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Anlisis de El extrao caso del Doctor Jekyll y el Seor Hyde de Robert

Louis Stevenson
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Anlisis de El extrao caso del Doctor Jekyll y el Seor Hyde de Robert
Louis Stevenson

Narradores-personajes-descripcin y funcin de espacios-dilogos- La


estructura, entre el enigma y el suspenso-las cartas- Los elementos
fantsticos- Los elementos policiales.-Las explicaciones psicoanalticas

El narrador de El extrao caso del Doctor Jekyll y el Seor Hyde refiere los
hechos en tercera persona, desde el punto de vista de uno de los
personajes, el abogado Utterson. Este tiene un testamento de su amigo
Jekyll que beneficia a Hyde (un sujeto desconocido por el abogado), ha
escuchado una historia cruenta de Hyde que le ha contado Enfield y conoce
la crtica de otro amigo, el doctor Lanyon, sobre las prcticas mdicas de
Jekyll.
Las preocupaciones, las fantasas, las sensaciones, los pensamientos, las
conjeturas del abogado desfilan ante los ojos del lector, que sigue los
hechos a travs del punto de vista del personaje.
Utterson conoce solamente algunos aspectos de la historia de Jekyll y Hyde
y, por lo tanto, el lector recibe la informacin en forma parcial. Muchas
preguntas se hace el abogado y comenzar a formularse tambin el lector:
Quin es Hyde? Por qu el mdico quiere dejarle su fortuna? Por qu en
el testamento se habla de desaparicin? Qu sucede en la casa del doctor
Jekyll, a puertas cerradas? Los enigmas se multiplican a medida que avanza
el relato: los sucesos que presencia Utterson o aquello que averigua no
logran contestar los interrogantes. El misterio cubre, entonces, los hechos
y las actitudes.
Las piezas del rompecabezas
La novela revela poco a poco la existencia de una historia secreta que
intenta reconstruir Utterson y de la cual solo conoce algunos retazos. Otras
miradas se entretejern con las del abogado para recuperar todos los
detalles necesarios.
El relato refiere algunas breves apreciaciones que no corresponden a
Utterson, pero que permiten presentarlo. Cuenta, por ejemplo, lo que la
gente deca de l y de Richard Enfield, con quien sala a caminar.Quienes se los haban cruzado en sus caminatas dominicales decan que no hablaban, que
se los vea notoriamente aburridos y que mostraban un evidente alivio ante la aparicin de
un amigo. Pese a lo cual los dos le daban la mayor importancia a esas excursiones, las
consideraban el acontecimiento principal de sus semanas...

La novela tambin incorpora la narracin de hechos que no ha presenciado


Utterson, y que conoce a travs de lo referido por otros personajes. La
historia del asesinato de Carew llega al abogado por el testimonio de una
criada. En este caso, el narrador en tercera persona aclara que lo expuesto
sobre el suceso corresponde a la versin de la mujer:

Una criada que viva sola en una casa no lejos del ro haba subido a su
dormitorio a acostarse hacia las once. (...) se sent sobre su bal, que
estaba junto a la ventana, y se qued all perdida en una ensoacin.
Nunca (deca entre lgrimas cuando narraba la experiencia), nunca se haba
sentido ms en paz con la humanidad (...) Y cuando estaba all sentada
advirti...
En la mayor parte de los casos, el narrador prefiere reproducir
textualmente lo que afirman otros personajes y, entonces, aparecen:
Las escenas dialogadas. En ellas, Utterson toma conocimiento de hechos de
los que no ha participado, a partir de lo que cuentan y comentan sus
interlocutores:

Enfield y el abogado iban por la acera opuesta, pero cuando llegaron frente
a la puerta, el primero alz su bastn y la seal:
-Alguna vez prest atencin a esa puerta? -pregunt, y cuando su
acompaante hubo respondido afirmativamente, sigui:- La asocio con una
historia muy curiosa. -S? -dijo Utterson, con un ligero cambio de voz Qu historia? -Bueno, fue as...
Los dilogos reponen informacin que desconoce el abogado y van
llenando los vacos de la historia de Jekyll.
Las cartas. En ellas, los participantes de los hechos misteriosos cuentan lo
que sucedi, develan los interrogantes o generan nuevas expectativas:
Mi querido Utterson: Cuando esto caiga en sus manos, yo habr desaparecido, no alcanzo
a prever en qu circunstancias, pero mi instinto y todo lo que rodea a mi inslita situacin
me dice que el fin es seguro y no tardar. Lea en primer lugar el relato que Lanyon me
advirti que haba puesto en sus manos; y si quiere saber ms, lea la confesin de su
indigno y desdichado amigo

Henry Jekyll

Cuando LJtterson lee esta carta, Jekyll ha desaparecido y todo hace prever
que algo terrible le ha sucedido. Lejos de develar el misterio, la esquela
genera ms preguntas: cmo saba Jekyll que iba a desaparecer? Por qu
desapareci? La desaparicin significa su muerte? Por qu se califica
como amigo indigno? Solamente cuando se hayan ledo las otras dos cartas
anunciadas, todas las preguntas tendrn respuesta.
La estructura, entre el enigma y el suspenso

A partir de una serie de elementos que despiertan la sospecha de Utterson,


en relacin con la vida de su amigo Jekyll, el abogado emprende una
investigacin con el fin de explicar los enigmas. El lector sigue con
curiosidad la bsqueda de datos e intenta, por su parte, reconstruir la
historia secreta. La pesquisa es efectiva y el investigador, un buen
observador, reconoce los indicios cuyos significados ocultos eliminaran las
dudas, pero la interpretacin es incorrecta.
El relato muestra aqu y all, entremezclados en la investigacin
mencionada, hechos, situaciones y actitudes que anuncian efectos no
deseables para los personajes. Por ejemplo, la visin del rostro de Hyde
produce una sensacin inexplicable de desagrado, horror y temor que
predice consecuencias poco felices para Jekyll.
El inters del lector est, en este caso, dominado por lo que suceder en el
futuro de la historia: sabe que algo ocurrir, aunque no puede adivinar
exactamente de qu se trata. El texto produce cierta tensin en el lector
que se sostiene por el suspenso, por la espera de lo inevitable.
Los espacios cumplen un papel importante en el relato. Observen la
descripcin de una calle de Londres:
...en un barrio muy populoso de Londres. La calle era estrecha, y de las llamadas

tranquilas, aunque en los das de semana zumbaba de actividad. Sus habitantes parecan
estar todos en buena posicin, y todos confiaban en mejorarla con el tiempo, y utilizaban
en embellecimiento el excedente de sus ganancias; de modo que los escaparates se

alineaban con un aire invitante, como hileras de vendedoras sonrientes. Hasta en domingo, cuando velaba sus ms floridos encantos y quedaba relativamente vaca de peatones, la calle brillaba en contraste con su deslucida vecindad, como una fogata en un
bosque; y con sus postigos bien pintados, sus bronces pulidos, su limpieza y su nota
alegre, atraa al instante la mirada complacida de un paseante.

En el mundo construido por la novela, donde las apariencias tienen un gran


valor, los espacios (interiores y exteriores) se caracterizan por lo que
muestran y lo que ocultan. Los espacios hablan de los personajes, de sus
acciones, de sus valores. La calle manifiesta la posicin econmica de sus
habitantes y revela su concepcin de belleza, basada en la limpieza, el
orden, la prolijidad.
El espacio descripto en el fragmento anterior contrasta con el edificio de la
calle lateral;
... un edificio de aire siniestro proyectaba su alero sobre la calle. Era una casa de alto, sin
ventana, y nada ms que una puerta sobre la que se alzaba un frente ciego de muro
descolorido; en todos sus rasgos mostraba las seas de una negligencia prolongada. La
puerta, que no tena ni timbre ni llamador, estaba ampollada y descolorida. El umbral
serva de refugio a vagabundos, que encendan sus cerillas en la madera de la puerta...

Las puertas y ventanas se mencionan insistentemente en el texto, porque


descubren o encubren el interior con el que comunican. Hacia adentro, las
casas protegen la intimidad de sus habitantes. En ellas, algunos lugares
corresponden a la vida social compartida y son frecuentados por amigos;
otros pertenecen exclusivamente a la privacidad de su ocupante, como el
despacho del doctor Jekyll, en la parte superior del laboratorio. En unos y
otros podrn encontrarse objetos que describen las costumbres sociales
del personaje o los hbitos y gustos personales no confesados. Los cuartos
que dan al frente de la casa de Jekyll constituyen el espacio de la faceta
pblica del doctor. Por el contrario, las habitaciones del fondo, separadas
de la vivienda y con comunicacin hacia una calle lateral, son el mbito de
la vida ocultada por Henry Jekyll.
Los

acontecimientos

transcurren

en

espacios

pblicos,

donde

los

personajes ostentan su prestigio y buen nombre, y privados, donde se


protege la intimidad. En las calles, y a la luz del da o en una noche

difana, los caballeros cuidan las normas de conducta y cortesa. En el


interior de sus casas, y especialmente en las habitaciones personales,
guardan los secretos. Investiguen cules eran los rasgos de la sociedad
victoriana inglesa y relacionen la informacin que encuentren con el
universo que pinta la novela.
Los espacios se describen tambin a partir de estados particulares,
temperaturas y grados de visibilidad, que crean atmsferas o climas. La
brillante calle de Londres puede transformarse en un espacio amenazador,
bajo el efecto de la niebla o la oscuridad de la noche. El fro laboratorio del
doctor Jekyll adquiere una atmsfera de calidez, gracias al fuego encendido
y a pava humeante, lista para servir el t. Los climas o atmsferas
colaboran con la construccin del misterio y del suspenso, como puede
observarse en el fragmento que sigue:
Era una noche fra y poco acogedora, propia del mes de marzo, con una luna plida
tendida de espaldas como si el viento la hubiera volcado, y celajes mviles de la textura
ms difana. El viento volva difcil la conversacin, y haca afluir la sangre a la cara.
Pareca haber barrido a los peatones hasta dejar las calles inslitamente vacas; Utterson
crea no haber visto nunca tan desierta esa parte de Londres. Podra haber deseado que
fuera distinto; nunca en su vida haba sentido un anhelo tan fuerte de ver y tocar a su
prjimo; pues, por ms que la combatiera, se haba despertado en su mente una aplastante premonicin de calamidad.

En algunos casos, los elementos propios de una atmsfera invierten su


significado a partir del estado del personaje que se encuentra inmerso en
ella. En el fuego encendido de una sala las llamas pueden dejar de
representar la calidez del espacio protegido y volverse amenazantes bajo la
mirada de un personaje perturbado.
Los personajes
La novela transcurre en la ciudad de Londres, pero se circunscribe a un
mbito ms reducido en el que todos los personajes se conocen: el crculo
de amigos de Utterson, "los de su sangre, o los conocidos de su juventud",
aquellos afectos que, "como la hiedra, eran fruto del tiempo". Los
personajes de este mbito construyen un universo ficcional habitado por

hombres. Las nicas mujeres mencionadas son criadas que tienen una
participacin mnima en la historia.
El personaje es presentado en varias oportunidades desde el punto de vista
de distintos personajes. En todos los casos se lo caracteriza a partir de las
sensaciones, los sentimientos y las impresiones que produce en quienes lo
observan. Por otra parte, todos coinciden en que no existen palabras que
puedan describir el aspecto extrao y siniestro de Hyde. Es que l
evidencia o descubre zonas que habitualmente no estn al alcance de la
vista y cuya revelacin inquieta a los que las perciben.
Los elementos fantsticos. El relato participa tambin de lo fantstico. En
un mundo verosmil, parecido al que habita el lector, sucede un hecho que
no tiene explicacin, dentro de lo que los hombres consideran como
natural.
Los elementos policiales. Al comenzar el relato, el abogado Utterson
sospecha que ha habido un delito (una extorsin), cuyo culpable es Hyde, y
una vctima, que es Jekyll. Sin embargo, no puede afirmarlo con certeza.
Por lo tanto, inicia una investigacin para recabar indicios que le permitan
responder sus dudas. Este tipo de armado del texto lo acerca a las novelas
policiales, aunque el investigador no logre despejar los interrogantes. La
reconstruccin de los hechos es realizada por otros personajes, Lanyon y
Jekyll, en trminos inesperados para Utterson: el supuesto culpable, si bien
ha cometido otros crmenes de los cuales se cuenta solamente uno en la
novela, no ha delinquido en los trminos que cree el abogado; y es el producto de los experimentos de Jekyll, que solamente es vctima de sus
deseos inconfesables.
Las explicaciones cientficas. Ninguna interpretacin lgica o sobrenatural
explica completamente los sucesos extraordinarios. La incertidumbre
respecto del origen de estos hechos se mantiene, a pesar de que se
develen las incgnitas. La explicacin final que reconstruye la historia
completa atribuye la transformacin de Jekyll a un experimento cientfico y
le otorga al relato algunos matices de las novelas de ciencia ficcin.

El preparado qumico otorga un sustento cientfico a lo sucedido: pero el


texto no centra la justificacin de los acontecimientos en el experimento.
La pcima libera una de las facetas de la personalidad de Jekyll, que
pugnaba por manifestarse antes de que tomara el brebaje y que, con el
tiempo, comienza a rebelarse y a actuar sin necesidad de que el brebaje
colabore. Por otra parte, el doctor ha conseguido su objetivo gracias a un
error irrepetible. La impureza de las primeras sales empleadas no puede
reproducirse y lo que aparentaba ser el hallazgo cientfico de un estudio
sistemtico no es ms que un producto del azar.
Las explicaciones psicoanalticas. La crtica psicoanaltica interpreta la
duplicidad de la personalidad de Jekyll y su desdoblamiento como una
ficcionalizacin de conceptos que, posteriormente, aparecen en el
desarrollo terico de Sigmund Freud. Observen la siguiente cita de Lo

inconsciente, de Freud:
Tanto en los sanos como en los enfermos surgen con frecuencia actos psquicos cuya
explicacin presupone otros de los que la conciencia no nos ofrece testimonio alguno.
Actos de este gnero son no solo los actos fallidos y los sueos de los individuos sanos,
sino tambin todos aquellos que calificamos de un sntoma psquico o de una obsesin de
los enfermos. Nuestra cotidiana experiencia personal nos muestra ocurrencias cuyo origen
desconocemos y conclusiones intelectuales cuya elaboracin ignoramos. Todos estos
actos conscientes (...) quedarn ordenados en un conjunto coherente e inteligible si
interpolamos entre ellos los actos inconscientes que hemos inferido.

En Obras completas. Madrid, Biblioteca Nueva, 1972.


Segn la teora de Freud, se encuentran, en el sujeto, actos conscientes y
actos inconscientes. Muchos actos que para el sujeto resultan inexplicables
adquieren una nueva significacin a la luz de lo inconsciente. Estos
conceptos justificaran los impulsos contradictorios que luchan en el
interior de Jekyll y que l no puede explicar.
El psicoanalista argentino David Krapf dice en su artculo "El extrao caso
del Doctor Jekyll y el Seor Hyde, no tan extrao para el psicoanlisis":

Si bien la terminologa psicoanaltica ha cambiado la palabra "doble" por la


de "neurosis" y, en este caso especfico, por "neurosis obsesiva", nadie

puede negar la increble cercana terica de Stevenson con Freud, cuando


define: "el hombre en realidad no es uno, sino dos (...) me atrevo a adivinar
que algn da el hombre ser conocido como una multiplicidad de
forasteros, independientes, incongruentes y polifacticos".
En esta lnea, la confesin de Jekyll puede leerse como el relato de un
paciente que, en un primer momento, supone que desde el "yo" puede
dominar lo que le causa dolor y repulsin pero que, a medida que avanza
el relato comienza a sospechar de una fuerza que le pertenece pero que no
reconoce como propia de su "yo", es ms, que detesta y ama al mismo
tiempo, contradiciendo las normas de la lgica clsica.
El relato, sin embargo, excede todas las interpretaciones y la construccin
psicolgica del personaje es solamente uno de los aspectos posibles del
anlisis. El seor Hyde, con su aspecto repulsivo y diferente del de Jekyll,
con sus reacciones descontroladas y con la marca de Satn en su cara,
escapa a todas las definiciones y mantiene latente la posibilidad de que los
acontecimientos narrados no se ajusten a ninguna explicacin.