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LA CONTAMINACIN

Es la introduccin de sustancias en un medio que provocan que este sea


inseguro o no apto para su uso.1 El medio puede ser un ecosistema, un
medio fsico o un ser vivo. El contaminante puede ser una sustancia qumica,
energa (como sonido, calor, luz o radiactividad). Es siempre una alteracin
negativa del estado natural del medio, y por lo general, se genera como
consecuencia de la actividad humana considerndose una forma de impacto
ambiental. La contaminacin puede clasificarse segn el tipo de fuente de
donde proviene, o por la forma de contaminante que emite o medio que
contamina. Existen muchos agentes contaminantes entre ellos las sustancias
qumicas (como plaguicidas, cianuro, herbicidas y otros.), los residuos
urbanos, el petrleo, o las radiaciones ionizantes. Todos estos pueden
producir enfermedades, daos en los ecosistemas o el medioambiente.
Adems existen muchos contaminantes gaseosos que juegan un papel
importante en diferentes fenmenos atmosfricos, como la generacin de
lluvia cida, el debilitamiento de la capa de ozono, y el cambio climtico.

Tipos de contaminacin son:


Contaminacin del Agua
Contaminacin del Aire
Contaminacin del Suelo
Contaminacin Trmica
La Contaminacin radiactiva
Contaminacin Acstica
Contaminacin Lumnica

CAUSAS DE LA CONTAMINACIN.
Las principales causas de la contaminacin son:

El trfico rodado: los coches y camiones son los mayores


contaminantes urbanos porque a diario circulan arrojando al aire
gases txicos perjudiciales para la salud. Estos vehculos contaminan
a causa de la combustin de los hidrocarburos que utilizan para
moverse, y el desgaste de los frenos y ruedas.
En las ciudades existe otra fuente de contaminacin como son las
construcciones y las demoliciones: estas actividades desprenden
polvos y gases que daan el aire de la zona en que se desarrollan, y
a su vez contaminan el agua donde arrojan sus desechos.
Los Combustibles fsiles: el confort y el bienestar de los habitantes de
las grandes ciudades trajo como consecuencia el aumento en el
consumo de combustibles fsiles. La produccin de carbn, de
petrleo y de gas natural crece de la mano del ascenso de los niveles
de contaminacin del aire, del suelo y del agua del planeta.
El ndice de poblacin mundial ha crecido a distinto ritmo que la tasa
de mortalidad, hecho que ha impactado sobre el medioambiente:
provocando la ineficiencia en el tratamiento de las aguas residuales
domsticas, el aumento del consumo irreflexivo y la generacin de
toneladas de basura.
El progreso tecnolgico beneficia a nivel econmico y social, pero la
proliferacin de industrias y la falta de control ambiental en sus
procesos, ha perjudicado el ecosistema por la gran cantidad de
residuos arrojados al aire, en ros y mares.

La deforestacin: la tala indiscriminada en bosques y selvas impide


que los rboles, encargados de purificar el aire, realicen esta tarea y
que miles de animales y plantas se extingan por no tener un lugar
donde vivir y crecer.
Los pesticidas y los productos qumicos utilizados en los cultivos
llegan a contaminar el suelo y el agua de la zona en que se sembr.
Llegando incluso a contaminar, de forma alarmante, a muchos
alimentos.

EFECTOS DE LA CONTAMINACIN
La contaminacin ha provocado daos en el ecosistema, en la vida del
hombre, de los animales y plantas. La accin del hombre, el progreso y la
intencin de mejorar las condiciones de vida son las causas principales de la
contaminacin ambiental que est sufriendo el planeta. A su vez, los efectos
de esta accin la padece el mismo hombre.

Efectos de la contaminacin en el ser humano:


Segn algunos expertos, muchos de los efectos de la contaminacin
se relacionan, de forma directa, con el nivel social y econmico en que
se encuentren las comunidades afectadas.
La pobreza, la falta de acceso a agua potable y de vivienda junto a la
combustin de lea y carbn influye de manera significativa sobre la
salud de las comunidades ms vulnerables que habitan el planeta.
La parte de la poblacin ms afectada por la contaminacin ambiental
son: los ancianos, los nios, las embarazadas y los enfermos con
problemas respiratorios.

Efectos de la contaminacin en los animales:


La fauna que vive en la tierra es la que ms ha sufrido la contaminacin. A
causa de acciones contaminantes, intencionadas o no, muchas especies
estn en peligro de extincin.
Por ejemplo, la contaminacin acstica en el mar y los ocanos ha afectado
en la salud y en el comportamiento de numerosas especies submarinas,
como delfines, ballenas, algunos invertebrados y otros animales marinos.
La contaminacin qumica tambin daa a los habitantes del mar. Muchos
investigadores encontraron restos de metales y de sustancias muy
contaminantes como el mercurio, el cadmio, el cobre y el plomo en especies
acuticas.
La contaminacin lumnica cambia el comportamiento de muchos animales.
Algunos expertos y eclogos observaron que los murcilagos han logrado
adaptarse a la vida en la ciudad porque, su alimento principal, las polillas se
han trasladado, atradas por la luz de las farolas. Por el contrario, otros
animales, necesitados de oscuridad, al intentar alejarse de la luz terminaron
en el mar, donde es difcil conseguir alimentos.

Efectos de la contaminacin en las plantas:


La polucin afecta al crecimiento de las plantas y provoca la desaparicin de
muchas especies. La escasez de lluvias y la contaminacin de agua, aire y
suelo han trado como consecuencia la desertificacin. Esta situacin
perjudica de manera seria a agricultores porque sus plantas y sus cosechas
no podrn crecer no recolectarse.
La contaminacin del aire es una de las causas principales del calentamiento
global. Segn algunos cientficos, el CO2, uno de los gases ms
contaminantes del aire, el cual calentar la tierra en 4 o 6 grados ms, para
finales del siglo 21. El calentamiento de la atmsfera del planeta no slo
alienta que vivamos un clima extremo, sino que ha provocado que haya ms

inundaciones, huracanes, sequas y que aumente el nivel del mar. El


ascenso de los niveles de mares y ocanos es la causa de la salinizacin de
enormes superficies de tierra, destinadas para el cultivo u otras actividades
productivas.
Como resultado del aumento de la temperatura, a nivel global, es la
proliferacin de enfermedades exclusivas de ambientes clidos como
gastroenteritis, dengue, paludismo y otras enfermedades parasitarias.
Los efectos de la contaminacin se ven agravados por la falta de accin por
parte del Estado y de las instituciones encargadas de prevenir y de paliar las
consecuencias sobre la salud de la poblacin

SOLUCIONES A LA CONTAMINACIN
Muchas de las acciones que realizamos a diario tendrn consecuencias en el
planeta.
Utilizacin de catalizadores en los coches para disminuir los gases
contaminantes que despiden.
Empleo del transporte pblico y medios ecolgicos para contaminar menos.
Recuperacin de aguas: se pueden recuperar de forma qumica a travs de
tratamientos biolgicos, con organismos que descomponen la materia
orgnica en nitrato y en dixido de carbono.
Eliminacin de acumulacin de nutrientes en lagos pequeos: estos
nutrientes provienen de restos de plantas muertas que podran provocar
eutrofizacin del agua.
No abusar de fertilizantes y pesticidas en cultivos y cosechas: para poder
eliminar el nitrato del suelo se utilizan mtodos biolgicos como el cultivo de
bacterias desnitrificantes.
Reciclar es una actividad en la que todos podemos colaborar: separar los
materiales de forma correcta y procurar que su recogida selectiva se realice
en el punto de origen para no contaminar al transportarse.

Evitar hacer ruidos molestos: porque la contaminacin sonora es una de las


causas principales de molestias a nivel psicolgico como el estrs.
Al comprar productos para el hogar, procurar que sean lo menos
contaminantes posible.
Reforestacin:

recuperar

reas

donde

se

ha

producido

una

tala

indiscriminada de rboles y plantas.


Ahorrar agua y buscar mtodos para reciclarla: el agua que utilizamos en los
hogares se puede reutilizar.
Uso de energas alternativas como la solar y la elica.
Se necesita un cambio importante en la sociedad para que las generaciones
futuras tengan un lugar limpio.