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EL SIMBOLISMO NOMINAL en Doa Brbara (1929) de

Rmulo Gallegos

Un bongo remonta el Arauca bordeando las barrancas de la margen derecha1. As comienza la
novela cuyo simbolismo nominal y poltico trataremos de analizar. Pues bien, los nombres de los
trabajadores del hato Altamira son normales, sin tintes peyorativos, si acaso Juan Palacios,
apodado Pajarote, que puede expresar cierto cario, porque tocaba el cuatro y era un hbil
contador de cuentos: -Echa el cacho, Pajarote (183); Mara Nieves, un catire, llanero
marrajo, hasta en el nombre que parece de mujer. Ya se ir dando cuenta de la clase de hombre
que es (170) y Balbino Paiba, mayordomo ladrn de Altamira, que no rinde cuentas al doctor
Luzardo y que luego pasa a prestar sus servicios a Doa Brbara.
En cambio los nombres de los peones de Doa Brbara tienen connotaciones peyorativas, as
tenemos a Juan Primito, era el recadero de Doa Brbara, un bobo con alternativas de luntico
furioso, aunque no desprovisto de atisbos de malicia (275). Juan tena gran cario a Marisela, le
haca regalos y le llevaba la comida (las sobras de la peonada de El Miedo) al palmar de La
Chusmita. Melquades Gamarra, el Brujeador (persona prctica en cazar bestias bravas,
persiguindolas da y noche sin dejarlas pastar ni dormir), es el pen de conjuros de Doa
Brbara. Sabe oraciones y conjuros para sanar a las reses, tambin es el espaldero preferido de la
Doa. o Pernalete, que adems de la afresis de Nio, el apodo hace referencia a alguna
caracterstica anatmica que no le favorece. Es el Jefe Civil y tiene de Secretario a un
obsecuente Mujiquita, que permiten los manejos legales de Doa Brbara. Los Mondragones, que
eran tres, apodados por su bravura y fechoras como el Onza, el Tigre y el Len, haban sido
ladrones de ganado y luego entraron al servicio de Doa Brbara.
Guillermo Danger, Mster Danger, es un americano del norte, nacido en Alaska, hijo de un
irlands y de una danesa buscadores de oro, se hace llamar Mster Peligro. Ayud a Doa Brbara
a desprenderse del coronel Apolinar y en pago de su silencio le permiti construir unos corrales
en tierras de La Barquerea y pas de cazador de caimanes a ganadero o ladrn de ganado.
Este personaje simboliza la presencia corruptora incipiente de los yanquis en el plano
sociocultural y econmico. Mster Danger propicia la degradacin de Lorenzo Barquero por las
garrafas de alcohol que le suministra; adems es contrabandista de ganado y soborna al Jefe Civil
o Pernalete y por ltimo, su degradacin llega a querer comprar a Marisela para satisfacer su
lujuria. Es un personaje muy negativo, todava en la actualidad, el Presidente de Venezuela,
Hugo Chavez, al referirse a Georges Bush hijo, le llama Mister Danger.
Pero vayamos, ahora, a examinar el nombre del hato Altamira, que haba fundado en aos ya
remotos, don Evaristo Luzardo (131). La fundacin del hato puede remontarse a los tiempos de
la conquista espaola y ese terreno fue arrebatado a los indgenas. El nombre de Altamira
procede de la cueva del mismo nombre, situada en Santillana del Mar (Cantabria) y contiene las
pinturas ms importantes de la Prehistoria y es considerada la capilla sextina del arte rupestre.
En una hiprbole cronolgica la antigedad del hato es semejante a la de la Cueva de Altamira.
Pero el nombre Altamira tambin puede connotar modernidad: la alta mira reformadora y
modernizadora que el doctor Luzardo pretende para su propiedad, una vez que decide quedarse.
Como vemos dos conceptos nos aporta la palabra Altamira: tradicin y modernidad, que habr
que conjugar.
Tenemos, por otra parte, el hato de Doa Brbara llamado El Miedo, y claro este sustantivo ya
denota la actitud de su propietaria, que quiere intimidar a peones, a los hatos vecinos como el de
Altamira e incluso a las fuerzas polticas. Es como si en el hato de El Miedo se respirara una
atmsfera de venganza.
Pues bien, el dueo de Altamira, como se ha dicho, se llama Santos Luzardo, de su nombre
podemos deducir santidad, luz y ardor y simboliza el bien frente a Doa Brbara, autoridad
matriarcal, barbarie: el mal. Santos Luzardo, doctor en Derecho, que acude al llano para vender
el hato y marchar a Europa, llanero, al fin, es seducido por su tierra. Y primero lleva a cabo una
serie de acciones para recobrar la extensin de terreno y reses, que le haba arrebatado Doa
Brbara y tiene una idea clara: modernizar la explotacin ganadera. Se encuentra con Marisela,
hija ilegtima de Doa Brbara y de su to Lorenzo Barquero y comienza su labor educativa, que la
saca de su rustiquez, acta de verdadero Pigmalin y luego se enamora de ella. Con la educacin
de Marisela pretende conciliar la modernidad (lo urbano) y la vehemencia (lo telrico) del llano
para enriquecerse mutuamente. Entre los proyectos reformadores de Luzardo estn la cerca de
Altamira, las queseras e incluso el ferrocarril.
Toda esta actitud reformadora de Santos se enfrenta a las fuerzas del mal de Doa Brbara y el
triunfo no se logra por el imperio de la ley, sino por el amor: se enamora de su hija natural
(Marisela), que tuvo con Lorenzo Barquero, a quien destruy en el pasado. Ante su situacin
amorosa Doa Brbara, que rivaliza con su hija por el amor no correspondido del doctor,
recordando a Asdrbal, le cede el terreno a su hija y se retira de la escena sin hacer ruido, pero
ser al final.
De esta forma el bien se sobrepone al mal y se lleva a cabo la labor educadora y reformista que
propone el autor, se legitima el sistema de propiedad y el progreso transformar el llano y su
forma de vida libre. Un llano presidido por la santidad (rectitud legal), por la luz de la
ciencia y por el ardor del esfuerzo de los llaneros, todo ello como trasunto del pueblo
venezolano, como dice al final de la novela: Llanura venezolana! Propicia para el esfuerzo, ()
tierra de horizontes abiertos, donde una raza buena, ama, sufre y espera (468).
Frente a todo lo anterior tenemos al personaje central de Doa Brbara, que no en vano da
nombre a la novela, su nombre es sinnimo de barbarie. Es el arquetipo del latifundista y,
adems, una especie de Femme fatale, seductora y destructiva, una bruja, la devoradora de
hombres, la esfinge de la sabana. Para subrayar ese poder omnmodo a su hato le puso el
nombre de El Miedo y uno de los hombres a su servicio es el norteamericano Mr. Danger (Mster
Peligro).
Doa Brbara, personaje complejo, es una precursora de estas hembras que se rebelan contra un
mundo dominado por los hombres. De nia fue vctima de una violacin y ahora todo lo que busca
es venganza, poder y control sobre los hombres. En la vida de Doa Brbara hay dos hitos
importantsimos, el primero en su adolescencia, joven inocente que se enamora de Asdrbal (ni
siquiera su nombre es hispano, sino cartagins). Barbarita es una guaricha mestiza: De ms all
de Cunaviche, de ms all del Cinaruco, de ms all del Meta! () De all vino la trgica
guaricha (141), y era hija de india y de blanco aventurero, que perdi a sus padres, apenas
adolescente, navega en una piragua con seis hombres haciendo contrabando. El viejo piloto
Eustaquio (tambin nombre no hispano) la protege, porque es hija de una mujer de su tribu y el
resto de la tripulacin la desea, as se trunc la posible vida feliz de Barbarita, que s tuvo una
rfaga de felicidad al enamorarse de Asdrbal: Fue el canto agorero del aire o el propio gemido
mortal de Asdrbal? Fue la descarga repentina de la prolongada tensin nerviosa () de un golpe
mortal que en aquel momento reciba otro cuerpo: el tajo de El Sapo en el cuello de Asdrbal.
Lo dems sucedi sin que ella se diese cuenta, y fue: el estallido de la rebelin, la muerte del
capitn y en seguida la de El Sapo (), y el festn de su doncellez para lo vengadores de
Asdrbal (142).
Eustaquio y Barbarita vagan por los grandes ros y ella aprende todas las artes de la brujera.
Aos despus en el recodo de un ro encuentra a Lorenzo Barquero, to de Santos Luzardo, y ya su
venganza est disparada. Seduce a Lorenzo Barquero, tiene una hija con l y mediante argucias
legales y utilizando un nuevo amante, la devoradora de hombres, logra hacerse con su propiedad
y echa al padre y a la hija de sus tierras, as como despide al nuevo amante.
Doa Brbara pasa de mestiza, que vagaba por los ros, a propietaria del hato La Barquerea,
que ella bautiz como El Miedo para imponer autoridad, y de parte de otras tierras colindantes
como las de Altamira. Ella no hace otra cosa que lo que hicieron los antepasados de los
actuales propietarios, que se las haban arrebatado al indio durante la conquista. Pero lo hace de
modo pacfico, aunque al margen de la ley (ensancha los lmites de El Miedo a costa de
Altamira y roba ganado), se sirve de sus amantes e influye en la justicia local. Ella acta como
un verdadero cacique del llano, como una gamonal.
Doa Brbara, ya poderosa, a los cuarenta aos, era todava una mujer apetecible, pues si
careca () de delicadezas femeniles, en cambio el imponente aspecto de marimacho le impona
un sello original de hermosura: algo de salvaje, bello y terrible a la vez. Tal era la famosa Doa
Brbara: lujuria y supersticin, codicia y crueldad, y all en el fondo del alma sombra una
pequea cosa pura y dolorosa: el recuerdo de Asdrbal, el amor frustrado que pudo hacerla
buena (154).
La bella marimacho, a los cuarenta aos se fascina con el educado doctor Santos Luzardo, pero
ste en vez de reparar en ella, se preocupa de rescatar de la pobreza y del alcoholismo a Lorenzo
Barquero y a redimir de la ignorancia a la bella Marisela, repudiada por su madre.
La Doa para adquirir sus propiedades no procede de una forma brbara, sino de un modo
pacfico: no hace una guerra de conquista, sino que se sirve de sus armas de mujer, de los
resquicios de la ley y de la corrupcin, de esta forma restituye a su parte mestiza guaniba las
tierras que su madre perdi.
Santos Luzardo, por su parte, aparentemente innovador, modernizador, es simplemente
restaurador del orden alterado, no permite que la propiedad pase a manos de advenedizos. Sin
embargo la actitud de Doa Brbara es innovadora, pervierte con sus manejos de la legalidad del
poder y altera el plan inamovible que como mestiza la relega a la pasividad.
La novela, Doa Brbara, presenta tres tipos de relaciones distintas con el llano: una es colonial e
idealizada, cristalizada en la herencia de los Barquero y los Luzardo; otra la de Doa Brbara,
que es transversal y moderna, que no utiliza la guerra para adquirir la propiedad sino las argucias
legales y la tercera relacin es la restauradora del orden antiguo a travs de Santos Luzardo.
Mientras Doa Brbara quiere dar protagonismo a los originarios pobladores del llano, Santos
Luzardo (el innovador) promueve la devolucin de antiguos privilegios de clase sin que se ponga
en cuestin el modo en que se adquirieron.
Hay un ltimo hito definitivo que termina la trayectoria vital de Doa Brbara con un acto de
generosidad, un final romntico, un poco contradictorio con lo que venimos diciendo, que es
cuando Doa Brbara entrega a la memoria de Asdrbal su propiedad y su dominio de la tierra,
inmolndose a favor de la hija y del antiguo orden colonial, sin duda un acto de amor, del
verdadero amor que sinti por Asdrbal. As lo relata el narrador en la escena final en la que
Doa Brbara, decidida a quedarse con Santos Luzardo, apunta al corazn de Marisela, recuerda a
Asdrbal y enfunda el revlver: As lleg a las fundaciones de Altamira () vio a Luzardo sentado
a la mesa con Marisela. Doa Brbara avanz hasta el alcance de un tiro de revlver. Detuvo el
caballo () y con fruicin asesina, sac el arma y apunt al pecho de su hija, que haca blanco a
la luz de la lmpara. () el arma baj sin haber disparado y , lentamente volvi a la caonera de
la montura. Puesto el ojo en la mira que apuntaba al corazn de la muchacha embelesada, Doa
Brbara se haba visto de pronto, a s misma, baada en el resplandor de una hoguera que arda
en una playa desierta y salvaje, pendiente de las palabras de Asdrbal, y el doloroso recuerdo le
amans la fiereza.
Se qued contemplando largo rato, a la hija feliz, y aquella ansia de formas nuevas que tanto le
haba atormentado tom cuerpo en una emocin maternal desconocida para su corazn.
- Es tuyo. Que te haga feliz (463-463).
Esta Doa Brbara, violenta y dominante, no es capaz de olvidar su amor frustrado de juventud,
que cuando ve a Santos Luzardo siente renacer. Desde luego no es Santos Luzardo quien derrota a
Doa Brbara, sino que ella impulsada por el sentimiento amoroso, intenta con sus concesiones
atraerlo y al no poderlo conseguir abandona El Miedo y deja como nica heredera a su hija
Marisela.
El xito final de Santos Luzardo no es tanto fruto de su accin civilizadora como el resultado del
amor que despierta en Doa Brbara y Marisela. Le peripecia novelesca se impone al mensaje de
la novela.
BIBLIOGRAFA:
Gallegos Rmulo, Doa Brbara, (Edicin de Domingo Miliani), Ctedra. Letras Hispnicas. (10
edicin). Madrid, 2010.
-: Prlogo de Carmen Boullosa. Edit. Siruela. Madrid, 2010
-: Introduccin de Jos Carlos Gonzlez Boixo. Espasa-Calpe. Madrid, 1991
-: Prlogo de Nora Catelli. Crculo de Lectores. Barcelona, 1996
-: Prlogo de Juan Liscano. Biblioteca Ayacucho. Caracas, 1985
-: Introduccin de Rene L. Durand. Librera Espaola. Pars, 1968

Madrid, 28 de marzo de 2011
Anastasio Serrano