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Jos MAOSO *

RIMBAUD Y LA SINESTESIA
Para comenzar esta reflexin deberamos aclarar primero qu entendemos por
sinestesia.
Desde un punto de vista literario es la mezcla o intercambio de sensaciones
visuales, auditivas, olfativas, gustativas, tctiles entre s ! entre estas ! las
emociones. Synaesthesis es sensacin de totalidad e integridad. "n su poema
#$orrespondances%, &audelaire '! tras l toda la poesa moderna(, apuesta por los
smbolos 'long chos qui de loin se confondent / Dans une tnbreuse et profonde
unit( ! por la sinestesia) les parfums, les coleurs el les sons se rpondent. *a
sinestesia, como la prosopope!a, es una metfora ! puede presentarse ba+o
cualquiera de las formas de este tropo.

Pero el ,ec,o de que -imbaud ,ablara con tanto conocimiento de la sinestesia se
deba, sin riesgo a equivocarnos, a que l mismo la ,aba experimentado, antes de
cumplir los ./ a0os 'en su escrito Delirios II #... me ,abituaba a la alucinacin
simple...%, en Le bateau ivre... .,e visto algunas veces lo que el ,ombre ,a credo
ver...%, etc.(, en el entorno del doctor 1oreau de 2ours, que realizaba reuniones
experimentales para estudiar el origen de las psicosis, en las que ofreca
libremente en su crculo ntimo, a quien quisiera someterse a ello, el consumo de
alguna sustancia alucingena, generalmente dawames, un pastelillo argelino en el
que entran como ingredientes el cannabis ! la nuez moscada. Por lo tanto
podemos ,ablar de una alteracin cerebral provocada por una sustancia exgena,
entrando as en una dimensin cientfica de la sinestesia, de la que mu!
probablemente derivara el tropo que lleva el mismo nombre.
*a sinestesia es un fenmeno que se viene estudiando desde finales del s. 34555,
cuando Patentin realiz una serie de estudios sobre grandes ,istricas ! observ
algunas peculiaridades, como capacidad de entendimiento cuando se les
cuc,ic,eaban algunas palabras en la punta de los pies o en el vaco del epigastrio,
mientras que no manifestaban entendimiento cuando se les ,ablaba al odo,
tambin observ la posibilidad de distinguir a travs del tacto el sabor de los
alimentos, aunque la transposicin del olfato por el tacto se presta a muc,os
errores, porque puede intervenir una ,iperestesia del primero, aun en sustancias
aparentemente inodoras. 6dems de Patentin, otros experimentos realizados en el
manicomio ruso de 2ambov manifestaron la lectura de cartas a travs de sobre
cerrado. 7in embargo, detrs de todas estas experiencias, siempre permaneci la
duda sobre que las adivinaciones se debieran ms a una transmisin teleptica que
a una transposicin de los sentidos.
"n los 8ltimos a0os, el neurlogo -ic,ard ". $!tovic,, ,a estudiado la sinestesia
como patologa ! fruto de sus experiencias es el libro titulado !l hombre que
saboreaba formas. 7emnticamente a la palabra anestesia, que significa falta o
privacin general o parcial de la sensibilidad, se opondra la palabra sinestesia,
que significara sensibilidades o sensaciones unidas. 7e ,a demostrado que ,a!
personas que nacen con varias sensaciones unidas, de tal modo que el sonido
activa su parte visual, o pueden saborear las figuras geomtricas, o pueden
identificar lpices de colores percibindolos como aromas florales, todo lo cual,
para $!tovic,, es producto de una disfuncin del sistema lmbico.
"l escritor americano, de origen ruso, 4ladimir 9abo:ov ';<<=>;=??(, su madre !
su ,i+o eran sinestsicos respecto a la vista ! la m8sica, es decir existe una
transmisin gentica de esta disfuncin ! se ,a demostrado que dic,a transmisin
depende del cromosoma X, si adems tenemos en cuenta que tiene un carcter
letal para los varones, pues provoca la muerte de muc,os de ellos en el 8tero
materno, comprenderemos que ,a!a ms mu+eres sinestsicas que ,ombres.
"stadsticamente se ,a calculado que en 5nglaterra ; de cada @./// personas es
sinestsica, pero eso no es todo, una investigacin mu! reciente sienta la base de
que todos los bebs, ,asta la edad de . o A meses, confunden la visin con el odo,
el gusto o el tacto, en realidad todos seramos sinestsicos en este perodo,
posteriormente se producira una especializacin funcional por la cual, el cerebro,
aprendera a asociar cada percepcin con un sentido concreto, como el olor de la
lec,e materna con el olfato, de tal forma que bebs intranquilos durante el sue0o
se rela+an cuando se les coloca al lado un pa0o impregnado con lec,e del pec,o de
su madre.
Por lo tanto podramos pensar que lo que se transmite genticamente es la
incapacidad para que esta especializacin se complete, por lo que la persona
sinestsica lo ser para el resto de su vida. 7in embargo esto no acaba teniendo
consecuencias graves, pues podemos pensar que el cerebro del sinestsico se
#acostumbra% a su disfuncin desde el principio ! realiza los a+ustes necesarios
para vivir con la ma!or normalidad, el autntico problema lo tienen las personas
#normales% cuando sufren un fenmeno sinestsico, pues su cerebro no est
acostumbrado ! no ,a tenido un aprendiza+e para afrontar esta nueva situacin, en
la que, generalmente, cuando espera percibir un sonido se encuentra con un color
!, por el contrario, cuando mira un color lo que recibe es un sonido.
*legamos as a -imbaud ! a su soneto "ocales, en el que asigna colores a los
sonidos fonticos de las vocales 'negro>6, blanco>", ro+o>5, verde>B, azul>C(. *o
fcil, sabiendo que la sinestesia reconoce los sonidos como colores ! que el
poema sigue con otros versos donde se percibe la influencia de la alucinacin
sera atribuirle el origen de una experiencia alucingena, pero si prestamos
atencin a lo que nos dicen otros experimentadores, como Dautier, #6 mi
alrededor manaban ! volaban piedras preciosas de todos los colores. "n el
espacio, flores de todas clases caan sin cesar de un modo que suscitaba la
irremediable comparacin con las combinaciones de un caleidoscopio%, veremos
que los colores se combinan ! no se observa una #especializacin% como la
referida por -imbaud, desde otro punto de vista ms cientfico, Euc:er ! Eador
investigaron el peyote desde su actuacin sobre el centro ptico del cerebro !
observaron sntomas especficos) cada de luces coloreadas, papeles pintados !
combinaciones de colores. 4ista la predominancia de la combinacin de colores !
no de la segregacin ! asignacin concreta podemos dudar de que este poema
narre una experiencia alucingena.
Facques Dengoux se0ala la influencia del ocultista "lip,as *evi en esta obra del
poeta. 7in embargo no ,a! ninguna indicacin que nos permita saber cules
fueron las prcticas mgicas de -imbaud, ni que cre!era en la alquimia al pie de
la letra o que fuera un experimentador activo en este campo, aunque s le!
tratados de alquimia, en los que su mente encontr un amplio repertorio de
smbolos.
Ctras personas interesadas en el tema ,an querido ver en el verso nG ;;, del soneto
precitado, en el que alude a la alquimia ! a los efectos que imprime en los sabios
estudiosos, una referencia clara a esta prctica qumica. 2ambin "ugHne
$anseliet le da una interpretacin ,ermtica, seg8n la cual ,a! una
correspondencia entre el color de las vocales ! el color de las diferentes fases de la
transmutacin alqumica. 7eg8n la alquimia, en el proceso de obtencin del oro se
siguen siete fases, que en el caso de desarrollarse correctamente se asocian a
distintos colores, de los cuales los fundamentales son tres. Primero el negro, cu!a
aparicin se0ala que la calcinacin ,a logrado descomponer las distintas
sustancias 'letra 6(. 6 continuacin el blanco, color de la purificacin, ! el tercero
el ro+o, color del xito completo 'letras ", e 5, respectivamente(. Pero entonces
Iqu relacin de correspondencia entre color ! alquimia queda para las letras que
faltan, C ! BJ, adems tendramos cinco fases ! ,emos dic,o que el total es de
siete, por lo que quedan dos fases sin correspondencia de letra ni color. Por lo
tanto parece que esta ,iptesis tampoco se sustenta.
Para otros, la alquimia, es la ciencia que tiene por ob+eto la produccin de la
piedra filosofal, o el oro del filsofo, que no es ms que el esfuerzo para alcanzar
la perfeccin espiritual. 7e ,a demostrado cientficamente que las sustancias
alucingenas tienen un claro efecto de b8squeda de la perfeccin espiritual o,
cuando menos, de exacerbar el sentimiento mstico. I7era este misticismo el que
impulsa a -imbaudJ. 9o parece probable, pues !a ,emos dic,o que los
indicadores no sugieren que el poema fuera fruto de una experiencia alucingena.
*as teoras del color tampoco explican la relacin de las vocales ! los colores. "l
negro sera la mezcla de un color ! su complementario. 7i ,acemos girar
rpidamente una circunferencia en la que ,emos pintado el espectro del arco iris,
el color resultante por efecto de la luz ser el blanco. Podramos pensar en una
contraposicin de luz 'blanco( ! materia 'negro(, da ! noc,e, de igual modo que
existe una contraposicin entre verde ! ro+o !a que ambos son complementarios.
Pero Iqu relacin debemos atribuirle al azulJ. De nuevo carecemos de elementos
suficientes para establecer una ,iptesis plausible.
5ncluso otra ,iptesis mantiene que durante el 7egundo 5mperio, muc,os ni0os
franceses estudiaban con un alfabeto de letras coloreadas, que coinciden con los
colores mencionados en el soneto, excepto la letra ", que en el alfabeto es
amarilla ! en el poema es blanca. "n este caso la ,iptesis da un golpe de tuerca !
dice que no debe descartarse que el color se ,ubiera difuminado con el uso ! que,
por lo tanto, se trate de un recuerdo subconsciente.
Parece que existe cierto inters en descifrar alg8n oculto mensa+e que el poeta
quiso ,acernos llegar, casi como el arquelogo que intenta ,allar la piedra roseta
que le permita averiguar lo que encierra el mensa+e, pero quizs todo sea ms
sencillo. $omo dira Klvaro Lierro, el poeta puede permitirse que su poema sea un
,ermoso sinsentido, porque no es un preceptor ni un conse+ero, no es un narrador
! nadie le lee para enterarse de algo que ,a sucedido es un orfebre de la palabra !
en sus creaciones admiramos cmo mane+a el idioma, cmo lo explora ! cmo
dice lo que nadie ,a dic,o antes.
# $os %&'(S(, poeta, es miembro de la &sociaci)n *rometeo de *oes+a y de la
&sociaci)n ,anadiense de -ispanistas