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INFOGRAFÍA EN EL PERIODISMO DIGITAL

INFOGRAFÍA EN EL PERIODISMO DIGITAL

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Publicado porcarlos_dmultimedia
Créditos:
Jean Sebastian Moreno Rico
Adriana Marcela Rodríguez
Fundación Universitaria los Libertadores
Facultad de Ciencias de la Comunicación
Programas de diseño gráfico y comunicación social - periodismo
Bogotá (Colombia)
2009.

Créditos:
Jean Sebastian Moreno Rico
Adriana Marcela Rodríguez
Fundación Universitaria los Libertadores
Facultad de Ciencias de la Comunicación
Programas de diseño gráfico y comunicación social - periodismo
Bogotá (Colombia)
2009.

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2.1.1 Entrevistas a Especialistas. Para profundizar en el tema y teniendo en
cuenta el poco material encontrado sobre el proceso de producción de infografía
periodística digital, consideramos de vital importancia las claridades que puedan
realizar algunos profesionales que en los últimos tiempos se han dedicado al
desarrollo de recursos gráficos y a la producción de material informativo-
periodístico en los medios de comunicación electrónica así como a su
investigación.

De esta forma, la entrevista semidirigida se constituye en el instrumento adecuado
para “discernir el conocimiento” de expertos en la utilización de infografía digital, a
través de preguntas abiertas que conducen la entrevista pero no la limitan.

Siguiendo este orden de ideas, hemos tenido en cuenta el criterio de varios
profesionales de amplia trayectoria en la producción gráfica y en el estudio desde
el punto de vista comunicativo en el periodismo digital:

- Juan José Ramírez: periodista y editor del Tiempo en su versión Web.

- Juan Pablo Noriega Hederich: Jefe de Infografía de la Casa Editorial el Tiempo.

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- Guillermo Santos: periodista, ingeniero de sistemas y vicepresidente de la Casa
Editorial El Tiempo.

- Beiman Pinilla: Director Gráfico de la Casa Editorial el Tiempo.

- Jaime Dueñas: Jefe de Contenido del Tiempo.com

- Alejandro Rojas: periodista e integrante del equipo de infografía de la Casa
Editorial el Tiempo.

- Gustavo Sierra: periodista del Clarín.com y quizá uno de los comunicadores
latinoamericanos de mayor reconocimiento en el aspecto digital. Sierra se dedica
exclusivamente a coberturas especiales en formato multimedia y fue premiado por
su cobertura sobre los temas del continente americano con el Premio María Moors
Cabot, el galardón periodístico internacional más antiguo y que es entregado por
la Universidad de Columbia, la misma que otorga el Premio Pulitzer87
.

- Javier Elliot: Director Multimedia del Clarín.com.

- Carlos Gámez Kindelán: Ex Editor Gráfico de Prisacom, la compañía encargada
de la elaboración de contenidos en soporte digital del grupo PRISA, al que
pertenece el País.com.

- Bernardo Marín: Jefe de sección del Pais.com

- Javier Errea: profesor de la Facultad de Comunicación de la Universidad de
Navarra, España, presidente del Capítulo Español de la Society for News Design
“SND” y de la Región 14 (Europa mediterránea) de esa asociación, responsable
de los premios de infografía Malofiej.

- Joan Costa: comunicólogo, sociólogo, diseñador, investigador, catedrático de
diseño y comunicación de la Universidad Autónoma de Barcelona, Instituto
Europeo di Design, European Communication School, en Bélgica y Universidad
Iberoamericana de México.

Los comentarios de estos profesionales, nos permiten acceder a una descripción
detallada sobre el trabajo infográfico de los tres medios estudiados en el presente
proyecto como veremos a continuación.

2.1.1.1 Infografía en el Tiempo.com. Este es el principal portal noticioso de
Colombia y uno de los de mayor relevancia para los usuarios de habla hispana en

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Grupo Clarín, recuperado el 5 de octubre de 2009 de http://www.grupoclarin.com/content/noticias_05.html

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todo el mundo. Su contenido es actualizado las 24 horas del día, todos los días de
la semana por cerca de 200 profesionales vinculados a los distintos medios de la
Casa Editorial el Tiempo y es leído aproximadamente por 5.2 millones de usuarios
únicos al mes.

El Tiempo.com, surgió como la versión electrónica del periódico que lleva su
mismo nombre, por tanto, como ocurrió con la mayoría de diarios en la Internet,
dependía en su totalidad de la publicación impresa. La búsqueda de
independencia por parte de este medio incluyó cambios drásticos tanto en la forma
de presentar las noticias como en la estructura interna del equipo de trabajo
encargado de producirlas.

Así, hasta hace pocos años cada uno de los medios que conforman la Casa
Editorial el Tiempo manejaba de forma independiente la producción gráfica y
multimedia. Sin embargo, a partir del 2006 en cabeza de Beiman Pinilla, diseñador
y Director Gráfico del CEET, se creó un gran equipo de infografía que se
encargaría de orientar todos los trabajos de esa índole dirigidos a los distintos
medios de la casa editorial, como son Portafolio, Periódico Hoy, ABC del Bebé,
Aló, revista Cambio, Don Juan, City tv, entre otros.

El primer paso para la puesta en marcha de esta propuesta fue reunir a los
infógrafos de las diferentes publicaciones, iniciando con los impresos. Pero no sólo
se contó con personal ya vinculado al CEET; el proyecto requirió de la
participación de tres personas más: un director de infografía, un diseñador gráfico
especializado en Web, y el elemento distintivo, un periodista.

Según Juan Pablo Noriega, actual Director de Infografía, desde entonces fue
relevante esa diferenciación en el esquema de trabajo; la inclusión de un
periodista coincide con lo expuesto en el desarrollo de este escrito: un diseñador
debe ser un comunicador y en consecuencia, generador de contenido, por lo que
para El Tiempo, el aporte del periodista a la labor del infógrafo es necesario, no
sólo para buscar un punto intermedio entre la redacción y el diseñador, sino para
generar contenido propio, concebido desde una perspectiva visual, o mejor,
multimedial, rompiendo con la dependencia infógrafo –redactor.

En consecuencia, la complementariedad que ofrecen los distintos especialistas del
diseño y la comunicación genera una unidad editorial con cierta autonomía al
momento de proponer y producir contenido que no ha sido solicitado por la
redacción pero que puede concluir en un producto interesante, inclusive de
reconocimiento internacional como ocurrió con la infografía “¿Cómo funcionan los
juegos pirotécnicos?” cuya investigación y elaboración estuvo totalmente a cargo
del grupo de Infografía de El Tiempo y fue galardonada con la medalla de plata en
los premios Malofiej 16.

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Además del director, el diseñador especializado en web y el periodista, este
departamento está conformado por tres infógrafos con habilidades en ilustración
asignados principalmente a impresos, dos más con conocimientos en Flash y
animación 3D dedicados a multimedia y por último, un practicante que completa
los nueve integrantes del equipo. No obstante, según Noriega, el grupo a su cargo
tendría un mejor desempeño si contara con los servicios de un desarrollador o
programador que facilite la actualización de contenidos, como se hace necesario
en el caso de la información dinámica publicada en el portal noticioso que por su
naturaleza varía constantemente.

Figura 7. “¿Cómo funcionan los juegos pirotécnicos?”, infografía publicada por el
Tiempo.com

A simple vista, el grupo de infógrafos de la Casa Editorial el Tiempo es uno de los
mas grandes y estructurados de su tipo, sin embargo es necesario tener en cuenta
que los nueve profesionales atrás enumerados se encargan de elaborar la
mayoría de recursos gráficos y multimediales de todos los productos informativos
del CEET, cuyo número se acerca a veinte sin contar sus versiones digitales, pues
a pesar de existir grafistas en algunos de estos medios, como en el caso de City
Tv o especialistas en multimedia, como en el Tiempo.com, independientes a este
equipo de trabajo, es Infografía quien en muchas ocasiones lidera o al menos
colabora con la realización de productos.

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En este punto, es importante anotar que dentro de los portales noticiosos las
infografías están estrechamente relacionadas con los denominados trabajos
multimedia; con frecuencia dentro de un especial de esta última categoría se
incluyen infografías que enriquecen la información y facilitan su comprensión, así
mismo, una infografía también puede incluir recursos multimedia.

Por otra parte, cabe aclarar que la realización de cada una de estas dos piezas
varía de acuerdo a la necesidad informativa, su complejidad y el tiempo disponible
para su desarrollo, “¿Cómo funcionan los juegos pirotécnicos?” fue un elemento
infográfico que requirió varias semanas de elaboración, y planeación al igual que
el especial multimedia realizado en conjunto con el equipo del mismo nombre “Los
Yukpas un pueblo guerrero” ganador del premio “Rey de España”.

No obstante, el ejercicio periodístico no siempre permite una mayor preparación.
Para suplir las necesidades que demanda el día a día, el Tiempo.com cuenta con
una serie de plantillas que permiten cumplir con la inmediatez requerida para
difundir información noticiosa, entre las que se cuentan cronologías, entrevistas en
video, audio y texto, galerías de fotos, líneas de tiempo y personajes. El lapso
utilizado para el montaje de la información en este tipo de plantillas es de
aproximadamente 15 minutos.

En lo que se refiere al proceso de elaboración, como se ha mencionado, este
difiere dependiendo de las necesidades del medio y especialmente del tiempo
disponible para el desarrollo. Podríamos reunir los casos en cuatro grandes
grupos:

- Las infografías de complemento. En este caso el periodista requiere robustecer
un contenido, por lo que hace la solicitud al departamento correspondiente
explicando la magnitud de la infografía, la intención y los datos que deben tenerse
en cuenta. Generalmente, antes de elaborar la pieza el comunicador visual realiza
un boceto con el fin de ser aprobado por parte del periodista, es decir que existe
una especie de cooperación entre los dos profesionales en ciertas etapas del
desarrollo, sin embargo, es sobre el diseñador que recae la responsabilidad de
hacer un objeto funcional para el usuario, en otras palabras el criterio editorial
debe ir de la mano del diseño, pues es éste último el que da al lector una clara
identificación de los elementos y por tanto permite una adecuada lecturabilidad de
la información, por tanto la elección de los rasgos determinantes de la infografía es
de suma trascendencia. El tamaño y la distribución de los espacios por ejemplo,
deben ser planeados cuidadosamente con el fin de garantizar la lectura de toda la
información relevante para cada caso, esta característica de cooperación no es
exclusiva de las infografías de complemento.

- Las infografías complejas. En la producción de este tipo de infografía
generalmente intervienen varios miembros del equipo ya que requiere
investigación, trabajo de campo y bocetación previa a la elaboración, además de

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un pequeño consejo editorial en el que se realiza la planeación y se ponen en
común ideas. En esta clasificación podemos incluir “¿Cómo funcionan los juegos
pirotécnicos?”.

Según Juan José Ramírez, uno de los editores del Tiempo.com, cuando la idea de
producir la infografía no surge desde el departamento que lleva su mismo nombre,
nace por lo general de los grupos temáticos del impreso (cultura, deportes, etc.)
luego de realizar un gran esfuerzo de reportería aplicado a un tema especial, es
decir que no es la típica noticia del día sino que tiene una vigencia de mucho mas
largo aliento. Al tiempo que se concibe el tema de la noticia junto a la infografía se
hace lo propio para la Web, es decir, debe ser antes de que la noticia se imprima
debido a que de no ser así, tendría que rehacerse la reportería, pues al pensarse
el mensaje en multimedia se planea la disposición de unos recursos específicos
diferentes a los usados en el texto convencional como son videos, audios e
imágenes.

- Infografías simples. En esta categoría encontramos las infografías más sencillas
que no demandan mayor gestión pero sí inmediatez por lo que en muchas
ocasiones se usan plantillas preestablecidas que facilitan su realización. Es el
caso de los opinómetros, tortas etc. Según Juan Pablo Noriega, un infógrafo es
capaz de hacer hasta 50 infografías simples en un día.

- Infografías de última hora. Para realizar infografías que apoyen la información
denominada de última hora también se manejan patrones ya elaborados, además
de un repositorio de imágenes modeladas en 3D (personas, vehículos,
construcciones, edificios públicos, entre otros) que permite el montaje de
infografías y especiales multimedia a grandes velocidades, la idea es anticipar el
mayor número de detalles para lograr un trabajo completo y agradable
visualmente en un corto tiempo. Precisamente, en razón a esa limitación, estas
infografías no se realizan en 3D totalmente, los únicos componentes de este tipo
que se emplean, son las imágenes modeladas con anterioridad.

En cualquiera de estos casos, según la descripción hecha por el infógrafo
multimedia Alejandro Urueña, la infografía del CEET se produce en varias etapas.
Primero, se identifica la necesidad comunicativa de la infografía teniendo en
cuenta el público a quien va dirigido y el tiempo de ejecución; en segundo lugar se
propone en el papel una estructura web y se verifican los recursos a utilizar como
audios, video, animación y mapas, luego se trabaja la parte gráfica en una
plataforma Flash con ActionScript 2.0, en ocasiones se utiliza Photoshop para
elaborar detalles y 3D Max para realizar modelos tridimensionales.

Por otra parte, al tiempo que se aplican las herramientas tecnológicas en el
desarrollo de la infografía se deben escoger meticulosamente los elementos
gráficos que van a influir en la forma de lectura del usuario, cada uno debe

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propender por guiar la lectura dentro de la infografía, mostrando jerarquías, niveles
de importancia o conectores. Los elementos más usados en la infografía del
Tiempo para este efecto son:

• El color. Para cada una de las publicaciones impresas se maneja una carta de
color específica, por lo que en ocasiones cuando se requiere la misma infografía
para diferente medio, es necesario modificarla casi por completo. En el caso del
Tiempo.com los colores que se aplican a una infografía no están definidos, en
algunas ocasiones depende de los colores que se manejen en la infografía del
impreso, de los colores de la imagen institucional o pueden hacer alusión al tema
abordado.

• La proporción. En el impreso, las proporciones dependen en buena medida del
área disponible, en cuanto a la Web los espacios tienen mayor flexibilidad. De tal
forma que los tamaños de las infografías se modifican dependiendo de la cantidad
de información y del sitio a colocar. En el caso de las que funcionan como un Pop
up, el Tiempo.com maneja una base estándar que, en este momento, es de 950 x
550 píxeles. Para elegir este tamaño se tuvieron en cuenta las estadísticas que
este medio maneja en relación al equipo del que disponen los visitantes promedio,
dando como resultado un monitor con resolución de 1024 x 768 y una velocidad
de conexión mayor a 200 kb/s.

Otra variable de la que depende el tamaño de la infografía es la necesidad. En
ciertas circunstancias se requiere la aplicación de tamaños específicos que
encuadren con el diseño general. Estos casos son poco comunes y se dan en
piezas que deben durar mucho tiempo y hacen parte de la estructura de la página;
por ejemplo un cuadro estadístico, un mapa, etc.

En lo que se refiere a los componentes del recurso gráfico, evidentemente una
proporción mayor o menor en cada caso específico tiene un efecto en la jerarquía
o nivel de importancia, que permitirá escoger el orden de lectura de la información.

• Tipografía. El tipo de letra varía en función del contenido y del target hacia el
cual va dirigido. Sin embargo, se puede decir que en ningún caso es funcional una
fuente menor a los 10 puntos y el tamaño máximo, hablando de los títulos,
depende de de factores como la extensión de la frase.

• Anomalía. Es un elemento diferente dentro de un conjunto uniforme y por eso
mismo destaca.

Con todo, a pesar de los esfuerzos profesionales y la importancia que ha cobrado
el uso de recursos gráficos y multimedia en el periodismo digital, el usuario aún
está a muchos clics de encontrar este tipo de trabajos, pues en términos generales

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son muy pocas las infografías digitales que cuentan con una promoción adecuada
o que aparezcan desde el home.

Según Juan José Ramírez, uno de los editores del Tiempo.com, esto obedece a
que la mayoría de usuarios no se interesa por visitar las piezas infográficas, los
contenidos convencionales son muy intuitivos y de fácil acceso para el público, en
contraste con la narrativa en la Web que dispone de diversos elementos que están
distribuidos en una forma no lineal, lo que requiere una participación mucho mas
activa del usuario que debe navegar, descargar, hacer clic, etc., eso genera cierto
grado de abstinencia, a pesar de que este comportamiento haya disminuido
notablemente en los últimos años. A esa conclusión se pudo llegar gracias a un
sistema de registro con que cuenta el medio, que percibe entre otros factores el
número de entradas, el perfil del usuario (registrado, no registrado, idioma
navegador, resolución, velocidad de conexión, etc.) y las páginas internas con
mayor número de vistitas. A través de las estadísticas es posible definir
tendencias, conocer el tipo de contenido más visitado y las noticias más
comentadas o votadas.

2.1.1.2 Infografía en el País.com. Este medio, es la edición digital del periódico
español El País, perteneciente al Grupo Prisa y por tanto su portal informativo. En
este sitio se pueden leer por completo los contenidos del impreso además de las
noticias más relevantes que, como en el caso del Tiempo.com, se actualizan las
24 horas del día. En la Web del diario el País se destacan los gráficos interactivos
animados, las galerías fotográficas y los especiales informativos.

La empresa encargada de la elaboración, desarrollo y explotación de todos los
contenidos en soporte digital del grupo español Prisa a través de distintos tipos de
dispositivos electrónicos y por ende del País.com es Prisacom.

Desde su puesta en marcha la versión digital de El País ha sufrido diversas
modificaciones en su diseño. A menos de un año de la creación de Prisacom, o
sea en febrero de 2001, se impulsó una nueva versión bajo la denominación de
elpaís.es, con lo que se modificó su arquitectura interna, la de navegación y se
inició la oferta de gráficos animados. Así mismo, en noviembre de 2002 se hicieron
variaciones en cuanto al acceso a la información, además de nuevas herramientas
informativas entre las que se destaca una hemeroteca con todos los artículos
publicados por el diario desde mayo de 1976. Por último, en noviembre de 2006,
se modificó la versión global del impreso del País, el país.com, de esta manera se
efectuó un rediseño en el que se le da prioridad a la interacción con el lector por lo
que se incluyeron nuevas secciones participativas.

Así, este medio electrónico es uno de los más relevantes de su condición. Según
Carlos Gámez Kindelán, ex editor gráfico de Prisacom, “es justo reconocer que El
País.com ha sido y es un medio de referencia dentro de un ecosistema digital en

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constante crecimiento”; afirmación que ratifica mencionando los reconocimientos
que este medio electrónico ha conseguido año tras año en los Premios
Internacionales de Infografía Malofiej (capítulo español de la Society of News
Design, SND), así como en los de diseño e infografía de la SND, los SNDies, y los
ÑH (España y Portugal). Iguamente el profesional destaca que el El País.com ha
sido el primer medio digital en obtener el mayor reconocimiento que otorga el
certamen Malofiej, el premio 'Peter Sullivan'. Así lo documentó El País el 23 de
marzo de 2005:

“ELPAIS.es ha obtenido el Premio Peter Sullivan en la categoría online en la 13ª edición de los Premios
Internacionales Malofiej de Infografía, considerados los Pulitzer de este género periodístico. El premio a
ELPAIS.es se ha concedido por el especial sobre el IV Centenario de Don Quijote de la Mancha. El Peter
Sullivan es el máximo galardón de los Malofiej, premios convocados por el Capítulo Español de la Society
for News Design (SND-E). El premio, concedido por los gráficos multimedia del especial sobre el IV
Centenario de Don Quijote de la Mancha, consolida a ELPAIS.es como referencia mundial en infografía
interactiva”.88

Los sobresalientes resultados que ha conseguido El País.com y específicamente
el departamento de gráficos interactivos, se han producido dentro de una
estructura muy diferente a la de la Casa Editorial El Tiempo y por consiguiente del
Tiempo.com que quedó descrita líneas arriba.

De acuerdo con Gámez, en este caso, el perfil del periodista o redactor que apoya
al infógrafo, lo documenta y lo guía en la elaboración del gráfico, no existe. El
grueso de la redacción de El País.com está localizado en otro edificio a varios
kilómetros de distancia, por tanto son los infógrafos quienes hacen la labor del
periodista, no obstante, existe la posibilidad de solicitar aclaración de la
información, ayuda o como ocurre en la mayoría de los casos, una supervisión a
posteriori, en donde el periodista hace una revisión del trabajo elaborado por el
departamento de infografía. En palabras de Bernardo Marín, Jefe de Sección del
País.com (cargo equivalente al Director de Contenidos de El Tiempo.com), de
cualquier forma existe un trabajo en equipo entre el periodista y el infógrafo, pero
se debe tener en cuenta que no es simultáneo.

Por otra parte, si bien la información para la elaboración de los gráficos siempre
será la misma que se publique en la edición digital, que en la mayoría de los casos
es equivalente a la información que aparece en la edición impresa de El País, los
infógrafos tienen la responsabilidad editorial de utilizar la información de la mejor

88

“ELPAIS.es logra el máximo galardón de los premios Malofiej de infografía”, El País, Madrid, marzo 23 de
2005, recuperado el 27 de agosto de 2009 de

http://www.elpais.com/articulo/sociedad/ELPAIS/logra/maximo/galardon/premios/Malofiej/infografia/elpepis
oc/20050323elpepisoc_8/Tes

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manera y en muchas ocasiones, producen de forma independiente y autónoma
infografías sobre temáticas no abordadas en la publicación impresa.

En lo que se refiere al equipo de trabajo, el departamento de infografía de
Prisacom, no ha sido muy numeroso desde su creación, actualmente está formado
por tres profesionales: un responsable y dos infografistas. La función principal de
este pequeño equipo es complementar la información diaria de El País.com y
As.com, así como en menor medida otras cabeceras digitales del grupo Prisa
como son Cincodías.com, Cuatro.com, ParaSaber.com. De la misma forma, el
grupo trabaja a mediano y largo plazo en el desarrollo de contenidos para
acontecimientos especiales como la Eurocopa, Mundiales de fútbol, Olimpiadas,
etc. A su vez, el departamento de infografía se encarga de la investigación y el
desarrollo de productos infográficos para nuevos soportes (móviles, reproductores
de video, etc).

Figura 8. “ELPAIS.es, primer medio en ofrecer animaciones para iPod”, El Pais.es,
Junio 27 de 2006.

El País.com ha sido un punto de referencia para los conocedores en el tema del
periodismo digital, debido a su constante evolución y al aprovechamiento de los
recursos gráficos desde sus inicios en 1999 cuando aún no existía el video como
complemento infográfico y la información tenía un tratamiento lineal, sin querer
decir con ello que este tipo de infografías no esté vigente en la actualidad como lo
podemos ver en la figura 9, que a pesar de tener una sencilla animación a través
de una barra de desplazamiento nos, muestra las distintas posiciones frente al
computador para presentarnos al final la más adecuada.

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Podríamos decir que la infografía lineal, como la califica Carlos Gámez es el
primer tipo de gráfico interactivo que se trabaja en El País.com.

Figura 9. “La mejor manera de sentarse”, El Pais.com, 18 de diciembre de 2006.

Sólo hasta hace pocos años se empezaron a utilizar narrativas más complejas
para los productos infográficos en este medio, con mayor tratamiento de
profundidad como se ve en la figura10, que expone varios segmentos de una
infografía publicada por este medio en donde se ofrecen diferentes vistas de un
auto de carreras y se explica cada una de sus partes modeladas en 3D. Otra
forma de ver la evolución de este recurso es la simulación de secuencias
cinematográficas como la elaborada infografía que se muestra en la figura 11
donde se hace una reconstrucción a través de animación 3D de un accidente
aéreo, todo esto complementado con videos, textos explicativos y mapas. Además
de estas infografías, existen aquellas en las que el grado de interactividad es tal,
que están muy cercanas al mundo de los videojuegos.

Así, El País.com ha demostrado ser un medio que se interesa por implementar las
nuevas tecnologías de la comunicación al servicio de la infografía digital y en
consecuencia del usuario final. Carlos Gámez afirma que es una suerte que los
editores apoyen el uso de ese tipo de contenidos y muestren su interés por la
continua evolución de los mismos, cosa que no ocurre en muchos medios de
comunicación.

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