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INDEPENDENCIA DE COLOMBIA

Introduccin
La Guerra de Independencia de Colombia fue el conflicto que se libr durante el primer cuarto del siglo XIX
para liberar a la tierra que hoy es Colombia, entonces conocida como Nueva Granada. Esta fue parte de
las guerras de independencia hispanoamericanas, que fue una serie de luchas surgidas en Amrica
Latina debido a la invasin francesa de Espaa en 1808, la cual fue parte de las guerras napolenicas
en Europa.

La independencia de Colombia fue un proceso largo y sangriento. La primera fase de la Guerra, de 1810 a
1816, se caracteriz por constantes luchas internas entre los defensores de la independencia. En 1811 las
provincias de la Nueva Granada se conformaron en un nuevo Estado independiente, consistente en una
confederacin dbil de aquellas provincias que se haban declarado independientes en 1810. En 1816 los
espaoles ganaron de nuevo el control del pas, con lo cual instala el llamado rgimen del terror.1 Si bien
durante este periodo varios grupos republicanos se mantuvieron activos, ejerciendo un poder efectivo en los
Llanos, principalmente en la Guayana venezolana y en el Casanare, no sera sino hasta 1819 cuando se
emprende el proceso final de expulsin del dominio espaol.

En 1819 un ejrcito republicano comandado por Simn Bolvar cruza las montaas que separan las provincias
de Casanare y Tunja, y tras las batallas de Paya, Pantano de Vargas y Puente de Boyac tiene va libre para
tomar el control de Santa Fe, ciudad a la que llega el 10 de agosto de 1819.
Aspectos econmicos, polticos y sociales de la
independencia de Colombia
ASPECTOS ECONMICOS:
En el aspecto econmico, se busc la forma de romper el sistema comercial que Espaa haba impuesto a las
colonias y de impulsar la economa aprovechando mejor los recursos econmicos que exista en Nueva
Granada.

No podemos dejar de recordar que luego de la desintegracin de la Gran Colombia y la separacin de las
naciones que la integraban para constituirse en naciones independientes, la Nueva Granada se plante el
problema de cmo organizar, modernizar y fortalecer el Estado y en general la nacin.

Debe recordarse aqu que el desarrollo econmico en mente en los estadistas colombianos del siglo XIX,
cualquiera fuera el modelo que lo sustentara, estuvo atrasado durante todo el siglo por losconflictos
caudillistas o polticos que tuvieron expresin en las guerras civiles, de grandes consecuencias negativas para
la nacin.

Esta poca que tal vez podramos llamar de transicin hacia la modernizacin, planteada posteriormente por
los liberales radicales, la constituye el ingente esfuerzo que en tal sentido protagoniza el gobierno del general
Francisco de Paula Santander, en el sexenio que se inicia en el ao de 1832. Sin embargo, el ritmo
del cambio fue ms bien moderado y conservador. Conservador aqu significa que el papel del Estado se
limit, en lo esencial, a permitir el libre juego de las fuerzas econmicas conforme a la concepcin que
sustenta que el desarrollo econmico es obra de la empresa privada.

La existencia del pacto colonial, por el que la metrpoli se haca con las materias primas de las colonias
(metales, cacao, caf tabaco, algodn, azcar) y stas compraban los productos manufacturados espaoles
no gustaba a los criollos, porque Espaa tena problemas para hacer llegar sus productos a las colonias
debido a las guerras y el libre comerciocon Inglaterra era ms ventajoso para ellos. En 1790-1800 se abri
el comercio colonial a pases neutrales, a peticin de los criollos. Esta medida supuso que Espaa perdiera su
papel de intermediaria y la quiebra de las incipientes industrias locales. En 1808 se restableci el monopolio lo
que molest a los criollos.

Las directrices econmicas eran planteadas a partir de la teora mercantilista (comprar poco, vender mucho),
por lo cual Espaa obligaba a las colonias a comprar sus productos, pero restringa al mximo la entrada de
mercancas provenientes de las colonias americanas (tampoco podan comercializar entre ellas ni con otros
pases), es decir, se estableca un monopolio comercial.

Debido a la importancia de la acumulacin de metales preciosos en el sistema mercantilista, la minera fue
durante mucho tiempo la actividad predominante en las colonias y slo cuando los yacimientos mineros
decayeron se le dio importancia a la agricultura, destacndose en este aspecto La Colonizacin Antioquea
una de las ms llamativas de nuestro pas.

Endeudamiento, la guerra de independencia sirvi para facilitar el ascenso econmico a travs del ejrcito.

El proceso de la independencia signific tambin, cambios sustanciales en la economa de las naciones
americanas, incluida la Nueva Granada.

Los comerciantes neogranadinos, despus de la independencia, se vincularon con el comercio internacional, a
travs de los ingleses, con menos restricciones. Exportaron una mayor cantidad de productos agrcolas.

Lo que prim desde los comienzos de la independencia fue un intercambio comercial desigual para la recin
conformada repblica. Llegaban ms productos del extranjero, mercancas manufacturadas de Inglaterra, de
lo que la Nueva Granada, poda vender en otros pases. Es decir, se importaba ms y ms caro de lo que se
exportaba.
ASPECTOS POLTICOS:
La independencia poltica de los nuevos estados no supuso la independencia econmica del dominio espaol
que fue sustituido por el de Gran Bretaa y Estados Unidos, que llevaron a cabo un neocolonialismo brutal,
impidiendo con ello el desarrollo econmico de la zona.

En el aspecto poltico-administrativo las reformas de los Borbones para lograr ms eficiencia y acabar con
la corrupcin existente provocaron hondo malestar entre los criollos (descendientes de espaoles nacidos y
criados en Amrica) que haban copado la esfera poltica de las colonias.

Los criollos fueron relegados de los cargos ms importantes, desplazados por peninsulares, lo que produjo
gran descontento.

Los hechos ocurridos el 20 de julio de 1810 no fueron fortuitos. Hicieron de un plan organizado por los criollos
en varias reuniones celebradas en el observatorio astronmico, cuyo director era Francisco Jos de Caldas.

Una de las consecuencias ms claras de la guerra de independencia fue la destruccin que esta conllevo en
el Nuevo Reino de Granada.

Los estragos no slo se evidenciaron en la desaparicin de gran parte de la infraestructura fsica sino, y sobre
todo, en la aniquilacin de una buena cantidad de su poblacin.

La gesta independista, adems, origin desplazamientos de poblacin, que no slo se dirigieron hacia el
interior de la Nueva Granada, sino que comprendieron migraciones a sitios tan apartados como el Alto Per
(Bolivia).

Fueron aos de mucha movilidad poblacional. Unas veces, el desplazamiento se daba por la fuerza y otras,
como efecto del traslado de tropas para el combate.

Se prepar el Tratado con Estados Unidos para la construccin del canal de Panam. Bajo el gobierno del
liberal Juan Hilario Lpez, se pusieron en marcha las reformas del 50, que trajeron problemas con
la Iglesia Catlica al expropirsele los bienes. La Constitucin de 1863 empeor el problema al garantizar
la libertad religiosa, suprimir las rdenes religiosas, y autorizar al gobierno a supervisar el culto pblico. Se
sucedi una serie de gobernantes ineptos hasta 1880, cuando Rafael Nez se convirti en el amo.
Estableci una nueva constitucin, restableci las relaciones diplomticas con el Vaticano, y el catolicismo
volvi a ser la religin oficial del pas.

Los hechos que provocan la emancipacin poltica de Amrica Latina, constituyen parte de un proceso
histrico que transcurre entre 1808 y 1824. Iniciado en las Indias como una respuesta al movimiento juntista
desarrollado en Espaa para defender los derechos de Fernando VII, prisionero de Napolen, tuvo en su
comienzo carcter autonomista y federalista para derivar finalmente en rebelin independentista. Se consuma
con las guerras de independencia.

Las colonias vieron surgir un gran nmero de figuras heroicas que dejaron su huella en el desarrollo de una
nueva identidad nacional. Los criollos, respaldados por mestizos, mulatos e indios, lograron sustituir los
poderes metropolitanos, y asumieron el mando. El reto mayor fue lograr la integracin de los nuevos estados
recin creados, pero para esto era necesario algo ms que un fuerte deseo de libertad.

En el plano poltico se empiezan a dar coetneamente las "federaciones de aldeas", con lo cual se acaban por
diferenciar hacia el primer milenio de nuestra era - y as se mantenan por el tiempo de la llegada de los
espaoles -, dos grandes culturas en proceso de formacin de "estados": la Muisca, en el altiplano cundi-
boyacense; y la Tayrona, en la Sierra Nevada de Santa Marta. Tambin sobre ellas se volver en su lugar.

Atraves 25 guerras civiles despus de su independencia. Francisco de Paula Santander logr organizar
las finanzas del pas; aument el comercio interno y el externo; y dio comienzo a una poca de prosperidad
para la nacin, que se interrumpi con la guerra civil de 1840, cuando se formaron los partidos polticos liberal
y conservador.

La Ilustracin fue una corriente ideolgica que predomin en Europa durante el siglo XVIII, llamada tambin el
Siglo de las Luces. Para los seguidores de este movimiento, la razn, o sea, la capacidad del hombre como
ser pensante, poda resolver todos los grandes problemas de la humanidad. Por tanto, afirmaron que
los principios polticos, sociales y econmicos deban cambiarse con base en la razn y que de esta forma los
hombres podran conseguir la felicidad.

En el aspecto poltico, aunque no fue una independencia absoluta, el gobierno fue asumido por
representantes de los criollos que siempre haban estado marginados de los altos cargos durante el rgimen
colonial.
Campaa libertadora
A partir del ao 1819 la situacin se decant definitivamente a favor de los patriotas, lo que permiti que
Bolvar, desde Pars y Francisco de Paula Santander, desde Nueva Zelanda empezaran a
coordinar acciones conjuntas desde sus reas de influencia que fomentaran una unidad militar.

Para entonces exista en la Nueva Granada un importante foco de resistencia revolucionaria contra las tropas
de Mallarino en los llanos de Ro Sucio, zona contigua a los llanos de Apure y Arauca, donde algunos de los
revolucionarios neogranadinos ms comprometidos se retiraron para resistir la violencia de la
Contrarrevolucin del comandante militar Smano como baluarte patriota al mando de Santander, a quien
Bolvar ascendi al grado de Brigadier y lo nombr Comandante militar de la Divisin de vanguardia.

Ambos haban elaborado un plan en el que Santander deba preparar la provincia de Casanare, unificar a los
guerrilleros del sur y dar informes a Bolvar sobre las tropas espaolas para iniciar la invasin de la Nueva
Granada.

Junto con los preparativos militares tambin se realizaban acciones polticas importantes del mandatorio. El
21 de enero de 1819 llegaron a Angostura dos buques britnicos, el Perseverance y el Tartare con un cuerpo
de voluntario que fue conocido como la Legin Britnica para apoyar a Bolvar y el 15 de febrero de 1819, el
Libertador reuni el Congreso de Angostura, acontecimiento en el que pronunci una de sus mejores
composiciones polticas, el Discurso de Angostura, en el que haca un anlisis crtico de la situacin, expona
el rumbo a seguir para fundar la Repblica y anunciaba el proyecto de la Constitucin que fue promulgada en
1821.

El resultado de este Congreso fue el nacimiento oficial de la Repblica de Colombia, conocida como la Gran
Colombia, mediante la promulgacin de la Ley Fundamental de Colombia y cuya extensin abarc en ese
momento los territorios de la Nueva Granada y Venezuela que se dividen polticamente en tres
departamentos: Cundinamarca (Bogot), Venezuela (Caracas) y Quito (Quito).

Tambin el Congreso, proclam a Bolvar Presidente de la Repblica y a Francisco Antonio Zea como
Vicepresidente de forma que las Repblicas de Venezuela y la Nueva Granada quedan desde este da
reunidas en una sola bajo el ttulo glorioso de Repblica de Colombia.

Mientras tanto, Bolvar segua preparando la invasin militar de Nueva Granada tratando de mantener los
detalles de la campaa en secreto por lo que su duracin, caractersticas, fecha de inicio y alcance
eran datos desconocidos, lo cual contribua a aumentar el factor sorpresa y la imprevisibilidad del ataque.
Morillo estaba al corriente de la llegada de la Legin Britnica a Angostura bajo el mando de James Rooke e
intuy que el siguiente paso lgico de Bolvar sera unir fuerzas con Jos Antonio Pez,
destacado lder rebelde de Los Llanos, por lo que tras analizar la situacin decidi atacar el principal reducto
rebelde neogranadino en Casanare con tropas al mando del coronel Jos Mara Barreiro que fueron
hostigadas constantemente por las tropas del Gral Santander mediante tcticas de guerrilla que fueron
desgastando a las fuerzas de la Tercera Divisin espaola.

La llegada de la poca de lluvias hizo los caminos intransitables y las operaciones militares difciles por lo que
los espaoles decidieron replegarse ante la lgica de que el enemigo hara lo mismo.
Sin embargo, el desarrollo de los acontecimientos haca presentir lo peor al General Morillo ya que su Ejrcito
expedicionario, exhausto y sin recibir refuerzos desde haca mucho tiempo, estaba combatiendo contra
fuerzas militares eficaces de las que se desconoca su capacidad real.

Es entonces cuando Bolvar realiz una de sus hazaas militares ms destacadas, el Paso de los Andes, que
realiz en una estacin poco propicia y que se consideraba imposible con los medios de la poca. El difcil
avance de las tropas patriotas se produjo a travs del Pramo de Pisba, hasta dar alcance a los realistas el 25
de julio de 1819 en la Batalla del Pantano de Vargas, en la cual la tropa realista finalmente huy, situacin que
le permiti a los patriotas llegar a la ciudad de Tunja el da 4 de agosto.

All se rene con las tropas patriotas que estaban bajo el mando de Santander en la poblacin de Tame
(actualmente ubicada en el departamento de Arauca), en donde comienza la campaa libertadora de la Nueva
Granada, .

El ataque de Bolvar logr sorprender a los espaoles que, ante el desastre, intentaron tomar medidas.
Barreiro todava pensaba que poda controlar la situacin pero el estado de sus tropas le obligaba estar a la
defensiva por lo que decidi replegarse hacia la ciudad de Bogot donde las condiciones le seran mucho ms
favorables.

El enfrentamiento decisivo con los realistas se produjo en la Batalla de Boyac el 7 de agosto de 1819, por
medio de la cual se pretenda detener el avance de las tropas leales comandadas por Barreiro hacia la ciudad
de Bogot y que result en una gran victoria para Bolvar y el ejrcito revolucionario.

Cuando el virrey Smano quien conoca como los dems realistas el decreto de guerra a muerte, se enter de
la derrota, huy inmediatamente de Bogot y de esta forma, el ejrcito libertador entr triunfante a la capital el
da 10 de agosto.
Antecedentes
Las guerras de independencia en la Amrica espaola se inspiraron en las de Estados Unidos y Hait, as
como en la Revolucin Francesa. El criollo blanco en los Estados Unidos quera la independencia de la
dominacin espaola por razones econmicas y polticas.

La invasin francesa de Espaa en 1808 condujo al derrumbe de la monarqua espaola bajo el reinado de
Fernando VII. La mayora de los antiguos sbditos del rey Fernando no aceptaron el gobierno de Jos
Bonaparte, quien fue nombrado para el cargo de rey de Espaa por su hermano Napolen I. El proceso para
crear un gobierno estable tom dos aos. Mientras tanto, se cre una junta superior como alternativa
patritica para el gobierno bonapartista. Esto dio lugar a un vaco de poder y la incertidumbre poltica en las
posesiones espaolas en Amrica, incluyendo el Virreinato de Nueva Granada, del cual en aquel momento
Colombia era parte.

Una vez que Napolen se adue de Espaa, se entabl entre este pas y Francia una lucha mediante la cual
las pennsulas esperan recuperar su pas. Las colonias temerosas de que la metrpoli fuera derrotada por el
emperador de Francia, comenzaron a pensar en la creacin de un gobierno provisional para hacer frente a la
situacin si Espaa caa definitivamente ante los franceses.

En 1809, en Quito, la aristocracia criolla protagoniz un movimiento contra la intervencin de Napolen en
Espaa y organiz una junta de Gobierno. Un ao ms tarde, en Venezuela, el capitn General fue
remplazado por un gobierno provisional. En Santa Fe, los criollos se inquietaron con los sucesos de las
provincias e iniciaron un movimiento semejante.

Por la misma poca, Espaa -a punto de ser derrotada por Napolen- busc el apoyo de sus colonias y trat
de solucionar el antiguo problema de la representacin. Para lograrlo, envi comisionados regios uno los
cuales, Antonio Villavicencio, deba visitar a Santa Fe. La noticia que Villavicencio haba sido autorizado la
constitucin de una junta de gobierno en Cartagena lleg rpidamente a Santa Fe y como en esta ciudad el
virrey se opona a la formacin de una junta semejante, los criollos idearon promover un desorden pblico el
da 20 de julio. En esta forma, con varios das de anticipacin y reunidos en el Observatorio Astronmico que
diriga Francisco Jos de caldas, planearon paso por paso un levantamiento mediante el cual pretendan
presionar al Virrey para que aceptara una junta en Santa Fe. Para ello contaban con el apoyo del comisionado
regio que estaba prximo a llegar a la capital.
Frases significativas
"La disposicin de las rentas pblicas en gastos desconsiderados y frvolos, sobre todo, en los sueldos de
innumerables funcionarios, secretarios, jueces, diputados federales y provinciales (alcaldes, concejales y
prefectos), han quebrado la Repblica por lo que el gobierno ha tenido que emitir billetes sin fondos, billetes
de inflacin" (Simn Bolvar)
"Son derechos del hombre: la libertad, la seguridad, la prosperidad y la igualdad. La felicidad general, que es
el objeto de la sociedad, consiste en el perfecto goce de estos derechos" (Simn Bolvar)
"Para formar un gobierno estable, se requiere la base de un espritu nacional que tenga por objeto una
inclinacin uniforme hacia dos puntos capitales: moderar la voluntad general y limitar la autoridad pblica"
(Simn Bolvar)
"Todo ciudadano tiene derecho a velar sobre la Hacienda Pblica Nacional; su conservacin es
de inters general. Los que defrauden son declarados enemigos capitales, y en este caso la delacin de
degradar al que la hace, es una prueba de su ardiente celo por el bien pblico" (Simn Bolvar)
"No me parece justo que si alguno est ejerciendo el empleo pretendido bien y tiene servicio e inteligencia, se
le vaya a quitar para drselo a otro, porque esto es contrario al espritu de la inteligencia" (Simn Bolvar)
"La moderacin, la tolerancia y la justicia rigen el corazn y desarman el descontento." (Francisco De Paula
Santander)
"Vale ms un desengao, por cruel que sea, que una perniciosa incertidumbre." (Francisco De Paula
Santander)
"Mi filosofa me hace vivir contento con la seguridad de que el testimonio pblico y el de mi conciencia,
persuaden que he procurado llenar mis deberes." (Francisco De Paula Santander)
"No hay hombre ninguno necesario, y todos somos ms o menos tiles segn determinadas circunstancias."
(Francisco De Paula Santander)
"El ltimo da de mi vida ser el primero en que la Nueva Granada no me ver ocupado de su independencia,
de su honor y de sus libertades" (Francisco De Paula Santander)
"La espada de los libertadores tiene que estar, de ahora en adelante, sometida a las leyes de la Repblica"
(Francisco De Paula Santander)
"La moderacin, la tolerancia y la justicia rigen el corazn y desarman el descontento." (Francisco De Paula
Santander)