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Metodologa para la Evaluacin

Econmica de Daos Ambientales


en Costa Rica

Gerardo Barrantes
Mara Isabel Di Mare
Preparado para
Sistema Nacional de reas de Conservacin (SINAC)
Ministerio de Ambiente y Energa (MINAE)

Costa Rica
2001

Metodologa para la evaluacin econmica de daos ambientales en Costa Rica

PRESENTACIN
Instituto de Polticas para la Sostenibilidad (IPS)
Es una fundacin sin fines de lucro, tiene como misin el anlisis y
formulacin de polticas para el desarrollo y la conservacin. Sus
principales actividades son la investigacin y la capacitacin. Cuenta con
experiencia internacional en el apoyo a instituciones responsables de la
administracin y uso sostenible de los recursos naturales en varios pases
latinoamericanos.
Autores
Gerardo Barrantes es Master en Poltica Econmica con nfasis en
Desarrollo Sostenible y Economa Ecolgica, actualmente Director General
de IPS. Mara Isabel Di Mare es Ph. D. en Ciencias de la Vida Silvestre.

Direccin
Instituto de Polticas para la Sostenibilidad (IPS)
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(506) 261-0086
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mariaisabel@ips.or.cr
http://www.ips.or.cr

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AGRADECIMIENTOS
El Instituto de Polticas para la Sostenibilidad (IPS) agradece al Sistema Nacional de reas
de Conservacin (SINAC) del Ministerio de Ambiente y Energa (MINAE) del gobierno de
Costa Rica por hacer posible el presente trabajo. As tambin al Programa de Naciones
Unidas para el Desarrollo (PNUD) por el financiamiento aportado para el estudio.
Los autores agradecen especialmente por sus aportes, colaboracin y apoyo en el presente
trabajo a los funcionarios de los departamentos de control de SINAC de las diferentes reas
de conservacin que participaron en los talleres. Igualmente, se agradece a los
participantes del taller provenientes de diversas oficinas de SINAC-MINAE, de la
Secretara Tcnica Ambiental Nacional (SETENA) y del Ministerio de Justicia.
Se agradece a Annemarie Hering la revisin filolgica preliminar al documento.

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RESUMEN
El presente documento plantea una metodologa para guiar la consecucin de la informacin necesaria
para realizar una Valoracin Econmica de los Daos Ambientales, y los mtodos para calcular los
costos econmicos asociados. Estos costos estn referidos al costo de restaurar los recursos naturales
afectados, el costo social por los beneficios perdidos y el costo de los productos extrados. Por eso, el
objetivo principal del estudio es el desarrollo de una estructura metodolgica para valorar ecolgica y
econmicamente los daos ambientales causados por distintas actividades econmicas. Esto permitir
tener un marco de referencia que facilite el establecimiento de penas y de las acciones que el imputado
debe cumplir para subsanar el dao efectuado.
El estudio surge como una necesidad en el pas de disponer de una metodologa que homogenice los
criterios sobre la evaluacin de daos ambientales. Actualmente, hay serias debilidades para diagnosticar
adecuadamente las actividades que pueden producir daos, los daos que ocasionan, cules recursos y
procesos se afectan, cmo se afecta el flujo de beneficios sociales y cules son los costos restauracin
del proceso afectado. Esta falta de informacin y de mtodos, impide responsabilizar justamente a los
actores del dao ambiental causado y los costos en que debe incurrir el afectado.
Para efectos de este estudio, el dao ambiental se define como una accin o actividad que produce una
alteracin desfavorable en el medio natural. Esta accin provoca un cambio en la condicin de los
recursos afectados, para lo que se requiere conocer el estado de conservacin del recurso antes y despus
de la alteracin. Este cambio es el que se considera en el anlisis en trminos de la manifestacin, los
efectos, las causas y los agentes implicados, lo que sirve de base para la metodologa que se propone en
la estimacin del costo de restauracin y del costo social.
Para efectos de estimar los costos de restauracin se requiere la identificacin el estado de conservacin
de los recursos naturales afectados y el grado de afectacin de los mismos. Conociendo el estado de
conservacin antes de la alteracin, es posible determinar el tiempo estimado que significar la
restauracin del recurso lo que redundar en una aproximacin ms correcta de los costos econmicos
que implicar. Precisamente, la metodologa desarrollada para la estimacin del costo de restauracin
est en funcin de los insumos requeridos y del tiempo de restauracin del medio natural afectado hasta
la condicin antes de la alteracin.
En la estimacin del costo social se consideran los beneficios perdidos a causa del dao ambiental
ocasionado. De este modo, es necesario determinar el conjunto de beneficios que brinda el medio natural
afectado y cmo estos se han visto disminuidos con la alteracin ambiental. En caso de que los
beneficios sean cuantificables, se propone un mtodo directo que depende fundamentalmente de la
informacin disponible sobre los beneficios perdidos y los medios para compensarlos. Es por ello que
para cada beneficio identificado se desarrolla un mtodo para la estimacin econmica correspondiente.
Si la cuantificacin de beneficios perdidos no es posible, se propone un mtodo indirecto basado en una
relacin proporcional del costo social con los costos de restauracin, donde el factor de proporcionalidad
est determinado por el cambio en el estado de conservacin.
Una recomendacin importante para darle contenido a la metodologa es el desarrollo de una base de
datos actualizado, confiable, sistemtica, continua y consistente, que permita contar con estadsticas
sobre el estado biofsico de los recursos naturales y los flujos que benefician el bienestar de la poblacin.
Adems se propone la implantacin de un Sistema de Vigilancia Ambiental (SIVA) que mantenga dicha
base de datos sobre la condicin de los ecosistemas, de modo que se pueda hacer oportunamente la
evaluacin del estado de conservacin de los recursos naturales.

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NDICE DE CONTENIDOS
1. INTRODUCCIN......................................................................................................................... 1
2. EL CAPITAL NATURAL COMO BASE DEL DESARROLLO DE COSTA RICA ................. 2
3. AMBIENTE Y DAO AMBIENTAL aspectos conceptuales................................................... 3
3.1. Delimitacin del dao ambiental....................................................................................... 4
3.2. Componentes de la evaluacin del dao ambiental........................................................... 6
4. CLASIFICACIN DE LOS RECURSOS NATURALES............................................................. 7
4.1. Beneficios sociales que derivan de los recursos naturales ............................................. 40
4.2. Cualidades intrnsecas de los recursos naturales............................................................. 42
4.2.1. Valoracin de las cualidades analizadas ................................................................. 43
4.3. Estado de conservacin de los recursos naturales ........................................................... 44
4.4. Definicin de acciones que conducen a daos ambientales ............................................ 47
5. EVALUACIN ECONMICA DEL DAO AMBIENTAL ..................................................... 49
5.1. Evaluacin econmica del dao ambiental aspectos biofsicos .................................. 50
5.1.1. Ejemplo para la aplicacin de la frmula del costo de recuperacin ...................... 51
5.2. Evaluacin econmica del dao ambiental aspecto social .......................................... 52
5.2.1. Mtodo directo basado en los beneficios perdidos con la afectacin de recursos
naturales.................................................................................................................. 54
5.2.1.1.Prdida de beneficios debido a la disminucin de materias primas y
productos de consumo final .................................................................................... 54
5.2.1.2. Beneficio perdido por la afectacin del nivel de proteccin y de seguridad en
el abastecimiento futuro de bienes y servicios ambientales que brinda el
recurso natural......................................................................................................... 58
5.2.1.3. Beneficio perdido por el dao a la salud de la poblacin dada la afectacin al
recurso natural......................................................................................................... 59
5.2.1.4. Beneficio perdido por la afectacin del esparcimiento y el desarrollo
espiritual debido al dao del recurso natural .......................................................... 62
5.2.2. Mtodo indirecto basado en el cambio del estado de conservacin........................ 63
5.3. Evaluacin econmica del dao ambiental costos totales........................................... 64
6. CONCLUSIONES........................................................................................................................ 65
7. RECOMENDACIONES .............................................................................................................. 66

BIBLIOGRAFA ................................................................................................................... 40
ANEXOS ............................................................................................................................... 42
Anexo 1. Glosario............................................................................................................. 43
Anexo 2. Listado preliminar de las caractersticas de los recursos naturales ................... 50
Anexo 3. Participantes de los talleres realizados en mayo y junio del 2001 .................... 53
Anexo 4. Lista de especies mencionadas en el texto ........................................................ 54

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NDICE DE CUADROS Y GRFICOS


Cuadro 1. Clasificacin de los recursos naturales, comentarios y ejemplos ................................ 8
Cuadro 2. Listado y definicin de Beneficios que se derivan de los factores ambientales ........ 40
Cuadro 3. Beneficios que aporta el capital natural a la sociedad por tipo de recurso natural
involucrado................................................................................................................ 41
Cuadro 4. Cualidades intrnsecas de los recursos naturales por considerar en su anlisis ......... 42
Cuadro 5. Ponderacin de las cualidades que se utilizan en la evaluacin y anlisis de un
recurso natural ........................................................................................................... 43
Cuadro 6. Clasificacin del potencial ecolgico del recurso natural.......................................... 44
Cuadro 7. Posibles indicadores para la determinacin del estado de conservacin del recurso
natural........................................................................................................................ 45
Cuadro 8. Acciones que pueden causar daos a recursos naturales ........................................... 48
Cuadro 9. Relacin entre las acciones que pueden causar daos ambientales y los recursos
naturales posiblemente afectados .............................................................................. 49
Cuadro 10. Ejemplo de valores para clculo del Costo de Restauracin de la Ecuacin 1........ 52
Cuadro 11. Ejemplo de valores para clculo del Prdida de beneficios debido a la
disminucin de materias primas y productos de consumo final ................................ 55
Cuadro 12. Disminucin del grado de afectacin del estado de conservacin en el tiempo
conforme aumenta la restauracin del recurso .......................................................... 57
Cuadro 13. Ejemplo de valores para clculo de la prdida de beneficios debido a la
disminucin de materias primas y productos de consumo final considerando la
disminucin del grado de afectacin ......................................................................... 57
Cuadro 14. Ejemplo de valores para clculo del beneficio perdido por la afectacin del nivel
de proteccin y de seguridad en el abastecimiento futuro de bienes y servicios
ambientales que brinda el recurso natural ................................................................. 59
Cuadro 15. Ejemplo de valores para clculo de los costos de gestin y mantenimiento por el
periodo de recuperacin de los recursos.................................................................... 59
Cuadro 16. Ejemplo de valores para clculo del beneficio perdido por el dao a la salud de
la poblacin dada la afectacin al recurso natural..................................................... 61
Cuadro 17. Ejemplo de valores para clculo de los costos de prevencin de enfermedades a
la poblacin ............................................................................................................... 61
Cuadro 18. Ejemplo de valores para clculo de los costos de control de plagas e inversiones
en mitigacin e infraestructura .................................................................................. 61
Cuadro 19. Ejemplo de valores para clculo de la afectacin del esparcimiento y el
desarrollo espiritual debido al dao del recurso natural ............................................ 62
Cuadro 20. Ejemplo de valores para clculo del grado de afectacin del estado de
conservacin en el tiempo para la estimacin del costo social.................................. 63
Grfico 1. El impacto es la diferencia entre la evolucin del medio ambiente sin y con
el proyecto. .................................................................................................................. 6
Grfico 2. Aproximacin del costo de recuperacin del recurso natural afectado ...................... 50
Grfico 3. Aproximacin del costo social del recurso natural afectado ..................................... 54

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1. INTRODUCCIN
A pesar de que Costa Rica recientemente ha decidido apostar a la tecnologa para su futuro
desarrollo, nuestro pas histricamente ha basado su desarrollo sobre todo en su riqueza natural.
Inicialmente, como productor agropecuario (los productos tradicionales de exportacin han sido
caf, banano, carne y azcar; MINAE 2000) y ms recientemente con un gran auge en turismo que
ha declarado a Costa Rica como uno de los destinos naturales por excelencia. Esta caracterstica
privilegiada, Costa Rica la ha obtenido gracias a, entre otros aspectos, sus singulares caractersticas
biofsicas, as como la naturaleza y la belleza escnica.
Adicionalmente, la riqueza natural de Costa Rica nos ha colocado en una situacin privilegiada en
el mundo. El hecho de slo representar un rea terrestre del 0.03% en el mundo, pero poseer
alrededor del 4% de la biodiversidad (MINAE 2000) indica que la conservacin de nuestros
recursos es un elemento clave para la conservacin de los procesos fundamentales a nivel global.
Adems, la preocupacin de que los procesos fundamentales de los cuales obtenemos los servicios
ambientales1 indispensables se mantengan, ha hecho que recaiga an ms inters en lograr la
conservacin adecuada de todos estos procesos, tanto interna, como internacionalmente. Costa Rica
ha sido el primer pas en lograr establecer el Pago por Servicios Ambientales, dentro de la estrategia
de Oficina de Implementacin conjunta (OCIC, adscrita al MINAE), que surge en 1995 como una
de las respuestas a raz de la reunin mundial que se dio en Ro de Janeiro en 1992 (Orozco y Ruiz
2001).
A pesar de la importancia de lograr la conservacin de estos procesos, por todo lo apuntado
anteriormente, en nuestro pas an no est generalizado este entendimiento, por lo que la
conservacin de los recursos naturales no es un rengln prioritario en muchos de los mbitos
sociales. Ms an, dentro de nuestro esquema de desarrollo, todava se realizan, y en algunos casos
incluso se permiten, gran cantidad de actividades que producen daos ambientales a nuestros
recursos; algunas se han logrado tipificar en nuestro marco jurdico como delitos ambientales.
Sin embargo, no todas las acciones que pueden causar dao ambiental han sido debidamente
identificadas, reconocidas y tipificadas en el derecho costarricense. Por ello, en el presente trabajo
nos abstraeremos de referirnos a delitos y nos dedicaremos ms tcnicamente al dao ambiental
que es en s la accin que nos interesa, pues es de donde se origina el impacto que nos ocupa. De
esta manera podremos cubrir los casos que tcnicamente afecten al ambiente, estn o no tipificados
en la ley.
Uno de los problemas graves existentes es el no lograr diagnosticar adecuadamente cules
actividades pueden producir daos, qu tipo de daos se ocasionan, a cules recursos y procesos
afectan y, finalmente, ofrecer una estimacin del costo de restauracin del proceso o recurso natural
afectado. Esta falta de informacin conduce a problemas incluso en situaciones en que ya se
reconoce el dao, pues existe la dificultad de lograr una adecuada valoracin del dao ocasionado,
con lo cual no se logra sentar adecuadamente las responsabilidades ni indicar con cules costos
debe correr el responsable. El problema tiene implicaciones legales, pues muchas veces las
denuncias se presentan incorrectamente debido a que las pruebas que se presentan son inadecuadas.
Esto sucede en parte por no saber precisamente qu recursos se han afectado, o qu daos se han
ocasionado (segn discusin con personal del SINAC EN 2001 durante el 1er Taller de Daos
Ambientales). Por ejemplo, Atmella y Camacho (1993) informan que de 1983 a 1991 se
presentaron 7520 denuncias por delitos ecolgicos, de las cuales solo 2251 terminaron con una
sentencia condenatoria; esto cual los motiv a la elaboracin de un manual que ayudara a una
adecuada presentacin de denuncias cuando hay un delito ecolgico.
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Los servicios ambientales son los flujos que el capital natural brinda para el bienestar de la sociedad.

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El presente documento busca proveer parte de la informacin necesaria para guiar en la Valoracin
Econmica de Daos Ambientales, y as facilitar los procesos de restauracin. Precisamente, el
objetivo de este estudio es el desarrollo de una estructura metodolgica para valorar ecolgica y
econmicamente los daos ambientales causados por distintas actividades econmicas. Este es un
esfuerzo para dar apoyo en el mbito de la elaboracin de denuncias acertadas, que permita
establecer pautas de cmo valorar el dao ocasionado, as como para servir de herramienta de apoyo
para la legislatura costarricense al valorar los delitos ambientales. Tambin sirve para tener un
marco de referencia que facilite el establecimiento de penas y de las acciones que el imputado debe
cumplir para subsanar el dao efectuado.
Antes de entrar en materia, es importante sealar los varios aspectos. Primero, El proceso de
restauracin puede lograr que el sistema se acerque a su funcionamiento original, pero por lo
general la restauracin no ser total. Segundo, la valoracin del dao ambiental incluye
muchsimas variables, tanto biofsicas como econmicas y sociales. En realidad, este es un campo
novedoso y joven. El presente documento no es de manera alguna la versin final de cmo lograr la
valoracin, sino que brinda una herramienta inicial facilitadora para iniciar los procesos de
valoracin; no representa la ltima palabra en este campo. Finalmente, este documento tendr una
perspectiva tcnica y se dedicar a establecer las acciones que conducen a dao ambiental y
dejar al derecho costarricense el establecer la tipificacin de delitos en las instancias en que sea
pertinente.

2. EL CAPITAL NATURAL COMO BASE DEL DESARROLLO DE


COSTA RICA
La riqueza natural de Costa Rica es la base principal de su desarrollo social y econmico. Una
manifestacin de ello es la importancia que tiene el sector agropecuario en la economa nacional en
trminos de ingreso y empleo, cuya base fundamental es la disponibilidad de suelos en calidad y
cantidad; la produccin de energa hidroelctrica, cuya base fundamental es la disponibilidad de
agua; el desarrollo de la industria turstica, basada en los atractivos naturales con los que cuenta el
pas; entre otros indicadores de la importancia que tienen los recursos naturales para Costa Rica.
Adems de los aportes en las distintas industrias productivas, la sociedad recibe beneficios directos
al disponer de una calidad ambiental que le permite disfrutar un nivel de bienestar determinado.
Cuando esta calidad ambiental es alterada y se afecta alguno de sus factores, el nivel de bienestar
tambin se ve afectado, de modo que si el recurso natural mejora, es esperable una mejora en el
bienestar; o en su defecto, si empeora dicho factor, es probable que empeore el bienestar social. Lo
anterior implica una relacin directa entre la calidad ambiental y el nivel de bienestar.
Por eso, esta riqueza es considerada parte del capital global del pas que debe ser optimizado en
funcin del mejoramiento del bienestar de la sociedad. Dicha optimizacin ha de entenderse como
la maximizacin del bienestar con el mnimo uso de recursos y la minimizacin de los impactos
negativos sobre el ambiente y sobre los recursos naturales. Este capital natural conjuntamente con el
capital humano, financiero y sociocultural, determina en gran parte la capacidad nacional para
alcanzar el modelo de desarrollo sostenible que se ha propuesto la sociedad costarricense.
Si esta riqueza natural es un capital importante para el desarrollo nacional, ha de drsele
mantenimiento y proteccin al igual que a los dems activos productivos de la sociedad. En una
situacin normal, se ha de considerar su depreciacin en trminos del agotamiento y la degradacin
cuando es utilizado en la produccin de bienes y servicios por las distintas actividades econmicas.

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Esta consideracin permitir la inversin en la recuperacin o reposicin del activo cuando se agote
su vida til productiva, de modo que la sociedad no pierda su nivel de bienestar alcanzado.
A pesar de las consideraciones anteriores, hay una preocupacin por el deterioro ambiental debido
al estilo de desarrollo que se ha venido implementando en el pas, que tiene un horizonte de corto
plazo cuyo objetivo fundamental es la maximizacin de utilidades en menoscabo de la calidad y
cantidad de los recursos naturales. En general, no se considera el uso de recursos, ni su deterioro,
dentro de los costos de produccin, por lo que es posible plantear la existencia de un subsidio
ambiental que est atentando contra el conjunto de recursos naturales que tenemos, o sea, el capital
natural del pas. Efectivamente, los precios de los bienes y servicios que se ofrecen al consumidor
no incorporan los costos ambientales.
Ese deterioro ambiental ocurre a pesar de que el marco jurdico nacional establece la necesidad de
resguardar el capital natural, procurando su uso racional y exigiendo su restauracin en caso de los
daos que se le causen debido al desarrollo de actividades productivas. La importancia del capital
natural dentro de la legislacin costarricense es un indicador del reconocimiento social hacia el
ambiente, lo que ayuda a comprender el porqu de la preocupacin por establecer las
responsabilidades cuando no se est cumpliendo lo que establece el marco legal.
Para poder establecer las responsabilidades respectivas, es necesario abordar, entre otros
componentes, los aspectos econmicos asociados con los daos causados. Este abordaje implica la
definicin de un marco metodolgico que relacione los distintos factores biofsicos con variables
econmicas, de tal modo que se cuantifique, en trminos monetarios, el monto que significa el dao
causado. Sin embargo, previamente es necesario hacer una breve descripcin del concepto de
ambiente y de dao ambiental, como se presenta a continuacin.

3. AMBIENTE Y DAO AMBIENTAL aspectos conceptuales


En trminos generales, el ambiente es el entorno vital; es decir, el conjunto de elementos fsicos,
biolgicos, econmicos, sociales, culturales y estticos que interactan entre s, con el individuo y
con la comunidad en que vive, determinando su forma, su carcter, su comportamiento y su
supervivencia. En trminos ms especficos, el ambiente sera el sistema constituido por el ser
humano, la fauna, la flora y los microorganismos; el suelo, el agua, el aire, el clima y el paisaje; las
interacciones entre los factores citados y los bienes materiales y el patrimonio cultural. Atendiendo
el modelo de desarrollo, el ambiente puede entenderse como: fuente de recursos naturales, flujo de
materiales hacia las actividades humanas y receptor de desechos (ver Glosario en Anexo 1; y en
general para aclarar algunos conceptos).
El ambiente tiene una evolucin natural. sta puede ser alterada por las actividades del ser humano
(culturales, econmicas, sociales, etc.) y las consecuencias (el impacto) pueden ser benficas
(positivas) o perjudiciales (negativas). En adelante denominaremos dao ambiental a aquellos
impactos negativos, o sea, perjudiciales. Tambin puede valorarse cun fuerte es el impacto. Puede
ser desde poco (casi imperceptible y sin mayores implicaciones) hasta impactos que producen
cambios irreversibles.
Para lograr un anlisis cuantitativo podemos definir el impacto como una variable x. Cuando el
impacto es benfico significa que esta variable tiene un signo positivo (+), y si es perjudicial
significa que es negativo (). Por otro lado, el grado del impacto se indicar mediante el valor de la
variable, el cual depender (ser una funcin) de la magnitud del impacto y de su incidencia. O sea,
dentro de una escala definida (por ejemplo, de 0 a 10), el nmero que se le asignara dependera de
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la magnitud del impacto y de su incidencia. La magnitud se refiere a la cantidad y la calidad del


factor modificado. La incidencia se refiere al grado o intensidad de la alteracin producida y a una
serie de atributos cualitativos de dicha alteracin.
Por ejemplo, la eliminacin de parte de la superficie vegetal de un bosque protegido que expone el
suelo a erosin y disminuye la capacidad de recarga de un acufero sera perjudicial, y por tanto, x
sera de signo negativo. En cuanto a la magnitud, si esta eliminacin produce una gran descarga de
sedimentos que a su vez inciden en contaminacin de ros cercanos y lejanos y eventualmente
produce un cambio en la profundidad de los esteros que a su vez producen una disminucin en la
sobrevivencia de las larvas de peces y moluscos en estas reas, esta magnitud es grande pues abarca
una escala considerable. En una escala de 0 a 10 podra asignrsele alrededor de 7 a 8. Adems,
la incidencia se podra valorar por caractersticas cualitativas como el tipo de suelo de los
sedimentos (arcilloso o arenoso; alcalino o cido) En contraste, si las condiciones fueran diferentes
y produjeran consecuencias muy locales, afectando nicamente por erosin a un pequeo parche
(por ejemplo, de ha) y sin producir sedimentacin, escorrenta aditiva ni efectos a grandes
distancias, en este caso a la magnitud se le asignara un valor pequeo, siempre negativo. Por
ejemplo entre 1 2.
Se dice que hay dao ambiental cuando una accin o actividad produce una alteracin desfavorable
en el medio o en algunos de los componentes del medio. Los daos ambientales quedan definidos
por cuatro elementos: (1) manifestacin, (2) efectos, (3) causas y (4) agentes implicados (Gmez,
1994). Estos elementos sirven de referencia en el desarrollo de la estructura para el anlisis de las
implicaciones ecolgicas y econmicas relacionadas con los daos ambientales, el cual se desarrolla
posteriormente.
Segn Gmez (1994) las posibles acciones a tomar ante los daos comprenden dos opciones:
preventivas y curativas, a las que se puede agregar una tercera, la de mitigacin. Los dos casos
ltimos (curativa y de mitigacin) atienden aquellos impactos no corregibles mediante las
actividades de prevencin.

3.1. Delimitacin del dao ambiental


El ambiente se define por una serie de caractersticas que presenta. Sin embargo, estas
caractersticas pueden variar cuando ocurre un dao ambiental, de forma que sus caractersticas son
diferentes antes y despus del dao ambiental. Para poder evaluar dicho dao ambiental, se necesita
estimar estos dos estados, pues el dao comprendera la diferencia entre el estado ambiental antes
de la intervencin y despus de la intervencin humana que ocasion el dao.
Deben recalcarse, adems, dos aspectos. Primero, las caractersticas que interesa evaluar son las
directamente relacionadas con el dao en cuestin. O sea, no se tratar de evaluar todas las
caractersticas, ni se valorar factores que no hayan sido daados. Por ello, deber determinarse
cules procesos o recursos fueron daados y analizar las caractersticas de ellos antes y despus del
dao para poder valorar la magnitud e incidencia de dicho dao. Y entre los daados, se colectar
informacin de las caractersticas que puedan ser las ms indicativas de lo sucedido.
Segundo, puede que antes de la intervencin ya existiera un dao ambiental, el cual no se podra
atribuir a la intervencin que se est evaluando. La responsabilidad por daos preexistentes no se
atribuira a la actividad bajo evaluacin. Por lo tanto, se evaluaran nicamente las caractersticas
directamente relacionadas al dao que se est evaluando. Aquellas relacionadas con daos
anteriores pueden tomarse en cuenta para determinar el estado antes de la actuacin, pero no para
valorar el dao en s. O sea, el dao ocurrido antes de la intervencin que se est valorando, no
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puede ser incluido dentro de la valoracin del dao ltimo. La restauracin que se requiera deber
llevar al ambiente lo ms cerca posible a la condicin en que estaba antes de la intervencin. Desde
el punto de vista puramente tcnico, lo que se evaluar es cunto se alej el ambiente de los
procesos que venan ocurriendo antes de la intervencin y despus de la intervencin.
Podra ser que la legislatura determinara que, como medida legal, se le requiriera al interventor un
proceso de saneamiento mayor al que su actuacin caus. Pero esto escapa a la valoracin
ambiental propiamente dicha y en cuanto a la toma de decisiones corresponde ms al rea legal y
poltica.
Por ejemplo: puede ser que haya un bosque degradado por extraccin de ciertas especies forestales,
cuya composicin florstica est empobrecida, su capacidad de retencin del suelo disminuida por
efecto de la erosin que es causada por grandes trochas y cuya biodiversidad haya sido grandemente
afectada por efectos de contaminacin (basura de las comunidades vecinas, lluvia cida, etc) y de
extraccin indiscriminada de muchas especies de flora y fauna. Supongamos que, si se hiciera una
evaluacin del estado de conservacin de este bosque, le correspondera un valor en porcentaje de
45% (en una escala de 0 a 100, donde 0 representa degradacin total y 100 representa el mejor
estado de conservacin).
Basndonos en las condiciones anteriores, supongamos que en ese momento ocurre una
intervencin que produce un dao y es este dao el que desea evaluarse. El dao puede ser la
instalacin de una planta procesadora de papel, que para sus construcciones haya causado una
mayor deforestacin y que, para realizar sus construcciones, haya hecho extraccin de material que
luego haya depositado en reas del bosque, etc. Entonces, una medida de la condicin del bosque
nos indica que de un estado de conservacin de 45% pas a uno de 30%. Si no se supiera que
previamente ya exista una afectacin del ambiente, se podra incurrir en el error de atribuirle
(imputarle) toda la degradacin a la intervencin de la planta procesadora de papel y se le requerira
llevar al bosque a un estado de conservacin de 80 o 90%. Sin embargo, si se valora la condicin
previa a la intervencin y se determina que ya exista un deterioro, se comprende que el deterioro
previo no es imputable. Cunto de este 30% es entonces imputable a la planta procesadora de
papel? La diferencia entre 45% y 30%, o sea, 15%. Es lo que se le requerira tcnicamente que
deber mejorar ese ambiente hasta donde sea posible, para que lo deje lo ms cerca de cmo estaba.
Entonces, en trminos generales, el dao ambiental representa la diferencia entre la situacin con
intervencin y sin ella, lo que obliga a conocer la condicin del factor antes y despus de la
afectacin. El Grfico 1 permite una ilustracin ms precisa del dao ambiental, donde se muestra
cmo se afecta el recurso natural (que en el grfico se indica como factor ambiental) una vez que
la operacin que causa el dao ha entrado en actividad. En este grfico se puede notar que la curva
del recurso natural antes del dao es decreciente, lo cual no debe tomarse como un concepto
general, sino que ste es un caso particular. La curva puede tomar muchas formas: podra ser
constante (si ha llegado a un estado que se conserva a travs del tiempo) o creciente (si est en un
proceso de recuperacin, natural o por intervencin), o incluso variable, que sera lo ms general.
En este caso es decreciente, lo que indica que el recurso est en proceso de deteriorarse a travs del
tiempo (situacin que lamentablemente es muy comn en la actualidad. O sea, el valor ya ha sido
afectado previamente por otra actividad humana independiente de la que se evaluar, como puede
ser un bosque bajo el efecto de invernadero, lluvia cida, efectos de fragmentacin de hbitat por
deforestacin, degradacin ambiental por contaminacin, etc.
En trminos matemticos, el dao se expresara por DAj, el que est dado por el rea entre las curvas
f1 y f2 a partir del inicio to, de modo que:

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DA j = [ f1 (t ) f 2 (t )]dt
x

t0

donde,
DA:
f1(t):
f2(t):
t:
x:

es el dao ocasionado al recurso natural j


explica el comportamiento del recurso natural (o factor ambiental) sin presencia de
la actividad econmica particular (o sea, antes del dao)
explica el comportamiento del recurso natural una vez que entra en operacin la
actividad econmica (o sea, despus del dao)
tiempo
tiempo que perdura la afectacin en el factor j

f1
f2

Grfico 1. El impacto es la diferencia entre la evolucin del medio ambiente sin y con el proyecto.
(Fuente: Gmez, 1994.)

3.2. Componentes de la evaluacin del dao ambiental


La evaluacin econmica del dao ambiental depende de dos componentes principales: el dao
biofsico y el dao social. El dao biofsico se refiere a las afectaciones hechas en el medio natural
que ocasionan un deterioro de las caractersticas del recurso natural. El dao social est relacionado
con las afectaciones a la sociedad manifiestas en la prdida de beneficios derivados del recurso
natural afectado. El anlisis de estos dos elementos permite una mayor comprensin de la magnitud
del problema ambiental ocasionado, con lo que posibilita su evaluacin econmica.
Para establecer el dao biofsico es necesario determinar el tipo de alteracin ocasionada y su
relacin con los recursos naturales afectados, considerando la composicin de recursos tanto en el
sitio del proyecto como en la zona de influencia (rea fuera del proyecto que es alterada por la
accin). Para ello se requiere de la identificacin de los recursos naturales afectados con la
alteracin, como punto de partida para la evaluacin antes y despus de la actuacin. El causante
del dao ser responsable por el cambio ocasionado al recurso natural, en lo que sea atribuible a su
actividad.
Para establecer el dao social se requiere conocer los beneficios sociales que se dejaron de percibir
con la afectacin del recurso natural y la evaluacin. Tambin es necesario identificar las
actividades de restauracin necesarias para llevar a dicho recurso natural a su estado de

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conservacin inicial (o sea, antes del dao) y los costos asociados. Estos dos aspectos representan
el agregado de dao social que es imputable al dao ambiental ocasionado.

4. CLASIFICACIN DE LOS RECURSOS NATURALES


Los recursos naturales comprenden aquellos factores del medio natural que son de algn provecho
para el ser humano (como el agua, el aire, el suelo, los minerales, la vegetacin, el relieve y toda
forma de vida silvestre), y su conjunto representa el capital natural. Tomando en cuenta los
perodos de tiempo en relacin al ciclo de vida humano, estos pueden ser renovables (si pueden
regenerarse) o no renovables (si no pueden volverse a reponer) (Mata y Quevedo 1990).
Las distintas actividades humanas requieren de un abastecimiento importante de recursos naturales
(renovables y no renovables), lo que obliga a disponer de una cantidad y calidad suficiente de ellos.
Para comprender la gama de recursos naturales existentes, se presenta una clasificacin de los
mismos, la cual se ha agregado en siete grandes grupos y stos, a su vez, en subgrupos (Cuadro 1).
Esta clasificacin facilitar identificar de dnde provienen naturalmente los flujos de materias
primas, productos y servicios que son aprovechados por la sociedad en sus actividades de desarrollo
y mejoramiento del bienestar.

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Cuadro 1. Clasificacin de los recursos naturales, comentarios y ejemplos

A. Geolgicos y edafolgicos

Recursos Naturales

Ejemplos

A.1. Recursos minerales

Estos recursos generalmente yacen a grandes profundidades, y difcilmente se afectan: es ms Cobre, petrleo, oro, plata, hierro, etc.
comn que su explotacin (si es inadecuada) conduzca a una contaminacin .

A.2. Material de construccin

Las canteras (generalmente relacionadas con taludes o montaas) pueden producir grandes Canteras: arena, piedra, ripio, etc. Ejemplo: el gran deslizamiento que hubo
deslizamientos si no son explotadas adecuadamente.
en 1992 en Cuenca - Ecuador que repres 2 ros.

A.3. Suelo

El suelo es el material o capa superficial no consolidado de la superficie terrestre, producto de la Barro, limo, arena, arcilla; podzol, latosol; piedra, rocas. En un kilo de
intemperizacin del material original, que tras largos perodos ha llegado a constituirse en capas suelo hay varios miles de millones de bacterias y microflora edfica,
diferenciadas u horizontales, cuyas caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas le permiten que alrededor de un milln de protozoarios y otro tanto de algas y hongos,
ocurra crecimiento de la vegetacin. Est formado predominantemente por compuestos decenas de pequeos animales, lombrices, insectos, etc., todos en
inorgnicos (hasta ms de 99%) con un % variable de sustancias orgnicas. Se compone de interrelacin. La capacidad productiva del suelo depende mucho de las
partculas minerales y orgnicas, y tiene sustancias en los tres estados. Se distribuye en capas u prcticas agrcolas y el trato que se le d; de las sustancias aplicadas en su
horizontes caractersticos, a cuyo conjunto se le llama perfil (Strahler 1977, Mata y Quevedo superficie, como los plaguicidas (Mata y Quevedo 1990).
1990). El suelo corresponde a las capas A y B del perfil. Suelo tambin se entiende como la
capa arable de la tierra (0-20cm) constituida por materia orgnica, roca (material parental),
minerales, aire y agua.
En un perfil de suelo, corresponde al horizonte C, o sea, la zona donde se halla la roca madre Rocas sedimentarias, metamrficas y magmticas; petrleo; gases.
erosionada (Strahler 1977).

A.4. Subsuelo
B.1. Agua superficiales
(continentales)

B. Hdricos

Comentario

B.2. Aguas subterrneas

B.3. Aguas marinas

Comnmente entrelazadas con las aguas freticas. Por ello, si hay contaminacin en aguas Ros, lagos, lagunas. Un problema se da cuando, por catstrofes naturales o
superficiales, esta puede contagiar los niveles freticos.
al realizar construcciones, se tapan los drenes naturales (quebradas no
drenadas en otra direccin o quebradas alimentadas por aguas freticas),
pues estas aguas buscarn nuevamente su curso, causando inundaciones.
Comprende dos recursos: el agua y el acufero que la contiene.
Contaminacin por derivados del petrleo desde las gasolineras, por ros
Uno de los ms importantes recursos minerales. Responde a condiciones especficas de calidad, contaminados. Grandes construcciones sobre acuferos pueden producir
para ser aprovechado y procesado tecnolgicamente. Si va a ser aprovechado para consumo hundimientos (ejemplo, Ciudad de Mxico)./ Si se explota por mucho
humano, econmico, sanitario o industrial debe responder igualmente a condiciones especficas detiempo un manto acufero esto causa que baje su nivel; si luego se deja de
calidad.
explotar, el agua buscar nuevamente su nivel inicial. Si se han realizado
Son sensibles a alteraciones externas. Incluye a las Aguas freticas: las que tienen por base un construcciones sobre el sitio, el agua se infiltrar gradualmente por el suelo
estrato impermeable y por techo uno permeable (zona de aereacin), los cuales se ven afectados causando estragos en las construcciones (inicialmente por estacionamientos
directamente por los cambios en la superficie; y las Aguas confinadas (artesianas): estn o stanos). (Ejemplo: el Sector La Carolina de Quito, Ecuador)./ El uso de
"protegidas" con una base o subestrato impermeable y con un techo de estrato impermeable. / La elementos radiactivos como trazadores (para determinar velocidades y
dinmica de las aguas subterrneas se puede afectar por grandes asentamientos urbanos que ejercen direcciones de flujo) puede ser contaminante.
gran presin sobre el suelo, y a su vez sobre los acuferos. / Construccin de embalses sin estudios
hidrogeolgicos previos pueden causar desastres o grandes prdidas econmicas a pequeo o largo
plazo, si se realizan inadecuadamente y no se toman las medidas necesarias, por lo que el embalse,
literalmente, puede explotar o vaciarse.
Cuerpo que cubre un 71% de la superficie del planeta configurando la mayor parte de la hidrosfera. Canales, lagos, esteros, bahas, costas, mar. El transporte de materiales por
Aguas altamente mineralizadas que contienen un promedio de 34 gramos de cloruro de sodio y mar puede acarrear contaminacin si ocurren derrames, como en el caso del
adems cloruro de magnesio, sulfato de magnesio, calcio, bromuro de magnesio, bicarbonato de Exxon Valdez. Otro problema es la descarga de aguas contaminadas al mar.
calcio y sulfato de potasio; y otras cantidades menores a los centsimos de gramo, por litro (Mata y
Quevedo, 1990).

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Recursos Naturales

Ejemplos

Combinacin de varios gases que constituyen la atmsfera terrestre, generalmente compuesto por Sensibles a alternaciones externas.
Su composicin puede variar
nitrgeno (alrededor de 78%), oxgeno (un 20%) adems de pequeos porcentajes de argn, dependiendo del uso del suelo. Por ejemplo, los niveles de CO2 sern ms
altos en zonas industriales que en reas boscosas.
dixido de carbono, nen helio y kriptn (Mata y Quevedo 1990).

C.2. Clima (micro, macro)

Conjunto de condiciones meteorolgicas que se presentan en un rea ms o menos extensa del Sensibles a efectos antrpicos. Ej: cambios de temperatura ambiental.
planeta y durante un perodo relativamente largo. El clima de una zona es resultado de aspectos Mientras menor sea la escala, ms sensible puede ser el clima a los efectos
fsicos atmosfricos (humedad, viento, radiacin, temperatura, estado elctrico) que duran un de origen antrpico. Por ejemplo, la eliminacin de la cobertura boscosa
perodo prolongado. Se distinguen diferentes tipos: macroclimas, regionales, mesoclimas, puede incrementar la temperatura, causando una mayor evaporacin ./ En
un bosque tropical el macroclima a la altura del dosel es diferente del
microclimas y teleoclimas (ver Glosario en Anexo 2).
existente a la altura de los arbustos, que reciben mucho menos luz, no son
azotados por el viento y gozan de mayor humedad (Mata y Quevedo 1990).

C.3. Viento

Direccin y velocidad del aire en movimiento horizontal (Strahler 1977)

C. Atmsfericos

C.1. Aire

D.1. Energa
combustin
D. Energticos (Materiales con potencial de producir energa).

Comentario

calrica

Vientos alisios. El viento puede ser una fuerza selectiva en un ecosistema.


En sitios donde su velocidad es alta, enconramos a especies que han debido
adaptarse a estas condiciones, como la vegetacin en Monteverde, o en el
Cerro Cacao.

por Recurso natural de la combustin de la biomasa (rboles, lea, carbn. hojas. ramas, etc.) y de la Lea, carbn; metano, gases naturales
descomposicin natural de desechos y organismos.
Energa obtenida por el aprovechamiento del movimiento que produce el viento. Recurso de bajo Energa producida por molinos de viento.
costo.

D.2. Energa elica

D.3. Energa maremotriz (del Energa obtenida por el aprovechamiento del movimiento que produce el agua, sobre todo en las En Costa Rica an no se da este desarrollo energtico, pero se puede
mareas. Se aprovecha en sitios donde ocurren mareas altas (de ms de 3 metros)
consultar ejemplos en Europa y Norte Amrica.
oleaje)

D.4. Energa solar

Captacin y aprovechamiento de la energa proveniente del sol.

D.5. Energa geotrmica

Energa que puede brindar el interior de la tierra, en zonas especiales donde el magma caliente est Proyecto geotrmico Miravalles.
relativamente cerca de la superficie. (Mata y Quevedo (1990). Aguas termales (lquido o como
vapor) confinadas. Generalmente asociada a vulcanismo; o en su defecto, aguas que yacen a
grandes profundidades (grandes presiones), cuya presin es lo que permite el movimiento de las
turbinas para la generacin de energa hidroelctrica.

D.6. Energa hidrulica

Energa producida por el represamiento de ros y lagos que es transformada en energa elctrica.

D.7. Hidrocarburos
derivados

Pailas, pilas, paneles solares.

Energa hidroelctrica: represas, embalses, etc.

sus Recurso natural agotable y cuya explotacin debe ser cuidadosa pues en una utilizacin inadecuada Combustibles: Petrleo; metano, propano, etc. Utilizados para transporte,
puede causar desastres naturales.
calefaccin, para cocinar, en las industrias, etc.

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Recursos Naturales

E.1. Biodiversidad (clasificacin segn la


taxonoma)

E.1.1- Vegetal (Flora)

Comentario

Ejemplos

Organismos con clorofila capaces de fotosintetizar. Aqu se incluye lo que se denomina "flora", Vasculares: rboles, arbustos, hierbas, plantas acuticas, algas.
que pueden ser vasculares o no vasculares
vasculares: Lquenes, helechos, brifitas.

No

E.1.2- Animal (Fauna)

Organismos heterotrficos formados por clulas carentes de pared celular.


animales de un pas o regin], que pueden ser Invertebrados o vertebrados

[Conjunto de los Invertebrados: Artrpodos (insectos, araas, etc.), corales, moluscos,


lombrices, anlidos, poliquetos, etc. En vertebrados se distinguen 5 grupos:
Peces, anfibios, reptiles, mamferos y aves.

E.1.3- Hongos

Organismos carentes de clorofila y pared celular, perteneciente al reino Fungi, el cual cuenta con Moho, levadura, championes, penicilina. La roya del caf y el carbn del
aproximadamente 103 rdenes y 484 familias.. Son de tamao muy variado (micro y maz.
macroscpicos), ya sea unicelulares o pluriceluares. Se alimentan por absorcin: saprofitos (sobre
materia en descomposicin), parsitos (sobre seres vivos, causndoles enfermedad o muerte) o en
simbiosis (asociados con otros seres vivos para beneficio mutuo) (Mata 1999).

E.1.5- Recursos genticos

Material capaz de transmitir la herencia.

E.2.1- Ocenicos

Incluye zonas de pesqueras, profundidades ocenicas y ocano abierto (Odum 1993).

E.2.2-a. Marinos /
Litorales

E.2.2-b. Estuarinos
E.2.2- Humedales

E.2. Ecosistemas (clasificacin segn las interrelaciones)

E. Biolgicos

Organismos unicelulares. Incluye al grupo de los Monera (sin ncleo diferenciado; carentes de Monera: Virus, rickettsias, etc. Protistas: Bacterias, algas azul-verdosas.
E.1.4- Organismos
unicelulares excepto hongos membrana nuclear) y de los Protista (con ncleo diferenciado; con membrana nuclear).
ADN. Germoplasma (semillas, etc.)

Mares y ocanos, tanto en su superficie como en las profundidades, y los


recursos biolgicos y fsicos que presenta.
Estero de Puntarenas,
reas litorales (marino-costeras) expuestas a los flujos de aguas ocenicas. Se entiende como las Marino-costeros (manglares, esteros, costas).
reas de inundacin de las mareas ms altas hasta el rea comprendida como el lmite posterior de Manglares de Trcoles, Golfo de Nicoya, Arrecife de Cahuita.
fanergamas marinas o arrecifes de coral o, en su ausencia, entre cero y seis metros de profundidad
/ reas cercanas a la costa. Incluyen estuarios, deltas, bahas, boca de los ros, arrecifes (Bravo y
Windevoxhel 1997) / (Odum 1993).
Hbitat de aguas profundas y tierras adyacentes con influencia de mareas, a menudo semi- Estero de Puntrenas.

encerradas por tierra, parcialmente obstruida o espordicamente accesible al ocano; donde el agua
ocenica es diluida por agua dulce que corre desde tierra adentro. La salinidad puede presentar
gradientes debido a factores de evaporacin, distancia a la lnea de costa o mayor o menor caudal
de agua dulce entre otros. La presencia de fauna y vegetacin tpica de estas reas puede estar
representada por moluscos y bosques de mangle (Bravo y Windevoxhel 1997)

Hbitats acuticos que cuentan con una depresin topogrfica o estn represados naturalmente, por Lagos y lagunas. Laguna de Palo Verde, Cao Negro.
lo que forman lagos o lagunas. La salinidad del agua puede ser mareal y la vegetacin est
E.2.2-c. Lacustrinos /
conformada por plantas emergentes, flotantes, musgos y lquenes Bravo y Windevoxhel 1997) / De
Lnticos
aguas estacionarias o estancadas o con muy poco intercambio: lagos y lagunas (Odum 1993, Mata y
Quevedo 1990)
Todos los ambientes acuticos contenidos en los drenajes que peridica, permanente o Quebradas, ros (Trcoles, Mara guilar, Sierpe) y canales (Canales del
E.2.2-d. Riberinos / temporalmente mantienen agua en movimiento. Se excluyen aquellos ambientes con dominancia Tortuguero).
de rboles, arbustos o vegetacin emergente persistente (Bravo y Windevoxhel 1997) / De aguas
Lticos
en movimiento (Odum 1993)
Humedales de tipo no mareal, con las siguientes caractersticas: (a) pueden contener cobertura
E.2.2-d. Palustrinos /
vegetal o no, la vegetacin puede estar representada por tpicamente no exceden dos metros de
Humedales tipo
profundidad y los valores de salinidad se mantienen debajo de 0.5 partes por mil (Bravo y
marismas y pantanos
Windevoxhel 1997) / (Odum 1993)

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10

Metodologa para la evaluacin econmica de daos ambientales en Costa Rica

Recursos Naturales

Comentario

Ejemplos

E.2.3- Bosques

Ecosistema vegetal caracterizado por sus especies maderables de regular a gran tamao, adems de Bosque ripario, anegado, de montaa. Bosque de galera. Bosque Hmedo
variadas especies menores distribuidas en sinucias. Cobija un gran nmero de especies animales Tropical, Bosque Seco.
que dependen de l (Mata y Quevedo 1990). / Presencia de rboles. Incluye al recurso "forestal". /
Conjunto de plantas de un pas o regin. Conjunto de plantas de un pas o regin (RAE 1992).

E.2.4- Sabanas y Praderas

Formaciones de gramneas (RAE 1992). Sabana:Ecosistema de tierras bajas, con un rgimen Estepas, praderas, pampas. / Muchas de las sabanas fueron bosques que al
climtico de estacionalidad muy marcada, con poca de seca y de lluvias en zonas tropicales y ser talados y dedicados al pastoreo fue imposible recuperarlos pues se
subtropicales. La sinucia est formada de gramneas, acompaada de arbustos leosos dispersos o encontraban en la zona de transicin entre el bosque tropical seco y las
en grupos (Mata y Quevedo 1990).
regiones ridas (Mata y Quevedo 1990).

Embalse: Gran depsito que se forma artificialmente, por lo comn cerrando la boca de un valle Lago de Arenal.
mediante un dique o presa, y en el que se almacenan las aguas de un ro o arroyo, a fin de utilizarlas
en el riego de terrenos, en el abastecimiento de poblaciones, en la produccin de energa elctrica,
etc. (RAE 1992).
Plantacin: Terreno en el que se cultivan plantas de una misma clase (RAE 1992). Plantacin Plantaciones de pochote, melina, teca, laurel, etc. Que podemos encontrar
E.2.5-b.
forestal correspondera a plantacin de rboles de una misma clase (especie), por lo que constituye en las reservas forestales o fincas forestales del pas. Este tipo de proyectos
Plantaciones
un conjunto artificial de rboles plantados por el ser humano en un orden preestablecido.
requieren por ley de un plan de manejo para su ejecucin.
forestales
Cultivo que el ser humano crea sobre el medio natural para explotar los recursos del suelo, ya sea Cultivos de caf orgnico en el rea de Monteverde. Cultivos de hortalizas
E.2.5-c.
Agroecosistemas para obtener plantas o animales de uso inmediato o para la agroindustria. Utiliza una diversidad de orgnicas en Zarcero, Arenal.
productos, control integrado de plagas y en l se practica el aprovechamiento de residuos orgnicos,
junto con la rotacin de cultivos (Mata y Quevedo 1990).

F.1. Vistas panormicas

Belleza escnica. Comprende elementos naturales, agrosociales y mixtos.

F.2. Mosaicos de hbitat

Sitios donde el tipo de hbitat no es homogneo, sino que presenta una diversidad de hbitats Evaluacin mediante mapas (como el mapa del Parque Nacional Carara)
entrelazados, que varan en tamao, forma y distribucin relativa.

G. Elementos
estticos

F. Paisaje

E.2.5- Domesticados

E.2.5-a.
Embalses

Componentes naturales que producen sensaciones de percepcin de belleza, embeleso o La sensacin agradable al acariciar el pelaje de una martilla, el olor de una
admiracin. Las sensaciones son variadas basndose en cualquiera de los sentidos: visuales, flor, el canto de un jilguero, el sonido del agua, el aroma de la tierra hmeda
despus de una llovizna.
auditivas, olfativas, tctiles o gustativas.

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11

Metodologa para la evaluacin econmica de daos ambientales en Costa Rica

Estos recursos poseen una serie de caractersticas, cuyo anlisis permite una valoracin del estado del
recurso. Sin embargo, no es pertinente examinar todas las caractersticas de un recurso para llegar a una
adecuada valoracin, sino que la seleccin de algunas caractersticas que son indicadoras de la
condicin del recurso permite realizar esta evaluacin adecuadamente. Los criterios de seleccin de
cules caractersticas evaluar variarn segn la situacin particular, pues dependern del tipo de impacto
ocasionado, el tipo de recurso involucrado, las caractersticas geogrficas donde ocurri, etc. Algunas
caractersticas son ms comunes de analizar en casi cualquier evaluacin, por lo que se presenta una
lista sugerida preliminar en el Anexo 2. Estos cuadros pueden servir de chequeo para identificar la lista
apropiada para el caso particular, y para facilitar de no dejar pasar por alto alguna caracterstica
relevante.
Como se mencion, este listado sirve para una ubicacin general inicial. Una vez que ocurra el impacto
se valorar cules anlisis ms especficos se debern realizar. Por ejemplo, si el impacto fuera sobre el
recurso hdrico, los anlisis necesarios seran diferentes en el caso de un derrame de hidrocarburos, que
si fuera un efecto contaminante por actividades agrcolas. Por ello, se incluye en un gran grupo el factor
de anlisis fisicoqumico, que deber restringirse ms especficamente una vez que est definido qu
tipo de impacto ocurri. Por ejemplo, el anlisis fsico-qumico incluira anlisis de herbicidas,
pesticidas, fosfatos, nitratos, fenoles, amoniaco, radioactividad, conductividad y otros, dependiendo del
tipo de impacto.

4.1. Beneficios sociales que derivan de los recursos naturales


La sociedad se beneficia directa e indirectamente de los recursos naturales por diversos beneficios que
obtiene de ellos, lo cual es ms claro si se analiza a travs de una matriz de beneficios versus recursos
naturales, lo cual se muestra en el Cuadro 2. Dichos beneficios estn agrupados en siete componentes,
los cuales se clasifican como aportes del capital natural a la sociedad, y son: (1) materia prima, (2)
consumo de bienes y servicios ambientales, (3) seguridad, (4) esparcimiento, (5) desarrollo espiritual,
(6) proteccin a desastres naturales, y (7) Proteccin a la salud. Por otro lado, es necesario determinar el
flujo que genera el capital natural en funcin de estos componentes, lo que se indica en el, donde se
presenta una explicacin y ejemplos de cada uno de ellos.

Cuadro 2. Listado y definicin de beneficios que se derivan de los factores ambientales


Beneficios Sociales

Comentario

Ejemplo

Materia prima que abastece


los procesos productivos

Proceso de transformacin de la materia


prima al sistema econmico para la
produccin de bienes y servicios.

Madera, agua, aire, suelo, rocas, arena, fauna, lombrices,


bacterias etc.

Consumo de bienes y
servicios ambientales

Bienes y servicios presentes en el sistema


natural y que son aprovechados por la
sociedad humana.

Respirar, tomar agua, fertilizacin por guano,


mejoramiento de suelos mediante incorporacin de
lombrices, construccin con arena, elaboracin de
muebles con madera, elaboracin de papel a partir de
pulpa de rboles.

Seguridad

Posibilidad
de
abastecimiento
necesidades futuras.

Germoplasma disponible en ecosistemas naturales para


utilizacin en futura biotecnologa, farmacologa,
medicina, agricultura, etc.

Esparcimiento

para

Capacidad del medio natural de ofrecer


tranquilidad, recreacin e inspiracin.

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Belleza del paisaje, respirar aire puro, la tranquilidad


(sin ruido de ciudad, volmenes soportables y
agradables, sonidos agradables como el murmullo del
agua o el susurro del viento, etc.). Ros y mares para
nadar, cataratas. Aguas blancas. Observacin de la vida
silvestre en su medio natural. Pesca, caza, etc. Sonidos
de la naturaleza.

40

Metodologa para la evaluacin econmica de daos ambientales en Costa Rica

Beneficios Sociales

Comentario

Ejemplo

Crecimiento en armona con la naturaleza.


Fortalecimiento de la creatividad y de la
fortaleza emocional para contribuir y
participar positivamente en la sociedad.

Higiene mental que confiere el disfrute de la naturaleza y


que contribuye a una mejor estabilidad emocional que se
traduce en una sociedad ms beligerante, tolerante,
productiva y motivada a mejorar, compartir y trabajar
por el bien comn. Fortalecimiento de la tranquilidad, la
creatividad y la ayuda mutua social a travs de la
disponibilidad de factores de bienestar.

Proteccin a desastres
naturales

Condiciones ms adecuadas para lograr


reducir o evitar el impacto de los desastres
naturales y las reas de riesgo.

Una adecuada capa vegetal protege al suelo y previene


de sobresaturacin de agua en la tierra, con lo que se
evitan posibles inundaciones y deslizamientos de tierra.
Un adecuado desarrollo del bosque resulta en cambios
de temperatura y humedad (microclima en general) ms
benignos y evita el estrs hdrico o calrico durante las
pocas secas.

Proteccin a la salud

Calidad del
enfermedades

Regulacin natural de poblaciones (reptiles y mamferos,


aves, etc., regulan poblaciones de roedores e insectos)

Desarrollo espiritual

ambiente,

reduccin

de

Considerando los flujos que provee el capital natural a la sociedad y la clasificacin de recursos
naturales descrita con anterioridad, se puede establecer una relacin que permita identificar los aportes
de cada uno de los recursos naturales. Esto facilitar la evaluacin del dao social ocasionado por
alteraciones ambientales ocasionadas por acciones humanas. En el Cuadro 3 se refleja esta relacin.

Cuadro 3. Beneficios que aporta el capital natural a la sociedad por tipo de


recurso natural involucrado

Biolgicos
Ecosistemas

x x x x x

x x x x x

x x x

x x x x x x x x x x

x x x

x x x x x

x x x x x

x x x x x x x x x x

x x

x x
x x x x x

Consumo

x x

Palustrinos /
Marismas y pantanos
Bosques
Sabanas y praderas
Embalses
Plantaciones forestales
Agroecosistemas

Mosaicos de hbitat

Vistas panormicas

Viento
E. calrica por combustin
Energa elica
Energa maremotriz (del oleaje)
Energa solar
Energa geotrmica
Energa hidrulica
Hidrocarb. y derivados
Vegetal (Flora)
Animal (Fauna)
Hongos
Unicelulares
Rec. Genticos
Ocenicos
Marinos / Litorales
Estuarinos
Lacustrinos / Lnticos
Riberinos / Lticos

Subsuelo
Aguas superficiales
Agua
Acufero
Aguas marinas
x

Clima

Suelo
x

Aire

Materiales de constr.
x

Paisaje

Domesticados

Humedales

x x

Energticos
Biodiversidad

Recursos minerales

Beneficios
sociales

Materia prima

Atmosfricos

Aguas subterrneas

Hdricos

Elementos estticos

Recursos naturales
Geolgicos y
edafolgicos

x x x x x

x x x x x x x
x x

Seguridad
Esparcimiento
Desarrollo
espiritual
Proteccin
a
desastres
Proteccin a la
salud

x
x

x x
x

x
x

x
x

x
x

x x x x

x x

x x x x x x x x x x x x x x x x x

Instituto de Polticas para la Sostenibilidad (IPS)

x x

x
x

41

Metodologa para la evaluacin econmica de daos ambientales en Costa Rica

Para facilitar el uso de esta informacin en la valoracin del dao social ocasionado por la alteracin del
recurso natural en particular, se requiere de una estimacin de la importancia que tiene dicho factor en la
provisin de bienes y servicios a la sociedad. Esta puede reflejarse en la condicin del recurso natural de
referencia, establecida fundamentalmente por su estado de conservacin. Efectivamente, la calidad y
cantidad de los flujos que aporta el capital natural estn determinados por el estado de conservacin del
mismo, de modo que, si el recurso natural est en su mejor estado de conservacin, se espera que est
brindando el mximo de flujos a la sociedad.

4.2. Cualidades intrnsecas de los recursos naturales


Cada recurso natural tiene cualidades intrnsecas que determinan su potencial natural para realizar sus
funciones ecolgicas. stas tambin determinan el potencial de brindar los distintos flujos o servicios
ambientales de los que se beneficia la sociedad humana. Estas cualidades o indicadores son: (1) Escala,
(2) Elasticidad, (3) Representatividad, (4) Complejidad y (5) Componente clave. Para una mayor
comprensin de cada una de estas cualidades, en el Cuadro 4 se presenta una breve explicacin
ejemplificada.

Cuadro 4. Cualidades intrnsecas de los recursos naturales por considerar en su anlisis


Cualidades

Elasticidad en los procesos, capacidad de recuperacin ("Resilience")

Escala

Fragilidad
ecolgica
(muy poca
capacidad de
recuperacin)

Comentario

Ejemplos

Dimensin. Magnitud del efecto temporal o espacial del


recurso natural. Segn la escala espacial, pueden ser de
3 tipos Macroescala: escalas amplias de kilmetros o
ms; mesoescala: escalas de algunas hectreas; o
microescala: escalas de unos pocos metros cuadrados
(DeAngelis y White 1994)

La represa de Arenal (con los canales), tiene un efecto en mayor


escala que la represa de Cach. La presencia de un rbol Ficus en
fructificacin tiene un efecto de escala mayor que el de un jobo.
La magnitud del efecto de la laguna de Palo Verde tiene un mayor
efecto como humedal que la magnitud del efecto del lago de La
Sabana.

Es la tasa a la cual una poblacin regresa luego de una


perturbacin que la aleja del equilibrio (De Angelis y
White 1994). Capacidad intrnseca limitada a asimilar,
soportar o adaptarse a perturbaciones por agentes
exgenos.
Caso particular de Elasticidad (o
Renovabilidad) cuando hay muy poca capacidad de
soportar cambios y se alcanza rpidamente el umbral
luego del cual el cambio es irreversible.

Los plipos de un coral generalmente mueren al pisoteo; la


capacidad del coral de recuperarse es lenta o reducida: es muy
frgil. Una laguna de inundacin estacional (humedal) se adapta
mejor a cambios ambientales: es menos frgil que un coral. / Las
mariposas con altas tasas de reproduccin son frgiles en
apariencia, pero ecolgicamente tienen gran elasticidad. Una
danta, en apariencia robusta, ecolgicamente es muy frgil por sus
escasas poblaciones y baja capacidad de reproduccin. El rbol de
guayacn, aunque soporta el efecto del fuego, ecolgicamente es
frgil por su limitada capacidad de recuperacin.
Extincin. La recuperacin del sapo dorado ya no es posible: su
extincin es un proceso irreversible. La recuperacin de las
poblaciones de la cigea "galn sin ventura" es posible pues
quedan individuos para repoblar. Ecosistema. Un bosque
secundario tiene una mayor capacidad de recuperacin que uno
clmax. Hidrologa. El cauce de un ro se renueva ms
rpidamente que el crecimiento de un bosque primario. Ciclos.
Los ciclos biogeoqumicos de elementos gaseosos tienen una
mayor capacidad de renovacin que los de los elementos
sedimentarios: el nitrgeno (N) tiene un ciclo biogeoqumico con
mayor capacidad de renovacin que el fsforo (P). -- Si hay un
aumento en la disponibilidad de nitrgeno, el ciclo se adapta. Pero
no si es P; las grandes cantidades de fsforo que se extraen para
utilizarlas en abonos orgnicos que eventualmente se pierden en el
agua de los ros, van a los fondos profundos del mar donde son
difcilmente recuperables: no regresan al ciclo.
El Parque Nacional Corcovado es representante del bosque
hmedo tropical. El rbol de espavel es representativo de bosques
ribereos. Una poblacin de chanchos cariblancos de Corcovado
es ms representativo de la especie que otra poblacin de un rea
ms alterada.

Capacidad de restablecerse y regresar al estado inicial o


anterior.
Elasticidad, capacidad de recuperacin
("Resilience"). Se regresa o se acerca al estado inicial.
Incluye procesos que son cclicos y su capacidad de
reiniciarse. Capacidad natural de reposicin del factor.

Renovabilidad

Representatividad

Componente que en s mismo representa las


caractersticas propias de un grupo, sistema o regin en
un momento determinado.

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42

Metodologa para la evaluacin econmica de daos ambientales en Costa Rica

Cualidades

Complejidad

Comentario

Ejemplos

Cantidad de interacciones en las que participa y a las que


afecta. Variedad de elementos y de las interacciones
entre ellos.

Un bosque tropical tiene una mayor complejidad (# de especies y


de interacciones entre ellas y el medio) que un bosque templado.
Un bosque natural es ms complejo que una plantacin forestal (en
# de especies y tipo y # de interacciones). Una perturbacin en el
nacimiento de un ro puede tener mayores efectos a nivel de
cuenca que si la perturbacin ocurre en la parte baja de la cuenca.

Componente que determina el sostn adecuado de una


variedad de otros componentes.

Una especie clave (el Ficus) o un ecosistema (el manglar): de


ellos dependen otros elementos y si desaparecen los otros se ven
fuertemente afectados.
El ecosistema de manglar para el
mantenimiento de proteccin de la lnea de costa y la reproduccin
de mariscos.

Componente clave

4.2.1. Valoracin de las cualidades analizadas


En trminos generales, es posible obtener una evaluacin del potencial de un recurso natural
determinado. Ese potencial es el que se vera afectado con la alteracin ocasionada por una accin
humana, y es precisamente esa afectacin del potencial la que hay que analizar para establecer la
magnitud del dao ambiental ocasionado. En esta evaluacin y anlisis es donde se propone utilizar los
parmetros identificados, para lo que se ha establecido una valoracin de cada uno de ellos en relacin
con la valoracin total del recurso natural en anlisis. Esto significa que para tener un parmetro global
sobre el recurso natural se requiere la valoracin parcial de los indicadores que se usarn para evaluarlo.
Cada una de estas cualidades tiene un peso diferente en la valoracin global, pues tienen diferente
importancia sobre la integridad de los recursos. Por esto, se valor la importancia relativa de cada
cualidad, asignndole el respectivo valor porcentual; este valor es excluyente, o sea, que la suma de
todos debe ser 100%. La valoracin asignada para cada una de las cualidades se determin a travs de
la consulta a profesionales: es el resultado del anlisis realizado por grupos de trabajo de profesionales
que definieron el peso relativo de cada cualidad en la evaluacin del recurso natural (la lista de
participantes se puede consultar en el Anexo 3). Los resultados se muestran en el Cuadro 5. El mtodo
se ha seleccionado de manera que estos valores puedan ser ajustados de ser necesario, que es la ventaja
que nos da el trabajar con parmetros en lugar de con valores constantes.
Cuadro 5. Ponderacin de las cualidades que se utilizan en la evaluacin y

anlisis de un recurso natural


Cualidades
Elasticidad
Componente clave
Complejidad
Escala
Representatividad
Valor total

Ponderacin
(porcentajes)
26.30
21.21
20.99
17.22
14.27
100.00

Es esperable que exista una relacin directa entre la evaluacin de cada uno de los indicadores
anteriores y el potencial ecolgico, entendido como la capacidad del recurso para brindar servicios
ambientales y cumplir sus funciones ecolgicas. Por lo tanto, esta relacin se puede expresar de la
siguiente manera:

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43

Metodologa para la evaluacin econmica de daos ambientales en Costa Rica

Pb = i wi

(ec.1)

i =1

donde,
Pb
w

es el potencial del recurso natural (%)


es la cualidad i del recurso (0 < w< 10)
es ponderacin de la cualidad i (%)

Dado que Pb es un valor entre 0 y 100%, se puede establecer una clasificacin del recurso en trminos
de su potencial ecolgico, tal y como se expresa en el siguiente cuadro.

Cuadro 6. Clasificacin del potencial ecolgico del recurso natural


Categora
Muy bajo
Bajo
Regular
Alto
Muy alto

Rango
(%)
0-20
21-40
41-60
61-80
81-100

4.3. Estado de conservacin de los recursos naturales


El estado de conservacin2 se refiere al grado de mantenimiento de los procesos, o sea, a la condicin
del factor en relacin con su capacidad para garantizar su continuacin y funcionamiento. Este es un
indicador de cun alejado se est del estado de conservacin en que el recurso tiene la mxima
capacidad de realizar sus funciones ecolgicas y brindar los servicios ambientales que benefician a la
sociedad. Si el indicador, medido en porcentaje, tiene un valor de 100%, indica que el recurso natural
est en su mximo estado de conservacin. Por el contrario, si dicho valor es de 75%, indica que ha
existido un deterioro del recurso equivalente al 25%, atribuible a eventos pasados. En este sentido, el
estado de conservacin toma un valor entre 0 y 100%.
Hay una serie de indicadores o criterios que se han identificado para evaluar el estado de conservacin
de los recursos naturales. En el Cuadro 7 se presenta la lista de indicadores, con comentarios y ejemplos
para una mejor comprensin de los mismos. Para efectos de aplicabilidad de estos indicadores se
requiere tener presente que, dependiendo del sitio en particular, se debe hacer una seleccin previa de
los indicadores especficos a considerar y de la ponderacin que cada uno de ellos tendr en relacin
con el valor global del recurso natural.
Para facilitar la asignacin de la ponderacin se puede considerar una distribucin uniforme donde todos
los indicadores tengan una misma ponderacin, de tal forma que ningn indicador sea ms importante
que el otro. Por ejemplo, si se han seleccionado cinco indicadores criterios para la evaluacin de un
recurso natural, entonces cada uno de ellos tendr una ponderacin de 20%, de modo que la suma total
sea el 100%. Por otro lado, en los casos en que indicadores seleccionados no tienen igual ponderacin,
ser necesario una evaluacin de la importancia de cada uno de ellos para la asignacin de una
ponderacin diferenciada donde la suma total sea 100%.
2

El estado de conservacin se puede obtener mediante diferentes mtodos: uso de informacin sistemtica disponible, consulta
de expertos, consulta de literatura, comparacin entre sitios similares (en tiempo o espacio).

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Cuadro 7. Posibles indicadores para la determinacin del estado de conservacin del


recurso natural
Indicadores

Comentario

Ejemplo

Tipo y cantidad Grado


de Tamao y # de
de matriz
interconexin fragmentos

Fragmentacin de hbitat

Grado de perturbacin

El tipo de especies dominantes en un En el bosque seco predominan en tamao y nmero rboles como el
Identificacin
de ecosistema define en parte la dinmica pochote, guanacaste, roble de sabana y otras especies. Esto a su vez
existente y el tipo de especies que determina el tipo de mamferos y aves presentes que utilizan este
especies dominantes.
coexisten
recurso. Las caractersticas biofsicas de cada sitio imponen los
lmites ambientales en los que pueden sobrevivir las diferentes
especies, con lo cual se termina de conformar el tipo de cada clase
de ecosistema.
Identificacin de especies que ayudan a El guarumo es un rbol que prospera en reas abiertas, por lo que su
Presencia de especies determinar la condicin del ecosistema presencia indica estados tempranos de sucesin o reas alteradas.
Las aves formicridas (hormigueros) son tmidas y se mantienen en
clave
las sitios hmedas y oscuros de los bosques, por lo que su presencia
por lo general indica un bosque sano y avanzado en sucesin.
Lista de las especies presentes. El grupo La composicin de especies es una de las caractersticas de los
Composicin de especies a enlistar depender de cul fue el diferentes estados sucesionales, as como del tipo de ecosistema en
recurso natural afectado. Las especies el que uno se encuentra. Por esto, el anlisis de la biota presente en
presentes en un ecosistema sigue un sitio me da indicacin de las caractersticas biofsicas del lugar,
patrones que pueden explicar la aunque no las pudiera medir.
condicin del ambiente.
Una idea
general puede obtenerse mediante una
evaluacin ecolgica rpida
Tipo de especies Especies cuya sola presencia es La presencia de las aves como los martines pescadores cerca de
indicadoras
descriptiva del estado de conservacin fuentes de agua puede ser un indicador de aguas de buena calidad.
presentes
de su entorno, ya sea indicando una La presencia de coliformes en el agua es indicacin de aguas
y condicin sana, u otras que indican una contaminadas. Las cianobacterias tienden a estar presentes en
(positivas
negativas)
condicin deficiente.
mayor cantidad en aguas eutroficadas y han sido reportadas como
tpicas de aguas contaminadas con materia orgnica (Peinador
1999).
El grado de fragmentacin del ambiente El bosque tropical en el Parque Nacional La Caractersticas
es un ndice de conservacin. Los Amistad-Caribe tiene un patrn mucho menos que
pueden
con
ecosistemas con mayor fragmentacin fragmentado que el bosque seco en el rea de valorarse
tienen una menor probabilidad de Conservacin Tempisque.
mapas donde se
persistencia en el tiempo, y menos
ubiquen
las
capacidad de renovabilidad.
diferentes reas,
En la medida en que los fragmentos Los ecosistemas terrestres pueden tener la y de ser posible,
puedan estar interconectados entre s, se oportunidad de interconexin mediante corredores a travs de un
de
puede
favorecer
procesos
de biolgicos. Esto sera muy difcil en el caso de sistema
informacin
recolonizacin y contrarrestar efectos de islas (al menos para especies terrestres).
geogrfico.
aislamiento.
El ambiente que rodea a los parches Las reas agrcolas o residenciales son
determina tambin el grado de frecuentemente la matriz dentro de las que estn
aislamiento, y puede incluso presentar inmersas las reas naturales protegidas. Por
diferentes tipos de amenaza hacia la ejemplo, el Parque Nacional Braulio Carrillo est
persistencia de los ecosistemas presentes rodeado de zonas de cultivo como caf y banano, y
de reas residenciales o poblados.
en los parches.
Muy valiosa pero no indispensable: Un bosque pluvial presentar una mayor diversidad de especies que
informacin costosa y difcil de obtener. un bosque seco. Un bosque natural presentar mayor diversidad de
Una Evaluacin Ecolgica Rpida especies que una zona agrcola o un agroecosistema. La diversidad
probablemente ser mayor en un ro sano que en uno que sufre
podra dar una aproximacin.
Diversidad
Esta informacin da una mejor contaminacin.
descripcin de la estructura ecolgica
del ecosistema., pues indica tanto la
cantidad de individuos por especie,
como su abundancia (relativa) con
relacin a la de otras especies

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Indicadores

Comentario

Ejemplo

Relaciones ecolgicas El ecosistema est definido por losEntre las relaciones ecolgicas pueden contemplarse los ciclos
ms importantes del elementos biticos (la biodiversidad) y biogeoqumicos, los flujos de energa, las redes trficas (relaciones
sistema si han sido abiticos (ambiente fsico) que lo depredador-presa; husped hospedero), relaciones simbiticas, etc.
conforman, pero su importancia a nivel
afectadas.
de sistema consiste en el tipo de
relaciones existentes entre los elementos
que lo conforman.
Condicin
poblacional La abundancia y la distribucin de las Algunos criterios utilizados: en vas de extincin (poblaciones muy
segn
densidad
o especies son variables de la condicin bajas que dificultan mucho la reproduccin; distribucin restringida
distribucin (segn fuentes poblacional que nos dan una clara indicacin muy fragmentada); poblaciones reducidas (sus niveles poblaciones
reconocidas como UICN, de su estado de conservacin. Para ello,
se acercan a niveles donde la reproduccin ser tan difcil que
diferentes organizaciones han desarrollado
MINAE, CITES, etc.)
pueden llegar a estar en peligro de extincin); vulnerables (las que
una lista de criterios relevantes.
habitan en condiciones que las acercan a un futuro de poblaciones
reducidas, ya sea por condiciones intrnsecas como un bajo
potencial bitico- o por caractersticas del hbitat bajo intensa
deforestacin -); endmicas (especies que se encuentra nicamente
en un rea geogrfica y en ningn otro sitio), entre otros.
Calidad
Cantidad disponible local y regionalmente. La calidad es un indicador fundamental, pues la disponibilidad del
recurso no es suficiente si ste es de calidad inferior. Por ejemplo,
una especie con caractersticas genticas erosionadas (baja
heterocigocidad, por ejemplo) o con condiciones de salud
deplorables; un mineral presente pero de forma muy fraccionada que
dificulta su utilizacin, estudio o conservacin ; un bosque primario
localizado, pero muy fragmentado.
Cantidad

Cantidad disponible local y regionalmente.

Acuferos: verificar si los niveles freticos (contacto directo de aguas


subterrneas con la superficie) o piezomtricos (cuando el agua subterrnea
no tiene contacto directo con la superficie) se mantienen estables. La
cantidad de individuos (el tamao poblacional) de una especie es un
indicador de su estado de conservacin.

Nota: Debe tenerse claro que, adems de la importancia de mantener adecuadamente los recursos naturales, es fundamental
proteger los procesos que dan origen a la formacin de estos recursos. Dentro de estos procesos podemos citar: (1)
Ciclo hidrolgico (evapotranspiracin, radiacin, precipitacin); (2) Formacin del suelo; (3) Ciclos biogeoqumicos;
(4) Sucesin ecolgica; (5) Clima; etc.

En este punto es importante resaltar y enfatizar que, para lograr restauraciones exitosas, se deber
desarrollar en el pas un Sistema de Vigilancia Ambiental (SIVA) que mantenga una base de datos sobre
la condicin de los ecosistemas. Este sistema proveer la base para realizar comparaciones necesarias
entre la condicin inicial y la resultante por el dao ocasionado al recurso natural. Adems, ayudar a
definir la recuperacin a la que se debe someter el recurso natural para aproximarlo lo ms posible a su
condicin inicial. Otro aporte importante del sistema es la generacin de estadsticas en el tiempo, la
cual facilitar el anlisis de la evolucin de los recursos.
Para contar con el SIVA, se deber recabar informacin estratgicamente seleccionada para que sea
indicadora del estado general, y esta base de datos deber mantenerse actualizada. La informacin
puede obtenerse a travs de los Estudios de Impacto Ambiental que ya se realizan en los diferentes
proyectos de desarrollo, en las Evaluaciones Ecolgicas Rpidas de diferentes proyectos de evaluacin o
investigacin, o en los diversos estudios que realizan distintas organizaciones en Costa Rica en relacin
con los recursos naturales. En este caso se requeriran formatos (mtodos) homogneos que permitan
integrar la informacin obtenida de diferentes fuentes. Por otro lado, se velara por mantener vnculos
eficientes de cooperacin entre todas las entidades relacionadas con la gestin de recursos naturales.

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46

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4.4. Definicin de acciones que conducen a daos ambientales


Las acciones son intervenciones que realiza el ser humano en el ambiente. Una lista de las acciones que
afectan (positiva y negativamente) el ambiente fue inicialmente desarrollada por Leopold et al. (1971,
Matriz Interactiva de Leopold). Para nuestros efectos, interesan las acciones negativas, que son las
que ocasionan dao. En el Cuadro 8 se muestra el resultado del anlisis de acciones concretas que
producen dao. Para una mejor claridad, stas han sido adaptadas y clasificadas, agrupando las
actividades en unos pocos grupos, segn su similitud, para facilitar su identificacin y la cuantificacin
de daos ambientales. Los grupos son: (1) Contaminacin, (2) Introduccin de organismos exticos, (3)
Deforestacin, (4) Quemas e Incendios, (5) Extraccin, (6) Modificacin del paisaje, (7) Modificacin
del rgimen hdrico, (8) Usos abusivos del suelo y (9) Construcciones.

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Cuadro 8. Acciones que pueden causar daos a recursos naturales


Acciones

Contaminacin

Introduccin de
organismos exticos

Deforestacin

Quemas e Incendios

Comentario

Ejemplos

Agentes txicos o infecciosos que molestan o


perjudican la vida, la salud y el bienestar del ser
humano o de la biodiversidad; que degradan la
calidad del ambiente (aire, agua o tierra) y en
general el equilibrio ecolgico, los bienes
particulares y pblicos en general. Acciones de
vertimiento de sustancias, gases, materiales,
sonidos, etc., que sobrepasen la capacidad de
carga del sistema (Mata y Quevedo 1990).
Alterar, daar alguna sustancia o sus efectos la
pureza o el estado de alguna cosa (RAE 1992).
Pueden ser qumicos snicos. Tambin
biolgicos
(especies exticas, ferales,
transgnicas, etc.), que por su importancia, es
pertinente clasificarlos separadamente como
organismos exticos.

Botar basura a un ro. Lluvia cida sobre un bosque. .


Ruido excesivo, vibraciones que afectan el
comportamiento natural. Uso de dosis excesivas de
agroqumicos prohibidos o de efectos nocivos
comprobados en la salud humana o en los ecosistemas;,
aplicaciones indiscriminadas o frecuencia indebida en la
aplicacin de los mismos. Vertidos en el mar, vertederos,
descargas de pozos de petrleo, vertidos de residuos,
tanques y fosas spticas, emisiones de gases, lubricantes
usados. Almacenamiento, cementerios de vehculos..
Uso inadecuado de agroqumicos u otras sustancias
txicas o peligrosas. Situacin y tratamiento de residuos
orgnicos o radiactivos.
Contaminacin del agua
subterrnea por letrinas y tanques spticos. Sustancias
txicas que llegan a las aguas subterrneas

Introduccin de especies ajenas al ecosistema


autctono
(tambin
se
conoce
como
contaminacin biolgica).

Los peces tilapia y trucha, que tienden a eliminar por


competencia a los peces nativos. El zacate de jaragua
que, por su predisposicin a promover fuegos y
sobrevivir a ellos, tiende a eliminar a las otras especies
vegetales nativas.
Tala, tala rasa. Extraccin maderera. Tumba, roza y
corta. "Mejoras" para producir terrenos para agricultura o
ganadera, o desarrollos tursticos o urbanos.

Remocin de la cobertura boscosa en diferentes


grados. Se refiere sobre todo a afectacin a
bosques.
Alteracin del sistema natural por fuegos
controlados y no controlados en diferentes
ecosistemas, incluyendo zonas perturbadas
como potreros y tacotales.

Quemas estacionales para eliminar matorrales, charrales,


malas hierbas y mantenimiento de pastizales. Fuegos
para quema de basura. Incendios furtivos para dirigir
fauna silvestre a sitios especficos y lograr obtener piezas
de cacera. Muchas de stas se vuelven incontrolables y
se transforman en incendios.
Captura de aves canoras. Recoleccin de pichones para
mascotas. Cacera de especies para carne. Extraccin de
orqudeas, lana. Extraccin de arena (u otros materiales)
de los lechos de los ros. Tajos. Recoleccin de flora
silvestre, de agua, de materiales del subsuelo y de
materiales de ros del suelo y subsuelo. Caza y pesca.
Voladuras, y perforaciones (incluyendo de pozos),
dragados. Tajos. Tala aserro, socola, trasiego de madera.

Extraccin

Recoleccin de recursos naturales (vida


silvestre, agua, materiales del suelo o subsuelo,
etc.), as como de subproductos derivados de
estos. La cacera se considera una actividad
extractiva. / Una perforacin inadecuada de un
complejo acufero con aguas salobres y aguas
dulces (cerca de la costa) puede producir
salinizacin o contaminacin del agua dulce.
Extraccin de bosques, agua, tajos, cauces ros,
subsuelo.

Modificacin del
paisaje

Cambios en estructura, composicin, apariencia,


etc, del sistema natural. Transformacin del
territorio.

Modificaciones del hbitat: alteracin de la cubierta


terrestre. Minera (cielo abierto o cerrado). Cambios en
el uso del suelo.

Alteracin de la hidrologa, alteracin del


drenaje, control de ros, modificacin de flujo,
canalizacin, riego.
Modificacin de la
dinmica natural del sistema hidrolgico
(superficial y subterrneo) por disminucin o
aumento de humedad.
Prcticas de uso del suelo que modifican su
dinmica y lo afectan reduciendo su potencial.

Drenado, relleno o desecamiento de humedales. Drenado


de manglares para construccin o para establecimiento de
cultivos. Aterramientos y drenajes. Construccin de
canales para evacuacin de aguas. Rellenos. Anegacin
de terrenos.

Alteracin
del
ambiente
natural
por
incorporacin de estructuras artificiales en el
medio para el desarrollo humano

Urbanizaciones, construccin de aeropuertos, autopistas,


carreteras, vas frreas. Cables y elevadores. Lneas de
transmisiones. Oleoductos. Dragados, revestimiento de
canales. Presas y embalses. Estructuras en alta mar.
Tneles y estructuras subterrneas.

Modificacin del
rgimen hdrico

Usos abusivos del suelo

Construcciones

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Cultivos en pendientes excesivas que producen erosin,


lixiviacin, etc. Compactacin del suelo, lixiviacin,
erosin. Vertido o depsito de materiales de diversa
ndole que modifican las caractersticas fsicas del suelo.

48

Metodologa para la evaluacin econmica de daos ambientales en Costa Rica

Una vez identificadas las acciones que conducen a daos ambientales y valindose de la clasificacin de
los recursos naturales, es posible establecer la asociacin esperada entre ellos. Esto puede hacerse
mediante un cuadro (o sea, una matriz) que indique estas relaciones. La matriz facilita la evaluacin de
los daos que producen las actividades humanas sobre el capital natural: presenta los posibles recursos
naturales que seran afectados con una determinada accin humana, lo que ayudar a precisar el anlisis
y la evaluacin del dao ambiental (Cuadro 9).

Cuadro 9.

Relacin entre las acciones que pueden causar daos ambientales y los
recursos naturales posiblemente afectados
Recursos Naturales

x x x x

Introduccin
de organismos
exticos
Deforestacin

x x

Quemas e
incendios
Extraccin Perforaci
Modificacin
del paisaje
Modificacin
del rgimen
hdrico
Usos abusivos
del suelo
Construcciones

x x x x
x

Clima

Aire
x

Domesticados

x x

x x x x x x x x x x

x x

x x x x

x x x x x

x x x x

x x

x x x x x

x x

x x x x x

x x x x x x x x x x

x x x x

x x x x x
x

x x

x x

x x

x x

x x x

x x

x x x x

x x

x x

x x x x x x x x x x

x x

x x x

x x

x x
x

x x x x

x x x x

Ecosistemas

x x x x x x x x x x

x x x x x

x x

x x x x

Paisaje

Humedales

Recursos minerales
Materiales de constr.
Suelo
Subsuelo
Aguas superficiales
Agua
Acufero
Aguas marinas
Contaminacin

Biolgicos
Biodiversidad

Aguas
subterrneas

Acciones que
pueden
causar dao

Energticos

Mosaicos de hbitat
Elementos estticos

Atmosfricos

Vistas panormicas

Hdricos

Viento
E. calrica por combustin
Energa elica
Energa maremotriz (del oleaje)
Energa solar
Energa geotrmica
Energa hidrulica
Hidrocarb. y derivados
Vegetal (Flora)
Animal (Fauna)
Hongos
Unicelulares
Rec. Genticos
Ocenicos
Marinos / Litorales
Estuarinos
Lacustrinos / Lnticos
Riberinos / Lticos
Palustrinos /
Marismas y pantanos
Bosques
Sabanas y praderas
Embalses
Plantaciones forestales
Agroecosistemas

Geolgicos y
edafolgicos

5. EVALUACIN ECONMICA DEL DAO AMBIENTAL


La evaluacin econmica del dao a un recurso natural especfico involucra el anlisis de las
implicaciones biofsicas y de las implicaciones sociales. Las implicaciones sociales se refieren a la
prdida de beneficios que se derivaban del recurso natural afectado y a los costos adicionales en que
incurre la poblacin debido a otras afecciones derivadas de la alteracin del recurso natural, tales como
los de tratamiento de la salud, la prdida de ingresos asociadas al salario, entre otros. Adems, en el
caso de extracciones, es necesario cuantificar el valor asociado, para lo cual se requiere conocer o
estimar el precio y la cantidad extrada del producto.
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49

Metodologa para la evaluacin econmica de daos ambientales en Costa Rica

5.1. Evaluacin econmica del dao ambiental aspectos biofsicos


Se debe procurar la restauracin3, de un recurso natural cuando a ste se le ha ocasionado un dao
biofsico. En este caso, para realizar la cuantificacin econmica asociada a esta restauracin, debe
identificarse los niveles presentes en el recurso antes de la alteracin. La recuperacin del recurso
natural hasta los niveles aceptables est determinada por la magnitud del dao ocasionado, las
caractersticas del recurso natural, el tiempo de la recuperacin y el rea afectada. Analticamente, el
costo de recuperacin (CR) sera el rea correspondiente bajo la curva f(x) en el intervalo de tiempo (0,
T), donde x es un vector de variables que explican la afectacin biofsica del recurso natural.
T

CR = f ( x)dx
0

Afectacin
del recurso
natural

CR

Tiempo

Grfico 2. Aproximacin del costo de recuperacin del recurso natural afectado


Se espera que una vez recuperado el recurso natural, ste brinde nuevamente los beneficios de los bienes
y servicios que mejoran su bienestar. Esto exige, por tanto, precisar la condicin inicial y final del
recurso natural afectado por la alteracin humana, para poder determinar, de una manera justa, la
responsabilidad del causante del dao. Lo anterior es necesario, como antes se seal, porque muchos
recursos naturales han sido ya afectados por distintas actividades humanas.
La restauracin de un recurso natural hasta su estado inicial previo a la alteracin, implica la ejecucin
de una serie de actividades que tienen que desarrollarse y que representan costos que deben ser cubiertos
por quien caus el. La identificacin de estos costos es la tarea principal por realizar, y stos dependen
de la magnitud del dao y del tiempo de restauracin del recurso natural afectado, as como el nivel de
restauracin que se deba alcanzar, determinado por el estado de conservacin en que se encontraba el
recurso en el momento en que fue afectado.
Como se estableci en el Cuadro 9, una accin especfica puede afectar uno o ms recursos naturales a
la vez. Esto indica que se deben restaurar cada uno de estos recursos afectados, por lo que el costo total
debe ser la suma de todos los costos particulares asociados a cada recurso. Para lograr esta estimacin es
necesario determinar, en unidades fsicas, la magnitud del dao, de modo que se pueda inferir la
inversin en la restauracin por unidad de medida. Por ejemplo, la deforestacin afecta la cobertura de

Las actividades necesarias para lograr la restauracin se pueden identificar a travs de diferentes mtodos: uso de
informacin sistemtica disponible, consulta de expertos, consulta de literatura, comparacin entre sitios similares (en tiempo o
espacio).

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50

Metodologa para la evaluacin econmica de daos ambientales en Costa Rica

bosque, por lo que se puede determinar cuntas hectreas se afectaron y cul ser la inversin en
restauracin por hectrea.
La estimacin del costo total de restauracin del recurso natural depender de las caractersticas
intrnsecas del mismo, ya que stas determinarn, a la vez, el conjunto de actividades que debern
realizarse en la restauracin. Entre ms complejo sea el factor, ms elementos por recuperar se
presentarn. Cada una de las actividades a realizar demanda una serie de recursos y de insumos. Los
precios y las cantidades de los recursos y de los insumos a utilizar explican el total de costos. Esta
relacin se puede establecer como sigue:
T

CR = pi qtji (1 + r ) t

(ec. 2)

t = 0 j =1 i =1

y T = Max {tj / j es el recurso natural y j = 1,2,..., n}


donde,
CR:
pi:
qij:
r:
t:
T:
m:
n:

Costo de restauracin biofsica del recurso natural afectado por acciones humanas
(/unidad del factor)
Precio del insumo i usado en la restauracin del recurso natural (/unidad del insumo)
Cantidad del insumo i usada en la restauracin del recurso natural j (unidades del
insumo)
Tasa de descuento para actualizar los valores en el tiempo (%)
Tiempo (aos)
Tiempo total requerido para la restauracin del dao causado, determinado por el estado
de conservacin de los recursos naturales alterados.
Insumos requeridos en la restauracin del recurso natural i
Recursos naturales afectados por acciones humanas

La Ecuacin 2 debe ser ajustada espacialmente dadas las diferencias. En general, las condiciones
naturales presentes en las distintas regiones determinan el tiempo de recuperacin, as como la
definicin de actividades por ejecutar, aunque los daos ocasionados a un determinado factor sean
similares en dos regiones distintas. Lo anterior obliga a que exista una evaluacin especfica cada vez
que se presenta una alteracin del ambiente.
5.1.1. Ejemplo para la aplicacin de la frmula del costo de recuperacin
Supongamos que en un dao ambiental x, donde no hubo extraccin directa de ningn producto, se
afectaron los recursos bosque y agua. Se determina que la restauracin del agua tarda 2 aos y la del
bosque 3 aos. De este modo, el tiempo para la restauracin del dao ambiental mximo es de 3 aos
(T=3), o sea, segn indica la frmula, el tiempo mximo de todos los intervalos de tiempo
(T = Max {2,3} = 3).
Para lograr la restauracin se requiere de recursos que para este ejemplo se van a enmarcar en Mano de
obra y Materiales, con el precio respectivo, segn se muestra en el siguiente cuadro:

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51

Metodologa para la evaluacin econmica de daos ambientales en Costa Rica

Cuadro 10. Ejemplo de valores para clculo del Costo de Restauracin de la Ecuacin 1
Recursos Afectados (n=2)

Costos

Cantidad de cada insumo (q)

Insumo
(m=2)
Unidad

Mano de obra
Materiales

i=1 Horas
i=2 Unitario

Precio
por
unidad
(pi)

300
1200

Ao 1

Ao 2

Ao 3

t=0

t=1

t=2

Bosque

Agua

Bosque

Agua

Bosque

Agua

j=1

j=2

j=1

j=2

j=1

j=2

1000
600

400
250

600
450

300
200

250
100

100
50

Aplicando la Ecuacin 2 a los datos del Cuadro 10, con una tasa de descuento r =12%, el costo de
restauracin estimado para el dao ambiental total es de 2,604,700, del cual 1,818,310 es para la
restauracin del bosque y 786,390 para la restauracin del agua.

CR

= (P1 Q011 + P2 Q012 + P1 Q021 + P2 Q022)(1+0.12)0 +


(P1 Q111 + P2 Q112 + P1 Q121 + P2 Q122)(1+0.12)-1 +
( P1 Q111 + P2 Q112 + P1 Q121 + P2 Q122) (1+0.12)-2
= [(300 * 1000) + (1200 * 600) + (300 * 400) + (1200 * 250)] (1+0.12)0 +
[(300 * 600) + (1200 * 450) + (300 * 300) + (1200 * 200)] (1+0.12)-1 +
[(300 * 250) + (1200 * 100) + (300 * 100) + (1200 * 50)] (1+0.12)-2
= 2,604,700.25

5.2. Evaluacin econmica del dao ambiental aspecto social


La alteracin que causan las actividades humanas al medio natural, no slo afecta el medio fsico sino
tambin el medio social. Con relacin al dao social, este se manifiesta en la prdida de beneficios,
debido a que el capital natural provee una serie de flujos que aprovecha la sociedad para el
mejoramiento de su bienestar, tal y como se discuti con anterioridad (Ver Cuadro 3). Esto explica la
necesidad de establecer una compensacin equivalente a la prdida de beneficios ocasionada con la
afectacin de recursos naturales.
Para el establecimiento del dao social ocasionado con la afectacin del recurso natural, se requiere la
identificacin de los beneficios que dicho recurso le brinda a la sociedad, para permitir determinar la
relacin existente entre el nivel de afectacin del recurso natural y la prdida de beneficios sociales. Por
ejemplo, al deforestar un bosque se afecta la calidad y cantidad de las aguas que dependan de ese
ecosistema, se afecta el paisaje que brindaba a la poblacin y se deteriora la biodiversidad contenida en
l, entre otras afectaciones. Adems de la prdida de los beneficios que genera la afectacin de recursos
naturales, la poblacin sufre otras afectaciones indirectas como la prdida de salud, la prdida de
ingresos por ausencias al trabajo, entre otros problemas derivados. Estas afectaciones son parte de la
evaluacin econmica que se discute ms adelante.
Para estimar dicha compensacin es necesario identificar, de manera precisa, los beneficios sociales que
se ven afectados por la alteracin del recurso natural. Dichos beneficios estn determinados por la
cantidad y calidad de los flujos que provee el medio natural. De este modo, la poblacin tiene las
siguientes alternativas cuando se ven afectados los flujos que deriva del capital natural:

Instituto de Polticas para la Sostenibilidad (IPS)

52

Metodologa para la evaluacin econmica de daos ambientales en Costa Rica

Seguir disponiendo de los flujos en una menor cantidad y calidad.


Sustituir la oferta de flujos con otros bienes y servicios, mientras es posible la sustitucin, en una
cantidad equivalente a la disminucin generada con la alteracin de recursos naturales.
Perder definitivamente la oportunidad de aprovechar esos flujos, ya sea temporal o
permanentemente.

Cualquiera de las alternativas representa una prdida de bienestar social que debe ser compensada
apropiadamente. Lo de apropiado se refiere, principalmente, a que la poblacin alcance un nivel de
bienestar comparable al que disfrutaba previamente a la alteracin del recurso natural, lo que significa
alternativas de flujos que compensen o sustituyan los que se daaron.
En general, el capital natural ofrece a la sociedad una serie de valores que pueden ser de uso actual
(directo e indirecto) o de uso potencial (de opcin o de existencia). Entonces, el valor total del capital
natural disponible es la agregacin de los valores de su uso actual y su uso potencial. Esta situacin hace
compleja la estimacin del valor de un recurso natural en particular, dado que muchos valores de uso
potencial no se conocen, y muchos de los valores de uso actual carecen de precio o de mercado. Ante
este panorama de imposibilidad de establecer una sumatoria de todos los valores de uso de un recurso
natural, es necesario acudir a una estimacin indirecta del valor del mismo, utilizando criterios
razonables que permitan una comparacin entre la condicin del recurso natural y la oferta de flujos a la
sociedad.
Con anterioridad se mencion que la calidad y la cantidad de flujos que se pueden derivar de un recurso
natural, dependen de su estado de conservacin. Esto induce a plantear la existencia de una relacin
directa entre el estado de conservacin y los flujos del recurso natural. Esta relacin se puede utilizar
para establecer las consecuencias de una variacin en el estado de conservacin sobre los flujos del
sistema natural que afectan el bienestar de la poblacin. De esta manera, es esperable que la restauracin
del recurso natural conduzca al restablecimiento de los flujos que aprovecha la sociedad para mejorar su
bienestar. En este sentido, conforme se mejora la condicin del factor, se mejora la cantidad y la calidad
de tales flujos.
Tomando en consideracin lo anterior, se plantea que los costos de compensacin deben estimarse
mientras el recurso natural est en vas de restauracin, o sea, desde que se inicia el dao hasta que el
recurso natural sea recuperado satisfactoriamente; es decir, hasta el tiempo T, donde dichos costos deben
desaparecer dado que los beneficios sociales que brindaba el recurso natural tericamente se han
recuperado. Si definimos una funcin de costos de compensacin, g(x), entonces los costos sociales de
compensacin, CS, estn dados por:
T

CS = g ( x)dx
0

(ec.3 )

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53

Metodologa para la evaluacin econmica de daos ambientales en Costa Rica

Compensacin
por beneficios
perdidos

CS

Tiempo

Grfico 3. Aproximacin del costo social del recurso natural afectado


Para efectos de una aproximacin del costo social por el dao ambiental ocasionado, se proponen
dependiendo de la disponibilidad y confiabilidad de la informacin. En el caso de que se puedan hacer
estimaciones de los beneficios perdidos se propone la aplicacin de mtodos especficos por cada tipo
de los beneficios afectados identificados en el Cuadro 3, lo que implica establecer la asociacin del dao
ambiental causado, los recursos alterados y los beneficios afectados. En el caso de que no sea factible
una cuantificacin de la informacin sobre el flujo de beneficios sociales, se establece un mtodo
basado en una relacin entre los costos de restauracin y el cambio en el estado de conservacin de los
recursos naturales afectados.
5.2.1. Mtodo directo basado en los beneficios perdidos con la afectacin de
recursos naturales
En el Cuadro 3 se identificaron siete beneficios: flujo de materias primas, flujo de productos de
consumo final, seguridad en el abastecimiento futuro de bienes y servicios ambientales, esparcimiento,
desarrollo espiritual, proteccin fsica y proteccin a la salud. Para efectos de estimar el dao social
debido a la alteracin de recursos naturales por acciones humanas, se han hecho cuatro agrupaciones de
beneficios perdidos y sus respectivos mtodos propuestos para la estimacin. Los grupos son:
1)
2)
3)
4)

Materias primas y productos de consumo final


Proteccin y seguridad en el abastecimiento de bienes y servicios finales
Proteccin a la salud
Esparcimiento y desarrollo espiritual

5.2.1.1.Prdida de beneficios debido a la disminucin de materias primas y


productos de consumo final
Dado que es factible y posible la prdida de beneficios debido a la disminucin de materias primas y
productos de consumo final cuando se afecta un recurso natural, ser necesario estimar dicha prdida
considerando las cantidades perdidas y los precios de los distintos bienes y servicios afectados. Dicha
estimacin ha de realizarse para todo el perodo que tardara el o los recursos afectados en recuperarse
hasta el nivel de conservacin antes de la alteracin. Para lograrlo se requiere disponer de la
informacin correspondiente de precios y cantidades o de las estimaciones pertinentes. Asumiendo que
dicha informacin est disponible o que se pueden hacer las estimaciones, el clculo del beneficio
perdido por estos rubros estara dado por:
Instituto de Polticas para la Sostenibilidad (IPS)

54

Metodologa para la evaluacin econmica de daos ambientales en Costa Rica

mp
cf cf
t
P1 = ( p mp
ji q tji + p ji q tji )(1 + r )

(ec. 4)

t =1 j =1 i =1

donde,
BP1

mp
ji

Beneficio perdido por la disminucin de materias primas y productos de consumo final ()


Precio de la materia prima i que se deriva del recurso natural j (/unidad)

p cfji

Precio del producto de consumo final i que se deriva del recurso natural j (/unidad)

qtjimp

Cantidad de la materia prima i que se deriva del recurso natural j en el tiempo t (unidad)

qtjicf

Cantidad del producto final i que se deriva del recurso natural j en el tiempo t (unidad)
! Ejemplo

Supongamos que en el ejemplo anterior se genera una disminucin en la produccin de productos no


maderables del bosque (palmito y Lana) y en productos pesqueros (Guapote y Machaca) para el caso del
recurso agua. En el Cuadro 11 se resumen los datos principales para la aplicacin de la frmula.

Cuadro 11. Ejemplo de valores para clculo del Prdida de beneficios debido a la
disminucin de materias primas y productos de consumo final
Unidad de
medida

Ao (t)

Bosque
Agua
Palmito Lana Guapote Machaca

0
Precio
Cantidad
Disminucin (%)
Disminucin

Col./Kg.
Kg./ao
%
Kg./ao

200
600
3000
450
35% 35%
1050 157.5

1500
300
40%
120

1000
500
40%
200

Precio
Cantidad
Disminucin (%)
Disminucin

Col./Kg.
Kg./ao
%
Kg./ao

200
600
3000
450
25% 25%
750 112.5

1500
300
15%
45

900
500
15%
75

Precio
Cantidad
Disminucin (%)
Disminucin

Col./Kg.
Kg./ao
%
Kg./ao

200
3000
1%
30

1500
300
1%
3

900
500
1%
5

2
600
450
1%
4.5

Aplicando la Ecuacin 4 a los datos del Cuadro 11, con una tasa de descuento r =12%, el costo social
debido a la prdida de beneficio por una disminucin en el flujo de materias primas y de productos de
consumo final es de 1,020,437.
BP1

= (P11 Q011 + P12 Q012 + P21 Q021 + P22 Q022)(1+0.12)0 +


(P11 Q111 + P12 Q112 + P21 Q121 + P22 Q122)(1+0.12)-1 +
( P11 Q111 + P12 Q112 + P21 Q121 + P22 Q122) (1+0.12)-2

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55

Metodologa para la evaluacin econmica de daos ambientales en Costa Rica

= [(200 * 1050) + (600 * 157.5) + (1500 * 120) + (1000 * 200)] (1+0.12)0 +


[(200 * 750) + (600 * 112.5) + (1500 * 45) + (1000 * 75)] (1+0.12)-1 +
[(200 * 30) + (600 * 4.5) + (1500 * 3) + (1000 * 5] (1+0.12)-2
= 1,020,437
Si no fuera posible una cuantificacin directa de la disminucin en el flujo de materias primas y
productos de consumo final, se puede hacer una estimacin proporcional al consumo actual
considerando el cambio en el estado de conservacin del recurso natural afectado. De este modo, la
disminucin anual para cada uno de los productos (materia prima como de consumo final) estara dada
por la siguiente ecuacin:

q tji = q 0 ji tj

t = 1,2,..., T

j = 1,2,..., n i = 1,2,..., m

(ec. 5)

y,
dd
j = EC ad
j EC j ,

0 1

j = 1,2,..., n

(ec. 6)

donde,

q 0 ji

Cantidad actual del producto i que se deriva del recurso natural j (unidad)

qtji
Cantidad esperada del producto i que se deriva del recurso natural j (unidad)
tj
Cambio en el estado de conservacin del recurso j en el tiempo t (%)
EC ad
Estado
de conservacin inicial (antes del dao) del recurso natural (%)
j
EC dd
Estado de conservacin final (despus del dao) del recurso natural (%)
j
! Ejemplo
Asumiendo los datos del Cuadro 11 en relacin con la produccin anual, en ausencia de informacin
contabilizada se puede acudir a una disminucin de la produccin equivalente al cambio en el estado de
conservacin de los recursos afectados. En el Cuadro 12 se dan los datos sobre la informacin de
cambio en el estado de conservacin conforme se restauran los recursos, asumiendo que la condicin del
recurso bosque antes de la intervencin era de 80% y despus de 50%, mientras que en agua la
condicin inicial era de 90% y la final de 65%, para cambios en el estado de conservacin de 30% en
bosque y 25% en agua. Es decir

1 = EC1ad EC1dd = 80% 50% = 30%

(bosque)

2 = EC 2ad EC 2dd = 90% 65% = 25% (agua)

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56

Metodologa para la evaluacin econmica de daos ambientales en Costa Rica

Cuadro 12. Disminucin del grado de afectacin del estado de conservacin


en el tiempo conforme aumenta la restauracin del recurso
Ao
0
1
2

Grado de afectacin (%)


Bosque
Agua
30
25
10
12
1
1

Ajustando el Cuadro 11 con la disminucin de la produccin equivalente al cambio en el estado de


conservacin se obtiene el Cuadro 13.

Cuadro 13. Ejemplo de valores para clculo de la prdida de beneficios debido a la


disminucin de materias primas y productos de consumo final considerando la
disminucin del grado de afectacin
Ao (t)

Bosque
Unidad de
medida Palmito Lana

Agua
Guapote
Machaca

0
Precio
Col./Kg.
Cantidad
Kg./ao
Disminucin (%)
%
Disminucin
Kg./ao

200
3000
30%
900

600
450
30%
135

1500
300
25%
75

1000
500
25%
125

Precio
Col./Kg.
Cantidad
Kg./ao
Disminucin (%)
%
Disminucin
Kg./ao

200
3000
10%
300

600
450
10%
45

1500
300
12%
36

900
500
12%
60

Precio
Col./Kg.
Cantidad
Kg./ao
Disminucin (%)
%
Disminucin
Kg./ao

200
3000
1%
30

600
450
1%
4.5

1500
300
1%
3

900
500
1%
5

Aplicando la Ecuacin 4 a los datos del Cuadro 13, con una tasa de descuento r =12%, el costo social
debido a la prdida de beneficio por una disminucin, proporcional al cambio en el estado de
conservacin de los recursos, en el flujo de materias primas y de productos de consumo final es de
692,473.
BP1

= (P11 Q011 + P12 Q012 + P21 Q021 + P22 Q022)(1+0.12)0 +


(P11 Q111 + P12 Q112 + P21 Q121 + P22 Q122)(1+0.12)-1 +
( P11 Q111 + P12 Q112 + P21 Q121 + P22 Q122) (1+0.12)-2
= [(200 * 900) + (600 * 135) + (1500 * 75) + (1000 * 125)] (1+0.12)0 +
[(200 * 300) + (600 * 45) + (1500 * 36) + (1000 * 60)] (1+0.12)-1 +
[(200 * 30) + (600 * 4.5) + (1500 * 3) + (1000 * 5] (1+0.12)-2
= 692,473.21

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57

Metodologa para la evaluacin econmica de daos ambientales en Costa Rica

5.2.1.2. Beneficio perdido por la afectacin del nivel de proteccin y de


seguridad en el abastecimiento futuro de bienes y servicios ambientales
que brinda el recurso natural
Si el o los recursos naturales brindan a la poblacin, proteccin a desastres naturales y seguridad en el
abastecimiento de bienes y servicios en el futuro, una afectacin a los mismos puede provocar un
aumento de la vulnerabilidad de esta poblacin a desastres naturales o provocados y a que desaparezca o
disminuya el flujo de bienes y servicios que brinda el recurso. Esto significa una prdida del beneficio
proporcional al cambio ocurrido en la vulnerabilidad. Una estimacin econmica del dao ocasionado
con esta afectacin puede obtenerse contabilizando: 1) los costos necesarios en que se debe incurrir para
minimizar el riesgo a desastres naturales y 2) los costos de medidas sustitutivas para garantizar el flujo
de bienes y servicios que se dejarn de percibir por la alteracin del recurso natural, al nivel que se
encontraba antes de la afectacin del recurso. Es decir, si es posible establecer el cambio en la
vulnerabilidad y asociar las medidas correspondientes, entonces:
n

i =1

t =1

BP2 = (cipr q ipr + ciafp q iafp ) + (Gt + M t )(1 + r ) t

(ec. 7)

donde,
BP2

pr
i

ciafp
q ipr
q ipr
Gt
Mt

Beneficio perdido por la afectacin del nivel de proteccin que brinda el recurso natural
Costo del insumo i que se utiliza en el establecimiento de medidas de proteccin (/unidad)
Costo del insumo i para el establecimiento de medidas sustitutivas para el abastecimiento futuro
de productos (/unidad)
Cantidad del insumo i requerido para el establecimiento de medidas de proteccin (unidad)
Cantidad del insumo i requerido para el establecimiento de medidas sustitutivas para el
abastecimiento futuro de productos (unidad)
Gastos de gestin y administracin en el ao t (/ao)
Gastos de mantenimiento en el ao t (/ao)

Los insumos representan los requerimientos totales (mano de obra, materias primas, materiales, equipo e
infraestructuras. Mientras que los gastos de gestin comprenden gastos administrativos y de operacin
que significa atender las infraestructuras generadas, y los gastos de mantenimiento estn asociados a las
necesidades que demanden los activos construidos para brindar los servicios para los cuales fueron
diseados. Los gastos de gestin y mantenimiento se extienden durante el perodo que tardar el recurso
en recuperarse y vuelva a ofrecer los servicios al nivel que tena antes de la alteracin.
! Ejemplo
Supongamos que con el dao a los recursos del ejemplo hipottico se afecta la vulnerabilidad a desastres
y la seguridad en el abastecimiento futuro de productos. Tambin asumimos que se utiliza mano de obra
y materiales para establecer medidas de proteccin y medidas sustitutivas en el abastecimiento futuro de
productos, en las cantidades especificadas en el cuadro 14.

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58

Metodologa para la evaluacin econmica de daos ambientales en Costa Rica

Cuadro 14. Ejemplo de valores para clculo del beneficio perdido por la afectacin del
nivel de proteccin y de seguridad en el abastecimiento futuro de bienes y servicios
ambientales que brinda el recurso natural
Medidas sustitutivas para el
abastecimiento futuro de
productos
Cantidad Precio
Cantidad
15000
1200
8500
250000 1400
60000

Medidas de proteccin a
desastres

Insumo

Mano de obra (h)


Materiales (unidad)

Precio (/unidad)
1200
800

Adems, se requiere un nivel de gestin y de mantenimiento por todos los aos en que dura la
recuperacin de los recursos al nivel de conservacin antes de la alteracin. Por lo tanto, asumimos que
para el ejemplo anterior, dichos aspectos tienen los siguientes datos.

Cuadro 15. Ejemplo de valores para clculo de los costos de gestin y mantenimiento por
el periodo de recuperacin de los recursos
Ao
0
1
2

Gestin
Mano de obra
Materiales
1200000
350000
1200000
350000
1200000
350000

Mantenimiento
Mano de obra Materiales
500000
275000
500000
275000
500000
275000

Aplicando la Ecuacin 7 a los datos del Cuadro 14 y 15 se obtiene que el costo social por proteccin a
desastres y seguridad en el abastecimiento futuro de productos, debido a la afectacin de los recursos
bosque y agua es de 61,904,368, de los cuales 38,000,000 son para la infraestructura para proteccin
a desastres, 17,650,000 para las medidas sustitutivas para el abastecimiento futuro de bienes y
servicios ambientales y 6 254 368 para gestin y mantenimiento durante el perodo de recuperacin.

BP2 = (c1pr q1pr + c1afp q1afp + c 2pr q 2pr + c 2pr q 2afp ) +


(G0 + M 0 )(1 + r ) 0 + (G1 + M 1 )(1 + r ) 1 + (G2 + M 2 )(1 + r ) 2
BP2

(1200*15000 +1200*8500 + 800*250000 + 1400*60000)


+ (1550000 + 775000)(1+0.12)0 + (1550000 + 775000)(1+0.12)-1 +
(1550000 + 775000)(1+0.12)-2
61,904,368

5.2.1.3. Beneficio perdido por el dao a la salud de la poblacin dada la


afectacin al recurso natural
Al afectarse un recurso natural ste puede desencadenar una serie de problemas relacionados con la
salud tales como enfermedades, plagas y deterioro a infraestructuras bsicas destinadas a mantener
mejores niveles de salud. Atender cada uno de estos aspectos representa incurrir en costos, los cuales se
pueden asociar con el dao ambiental ocasionado. Para la estimacin correspondiente se requiere del
establecimiento de las relaciones causales, de tal manera que dichos problemas sean asociados a la
alteracin del recurso natural en el nivel que ha sido afectado. Es decir, que dichos problemas sean
correspondidos con el cambio en el estado de conservacin del recurso ().

Instituto de Polticas para la Sostenibilidad (IPS)

59

Metodologa para la evaluacin econmica de daos ambientales en Costa Rica

En el caso de enfermedades los costos estn asociados al tratamiento curativo necesario en la atencin
de pacientes, tanto de los que han sido afectados como de los que pueden ser potencialmente afectados,
lo que implica estimar el nivel de incidencia de la enfermedad hacia la poblacin total. Si la alteracin
del recurso natural genera la aparicin de plagas se requiere de actividades de atencin directa de los
vectores aparecidos, as como de las medidas preventivas hacia la poblacin tales como vacunacin,
implementos especiales, etc. Si hay daos a infraestructuras bsicas ser necesario establecer medidas
de mitigacin para ofrecer los servicios que han sido daados o de sustitucin de las infraestructuras
daadas. Adems de todos los costos anteriores hay que aadir los costos relacionados con la prdida de
ingresos por prdida de productividad o ausencias al trabajo. Todo lo anterior se puede expresar
mediante la ecuacin:
TH

TH

t =0

t = 0 i =1

BP3 = [cttre H te + ctmpp H tmpp ](1 + r ) t + (ctipl qtipl + cim qtim )(1 + r ) t + c kinf r q kinf r

(ec. 8)

k =1

donde,
Beneficio perdido por el dao a la salud debido a la afectacin del recurso natural ()
Costo del tratamiento de la enfermedad par el ao t (/persona)

BP3

tre
t

ctmpp

Costo de las medidas de prevencin hacia la poblacin en el ao t (/persona)

ctipl

Costo del insumo i para el control de plagas en el tiempo t (/unidad)

inf r
ti

Costo del insumo i para la sustitucin de infraestructura daada (/unidad)

m
i

q tipl

Costo del producto i para mitigar en el tiempo t los efectos causados con el dao a la
infraestructura bsica (/unidad)
Cantidad de personas que han sufrido enfermedades debido a la afectacin del recurso natural
en el tiempo t (unidad)
Cantidad de personas sometidas a medidas preventivas debido a la afectacin del recurso natural
en el tiempo t (personas)
Cantidad del producto i para mitigar en el tiempo t los efectos causados con el dao a la
infraestructura bsica (unidad)
Cantidad del insumo i requerido para el control de plagas en el tiempo t (/unidad)

q kinf r

Cantidad del insumo k requerido para el establecimiento de infraestructura (/unidad)

H te
H tmpp
q tim

! Ejemplo
Supongamos que con las alteraciones a los recursos se ha generado enfermedades y plagas, y se han
daado drenajes que brindaban servicios para beneficio de la salud de las personas. Adems, hay
problemas de salud tanto dentro del rea directa del proyecto como del rea de influencia y se espera
que persistan un tiempo. En el cuadro 16 se resumen los datos.

Instituto de Polticas para la Sostenibilidad (IPS)

60

Metodologa para la evaluacin econmica de daos ambientales en Costa Rica

Cuadro 16. Ejemplo de valores para clculo del beneficio perdido por el dao a
la salud de la poblacin dada la afectacin al recurso natural
Ao
0
1

Costos
Enfermos
Potencial a afectarse
/persona rea directa rea de influencia rea directa rea de influencia
7500
150
15
4000
125
7500
45
8
1200
50

Adems, por el problema de la aparicin de plagas se ha realizado una campaa de prevencin a la


poblacin, tanto en el rea directa como en el rea de influencia. En el Cuadro 17 se presentan los datos.

Cuadro 17. Ejemplo de valores para clculo de los costos de prevencin de


enfermedades a la poblacin
Ao

Costo

0
1

3500
3500

Poblacin a ser
atendida
5000
1300

Tambin se ha realizado una inversin en el control de las plagas aparecidas que se extendern por un
perodo de tiempo especfico. Tambin se han hecho inversiones de mitigacin debido a la
infraestructura daada. Adems de la instalacin de la infraestructura bsica que se da. En el Cuadro
18 se resumen los datos del ejemplo.

Cuadro 18. Ejemplo de valores para clculo de los costos de control de plagas e
inversiones en mitigacin e infraestructura
Control de plagas
Costo
Cantidad
unitario
t=0
Mano de obra
Materiales
t=1
Mano de obra
Materiales

Mitigacin
Costo
Cantidad
unitario

Infraestructura
Costo
Cantidad
unitario

1200
700

250
500

1200
450

125
400

850
550

1200
700

100
125

1200
450

30
75

850
550

600
3000

Aplicando la Ecuacin 8 a los datos anteriores y con una tasa de descuento de 12% se obtiene que el
gasto por los problemas asociados a la salud es de 65,850,491, de los cuales 40,900,446
corresponderan a tratamientos de enfermedades, 21,562,500 a medidas para la prevencin de
enfermedades y 3,387,544 para el control de plagas, mitigacin y reposicin de infraestructura bsica.

BP3 = [c0tre H 0e + c0mpp H 0mpp ](1 + r ) 0 + [c1tre H 1e + c1mpp H 1mpp ](1 + r ) 1


m m
m m
+ (c 01pl q 01pl + c01
q 01 + c02pl q 02pl + c02
q 02 )(1 + r ) 0 + (c11pl q11pl + c11m q11m + c12pl q12pl + c12m q12m )(1 + r ) 1

+ c1inf r q1inf r + c 2inf r q 2inf r


BP3

(7500*4290+3500*5000)(1+0.12)0 + (7500*1303+3500*1300)(1+0.12)-1
+ (1200*250+1200*125+700*500+450*400)(1+0.12)0
+(1200*100+1200*30+700*125+450*75)(1+0.12)-1

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+(850*600+550*3000)
61,904,368

5.2.1.4. Beneficio perdido por la afectacin del esparcimiento y el desarrollo


espiritual debido al dao del recurso natural
Cuando un recurso natural es alterado debido a las acciones humanas, es esperable una modificacin del
paisaje que provoca las facilidades para el esparcimiento y el desarrollo espiritual de las personas. Las
personas pueden aceptar convivir con dicha modificacin perdiendo el bienestar que reciban por el
disfrute del esparcimiento y el desarrollo espiritual que le brindaba el recurso antes de la alteracin.
Tambin, pueden sustituir esos servicios desplazndose al sitio similar ms cercano donde obtengan
bienestar por el disfrute de esparcimiento y desarrollo espiritual. Esta segunda opcin representa costos
adicionales en que debe incurrir el afectado, tales como transporte, alimentacin, tiempo de
desplazamiento, hospedaje, otros. La estimacin del costo debe contemplar tanto la poblacin dentro del
rea de influencia directa como los del rea de influencia indirecta. Para efecto de clculo se establece la
ecuacin:
T

BP4 = ctd H td (1 + r ) t

(ec. 9)

t =1

donde,
BP4

ctd
H td

Beneficio perdido por la afectacin del esparcimiento y el desarrollo espiritual al alterar un


recurso natural ()
Costo de desplazamiento al sitio similar ms cercano para disfrutar de esparcimiento y
desarrollo espiritual en el tiempo t (/persona)
Poblacin que siente afectado su esparcimiento y desarrollo espiritual por la alteracin de un
recurso natural en el tiempo t (personas)
! Ejemplo

Supongamos que en el ejemplo de discusin la poblacin manifiesta que ha visto afectada la posibilidad
de esparcimiento y desarrollo espiritual, con la alteracin de los recursos naturales. Esta afectacin
durar hasta que se restaure el recurso afectado pero ser decreciente el total de personal afectado. En el
cuadro siguiente se expresan los datos esperados conforme se restaura el recurso.

Cuadro 19. Ejemplo de valores para clculo de la afectacin del esparcimiento y el


desarrollo espiritual debido al dao del recurso natural
Ao
0
1
2

Costo unitario Poblacin


5000
2500
5000
1800
5000
500

Aplicando la Ecuacin 9 a los datos anteriores y utilizando una tasa de descuento de 12% se obtiene
que el costo asociado a la prdida de beneficios por la afectacin del esparcimiento y el desarrollo
espiritual es de 22,528,698

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BP4 = c0d H 0d (1 + r ) 0 + c1d H 1d (1 + r ) 1 + c 2d H 2d (1 + r ) 2


BP4

(5000*2500)(1+0.12)0 + (5000*1800)(1+0.12)-1 + (5000*500)(1+0.12)-2


22,528,698

=
=

5.2.2. Mtodo indirecto basado en el cambio del estado de conservacin


Si la informacin cuantitativa sobre los beneficios perdidos no estuviera disponible, es necesario acudir
a medios indirectos, que en esta oportunidad se propone el uso del cambio en el estado de conservacin
y el costo total de restauracin de los recursos. Este mtodo es particularmente til en sitios donde no
hay poblacin cercana o la cuantificacin de los beneficios es marginal en relacin con los usos
actuales.
La compensacin esperada est determinada por la disminucin de beneficios que podra resultar de la
afectacin de un recurso natural, tal y como se establece en el Cuadro 3. Para efectos de una
cuantificacin econmica equivalente a la compensacin social por el dao causado con la afectacin
del recurso natural, se propone establecer un monto proporcional al costo de restauracin del factor,
bajo la siguiente estructura analtica:
T

CS =
t = 0 j =1 i =1

pi qtji (1 + r ) t
1 tj

(ec.10)

donde,
CS

Compensacin social por el dao causado con la afectacin del recurso natural ()

El factor

1
explica que, si se acerca a uno, el dao ocasionado a la oferta de flujos que benefician
1

a la sociedad es casi total, por lo que el costo de compensacin deber reflejar esa prdida casi total de
bienestar que brindaban esos flujos a la poblacin. Si se acerca a 0, indica que la afectacin ha sido
mnima y, por lo tanto, la disminucin de los flujos tambin, por lo que la compensacin social asociada
tender a cero dado que los costos de restauracin son mnimos.
! Ejemplo para la aplicacin de la frmula del costo social
Para la aplicacin de la frmula del costo social, con los datos del ejemplo hipottico anterior se asume
un grado de afectacin de dos recursos naturales: 30% en el bosque y 25% en el agua. Adems, mientras
se establecen las medidas de restauracin de los recursos bosque y agua, se restablecen los flujos de
beneficios perdidos, de modo que el grado de afectacin empieza a disminuir. En el Cuadro 20 se
presentan los valores asumidos de disminucin del grado de afectacin en el tiempo.
Cuadro 20. Ejemplo de valores para clculo del grado de afectacin del estado de
conservacin en el tiempo para la estimacin del costo social
Grado de afectacin (%)
Aos
Bosque
Agua
0
30
25
1
10
12
2
1
1

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Aplicando la Ecuacin 10 a los datos de los Cuadros 19 y 20, con una tasa de descuento r =12%, el
costo social estimado para el dao ambiental total es de 3,295,745 del cual 2,328,452 es para el costo
social por el dao ocasionado al bosque y 967,294 para el costo social por el dao ocasionado al agua.
= {(P1 Q011 + P2 Q012 ) (1+0.12)0 /(1 - 01)} + {(P1 Q021 + P2 Q022) (1+0.12)0 /(1 - 02)} +
{(P1 Q111 + P2 Q112 ) (1+0.12)-1 /(1 - 11)} + {(P1 Q121 + P2 Q122)(1+0.12)-1 / (1 - 12)} +
{( P1 Q111 + P2 Q112 ) (1+0.12)-2 /(1 - 21)} + {(P1 Q121 + P2 Q122) (1+0.12)-2 /(1 - 22)}

CS

=[(300*1000) + (1200*600)] (1+0.12)0/(1 0.30) + [(300*400) + (1200*250)](1+0.12)0/(1 0.25) +


[(300*600) + (1250*450)] (1+0.12)-1/(1 0.10) + [(300 * 300) + (1250 * 200)] (1+0.12)-1/(1 0.12) +
[(300*250) + (1250*100)] (1+0.12)-2/(1 0.01) + [(300*100) + (1250*50)] (1+0.12)-2/(1 0.01)
= 3,295,745

5.3. Evaluacin econmica del dao ambiental costos totales


En la estimacin del costo total es necesario incorporar el valor asociado al producto en el caso de
extracciones. Esta estimacin pueda darse utilizando la siguiente ecuacin.
R

CE = c s es

(ec. 11)

s =1

donde,
CE
c
e

Valor de la produccin total extrada ()


valor unitario del recurso s (/unidad)
cantidad extrada del recurso s (unidades)

En el caso de que no exista un precio directo para el recurso extrado, se puede acudir a estimaciones
indirectas basadas en bienes sustitutos o en el costo de extraccin.
! Ejemplo
Si se extraen rboles en el proceso de afectacin en una cantidad equivalente a 100 m3 con un precio de
450/m3 y venados en una cantidad de 8 animales, donde el precio es de 40000, entonces el costo total
es de 365,000, de los cuales 45000 es el costo en madera y 320000 en el caso de venados. Es decir,
CE = 450 * 100 + 40000*8 = 365,000
El costo total (CT) del dao ambiental es la suma del costo biofsico dado por el costo de restauracin,
el costo social y el valor de la produccin total extrada.
Para el caso del mtodo directo, sera la suma de los valores parciales obtenidos; es decir,

CT = CR + BP1 + BP2 + BP3 + BP4 + CE


Con los datos del ejemplo hipottico se tendra un total de 154,273,694
CT = 2,604,700 + 1,020,437+ 65,850,491 + 61,904,368 + 22,528,698 + 365,000
CT = 154,273,694
Para el caso del mtodo indirecto, el costo total estara dado por:
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CT = CR + CS + CE

(ec. 12)

Con los datos obtenidos en los ejemplos anteriores, donde no ocurri extraccin directa de productos,
se determina que el costo total es de 5,900,445.
CT = 2,604,700 + 3,295,745
CT = 5,900,445

6. CONCLUSIONES
Del estudio sobre la metodologa para la valoracin econmica del dao ambiental se desprenden las
siguientes conclusiones:

El dao ambiental es la alteracin desfavorable del medio natural, de modo que hay un cambio
negativo en el estado de conservacin de sus elementos. El dao ambiental es causado por distintas
acciones humanas que han sido clasificadas para este estudio en nueve categoras y su respectiva
relacin de causalidad con la clasificacin de recursos naturales propuesta en este estudio.

El cambio en el estado de conservacin del medio natural es el objeto de anlisis en el desarrollo de


la metodologa, dado que es la responsabilidad que se puede atribuir a los causantes del dao. Es
decir, que el deterioro presente en el recurso antes de la alteracin no debe ser considerado en el
anlisis del dao ambiental de inters.

Para cuantificar el dao ambiental causado es necesario tener una descripcin y una contabilidad del
capital natural, as como de los beneficios o flujos que brinda dicho capital a la poblacin. Esta
informacin permitir establecer la importancia social y ecolgica del medio natural y la necesidad
de resguardarlo y de minimizar las consecuencias adversas que generan las actividades humanas.

La informacin sobre el estado de conservacin del capital natural es la base para establecer la
magnitud del dao ambiental ocasionado. As tambin, al asociarse el flujo de beneficios que dicho
capital provee a la poblacin con el estado de salud del medio natural, el estado de conservacin
tambin ofrece informacin sobre la incidencia del dao social ocasionado, manifiesto en la prdida
de beneficios.

El costo econmico total asociado al dao ambiental incluye 1) el costo de restauracin del medio
natural afectado hasta su estado de conservacin inicial; 2) el costo social atribuible a la
disminucin en los beneficios que provee el medio natural; y, 3) el costo de los productos extrados
sin los permisos correspondientes.

El costo de restauracin depende de los requerimientos de insumos, capital y trabajo, as como del
tiempo estimado para la restauracin hasta aproximar los niveles en que se encontraba el recurso
antes de ser afectado. Dado que una accin puede afectar a uno o ms recurso, el tiempo de
restauracin debe corresponder al recurso de mayor tiempo de recuperacin.

El costo social depende de la prdida de beneficios que se genera con una afectacin en el estado de
conservacin del medio natural, dado que es posible establecer una relacin directa entre el estado
de conservacin y la calidad y cantidad de los flujos que brinda el capital natural. En caso de que los
beneficios sean cuantificables y se puedan determinar, se ha desarrollado un mtodo directo de

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estimacin. Si por el contrario, los beneficios no son cuantificables se propone un mtodo donde el
costo social es proporcional al costo de restauracin donde la constante de proporcionalidad est en
funcin del cambio en el estado de conservacin.

Para la implementacin de la metodologa desarrollada se requiere de informacin sistemtica,


continua, actualizada y consistente, as como de un recurso humano capacitado especficamente
para tal fin. Estos requerimientos representan el principal reto que enfrentara el sistema desde el
punto de vista tcnico en la evaluacin econmica de daos ambientales.

La implementacin de la metodologa desarrollada puede servir de base para la homogenizacin de


criterios en la evaluacin econmica de daos ambientales, tanto desde el punto de vista tcnico
como en las consideraciones de tipo legal e institucional que se requiere en el tratamiento del
problema.

7. RECOMENDACIONES
De acuerdo con las principales conclusiones del estudio es posible establecer una serie de
recomendaciones necesarias para la implementacin y seguimiento de la metodologa propuesta para la
evaluacin econmica del dao ambiental.

Aunque esta metodologa desarrollada es una primera aproximacin a la evaluacin del dao
ambiental, se sugiere su aplicacin como una primera base que permita los ajustes y el
mejoramiento de la informacin y conocimiento en el tratamiento de daos ambientales. De ser
necesario, algunas decisiones de polticas fortalecern la implementacin de la metodologa,
estableciendo los lineamientos pertinentes sobre la clasificacin de recursos naturales, el flujo de
beneficios que brinda el capital natural, el estado de conservacin y las acciones que causan daos
al ambiente.

Se sugiere que el costo econmico total incluya los costos de restauracin del medio natural
afectado, el costo social y el costo de la extraccin en caso de que esta ltima exista. Para su
estimacin se recomienda implementar el mtodo propuesto en este estudio, considerando la
flexibilidad para discriminar el mtodo en el caso de la estimacin del costo social.

Dado que la metodologa requiere precisar el cambio en la condicin del recurso debido a la
alteracin ocasionada, es necesario contar con la informacin sobre el estado de conservacin antes
y despus de la alteracin. Por ello, se debe identificar el estado actual de conservacin de los
recursos naturales y disponer de esa informacin para que sirva de comparacin con la condicin
final del recurso.

Debido a que la informacin actual sobre la condicin de los recursos naturales en funcin de daos
ambientales es limitada, se sugiere, en una primera etapa, recurrir a la consulta de expertos que
puedan emitir su criterio profesional sobre el estado de conservacin antes y despus de la
alteracin ocasionada. Adems, en este proceso es posible determinar el tiempo mnimo requerido
para la restauracin de los recursos. En el mediano plazo es posible ir sustituyendo en la medida de
las necesidades, la consulta de expertos, por informacin cientfica.

Para efectos de la restauracin de los recursos naturales afectados se recomienda disponer de


informacin tcnica sobre las actividades de restauracin que se deben realizar para cada recurso

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afectado y de las necesidades de insumo, capital y trabajo. Estas actividades deben ser identificadas
para todo el perodo de restauracin que demandar el recurso natural afectado.

Para efectos de mejorar la metodologa y su implementacin se recomienda desarrollar una base de


datos actualizada, consistente, sistemtica, continua y confiable sobre informacin biofsica del
capital natural y socioeconmica sobre los beneficios que este brinda a la sociedad. Tambin,
ayudar a mantener estadsticas sobre requerimientos de insumo, capital, trabajo, precios
relacionados con la restauracin de los recursos afectados.

Para fortalecer la efectividad en la aplicacin de dicha metodologa se recomienda un proceso de


capacitacin e involucramiento del recurso humano que ser responsable del proceso. Esto ayudar
a consolidar y profesionalizar la evaluacin econmica de daos ambientales favoreciendo, de esta
manera, el resguardo del capital natural en condiciones socialmente aceptables para garantizar el
desarrollo actual y futuro del pas.

Para aportar en este mejoramiento y fortalecimiento de la capacidad de respuesta institucional y


humana, se sugiere que la metodologa aportada con este estudio sea desarrollada en un programa
computacional que le permita a los profesionales actuales implementarla con la capacidad actual. Es
decir, que con el recurso humano que se dispone se puedan abordar las evaluaciones econmicas del
dao ambiental.

Implementar un Sistema de Vigilancia Ambiental (SIVA) que de cuenta sobre el estado de


conservacin del medio natural peridicamente, de modo que permita analizar la evolucin del
capital natural. Esto ayudar en la evaluacin oportuna de los daos ambientales que se presenten
dado que brindar la informacin de la condicin inicial del recurso (antes del dao) que ser
comparada con la condicin final del recurso que se evaluar particularmente cuando se presente el
dao.

Para una mayor efectividad en la implementacin y una mayor eficiencia en el uso de los recursos
disponibles (financieros, humanos, institucionales, etc.), se recomienda que se d una adecuada y
cercana coordinacin institucional entre las diferentes organizaciones (gubernamentales y no
gubernamentales). Esto implica establecer mecanismos de intercambio de informacin pertinente y
relevante para los propsitos de la evaluacin econmica de daos ambientales en Costa Rica.
Adems, ayudar a incorporar estos procesos dentro de los quehaceres institucionales de las de las
distintas instituciones.

Finalmente, por ser el ambiente dinmico debe mantenerse un proceso continuo de investigacin y
capacitacin sobre este tema, de modo que se genere un mejoramiento constante de los procesos de
evaluacin de daos ambientales en el pas. Adems, ayudar a crear capacidad nacional en la
temtica en trminos de conocimiento, informacin y recurso humano idneo para cumplir con la
responsabilidad de resguardar el medio natural ante un desarrollo econmico y social que debe ser
equilibrado con las necesidades de los ecosistemas.

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BIBLIOGRAFA
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noviembre de 1995.
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Bermdez, R. A., A. Daz y J. Escribano. 2000. Dixido de carbono como un proceso fundamental de los
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ANEXOS
Anexo 1. Glosario

(la literatura utilizada se incluy en la bibliografa)


Acufero: formacin de roca porosa que permite la infiltracin, acumulacin y movimiento de importantes masas
de agua en condiciones normales y que permiten su suministro por gravedad o bombeo. Tambin se le
denomina manto acufero. (Mata y Quevedo 1990).
Aguas freticas: las que tienen por base un estrato impermeable y por techo uno permeable (zona de aireacin),
los cuales se ven afectados directamente por los cambios en la superficie
Aguas artesianas: ver Aguas confinadas
Aguas confinadas (artesianas): aguas que estn "protegidas" con una base o subestrato impermeable y con un
techo de estrato impermeable.
rbol: Planta maderable de un solo tallo de un ancho mayor a 10.2 cm (4 pulgadas) medidas a una altura desde el
suelo de 1.37 m (4.5 pies) (Patton 1992)
Biodiversidad
1.
Suma total de toda la variacin bitica desde el nivel de genes hasta ecosistemas (Purvis 2000).
2.
Tradicionalmente la biodiversidad comprende tres niveles: ecosistemas, especies y organismos (Brown
1995).
3.
La variedad de formas de vida: las diferentes plantas, hongos, animales y microorganismos, los genes
que ellos contienen, y los ecosistemas de los que forman partes. Se consideran tres niveles: la
diversidad gentica, la diversidad de especies y la diversidad de ecosistemas (MINAE 2000).
Bosque
1. Definicin tcnica:
a.

Bosque: como una comunidad de vegetacin que presenta una cobertura de rboles ms o menos
densa y extensa, o como un rea cuya forma de vida dominante son rboles. (rbol: Planta
maderable de un solo tallo de un ancho mayor a 10.2 cm (4 pulgadas) medidas a una altura desde
el suelo de 1.37 m (4.5 pies). (Patton 1992).

b.

Bosques tropicales lluviosos: se caracterizan por dos factores: el grado de humedad y la


estructura. Se encuentran principalmente entre los trpicos de Cncer y de Capricornio, con
precipitaciones que exceden los 200 a 225 centmetros por ao, pero distribuida durante todo el
ao; aunque en algunas zonas puede existir una estacin seca marcada. La variacin de
temperatura entre las estaciones seca y lluviosa es menor que la que se da entre el da y la noche.
Las periodicidades estacionales en el desarrollo de las diferentes especies presentes estn
ntimamente relacionadas con el rgimen de precipitacin. Estos biomas se caracterizan por estar
altamente estratificados, con un nmero muy alto de especies, formando por lo general tres
estratos: (a) rboles emergentes muy grandes y dispersos que sobresalen del nivel general del
estrato, (b) el estrato medio que forma un tapiz continuo y (c) una capa inferior, que slo se hace
densa all donde se da en la bveda una rotura en la continuidad. (Odum 1972)

2. Definicin legal:

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a.

b.

Bosque: es un ecosistema nativo o autctono, intervenido o no, regenerado por sucesin natural u
otras tcnicas forestales, que ocupa una superficie de 2 o ms hectreas, caracterizada por la
presencia de rboles maduros de diferentes edades, especies y porte variado, con uno o ms
doseles que cubran ms del setenta por ciento 70% de esa superficie y donde existan ms de
sesenta rboles de 15 o ms cm de DAP. (Ley Forestal N7575, La Gaceta No. 72).
Ecosistema boscoso: Composicin de plantas y animales diversos, mayores y menores, que
interaccionan: nacen, crecen, se reproducen y mueren, dependen unos de otros a lo largo de su
vida. Despus de miles de aos, esta composicin ha alcanzado un equilibro que, de no ser
interrumpido, se mantendr indefinidamente y sufrir transformaciones muy lentamente. (Ley No
7575 del 16 de abril de 1996, La Gaceta No. 72).

Capital natural: conjunto de recursos naturales de una regin.


Clima: conjunto de las condiciones meteorolgicas que se presentan en un rea ms o menos extensa del planeta y
durante un perodo relativamente largo. El clima de una zona es resultado de aspectos fsicos atmosfricos
(humedad, viento, radiacin, temperatura, estado elctrico) que duran un perodo prolongado. Se distinguen
diferentes tipos (Mata y Quevedo 1990):
Macroclimas: climas zonales que son determinados por la circulacin general de la atmsfera y la
estacionalidad (por ejemplo, el clima tropical y el nrdico). Ejercen influencia en amplias superficies del
globo terrqueo.
Regionales: climas que son determinados por accidentes geogrficos como las cordilleras y montaas,
corrientes ocenicas y de aire.
Mesoclimas: climas locales tambin denominados topoclimas, que resultan de fenmenos geogrficos y
naturales como litorales, montaas, bosques y valles. Dentro de un clima zonal pueden existir climas
regionales y en ellos, climas locales.
Microclimas: climas ms localizados de menor influencia que los mesoclimas y son originados por
diferencias locales en topografa, temperatura, rgimen hdrico, cobertura, etc.
Teleoclimas: se refiere al clima de espacios muy reducidos.
Drene: drenaje natural
Drenaje: aquel artificial construido por el ser humano
Caza: Accin, con cualquier fin de acosar, apresar o matar fauna silvestres, as como la recoleccin de productos o
subproductos derivados de estos.
CITES: Acrnimo de Convencin internacional sobre el trfico de especies.
Cohesin: grado de entrelazamiento de los granos que forman el suelo
Composicin de especies: se refiere al tipo de especies presentes en una comunidad biolgica. Se da como un
listado de las especies presentes
Cuenca: hay hidrolgicas e hidrogeolgicas:
Cuenca hidrogeolgicas: conjunto de algunos horizontes o complejos acuferos que se caracterizan por un
desarrollo geolgico comn. Caracterstica: Recarga
Cuenca hidrolgicas: Desde el punto de vista fsico se define como el rea delimitada por la divisoria
topogrfica de las aguas que drenan hacia un mismo punto. En este sentido una cuenca hidrogrfica

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representa una superficie de tierra donde todos los materiales como aguas, sedimentos, materia
orgnica, residuos de procesos drenan hacia un mismo sitio especfico del ro (Strahler 1977).
Dao ambiental: Accin o actividad que produce una alteracin desfavorable en el medio o en algunos de los
componentes del medio. / Impactos negativos producidos por actividades humanas que tienen un efecto
perjudicial sobre los recursos naturales (o sobre los procesos que producen y mantiene dichos recursos).
Diversidad: Se refiere al nmero de taxones (generalmente es a nivel de especie) presentes en una comunidad
biolgica y a la abundancia relativa de ellas en dicha comunidad. La medida de la diversidad est formada
por dos variables: abundancia y equidad. Abundancia: nmero de individuos presentes por unidad de rea o
volumen. Equidad: el grado de homogeneidad en que estn repartidos los individuos en el taxon
(abundancia relativa).
Dosel: Cobertura superior, frondosa y rugosa de un bosque (Mata y Quevedo 1990). Estrato horizontal del bosque
donde se encuentran las copas de los rboles.
Ecosistema: Cualquier unidad que incluya la totalidad de los organismos ("comunidad") de un rea determinada,
que actan en reciprocidad con el medio fsico de modo que una corriente de energa conduce a (1) una
estructura trfica, o sea, una red alimenticia, (2) una diversidad bitica y (3) ciclos de materiales, como los
ciclos del oxgeno, el agua, el azufre o el nitrgeno (Odum 1972).
Endemismo: un taxon que se encuentra nicamente en un rea geogrfica y en ningn otro sitio es endmico a
dicha rea. El taxon es endmico al rea donde ocurre naturalmente, la cual puede ser un rea pequea o muy
extensa (Primack 1993). El trmino se utiliza como descriptor sobre todo en aquellos casos en que el taxon
tiene una distribucin muy restringida. El nivel taxonmico utilizado ms frecuentemente es el de especie.
Energa: Capacidad de los cuerpos materiales para realizar un trabajo. Faculta de poner a la materia en
movimiento. Existen muchas formas de energa, las cuales pueden transformarse entre s.
Especie clave: especies que ejercen algn tipo de influencia controladora en el ecosistema, independientemente
de si son dominantes o no (Odum 1993).
Especie dominante: se refiere a las pocas especies que son las ms comunes dentro de una comunidad (Odum
1993).
Especie escifita: especie que tolera la sombra pero no la requiere. Llegan a la sucesin despus de las helifitas,
una vez que ya se ha producido mas dosel. Si se abre un claro estas especies no pueden prosperar.
Cuando se le abre un espacio. Ejemplo: Man (Miquardia guianensis) especie escifita por excelencia.
Especie helifita: especies que son favorecidas por reas abiertas. Hay durables (como balsa, laurel o caobilla) y
efmeras (el kativo).
Especie indicadora: especies con tolerancias conocidas a contaminantes o a situaciones especficas, que por tanto
pueden utilizarse para la evaluacin de la condicin ambiental. Unas denotan con su presencia que el
ambiente se encuentra en condiciones saludables (indicadoras positivas), y otras indican una condicin
deficiente en el ambiente en que se encuentran (indicadoras negativas).
Eutroficadas: tambin conocida como eutroficacin cultural, se refire a la contaminacin orgnica resultante de
las actividades del ser humano. La eutroficacin sucede cuando hay una gran productividad primaria de la
comunidad. Esto puede suceder como una respuesta a intervenciones humanas que a travs de insumos
como contaminacin ponen a disposicin de algunas especies ciertos nutrientes que causan un crecimiento
desmedido y fuera del comportamiento normal de dicha comunidad (adaptado de Odum 1972).
Feral: animal que fue domstico pero que se readapt a su estado silvestre.
Germoplasma: Material gentico.

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Guano: material fertilizante de alto contenido fosfrico originado de los excrementos de las aves marinas.
Hidrocarburos: Compuestos orgnicos formados bsicamente de tomos de carbono e hidrgeno. Los
principales yacimientos para la sociedad industrial moderna son el petrleo (tipo aromtico o aliftico; el
ltimo a su vez se divide en olefinas y parafinas), el gas natural y la hulla (Mata y Quevedo 1990).
Humedales:
1.

2.

3.

Definiciones legales:
a.

Ecosistemas con dependencia de regmenes acuticos, naturales o artificiales, permanentes o


temporales, lnticos o lticos, dulces, salobres o salados, incluyendo las extensiones marinas
hasta el lmite posterior de fanergamas marinas o arrecifes de coral o, en su ausencia, hasta seis
metros de profundidad en marea baja (Art. 40 de la Ley Orgnica del Ambiente 1995).

b.

Extensiones de marismas, pantanos, turberas, aguas de rgimen natural o artificial, permanentes


o temporales, estancadas o corrientes, dulces, salobres o saladas, incluyendo las extensiones de
agua marina cuyas profundidades en marea baja no exceda de seis metros (Ley de Conservacin
de la Vida Silvestre N 7317).

c.

Extensiones de marismas, pantanos y turberas, o superficies cubiertas de aguas, sean stas de


rgimen natural o artificial, permanentes o temporales, estancadas o corrientes, dulces, salobres
o saladas, incluidas las extensiones de agua marina cuya profundidad en marea baja no exceda
de seis metros (Artculo 1.1 de la Convencin de Ramsar).

Definicin ecolgica Segn Bravo y Windevoxhel (1997):


a.

ecosistemas complejos que poseen caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas asociadas con un
rgimen hdrico ya sea de forma temporal o permanente. Debido a estas caractersticas
presentan un alto grado de productividad y son considerados como ecosistemas de gran
importancia para la conservacin de numerosas especies vegetales y animales y de hbitat muy
frgiles. Desempean funciones muy variadas y de importancia social, como: proteccin contra
inundaciones y tormentas; mantenimiento de la calidad de agua; medio de transporte acutico:
recreacin y turismo: favorecen la cara y recarga de acuferos; estabilizacin de la lnea de costa;
retencin de sedimentos y nutrientes y el brindar oportunidades para investigacin y educacin,
entre muchos otros.

b.

Para que un ecosistema sea considerado un humedal debe presentar tres caractersticas
ecolgicas esenciales: (1) una vegetacin hidrfila, (2) suelos hdricos y (3) una condicin
hdrica (Ver explicacin de cada una en Glosario). Las tres caractersticas son obligatorias y
deben estar presentes en una determinada rea para ser identificada como un humedal, aunque
no es necesario que sea simultneamente .

Tipos de paisajes de los humedales. En zonas tropicales como Costa Rica, los principales son: Costas
(faja de tierra que reposa inmediatamente despus del mar en tierra firme hasta donde se extiende la
accin directa del mar: dentro de sus caractersticas ms determinantes estn la energa de la costa y la
geomorfologa del lecho marino); Arrecifes de coral (formados principalmente por depsitos masivos de
carbonato de calcio producidos por los organismos de coral -Phylum Cnidaria, clase Anthozoa-. Las
colonias formadas presentan una gran diversidad de fauna y flora marina asociada que le brindan una
gran diversidad biolgica y espacial; estuarios (cuerpo de agua en el litoral marino que presenta se
caracteriza por la mezcla de aguas dulces y saladas, debido a que est bajo la influencia de aguas marinas
y de aguas dulces continentales procedentes de ros y quebradas; presenta grandes gradientes de salinidad,
temperatura y conductividad, lo que le permite disponibilidad de materia orgnica e inorgnica que le
permite el desarrollo de una alta productividad); esteros (canal de marea que comunica una laguna litoral
o las tierras bajas pantanosas, lodosas y arenosas de las llanuras costeras bajas o sistemas deltaicos

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directamente con el mar o un estuario; se caracterizan por un suelo limo-arcilloso y por poseer vegetacin
hidrfila); delta (rea constituida por la desembocadura de uno o ms ros en forma indirecta, a travs de
una serie de canales o brazos); llanuras litorales; llanuras de inundacin; pantanos (sitios de agua de
inundacin permanente o casi permanente con o sin influencia mareal; se caracterizan por la continua
permanencia de la saturacin del suelo y la casi permanencia del perodo de inundacin); lagos (cuerpos
encerrados de agua de por lo menos 10 metros de profundidad y 10 hectreas de extensin) y lagunas
(cuerpos encerrados de aguas de profundidades menores a un lago); turberas (reas hmedas de alta
productividad cuyas caractersticas tanto topogrficas como hidrolgicas tienden a acumular materia
orgnica y a presentar una exportacin pobre de materia a los ecosistemas de su entorno; son reas
anegadas y esponjosas con grandes acumulaciones de materia orgnica en forma de turba, cubierta por
una capa de vegetacin pobre asociada a un alto grado de acidez del suelo); bosques inundados (bosques
inundados por largos perodos de tiempo en los que el flujo de la corriente es comnmente lento y con
numerosos drenajes irregulares; por lo general son de alta productividad primaria y dominados por unas
pocas especies forestales; pueden ser dulceacucolas o manglares); y humedales artificiales.
4.

La clasificacin de humedales de Bravo y Windevoxhel (1997), basada en la de Cowardin et al. (1979) y


reconoce 5 tipos de humedales (sistemas), cuyas caractersticas son ampliadas en Jimnez y Gonzlez
(2001):
a.

Riberinos: todos los ambientes acuticos contenidos en los drenajes que peridica, permanente
o temporalmente mantienen agua en movimiento. Se excluyen aquellos ambientes con
dominancia de rboles, arbustos o vegetacin emergente persistente. Tpicamente en estos
humedales se encuentran dos tipos de vegetacin: (1) flotante, constituida principalmente por
colonias de Pistia stratiotes y Nymphae spp. Que se forman en las orillas de los ros y (2) de
mrgenes de ros, que est compuesta de bosques de galera, vegetacin arbustiva y emergente
en las riberas desprovistas de cobertura forestal.

b.

Palustrinos: todos los humedales de tipo no mareal, con las siguientes caractersticas: (a)
pueden contener cobertura vegetal o no, la vegetacin puede estar representada por tpicamente
no exceden dos metros de profundidad y los valores de salinidad se mantienen debajo de 0.5
partes por mil.

c.

Lacustrinos: hbitats acuticos que cuentan con una depresin topogrfica o estn represados
naturalmente, por lo que forman lagos o lagunas. La salinidad del agua puede ser mareal y la
vegetacin est conformada por plantas emergentes, flotantes, musgos y lquenes.

d.

Estuarinos: hbitats de aguas profundas y tierras adyacentes con influencia de mareas, a


menudo semi-encerradas por tierra, parcialmente obstruida o espordicamente accesible al
ocano; donde el agua ocenica es diluida por agua dulce que corres desde tierra adentro. La
salinidad puede presentar gradientes debido a factores de evaporacin, distancia a la lnea de
costa o mayor o menor caudal de agua dulce entre otros. La presencia de fauna y vegetacin
tpica de estas reas puede estar representada por moluscos y bosques de mangle.

e.

Marinos: reas litorales expuestas a los flujos de aguas ocenicas. Se entiende como, las reas
de inundacin de las mareas ms altas hasta el rea comprendida como el lmite posterior de
fanergamas marinos o arrecifes de coral o en su ausencia entre cero y seis metros de
profundidad.

Jaragua: gramnea extica (Hyparrhenia rufa) de origen africano.


Lntico: De aguas estacionarias o estancadas o con muy poco intercambio: lagos y lagunas (Mata y Quevedo,
1990).
Ltico: De aguas en movimiento.
Manglar:

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1.

Ecosistema dominado por un grupo de especies vegetales pantropicales y tpicamente arbreas,


arbustivas y vegetacin asociada, las cuales cuentan con adaptaciones morfolgicas, fisiolgicas y
reproductivas que les permiten colonizar reas anegadas y sujetas al intercambio de mareas. El paisaje
general est dominado por la presencia de esteros y canales. Las especies de manglar tpicas son:
Rhizophora mangle, Avicennia germinans, Laguncularia racemosa, Conocarpus erecta y Pelliciera
rizophorae (Bravo y Windevoxhel 1997).

2.

Ecosistema formado por una comunidad boscosa, de tierras anegadas o humedales, con plantas y rboles
cuyo hbitat espacial es la cinaga pantanosa de agua limosa y banco arenoso, localizada en forma
particular en las bocas de los ros; es inundada regularmente por el efecto de las mareas, pero se
encuentra protegido de las olas o corrientes fuertes. Se localiza en regiones inferiores subtropicales, pero
alcanza su plenitud de riqueza foliar en los trpicos. Su tamao vara desde pequeos arbustos hasta
rboles de cerca de 50 metros de altura. Se le considera uno de los ecosistemas ms productivos de la
biosfera (Mata y Quevedo 1990).

MINAE: Acrnimo de Ministerio del Ambiente y la Energa (Gobierno de Costa Rica).


Nivel fretico: contacto directo de aguas subterrneas con la superficie
Nivel piezomtrico: cuando el agua subterrnea no tiene contacto directo con la superficie
Paisaje:
1.

percepcin polisensorial y subjetiva del medio ambiente (Carter 1998).

2.

expresin perceptible u observable del espacio geogrfico, por medios directos o indirectos que captan
las caractersticas externas temporales y dinmicas de los ecosistemas naturales o culturales (Bravo y
Windevoxhel 1997).

Recarga del acufero: ver Recursos del acufero.


Recursos (recarga) del acufero: en hidrogeologa, se refiere a las aguas que alimentan el acufero. Las fuentes
pueden ser naturales o artificiales. (1) Naturales: Aguas lluvias, ros, lagos, esteros, mares. (2) Artificiales:
embalses, canales.
Reserva del acufero: en hidrogeologa, se refiere al agua que est contenida en el acufero (almacenamiento). La
fuente de esta agua puede ser natural o artificial. (1) Naturales: Aguas lluvias, rios, lagos, esteros, mares.
(2) Artificiales: embalses, canales
Restauracin: 1.Reparar, renovar o volver a poner una cosa en aquel estado o estimacin que antes tena (RAE
1992).
Se habla de restauracin ecolgica cuando se trata de llevar un sitio alterado, a las condiciones originales de
composicin y estructura de las poblaciones de plantas y animales que all existieron.
La idea de la restauracin es simular las condiciones naturales que existieron en el sitio, reensamblando,
reparando y combinando los elementos de tal forma que funcionen apropiadamente (Jordan et al. 1987).
Servicios ambientales:
1.

Los que brinda el bosque y las plantaciones forestales y que inciden directamente en la proteccin y el
mejoramiento del medioambiente. Son lo s siguientes: mitigacin de gases de efecto de invernadero
(fijacin, reduccin, secuestro, almacenamiento y absorcin), proteccin del agua para uso urbano, rural o
hidroelctrico, proteccin de la biodiversidad para conservarla y uso sostenible, cientfico y farmacutico,
investigacin y mejoramiento gentico, proteccin de ecosistemas, formas de vida y belleza escnica
natural para fines tursticos y cientficos (Ley No 7575 del 16 de abril de 1996, La Gaceta No. 72).

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2.

Servicios y beneficios que recibimos todos, y que se obtienen directa o indirectamente de diferentes
funciones ecolgicas de la naturaleza, principalmente del bosque, cuyos efectos en la calidad de vida son
tanto tangibles como intangibles, entre ellos la madera, empleo, captacin de carbono, material gentico,
medicamentos, biodiversidad, proteccin del suelo y agua, paisaje, y otras funciones denominadas
servicios ambientales (Bermdez et al. 2000).

Sinucia: diferentes estratos de un ecosistema, que se caracterizan por variados conjuntos de animales y plantas o
por un microclima diferente.
SIVA: Acrnimo de Sistema de Vigilancia Ambiental, el cual consiste en un sistema que permita desarrollar y
mantener una base de datos sobre la condicin de los ecosistemas, con la cual se puede obtener estadsticas
en el tiempo, para facilitar el anlisis de la evolucin de los recursos.
Tilapia: pez extico de la familia Cichlidae que fue introducido en Costa Rica como una alternativa para la
produccin pisccola en estanques, que escap a los ros y se ha adaptado y reproducido en estas condiciones
naturales. Es una especie muy exitosa, con gran potencial reproductivo y gran capcidad de adaptacin tanto
a diferentes tipos de alimento y hbitat, como a diferentes condiciones fisico-qumicas (salinidad, humedad,
temperatura, etc.). Por esta alta capacidad de adaptacin ha ido desplazando a las especies nativas y se ha
convertido en una amenaza para la ictiofauna autctona.
Transgnico: individuo proveniente de biotecnologa que incluye el mejoramiento (transformacin o
manipulacin) gentica.
UICN: Acrnimo de Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza.
Unicelular: organismo formado por una sola clula.
Zona ftica: profundidad del agua donde hay penetracin de luz, y por tanto hay una mayor produccin de algas y
plantas acuticas (Bravo y Windevoxhel 1997).

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