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Hace 24 aos: La Sptima papeleta de los estudiantes

Por Camilo Gonzlez Posso


La Sptima Papeleta desat en las elecciones de marzo de 1990 el proceso constituyente que
llev a la Asamblea Constituyente que aprob la actual Constitucin Politica de Colombia. Qu
procesos polticos y de respuesta a la violencia llevaron a este pronunciamiento ciudadano? Cmo
interactuaron los sectores que venian construyendo el acuerdo de paz con el M19, las fuerzas
galanistas, las iniciativas desde el gobierno de Barco y la accin universitaria? Por qu se
divulgaron inicialmente dos textos de papeleta, uno desde El Espectador y otro desde El Tiempo?
Qu papel cumpli el movimiento Pro Constituyente formado desde 1986? 1

En la memoria colectiva de los colombianos est grabada la sptima papeleta como el hito decisivo del
pronunciamiento ciudadano que llev a la Asamblea Nacional Constituyente en 1991.
En la historia del siglo XX hay eventos que sintetizan procesos y momentos de ruptura o de cambio
significativo en el conjunto de la sociedad colombiana, y uno de ellos es precisamente la irrupcin de la
Sptima Papeleta de los estudiantes en las semanas que antecedieron a las elecciones de marzo de
1989.
En la lnea de tiempo que est grabada en el imaginario colectivo, el siglo pasado arranca con la Guerra
de los Mil Das, se pasa por la Constituyente de 1910, la masacre de las bananeras, la crisis de 1929, la
revolucin en marcha, el asesinato de Gaitn y el inicio de La Violencia, ascenso y cada de la
dictadura, Plebiscito de 1957 y Frente Nacional, robo de las elecciones de 1970, pactos de paz y
holocausto del Palacio de Justicia, auge de las violencias y guerras y se llega a la Sptima Papeleta que
dio origen a los pactos para la Constituyente de 1991 como intento de paz e institucionalizacin.
En el megarrelato de un siglo, hay por supuesto muchos otros acontecimientos y algunos ms
importantes que los que figuran como referentes de primer orden. Pero, en un largo proceso, hitos
como la Sptima Papeleta y la Constituyente de 1991 se han convertido en nodos de articulacin de la
memoria histrica.
Con el tiempo, cada nodo de articulacin de la memoria pasa por el filtro de la simplificacin o se
convierte en sntesis visible de muchas determinaciones y acontecimientos. As, el florero de
Llorente es el resumen del grito de Independencia, el asesinato de Gaitn es el resumen del Bogotazo
y de una supuesta guerra fratricida, la reunin de Laureano Gmez y Lleras Camargo en una playa
catalana es el resumen del origen del Frente Nacional, la Silla Vaca es la historia del fracaso de las
negociaciones de paz en el Cagun. Pero al mismo tiempo, estos eventos son el
referente de varios relatos hechos desde la perspectiva de los protagonistas o de historiadores o
1

Ver Centro de Memoria, Paz y Reconciliacin, Memorias para la democracia y la paz, Bogot D.C.
abril de 2012, pgina 79.

analistas que miran el pasado desde su instrumental conceptual y sus construcciones mentales
inevitablemente subjetivas e inmersas en el principio de incertidumbre.
Los testimonios y relatos sobre la Sptima Papeleta de los estudiantes no han sido ajenos a esa
dinmica de la parcialidad propia de la memoria. Como siempre ocurre, los protagonistas o testigos
directos tienen el relato desde su particular experiencia y lo aportan como parte de un todo que los
incorpora y les da sentido y jerarqua.
La pregunta sobre el origen de la Sptima Papeleta ha tenido respuestas paralelas de sus promotores
originales. Paradjicamente nunca han pasado por la experiencia de un dilogo que busque integrar
relatos. En este subttulo se incluyen algunos testimonios sobre el origen y la redaccin de la sptima
papeleta que durante los ltimos veinte aos han sido reiterativos en cada aniversario de la
Constituyente. Si se hace el recuento sobre iniciativas de convocatoria a una constituyente, se
encontrarn decenas de ancdotas y de documentos de referencia de promotores de la idea durante dos
dcadas; sobre el origen de la Papeleta hay menos relatos, pero con seguridad son muchos ms de los
que aqu se consignan sin escapar a la seleccin subjetiva.
El primer documento que se incluye a continuacin es un llamado de atencin sobre el protagonismo
del presidente Virgilio Barco al proponer en carta al diario El Espectador del 30 de enero de 1988 que
los ciudadanos, en la prxima eleccin del 13 de marzo, decidan mediante una papeleta separada, la
derogatoria o no, del Artculo 13 del Plebiscito del 1 de diciembre de 1957, que prohbe la reforma por
la va al constituyente primario que es el pueblo.
Esa iniciativa fue descartada por los directorios bipartidistas, especialmente por la oposicin reflexiva
del ex presidente Misael Pastrana, pero sent un precedente y sirvi tambin de referencia para los
colaboradores inmediatos del presidente que se ocuparon del tema en 1989 y 1990. Manuel Jos
Cepeda estuvo en primera lnea en estas iniciativas constitucionales. Adems, entre esos colaboradores,
que mantuvieron la idea de una ruta extraordinaria para apelar al constituyente primario, se
encontraban el Secretario General de la Presidencia, Germn Montoya, la Secretaria Jurdica Marcela
Romero de Silva y su Secretaria Privada Eunice Santos Acevedo. Ellos formaron un equipo activo que,
seguramente en coordinacin con otros asesores, intervino en momentos clave para abrirle camino al
pronunciamiento ciudadano hacia el proceso constituyente.
La presidencia ayud a la financiacin de papeletas que fueron distribuidas por varias campaas a la
Alcalda y Concejo Distrital y fue decisiva la orientacin de Barco, implementada por don Germn
Montoya, de recurrir a un decreto de Estado de sitio para convocar al voto por la Asamblea
Constitucional en las elecciones del 27 de mayo de 1989. Mientras en la plazoleta de entrada a la sede
de la Corte Constitucional decenas de monjas, integrantes del comit pro constituyente y estudiantes
hacan vigilia para que se iluminaran los magistrados, la Secretara Jurdica de la Presidencia se
encargaba de sustentar el decreto a cada uno de los miembros de esa Corte.
A continuacin se destacan cuatro documentos que aportan a la memoria del origen de la Sptima
Papeleta: 1. la papeleta propuesta por Barco para reformar la Constitucin de 1886; 2. El relato de los

estudiantes; 3. El testimonio de Fernando Carrillo y 4. Testimonio de Camilo Gonzlez Posso.


I. Carta del presidente Virgio Barco
La carta del presidente Barco a El Espectador es la siguiente:
Bogot, D.C. 30 de enero de 1988
Seores
Don Juan Guillermo Cano B. y Fernando Cano B.
Directores
El Espectador
La Ciudad
Seores Directores
He venido siguiendo con toda atencin el debate propiciado por El Espectador y agitado tambin por
otros peridicos y destacadas personalidades sobre la reforma institucional. Desde hace varios aos la
opinin pblica ha venido reclamando estos cambios, que dieron lugar en el pasado a dos ambiciosos
intentos: la Asamblea Constitucional de 1977 y la Reforma Constitucional de 1979.
Existe un consenso sobre la urgencia de una reforma radical. Por tanto someto a consideracin de la
ciudadana toda, de los representantes de las ramas del poder pblico, de los partidos polticos, de la
Jerarqua Eclesistica, de las fuerzas sociales, de los medios de comunicacin, la siguiente propuesta:
Que los ciudadanos, en la prxima eleccin del 13 de marzo, decidan mediante papeleta separada, la
derogatoria o no del Artculo 13 del plebiscito del 1 de enero de 1957, que prohbe la reforma
constitucional por la va de la consulta al constituyente primario que es el pueblo.
Si la respuesta es favorable a la posibilidad de realizar un referndum, tendramos una firme base
jurdica y poltica que nos permitira entrar sin demora a disear y someter de nuevo, a la soberana

popular, las nuevas formas institucionales que deben conducir a Colombia por los caminos de la
justicia social y del progreso.
Para mayor ilustracin de los colombianos doy a publicidad el documento que orden preparar sobre la
constitucionalidad de diversos procedimientos alternativos para la reforma constitucional.
Es la hora de los grandes cambios y a adoptarlos sin vacilaciones convoco a la nacin entera.
Atentamente,
Virgilio Barco
II. Los estudiantes de la sptima papeleta

a. Los estudiantes salvaron a Colombia2

En

1989,

la

Constitucin

que

rega

cumpla

ciento

tres

aos.

Largas convulsiones y contubernios polticos haban impedido cambios que identificaran realmente a
los colombianos, ante lo cual un movimiento de estudiantes universitarios, con sus propios esfuerzos,
sueos y anhelos, llev adelante una campaa nacional conocida como la Sptima Papeleta. Esta
consisti en depositar un voto adicional, propio, en las elecciones parlamentarias y municipales de
1990, permitiendo a la ciudadana pronunciarse en favor o en contra de una Asamblea Constituyente. El
conteo informal arroj ms de dos millones de papeletas en favor de la propuesta y fue finalmente
validado por la Corte Suprema, lo que llev al presidente Virgilio Barco a aceptar una votacin
adicional en las elecciones presidenciales de ese ao (27 de mayo). El fundamento de la Corte? La
imposibilidad de poner lmites al poder constituyente primario (el pueblo). El 86% de los colombianos
se pronunci entonces por una asamblea constituyente que redactara una nueva Carta Fundamental.
Siete meses despus, el 9 de diciembre, eligieron a los setenta delegatarios que asumieron dicha tarea.
(En Chile, un movimiento ciudadano admiti en 2007 haberse inspirado en esa experiencia e intent,
en este caso, llamar a marcar el voto con una consigna alusiva a una asamblea constituyente).
Varios nombres quedaron registrados en los anales de la historia de Colombia: Colombia le debe
su Constitucin a estos hombres y mujeres que hicieron de su sueo realidad.
Fernando Carrillo, Wilson Abraham Garca, Oscar Ortiz, Csar Torres, Claudia Lpez, Fabio Villa,
Ximena Palau, Pedro Viveros, Diego Lpez, Carlos Caicedo, Oscar Guardiola, Catalina Botero, Miguel
ngel Moreno, Manuel Jos Cepeda, Francisco Crdoba, Juan Fernando Londoo, scar Snchez,
Pilar Chiquillo, Alexandra Barrios, Crispiniano Arrieta, Guillermo Barrera, Carlos Caicedo y Jess
Francisco Arteaga, entre otros.
Quin lo impuls?
2

Tomado de: http://septimapapeleta.blogspot.com/

Este movimiento fue impulsado por un grupo de estudiantes universitarios que queran cambiar las
reformas
de
la
Constitucin
de
1886.
La puesta en marcha de una democracia participativa fue uno de los ejes centrales del proceso
constituyente. Los jvenes del movimiento estudiantil empezaron a salir y competir por integrar la
Asamblea Nacional Constituyente promovida por ellos mismos. El primero que se lanz a la palestra
poltica fue el joven estudiante Wilson Abraham Garca, que cont con el respaldo inicial de doce
centros de educacin de Colombia, pero en el Congreso de Estudiantes de Medelln (Colombia) no se
lleg a un acuerdo definitivo y se convoc a otro Congreso de estudiantes en Manizales (Colombia), en
el cual se defini el nombre de Fernando Carrillo Flrez, como candidato a la Asamblea Nacional
Constituyente, quien para la poca era asesor del Presidente de la Repblica en este tema.

b. La quijotada de la sptima papeleta 3


FERNANDO CARRILLO FLREZ

El origen de la Constitucin de 1991 no puede separarse de la Marcha Estudiantil del Silencio al Cementerio
Central el 25 de agosto de 1989, una semana despus del magnicidio de Luis Carlos Galn. Tampoco puede
divorciarse de la aparicin de la sptima papeleta como punto de arranque del proceso de cambio constitucional
Fue una verdadera cruzada de la llamada sociedad civil contra los obstculos que impidieron durante dcadas
materializar una reforma constitucional. Su objetivo inmediato se concret menos de dos aos despus con la
sancin de la nueva Constitucin en el Capitolio Nacional el 4 de julio de 1991.
La troika Serpa-Navarro-Gmez que presidi las sesiones de la Asamblea, no pudo mostrar ms grficamente lo
que se denomin un nuevo pas, desdibujado prematuramente en la ltima dcada por las patologas del
sistema poltico que con gran agilidad logr crear los anticuerpos para devolver el curso de la historia.
La sptima papeleta no fue una idea gubernamental, ni una propuesta de los partidos, ni una plataforma de
campaa electoral. Fue iniciativa de un grupo de jvenes, estudiantes y profesores universitarios, organizados
como movimiento ciudadano que cre un hecho poltico supraconstitucional sin precedentes.
Algunos interpretaron este proceso como un simple capricho adolescente de quienes cndidamente hablaban de
un papelito que se iba a meter en forma clandestina en las urnas. Nadie, sin embargo, pudo evitar ese hecho y as
como no existi el mandato legal para registrar y contar las papeletas, tampoco existi norma para impedir su
registro y conteo.
La interpretacin del sacrosanto Artculo 218 de la Constitucin haba resistido todos los embates. Pero la suma
del inofensivo papelito marc el comienzo del fin de muchos aos de inercia constitucional auspiciada por la
misma clase poltica.
El 11 de marzo de 1990, las sptimas papeletas invadieron las urnas en el ltimo proceso electoral que,
paradjicamente, acudi a la papeleta. Ms adelante se recurrira al tarjetn electoral: tanto el 27 de mayo para la
convocacin formal de la Asamblea Constituyente, como el 9 de diciembre para la eleccin de sus integrantes.

http://septimapapeleta.blogspot.com/ - Publicado el 22 enero, 2010 por 7papeleta.

Octavio Paz ha escrito que las constituciones en Amrica Latina han sido camisas de fuerza con frecuencia
destrozadas por los sacudimientos populares. En el proceso de construccin de la Carta de 1991, sentimos que
era inslito que nuestros argumentos ms fuertes fueran precisiones tcnicas de derecho constitucional, cuando
la realidad de la crisis del pas desbordaba las discusiones jurdicas.
Por contraste, a partir de 1991, la conversin de favores en derechos y de ofertas clientelistas en garantas
ciudadanas, explica la longitud y el nivel de detalle de algunas previsiones constitucionales que se parecen ms a
un ancho camisn, cuyas costuras les han comenzado a apretar a muchos. Por ejemplo, hoy escuchamos con
preocupacin a quienes se sienten incmodos con una Carta de derechos fundamentales que les parecen ms un
artculo suntuario de los pases desarrollados que un artculo de primera necesidad en un pas donde las ms
elementales garantas ciudadanas no se respetan.
Sin duda, el movimiento de los estudiantes fue una expresin autntica de sociedad civil organizada con una
meta poltica, slo para soar que la poltica poda significar algo distinto y que no era utpico sacar su ejercicio
del estado de indignidad en que se encontraba. Fue, a su vez, un esfuerzo para recuperar el espacio de lo pblico
que vena siendo ocupado por los violentos, la delincuencia organizada y los intereses particulares. Eso slo
poda hacerse desde una trinchera distinta de la poltica tradicional.
Su propsito fue crear hechos polticos contundentes por caminos diferentes de los deslegitimados por los
actores tradicionales. La variada composicin y el dismil origen de los grupos que estuvieron detrs de la
iniciativa llevaron a algunos a tratar de institucionalizar un movimiento que se pareciera a un partido poltico,
pero la urgencia del momento lo volvi irrelevante.
La militancia de los miembros del movimiento estudiantil tena diverso origen. En mi caso, se haba forjado con
Luis Carlos Galn como coordinador del Nuevo Liberalismo en la Universidad Javeriana. Pero ante todo, la
sptima papeleta fue un grito de la ciudadana que se resisti a continuar ver corriendo la sangre: primero de
Galn despus de Pizarro, de Jaramillo y de miles de colombianos.
Para las elecciones de delegados a la Constituyente, los desafos fueron mayores. Quienes venamos de las
disidencias de los partidos tradicionales tenamos claro que no se trataba de acompaar al cortejo fnebre del
oficialismo en las elecciones. Como en muchos momentos del Frente Nacional, las respuestas de los partidos
parecan calcadas de los pactos bipartidistas que haban estrangulado el sistema poltico.
Los resultados electorales del 9 de diciembre corroboraron que era posible abrirle una tronera al bipartidismo. La
composicin de la Asamblea Constituyente fue una muestra contundente de lo imposible en poltica, as tuviera
una vida efmera de ciento cincuenta das.
Y ser la historia la encargada de juzgar cmo se administr ese cuarto de hora por algunos sectores,
especialmente aquellos recin desempacados de la insurgencia armada, los independientes y las minoras. Para la
clase poltica, se tratara de recuperar tan pronto se terminara la Constituyente el tiempo y los espacios perdidos.
En ese momento, la veneracin simblica por la Constitucin de 1886 slo poda equipararse a la simulacin
diaria de su vigencia y cumplimiento. Por eso, hoy resulta irnico or a quienes afirman que lo ms peligroso de
la Constitucin de 1991 es que se est cumpliendo.
El proceso de 1991 no slo goz de una gran legitimidad a partir de su convocatoria, sino que se trat de
aprovechar al mximo como instancia de movilizacin, participacin y debate popular. El proceso mismo ha
supuesto grandes avances institucionales que la cercana histrica no deja an ver en blanco y negro. Muchas
aspiraciones de las nuevas generaciones quedaron consignadas en normas constitucionales cuya puesta en
prctica, sin embargo, es compromiso de muchas dcadas y varias generaciones.
La utopa iniciada en Colombia en 1990 con un papelito aparentemente inofensivo precipit una cascada de

reformas a lo largo y ancho de Amrica Latina. Se ha marcado una tendencia de procesos similares de reforma
constitucional en el hemisferio ms de quince como mecanismo de consolidacin democrtica en la ltima
dcada, cuya lgica apunta a la democracia participativa, el Estado Social de Derecho, la vigencia efectiva de los
derechos fundamentales, la lucha contra la corrupcin, la recuperacin de los espacios perdidos para el poder
judicial, etctera.
Se ha dicho que la democracia es una verdadera creacin poltica cuyas ideas, instituciones y prcticas deben
constituir una accin colectiva. Si bien la herencia de un vacilante intervencionismo estatal impidi el
surgimiento de una sociedad civil autnoma y poderosa, en 1991 se impuso la necesidad de trabajar desde el
Estado hacia la sociedad civil y desde la sociedad civil hacia lo pblico, aferrados a la idea de que la poltica no
poda renunciar a su capacidad creadora para transformar la realidad. Por eso bien vale la pena abrir el
interrogante en relacin con las instituciones que nacieron en 1991, cuyo desarrollo constitucional ha quedado en
entredicho bien por la simple inercia de los hechos, bien por la coartada perfecta de quienes se han empecinado
en impedir su consolidacin.
Si la papeleta clandestina cambi o no las costumbres polticas, es un ejercicio de reflexin que compromete a la
generacin que la impuls, que an cree que es posible devolverle la dignidad a la poltica. Si la Constitucin de
1991 sirve o no, se cumple o no, es un ejercicio crtico permanente que debe representar para sus protagonistas
un compromiso de vida y un acto de fe en la capacidad de la buena poltica para cambiar las cosas. A esta
generacin que le son la flauta con la sptima papeleta, le queda an por demostrar que no se dej apabullar por
un golpe de suerte y que no slo estaba llamada a propiciar un cambio en los textos de la historia constitucional
de Colombia.

III.

La papeleta redactada en el Comit Proconstituyente - Santiago Pea cuenta


desde El Espectador

Hay que reformar. Reformemos4.


Como en 1885 al instalar Don Rafael Nez el Consejo de Delegatarios, en 1990 la inconformidad
ciudadana, cansada de la va armada y el desangre de una lucha cruenta, buscaba de nuevo soluciones
de tipo civil que se centraron principalmente en la reforma constitucional. Una nueva carta vena
gestndose en el alma del pueblo colombiano: la nueva Constitucin ha venido elaborndose
silenciosamente deca Nez, a medida que sus pblicos infortunios tomaban carcter de crnicos
con agravacin progresiva. Colombia haba llegado a las postrimeras del siglo XX hundindose cada
vez ms en el cieno de la inmoralidad y la violencia, al impulso de nuevos valores que giraban
alrededor del poder del dinero, y al amparo de instituciones en contrava de los fines que dignifican el
poder. El cambio era un imperativo nacional.
El Estado haba dejado de ser el instrumento ms adecuado de desarrollo y garanta de los derechos
humanos, y perdido su capacidad de intervencin para el logro de su fin. Por el uso y el abuso del
Estado de sitio (arts. 121y 122) Colombia ya no era un Estado de Derecho. Y la concentracin de la
riqueza y el pueblo, excluido de la gestin oficial y la fuerza del inters pblico, lo haba alejado de sus
fines sociales, de manera que por el manejo sectario de la cosa pblica, pasaba por alto su obligacin de
intervenir para que todos los ciudadanos tuvieran las mismas oportunidades y condiciones de igualdad
social que exige la vida en comunidad. El pas se precipitaba en el caos e iba haca la disolucin.
De tiempo atrs grupos de idelogos entrevieron soluciones concretas y nuevos caminos de cambio. El
reajuste institucional se haca casi imposible por los mtodos establecidos en la carta, cuyo ltimo
fracaso con el proyecto de la Reforma Barco haba sido un desastre que demostr la incapacidad de
Congreso para adelantar un proyecto de esta naturaleza sin interferencia de los bajos intereses polticos
que lo alimentan. Desde sus columnas, El Espectador (ver todos los editoriales de Ramiro de la
Espriella), brind total acogida al proyecto y se propuso la idea de convocar al constituyente en un
plebiscito nacional.
Simultneamente grupos de ciudadanos alimentados por la misma preocupacin, en distintos foros y
tribunas la agitaban con muy buena acogida. El germen tomaba cuerpo: se invit a la ciudadana a votar
por su convocatoria. Sera la primera vez de la historia de Colombia que el pueblo se haca cargo de esa
responsabilidad, citndose a s mismo para un certamen de tan altos designios.
Pero se careca de experiencia. Se saba que el pueblo era, en teora, soberano. No lo haba sido nunca:
la soberana perteneca a unos cupos, a muy pocos jefes polticos de partidos anarquizados y sin
programas que los dirigan con sentido monrquico. En esta ocasin, como siempre, el pueblo encontr
en ellos su mayor obstculo. Se tenan que pasar todas las trampas, superar la demagogia, terminar todo
el proceso para demostrar que jurdica y polticamente se tena la razn. Habiendo comenzado el 11 de
marzo de 1990, slo el 9 de octubre la Corte Suprema de Justicia desat el nudo, corroborando que por
plebiscito del 11 de marzo ratificado el 27 de mayo, se haba recuperado la totalidad del poder que por
causa de la sentencia regresaba a sus manos.
El Espectador volvi a tomar la bandera que impulsaba el cambio. En sus columnas se agit continua y
permanentemente una gran labor de educacin, explicando el proceso a pueblo y dirigentes; y cuando
son la hora de votar, sus columnas acogieron el texto del voto que le haban propuesto a los voceros
4

Ver: El Espectador (2 de febrero de 1990). Columna de Santiago Pea. Y el testimonio sobre las iniciativas del

Comit pro constituyente formado aos atrs en: Pea Daza, S. (1990). Constituyente para profanos. Bogot:
Daza Vanegas Editores, pp. 374-381.

del Comit Nacional Permanente pro Constituyente que se haba creado para promoverlo. El 2 de
febrero, este autor, en su columna de ese diario, propuso en los siguientes trminos el texto del voto que
finalmente fue depositado en la ciudadana:
La formidable acogida que tuvo la iniciativa de El Espectador de convocar un plebiscito
para precipitar reformas a la Constitucin acordes con las necesidades del pas, comienza a
tomar cuerpo en los ms diversos sectores con el entusiasmo propio de un pueblo que reacciona
por su destino y por su patria y decide recuperar para s la historia.
Efectivamente, un grupo de personas de la ms diversa extraccin y condiciones, asumi la
responsabilidad de canalizar la voluntad de cambio y presentar a la consideracin de la
ciudadana el texto del voto que deber depositar en las urnas el prximo 11 de marzo: voto por
una asamblea constituyente que reforme la constitucin de Colombia y determine cambios
polticos, sociales y econmicos en beneficio del pueblo.
Como usted ve, amable lector, es un texto preciso, lacnico y claro que expresa todo lo que
necesita y anhela el pueblo colombiano en esta hora de crisis, cuyo profundo significado usted
debe entender plenamente, porque por primera vez la vida institucional del pas est en sus
manos y de usted depende que la actual situacin cambie. El prximo 11 de marzo el pueblo se
convocara a s mismo para que, reunido, decida sobre su propio destino y sus formas de
gobierno.
En primer lugar, su voto ser la expresin de rechazo a la actual clase dirigente y al sistema
imperante. Es un voto de censura contra todos los que han gobernado, contra su mala fe, porque
usted sabe que del desastre administrativo y la crisis moral en la que vivimos, usted no es
responsable sino vctima.
Sabe que ha sido engaado, explotado, traicionado y que no quiere serlo otra vez, por eso
pide una Asamblea Constituyente en la que usted participe o vea representados sus intereses, lo
que hace de su voto en esta oportunidad el anuncio de un nuevo amanecer y abre la posibilidad
de una nueva vida ms amable para todos. Ese rechazo, tradicionalmente usted lo expresaba
abstenindose de votar con la esperanza de que un mandato precario fuera suficiente para que
las cosas cambiaran. Eran su forma de permanecer incontaminado, una especie de higiene social
que desgraciadamente no dio los frutos esperados, ni los dar mientras esta democracia siga
siendo patrimonio de unos pocos en perjuicio de toda la colectividad y usted permanezca
ausente de ella. Pero como no puede voltearle indefinidamente la espalda, se le ofrece ahora la
oportunidad de que usted vuelva a ser parte integrante de Colombia e influya en su destino, para
lo cual el plebiscito le brinda la ocasin y los medios de hacerlo.
Eso es todo.
El Espectador public en sus pginas profusamente el texto del voto. Los resultados fueron por todos
conocidos: ms de tres millones sin ms campaa que la del peridico y la de los estudiantes que se
sumaron a ella a raz del asesinato de Luis Carlos Galn. El 27 de mayo siguiente se ratificaba la
votacin con creces a pesar de los malabares oficiales por cambiar el sentido al voto, limitar su
contenido y cambiar la constituyente por una constitucional cuyo nombre y propsitos limitantes,
como lo habamos previsto y anunciado en mltiples artculos de prensa, desbarat la Corte en la citada
sentencia de octubre.
Los das 14 y15 de julio de 1990 se reuni en Bogot el primer gran Congreso Nacional pro
constituyente con la asistencia de ms de dos mil delegados en representacin de 218 organizaciones de
base, 44 organizaciones poltica y 170 cabildos municipales de todo el pas. Oficialmente comenzaba la
gran batalla por la Asamblea y la inclaudicable decisin de aportar lo mejor de nuestros esfuerzos para
que la voluntad popular a favor de una Asamblea Nacional Constituyente democrtica, popular y
autnoma no se convierta en una nueva frustracin.

Empezaba a concretarse el gran cambio que exiga Colombia y tomaba cuerpo lo que dos aos atrs se
haba iniciado en las reuniones del Hotel Dann de Bogot, que lideraban Alberto Mendoza Morales,
el general Jos Joaqun Matallana, Marino Jaramillo, Alirio Caicedo, Camilo Gonzlez Posso, Oscar
Gonzlez, Fernando Patio, Eduardo Martnez, Santiago Pea y otros5.
Y por calles y veredas fue surgiendo espontneamente la exigencia de un nuevo pas ().
Abraham Lincoln haba dicho el 4 de marzo de 1861 en su discurso de posesin como presidente: este
pas, con sus instituciones, pertenece al pueblo y siempre se sienta harto del gobierno existente; puede
ejercer su derecho constitucional de reformarlo o su derecho revolucionario de disolverlo o derrocarlo.
Es facultad inalienable de todos los pueblos, recuperada y ejercida por el constituyente primario en una
gestin de todos los das, recordada a travs del cantar popular y expresado plebiscitariamente en los
comicios del 11 de marzo.

IV, La Sptima Papeleta en defensa de la paz


CAMILO GONZLEZ POSSO
Todava no se ha contado la historia menuda del movimiento que llev a que millones de colombianos
depositaran en las elecciones de marzo de 1990 un voto a favor de la convocatoria de una Asamblea
Constituyente dirigida a instituir la democracia participativa como pacto nacional para la paz.
Parte de esa historia se hizo en una mesa del hotel Continental en Bogot, cuando con algunos amigos
de la revista Debate decidimos proponerle a Carlos Pizarro que, ante el hundimiento de piezas claves
del pacto firmado con el gobierno Barco y que figuraban en la fallida reforma constitucional, se llamara
a un voto adicional para que los colombianos se pronunciaran por la paz y por una constituyente para la
democracia.
El primer borrador lo redactamos en una servilleta y los coautores Alberto Caicedo y Adriana
Velsquez, conocidos como parte del grupo de los doce apstoles delegados por el M-19 para las mesas
del dilogo, fueron los encargados de llevarlo a Santo Domingo donde se concentraba la comandancia
de esa agrupacin a la espera del cumplimiento de compromisos por parte del Gobierno y del Congreso
para pasar a la desmovilizacin total.
Pizarro dej en remojo la iniciativa mientras firmaba sin condiciones el acuerdo de incorporacin a la
civilidad, pero la retom a finales de febrero de 1990 como parte de su campaa a la Alcalda de
Bogot. Su lema fue Constituyente en movimiento. El borrador del Continental se propuso sin mayor
eco a la CUT y en diciembre de 1989 fue acogida por los dirigentes de FETRACUN que lo publicaron en
su peridico6. Pero fue en la Comisin pro Constituyente que se haba integrado desde 1985 7, que se le
dio forma al texto que se public en el diario El Espectador con la propuesta a la familia Cano de
5

Estas reuniones fueron promovidas desde 1985 con el apoyo del

CINEP

Proyecto

Consensos por la paz, Coordinador Camilo Gonzlez Posso.


6

En esta actividad contribuy A. Bustos, Dagoberto Quiroga y Mara Sarmiento de

SINTRAIDEMA

y Javier Mnera Calle de CEUDES.

Memoria de la Comisin pro Constituyente conservada por Guillermo Carmona y es descrita

en el libro del constitucionalista Santiago Pea.

cambiar su llamamiento al voto en blanco por la invitacin a convocar una Asamblea Constituyente,
mediante un plebiscito popular.
En la sede de la Democracia Cristiana, con un grupo designado por la comisin pro Constituyente,
redactamos uno de los dos textos que seran divulgados masivamente. Alirio Caicedo y Diego Arango
fueron anfitriones y contribuyeron, entre otros, Armando Novoa, el constitucionalista y columnista de
El Espectador Santiago Pea, Guillermo Cardona, Jaime Zuluaga Nieto, Jorge Regueros y el general
Matallana. A esa cita concurrieron Fernando Carrillo, entonces profesor en la Universidad de Los
Andes8 y algunos estudiantes (scar Ortiz entre ellos), quienes manifestaron inters en el tema y
reparos a la tcnica jurdica del texto propuesto. En la columna del doctor Pea se hizo la presentacin
en pblico del voto. Los primeros miles de papeletas se imprimieron en papel verde, con la idea fallida
de publicitarlo como el voto verde. No conocimos la historia ntima del trabajo de redaccin en el
grupo de estudiantes, ni ellos la han escrito todava. Es una tarea pendiente de Fabio Villa, Catalina
Botero, Ana Mara Ruiz y sus amigos del Congreso Universitario de febrero de 1990. El resultado del
trabajo de correccin promovido por Fernando Carrillo, Camilo Ospina y Marcela Monroy no nos
sorprendi cuando fue dado a conocer en las universidades de Los Andes y del Rosario. Un grupo de
profesores y estudiantes de esas universidades, que por lo dems tenan comunicacin fluida con
Manuel J. Cepeda y otros asesores del equipo del presidente Barco, le dieron forma al texto que sera
divulgado por el diario El Tiempo como la papeleta de los estudiantes y que incluy a la democracia
participativa como eje del cambio constitucional.
Se haban dado al menos tres procesos que confluyeron simblicamente en la sede organizada en el
stano del CINEP, que sirvi ante todo al ncleo de estudiantes que se pusieron a la cabeza de una
convocatoria que haba adquirido la dimensin de un gran acuerdo nacional resumido en la Sptima
Papeleta.
Los Jesuitas colaboraron mucho, incluso para pagarle a la imprenta de El Tiempo, con un cheque del
Provincial, la impresin de las papeletas que distribuimos el 11 de marzo. Desde la campaa de Pizarro,
la gerencia, con fondos entregados por la Presidencia, distribuy otros millones de papeletas acogiendo
el texto de los estudiantes. Y los candidatos galanistas, como Mara Cristina Ocampo, hicieron otro
tanto. Fue clave la decisin de El Tiempo de publicar el voto durante varios das invitando a la gente a
incluirlo de sptimo, despus de las listas de ediles, concejales, alcaldes, diputados, representantes y
senadores.
De la necesidad de una Asamblea Constituyente se vena hablando al interior de los partidos
tradicionales desde finales del Frente Nacional, y se insisti con fuerza en el Dilogo Nacional pactado
por el M-19 y el EPL con el gobierno de Belisario Betancur. El 20 de mayo de 1989, en los salones del
Congreso de la Repblica, en la Mesa de dilogo y concertacin sobre asuntos constitucionales, se
firm el pacto para que por la va de la reforma al artculo 218 de la Constitucin se incluyera la
convocatoria a una asamblea constituyente de amplia representacin poltica y social. En ese pacto
entregado a los negociadores, aparecan las firmas de Aurelio Iragorri, presidente del Senado, Ren
Ramos, delegado del M-19, Gustavo Galln, Alirio Caicedo, Diego Uribe Vargas (delegado del Partido
Liberal), el general (r) Hernando Zuluaga, Otto aez y Camilo Gonzlez Posso9.
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Ver: El Espectador (2 de febrero de 1990). Columna de Santiago Pea. Y el testimonio sobre las iniciativas del

Comit pro constituyente formado aos atrs en: Pea Daza, S. (1990). Constituyente para profanos. Bogot:
Daza Vanegas Editores, pp. 374-381.

Conclusiones de la Mesa 3 del Dilogo, mayo de 1989. Incluye el compromiso de promover

una Asamblea Constituyente. Es firmado por el presidente del Congreso de la Repblica,


representantes de los partidos, del M-19 y de distintas

ONG.

Pero la idea de tomarse las urnas para una expresin soberana del pueblo, con un voto extra
institucional, se concret en diciembre de 1989, cuando an se senta el duelo por Luis Carlos Galn,
Guillermo Cano, Jaime Pardo Leal y cuando la influencia de clientelistas y narco polticos llev al
fracaso del Congreso de la Repblica en la tarea de democratizar las instituciones. Los pactos de paz
firmados en Santo Domingo, Cauca, cayeron en el parlamento, pero resucitaron por camino imprevisto
ese 11 de marzo cuando la Sptima Papeleta estremeci las urnas.
31 de marzo de 2005