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Seccin de Reseas y Comentarios

Niklas Luhmann. Cmo es posible el orden social? pp. 531-536

Niklas Luhmann
Cmo es posible el orden social?
Herder, 2009
Carlos Humberto Durand Alcntara*
uhmann quien fue discpulo en Harvard de Talcott Parsons, se form con todos
los reconocimientos como doctor en derecho por la Universidad de Friburgo,
imparti ctedra en diversas instituciones de educacin superior de Europa, especialmente en Italia, en las universidades de Gnova, Roma, Turn y Florencia, entre
otras. Valga precisar el estrecho vnculo que guard en este pas con el doctor Raffaele Di Diorgi destacado filsofo del derecho a nivel mundial, con quien escribi
su obra clsica Teora de la sociedad.
Sin embargo, fue en su pas natal,
Alemania, en la Universidad de Bielefeld donde Luhmann cristaliz sus
principales teoras. Valga precisar que
fue a partir del debate con el mximo
expositor de la escuela crtica alemana,
Jurguen Habermas, con quien desarroll la denominada Teora de sistemas,
corriente sociolgica que ha adquirido
relevancia muy significativa en la sociologa y en el conjunto de las disciplinas
sociales. La teora de sistemas, la teora
de la evolucin y la teora de la comunicacin representan los tres pilares de la obra de Luhmann. Su proyecto es trascendental y apunta a una construccin terica general de la sociedad, que aglutine
comparativa e interrelacionadamente las principales aportaciones de la sociologa
en sus diversas ramas, as como muchsimas otras disciplinas contemporneas. Lu-

arevalo9.blogspot.com

* Doctor en Antropologa, por el Instituto de Investigaciones Antropolgicas de la UNAM.


Profesor Investigador del Departamento de Derecho, UAM-A, miembro de Sistema Nacional de Investigadores.

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hmann se sirve de ellas para enriquecer transdisciplinarmente su investigacin, basada en el inters por el objeto, no en el deslindamiento metodolgico del campo.
Respecto de ese objeto, Luhmann indaga primordialmente sus condiciones de posibilidad. Considera que la sociologa emprica exige previamente una mayor profundizacin terica, que permita un acercamiento ms provechoso y rico a la realidad
que analiza. En este punto, Luhmann choca con las directrices sociolgicas hoy en
da predominantes.1
La formacin de Luhmann fue interdisciplinaria y adems del derecho se especializ en sociologa, poltica, filosofa, antropologa y teora del Estado (ciencia
poltica). Resulta de singular importancia adentrarse a la polmica Luhmann-Habermas, que se gener a partir del Congreso Nacional Alemn de Sociologa y que se
mantuvo durante aos. El epicentro de este debate se ubic en la visin neo marxista
de la escuela de Frncfort y las nuevas adecuaciones que en materia sociolgica
propona Luhmann.
Su labor intelectual y cientfica se inscribi y se proyecta en bsquedas doctrinarias, complejas cuyos principales cnones se ubican en la visin estructuralfuncionalista (Luhmann es considerado como un postestructuralista), que tuvo
como uno de sus principales exponentes a la escuela anglosajona desarrollada por
Talcott Parsons, quien fue mundialmente conocido por su teora de la accin, y que
influy y ha influido en buena medida a importantes corrientes de pensadores a nivel
mundial, al igual que se erigi como una de las antpodas del pensamiento marxista
fundamentalmente de los aos setenta y ochenta del siglo pasado.
Si bien el reto que plantea Luhmann: Cmo es posible el orden social? se inscribe disciplinariamente en el conocimiento sociolgico y su entorno, el desarrollo
planteado en esta obra es de carcter diverso al tratarse de fundamentos, categoras e
ideas que nos trasladan al campo de la filosofa, el derecho, la historia, la lingstica,
la lgica, la antropologa y la poltica, de ah que este estudio no se trate tan solo de
un estudio de tipo social, ms bien da cuenta de los inicios del pensamiento complejo. Segn Luhmann, de la complejidad social slo puede hacerse cargo la complejidad terica. Denomina sistema a todo conjunto organizado de relaciones tipificadas
y dotadas de alguna propiedad capaz de supervivencia y autogobierno. Un todo real
que, en parte por su propio orden y en parte merced a las condiciones ambientales,
se mantiene idntico en el seno de un ambiente complejo, cambiante y no del todo
controlable. Se trata, por tanto, de un conjunto de mediaciones tecnoestructurales
con un nivel complejo de abstraccin y generalidad.2
Al tiempo que Niklas Luhmann recupera algunos parmetros que resultan
trascendentes en la comprensin del fenmeno social y que fueran desarrollados por
su otrora maestro (Parsons), como son los que corresponden a los de estructura, fun Cf. Izuzquiza, Ignacio, La sociedad sin hombres. Niklas Luhmann o la teora como escndalo, Barcelona,
Anthropos, 1990.
2
Cf. Jrgen Habermas y Niklas Luhmann, Theorie der Gesellschaft oder Sozialtechnologie Was leistet die
Systemforschung?, Frncfort, Suhrkamp Verlag, 1971, p. 23.
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cin, accin y, rol entre otros, establece los propios para tratar, de esta manera, dar
respuesta a su cuestionamiento (Cmo es posible el orden social?), como son, por
ejemplo, los de la intersubjetividad de los sujetos que individualmente construyen
las sociedades, o en su caso, el fundamento aristotlico3 acerca del amor, el cual
trasciende histricamente en las relaciones que entablan las personas, por mencionar
solo algunos de ellos.

II
El contexto en el cual se inscribe el pensamiento Luhmanniano corresponde al
marco de la crisis no slo de la sociologa, sino en general de las denominadas ciencias sociales. En este sentido, resulta interesante ubicar que ms all de la influencia
que durante su desarrollo adquiri la escuela clsica marxista, as como la influencia
de la posguerra, aspectos que fueron encabezados por los crticos de la Escuela de
Frankfurt, Luhmann se aparta de dichas concepciones.
Guiado por adaptaciones mltiples de la sociologa, de la teora de la comunicacin y la lingstica, intent establecer una visin sistmica de las relaciones humanas y su entendimiento. Ello sin que necesariamente haya transitado en el marco
de la hoy denominada teora de sistemas. As, hace un recuento desde el pensamiento occidental4 de los griegos con la obra clsica de Aristteles Etica a Nicmaco
juega un papel importante al situar que los humanos, de manera estrecha, ms all
de nuestra condicin pragmtica (utilitariaeconmica), en virtud del amor y el sentimiento humano, entablamos relaciones sociales primigenias, argumentacin que
trasciende a la propia existencia del prjimo.5
De esta manera, la factibilidad planteada en esta obra en el contexto del orden social,
proyecta una realizacin concreta a partir de la condicin subjetiva del ser humano
a travs del amor como factor trascendente de las relaciones humanas, aspecto que
adems analiza histricamente a partir de los siglos XVI, XVII y XVIII.

III
Si bien Cmo es posible el orden social? sustenta un breve recorrido histrico acerca del orden social encontramos que su fundamento tiene un corte principal que se
Desde el punto de vista de la reconstruccin histrica de la teora de Luhmann encontramos que afirma
que Aristteles identific dos mbitos de problematizacin de las relaciones sociales que han determinado todo el desarrollo posterior de la teora sociolgica: el mbito de la interrelacin e interpretacin
como individuos [] y el mbito de la relacin entre cada individuo y su sociedad en su conjunto. Cf.
Pedro Morande, Prologo, en Niklas Luhmann, Cmo es posible el orden social?, Herder, 2009.
4
Mirar el mundo desde Occidente suele constituir uno de los grandes espejismos que tiene que captar,
tanto la filosofa como la epistemologa y las ciencias en general. Hoy es factible desde las diversas reas
de conocimiento trascender en lo que Edgar Morin denomin como el pensamiento complejo, estableciendo rutas hacia una visin multicultural del Mundo.
5
Niklas Luhmann, op. cit., p. 78.
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sita en el marco de la modernidad y de la institucionalizacin de la ciencia en el


contexto especficamente del sistema capitalista.
Metodolgicamente, Luhmann recupera a Karl Popper a partir del falsacionismo,
es decir, explicar la sociedad ms que como una concrecin, como un fenmeno
en construccin, esto es, a partir de plantearnos la pregunta (objetoproblema de
estudio) como un supuesto trascendental. As, el autor vuelve a su planteamiento original: Es posible el orden social?, a lo que l considera como el planteamiento de
un problema. Para Niklas Luhmann dar respuesta en firme a este fenmeno,
motiva necesariamente a la integracin del sistema en estudio (el orden social) a
partir de comprenderlo como un sistema que esta interaccionado por otros sistemas, como lo son, por ejemplo, la ciencia, la epistemologa, o la filosofa, entre otros.
Esta visin falsacionista de Luhmann est inspirada en la construccin de Rene
Descartes a partir de realizar en su planteamiento acerca del orden social la duda
metdica as insiste una y otra vez bajo diversos argumentos:6 es posible el orden social?. Bajo la tradicin parsoniana, encontramos que el autor recupera el
pensamiento organicista de Durkheim al situar como preponderante, partculas que
integran sistemas ms complejos y que lleva al desenvolvimiento de los individuos,
la importancia de la estructura social de los sujetos particulares. De esta manera
las sociedades se organizan a travs de los individuos y de sus intersubjetividades,
aspecto que est vinculado con el accionar de cada persona.

IV
Siguiendo a Merton y Parsons, que son citados por Luhmann, comprenderamos
que el cumplimiento del rol de los sujetos es eminentemente particular. Este tipo de
argumentacin resulta nodal para el autor estableciendo un debate fundamental para
la comprensin de las relaciones sociales, en cuyo epicentro se sita el problema
de si acaso el orden social se construye, no a partir de las colectividades o del hecho social como expresin de un conjunto de voluntades, sino que el orden social
deviene de la adecuacin accionar de individuos particulares; de esta manera
primero sera en la construccin social la existencia del individuo y a posteriori las
relaciones colectivas humanas, en este tenor Luhmann establece epistemolgicamente diversos subsistemas que ordenan las individualidades humanas. Bajo esta
ptica subsiste en Luhmann la problematizacin en la comprensin de la sociedad
respecto de ubicar en el desenvolvimiento humano una confrontacin, aunque no lo
establezca tcitamente, entre lo individual y lo colectivo.
Esta explicacin del ser social, si bien se origina en la negacin a la visin ius
naturalista del Jacobinismo acerca de la existencia del contrato social, tambin ad 6

Resulta prolfica la diversidad y cantidad de referencias que plantea el autor en la obra en estudio en las
que sobresalen sobre todo las germnicas y la anglosajona, literatura a la cual el autor clasifica como no
clsica.

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vertira su contradiccin por lo que hace al marxismo. Como es conocido mundialmente en diversas obras, Karl Marx y Friedrich Engels, delinearon la visin integral
de las sociedades a partir de las redes o relaciones que histricamente entablan los
seres humanos, valga al respecto lo preceptuado en el postfacio a El capital.
Bajo un constructo cada vez ms abstracto, Luhmann propone abandonar la
ficcin respecto del orden social a partir del supuesto acuerdo de voluntades que
resuelve contractualmente su integracin a una gran decisin democrtica (la asamblea) y sugiere, a su vez, desde la filosofa (trascendentalista), la psicologa y la
teora sociolgica en Simmel, repensar a la sociedad, como el planteamiento de un
problema, en este tenor recupera la siguiente interrogacin: Es posible la sociedad?
A nuestro parecer la distancia que de alguna manera plante Luhmann al pensamiento de Jean Jacques Rousseau (contractualismo) denotara una condicin relativa, frente al pensamiento liberal en su conjunto porque, de igual manera, resultan
significativos algunos fundamentos desarrollados por el autor que proyectan un paralelismo significativo con la ideologa liberal, ius naturalista y con el pensamiento Parsoniano en el cual acu algunos sus principales postulados, digamos como
ejemplo, la identificacin del individuo como pieza fundamental en el devenir social.

V
Al igual que en otros de sus trabajos, Luhmann descalifica de un pincelazo las
aportaciones que habra fundado el marxismo en materia sociolgica, como una
disciplina autnoma o especfica, as encontramos que sin establecer mayor argumentacin seala:
La distancia necesaria para una reflexin que tematice la propia identidad
del sistema, parece ser alcanzable, en realidad slo mediante una profundizacin del proceso de diferenciacin interna de ese mismo sistema. En
todo caso la situacin actual de la sociologa no ofrece ningn otro punto
de apoyo para una evaluacin distinta. Los movimientos superficiales de
derrotismo terico o las reminiscencias histricas en direccin de Marx o
Weber ratifican el diagnstico aqu propuesto.7
Dejar de lado en esta obra de corte sociolgico al pensamiento de Marx constituye
perse un grave riesgo, fundamentalmente cuando Luhmann presume el rigor cientfico que bajo su idea central bosqueja, por ejemplo, en concebir el orden social a
partir del ser individual, aspecto que si bien resulta significativo, habra que precisar en qu medida este planteamiento [] al decir de Luhmann el individuo como
sistema [] tendramos que ubicarlo, desde el marxismo en relacin al grupo, clase
o estrato social en el que se ubica, o en su defecto establecer la fenomenologa inherente al poder (el hegemn) en la que indudablemente se encuentran inmersos los
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Niklas Luhmann, op. cit.

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sujetos o individuos sociales, aspectos que otrora fueron magistralmente explicados


en el marco de la sociedades capitalistas por Marx y Engels.

VI
Al tiempo que resulta evidente la ruptura entre el pensamiento luhmanniano (parsonsniano) y el marxismo, habra resultado interesante en una obra sociolgica el
debate profundo de Luhmann al marxismo terico, bsicamente a partir de las tesis
elaboradas por Marx y Engels en El capital o en el cuarto indito (Grundrisse).
No obstante su carcter neopositivista y de su raigambre metafsico, el planteamiento de Luhmann a nuestro parecer tiene una doble virtud, en primer trmino
intentar acercarse a un nuevo paradigma social en materia de la epistemologa, esto
por lo que hace a las ciencias sociales, dotndole a la sociologa de una visin que
si bien podramos denominar psicologista, al acudir a la identidad humana como
un fenmeno pensado de cada individuo. Esta intersubjetividad como pensamiento
lgico y racional (que si bien de igual forma cultural) requiere indudablemente de
estudios mucho ms profundos y complejos, y en lo cual Luhmann intent incursionar en mbitos particulares o especficos del desenvolvimiento humano, como lo es
la habilitacin, proyeccin e identidad del sujeto social como individuo, aspecto que
trasciende a la escuela conductista de la psicologa, la cual hoy, pretende situarse en
la visin cientfica de dicha disciplina.
En palabras de Luhmann:
En contraste con el pensamiento antiguo, el inters general no se concibe por
analoga sino en oposicin al inters general. La dicotomizacin individuo/colectividad/individuo/comunidad, individuo/sociedad, se vuelve as ms aguda []. Es
vlido en mayor medida en la forma de una dimensin de sentido que puede presentar simultneamente la presencialidad del futuro y del pasado dentro del presente,
cuando los sistemas personales interpenetran en los sociales, dado que los sistemas
sociales se pueden formar slo cuando las diferentes estructuras de la vida interior,
de las personas se entrelazan y se hacen accesibles, las unas para las otras.
Finalmente concebimos que el autor da respuesta si bien relativa, al planteamiento poperiano del problema trazado, Cmo es posible el orden social?, al respecto
considera:
Por lo tanto, cualquier respuesta a la pregunta acerca de Cmo es posible
el orden social?, se debe de repartir en diferentes partes de la teora se podra decir como respuesta: a travs del sentido. Se podra decir, por medio
de la formacin de sistemas sociales, que se pueden mantener estables
durante algn tiempo, en el lmite de un entorno ms complejo. Se podra
decir: mediante la evolucin sociocultural.8
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Ibidem, p. 78.

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