaces de alterar qumicamente los minerales tiles, pero sobre todo van a cementar
los materiales, perdindose las caractersticas ideales de liberacin que constituan una de las
propiedades de inters econmico de los placeres.

Los paleoplaceres aparecen distribuidos a lo largo de toda la columna estratigrfica. As el oro y


otros minerales aparecen asociados con conglomerados cuyas edades vara entre 1.900 y 2.600
millones de aos, en Sudfrica, Ghana, Brasil, Canad, India, Gabn y Finlandia. La distribucin de
oro en los conglomerados es caracterstica de depsitos tipo paleoplacer Witwatersrand
(Sudfrica), Tarkwaian (Ghana) y Blind River (Canad). En el caso de Witwatersrand el oro est
asociado con sulfuros y adems existen migraciones secundarias en vnulas que han sugerido a
algunos autores la posibilidad de que se trate de un yacimiento epigentico, sin embargo, las
interpretaciones de este depsito como un paleoplacer han permitido establecer toda la
metodologa de investigacin y explotacin.

Tngase en cuenta que el 55% de la produccin total de oro de todos los tiempos procede de
estos yacimientos, con unas leyes de oro de 10 g/Tm de media en casi cien aos de vida de las
minas y con leyes de U3O8 de 280g de U3O8/Tm. Se han establecido las reas de origen para los
diferentes minerales pesados presentes en los depsitos. El oro se piensa que procede de la
alteracin de rocas ultramficas, donde se encuentran asociados con pirita y arsenopirita
(Barberton Mountainland), con tamaos entre 0,005-0,05 mm. La uraninita y los circones proceden
de las rocas granitoideas del basamento pre-Witwatersrand.

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

199

El carcter policlnico de las zonas con placeres se pone de manifiesto en la figura en la cual se
puede ver como a partir de un yacimiento primario (granitoideos mineralizados con casiterita) se
forman unos depsitos preterciarios que pueden contener mineralizaciones.

Los eluviales y algunos aluviales situados sobre estos materiales preterciarios dan lugar a
concentraciones. Valles sumergidos (downed valleys) de sistemas fluviales cuaternarios dan lugar
a otras concentraciones y por ltimo, en sedimentos recientes tambin se encuentran
concentraciones.

A modo de eplogo de esta resumida teora sobre la gnesis y distribucin de placeres, sera
necesario puntualizar cmo este tipo de depsitos minerales participa de una conjuncin de
circunstancias genticas derivadas de la existencia de yacimientos primarios y de condiciones de
alteracin y sedimentolgicas que liberan y concentran los minerales tiles primarios, como si de
una planta de concentracin se tratara, y que la distribucin de tamaos de estos minerales tiles
presenta unas caractersticas semejantes a las del conjunto de sedimentos con la matizacin de
forma y densidad correspondiente al mineral, lo cual permite mejorarla prospeccin y sobre todo
las leyes de explotacin a costos realmente bajos.

Los placeres, y ms concretamente los placeres actuales, pueden constituir un tipo de minera
de bajas inversiones unitarias, de alta flexibilidad e incluso de trabajo estacional para pases en
vas de desarrollo.

200

M en C. Luis Ortiz y Sandoval

CAPTULO 10
MTODO GEOQUMICO DE EXPLORACIN

10.1. Definicin. El mtodo geoqumico de exploracin o prospeccin respectivamente es un


mtodo indirecto. La exploracin geoqumica a minerales incluye cualquier mtodo basndose en
la medicin sistemtica de una o varias propiedades qumicas de material naturalmente formado.
El contenido de trazas de un elemento o de un grupo de elementos es la propiedad comn, que se
mide. El material naturalmente formado incluye rocas, suelos, capas de hidrxidos de Fe formadas
por meteorizacin llamadas 'gossan', sedimentos glaciares, vegetacin, sedimentos de ros y
lagos, agua y vapor. La exploracin geoqumica est enfocada en el descubrimiento de
distribuciones anmalas de elementos.

Se distingue los estudios geoqumicos enfocados en un reconocimiento general y los estudios


geoqumicos ms detallados aplicados en un rea prometedora para un depsito mineral. Adems
se puede clasificarlos con base en el material analizado.
10.2. Historia. El principio fundamental de la prospeccin geoqumica, que el ambiente de un
depsito mineral est caracterizado por propiedades conspicuas y diagnsticas ya est conocido y
es aplicado desde el tiempo, en que el ser humano empez a explotar metales.

Los anlisis de elementos trazas por espectrgrafo fueron aplicados a muestras de suelos y
plantas en las medias de 1930. Entre 1940 y 1950 con los avances en los anlisis hidroqumicos y
en la espectrografa en los Estados Unidos y en Canad se desarrollaron mtodos ms
econmicos y ms efectivos de prospeccin geoqumica. A partir de 1950 los mtodos
geoqumicos fueron aplicados en otros pases del mundo.

Los estudios geoqumicos de los suelos (hoy da el mtodo ms avanzado) y de la vegetacin


iniciaron en la dcada de 1930 a 1940, en las medias de 1950 se podan emplear los estudios
geoqumicos de drenaje en una forma rutinaria. Adems entre 1950 y 1960 se realizaron
muestreos sistemticos de rocas alteradas y frescas y a partir de 1960 se introdujeron varios
mtodos de prospeccin geoqumica para rocas, especialmente en la Unin Sovitica antigua. Las
mediciones de gases de suelos y atmosfricos todava estn en desarrollo.
10.3. Reconocimiento general. Por medio de una cantidad pequea de muestras o es decir
mediante un muestreo lo menos costoso como posible se quiere localizar sectores favorables en
un rea extendida y reconocida en grandes rasgos. Las reas de 10 a 1000 km 2 se evalan a
201
Autor: M en C. Luis Ortiz y Sandoval

menudo con una muestra por 1km2 a una muestra por 100km2. Un mtodo geoqumico apto para
el reconocimiento general es la localizacin de provincias geoqumicas y su delineacin. Si existe
una correlacin entre la probabilidad de la presencia de las menas y la abundancia media de un
elemento en una roca representativa para una regin o la abundancia media de un elemento en
distintos tipos de rocas se puede establecer una red de muestreo con un espaciamiento amplio y
analizar las muestras para ubicar las reas con valores elevados en comparacin con la
abundancia media del elemento en inters.
10.4. Estudios geoqumicos detallados. El objetivo de un reconocimiento detallado es la
delineacin y la caracterizacin geoqumica del cuerpo mineralizado en la manera ms precisa
como posible. Para localizar el cuerpo mineralizado se requiere un espaciamiento relativamente
estrecho, usualmente entre 1 y 100m. Debido a los altos costos relacionados con un
espaciamiento estrecho se emplea los estudios geoqumicos detallados reas limitadas de inters
particular seleccionadas en base de los antecedentes geoqumicos, geolgicos y geofsicos
disponibles.
Los mtodos comnmente empleados en estudios detallados son los siguientes:
o

El muestreo sistemtico de suelos residuales se utiliza para buscar anomalas situadas


directamente encima del cuerpo mineralizado debido a su sencillez y a la ventaja, que la
composicin del suelo residual depende altamente del cuerpo mineralizado subyacente.

El muestreo de suelos se emplea para localizar anomalas desarrolladas en material


transportado, que se ubica encima de un cuerpo mineralizado. El grado, en que la anomala
depende del cuerpo mineralizado subyacente, es mucho menor en comparacin con el
mtodo anterior. Por medio de un muestreo profundo se puede comprobar, si existe una
relacin geoqumica entre el suelo y el cuerpo mineralizado subyacente o no.

El muestreo de plantas puede ser recomendable bajo circunstancias, que impiden la


aplicacin del muestreo de suelos como por ejemplo en reas cubiertas con nieve o en
reas, donde las races de las plantas penetran profundamente una capa de material
transportado. An este mtodo es complejo y costoso. La complejidad se debe entre otros
factores al reconocimiento y al muestreo de una sola especie de planta en el rea de
inters, a la variabilidad del contenido metal, que depende de la edad de la planta y de la
estacin del ao y al procedimiento analtico de las plantas.

202
Autor: M en C. Luis Ortiz y Sandoval

El muestreo de rocas est enfocado en la deteccin de anomalas de corrosin o difusin.


Las anomalas de corrosin se pueden encontrar en las rocas de caja y en el suelo
residual, que cubren el cuerpo mineralizado. Las rocas de cajas caracterizadas por una
anomala de difusin se obtienen por ejemplo a travs de una perforacin.

Un mtodo en desarrollo es el muestreo de gases de suelos y de constituyentes


atmosfricos. Se lo aplica para detectar cuerpos mineralizados cubiertos con una capa
ancha de suelo.

10.5. Tipos de muestras y su aplicacin. Las muestras de sedimentos de ros y lagos, de


aguas de ros, de lagos y de fuentes y de sondeos son los tipos de muestras ms eficientes y los
ms empleados. Especialmente esto vale para los sedimentos de ros, que se puede aplicar para
la bsqueda de la mayora de los metales.

La exploracin geoqumica basndose en muestras de aguas est ms limitada a los


elementos solubles. Las muestras de sedimentos de ros se utilizan con alta frecuencia en la
exploracin por su manejo sencillo. por sus costos bajos por unidad de rea y por su alto grado de
confidencia. En reas glaciares la dispersin de clastos visibles o de trazas mensurables de
metales en acarreos glaciricos se utilizan exitosamente para la deteccin de depsitos minerales.
Los anlisis de suelos son de costos altos por unidad de rea, adems las anomalas de suelos
residuales por ejemplo, que son relacionadas con depsitos minerales en el subsuelo normalmente
son de extensin local. Pero como generalmente la composicin de un suelo autctono depende
estrechamente de su substrato o es decir de las rocas, que las cubre, se emplean este mtodo con
alta frecuencia en reas ya identificadas como reas favorables.

La composicin qumica de plantas y la distribucin de especies de plantas, que prefieren


suelos de composicin anmala pueden servir igualmente en estudios de reconocimientos. Plantas
o asociaciones de plantas nicamente relacionadas con menas se pueden identificar visualmente
desde el aire, por medio de fotos areas o por medio de imgenes de satlite.
10.6. Conceptos bsicos. Segn la definicin original de GOLDSCHMIDT (en ROSE et al.
1979) la geoqumica se ocupa de dos ramos:

1. la determinacin de la abundancia relativa y absoluta de los elementos de la tierra y


203
Autor: M en C. Luis Ortiz y Sandoval

2. el estudio de la distribucin y de la migracin de elementos individuales en varias partes de


la tierra con el objetivo de descubrir los principios, que controlan la distribucin y la
migracin de los elementos.
Los pasos de una exploracin geoqumica

1. Seleccin de los mtodos, de los elementos de inters, de la sensibilidad y la precisin


necesarias y de la red de muestreo. Las selecciones se toma con base en los costos, los
conocimientos geolgicos, la capacidad del laboratorio disponible y una investigacin
preliminar o las experiencias con reas parecidas.
2. Programa de muestreo preliminar, que incluye anlisis inmediato de algunas muestras
tomadas en la superficie y en varias profundidades en el subsuelo para establecer los
mrgenes de confianza y para evaluar los factores, que contribuyen al ruido del fondo.
3. Anlisis de las muestras en el terreno y en el laboratorio, incluido anlisis por medio de
varios mtodos.
4. Estadsticas de los resultados y evaluacin geolgica de los datos tomando en cuenta los
datos geolgicos y geofsicos.
5. Confirmacin de anomalas aparentes, muestreo encauzado en reas ms pequeas (red
de muestreo con espaciamiento corto), anlisis de las muestras y evaluacin de los
resultados.
6. Investigacin encauzada con muestreo y anlisis adicionales de muestras tomadas en un
paso anterior.
10.7. Elemento indicador, elemento explorador. Elemento indicador, indicador directo o
elemento blanco (target element) se refiere a uno de los elementos principales del depsito
mineral, que se espera encontrar.
Elemento explorador o elemento pionero (pathfinder element) se refiere a un elemento
asociado con el depsito mineral, pero que puede ser detectado ms fcilmente en comparacin al
elemento blanco, que puede ser dispersado en un rea ms extendida y que no est acompaado
por tanto ruido de fondo en comparacin al elemento blanco. La seleccin de un elemento
explorador requiere un modelo del depsito mineral, que se espera descubrir. Arsnico (As) por
ejemplo puede presentar un elemento explorador para la bsqueda de cobre (Cu) en un depsito
macizo de sulfuros, pero no es un elemento explorador para cada tipo de depsito de cobre.

204
Autor: M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Tabla: 20. Elementos indicadores y exploradores de algunos tipos de depsitos


minerales

Asociacin de menas
Prfido cuprfero
Depsitos complejos de sulfuros

Elemento indicador
Cu, Mo
Zn, Cu, Ag, Au

Vetas de metales preciosos

Au, Ag

Depsitos del tipo Skarn


Uranio en areniscas
Uranio en vetas
Cuerpos ultramficos de oro
Vetas de fluorita

Mo, Zn, Cu
U
U
Pt, Cr, Ni
F

Elemento explorador
Zn, Au, Re, Ag, As, F
Hg, As, S (en forma de SO4), Sb,
Se, Cd, Ba, F, Bi
As, Sb, Te, Mn, Hg, I, F, Bi, Co,
Se, Tl
B, Au, Ag, Fe, Be
Se, Mo, V, Rn, He, Cu, Pb
Cu, Bi, As, Co, Mo, Ni, Pb, F
Cu, Co, Pd
Y, Zn, Rb, Hg, Ba

Proporciones de istopos estables tambin pueden servir para indicar un depsito mineral, por
ejemplo Pb, S y Sr estn distribuidos en zonas alrededor de algunos depsitos minerales y las
variaciones en la composicin de carbn y oxgeno pueden indicar la proximidad de un depsito
mineral del tipo Mississippi Valley.
10.8. Anomala geoqumica. Una anomala es una desviacin con respecto a la norma. Una
anomala geoqumica es una variacin de la distribucin geoqumica normal correspondiente a un
rea o a un ambiente geoqumico. Una anomala se expresa por medio de nmeros, que se puede
separar de un grupo ms amplio de nmeros constituyendo el fondo geoqumico. Para ser
detectada una anomala tiene que desviar claramente de este fondo.

En sentido estricto un depsito mineral como un fenmeno escaso y anmalo por su mismo es
una anomala geoqumica. La distribucin geoqumica relacionada con la gnesis o la erosin del
depsito mineral tambin es una anomala.

Las anomalas relacionadas con un depsito mineral, que se puede usar como guas para el
depsito mineral se denominan anomalas significantes. Generalmente las anomalas tienen
valores que exceden los valores del fondo. Anomalas negativas, cuyos valores son menores que
aquellos del fondo, apenas sirven para la bsqueda de depsitos minerales. Desdichadamente las
concentraciones altas de elementos indicadores pueden ser causadas por una mineralizacin no
econmica o por procesos geolgicos o geoqumicos no relacionados con una mineralizacin. El
trmino 'anomala no significante' se refiere a estas anomalas no relacionadas con un depsito
mineral.
Otros factores de una anomala geoqumica de importancia son el marco topogrfico y la
asociacin geolgica.
205
Autor: M en C. Luis Ortiz y Sandoval

En el caso de anomalas detectadas en suelos hay que tomar en cuenta, que estos podran
ser desplazados de su substrato mineralizado por deslizamiento del suelo (creeping en ingls).
Solamente una anomala detectada en un suelo residual en terreno plano o sobre un cuerpo
verticalmente inclinado puede ubicarse directamente encima de un depsito mineral.

Anomalas hidromrficas se producen por la precipitacin de material en lugares, donde el


agua subterrnea alcanza la superficie, por ejemplo en un pantano (en un orificio de desage =
seep o shallow hole en ingls).
Tipos de anomalas geoqumicas.
10.8.1. Anomalas epigenticas en las rocas de caja. Las anomalas epigenticas se
describe como aureolas qumicas, mineralgicas e isotpicas generadas por los procesos de
mineralizacin, de escape y de lixiviacin de los elementos a travs de los fluidos, que causan la
mineralizacin y que pasan por canales desde el cuerpo mineralizado hacia las rocas de caja.
Estas anomalas estn sper impuestas a las rocas preexistentes y se ubican en las rocas de caja
de un cuerpo mineralizado. El desarrollo ms extensivo de anomalas epigenticas se observa
cerca de depsitos hidrotermales y canales de transporte de fluidos. La viscosidad baja de los
fluidos favorece su penetracin a lo largo de fracturas y por intersticios de la roca hacia la roca de
caja. Las anomalas epigenticas estn caracterizadas por cantidades anmalas de elementos
distribuidas cerca de canales hidrotermales, por la alteracin hidrotermal de minerales de las rocas
de caja y la lixiviacin de elementos en sectores del corrido de los fluidos formadores de la
mineralizacin. Factores, que controlan la formacin de las auroleas son entre otros los gradientes
de temperatura, el estado de oxidacin de los iones involucrados, la movilidad de los elementos
participantes, los sistemas de fracturas, la permeabilidad y la reactividad de las rocas.
10.8.2. Anomala causada por difusin de elementos. Una aureola de difusin se genera
por la difusin de metales disueltos por fluidos intersticiales estacionares hacia la roca de caja de
un cuerpo mineralizado como una veta o un dique por ejemplo. Los metales disueltos
subsecuentemente son precipitados en o absorbidos por la roca de caja.

Los constituyentes disueltos en un fluido realizan movimientos atmicos al azar y tienden a


difundir hacia las regiones de concentracin ms baja. Debido a la velocidad extremadamente
pequea de la difusin el efecto de difusin normalmente es mucho menor en comparacin con
aquel de la infiltracin. En comparacin con el efecto de un fluido movindose con una velocidad
de 0,001mm/s (= 32m/ao) por ejemplo el efecto de difusin es despreciable (ROSE et al. 1979).
206
Autor: M en C. Luis Ortiz y Sandoval

En ausencia de un gradiente alto de presin o de una salida hacia una zona permeable el fluido
solo podr pasar lentamente por los poros finos y fracturas de la roca y el efecto de la difusin
podra ser significante.

La naturaleza de una aureola formada por difusin y por absorcin y precipitacin depende de
los factores siguientes:

Concentracin del elemento difundindose desde su fuente: una concentracin inicial alta
resulta en valores altos a lo largo de un perfil de concentracin trazado a partir de la fuente
del elemento o es decir a partir del cuerpo mineralizado hacia la roca de caja; una variacin
de la concentracin del elemento en la fuente tambin influye la difusin.

Intervalo de tiempo, en que puede actuar la difusin: tanto ms tiempo disponible, tanto
ms extendida ser la aureola de difusin.

Naturaleza de reacciones con la roca de caja: en una roca de caja reactiva se desarrollar
una aureola pequea, caracterizada por altas concentraciones de elementos; en una roca
de caja menos reactivo se desarrollar una aureola de difusin ms extendida con
concentraciones de elementos ms bajas.

Porosidad y permeabilidad de la roca de caja: una roca de caja con alta porosidad y con
poros conectados entre s tiende a hospedar aureolas ms extendidas en comparacin con
una roca menos porosa.

Valor de la constante de difusin caracterstica para la especie qumica (elemento,


molcula) y para las condiciones qumicas respectivas: generalmente iones pequeos y
temperaturas altas tienden a favorecer aureolas grandes.

10.8.3. Anomala de corrosin o de lixiviacin. Un halo de corrosin (leakage en


ingls) se causa por fluidos, que pasan por vetas, fracturas y intersticios de la roca y cuyos
metales disueltos subsecuentemente son precipitados o absorbidos. Este tipo de transporte se
denomina infiltracin, las anomalas resultantes se llama anomalas de corrosin o de lixiviacin.
La ubicacin, las dimensiones y la intensidad de una anomala de corrosin dependen de los
factores siguientes:

Corrido del fluido mineralizado: Zonas de fracturas o de alta porosidad en la roca figuran
zonas permeables, que favorecen un recorrido rpido en comparacin al corrido a lo largo
de bordes de granos o en poros de rocas macizas. Normalmente el corrido de los fluidos
hidrotermales est dirigido hacia arriba debido a las presiones elevadas presentes en altas
profundidades, sin embargo no se excluye corridos horizontales o dirigidos hacia abajo.
207
Autor: M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Concentracin de los elementos indicadores en el fluido mineralizado: BARNES &


CZAMANSKE (1967, en ROSE et al., 1979) estiman, que los fluidos formadores de los
depsitos de los metales bsicos comunes, contienen metales en rangos entre 1ppm y
1000ppm. En comparacin las aguas superficiales y subterrneas normalmente estn
caracterizadas por concentraciones en Cu, Pb y Zn de aproximadamente 0,01ppm.

Influencia de precipitacin, absorcin, intercambio inico y de otros procesos al transferir


los elementos indicadores de su forma disuelta en el fluido hidrotermal hacia una fase
slida en la roca.

Prcticamente los dos efectos anteriormente descritos, la difusin y la infiltracin pueden


contribuir a la formacin de una anomala.

Distribucin de los elementos por zonas en depsitos minerales epigenticos y en sus aureolas.

Los depsitos minerales epigenticos y sus aureolas pueden ser caracterizados por una
distribucin de elementos por zonas. Las proporciones de pares de elementos varan gradual- y
progresivamente en funcin con la distancia o de la posicin respecto al depsito mineral debido a
variaciones en las condiciones de deposicin y en el fluido, que genera la mineralizacin. Las
proporciones de metales pueden proveer un medio indicador para la direccin, en que la
mineralizacin se ubica o se vuelve ms rica, y un medio para distinguir las races de la
mineralizacin de anomalas, que superponen la mineralizacin.
10.8.4. Anomalas en suelos residuales. El objetivo del estudio geoqumico de suelos
consiste en el reconocimiento de la distribucin primaria de elementos seleccionados en las rocas
subyacentes. En los suelos residuales generalmente la distribucin primaria se expresa todava en
forma relativamente clara, an estar modificada por los efectos de varios procesos superficiales.
Algunos de estos procesos tienden a homogeneizar el suelo y por consiguiente borrar la
distribucin primaria como entre otros la helada, la actividad de plantas, la gravedad, la disolucin
local y la redeposicin. Otros procesos contribuyen a la formacin de horizontes verticalmente
diferenciados o es decir favorecen la formacin de un suelo. Otros procesos, que tienden a borrar
la distribucin primaria, son la remocin de elementos mediante la meteorizacin y la formacin del
suelo (corrosin por agua meterica, ascenso por plantas) y la adicin de elementos (por
deposicin del agua subterrnea, adicin de elementos provenientes de la desintegracin de
vegetacin, por polvos, elementos disueltos en agua meterica).

208
Autor: M en C. Luis Ortiz y Sandoval

10.8.5. Anomalas en 'gossan' y cubiertas afectadas por corrosin y lixiviacin.


'Gossan' se refiere a un producto de meteorizacin, que contiene Fe y que se sita encima de un
depsito de sulfuros. Se forma por oxidacin de los sulfuros y por la lixiviacin del azufre y la
mayora de los metales dejando como nicos remanentes hidrxidos de Fe (limonita por ejemplo) y
raramente algunos sulfatos (definicin segn BATES & JACKSON, 1984).

Capas de limonita residual y otros productos de meteorizacin de sulfuros de Fe usualmente


pueden figurar guas valiosas hacia menas en reas caracterizadas por meteorizacin profunda y
cubiertas residuales. Desdichadamente se puede confundir fcilmente los productos de
meteorizacin de menas con aquellos de rocas comunes. Los estudios de elementos trazas son
tiles para distinguir entre menas meteorizadas y los productos de meteorizacin de otras
formaciones geolgicas como por ejemplo de pirita de formacin hidrotermal o singentica o de
carbonatos de Fe.

Las cubiertas alctonas se constituyen de depsitos glaciares, de depsitos aluviales y


coluviales, de turba, de sedimentos elicos y material piroclstico. Una cubierta alctona impide la
observacin directa de un depsito mineral subyacente. Los estudios de trazas de metales en la
cubierta transportada pueden contribuir al descubrimiento de un depsito mineral escondido.

En cubiertas alctonas se distingue anomalas geoqumicas singenticas y epigenticas. La


anomala singentica se forma simultneamente con el depsito de material transportado. La
anomala epigentica se refiere a una distribucin de uno o varios elementos introducida en el
depsito de material transportado subsecuentemente a su formacin. Ambos tipos de anomalas
pueden ocurrir juntos en una cubierta alctona y pueden superponerse mutuamente.
10.8.6. Anomalas en agua. Una distribucin anmala de elementos en aguas
subterrneas y metericas se denomina anomala hidrogeoqumica. Como generalmente los
elementos son transportados en forma disuelta en las aguas naturales, los elementos ms aptos
para la exploracin geoqumica de aguas son los elementos relativamente mviles.

Una aplicacin muy existosa de la exploracin geoqumica de aguas consiste en la


determinacin de U en aguas subterrneas y metericas.
10.8.7. Anomalas en sedimentos de drenaje. A los sedimentos de drenaje
pertenecen los sedimentos de manantiales, de lagos, de llanuras de inundacin, los sedimentos
209
Autor: M en C. Luis Ortiz y Sandoval

activos de corrientes de agua y los sedimentos, que funcionan como filtros para el agua (seepage
sediments en ingls).

Los sistemas de drenaje a menudo parten de manantiales. Los sedimentos situados en la


cercana de los manantiales y los sedimentos de filtracin tienden a exhibir anomalas apreciables
y por consiguiente estos sedimentos son tiles para una exploracin geoqumica. Los sedimentos
activos de corrientes de agua incluyen material clstico y hidromrfico de los sectores de filtracin,
el material clstico erosionado de los bancos de material detrtico situados en los lechos de los ros
y de material hidromrfico absorbido o precipitado por el agua de la corriente. Las anomalas
desarrolladas en estos sedimentos activos pueden extenderse varios diez de kilmetros con
respecto a su fuente. Los estudios de estas anomalas se utilizan frecuente- y preferentemente
para lograr un reconocimiento general.

En el caso de los lagos se estudia los componentes clsticos y el material absorbido o


precipitado de los sedimentos. En reas con una alta cantidad de lagos como en el rea del
escudo precmbrico de Canad modelado por glaciares el estudio geoqumico de los sedimentos
de lagos puede ser el mtodo ms econmico y efectivo para un reconocimiento general.
10.9. Mineralizacin primaria y halo geoqumico secundario. Las prospecciones
geoqumica y geobotnica se basan en el conocimiento, que generalmente una mineralizacin
primaria envuelve un depsito mineral y una asociacin secundaria de elementos qumicos se
forma durante la meteorizacin y erosin del depsito mineral. El envuelto de la mineralizacin
primaria y la asociacin secundaria de los elementos qumicos pueden formar anomalas
geoqumicas.

El envuelto de la mineralizacin primaria, el halo geoqumico (aureola geoqumica) o


litogeoqumico primario puede corresponder a una alteracin o a una distribucin por zonas. Las
dimensiones de los halos varan de centmetros a kilmetros en depsitos minerales grandes a
varios cientos de metros y kilmetros en distritos mineros. Por ejemplo a Tynagh y Navan en
Irlandia las zonas de contenidos anmalamente altos de zinc (Zn) se extienden 1 km con respecto
al depsito mineral y los halos de manganeso (Mn) se extienden ms de 10 km debajo y 300 m
arriba del depsito mineral.

El halo geoqumico secundario contiene residuos de la mineralizacin por menas y puede ser
detectado en muestras de rocas, suelo, sedimentos, y agua, que se toman en distancias de metros
a varias diez de kilmetros con respecto al depsito mineral. En algunos casos elementos
210
Autor: M en C. Luis Ortiz y Sandoval

dispersados del depsito mineral fueron reconcentrados formando un depsito mineral supergneo
o formando anomalas de elementos trazas, que interfieren con el esquema general de distribucin
de los elementos ms estrechamente relacionados con el depsito mineral.
10.10. Fondo, valores normales del fondo, valor umbral. El trmino 'fondo' se refiere a la
abundancia normal de un elemento en los materiales terrestres no mineralizados. Considerando
dos diferentes tipos de materiales terrestres la abundancia normal de un distinto elemento en un
tipo de material terrestre muy probablemente difiere de su abundancia en otro tipo de material
terrestre. Por ejemplo el contenido medio en K 2O de granitos es 5,46 % en peso, de basaltos es
0,82% en peso (segn NOCKOLDS, 1954). La distribucin de un distinto elemento en un material
terrestre apenas es uniforme. Por esto se recomienda considerar el fondo como un intervalo de
valores en vez de tratarlo como un valor absoluto, incluso cuando se observa un ambiente
relativamente uniforme. La naturaleza del ambiente por su mismo puede influir la distribucin,
puesto que bajo distintas condiciones unos elementos pueden ser enriquecidos y otros pueden ser
empobrecidos. Por consiguiente en el estudio de muestras de un rea no conocida se debera
determinar o por lo menos tener en cuenta el rango de los valores del fondo.

En el laboratorio las variaciones en la preparacin de las muestras, en los anlisis del


laboratorio y en los reactivos contribuyen al fondo o al ruido del fondo respectivamente. Respecto
al depsito mineral procesos, que modifican el depsito mineral como la migracin irregular de
fluidos, la meteorizacin y la erosin influyen el ruido de fondo. En el terreno efectos
antropognicos, como la contaminacin del ambiente forman parte del ruido de fondo. Adems la
influencia de la morfologa y la estructura geolgica del terreno pueden contribuir al ruido de fondo.

La tabla siguiente presenta la composicin media de las rocas gneas. La figura ilustra el rango
de algunos elementos de los subgrupos del sistema peridico con base en la composicin media
de seis tipos de rocas principales como las rocas gneas ultramfica, mfica y grantica, la
arenisca, la caliza y la pelita.

211
Autor: M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Tabla.21. Abundancia normal de los elementos qumicos en rocas de la corteza


terrestre (de ROSE et al., 1979)

Elemento

Smbolo

Abundancia
en ppm

Elemento

Smbolo

Abundancia
en ppm

Bromo

Br

1,8

Mercurio

Hg

0,02

Cadmio

Cd

0,1

Molibdeno

Mo

1,5

Calcio

Ca

33000

Niobio

Nb

20

Carbono

230

Nquel

Ni

75

Cerio

Ce

81

Oro

Au

0,003

Cesio

Cs

Oxgeno

473000

Cinc

Zn

Paladio

Pd

0,01

Circonio

Zr

150

Plata

Ag

0,05

Cloro

Cl

130

Platino

Pt

0,0005

Cobalto

Co

25

Plomo

Pb

10

Cobre

Cu

50

Potasio

25000

Cromo

Cr

100

Renio

Re

0,0006

Escandio

Sc

13

Rubidio

Rb

150

Estao

Sn

80

Selenio

Se

0,1

Estroncio

Sr

300

Silicio

Si

291000

Flor

600

Sodio

Na

25000

Fsforo

900

Talio

Tl

0,45

Galio

Ga

26

Tantalio

Ta

Germanio

Ge

Telurio

Te

0,002

Hafnio

Hf

Titanio

Ti

4400

Hierro

Fe

46500

Torio

Th

10

Indio

In

0,1

Uranio

2,5

Lantano

La

25

Vanadio

150

Litio

Li

30

Volframio

Magnesio

Mg

17000

Yodo

0,15

Manganeso

Mn

1000

En base de la abundancia normal de los elementos en la corteza terrestre se puede calcular el


factor de enriquecimiento o es decir el factor, con que se debe multiplicar la abundancia normal de
un elemento en la corteza terrestre para obtener una concentracin econmicamente explotable.
212
Autor: M en C. Luis Ortiz y Sandoval

El cuttoff grado para un elemento designa la concentracin mnima de la mineralizacin,


que todava se puede explotar econmicamente.

Con el cuttoff grade varindose por la situacin econmica mundial o por otros factores variara
el factor de enriquecimiento asimismo. En la tabla siguiente se da a conocer la abundancia normal
en la corteza terrestre, los cutoff grades y factores de enriquecimiento para algunos elementos (de
PETERS, 1980). La abundancia normal de algunos elementos difiere ligeramente de los valores
dados en la tabla anterior por el uso de otra base de datos y por su carcter variable (intervalos,
rangos).
Tabla. 22. Factores de enriquecimiento de algunos elementos (de PETERS, 1980)
Metal

Abundancia en
la corteza
terrestre en %

Cutoff
Factor de
grade en enriquecimiento
%

Hg

0,0000089

0,2

22500

Pb

0,0013

3100

Sn

0,00017

0,5

2900

0,00011

0,2

1800

Au

0,00000035

0,0003

900

Mo

0,00013

0,1

800

0,00017

0,1

600

Zn

0,0094

300

Cu

0,0063

0,3

50

Ni

0,0089

0,3

35

Fe

5,8

30

Al

8,3

30

An el oro es el elemento ms escaso, no lleva el factor de enriquecimiento ms alto. Al


mercurio pertenece el factor de enriquecimiento mximo. El hierro y el aluminio estn
caracterizados por los factores de enriquecimiento menores.

El valor umbral designa la concentracin de un elemento indicador sobre que una muestra se
puede considerar anmala. En el caso ms sencillo el valor umbral coincide con el lmite superior
de los valores del fondo, los valores mayores son anomalas, los valores menores pertenecen al
fondo.
213
Autor: M en C. Luis Ortiz y Sandoval

En casos ms complejos se puede definir dos o tres valores umbrales. A veces las
anomalas relacionadas con un depsito mineral superponen un fondo caracterizado por un valor
umbral elevado (en comparacin a los valores umbrales comunes). Este fondo forma un relieve
geoqumico definido por un valor inferior correspondiente al fondo regional y por un valor umbral
regional, que lo separa de un nivel superior de valores elevados generado por una mineralizacin o
dispersin extendida. De este nivel superior parten las anomalas ms estrechamente relacionadas
con el depsito mineral, las cuales estn definidas por un valor umbral local. El reconocimiento de
los valores umbrales regional y local puede ser de importancia extremadamente grande en la
prospeccin geoqumica. A partir de este reconocimiento se puede dirigir la bsqueda detallada de
los altos de la anomala local al nivel determinado por el valor umbral superior, que fue delineado
por medio de una red de muestreo de espaciamiento grande (con fig.). Por el relieve geoqumico
se puede expresar la intensidad de la anomala geoqumica con respecto al fondo geoqumico
local proporcionando las intensidades de la anomala y del fondo geoqumica local.

En la figura 44. 1. Se observan valores umbrales regional y local. El fondo regional est
limitado por un valor umbral de 5 ppm molibdeno (Mo), el valor umbral del fondo local es 10 ppm
Mo. La anomala local alcanza un tope de 22 ppm Mo.
La intensidad de la anomala se puede expresar como cociente entre el alto de la anomala y el
valor medio del fondo o el valor umbral del fondo.

Por el relieve geoqumico se expresa la intensidad de la anomala geoqumica con respecto al


fondo geoqumico local proporcionando las intensidades de la anomala y del fondo geoqumico
local.
214
Autor: M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Mtodo geoqumico de exploracin

10.11. Mtodos analticos y sus aplicaciones. El mtodo ms comn para realizar un estudio
de reconocimiento es el anlisis de sedimentos de ros, los mtodos comunes para una
investigacin detallada son el anlisis de suelos y el anlisis de rocas. En casos especiales se
analizan vapor, vegetacin y agua.
La tabla 23. Siguiente compila los mtodos principales (tipos de muestras geoqumicas) de
la prospeccin geoqumica y sus aplicaciones.

Mtodo

Elementos

Aplicacin y otros

Espectrometra de absorcin Au, Ag, Hg, Mo, Cu, Pb, Zn, Sn y Mtodo muy comn, sobre
atmica
otros
todo adecuado para el
anlisis
de
soluciones
acuosas
Colorimetra

As, W, Mo, Ti

Fluorometra

Espectrometra de emisin

70 elementos

ICP =
plasma

Inductively

coupled 50 elementos, por ej. Ba, Mn, B

RFX
=
Anlisis
fluorescencia de rayos x
Anlisis
por
mediante
neutrnico (NAA)

de Elementos subordinarios menores, Adecuado para anlisis


xidos
completos de rocas

activacin Au
bombardeo

Microsonda

Varios elementos

Espectrmetro de masa

U, Th y otros elementos

Fire assaying

Au, Ag, Pt

No destructivo

til
para
detectar
cantidades pequeas, para
determinar la composicin
de minerales

Prueba del fuego

Algunos de los mtodos analticos se basan en la emisin atmica (fotometra de llama,


ICP) o en la absorcin atmica (espectrometra de absorcin atmica). En ambos fenmenos se
introducir brevemente en lo siguiente.

Espectro de emisin: se produce cuando un electrn de un tomo un elemento pasa de un


nivel energtico alto (capa lejana con respecto al ncleo del tomo) a un estado energtico menor
(capa cerca del ncleo atmico). Durante este proceso una cierta cantidad de energa es liberada
215
Autor: M en C. Luis Ortiz y Sandoval

o emitida en forma de una radiacin, que se calcula de la manera siguiente: E = (h c)/l l = (h


c)/E, donde h = 6,6 10-34 Watt s2 = constante de Planck (Plancksches Wirkungsquantum), c =
velocidad de la luz en el vaco, l = longitud de onda. Cada lnea espectral caracteriza el salto de un
electrn de una capa exterior definida hacia una capa interior definida en el tomo de un elemento
definido. Por ejemplo el espectro de emisin de gases incandescentes da a conocer su
composicin cualitativa.

Espectro de absorcin: se produce cuando un electrn de un tomo de un elemento pasa de


un estado energtico bajo a un estado energtico alto consumiendo es decir absorbiendo energa
y generando una lnea de absorcin tpica para el cambio del nivel energtico y para el elemento,
en que lo ocurre.
10.11.1. Espectrometra de absorcin atmica. Aparte de la determinacin de los
componentes principales de una muestra, el mtodo por absorcin atmica es especialmente apto
para el anlisis cuantitativo de trazas de ms de 40 elementos metlicos con una precisin de por
lo menos 2%. El lmite de deteccin vara entre 0,1 y 1ppm.

Se basa en la produccin de un estado excitado de un tomo causada por la absorcin de un


fotn por el tomo. Cuando luz, que contiene el espectro del elemento especfico pasa por una
mezcla de gas de tomos no excitados de este elemento especfico, las longitudes de ondas
caractersticas para este elemento son absorbidas parcialmente produciendo de tal modo el
espectro de lneas caracterstico para este elemento. Para la mayora de los elementos el espectro
de lneas se ubica en la regin ultravioleta y de la luz visible del espectro electromagntico. Como
la intensidad de la absorcin depende directamente de la cantidad de tomos presentes y capaces
de absorber, la extincin de la muestra y la concentracin del elemento especfico estn
relacionadas linealmente. A travs de calibracin se obtiene la concentracin del elemento en la
muestra.

Las partes ms importantes de un espectrmetro de absorcin atmica son una fuente


luminosa, la unidad de absorcin como la llama de acetylen, en que la muestra es atomizada o
ionizada, un monocromador normalmente una rejilla, un detector (usualmente un photomultiplier),
un amplificador y una unidad para grabar los resultados. La atomizacin de la muestra tambin se
puede llevar a cabo en un tubo de grafito calentado, lo que para varios elementos mejora el limite
de deteccin.

216
Autor: M en C. Luis Ortiz y Sandoval

10.11.2. Espectrometra de emisin. Se basa en la emisin de fotones, que ocurre


cuando un electrn en un estado excitado de alta energa regresa a su estado fundamental menos
energtico. Durante este proceso cada elemento emite un espectro de lneas con longitudes de
onda caractersticas siendo en la mayora de los elementos en el rango de la luz visible. La
intensidad de la radiacin resultante es proporcional a la concentracin del elemento.

Un mtodo de emisin es la fotometra de llama. La transmisin de los electrones de un


estado excitado a su estado fundamental se logra calentando la muestra a temperaturas
suficientemente altas. La mayora de los elementos est caracterizada por una temperatura de
excitacin muy alta, la cual se establece por medio de una llama de gas y oxgeno. Una excepcin
son los metales alcalinos, cuya temperatura de excitacin relativamente baja se produce por una
llama de gas y aire. Aplicando la fotometra de llama se puede determinar exactamente las
concentraciones de elementos mayores o iguales a 0,02% y alrededor de 40 elementos,
principalmente metlicos con concentraciones varindose entre 100ppm y 10%.
ICP = = Inductively Coupled Plasma Analysis
El anlisis por plasma generado por induccin de energa de frecuencia del radio es una forma
especial de la espectrometra por emisin. La atomizacin e ionizacin de la muestra se realiza por
la transformacin del aerosol de muestra hacia un plasma. El plasma se genera por calentamiento
inductivo de un gas (usualmente argn, de vez en cuando nitrgeno) en la bobina de un generador
de alta frecuencia. La temperatura de ionizacin es alrededor de 8000K.

La ventaja del anlisis ICP es su lmite muy bajo de deteccin. El mtodo ICP es
especialmente apropiado para la determinacin de concentraciones pequeas de elementos
difciles a atomizar como los elementos de las tierras raras (REE), los elementos alcalinotrreos, B,
Si, U y Ta. Estos elementos, caracterizados por una afinidad alta respecto a oxgeno, introducidos
en una llama de absorcin atmica tienden a formar radicales de xido o de hidrxido, que no se
disocian ms. A las altas temperaturas de ionizacin establecidas en el plasma no ocurre esto y se
logra la atomizacin o la ionizacin de los elementos. Otras ventajas del mtodo ICP son la
determinacin simultnea de varios elementos y su susceptibilidad baja con respecto a
interferencias qumicas. Una desventaja es su menor reproducibilidad en comparacin con la
espectrometra por absorcin.
10.11.3. Colorimetra. La colorimetra se basa en la formacin de compuestos
coloridos en solucin debido a la reaccin qumica de un elemento con un reactivo qumico
especfico. Si la intensidad del color es proporcional a la concentracin del compuesto, se obtiene
217
Autor: M en C. Luis Ortiz y Sandoval

una estimacin cuantitativa del elemento. La intensidad del color se mide a travs de la absorcin
de luz de un intervalo estrecho de longitudes de onda. Como la mayora de los reactivos calorficos
reaccionan con varios elementos se debe excluir la interferencia de otros elementos por ejemplo
por separacin. Comnmente el complejo colorido es extrado de la solucin acuosa y transferido
hacia un solvente orgnico de tal manera concentrndolo y separndolo de numerosas
interferencias.

Las ventajas de la colorimetra son su sencillez, sus bajos costos y el equipamiento portatil.
Adems la realizacin de la colorimetra no exige profesionales de alta experiencia. Las
desventajas son la sensibilidad de muchos reactivos respecto a interferencias y respecto a
condiciones qumicas aberrantes y el hecho, que con un anlisis solamente se puede determinar
un elemento.
Mtodo geoqumico de exploracin
10.11.4. Mtodo geobotnico. Hace mucho tiempo se utilizan las asociaciones
geobotnicas (y las plantas de color plido de Agricola) en la prospeccin geobotnica). Con el
desarrollo de normas cuantitativas en la geobotnica se empezaron estudiar las relaciones
geoqumicas entre roca, suelo, agua y plantas en detalle. Con este conocimiento la exploracin
geobotnica form una parte de remote sensing (fotos infrarrojas, imgenes multiespectrales) Se
podra considerar la geobotnica como un aspecto visible de la geoqumica, en que se toman los
esquemas especiales del crecimiento de las plantas, la presencia de plantas indicadores y
cambios de la morfologa o mutaciones de la vegetacin como evidencia para anomalas
geoqumicas.
La prospeccin geoqumica utiliza especies de plantas (por ej. un miembro de la familia de las
mentas puede indicar la presencia de cobre = Cu), lquenes indicadores y especies de musgos
(que indican la presencia de Cu). Adems la prospeccin geoqumica toma en cuenta el aspecto
microbiolgico, por ejemplo identificando una especies de bacterias, que es frecuente en suelos
encima de depsitos minerales metalferos.
Algunos distritos mineros de Zambia fueron explorados con base en un miembro de la familia
de las mentas, que puede indicar la presencia de Cu.
10.11.5. Mtodo geozoolgico. La geozoologa puede contribuir al reconocimiento de
reas mineralizadas por la observacin y el muestreo de mamferos, aves, peces e insectos. El
examen de los granos minerales llevados a la superficie en las bocas de las termitas fue usado en
218
Autor: M en C. Luis Ortiz y Sandoval

reas tropicales: el muestreo de termiteros result en la deteccin de concentraciones de metales


anmalas y el descubrimiento de por lo menos un depsito de oro en Zimbabwe, la Mina Termita.
Otros mtodos ms experimentales incluyen el muestreo de miel para anlisis de elementos trazas
(con el conocimiento de que abejas raramente se alejan de su colmena ms de un a dos
kilmetros), el muestreo de distintas especies de peces. Un ave de Amrica del Sur prefiere vetas
de cuarzo como hbito, por esto se lo llama el minero.

Ejemplos para la aplicacin de la geoqumica a la prospeccin/exploracin


1. Distrito minero Cornwall, SW de Inglaterra, distrito de Sn.

Fig. 45. Distrito minero de Corwall y depsitos epigenticos


El distrito minero Cornwall pertenece a los depsitos minerales epigenticos hidrotermales
vetiformes. La mineralizacin est relacionada con diques, que se ubican en el contacto granitometasedimentos (vase fig.). La mineralizacin se caracteriza por una distribucin de los
elementos por zonas, que se refleja en la distribucin de minerales por zonas (Tabla: Distribucin
de las zonas de minerales en el distrito minero Cornwall, SW de Inglaterra). La distribucin de
elementos por zonas desarrollada en los diques es desde el interior (en profundidad relativamente
alta) hacia la periferia (cerca de la superficie) la siguiente: zona de Sn (estao) en el contacto
inmediato entre granito y metasedimento - Cu - Pb-Zn - Fe. Los contornos de las zonas
219
Autor: M en C. Luis Ortiz y Sandoval

enriquecidas en uno o unos distintos elementos son paralelos al contacto entre granito y
metasedimentos. Los diques mineralizados estn orientados paralelamente al eje del lomo de
granito o es decir que el rumbo de los diques es aproximadamente igual al rumbo del eje del lomo
de granito.
Gradientes pequeos de temperatura y presin normalmente establecidos en alta profundidad
favorecen la distribucin de los elementos por zonas claramente distinguibles. En profundidades
someras con gradientes altos de temperatura y presin se observa que las zonas mineralizadas se
solapan. A este fenmeno se llama 'telescoping'.
Al principio la minera fue limitada a los niveles de Cu en los diques. En 1839 se descubrieron
la distribucin de los elementos por zonas. En consecuencia se ampliaron las minas de Cu hacia la
profundidad, donde se encontraron Sn. Como entre las zonas de Cu y de Sn puede ubicarse una
zona no mineralizada de un espesor hasta 100m no se descubrieron la zona de Sn anteriormente.

220
Autor: M en C. Luis Ortiz y Sandoval

Tabla: 24. Muestra la distribucin ltima mineralizacin

Tipo de ganga

Zona

Tipo de mena

Elementos de
valor
econmico

Ultima mineralizacin

Cerca de la superficie

chalc, cc

Pirita, hematita, jamesonita de Fe, Sb


antimonio

flu, chalc

Tetraedrita, Pirargirita, siderita,


pirita (marcasita)

cz, flu, dol

5b

Argentita, galenita, esfalerita

Ag, Pb, Zn

cz, cl, hem, flu, 5a


bar

Pechblenda, niquelina, saflorita, U, Ni, Co, Bi


cobaltina (bismutina)

cz, cl, hem, flu

Calcopirita,
wolframita
arsenopirita, pirita

Profundidad

Zonas de diques meso- y


epitermales,
generalmente
perpendiculares a lomos
de granitos

esfalerita, Sn, Cu, W, As


(scheelita),

cz, fsp, mc, tur, 3


cl

Calcopirita
(estannita), Sn, Cu, W, As
wolframita
(scheelita),
arsenopirita, casiterita

cz, fsp, mc, tur

Wolframita
arsenopirita,
casiterita

cz, fsp, mc, tur

Casiterita, especularita

cz, fsp, mc, tur

ii

Arsenopirita,
wolframita,
molibdenita

cz, tur

Arsenopirita,
wolframita, Sn, W, As
casiterita, molibdenita

(scheelita), Sn, Cu,, W, As


molibdenita?,
Sn, W, As

Zonas
de
diques
hipotermales, a menudo
paralelas a lomos y
diques de granitos, alta
profundidad

estannita, Sn, W, As
casiterita,

Diques frecuentes en el
techo de los granitos

Primera mineralizacin

Generalmente en el caso de una distribucin de los elementos por zonas se contina


buscando hacia la periferia y debajo del depsito mineral para definir la desaparicin de la ltima
zona (ms exterior).
Este ejemplo demuestra la aplicacin de un modelo gentico (mineralizacin por zonas) ala
prospeccin/exploracin
221
Autor: M en C. Luis Ortiz y Sandoval

I: pegmatitas
(diques rodeados por Greisen (= formado por alteracin metasomtica)
Abreviatura: cz = cuarzo, fsp = feldespato, mc = mica, tur = turmalina, cl = clorita, hem =
hematita, flu = fluorita, chalc = calcedonia, bar = baritina, dol = dolomita, cc = calcita
Composicin de las menas: Arsenopirita FeAsS, Wolframita(Fe,Mn)WO4, Scheelita CaWO4,
Casiterita SnO2, Molibdenita MoS2, Estannita Cu2FeSnS4, Especularita Fe3O4, Calcopirita CuFeS2,
Pechblenda UO2, Niquelina NiAs, Saflorita CoAs2, Cobaltina CoAsS, Bismutina, Argentina Ag 2S,
Galenita PbS, Tetraedrita Cu 12Sb4S13, Pirargirita, Siderita FeCO3, Pirita FeS2 (cbico), Marcasita
FeS2 (ortormbico), Hematita Fe2O3, Jamesonita Pb4Fe* Sb6S14 (=4PbSFeS* 3Sb2S3).
Epitermal: Cerca de la superficie hasta 1500m, temperatura entre 50-200C, en rocas
sedimentarias y rocas magmticas, diques, stockwork.
Mesotermal: Profundidad entre 1200 - 4500m, temperatura entre 200 - 300C, adentro o cerca de
intrusiones magmticas, depsitos formados por substitucin o como rellenos de diques,
transiciones de menas macizas a stockwork.
Hipotermal: Profundidad entre 3000 - 15000m, temperatura entre 300 - 600C, adentro o cerca de
cuerpos

plutnicos

profundos,

rellenos

de

vetas

substituciones,

acompaados

por

impregnaciones, por ejemplo Sn en Cornwall.


2. Flat-River, Old Led Belt, SW de Missouri/EEUU. Distribucin de los elementos Pb, Zn, Cu, Ag
y Cd por zonas. Adentro de la zona de Pb, que tiene la mayor extensin, se ubica la zona de Zn
con contornos parecidos a los contornos de la zona de Pb. Las zonas de Cu y de Ag y Cd forman
manchas pequeas en la zona de Pb. Las zonas de Ag y Cd estn relacionadas con las fallas, dos
de estas zonas se ubican en la interseccin de dos fallas.
Por consiguiente en este caso las intersecciones de fallas son prometedoras para la
bsqueda de las menas.
3. Depsito de Sn de Altenberg, Erzgebirge, en el este de Alemania
Greisen son agregados granoblsticos de cuarzo y muscovita (o lepidolita) con
contenidos accesorios de topacio, turmalina y fluorita y con contenidos de Sn y W, que se forman

222
Autor: M en C. Luis Ortiz y Sandoval

por alteracin metasomtica. Se ubican a menudo en los contactos superiores de intrusiones de


granitos y a veces son acompaados por mineralizaciones del tipo Stockwork.
El depsito de Sn de Altenberg es un depsito del tipo Stockwork. Se constituye de venas
(diques) de casiterita, wolframita y molibdenita, que pasan por un cuerpo de Greisen, formados
por alteracin metasomtica, que affecta los granitos.
En distancias relativamente altas del depsito (800m) se encontraron concentraciones
anmalas altas de Sn (lnea segmentada) y Bi (lnea punteada). Contenidos elevados en Mo (lnea
segmentada punteada) se ubican en una zona ms cerca al depsito (500m). La zona de Ga
(gallium, lnea segmentada y punteada) es relativamente profunda y angosta. Concentraciones
elevadas de Li se ubican debajo del depsito en relativamente alta profundidad.
En el depsito de Altenberg los elementos Ga y Li se ubican en el centro y en profundidad
relativamente alta, los elementos Sn-Bi-Mo se ubican en la periferia y en un nivel ms somero. De
esto se puede deducir que los elementos Ga y Li fueron enriquecidos en la primera fase de
mineralizacin y que los dems elementos como Sn-Bi-Mo fueron concentrados en una fase tarda
de mineralizacin.
La secuencia paragentica para la regin del Erzgebirge es F-Ga-Li-Sn-As-Bi-Mo.
Adems en la regin del Erzgebirge se utilizaron la distribucin de los elementos por zonas
en minerales de wolframita para la bsqueda de depsitos de Sn. La proporcin de Fe-Mn en
wolframita se aumenta en zonas de W y Sn de los Greisen caracterizados por altas temperaturas
de formacin. Con base en esta observacin se delinearon la proporcin huebnerita/ferberita
(MnWO4/FeWO4) a lo largo de un perfil por un dique pequeo de wolframio (W) para encontrar los
valores ms altos. En la exploracin siguiente se proyectaron este punto hacia la profundidad y
encontraron un depsito de Sn en una profundidad de 300m.
En la prospeccin/exploracin de depsitos parecidos los elementos Sn y Bi podran indicar
la presencia de un depsito en distancias relativamente grandes (target rings), el elemento Mo
podra indicar la proximidad al depsito, el elemento Ga podra indicar las races del depsito.
4. Relacin entre la geologa de un rea y la distribucin de Ni en suelos residuales en la
regin Nguge, Tansania
Los valores ms elevados de Ni (mayor a 500ppm y mayor a 1000ppm) detectados en los
suelos residuales ocurren en los sectores formados por la picrita. En estos sectores en la cercana
223
Autor: M en C. Luis Ortiz y Sandoval

e inmediatamente en los ros los valores de Ni bajan obviamente debido a que los ros diluyen y
transportan una cierta cantidad de los elementos enriquecidos en los suelos residuales.
Picrita es una roca volcnica ultramfica, se constituye principalmente de olivino en su
mayora transformado en serpentina y de augita, el piroxeno de la composicin enstatita-bronzita
es ms raro, la hornblenda de formacin primaria ocurre solo subsidiariamente, la biotita participa
espordicamente, accesorios son apatita, magnetita y el espinel de cromo. En el olivino una cierta
cantidad de Mg puede ser reemplazado por Ni. A partir del olivino puede formarse por
meteorizacin una serpentina rica en Ni (garnierita (Ni, Mg) 3[(OH)4/Si2O5]. Los valores elevados de
Ni se deben a un olivino rico en Ni, que puede ser transformado a la serpentina rica en Ni. La
norita de olivino es una roca plutnica ultramfica de piroxeno, plagioclasa y olivino. La anortosita
es una roca plutnica leucocrtica de plagioclasa como componente principal, que ocurre
geolgicamente junto con gabro o charnosita.
La distribucin de Ni en los suelos residuales encima de las rocas refleja la litologa del
subsuelo.

224
Autor: M en C. Luis Ortiz y Sandoval

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