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El Mtodo Etnogrfico de Investigacin

INTRODUCCIN
Dentro de las metodologas cualitativas, el enfoque etnogrfico sea,
quiz, uno de los ms antiguos. Aunque los antroplogos han
desarrollado, sobre todo en el siglo xx, sus procedimientos
metodolgicos e interpretativos, la etnografa, sin embargo, es al
menos tan antigua como el trabajo de Herodoto (padre de la Historia),
pues, en muchas de las historias que narra, describe e interpreta las
realidades observadas desde el punto de vista conceptual de sus
protagonistas.

El investigador etnogrfico, al desear acercarse a la verdadera


naturaleza de las realidades humanas, se centra en la descripcin y la
comprensin.

CONCEPTO
La Etnografa es aquella rama de la antropologa que estudia
descriptivamente

las

culturas.

Etimolgicamente,

el

trmino

etnografa significa la descripcin (graf) del estilo de vida de un


grupo de personas habituadas a vivir juntas (ethnos). Por tanto, el
ethnos, que sera la unidad de anlisis para el investigador, no slo
podra ser una nacin, un grupo lingstico, una regin o una
comunidad, sino tambin cualquier grupo humano que constituya una
entidad cuyas relaciones estn reguladas por la costumbre o por
ciertos derechos y obligaciones recprocos.

METODOLOGA ETNOGRFICA
En la sociedad moderna, una familia, una institucin educativa, una
fbrica, una empresa, un hospital, una crcel, un gremio obrero, un
club social y hasta un aula de clase, son unidades sociales que pueden
ser estudiadas etnogrficamente.
En el sentido amplio, se consideran como investigaciones etnogrficas

muchas de carcter cualitativo (sociales, educacionales o psicolgicas),


estudio

de

casos,

investigaciones

de

campo,

antropolgicas,

etnografas, y otras en las que prevalece la observacin participativa,

centran su atencin en el ambiente natural, incorporan como


coinvestigadores a algunos sujetos estudiados y evitan la manipulacin
de variables por parte del investigador .

CAMPO EDUCATIVO
Especficamente dentro del campo educativo, existen algunas
tendencias:
Las guas de campo.
La etnografa semntica.
La microetnografa.
La macroetnografa.

GUIAS DE CAMPO
La intencin de las guas es proporcionar una serie de categoras
universales, transculturales y tericamente neutras que permitan abordar
con el supuesto de objetividad el estudio de los fenmenos educativos
en cualquier sociedad. Sin embargo, la seleccin (y exclusin) y el
agrupamiento de categoras reflejan sesgos tericos explcitos e
implcitos.
La educacin aparece en las guas clsicas del campo de la Antropologa
como un aspecto constante de cualquier sociedad, con mltiples
expresiones culturales no escolares.

Posiblemente la sistematizacin ms difundida del trabajo de

ETNOGRFIA SEMANTICA
Parte explcitamente de una concepcin de cultura construida por
analoga con la "competencia lingstica" del modelo chomskiano y
definida como "competencia cognoscitiva", es decir, como "aquello que

una persona tiene que saber o creer para participar en determinado


grupo social".

El resultado de un estudio de este tipo toma la forma de una "gramtica


cultural", de un conjunto ordenado de trminos y de reglas implcitas a
las que se atribuyen la "generacin" de los comportamientos.

MICROETNOGRFIA
La micro-etnografa provoca como reaccin un regreso al modelo
tradicional de estudios etnogrficos globales del fenmeno educativo,
en que se recuperan los estudios antropolgicos clsicos de escuela y
comunidad.
Estos cdigos o competencias varan de contexto a contexto, de cultura
a cultura, segn diferentes pautas de socializacin. El fracaso escolar
se explica desde esta perspectiva terica como consecuencia del
"conflicto cultural" que resulta de la diferencia entre las competencias
de los alumnos y el cdigo escolar.

MACROETNOGRFIA
La macro-etnografa aparece en cierta medida como reaccin
ante el reduccionismo
caracterstico de la micro-etnografa.
Aquella propone, un poco en el sentido de regresar a la
concepcin holstica de la
antropologa clsica, enfocar el estudio de la Institucin
educativa en sus interrelaciones
con las dems instituciones sociales, econmicas, culturales y
polticas presentes en una
comunidad. Se trata de ver entonces de qu manera inciden
una serie de factores
histricos, socioeconmicos, ecolgicos, etc., en el proceso
educativo vivido en la escuela.
Tal es el caso, por ejemplo, de los estudios realizados por
Richard Warren en un
pueblo alemn (1967) y por John Singleton en uno del Japn.
Ogbu propone6, como alternativa que permitira superar las

CONTEXTO EDUCATIVO
Con relacin a los estudios etnogrficos en el contexto educativo
contemporneo encontramos:
La Conservadora.

La Radical Idealista.
La Radical Crtica.

CONSERVADORA
Esta posicin apareci cuando la investigacin etnogrfica apenas
comenzaba a utilizarse en forma general en el campo educativo y
conserva el vocabulario y algunas suposiciones propias del
positivismo.
Tal parece que la reaccin tan violenta de sectores importantes dentro
de la comunidad de la investigacin educacional muestra en cierta
medida el provincialismo en que ha estado encerrada hasta poco
tiempo atrs, y el escaso sentido crtico con que acept, durante largos

perodos, los criterios metodolgicos que se le impusieron


externamente.

RADICAL IDEALISTA
La reaccin violenta en el campo de la educacin se le llamar

"radical" por dos razones: primero, porque queran volver a las races
fenomenolgicas para repensar la epistemologa de la investigacin
educativa, y segundo, porque postulaba una incompatibilidad entre los
mtodos positivistas y los mtodos que ellos llamaban "naturalistas
ente al criterio para juzgar un estudio positivista.
Se ha dicho que una epistemologa positivista recae en un realismo
ingenuo que presupone una sola realidad que un investigador trata de
descubrir y revelar.

RADICAL CRITICA
Los etngrafos "crticos" toman una posicin epistemolgica diferente
a los anteriores., pues bajo la influencia del neo-marxismo y del
feminismo, a ellos les interesa fundamentalmente desenmascarar las
construcciones sociales dominantes y los intereses que representan,
estudiar la sociedad con el fin de transformarla, y liberar individuos de
las causas de la dominacin y la represin.
La etnografa crtica es lo que llaman "investigaciones abiertamente
ideolgicas". En este sentido, la contradiccin aparente entre
investigaciones ideolgicas y las definiciones cientficas de la validez,
ha dejado a los etngrafos crticos abiertos a censuras no slo de

investigadores cuantitativos.

http://www.monografias.com/trabajos35/etn
ografia/etnografia.shtml