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MULTIMETRO (VOM).

El ampermetro, el voltmetro, y el ohmimetro utilizan el galvanmetro DArsonval. La diferencia


entre los 3 es el circuito utilizado con el movimiento bsico. Es por lo tanto obvio que se puede
disear un instrumento para realizar las tres funciones de medicin; este dispositivo, tiene un
interruptor de funcin que selecciona el circuito apropiado al galvanmetro DArsonval y es
llamado comnmente multmetro o medidor-volt-ohm-miliampere (VOM).
Uno de los instrumentos de propsitos ms verstiles, capaz de medir voltajes de cd y ca,
corriente y resistencia, es el multmetro electrnico de estado slido o VOM. Aunque los detalles
del circuito varan de un instrumento a otro, un multmetro electrnico generalmente contiene los
siguientes elementos:

Amplificador de cd de puente equilibrado y medidor indicador.
Atenuador de entrada o interruptor de RANGO, para limitar la magnitud del voltaje de entrada al
voltaje deseado. Seccin de rectificacin para convertir el voltaje de cada entrada en voltaje de cd
proporcional.
Batera interna y un circuito adicional para proporcionar la capacidad para medir resistencias.
Interruptor de FUNCIN, para seleccionar las distintas funciones de medicin del instrumento.
Adems el instrumento suele incluir una fuente de alimentacin para su operacin con la lnea de
ca y, en la mayora de los casos, una batera para operarlo como instrumento porttil de prueba
Los multmetros analgicos son instrumentos de laboratorio y de campo muy tiles y verstiles,
capaces de medir voltaje (en cd y ca), corriente, resistencia, ganancia de transistor, cada de
voltaje en los diodos, capacitancia e impedancia. Se les llama por lo general multimeters (en ingls
se les llama VOM, volt ohm miliammeters).
En ltimas fechas se han ampliado y mejorado las posibilidades de funcionamiento de esos
medidores se ha aumentado en forma considerable sus posibilidades y su exactitud. Adems,
mediante el empleo de amplificadores de entrada con transistores de efecto de campo (FET) para
mediciones de voltaje cd, sus impedancias rebasan con frecuencia a los 100 M. Por ultimo la
escala del hmetro ya no se ha de llevar a cero para compensar los cambios internos del voltaje de
batera o los cambios de escala. Las mediciones de voltaje se pueden efectuar sobre el rango de
0.4 mV hasta 1000 V con exactitudes de 0.1 por ciento. Las mediciones de corriente se pueden
llevar a cabo desde 0.1 A hasta 10 A con exactitudes de 0.2 por ciento. Se miden resistencias tan
altas como 40 M con exactitud de 1 por ciento. (Se debe notar que al hacer mediciones de
resistencias tan altas, nunca se debe tocar la punta de medicin con los dedos debido a que la
resistencia de la piel es solo algunos miles de ohms, y esto puede originar errores serios en la
medicin.) Las mediciones de resistencia menores tienen una exactitud de 0.2 por ciento.
Los multmetros digitales han tomado el lugar de los multmetros con movimientos de
D'Arsonval por dos razones principales: mejor exactitud y eliminacin de errores de lectura. Sin
embargo con frecuencia se agrega una escala analgica en la escala digital para dar una indicacin
visual de entradas que varan con el tiempo. La posibilidad de observar la indicacin del medidor
en forma analgica es muy importante cuando se estn localizando fallas en sistemas de
instrumentacin, por ejemplo, la rapidez con que cambia una variable, al igual que su magnitud,
pueden dar indicaciones valiosas en muchas situaciones de localizacin de problemas.
Multmetros Digitales.
La mayora de los multmetros digitales se fabrican tomando como base ya sea un convertidor A /
D de doble rampa o de voltaje a frecuencia, con ajuste de rango. Para dar flexibilidad para medir
voltajes en rangos dinmicos ms amplios con la suficiente resolucin, se emplea un divisor de
voltaje para escalar el voltaje de entrada. En la Fig. 5-16 se muestra un diagrama de bloques de un
multmetro digital completo.
Para lograr la medicin de voltajes de ca, se incluye un rectificador en el diseo del medidor. Como
las exactitudes de los rectificadores no son tan altas como las de los circuitos de medicin de
voltaje de cd, las exactitudes general de los instrumentos de medicin de ca es menor que cuando
se miden voltajes de cd (las exactitudes para voltajes de ca van desde + 1.012 hasta + 1 por ciento
+ 1 digito). Las corrientes se miden haciendo que el voltmetro digital determine la cada de voltaje
a travs de una resistencia de valor conocido y exacto.
Aunque el valor de una resistencia se puede especificar con mucha exactitud, hay cierto error
adicional debido al cambio de resistencia como funcin del efecto de calentamiento de la
corriente que pasa a travs de ella.
Adems, se debe tener cuidado al emplear la funcin de medicin de corriente. No se debe
permitir que pase demasiada corriente a travs de la resistencia. Las exactitudes tpicas de las
mediciones de corriente de cd van desde + 0.03 hasta + 2 por ciento de la lectura + 1 dgito,
mientras que para corriente alterna son de + 0.05 a + 2 por ciento + 1 dgito.
El voltmetro digital se convierte en hmetro cuando se incluye en l una fuente muy exacta de
corriente. Esta fuente circula corriente a travs de la resistencia que se mide y el resto de los
circuitos del vltmetro digital monitorea la cada de voltaje resultante a travs del electo. La
fuente de corriente es exacta slo para voltajes menores que el voltaje de escala completa del
vltmetro digital. Si la resistencia que se mide es demasiado grande, la corriente de prueba de la
fuente de poder disminuir. Las exactitudes de los voltmetros digitales multiusos que se emplean
apara medir la resistencia van desde + 0.002 por ciento de la lectura + 1 dgito hasta + 1 por ciento
de la lectura + 1 dgito.
Muchos multmetros digitales son instrumentos porttiles de bateras. Algunos se disean con
robustez para permitirles soportar los rigores de las mediciones de campo. Otros poseen
caractersticas tales como operacin de sintonizacin automtica de rango (lo cual significa que el
medidor ajusta de manera automtica sus circuitos de medicin para el rango de voltaje, corriente
o resistencia), compatibilidad con salida decimal codificada binaria o IEEE-488, y medicin de
conductancia y aun de temperatura.




Manejo del Multmetro o Tester Digital


Referencias:
1- Display de cristal lquido.
2- Escala o rango para medir resistencia.
3- Llave selectora de medicin.
4- Escala o rango para medir tensin en continua (puede indicarse DC en vez de una lnea continua
y otra punteada).
5- Escala o rango para medir tensin en alterna (puede indicarse AC en vez de la lnea ondeada).
6- Borne o jack de conexin para la punta roja, cuando se quiere medir tensin, resistencia y
frecuencia (si tuviera), tanto en corriente alterna como en continua.
7- Borne de conexin o Jack negativo para la punta negra.
8- Borne de conexin o jack para poner la punta roja si se va a medir mA (miliamperes), tanto en
alterna como en continua.
9- Borne de conexin o jack para la punta roja cuando se elija el rango de 20A mximo, tanto en
alterna como en continua.
10-Escala o rango para medir corriente en alterna (puede venir indicado AC en lugar de la linea
ondeada).
11-Escala o rango para medir corriente en continua (puede venir DC en lugar de una linea continua
y otra punteada).
12-Zcalo de conexin para medir capacitores o condensadores.
13-Botn de encendido y apagado.
Aclaracin: la corriente alterna o AC por Alternal Corrent, es aquella que se produce mediante
generadores electromagnticos, de tal forma que en el caso de nuestro pas, fluye cambiando el
polo positivo (polo vivo) a negativo (polo neutro), 50 veces por segundo. Por esto la corriente
domiciliaria se dice que tiene un voltaje de 220 V a una frecuencia de 50 HZ (Hertz), (tener en
cuenta que un Hertz es un cambio de polo vivo a polo neutro en un segundo). La razn para que la
tensin en el uso domiciliario sea alterna, es que resulta menos costosa que la continua, ya que se
la puede suministrar ms directamente desde la usina, sin rectificarla a corriente continua.
Las bateras y pilas proveen una corriente continua o DC por Direct Current, es decir que en todo
instante la corriente fluye de positivo a negativo. Para el caso del automvil es ms simple
proveerse de un alternador o generador que rectifica la corriente alterna en continua mediante los
diodos rectificadores que posee en su interior.
UTILIDAD DEL TESTER DIGITAL
Es muy importante leer el manual de operacin de cada multmetro en particular, pues en l, el
fabricante fija los valores mximos de corriente y tensin que puede soportar y el modo ms
seguro de manejo, tanto para evitar el deterioro del instrumento como para evitar accidentes al
operario. El multmetro que se da como ejemplo en esta explicacin, es genrico, es decir que no
se trata de una marca en particular, por lo tanto existe la posibilidad que existan otros con
posibilidad de medir ms magnitudes.
Con un tester digital podemos tener una lectura directa de la magnitud que se quiere medir (salvo
error por la precisin que el fabricante expresa en su manual de uso). En cambio con el tester
analgico (o de aguja), tenemos que comparar la posicin de la aguja con respecto a la escala, lo
cual trae aparejado dos errores, como el de apreciacin (que depende del ojo o buena vista del
operario) y el error de paralaje (por la desviacin de la vista) que muchas veces no respeta la
direccin perpendicular a la escala. A todo esto debemos sumarle el error de precisin del propio
instrumento, lo cual hace evidente que resulta mucho ms ventajoso la lectura de un tester digital.


SELECCIN DE LAS MAGNITUDES Y ESCALAS O RANGOS
Continuidad, prueba de diodos y resistencias:
Tengamos en cuenta que para utilizar el multmetro en esta escala, el componente a medir no
debe recibir corriente del circuito al cual pertenece y debe encontrarse desconectado. Los valores
indicados en la respectiv a escala, por ejemplo pueden ser:

Tal cual como est posicionada la llave selectora, nos indica que podemos medir continuidad
mediante el sonar de un timbre o buzzer, por ejemplo cuando en un mazo de cables se busca
con las puntas de prueba un extremo y el correspondiente desde el otro lado. Se activa un
zumbido si la resistencia es menor de 30 Ohms (aproximadamente). Si la resistencia es
despreciable (como debera ocurrir en un conductor), no solo sonar el buzzersino que adems el
displey indicar 000. Cuando encuentra una resistencia, la indicacin son los milvolts de cada de
tensin, por la resistencia detectada, a mayor resistencia, mayor sern los mV indicados.
Por esto cuando se prueba diodos, en un sentido (el inverso a su polaridad), indica el nmero 1
a la izquierda del display. Esto significa que est bloqueando la corriente (con una resistencia muy
elevada) y por lo tanto no se encuentra en corto circuito. En cambio en la polaridad correcta, el
display indica unos milivolts que dependen del tipo de diodo que se est probando, ya que si bien
el diodo conduce conectando las puntas en la polaridad correcta, lo hace con resistencia
apreciable. El instrumento fija una corriente de prueba de 1mA.
Cuando buscamos un valor de la resistencia, tenemos para elegir escalas o rangos con un mximo
de: 200 Ohms, 2K (2 kiloOhms o 2000 Ohms), 20K (20000 Ohms) y 2M (2 MegOhms o 2 millones
de Ohms) y en algunos testers figura hasta 20M.
Si el valor a medir supera el mximo de la escala elegida, el display indicar 1a su izquierda. Por
lo tanto habr que ir subiendo de rango hasta encontrar el correcta.
Muchas veces se sabe de antemano cuanto debera medir y entonces por ejemplo, si es una
bobina primaria de encendido, elegimos buzzer si primero queremos ver su continuidad y luego
para el valor de la resistencia pasamos a 200.
En cambio, para el bobinado secundario o los cables de bujas, usaremos la de 20K.







Tensin en DC

Sabemos que como voltmetro se conecta en paralelo con el componente a medir, de tal manera
que indique la diferencia de potencial entre las puntas.
Donde indica 200m el mximo es 200 milivolts (0,2 V), el resto se comprende tal cual estn
expresados por sus cifras. Por lo tanto para medir tensiones de batera del automvil debemos
elegir la de 20V. Si se est buscando cadas de tensin en terminales o conductores, podemos
elegir una escala con un mximo ms pequeo, luego de arrancar con un rango ms elevado y as
tener una lectura aproximada. Siempre hay que empezar por un rango alto, para ir bajando y as
obtener mayor precisin. Cuando el valor a medir supere el mximo elegido, tambin indicar
1en el lado izquierdo del display.
Corriente en DC


Para medir esta magnitud, hay que tener mucha precaucin porque como ampermetro el tester
se conecta en serie. Por lo tanto toda la corriente a medir se conducir por su interior, con el
riesgo de quemarlo. En el manual de uso el fabricante aconseja no solo el mximo de corriente
que puede soportar sino adems el tiempo en segundos (por ejemplo 15seg.).
La escala a utilizar es:
Donde la escala indica el rango: 2m es 2mA (0,002 A); 20m es 20mA (0,02 A); 200m es 200mA (0,2
A) y por lo tanto 20 es 20 A.
Comentario: en las conexiones del tester para encendido convencional, electrnico e inyeccin
electrnica, se utiliza como voltmetro u Ohmetro y la mayora de las veces resulta suficiente para
resolver el problema. Cuando sea necesario conocer la corriente, es mejor utilizar una pinza
amperomtrica. Quien les escribe el profesor Ricardo Angel Disbato, realizar en sus clases
prcticas todas la mediciones descritas en este captulo de tester digital.


Capacitancia o capacitores:

Utilizamos la escala indicada como CX y su zcalo:
CX quiere decir capacidad por, segn el rango seleccionado con la llave (3): 20 u es 20 uf
resultando uf la unidad microfaradio (1uf= 1f x 10-6), es decir el uf es la millonsima parte del
faradio (20uf son 0,00002 faradios). Por lo tanto el rango 20u es el mximo, es decir la mayor
capacidad que puede medir este tester.
2u es 2uf (2f x 10-6 = 0,000002 f). Adems en otros multmetros podemos encontrar:
200n es 200 nanofaradios (1nf= 1f x 10-9 f) o sea 200nf = 0,0000002 f.
20n es 20 nanofaradios o sea 20nf= 0,00000002 f.
2000 p es 2000 pf (2000 picofaradios), teniendo en cuenta que 1pf= 1 f x 10-12 entonces 2000pf
= 0,000000002 f.
Consideraciones importantes:
Para los automviles con encendido por platinos los valores de capacidad pueden ir de 0,20 uf a
0,28 uf, por lo tanto es mejor medir en el rango de 2u. En valor alto de capacidad puede demorar
unos segundos en alcanzar la lectura final. Siempre los capacitores deben estar descargados, antes
de conectarlos al zcalo. Cuando se trata de capacitores de papel de estao (como el de los
sistemas de platinos) no hace falta respetar la polaridad en el zcalo. Pero existen capacitores
utilizados en electrnica, que tiene marcada la polaridad y en estos casos se debe tener en cuenta
que, por ejemplo la conexin superior del zcalo es positiva y la inferior es negativa (consultar el
manual de uso en cada caso).
OTRAS MAGNITUDES
Hay multmetros genricos que adems miden frecuencia en KiloHertz (KHz) y mediante un zcalo
adicional (parecido al de capacitores) y una termocupla o conector especial, pueden medir
temperatura en 0C. La frecuencia en KHz generalmente tiene un rango nico de 20KHz (20000 Hz),
que para encendido e inyeccin electrnica es poco sensible o resulta una escala demasiado
grande. Pues necesitamos medir frecuencias que van desde 10 a 15 Hz hasta 50 a 80 Hz y 100 a
160 Hz. Por lo tanto para mediciones precisas de frecuencia hay que adquirir multmetros
especialmente diseados para la electrnica del automvil.
La temperatura en 0C puede ser captada tocando con la termocupla el objeto a controlar y la
rapidez con la cual registre el valor a igual que su precisin depender de la calidad de cada
multmetro y termocupla en cuestin. La temperatura ambiente se obtiene sin conectar la
termocupla ya que vienen con un sensor incorporado (dentro del instrumento) para tal fin.
Algunos multmetros tambin agregan otro zcalo para la prueba de transistores, indicado como
hFE. Esto determina el estado de la base y el emisor de dicho semiconductor.