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Liga de Verano (Venezuelan Summer League)

Liga de Verano (Venezuelan Summer League)

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Desde hace 9 años, el béisbol venezolano ha logrado apoderarse de las Grandes Ligas (GL), tanto que es el segundo país latino productor de peloteros de la Gran Carpa, detrás de República Dominicana. Jóvenes de tan solo 19 años talentos de la pelota criolla, (como Moisés Hernández, hermano del fenómeno Félix Hernández –Marineros de Seattle), han conseguido escalar posiciones dentro de las ligas menores hasta convertirse en los novatos de la noche.
Desde hace 9 años, el béisbol venezolano ha logrado apoderarse de las Grandes Ligas (GL), tanto que es el segundo país latino productor de peloteros de la Gran Carpa, detrás de República Dominicana. Jóvenes de tan solo 19 años talentos de la pelota criolla, (como Moisés Hernández, hermano del fenómeno Félix Hernández –Marineros de Seattle), han conseguido escalar posiciones dentro de las ligas menores hasta convertirse en los novatos de la noche.

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Rumbo: La Gran Carpa.

LIGA DE VERANO A BORDO
Por: Marysabel Elena Crespo Peña. Publicado en: www.gentiuno.com y www.batazos.com

Desde hace 9 años, el béisbol venezolano ha logrado apoderarse de las Grandes Ligas (GL), tanto que es el segundo país latino productor de peloteros de la Gran Carpa, detrás de República Dominicana. Jóvenes de tan solo 19 años talentos de la pelota criolla, (como Moisés Hernández, hermano del fenómeno Félix Hernández –Marineros de Seattle), han conseguido escalar posiciones dentro de las ligas menores hasta convertirse en los novatos de la noche. El secreto que guardan docenas de big leaguers Venezolanos tiene nombre y apellido, la Liga de Verano de Venezuela o Venezuelan Summer League (VSL, por su sigla en inglés), la cual se ha convertido en el trampolín de cientos de prospectos que sueñan con llegar a las Grandes Ligas. La VSL fue fundada en el año 1997 gracias a la iniciativa de Andrés Reiner, reconocido empresario de la industria del béisbol en Venezuela. En teoría, es una liga menor (conocida como rookie), la cual opera en los estados Carabobo y Aragua, en donde cerca de 300 prospectos de entre los 16 y 22 años son entrenados diariamente en materias como: inglés, rutinas de ejercicio, prácticas en el terreno así como un juego oficial de las ligas menores. Esta sucursal fue una solución para las Grandes Ligas, en cuanto a términos económicos se refiere. “Anteriormente, un jugador debía viajar hasta Estados Unidos o República Dominicana para desarrollarse en su primer año como rookie; si el jugador no rendía o simplemente desistía de su idea de ser beisbolista profesional, el mismo debía regresar a su país de origen; lo cual generaba una

pérdida económica al equipo promotor”, explicó Andrés Reiner, scout de los Astros de Houston para la región. En la actualidad, Venezuela es sede para todos aquellos prospectos locales, como también para los jugadores de Colombia, Panamá, Nicaragua y el resto del Caribe, los cuáles tienen que de salir del país para poder realizar sus primeros estudios dentro de la pelota profesional. Una vez graduado en la liga de verano, el jugador es ascendido a las ligas clase A, clase A fuerte (denotada como A+), doble A o triple A, (todas con sede en los Estados Unidos de América). Jugadores como Johan Santana, Alex Herrera, Ronny Cedeño, Juan Rivera y Eduardo Villacis, han pasado por esta misma mecánica antes de llegar a la Gran Carpa. Otros beneficios de la VSL Jugar en los Estados Unidos es uno de los pasos que preceden a la preparación que reciben los peloteros en la VSL. Los técnicos que custodian a estos jóvenes concuerdan en la importancia que ha adquirido esta liga rookie para el progreso de los jugadores. Carlos Gil, coach del equipo de San Joaquin señala que para los equipos de la MLB, es esencial que el pelotero latino tenga la suficiente preparación para cuando se enfrente a las ligas menores en USA, no solo en las reglas del deporte y sus fundamentos técnicos, sino también en la cultura y costumbres de este país. Es por ello, que cada una de las academias de este circuito rookie procuran americanizar las instalaciones, no solo estableciendo como idioma principal el inglés; asimismo adecuarlos a las costumbres estadounidenses. Cytana, tovareño en la Gran Carpa.

Johan Santana, pitcher de los Minnesota Twins y ganador del Cy Young del 2004, es un ejemplo de lo que la liga ha aportado a las mayores. En el año 1994, el joven de 15 años de edad, es descubierto por el ojo clínico de Andrés Reiner en un juego por el campeonato nacional efectuado en la población de Güigüe (ciudad ubicada entre Maracay y Valencia). Reiner logró por sus propios medios llegar a la casa del “tovareño”, quien al ver a pelotero, le dice: “...tienes un brazo para lanzar en el béisbol profesional”, y desde este momento, el gocho ha hecho historia. Para 1995, exactamente el 17 de julio, los Astros de Houston firman al merideño para así comenzar su camino al Big Show. Un año más tarde, el serpentinero desempeñó labores en la VSL (Venoco 2: Houston Astros), en la cual tuvo record de 4-3, con 2.70 de efectividad, 51 SO en 40 innings pitchados. “La clave de mi éxito estuvo en el trabajo en las ligas menores donde me enseñaron a realizar el mismo movimiento para todos los lanzamientos...” explica Johan. Luego de algunos tropiezos en las menores, en el año 1999 la suerte le sonrió al merideño pues en el draft de las mayores (proceso mediante el cual los clubes de la MLB eligen jugadores de acuerdo a sus estadísticas previas) los Marlins de Florida adquiere al jugador en el sorteo realizado mediante la Regla 5 la cual establece que el jugador escogido por la regla 5 del draft puede ser cambiado a cualquier otro equipo de la MLB, con las restricciones propias. Los Mellizos hicieron lo propio sustituyendo a Jared Camp por Santana (perteneciente a los Florida Marlins) para de esta manera darle la bienvenida al Venezolano a las Grandes Ligas. En el mes de noviembre del año 2004, la asociación de Cronistas del Béisbol en las mayores, premió de manera unánime (28 votos) a Johan Alexander Santana Araque con el Cy Young en la Liga Americana, convirtiéndose así en el único Venezolano en poseer este gran galardón. El arduo entrenamiento y las cualidades de Johan (disciplina y dedicación), fueron determinantes para forjar su destino en la Gran Carpa.

El ángel y el cachorro Otros dos jugadores egresados de la Liga de Verano son Juan Rivera (el ángel) y Ronny Cedeño (el cachorro), ahora Grandes Ligas con los Angelinos de Anaheim y los Cachorros de Chicago respectivamente, y según las estadísticas, estos venezolanos han plantado los pies en la tabla y han podido romper olas superando al mismo Kelly Slater (el mejor surfista del mundo). Juan Rivera se inició en la VSL con Maracay en el año 1998 y desde ese entonces, fue escalando posiciones hasta llegar a las Grandes Ligas primero con los Yankees de Nueva York, los Expos de Montreal (ahora Nacionales de Washington) para luego ser adquirido por los Angelinos de Anaheim. Por otra parte, Cedeño se formó con el equipo La Pradera (VSL) hasta el 2000 cuando los Cachorros de Chicago deciden que el prospecto venezolano debe desarrollarse en las menores en las cuales permaneció cinco años, y para el 2005 recibió el llamado: ”estás en las mayores”. Lo interesante de la historia no radica en cómo llegaron a las mayores, sino que todos estos jugadores tienen una característica común: haber adquirido la técnica y herramientas necesarias en las ligas menores, es lo que ha determinado el éxito en su paso a las Grandes Ligas.

Rivera, de 27 años, tuvo un comienzo difícil con su actual club, sin embargo mostró las cualidades que le caracterizan: humildad, saber esperar el momento oportuno, trabajar y confiar en sus habilidades. Antes de llegar a las GL, Rivera explicó: “no importa que posición juegue, lo que más quisiera hacer en las ligas menores es aprender y desarrollar el juego lo más rápido posible para llegar a la Gran Carpa”.

Por otra parte, Ronny Cedeño posee todas las cualidades que son necesarias para un buen grandeliga: defensa, trabajo en equipo y disciplina . Sus técnicas de robo de bases, velocidad y fildeo fueron pulidas desde el inicio por la VSL, sin embargo, el aragüeño se faja en el terreno y sus números reflejan el progreso. Su esfuerzo y dedicación quedarían expresados de manera categórica en la

entrevista concedida al Correo del Caroní, cuando narró los pormenores de la conversación sostenida con el manager de los Cachorros Dusty Baker: "Él me preguntó si estaba listo... y yo le dije, si estoy listo, le demostraré que puedo jugar aquí como lo hice el año pasado, trataré de ser perfecto, sino soy perfecto al menos seré profesional y dejaré todo en el campo", manifestó Cedeño.

Jugadores Latinoamericanos en la VSL Pero no sólo los Venezolanos tienen el chance de desarrollarse en esta liga rookie, también peloteros oriundos de países Sudamérica, Centroamérica y Norteamérica ven a Venezuela como la mejor academia para aprender las técnicas que los llevaran a las ligas mayores.

Las ligas de Aruba, Panamá, Curaçao, México, Colombia, Brasil, Nicaragua, El Salvador y Ecuador aportan un total de 62 jugadores, de los cuales 25 son pitchers, 9 catchers, 10 infielders, 17 outfielders y 1 jugador al que no se le ha asignado posición fija. De estos, los tres países con más jugadores en la VSL son: Colombia con 22, Panamá con 12 y México con 7, comprobando que la VSL tiene las puertas abiertas para el resto de Latinoamérica. En cuanto a los requisitos, Nelson Abreu, coach de primera de los Medias Blancas de Chicago (VSL Baltimore / Chicago), aclaró que los jugadores extranjeros que deseen incorporarse en la VSL, pueden presentarse sin recomendaciones de scouts, no obstante, deben cumplir con una serie de requisitos: presentar un

video en el que muestre sus habilidades en el terreno, así como el currículo con sus datos para ser contactados, seguido esto será contactado por un caza talentos del equipo, el cual le dará una cita para realizarle las pruebas pertinentes con las cuales se decidirán si el jugador es material para ser firmado o no. Proyecciones de la Liga Una de las metas a futuro de la Liga de Verano de Venezuela es convertirse en “la mina de talentos” de Latinoamérica. El país cuenta con un sistema avanzado de entrenamiento, sedes, equipo técnico, recursos que lo convierten en líderes de Sudamérica, y por lo tanto, primera opción para jugadores de países como Colombia, Brasil y hasta Ecuador. La perspectiva de la VSL traspasa América, los 10 equipos que conforman esta gran academia procuran expandir sus inscripciones con países del continente Europeo en donde se juega la pelota (España e Italia específicamente), los cuales por no tener esta cultura del béisbol, los equipos de las Grandes Ligas no han establecido sedes de entrenamiento en estos lugares. Nuevos representantes de las GL Entre los retos más inmediatos que tiene la VSL es la designación de un representante exclusivo de MLB para Venezuela, y de esta manera facilitar y controlar el proceso de firmas de peloteros Venezolanos, así como estrechar lazos con la Federación Venezolana de Béisbol (FVB). Esta decisión muestra la gran importancia que tiene Venezuela dentro de las Grandes Ligas como país productor de jóvenes con talento; lo cual se confirma en la medida aplicada por el comisionado de las Mayores, Bug Selig, con respecto a Venezuela.

Como afirma Edwin Zerpa, presidente de la FVB: "Esto es algo que ha dado excelentes resultados en República Dominicana, por lo que esperamos que en Venezuela también signifique mayor progreso para nuestro béisbol en todas las categorías". Venezuela está bien encaminado en sus metas de proporcionar la mayor cantidad de peloteros a las ligas Menores y Mayores que laboran en los Estados Unidos de América, lo ha demostrado en 67 años que tiene aportando peloteros a la MLB, 191 Venezolanos en total han llegado a la Gran Carpa, de los cuales 99 fueron promovidos en 997 y de estos al menos 32 jugadores fueron formados fueron promociones de la Venezuelan Summer League.
Fuentes: www.mlb.com www.eluniversal.com www.venezuelansummerleague.com FUENMAYOR, A. Johan Santana. Venezuela, Colección de Bolsillo, Radio Deporte 1590AM, Tomo VI.

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