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Foguet, Hugo, Pretrito perfecto, Legasa, 1983

Por Isabel Aroz


Son escasos los lectores que conocen al escritor tucumano Hugo Foguet. Su
obra es casi inhallable y los itinerarios de circulacin son exiguos.
Hugo Ramn Foguet naci en la ciudad mediterrnea de San Miguel de
Tucumn (Tucumn, Argentina) en 1923 y muri en 1985. En su vida
confluyeron dos oficios, fue marino y escritor. El viaje ha significado la
condicin fundamental de su produccin literaria por casi tres dcadas desde
su primer cuento "Fantasmas" publicado en el diario La Gaceta en 1956. Con la
novela Pretrito perfecto obtuvo el Primer Premio Bienal "Pablo Rojas Paz" en
1982; el jurado estuvo conformado por Mara Anglica Bosco, Enrique Pezzoni
y Mara Esther de Miguel. Un ao despus, por intermedio de Jorge Lafforgue,
la novela fue publicada por la editorial espaola Legasa en una coleccin de
escritores
latinoamericanos.
Pretrito perfecto no es un texto de fcil entrega para el lector. Sus espesas
429 pginas invitan a sumergirse en la aventura del lenguaje, a la complejidad
de su trama, en los ms diversos y extravagantes personajes en una polifona
orquestal. Una novela "conversada" en la que parece que no sucede nada pero
que
va
deshilvanando
mltiples
argumentos
e
historias.
La primera parte de la novela se inicia mediante un "te cuento porque
precisamente es el ltimo da del siglo". Visin onrica de un Apocalipsis
demasiado cercano desde la voz narradora de uno de sus personajes, Max o
Maximiliano Vacaflor. Pero ese sueo no es sino el verdadero rostro de los
acontecimientos que suceden en el tiempo presente de los personajes: "hay
los en la Ciudadela, la calle est tomada y nadie puede acercarse al altar de la
Difunta Correa. Y escupo. Usan gases vomitorios y las itakas. En la 25 cortaron
la luz y a los bebs los sacan de las casas porque se ahogan. Estn
despanzurrando las barricadas con topadoras" (pp. 20). La novela cuenta,
entre otras historias, un momento decisivo en el devenir histrico de la
provincia y del pas, eltucumanazo; el texto se abre a lo poltico e interpela la
historia
reciente.
La segunda parte de la novela desarrolla una serie de interminables entrevistas
que el personaje- narrador Ramn Furcade le hace a una anciana decrpita,
Clara Matilde de la Concepcin Paez Navarro Sorensen, en busca de un tiempo
perdido y clausurado. Mediante el artilugio de gaznates y oporto, comienza a
darse cita aquella belle poque de la provincia que mostrar tambin sus
miserias y sus silencios. El texto reconstruye esos tiempos pasados, con el
continuo contrapunto de los ruidos del presente: la revuelta, las barricadas de
estudiantes y las fuerzas del orden. Crnica de los sucesos que se escuchan

detrs de la ventana del cuarto de la anciana: "Es el ahora. El ahora revent a


50 metros escasos; un cctel molotov que tambin lo saba y era de este lado
del cancel, y del otro lado, despus de la mampara; poda adivinar un patio ya
lejano, con aljibe con maylicas y un jazmn esperma que era como un camino
de santiago cuajado de estrellas en el lienzo oscuro y mohoso, de la pared,
quizs unos cincuenta aos atrs y no metros, otra medida de tiempo, otro
mundo, otra ciudad, un lugar donde nunca le toc vivir y a pesar de todo el
mismo lugar, la misma ciudad, el mismo mundo. Del otro lado de la calle los
estudiantes
intentaban
cambiarlo"
(pp.
43).
En la tercera parte, otros personajes irn completando el complejo rbol
genealgico de esta tradicional familia provinciana, desde el patriarca Carlos
Sorensen hasta las ltimas semillas que son Solanita y Celita, bisnietas de
Clara Matilde. Los relatos de vida de cada uno de sus miembros con sus
excntricos deseos y temores (Carlos Wenceslao, Mximo Jos, Raquel del
Busto, Gervasio Jos y tantos otros) se irn develando ante el lector como
"secretos de familia". Mientras tanto, afuera en las calles, en los tpicos bares
tucumanos (Bulevar Sarmiento, La Cosechera, El alto de la lechuza) los
personajes de Maxim, Arturo, Patricio, La Negra, Laura Wheighan, el ingeniero
Jorge Federico Weighan, Martha con hache, el Crtico de Buenos Aires, se
dedicarn a vivir la ciudad con sus singularidades y horrores. Siempre
discutiendo, siempre teorizando sobre cosas tan dismiles como el amor, la
poltica, la literatura, los ovnis, el origen del mundo, el erotismo, la psicologa,
etc.
Mltiples tiempos se cruzan en el trasfondo novelstico: el esplendor azucarero
y el primer trapiche, la llegada de inmigrantes, los gobiernos del Centenario, la
peste del clera, los ltimos das del gobierno de Octaviano Vera, el '45, los
estudiantes resistiendo en la Quinta agronmica, las marcas de ovnis en Taf
Viejo, el ejrcito que reprime en la villa Ceferino Namuncur. Contrapunto
hecho de mltiples memorias que recrean un mundo lleno de experiencias
cotidianas, ntimas, afectivas y funestas. Se mezclan tanto las recetas de la
cocina regional nortea, algunas costumbres de etiqueta, la fisonoma de las
calles a la llegada del primer tranva a la ciudad como las barricadas, las
pintadas, la arenga del coronel Franco della Rota a los estudiantes y el
estudiante
muerto
de
un
tiro,
entre
otros
sucesos.
La novela concebida como "aventura del lenguaje", recupera el espesor de una
literatura que sale de los lmites de la "comarca" y se apropia de un linaje
universal de la mano de Proust, Joyce, Lezama Lima, Faulkner, entre otros. Su
escritura pretende salirse de los moldes de un mal entendido "regionalismo"
como sinnimo de "color local" y lo consigue. El texto nos interpela con una
serie de preguntas: "Dnde est la novela que vamos a escribir? La que sin
querer estamos escribiendo" (pp. 131). y entonces Pretrito perfecto es esa
novela que "estamos escribiendo" mientras la leemos. Hechas (la novela y la
ciudad) de una mezcla de lo rural y lo urbano, lo tradicional y lo moderno, lo
mtico y lo secular, de la sociedad tradicional y la sociedad de consumo. Un San
Miguel de Tucumn un poco afrancesado tambin es la imagen de una periferia

que oscila entre la euforia y la disforia. Esta ciudad que es "como un lunar en
cierta
parte"
es
su
personaje
central.
El lector tendr a su disposicin una enorme mquina narrativa que se
despliega en un sinfn de aristas y rincones exquisitos de lenguajes, historias y
personajes. Calificada como una novela mnibus en el sentido de que
despliega todo un mundo narrativo, el escritor afirmaba: "Lo de mnibus puede
aplicarse al tamao; es una definicin que me gusta. Es mnibus porque puede
subir todo el mundo y bajarse cuando quiera. Hasta puede sacar boleto de ida
y vuelta". Entonces, invitamos al lector a sacar su propio boleto de viaje.