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El Da de Muertos es considerado la tradicin ms representativa de la cultura

mexicana. La celebracin se lleva a cabo en dos das: el 1 de noviembre es dedicado al


alma de los nios y el 2 de noviembre a la de los adultos.
El origen del Da de Muertos tiene antecedentes relacionados con el mestizaje.
Comprende rasgos culturales indgenas y espaoles que al mezclarse dieron lugar a
todos los ritos y ceremonias que se realizan alrededor de la festividad.
Aunque la celebracin anglosajona de Halloween se ha popularizado entre la
poblacin, en la mayora de los hogares mexicanos la tradicin perdura y se colocan
ofrendas con elementos muy particulares
Ofrendas como bienvenida.
La creencia popular es que las almas de los seres queridos que se nos fueron regresan
de ultratumba durante el Da de Muertos. Por tal motivo, se les recibe con
una ofrenda donde se coloca su comida y bebida favorita, fruta, calaveritas de dulce y,
si fuese el caso, juguetes para los nios. No faltan las fotografas de los difuntos y las
coloridas flores de cempaschil.
Iluminando el camino de regreso a casa.
Una parte importante de sta tradicin implica visitar los cementerios. Ya sea durante
el da o la noche, las familias acuden y colocan velas sobre las tumbas como una forma
de iluminar el camino de las almas en su regreso a casa. Muchos pernoctan en los
panteones que abren las 24 horas durante esas fechas. Otros ms contratan grupos
musicales que interpretan las cancionespreferidas de los difuntos al pie de su sepulcro.
El humor mexicano frente a la muerte.
En Mxico se percibe a la muerte de una manera muy peculiar. Los mexicanos utilizan
la stira para burlarse de ella. Ejemplo de ello es la popular Catrina: una calavera
vestida con diferentes atuendos como muestra de la presencia de la muerte en todo lo
cotidiano.
Las calaveras literarias.
En la celebracin del Da de Muertos las calaveritas de dulce no son las nicas
protagonistas. La cultura popular mexicana encuentra diversos medios de expresin
para mostrar su sentir por esta tradicin. Entre las ms populares se encuentran las
famosas calaveras literarias; se trata de versos rimados que ironizan situaciones de
personajes populares e impopulares usando el tema de la muerte con una intencin
humorstica. Cada ao se promueve sta actividad cultural mediante concursos en los
que se premia la creatividad y la picarda de las composiciones

El pan de muerto que se comen los vivos.
Algo infaltable en cada cena y ofrenda es el delicioso pan de muerto. Los hay de
diferentes estilos y formas. El ms popular es redondo, cubierto de azcar blanca o
roja, con tiras que simulan huesitos. Tambin estn aquellos con formas de esqueletos
o animales. Los ingredientes pueden varan dependiendo de la regin, como es el caso
de los panes cubiertos con ajonjol, tpicos de Xochimilco.
Datos interesantes sobre el Da de Muertos
Se presume que el azcar pigmentada con color rojo, utilizada para recubrir el pan de
muerto, fue idea de los colonizadores espaoles para disuadir simblicamente a los
indgenas y hacerlos renunciar a los sacrificios humanos en honor a sus dioses.
El color de la muerte, en el Mxico prehispnico, era el amarillo. Por ello, la flor de
cempaschil es utilizada tradicionalmente en la ofrenda del Da de Muertos.
En algunas regiones de Michoacn, los nios son los encargados de velar en los
panteones el da primero de noviembre.
La adaptacin cultural que se hizo del popular "trick-or-treat", utilizado por los nios
estadounidenses durante Halloween, en Mxico cambi por: "me da mi calaverita?".
Algunos de los sitios ms atractivos para visitar durante el Da de Muertos, por el
colorido y la emotividad con que llevan a cabo sta tradicin, son Janitzio, Mixquic y
Xochimilco.



Por: Fausto Martnez Marroqun
Te presentamos los orgenes de esta ingeniosa expresin popular que, a pesar
del tiempo, se resiste a morir entre las mentes y las letras de quienes gustan
escribir burlndose amigablemente de la muerte.
Cuando hablamos de la vida, la muerte siempre tiene lugar. Pero no son el temor ni la tristeza
las compaeras de la calaca en esta ocasin. Son la escritura en verso y los grabados que
dan vida a imgenes divertidas y jocosas, transformadas en una alternativa de desahogo
cuando se vive una pena.

Una de las tradiciones mexicanas en peligro de extincin son las calaveras, antiguamente
llamadas panteones.

Las calaveras son como un epitafio-epigrama lacnico, dice el zamorano Eduardo del Ro
Rius, y estn escritas en forma de verso dedicado a los amigos, familiares o conocidos slo
en Da de Muertos. Una de sus caractersticas es que constituye una oportunidad para expresar
lo que se piensa acerca del otro, de espacios, funciones o cosas, de un rgimen del pasado y
del presente. No es fcil decir lo que uno piensa de los dems, por eso las calaveras
constituyen una forma de literatura valiente.

Quienes escriben panteones son personas que ven la muerte con un sentido del humor,
combinado con ingenio que le imprimen a sus escritos. Gustan desarrollar su imaginacin para
decir lo que piensan, aceptando el reto de comunicarse en verso, octavas o dcimas de todos
los sabores y gustos.

Esta forma de escritura se desarroll desde el siglo XIX. Al cobrar fuerza en el siglo pasado, las
calaveras comenzaron a ser censuradas por los gobiernos en turno debido a que una gran
cantidad sirvi como crtica a los funcionarios, pues en ellas se manifestaba la inconformidad
que imperaba entre los gobernados. La polica lleg a confiscar o destruir muchas de stas, por
eso no es fcil encontrarlas en las hemerotecas. A pesar de la censura, en el Da de Muertos se
ejerce -ahora muy poco- esta forma de escribir, con el consentimiento de las autoridades.