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Se cree que el universo comenz como una explosin enorme llamada el Big Bang hace

unos 15 mil millones de aos. Como resultado de ello, el Universo se est expandiendo
desde entonces, aunque su velocidad de expansin ha sido reducida por la atraccin
gravitatoria de la materia dentro de l.
Gracias a la fuerza de la gravedad, que hace que la materia atraiga a la dems materia, poco
despus del Big Bang los tomos del universo se empezaron a aglomerar en distintos sitios,
comenzando el proceso de formacin galctica.
Segn el fenmeno sealado primeramente por Christian Doppler(*) en 1842, si
escuchamos el silbato de un tren que se aleja rpidamente, su silbido nos parecer ms
grave que si el tren estuviera quieto. El sonido parece tener una mayor longitud de onda
cuando el tren se aleja. De la misma manera, la luz de una fuente que se aleja es percibida
como si tuviese una longitud mayor: si el color original fuera naranja, la luz se percibira
ms rojiza. Esto se llama corrimiento hacia el rojo y es una manifestacin delefecto
Doppler en las ondas luminosas. Ciertos anlisis de la luz proveniente de estrellas y
galaxias muestran que, en la inmensa mayora de los casos, hay un corrimiento hacia el
rojo. Esto puede explicarse suponiendo un Universo en expansin en el que cada galaxia se
aleja de las otras; como si fuese el resultado de algn gnero de explosin.
La teora del Big Bang afirma que en el comienzo hubo una explosin pero no como las
que conocemos en la Tierra, que parten de un centro definido y se expanden hasta abarcar
una parte ms o menos grande del aire circundante, sino una explosin que se produjo
simultneamente en todas partes, llenando desde el comienzo todo el espacio y en la que
cada partcula de materia se alej rpidamente de toda otra partcula. Todo el espacio, en
este contexto, puede significar, o bien la totalidad de un Universo infinito, o bien la
totalidad de un Universo finito que se curva sobre s mismo como la superficie de una
esfera. Ninguna de estas posibilidades es fcil de comprender, pero esto no debeser un
obstculo; en el Universo primitivo, importa poco que el espacio sea finito o infinito.
Al final de los tres primeros minutos, el Universo contena principalmente luz, neutrinos y
antineutrinos. Haba tambin una pequea cantidad de material nuclear, formado ahora por
un 73 % de hidrgeno y un 27 % de helio, aproximadamente, y por un nmero igualmente
pequeo de electrones que haban quedado de la poca del aniquilamiento entre electrones
y positrones. Esta materia sigui separndose y se volvi cada vez ms fra y menos densa.
Mucho ms tarde, despus de algunos cientos de miles de aos, se enfri lo suficiente como
para que los electrones se unieran a los ncleos para formar tomos de hidrgeno y de
helio. El gas resultante, bajo la influencia de la gravitacin, comenzara a formar
agrupamientos que finalmente se condensaran para constituir las galaxias y las estrellas del
Universo actual. Pero los ingredientes con los que empezaran su vida las estrellas serian
exactamente los preparados en los tres primeros minutos.