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Carpeta de textos 2

(La consecuencia sofstica)


Seminario Lgos y Ser
1
1.-El saer sin !mito de la sofstica ("ipias# $orgias y
%rot!goras)
1.&.-La palara sophists
Herdoto, "istoria, I, 29
() fueron llegando, sucesivamente y por diversas razones, a Sardes, que estaba en el cenit de
su riqueza, todos los sabios (sophista) de Grecia que a la sazn viv!an, y entre ellos, Soln, un
ateniense ()
Herdoto, "istoria, I", 9#
$ como los tracios viv!an miserablemente y eran bastante simples, el tal Salmo%is, que se &ab!a
&ec&o al modo de vida 'onio y a una manera de pensar m(s refle%iva que la de los tracios (ya
que &ab!a tenido trato con los griegos y especialmente con )it(goras, uno de los mayores sabios
(sophists) de Grecia), se &izo acondicionar
Arstides, *+"I (II ,-. /ind0)
1n mi opinin no conocen ni tan siquiera el nombre mismo de filosof!a, ni el uso que de 2l
&ac!an los griegos ni su significado, ni nada que tenga relacin con esta disciplina0 34o &a
llamado 5erdoto sofista a Soln y, en un pasa'e posterior, a )it(goras6 34o &a calificado
7ndrocin de sofistas a los siete 8me refiero, claro est(, a los sabios9 as! como, m(s adelante, a
Scrates, aquel sabio e%celso6 () $o creo que sofista era una conveniente denominacin
gen2rica y que filosof!a val!a tanto como amor por lo bello y debate sobre argumentos, pero no
en la orientacin actual, sino una educacin general0 () $ me parece que )latn utiliza
siempre la palabra :sofista; en sentido peyorativo y que fue, desde luego, el que m(s se sublev
contra este nombre0
Platn, Sofista, 22< d=
1*>?09+o primero que buscamos acerca de aquel fue saber si el pescador de ca@a era un
profano (iditn) o si pose!a cierta t2cnica0
>11>09S!0
1*>?09$ a&ora a 2ste, >eeteto, 3lo consideraremos como un profano o, por entero, como un
aut2ntico sofista6
>11>09/e ningAn modo como un profano0 1ntiendo qu2 quieres decir= teniendo ese nombre,
debe ser conocedor de todo0
2
1.1.-"ipias y la polymat'a
Platn, "ipias (enor BCD b9d
E+a polymat&!a como saber totalF
SGH09 "enga pues, 5ipias, e indaga as! sin trabas todos los conocimientos (epistmn), a ver si
alguno es de otro modo que estos0 )ues es que tA eres sin duda el m(s sabio de todos los
&ombres en la mayor parte de las t2cnicas (tkhnas), como yo mismo una vez te escuc&2
ufanarte ante las mesas de los cambistas en el (gora, e%poniendo tu gran y envidiable sabidur!a0
/ec!as que en cierta ocasin llegaste a Glimpia y que todo aquello que llevabas sobre tu cuerpo
era obra tuya= en primer lugar, que era obra tuya el anillo 8por a&! empezaste9, pues eres
conocedor (epistmnas) del Earte deF cincelar anillos, y que tambi2n era tu obra el sello, y
asimismo el cepillo y el recipiente para el aceite los &ab!as &ec&o tA mismoI despu2s dec!as que
los zapatos que llevabas los &ab!as elaborado tA mismo y, adem(s, que &ab!as te'ido tu manto y
tu tAnica0 )ero lo que de cierto a todos les pareci lo m(s inslito y la muestra de tu muc&a
sabidur!a fue el que di'eras que &ab!as trenzado tA mismo el cinturn de la tAnica que llevabas,
como que era seme'ante a los m(s lu'osos de )ersia0 $ adem(s de estas cosas, llevabas poemas,
tanto epopeyas como tragedias y ditirambos, y en prosa &ab!as compuesto muc&os discursos
sobre las m(s variadas materias0 $ respecto a las t2cnicas de las que &ablaba yo antes Ela
aritm2tica, la geometr!a y la astronom!aF te presentabas como conociendo m(s que los dem(s, y
tambi2n acerca de ritmos, armon!as y propiedades de las letras, y otras muc&as cosas adem(s de
estas, segAn me parece recordar0
E+a mnemotecnia como fundamento de la polymat&!aF
)or cierto que se me olvidaba la mnemotecnia, invencin tuya segAn creo, y en la que te
consideras el m(s brillante0 $ creo que olvido otras muc&as cosas0
3
1.2.-$orgias y la retrica
Platn, $orgias, ,,D d9,C< b
E/elimitacin del saber de GorgiasF
SGH09)arece Gorgias que )olo est( bien preparado para pronunciar discursos, pero no cumple
lo que le prometi a Juerefonte0
GG?09 3Ju2 dices e%actamente, Scrates6
SGH09Ke parece que no contesta plenamente a lo que se le pregunta0
GG?09)ues interrgale tA, si quieres0
SGH094oI me gustar!a m(s preguntarte a ti, si est(s dispuesto a contestar0 )ues, por lo que se &a
dic&o, es para m! evidente que )olo se &a e'ercitado en m(s en la llamada retrica que en el
dialogar0
)G+09 3)or qu2 Scrates6
SGH09)orque al preguntarte Juerefonte qu2 t2cnica conoce Gorgias, tA alabas esta t2cnica como
si alguien la atacara, pero no respondes cu(l es0
)G+09 3)ues no &e contestado que era la m(s bella6
SGH09Sin duda, pero no se te preguntaba cmo es la t2cnica de Gorgias, sino cu(l es y qu2 se
debe llamar a Gorgias0 /el mismo modo que antes respondiste con e%actitud y brevedad a los
e'emplos que te propuso Juerefonte, dime tambi2n a&ora cu(l es la t2cnica de Gorgias y cmo
debemos llamarle0 )ero, me'or aAn, Gorgias, dinos tA mismo cmo debemos llamarte, en razn
de que eres conocedor de qu2 t2cnica0
GG?09/e la retrica, Scrates0
SGH097s! pues, &ay que llamarte orador0
GG?09$ buen orador, Scrates, si quieres llamarme lo que me ufano de ser, como dec!a
5omero0
SGH09Si quiero0
GG?09)ues ll(mame as!0
SGH09 3/ebemos decir tambi2n si eres capaz de &acer oradores a otros6
GG?09)roclamo esto no slo aqu!, sino tambi2n en otras partes0
SGH09 31star!as dispuesto, Gorgias, a continuar dialogando como a&ora lo estamos &aciendo,
preguntando unas veces y respondiendo otras, y a de'ar para otra ocasin esos largos discursos
de los que )olo &a empezado a darnos una muestra6 4o de'es de cumplir lo que prometes y
disponte a contestar con brevedad a las preguntas0
GG?09Hiertamente, Scrates, algunas conversaciones requieren mayor amplitud en el decirI no
obstante, intentar2 responder con la mayor brevedad0 )recisamente es 2sta tambi2n una de las
cosas que afirmo, que nadie ser( capaz de decir las mismas cosas en menos palabras que yo0
SGH091so es lo que &ace falta, GorgiasI &azme una demostracin de esto mismo, de la
brevedad, y de'a los largos discursos para otra vez0
GG?097s! lo &ar2 y tendr(s que decir que no &as o!do a nadie e%presarse con mayor concisin0
EIntento de delimitacin del ob'eto de la retrica= los lgoiF
SGH09"eamos0 )uesto que dices que conocer la t2cnica de la retrica y que podr!as &acer
oradores a otros, dime acerca de qu2 cosas resulta ser la retrica0 )or e'emplo, la t2cnica de te'er
se ocupa de la fabricacin de los vestidosI 3no es as!6
GG?09S!0
SGH09 3$ la mAsica de la composicin de melod!as6
GG?09S!0
SGH09)or 5era, Gorgias, que me admiran tus respuestas, pues contestas con incre!ble brevedad0
GG?09Hreo, en efecto, Scrates, que lo &ago muy acertadamente0
SGH09>ienes razn0 "eamos= cont2stame tambi2n as! respecto de la retricaI 3acerca de qu2
cosa es ese conocimiento6
GG?09+os discursos0
SGH09 3Ju2 discursos, Gorgias6 37caso los que indican a los enfermos con qu2 r2gimen
podr!an sanar6
4
GG?094o0
SGH091ntonces la retrica no se refiere a todos los discursos0
GG?09/esde luego que no0
SGH09)ero sin embargo capacita a los &ombres para decir0
GG?09S!0
SGH093+es &ace capaces tambi2n para pensar sobre las cosas de las que &ablan6
GG?09)ues 3cmo no6
SGH0934o es verdad que la medicina, que acabamos de nombrar, &ace a los &ombres capaces de
pensar y &ablar sobre la curacin de los enfermos6
GG?094ecesariamente0
SGH09+uego tambi2n la medicina, segAn parece, se ocupa de los discursos0
GG?09S!0
SGH09)or lo menos de los que se refieren a las enfermedades0
GG?091%actamente0
SGH093$ la gimnasia no se ocupa tambi2n de los discursos que se refieren al buen o mal estado
de los cuerpos6
GG?09/esde luego0
SGH09$, por cierto, tambi2n las dem(s t2cnicas, Gorgias, est(n en la misma situacinI cada una
de ellas se ocupa de los discursos que son sobre la cosa de la cual se ocupa la t2cnica0
GG?091so parece0
EIntento de delimitacin= la retrica actAa da lgonF
SGH093)or qu2, entonces, no llamas retricas a las dem(s t2cnicas, ya que tambi2n se refieren a
discursos, si llamas retrica a la que se ocupa de los discursos6
GG?09)orque se podr!a decir que todo el conocimiento de las dem(s t2cnicas se refiere a
operaciones manuales y a otras ocupaciones de esta claseI pero ninguna de estas obras manuales
es propia de la retrica, sino que en ella toda la actividad y eficacia se produce por medio de los
discursos0 )or esta causa yo estimo que la t2cnica de la retrica se refiere a los discursos, y
tengo razn, segAn afirmo0
SGH094o s2 si entiendo bien qu2 cualidades quieres atribuirle0 )ronto lo sabr2 con m(s claridad0
Hont2stame= &ay t2cnicas, 3no es verdad6
GG?09S!0
SGH091ntre todas las t2cnicas, segAn mi opinin, &ay algunas en las que la actividad manual
constituye la parte principal y necesitan poco del discurso, otras que no lo necesitan en absoluto,
sino que podr!an llevar a cabo su funcin en silencio, como la pintura, la escultura y otras
muc&as0 Ke parece que es con 2stas con las que no tiene relacin la retrica0 34o es as!6
GG?09S!, Scrates, lo comprendes muy bien0
SGH095ay otras que e'ercen toda su funcin por medio del discurso y, por as! decirlo,
prescinden de la accin total o casi totalmenteI por e'emplo, la aritm2tica, el c(lculo, la
geometr!a, las combinaciones en los 'uegos de azar y otras muc&as t2cnicas, en algunas de las
cuales el discurso y la accin son casi igualesI pero en la mayor!a es el discurso el que
predomina, y solamente por medio de 2l se lleva a cabo toda accin y eficacia0 Ke parece que
dices que una de 2stas es la retrica0
GG?097s! es0
SGH09Sin embargo, no creo que quieras llamar retrica a ninguna de ellas, si bien por medio de
tus caracterizaciones &as dic&o que la retrica es la que alcanza su eficacia por medio del
discurso, y se podr!a argLir, si se quisiera sutilizar, :3luego dices que la aritm2tica es retrica,
Gorgias6;0 )ero yo no creo que tA llames retrica ni a la aritm2tica ni a la geometr!a0
GG?09Hrees bien, Scrates, y comprendes e%actamente mi pensamiento0
EIntento de delimitacin= la retrica se ocupa de :los principales asuntos &umanos;F
SGH09"enga, pues completa a&ora tu respuesta a mi pregunta0 )uesto que la retrica es una de
las t2cnicas que se sirven mayormente del discurso, pero &ay tambi2n otras en estas
condiciones, procura decir acerca de qu2 cosas e'erce su eficacia la retrica por medio del
discurso0 )or e'emplo, si sobre alguna de las t2cnicas de que a&ora &ablaba, alguien me
5
preguntara= :Scrates, 3qu2 es la aritm2tica6;, le contestar!a, como tA a&ora, que es una de las
t2cnicas que produce su eficacia por medio del discurso0 Si continuando la pregunta me di'era=
:3Sobre qu2 cosas6;, le contestar!a que sobre lo par y lo impar y la cantidad de cada uno0 Si
nuevamente me preguntara= :3Ju2 es el c(lculo6;, le dir!a que es tambi2n una de las t2cnicas
que tienen toda su eficacia en el discurso, y si insistiera= :3Sobre qu26;, le responder!a, como
los que redactan las propuestas en la asamblea, que en cuanto a lo dem(s es igual la aritm2tica
que el c(lculo, se refieren a lo mismo, a lo par y lo imparI se diferencian solamente en que el
c(lculo e%amina las relaciones de cantidad de lo par y lo impar respecto a s! mismos y a unos
con otros0 $ si se me interrogara por la astronom!a y, al decir yo que tambi2n esta e'erce toda su
eficacia por medio del discurso, se me preguntara :3$ acerca de qu2 cosas son los discursos de
la astronom!a6;, dir!a que sobre el curso de los astros, del sol y de la luna, y sobre la relacin de
velocidades de unos con otros0
GG?09>u contestacin ser!a acertada0
SGH09)ues dala tA tambi2n, Gorgias0 +a retrica es una de las t2cnicas que realizan toda su obra
y son eficaces por medio del discurso0 31s cierto6
GG?097s! es0
SGH09/i sobre qu2 cosas= 3cu(l es, entre todas las cosas, aquella sobre la que tratan los
discursos de que se sirve la retrica6
GG?09+os principales y me'ores asuntos &umanos, Scrates0
SGH09)ero, Gorgias, esa respuesta tambi2n es discutible y no es nada clara0 Supongo que &abr(s
o!do cantar en los banquetes ese escolio en el que, al enumerar los bienes &umanos, se dice que
lo me'or es tener salud, lo segundo ser &ermoso y lo tercero, como dice el poeta del escolio,
adquirir riquezas sin fraude0
GG?09S!, lo &e o!do, pero 3por qu2 lo citas a&ora6
SGH09)orque si, por e'emplo, estuvieran delante de ti los que profesan las t2cnicas que alab el
autor del escolio= el m2dico, el maestro de gimnasia y el banquero, y, en primer lugar, di'era el
m2dico= :Scrates, Gorgias te enga@aI no es su t2cnica la que procura el mayor bien a los
&ombres, sino la m!a;, y yo le preguntara= :3Ju2 eres tA, para e%presarte as!6;, contestar!a
probablemente que m2dico0 :3Ju2 dices6 31l producto de tu t2cnica es el mayor bien6;,
:3Hmo no, Scrates6;, dir!a, :3es que acaso &ay algAn bien mayor para el &ombre que la
salud6; Si despu2s de 2ste, el maestro de gimnasia di'era= :>ambi2n a m! me causar!a sorpresa,
Scrates, que Gorgias pudiera demostrarte que su t2cnica produce un bien mayor que la m!a;I
igualmente yo preguntar!a a 2ste= :3Ju2 eres, amigo, y qu2 obra realizas6;, :Kaestro de
gimnasia;, dir!a, :y mi obra consiste en dar a los cuerpos fuerza y belleza;0 /espu2s del maestro
de gimnasia, el banquero, con gran desprecio &acia todos los dem(s, segAn yo creo, dir!a=
:1%amina, Scrates, si encuentras en Gorgias o en cualquier otro un bien mayor que la riqueza;0
+e dir!amos= :31s que tA eres el art!fice de la riqueza6;0 Hontestar!a afirmativamente0 :3Ju2
eres6;0 :Manquero;0 :3Hrees que el mayor bien para los &ombres es la riqueza6;0 :3Hmo no6;,
responder!a0 4osotros le dir!amos= :)ues aqu! tienes a Gorgias, que afirma, contra lo que tA
dices, que su t2cnica es causa de un bien mayor que el tuyo;0 1s evidente que despu2s de tal
afirmacin 2l preguntar!a= :3$ qu2 bien es ese6 Jue conteste Gorgias;0 )ues bien, Gorgias,
piensa que ellos y yo te &acemos esta pregunta y cont2stanos= 3cu(l es ese bien que, segAn dices,
es el mayor para los &ombres y del que tA eres art!fice6
EIntento de delimitacin= la retrica es art!fice de persuasinF
GG?091l que, en verdad, Scrates, es el mayor bien y es causa de libertad entre los &ombres, y,
a la vez, permite a cada uno gobernar a los dem(s en su propia ciudad0
SGH093Ju2 quieres decir6
GG?09Ser capaz de persuadir por medio del discurso a los 'ueces en el tribunal, a los conse'eros
en el conse'o, al pueblo en la asamblea y en toda otra reunin en que se trate de asuntos
pAblicos0 1n efecto, en virtud de esta capacidad, ser(n tus esclavos el m2dico y el maestro de
gimnasia, y en cuanto a ese banquero, se ver( que no &a adquirido la riqueza para s! mismo, sino
para otro, para ti, que eres capaz de &ablar y persuadir a la multitud0
SGH09Ke parece, Gorgias, que a&ora &as e%puesto casi con e%actitud lo que, segAn tA, es la
retricaI y si te &e entendido bien, dices que es art!fice de la persuasin y que toda su ocupacin
6
y el coronamiento de su obra acaban en esto0 3)uedes decir que su capacidad se e%tiende a m(s
que a producir la persuasin en el (nimo de los oyentes6
GG?097 nada m(s, ScratesI me parece que la &as definido suficientementeI 2ste es, en efecto,
su ob'eto principal0
SGH091scuc&a, pues, Gorgias0 1s preciso, sin duda, que sepas que si &ay alguien que al dialogar
quiera conocer e%actamente la cosa sobre la que versa el discurso, yo estoy persuadido de que
soy uno de ellos0 Hreo que tA tambi2n eres as!,
GG?093)or qu2 lo dices, Scrates6
SGH09"oy a e%plic(rtelo0 /ebo advertirte que yo no s2 claramente cu(l es, en verdad, la
persuasin que dices que produce la retrica, ni sobre qu2 cosas, aunque sospec&o a qu2
persuasin te refieres y sobre qu2 cosas se e'erce0 4o obstante, voy a preguntarte qu2 clase de
persuasin produce, a tu 'uicio, la retrica y sobre qu2 cosas se e'erce0 3)or qu2, suponi2ndolo,
te pregunto en lugar de decirlo yo mismo6 4o es por ti, sino por nuestra conversacin, para que
avance de modo que nos aclare todo lo posible las cosas sobre las que discutimos0 1%amina si te
parece 'usto mi modo de interrogarI por e'emplo, si te &ubiera preguntado qu2 pintor es Neu%is y
me &ubieras contestado que es pintor de animales, 3no tendr!a razn en volver a preguntar qu2
clase de animales pinta y de qu2 modo6
GG?09Sin duda0
SGH0937caso porque tambi2n &ay otros pintores que pintan otras muc&as especies de animales6
GG?09S!0
SGH09)ero si slo Neu%is los pintara, 3no &ubiera sido perfecta tu contestacin6
GG?091videntemente0
SGH09)ues di tambi2n, respecto a la retrica, si tA crees que slo ella produce la persuasin o
tambi2n la producen otras t2cnicas0 Juiero decir que si el que ense@a cualquier cosa consigue
convencer de lo que ense@a o no0
GG?09S! que convence y m(s que nadie0
SGH09"olvamos de nuevo a las mismas t2cnicas de las que &abl(bamos, 3no nos ense@an la
aritm2tica y el maestro de ella todo lo que tiene relacin con el nAmero6
GG?09 /esde luego0
SGH0934o nos convencen tambi2n6
GG?09S!0
SGH097s! pues, la aritm2tica tambi2n es art!fice de persuasin0
GG?091so parece0
SGH09$ si se nos pregunta de qu2 persuasin y sobre qu2 cosas, responderemos que de una
persuasin did(ctica respecto a los nAmeros par e impar y a su cantidad0 >ambi2n podremos
demostrar que todas las dem(s t2cnicas de las que &abl(bamos son art!fices de la persuasin e
indicar de qu2 persuasin y la cosa a la que se refieraI 3no es as!6
GG?09S!0
SGH091ntonces la retrica no es el Anico art!fice de la persuasin0
GG?091s cierto0
SGH09)uesto que no es la Anica que lleva a cabo esta obra, sino que tambi2n otras lo producen,
estar!a 'ustificado, como en el caso del pintor, que al llegar a este punto sigui2ramos
preguntando a nuestro interlocutor= :3Ju2 persuasin produce la retrica y sobre qu2 cosa6;
34o te parece 'ustificada esta nueva pregunta6
GG?09S! me lo parece0
SGH09)ues cont2stala, Gorgias, ya que tambi2n a ti te parece as!0
EIntento de delimitacin= la retrica se ocupa de la persuasin de los tribunales y las asambleasF
GG?09$o me refiero, Scrates, a la persuasin que se produce en los tribunales y en otras
asambleas, segAn dec!a &ace un momento, sobre lo que es 'usto e in'usto0
SGH09$a supon!a yo que era 2sta y sobre esto la persuasin de que tA quer!as &ablar, GorgiasI
pero te &e interrogado a fin de que no te cause asombro aunque a continuacin te pregunte algo
que parece evidente y, sin embargo, insista yo sobre ello0 ?epito que lo &ago as! no por ti, sino
para que el discurso llegue a su t2rmino ordenadamente y no nos acostumbremos a anticipar, por
7
meras con'eturas, las cosas que diga el otro, y, asimismo, para que puedas desarrollar &asta el
fin esto tuyo, con arreglo a tus suposiciones0
GG?09Ke parece que obras correctamente, Scrates0
SGH09Hontinuemos= vamos a e%aminar lo siguienteI 3llamas a algo saber6
GG?09S!0
SGH093$ a algo creer6
GG?09>ambi2n0
SGH093$ te parece que saber y creer son lo mismo o que son algo distinto el saber y la creencia6
GG?09Hreo que son algo distinto0
SGH097s! esI lo comprobar(s por lo siguiente0 Si te preguntaran= :3&ay una creencia falsa y otra
verdadera6;, contestar!as afirmativamente, creo yo0
GG?09S!0
SGH09)ero, 3&ay un conocimiento falso y otro verdadero6
GG?091n modo alguno0
SGH09+uego es evidente que no son lo mismo0
GG?091s cierto0
SGH09Sin embargo, los que &an adquirido un conocimiento y los que tienen una creencia est(n
igualmente persuadidos0
GG?097s! es0
SGH09Si te parece, establezcamos, pues, dos formas de persuasin= una que produce la creencia
sin el saberI otra que origina el conocimiento0
GG?09/e acuerdo0
SGH093Hu(l es, entonces, la persuasin a que da lugar la retrica en los tribunales y en las otras
asambleas respecto a lo 'usto y lo in'usto6 37quella de la que nace la creencia sin el saber, o la
que produce el saber6
GG?091s evidente, Scrates, que aquella de la que nace la creencia0
SGH09+uego la retrica, segAn parece, es art!fice de la persuasin que da lugar a la creencia,
pero no a la ense@anza sobre lo 'usto y lo in'usto0
GG?09S!0
SGH09+uego tampoco el orador es instructor de los tribunales y de las dem(s asambleas sobre lo
'usto y lo in'usto, sino que Anicamente produce creencia0 1n efecto, no podr!a instruir en poco
tiempo a tanta multitud sobre cuestiones de tan gran importancia0
GG?09Hlaro que no0
E+a retrica y los e%pertos en cada (mbitoF
SGH09"eamos, pues, lo que estamos diciendo sobre la retrica, porque ni yo mismo puedo
&acerme una idea clara de lo que digo0 Huando en la ciudad se celebra una asamblea para elegir
m2dicos o constructores de naves o cualquier otra clase de artesanos, 3no es cierto que, en esa
ocasin, el orador no deber( dar su conse'o6 )orque es evidente que en cada eleccin se debe
preferir al m(s &(bil en su t2cnica0 >ampoco dar( su conse'o cuando se trate de la construccin
de murallas o del establecimiento de puertos o arsenales, porque entonces lo dar(n los
arquitectos0 Kenos aAn cuando se delibere sobre la eleccin de generales, sobre el orden de
batalla contra los enemigos o sobre la captura de algAn puestoI en este caso ser(n los estrategas
los que dar(n su conse'o, y no los oradores0 3Ju2 dices a esto, Gorgias6 )uesto que afirmas que
tA eres orador y capaz de &acer oradores a otros, conviene conocer de ti lo concerniente a tu
t2cnica0 )iensa que a&ora yo me preocupo por tus intereses, pues quiz( alguno de los presentes
desea ser tu disc!pulo 8supongo que incluso son muc&os9, pero tal vez no se atreven a
interrogarte0 7s! pues, considera, al ser preguntado por m!, que son tambi2n ellos los que te
preguntan= :3Ju2 provec&o obtendremos, Gorgias, si seguimos tus lecciones6 3Sobre qu2
asuntos seremos capaces de aconse'ar a la ciudad6 3Slo sobre lo 'usto y lo in'usto o tambi2n
sobre lo que a&ora dec!a Scrates6; 7s! pues, procura darles una contestacin0
GG?09)ues bien, voy a intentar, Scrates, descubrirte con claridad toda la capacidad de la
retricaI tA mismo me &as indicado el camino perfectamente0 Sabes, segAn creo, que estos
arsenales, estas murallas de 7tenas y la construccin de los puertos proceden, en parte, de los
conse'os de >em!stocles, en parte, de los de )ericles, pero no de los e%pertos en estas obras0
8
SGH091so es, Gorgias, lo que se dice respecto a >em!stoclesI en cuanto a )ericles, yo mismo le
&e o!do cuando nos aconse'aba la construccin de la muralla intermedia0
GG?09$ observar(s, Scrates, que cuando se trata de elegir a las personas de que &ablabas
a&ora, son los oradores los que dan su conse'o y sus sentencias son victoriosas0
E+a capacidad ilimitada de la retricaF
SGH09)or la admiracin que ello me produce, Gorgias, &ace tiempo que vengo pregunt(ndote
cu(l es, en verdad, la capacidad de la retrica0 7l considerarlo as!, me parece de una grandeza
divina0
GG?0 88 Si lo supieras todo, Scrates, ver!as que, por as! decirlo, abraza y tiene ba'o su
dominio la capacidad de todas las t2cnicas0 "oy a darte una prueba convincente0 Ke &a sucedido
ya muc&as veces que, acompa@ando a mi &ermano y a otros m2dicos a casa de uno de esos
enfermos que no quieren tomar la medicina o confiarse al m2dico para una operacin o
cauterizacin, cuando el m2dico no pod!a convencerle, yo lo consegu! sin otro au%ilio que el de
la retrica0 Si un m2dico y un orador van a cualquier ciudad y se entabla un debate en la
asamblea o en alguna otra reunin sobre cu(l de los dos &a de ser elegido como m2dico, yo te
aseguro que no se &ar( ningAn caso del m2dico, y que, si 2l lo quiere, ser( elegido el orador0 /el
mismo modo, frente a otro artesano cualquiera, el orador conseguir!a que se le eligiera con
preferencia a otro, pues no &ay materia sobre la que no pueda &ablar ante la multitud con m(s
persuasin que otro alguno, cualquiera que sea la profesin de 2ste0 >al es la capacidad de la
retrica y &asta tal punto alcanzaI no obstante, Scrates, es preciso utilizar la retrica del mismo
modo que los dem(s medios de combate0 )or el &ec&o de &aberlos aprendido, no se deben usar
contra todo el mundo indistintamenteI el &aber practicado el pugilato, la luc&a o la esgrima, de
modo que se pueda vencer a amigos y enemigos, no autoriza a golpear, &erir o matar a los
amigos0 )ero tampoco, por Neus, si alguno que &a frecuentado la palestra y &a conseguido
robustez y &abilidad en el pugilato golpea a su padre, a su madre o a alguno de sus parientes o
amigos, no se debe por ello odiar ni desterrar a los maestros de gimnasia y de esgrima0 Ostos les
&an ense@ado sus t2cnicas con intencin de que las emplearan 'ustamente contra los enemigos y
los mal&ec&ores, en defensa propia, sin iniciar el ataqueI pero los disc!pulos, tergiversando este
propsito, usan mal de la superioridad que les procura la t2cnica0 1n este caso los maestros no
son malvados, ni su t2cnica es por ello culpable ni perversa, sino, en mi opinin, lo son los que
no se sirven de ella rectamente0 1l mismo razonamiento se aplica tambi2n a la retrica0 1n
efecto, el orador es capaz de &ablar contra toda clase de personas y sobre todas las cuestiones,
&asta el punto de producir en la multitud mayor persuasin que sus adversarios sobre lo que 2l
quiera pero esta venta'a no le autoriza a privar de su reputacin a los m2dicos ni a los de otras
profesiones, solamente por el &ec&o de ser capaz de &acerlo, sino que la retrica, como los
dem(s medios de luc&a, se debe emplear tambi2n con 'usticia0 SegAn creo yo, si alguien
adquiere &abilidad en la oratoria y, aprovec&ando la capacidad de esta t2cnica, obra
in'ustamente, no por ello se debe odiar ni desterrar al que le instruya, 2ste transmiti su t2cnica
para un empleo 'usto, y el disc!pulo lo utiliza con el fin contrario0 7s! pues, es de 'usticia odiar,
desterrar o condenar a muerte al que &ace mal uso, pero no al maestro0
EInterrupcin= el di(logoF
SPH0 88 Supongo, Gorgias, que tA tambi2n tienes la e%periencia de numerosas discusiones y
que &as observado en ellas que dif!cilmente consiguen los interlocutores precisar el ob'eto sobre
el que intentan dialogar y, de este modo, poner fin a la reunin despu2s de &aber recogido y
e%presado rec!procamente sus pensamientos0 )or el contrario, si &ay diferencia de opiniones y
uno de ellos afirma que el otro no &abla con e%actitud o claridad, se irritan y se imaginan que se
les contradice con mala intencin, y as! disputan por amor propio sin e%aminar el ob'eto
propuesto en la discusin0 7lgunos terminan por separarse de manera vergonzosa, despu2s de
in'uriarse y &aber dic&o y o!do tantas ofensas que &asta los asistentes se indignan consigo
mismos por &aberse prestado a escuc&ar a tales personas0 3)or qu2 digo esto6 )orque a&ora me
parece que tus palabras no son consecuentes ni est(n de acuerdo con las que di'iste al principio
sobre la retrica0 Sin embargo, no me decido a refutarte temiendo que supongas que &ablo por
rivalidad contra ti y no por el deseo de esclarecer el ob'eto de nuestra discusin0 )or tanto, si tA
9
eres del mismo tipo de &ombre que yo soy, te interrogar2 con gustoI si no, lo de'ar20 3Ju2 clase
de &ombre soy yo6 Soy de aquellos que aceptan gustosamente que se les refute, si no dicen la
verdad, y de los que refutan con gusto a su interlocutor, si yerraI pero que prefieren ser
refutados a refutar a otro, pues pienso que lo primero es un bien mayor, por cuanto vale m(s
librarse del peor de los males que librar a otroI porque creo que no e%iste mal tan grave como
una opinin errnea sobre el tema que a&ora discutimos0 )or lo tanto, si dices que tambi2n tA
eres as!, continuemosI pero si crees que conviene de'ar la conversacin, de'2mosla ya y
pong(mosle fin0
GG?0 88>e aseguro, Scrates, que tambi2n soy de la misma manera de ser que tA indicasI sin
embargo, quiz( conviniera tener en cuenta el inter2s de los que aqu! est(n, porque ya antes de
llegar vosotros &ab!a yo disertado ampliamente, y si a&ora continuamos la conversacin, quiz(
nos e%tendamos demasiado0 7s! pues, es preciso consultarles, no sea que retengamos a alguien
que quiera atender a otra cosa0
JQ1?0 88 $a o!s, Gorgias y Scrates, el clamor de todos 2stos, que desean o!ros si continu(isI
en cuanto a m!, o'al( no se me presente una ocupacin tan imperiosa que me obligue a
abandonar conversaciones de tanta importancia y llevadas de tal modo para dar preferencia a
otro asunto0
H7+0 88)or los dioses, Juerefonte, tambi2n yo me &e encontrado en muc&as discusiones y no
s2 si alguna vez &e sentido tanto placer como a&oraI por consiguiente, me dar2is gran
satisfaccin, aunque est2is dispuestos a conversar durante todo el d!a0
SPH0 88 )or mi parte, Halicles, no &ay inconveniente, si Gorgias consiente en ello0
GG?0 88 1n esta situacin, Scrates, resulta ya vergonzoso que no acepteI tanto m(s cuanto que
yo mismo me &e ofrecido espont(neamente a que cada uno me pregunte lo que quiera0 7s! pues,
si les parece bien a los presentes, continAa la conversacin e interroga lo que desees0
E?ecapitulacin de lo discutidoF
SPH0 88 1scuc&a, Gorgias, lo que me causa e%tra@eza en lo que &as dic&oI quiz( &as &ablado
rectamente, pero yo no te comprendo bien0 37firmas que eres capaz de ense@ar la retrica al que
quiera ser tu disc!pulo6
GG?0 88 S!0
SPH0 88 3/e manera que sobre todas las cosas produzca conviccin en la multitud,
persuadi2ndola sin instruirla6
GG?0 881%actamente0
SPH0 88 /ec!as &ace un momento que incluso sobre la salud el orador ser( m(s persuasivo que
el m2dico0
GG?0 88 S! que lo dec!a, pero slo ante la multitud0
SPH0 88 /ecir ante la multitud, 3no es decir ante los que no saben6 )ues, sin duda, ante los que
saben no puede ser el orador m(s persuasivo que el m2dico0
GG?0 88 1s verdad0
SPH0 88 $ si es m(s persuasivo que el m2dico resulta m(s persuasivo que el que sabe0
GG?0 887s! es0
SPH0 88Sin ser m2dico, 3no es cierto6
GG?0 88 S!0
SPH0 88 1l que no es m2dico es ignorante, y el m2dico conocedor0
GG?0 88 1s evidente0
SPH0 88 +uego ante ignorantes el que no sabe ser( m(s persuasivo que el que sabe, puesto que
el orador aventa'a al m2dico0 3?esulta esto o no6
GG?0 881n este caso, al menos, s! resulta0
SPH0 88 $ respecto de todas las otras t2cnicas, se encuentra en la misma situacin el orador y la
retrica0 4o necesita conocer las cosas mismas, sino &aber descubierto cierto procedimiento de
persuasin que, ante los que no saben, le &aga aparecer como sabiendo m(s que los que saben0
GG?0 88 3$ no es una gran comodidad, Scrates, que, sin aprender las dem(s t2cnicas, con 2sta
sola el orador no resulte inferior a los que las profesan6
E1l saber de lo 'usto y lo in'usto como saber previo a la retricaF
10
SPH0 88 Si el orador, por ser as!, aventa'a o no a los de otras profesiones, lo e%aminaremos en
seguida, si en algo interesa a nuestra discusinI pero a&ora debemos e%aminar en primer lugar lo
siguiente0 3?especto a lo 'usto y lo in'usto, lo bello y lo feo, lo bueno y lo malo, el conocedor de
la retrica se encuentra en la misma situacin que respecto a la salud y a los cosas de las otras
t2cnicas, y, desconociendo en ellas qu2 es bueno o malo, qu2 es bello o feo y qu2 es 'usto o
in'usto, se &a procurado sobre estas cuestiones un medio de persuasin que le permite aparecer
ante los que no saben como m(s sabio que el que sabe, aunque 2l no sepa6 3G bien es necesario
que quien tiene el propsito de aprender la retrica sepa estas cosas y las &aya aprendido antes
de dirigirse a ti6 $ en caso contrario, tA, que eres maestro de retrica, 3prescindir(s de ense@ar a
tu disc!pulo esto, porque no es funcin tuya, y &ar(s que ante la multitud parezco que lo sabe,
cuando lo ignora, y que pase por bueno sin serlo6 3G te ser( completamente imposible ense@arle
la retrica, si previamente no conoce la verdad sobre estas materias6 3Hmo es esto, Gorgias6
)or Neus, como &as dic&o antes, descAbrenos la capacidad de la retrica y e%pl!canos en qu2
consiste0
GG?0 88 $o creo, Scrates, que, si acaso las desconoce, las, aprender( tambi2n de m!0
SPH0 88 4o sigasI tu contestacin es suficiente0 Si &as de &acer orador a alguien, es preciso que
conozca lo 'usto y lo in'usto, bien lo sepa antes de recibir tus lecciones o bien lo aprenda
contigo0
11
1.).-%rot!goras y la poltica
Platn, %rot!goras# B-9 a9B2D d
E)re(mbulo :e%terno;F
7KIGG09 3/e dnde sales, Scrates6 34o es evidente que de andar a la caza de los favores de
7lcib!ades6 )or cierto, el otro d!a, al verle, me pareci, en verdad, un &ombre &ermoso todav!a
y, con todo, un &ombre, Scrates, dic&o sea entre nosotros, y apunt(ndole ya una espesa barba0
SPH?7>1S09 Mueno, 3y qu26 37caso no eres tA admirador de 5omero, el cual di'o que la edad
m(s agradable es la de la primera barba, precisamente la edad que tiene a&ora 7lcib!ades6
7K09 3$ cmo est(n a&ora las cosas6 3"ienes de estar con 2l6 31n qu2 disposicin se encuentra
el 'oven contigo6
SPH09 1n buena, me pareci, y especialmente &oy, pues &abl muc&o en mi favor, prest(ndome
apoyo0 )recisamente vengo de estar con 2l0 Sin embargo, voy a decirte algo inimaginable= )ese
a estar 2l presente, no le prestaba atencin, y muc&as veces me olvidaba de 2l0
7K08 3$ qu2 cosa &a podido pasar entre tA y 2l6 )orque, indudablemente, no &abr(s encontrado
en esta ciudad otro m(s &ermoso0
SPH08 )ues s!I y con muc&o0
7K08 3Ju2 dices6 31s de aqu! o es e%tran'ero6
SPH08 1%tran'ero0
7K08 3/e qu2 tierras6
SPH08 /e 7bdera0
7K08 3$ tan &ermoso te &a parecido ese e%tran'ero como para resultarte m(s &ermoso que el
&i'o de Hlinias6
SPH08 3Hmo no &a de ser, mi buen amigo, que lo m(s sabio me resulte lo m(s &ermoso6
7K08 3)ero es acaso un sabio, Scrates, lo que acabas de encontrarnos6
SGH08 )ues s!I y, sin duda, al m(s sabio de los que actualmente viven, si es que )rot(goras te
parece el m(s sabio0
7K08 RG&S 3Ju2 dices6 35a llegado )rot(goras6
SPH08 5ace ya tres d!as0
7K09 3$ vienes a&ora de estar con 2l6
SPH09 7s! es0 $ &emos mantenido una larga conversacin0
7K09 1ntonces, si no tienes inconveniente, 3por qu2 no nos la cuentas6 Si2ntate aqu!I ocupa el
asiento de este esclavo0
SPH09 /e acuerdo, y lo &ar2 con muc&o gusto, si quer2is escuc&arme0
7K09 $ nosotros te lo agradeceremos, si nos la cuentas0
E)re(mbulo :interno;F
SPH09 1n ese caso, el gusto ser!a doble0 7s! que, ea, escuc&ad= 7noc&e, antes de amanecer,
5ipcrates, &i'o de 7polodoro y &ermano de Tason, pic insistentemente con su bastn a mi
puerta y, una vez que alguien le abri, al punto entr precipitadamente y, dando grandes voces,
di'o= UScrates, 3velas o duermes6V0 1ntonces yo, reconociendo su voz, me di'e= U1ste es
5ipcratesV, y le pregunt2 U3Ju2 nuevas me traes6V0 U4inguna que no sea buenaV, replic0
U1n&orabuena, pues 9repuse9, pero 3de qu2 se trata y por qu2 vienes a esta &ora6V0 U)rot(goras
est( aqu!V, di'o, par(ndose ante m!0 U/esde anteayer 9repuse90 )ero 3es que acabas de
enterarte6V0 UR)or los diosesS 9e%clam9, que no me enter2 &asta ayer tardeV0
$, palpando la cama en la oscuridad, se sent a mis pies y a@adi= UHomo te lo digo, que fue
ayer tarde, a Altima &ora, a mi llegada a Ginoe0 )ues mi esclavo S(tiro se &ab!a escapado y, si
bien pensaba comunicarte que iba a ir a buscarle, sin embargo, me olvid2, no s2 por qu20 Qna
vez de vuelta, despu2s de cenar, al ir a acostarnos, fue cuando mi &ermano me di'o que
)rot(goras estaba aqu!0 +o primero que pens2 fue venir a dec!rteloI pero, luego, me pareci que
la noc&e estaba ya demasiado avanzada0 Sin embargo, tan pronto como el sue@o me libr de la
fatiga, me levant2 r(pidamente y vine para ac(V0 1ntonces yo, reconociendo su valent!a y su
e%citacin, le di'e= U3)ero en qu2 te incumbe esto6 3>e &a ofendido en algo )rot(goras6V0 1l,
ri2ndose, contest= UR)or los diosesS, Scrates, RHlaro que s!S $a que slo 2l es sabio y a m! no
12
me &ace talV0 U)ero, R)or NeusS 8repliqu28, si le ofreces dinero y le convences, te &ar( sabioV0
USi por eso es 8di'o80 R)or Neus y todos los diosesS que no escatimar2 mi dinero ni el de mis
amigos0 $ por eso precisamente acudo a&ora a t!= )ara que le &ables de m!, pues yo soy aAn
demasiado 'oven y nunca &e visto ni o!do a )rot(goras, ya que la primera vez que vino aqu! yo
era aAn un ni@o0 )ero todos le ensalzan, Scrates, y dicen que, &ablando0 es el m(s sabio0 3)or
qu2 no vamos a su casa para cogerle dentro6 se alo'a, segAn &e o!do, en casa de Halias, el &i'o
de 5ipnico0 "ayamos, puesV0 U>odav!a no, buen amigo 8repuse80 1s temprano para ir all!0
Salgamos, entretanto, al patio, y esperemos, mientras paseamos, a que amanezca0 $, despu2s0
vamos0 )rot(goras pasa muc&o tiempo en casaI de modo que, tranquil!zate, le cogeremos,
seguramente, dentroV0
E/elimitacin de la ocupacin de )rot(gorasF
/espu2s de esto, nos levantamos y salimos al patio0 $o, para tantear el (nimo de 5ipcrates, le
pregunt2, al tiempo que le observaba atentamente=
8 /ime, 5ipcratesI a&ora pretendes acudir a )rot(goras y gastarte con 2l tu dinero, pero 3a qu2
clase de &ombre te diriges6 31n qu2 piensas salir convertido de sus manos6 Supn que te diera
por acudir a tu &omnimo, 5ipcrates de Hos, el de los 7sclep!ades, y gastarte con 2l tu dineroI
si alguien te preguntase= U/ime, 5ipcrates, 3piensas gastar tu dinero con 5ipcrates en tanto
que es qu26V0 3Ju2 responder!as6
8 ?esponder!a 8di'o8, que en tanto que es m2dico0
8 3$ para convertirte en qu26
8 1n m2dico 8di'o0
8 $ si te diera por acudir a )olicleto de 7rgos o a Tidias de 7tenas y gastarte con ellos tu
dinero, y si alguien te preguntase= U3)iensas gastar tu dinero con )olicleto y con Tidias en tanto
que son qu26 3Ju2 responder!as6
8 ?esponder!a que en tanto que son escultores0
83$ para convertirte en qu26
8 1n escultor, evidentemente0
8 )ues bien 8repuse8, a&ora es a )rot(goras a quien acudimos tA y yo0 $ estamos dispuestos a
pagarle por tu instruccin, si es que alcanza nuestra fortuna para con ella convencerle, y, si no,
ec&ando mano de la de los amigos0 Si alguien, al vernos tan empe@ados en este propsito, nos
preguntase= U/ecidme, Scrates e 5ipcrates, 3pens(is gastar vuestra fortuna con )rot(goras en
tanto que es qu26V0 3Ju2 responder!amos6 3)or qu2 otro nombre o!mos llamar a )rot(goras6
7s! como a Tidias le llaman escultor y a 5omero poeta, a )rot(goras 3qu2 nombre se le da6
8 7 este &ombre, Scrates0 +e llaman sofista0
8 1ntonces, 3vamos a gastar nuestra fortuna con 2l en tanto que sofista6
8 1%actamente0
8 $ si alguien te preguntase= U7cudes a )rot(goras para convertirte 3en qu26V
1ntonces 2l se ruboriz (ya empezaba a amanecer, por lo que su rostro resultaba visible) y
respondi=
8 Si el caso es como los anteriores, es evidente que para convertirme en sofista0
8 R)or los diosesS 8repuse8, 34o te avergonzar!as de aparecer tA mismo ante los &elenos como
un sofista6
8 R)or NeusS0 Hiertamente que s!, Scrates, si &e de decir lo que siento0
8 )ero, entonces, 5ipcrates, 3no es cierto que tA piensas que el aprendiza'e con )rot(goras ser(
tal cual fue el aprendiza'e con el maestro de primeras letras, de c!tara y de gimnasia6 1n efecto,
aprendiste cada una de estas disciplinas, no para e'ercerlas como profesional, sino para educarte
como conviene a cualquier ciudadano libre0
8 1%actamente as! 8respondi8 entiendo yo el aprendiza'e con )rot(goras0
8 3>e das cuenta, entonces 8di'e8, de lo que vas a &acer, o no te percatas6
8 3/e qu26
8 /e que vas a encomendar el cuidado de tu alma a un &ombre que es, como dices, un sofistaI
mas qu2 es un sofista, muc&o me e%tra@a que lo sepas0 $ si desconoces esto, no sabes tampoco a
qui2n entregas tu alma, ni si el propsito es bueno o malo0
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EIntento de delimitacin de la sof!stica por parte de Scrates e 5ipcratesF
8 Hreo saberlo, 8repuso0
8 /ime, entonces, 3qu2 piensas que es un sofista6
8 )ienso que, como el nombre indica, es aqu2l que es entendido en cosas sabias0
8 +o mismo, 8repliqu28, cabe decir de los pintores y de los arquitectos= 1llos son entendidos en
cosas sabias0 7&ora bien, si alguien nos preguntase= U31n qu2 cosas son entendidos los
pintores6V, le responder!amos, probablemente, que en las cosas concernientes a la produccin
de im(genesI y as! del resto0 Si, de la misma manera, nos preguntasen= U31n qu2 cosas sabias es
entendido el sofista6V 3Ju2 le responder!amos6 31n qu2 oficio es maestro6
8 3Ju2 !bamos a responder, Scrates, sino que es maestro en &acer que uno &able &(bilmente6
8 Hon eso, repuse, dir!amos, sin duda, la verdad, pero no suficiente, pues esa respuesta nos
e%ige otra pregunta= 3Sobre qu2 &ace el sofista que uno &able &(bilmente6 1l citarista, por
e'emplo, &ace, sin duda, que uno &able &(bilmente sobre aquello en lo que es entendidoI lo
concerniente a la c!tara, 3no6
8 1%acto0
8 Mien0 $ el sofista, 3sobre qu2 &ace que uno &able &(bilmente6 34o es evidente que sobre lo
que 2l conoce6
8 4aturalmente0
8 3$ qu2 es eso en lo que el sofista es entendido y &ace entendido a su disc!pulo6
8 R)or NeusS, 8replic8, no s2 contestarte0
E?elacin de la sof!stica con el almaF
1ntonces yo le di'e=
8 3Hmo6 34o te das cuenta del peligro en el que vas a poner tu alma6 Si tuvieras que confiar tu
cuerpo a alguien, corriendo el riesgo de resultar me'orado o da@ado, 3acaso no mirar!as muc&o
si deber!as o no confiarlo y dedicar!as muc&os d!as a pedir conse'os a los amigos y allegados6
)ero, cuando se trata de algo que estimas m(s que tu cuerpo, esto es, tu alma, de la que depende
toda tu felicidad o tu desdic&a, segAn resulte me'orada o da@ada, sobre eso no consultas ni con
tu padre ni con tu &ermano ni con ninguno de nuestros amigos, si debes confiar o no tu alma a
ese e%tran'ero que acaba de llegar, sino que te enteras ayer tarde, segAn dices, de su llegada y ya
&oy, antes de amanecer, pones manos a la obra, sin refle%ionar y sin consultar si es conveniente
confiarte a 2l o no0 $ est(s dispuesto, adem(s, a gastar toda tu fortuna y la de tus amigos, dando
por &ec&o que, de cualquier forma, debes unirte a )rot(goras, a quien no conoces, como
confiesas, ni &as tratado nuncaI a quien llamas sofista, pero con un manifiesto desconocimiento
de qu2 es un sofista, a quien vas a confiarte0
7l o!r esto, repuso=
8 )or lo que acabas de decir, Scrates, eso parece0
8 34o es cierto, 5ipcrates, que el sofista es una especie de comerciante o traficante de
mercanc!as de las que se alimenta el alma6 7l menos, a m! eso me parece0
8 3)ero de qu2 se alimenta el alma, Scrates6
8 /e las ense@anzas, indudablemente, 8repuse80 /e modo que, amigo m!o, no nos vaya a
enga@ar el sofista, alabando lo que vende, como los que venden alimentos del cuerpo, los
comerciante y traficantes0 )orque 2stos negocian con mercanc!as, de las que ni ellos mismos
saben cu(l es provec&osa o per'udicial para el cuerpo (pues, al venderlas, las alaban todas), ni lo
saben los que se las compran, a no ser que alguno sea, por casualidad, maestro de gimnasia o
m2dico0 7s! tambi2n, los que llevan las ense@anzas por las ciudades, vendi2ndolas y traficando
con ellas, ante quien siempre est( dispuesto a comprar, alaban todo lo que venden0 Kas,
probablemente, algunos de 2stos, querido amigo, desconocen qu2, de lo que venden, es
provec&oso o per'udicial para el almaI y lo mismo cabe decir de los que les compran, a no ser
que alguno sea tambi2n, por casualidad, m2dico del alma0 )or lo tanto, si eres entendido en cu(l
de estas mercanc!as es provec&osa y cu(l per'udicial, puedes ir seguro a comprar las ense@anzas
a )rot(goras o a cualquier otro0 )ero si no, procura, mi buen amigo, no arriesgar ni poner en
peligro lo m(s preciado, pues muc&o mayor riesgo se corre en la compra de ense@anzas que en
la de alimentos0 )orque quien compra comida o bebida al traficante o al comerciante puede
transportar esto en otros recipientes y, deposit(ndolo en casa, antes de proceder a beberlo o
14
comerlo, puede llamar a un entendido para pedirle conse'o sobre lo que es comestible o potable
y lo que no, y en qu2 cantidad y cu(ndoI de modo que no se corre gran riesgo en la compra0
)ero las ense@anzas no se pueden transportar en otro recipiente, sino que, una vez pagado su
precio, necesariamente, el que adquiere una ense@anza marc&a ya, llev(ndola en su propia alma,
da@ado o beneficiado0 )or consiguiente, e%aminemos estas cuestiones con quienes tienen m(s
edad que nosotros, pues somos aAn 'venes para resolver un asunto tal0 7&ora, no obstante,
vayamos, como &ab!amos decidido, y escuc&emos a ese &ombreI y luego, al o!rle, consultemos
tambi2n con otros, ya que )rot(goras no est( all! solo, sino que est(n 5ipias de 1lis y tambi2n,
creo, )rdico de Heos y muc&os otros asimismo sabios0
ETin del pre(mbulo y llegada a casa de HliniasF
>omada esta resolucin, nos pusimos en marc&a0 Qna vez que llegamos ante la puerta principal,
nos detuvimos a discutir una cuestin que &ab!amos venido tratando por el caminoI y para no
de'arla inconclusa, sino zan'arla antes de entrar, nos paramos a discutir, &asta que nos pusimos
de acuerdo0 Ke parece que el portero, un eunuco, nos oyI y es muy probable que, a causa de la
multitud de sofistas, estuviese mal&umorado con los que llegaban a la casaI as! es que, una vez
que llamamos a la puerta, nos abri y di'o al vernos= UR"ayaS, m(s sofistas0 4o se puede pasarV0
$ agarrando la puerta con ambas manos, la cerr de golpe0 4osotros llamamos de nuevo y 2l,
con la puerta cerrada, nos respondi= U34o &ab2is o!do que no se puede pasar6V0 UMuen &ombre
8repuse yo8, no venimos a ver a Halias ni somos sofistasI no tengas cuidadoI es a )rot(goras a
quien buscamos y queremos ver0 7nAncianos, puesV0 7 rega@adientes, por fin, nos abri la
puerta0
Qna vez que entramos, encontramos a )rot(goras paseando en el prtico0 7 su vera le
acompa@aban en el paseo, a un lado, Halias, &i'o de 5ipnico, y su &ermano de madre )aralo,
&i'o de )ericles, y H(rmides, &i'o de GlaucnI al otro lado, el otro &i'o de )ericles, Wantipo, y
Tilipides, &i'o de Tilomeno, y 7ntimero de Kende, el cual es considerado como el me'or
disc!pulo de )rot(goras y est( aprendiendo la t2cnica para ser sofista0 /e los que detr(s les
daban s2quito, escuc&ando la conversacin, la mayor!a parec!an e%tran'eros de los que
)rot(goras recluta de todas las ciudades por las que pasa, atray2ndolos con su voz como GrfeoI
y ellos, atra!dos por su voz, le siguen0 >ambi2n &ab!a algunos de aqu! en el coro0 Sent! un gran
placer al contemplar este coro y ver con qu2 primor procuraban no cortar 'am(s el paso a
)rot(goras, sino que, tan pronto como 2ste daba media vuelta 'unto con sus m(s inmediatos
seguidores, al punto los oyentes de detr(s se divid!an en perfecto orden y, desplaz(ndose &acia
derec&a e izquierda en c!rculo, se colocaban siempre detr(s con toda destreza0
U/espu2s de 2l reconoc!V, con palabras de 5omero, a 5ipias de 1lis sentado en un silln al otro
lado del prtico0 7 su alrededor estaban sentados en bancos 1ri%!maco, &i'o de 7cumenos, y
Tedro, el de Kirrinusia, y 7ndron, &i'o de 7ndrotin, y e%tran'eros, conciudadanos suyos, y
algunos otros0 Ke pareci que estaban &aciendo a 5ipias algunas preguntas sobre astronom!a
relativa a la naturaleza y a los meteoros, y que 2ste, sentado en su silln, las analizaba una por
una y trataba minuciosamente las preguntas0 U$ vi tambi2n a >(ntaloV= )ues, en efecto, se
&ospedaba all! tambi2n )rdico de Heos0 Se &allaba en una &abitacin que 5ipnico &ab!a antes
usado como almac2n, pero que a&ora Halias, a causa de la cantidad de &u2spedes, &ab!a
desocupado y convertido en alo'amiento para los e%tran'eros0 )rdico estaba aAn acostado,
envuelto en pieles y mantas, y por cierto que eran muc&as, segAn parec!a0 1staban sentados
'unto a 2l en los lec&os pr%imos )ausanias el de Heramis y con 2ste un 'oven adolescente aAn,
con las me'ores cualidades naturales, creo, y, ciertamente, de aspecto &ermos!simoI me pareci
o!r que su nombre era 7gatn y no me e%tra@ar!a que fuera el amor de )ausanias0 7dem(s de
este adolescente, estaban los dos 7dimantos= el &i'o de Heps y el de +eucolfides, y algunos
otros0 /esde fuera no pude llegar a enterarme de qu2 discut!an, aunque estaba deseoso de o!r a
)rdico, pues, a mi entender, es el &ombre m(s sabio y divinoI pero, a causa de la e%trema
gravedad de su voz, se produc!a un runrAn en la &abitacin que &ac!a confuso lo que dec!a0
E)resentacin de )rot(goras0 +a sof!stica como asuncin e%pl!citaF
15
4ada m(s entrar nosotros, entraron detr(s 7lcib!ades, Uel &ermosoV, como tA dices y yo
apruebo, y Hritias, &i'o de Hallescro0 /espu2s de ultimar unos detalles que nos quedaban por
tratar, nos dirigimos a )rot(goras y le di'e=
8 )rot(goras, venimos a verte, 5ipcrates, aqu! presente y yo0
8 3Juer2is 8repuso8 &ablar conmigo a solas o delante de todos6
8 7 nosotros 8respond!8 nos es indiferenteI una vez oigas el motivo de nuestra visita, decide tA
mismo0
8 3Hu(l es, pues, el motivo por el que &ab2is venido6
8 5ipcrates, aqu! presente, es compatriota nuestro, &i'o de 7polodoro, de casa grande y
prspera, y rivaliza en cualidades naturales con los de su misma edad0 SegAn creo, desea llegar a
ser ilustre en la ciudad y piensa que lo conseguir(, si te frecuenta0 )or lo tanto, tA ver(s si crees
que es preciso &ablar de esto solos o ante todos0
8 Mien est(n, Scrates, las precauciones que tomas para conmigo, porque el e%tran'ero que va
por las ciudades y persuade a los 'venes m(s ilustres a que abandonen la compa@!a de todos= la
de los suyos y la de los e%tra@os, la de los mayores y la de los 'venes, para que le sigan y se
&agan me'ores en su compa@!a, ese &ombre, digo, &a de actuar con sumo tacto al llevar esto a
cabo, pues no son pocas las envidias, los odios e insidias que por este motivo se originan0 $o,
por mi parte, sostengo que la t2cnica de la sof!stica es antigua, pero que los antiguos que la
e'erc!an, por temor a los odios que 2sta conlleva, la enmascaraban y ocultaban, unos con la
poes!a, como 5omero, 5es!odo o SimnidesI otros con las celebraciones mist2ricas y las
profec!as, como Grfeo y KuseoI algunos, &e observado, con la gimnasia, como Iccos de >arento
y, en la actualidad, el sofista no inferior a ninguno, 5erdico de Selimbria, oriundo de KegaraI
7gatocles, compatriota vuestro y gran sofista, as! como )itclides de Heos y otros muc&os la
enmascaraban con la mAsica0 >odos ellos, como digo, por temor a la envidia, emplearon estas
t2cnicas como prete%to0 $o, en cambio, no estoy de acuerdo con ninguno de ellos en este punto0
Hreo, en efecto, que no &an conseguido lo que pretend!an, pues no &an logrado pasar
inadvertidos ante los poderosos de las ciudades, debido a los cu(les, precisamente, se usan estas
m(scaras, porque la mayor!a, por as! decir, no se entera de nada, sino que corea lo que aqu2llos
le predican0 7&ora bien, el no poder &uir, cuando se est( &uyendo, sino quedar al descubierto, es
mayor locura incluso que el intentoI necesariamente se crea uno muc&os m(s enemigos, porque
piensan que ese tal es, adem(s de otras cosas, un astuto malvado0 )or eso yo &e tomado el
camino contrario= confieso abiertamente que soy sofista y que educo a los &ombresI y pienso
que esta precaucin es me'or que aqu2lla, y que es preferible esta confesin que aquel disimulo0
7dem(s de esto, &e tomado otras precauciones para, gracias a un dios, no sufrir ningAn da@o por
confesar que soy sofista, pese a los muc&os a@os que llevo e'erciendo, pues tengo ya muc&os en
total= no &ay, en efecto, nadie de entre vosotros de quien yo no pudiera por la edad ser padre0
)or lo tanto, muc&o me agradar!a, Si quer2is, conversar sobre todo esto en presencia de todos
los que est(n aqu! dentro0
1ntonces yo, sospec&ando que quer!a e%&ibirse ante )rdico e 5ipias y 'actarse de que nosotros
&ubi2ramos acudido prendados de 2l, le di'e=
8 3)or qu2 no llamamos a )rdico y a 5ipias y a sus acompa@antes para que nos escuc&en6
8 )erfectamente, 8repuso )rot(goras0
8 3Juer2is, di'o Halias, que preparemos aqu! asientos para que disput2is sentados6 4os pareci
bien= >odos est(bamos encantados porque !bamos a escuc&ar a &ombres sabios0 >omando
bancos y lec&os, los colocamos 'unto a 5ipias, porque &ab!a all! bancos de antes0 1ntretanto,
llegaron Halias y 7lcib!ades trayendo consigo a )rdico, a quien &ab!an levantado de la cama, y
a los que estaban con )rdico0
E)regunta por el (mbito de la sof!sticaF
Huando nos &ubimos sentado todos, )rot(goras di'o=
8 ?epite a&ora, Scrates, una vez que est(n 2stos presentes, lo que poco &a me recordabas
en favor de este 'oven0
8 )rot(goras 8repuse8, el comienzo es el mismo que el de antes, por lo que respecta al motivo
de nuestra visita= 5ipcrates, aqu! presente, est( ansioso de tu compa@!aI le gustar!a o!r decir
qu2 obtendr( si te sigue0
16
>ales fueron nuestras palabras0 >omando la palabra )rot(goras, di'o=
8 Woven, esto tendr(s, si me sigues= 1n cuanto convivas un d!a conmigo, volver(s a casa siendo
me'or, y al d!a siguiente, lo mismo, y todos los d!as progresar(s a m(s0
E1%igencia de mayor delimitacinF
7l o!r esto, repuse=
8 )rot(goras, nada sorprendente tiene lo que dices, sino que es lo m(s naturalI pues incluso tA,
pese a los muc&os a@os que tienes y lo sabio que eres, si alguien te ense@ase lo que no alcanzas
a saber, llegar!as a ser me'or0 )ero no es esa la cuestin0 Supongamos que, de pronto, 5ipcrates
cambia de idea y desea la compa@!a de ese 'oven reci2n llegado a la ciudad, Neu%ipo de
5eraclea, y acudiendo a 2l, como a&ora a ti, escuc&a de 2l lo mismo que &a escuc&ado de ti= que
cada d!a que pase con 2l se &ar( me'or y progresar(0 Si le preguntase= U31n qu2 dices que me
&ar2 me'or y progresar26V0 Neu%ipo responder!a que en pintura0 $ si frecuentase a Grt(goras de
>ebas y, al escuc&ar de 2l lo mismo que &a escuc&ado de ti, le preguntase que en qu2 iba a ser
me'or cada d!a pasado con 2l, 2ste responder!a que en la t2cnica de tocar la flauta0 ?espndenos,
pues, del mismo modo a este 'oven y a m!, cuando te preguntamos= USi 5ipcrates, aqu!
presente, frecuenta a )rot(goras, en cuanto pase un d!a con 2l, volver( siendo me'or, y as!0 cada
d!a, progresar(I pero, 3en qu26, )rot(goras, y 3sobre qu26V0
E1l ob'eto de la sof!sticaF
)rot(goras, al o!r esto respondi=
8 Scrates, preguntas con &abilidad y a m! me gusta responder a los que preguntan con
&abilidad0 Si 5ipcrates acude a m!, no tendr( que soportar los inconvenientes que soportar!a
frecuentando a cualquier otro de los sofistas pues todos ellos causan per'uicio a los 'venes=
1stos &uyen de las t2cnicas y aqu2llos de nuevo les empu'an, contra su voluntad, a ellas,
&aci2ndoles aprender c(lculo, astronom!a, geometr!a, mAsica, (y, al decir esto, miraba a 5ipias)0
1n cambio, quien acuda a m!, no aprender( otra cosa que aquello a lo que viene0 +o que yo
ense@o es la prudencia= en los asuntos familiares, para que administre su casa perfectamenteI y
en lo relativo a la ciudad, para que sea el m(s capacitado en el actuar y en el &ablar en los
asuntos de la ciudad0
8 "amos a ver 8repuse8 si interpreto bien lo que dices0 Ke parece que te refieres a la t2cnica
pol!tica y que te comprometes a &acer de los &ombres buenos ciudadanos0
8 1sa es, e%actamente, Scrates, la oferta que &ago0
E+a pol!tica como no9(mbitoF
8 RJu2 &ermoso (mbito t2cnico poseesS, si realmente lo posees0 4o te voy a decir otra cosa que
lo que pienso0 $o cre!a, )rot(goras, que esto no era ense@able, si bien no s2 cmo voy a disentir
de tu afirmacin0 $ es 'usto que te diga por qu2 pienso que ni es ense@able ni los &ombres
pueden transmit!rselo unos a otros0 1n efecto, yo opino, al igual que todos los dem(s &elenos,
que los atenienses son sabios0 $ observo, cuando nos reunimos en asamblea, que si la ciudad
necesita realizar una construccin, llaman a los arquitectos para que aconse'en sobre la
construccin a realizar0 Si de construcciones navales se trata, llaman a los armadores0 $ as! en
todo aquello que piensan es ense@able y aprendible0 $ si alguien, a quien no se considera
profesional, se pone a dar conse'os, por &ermoso, por rico y por noble que sea, no se le &ace por
ello m(s caso, sino que, por el contrario, se burlan de 2l y le abuc&ean, &asta que, o bien el tal
conse'ero se larga 2l mismo, obligado por los gritos, o bien los guardianes, por orden de los
presidentes le ec&an fuera o le apartan de la tribuna0 7s! es como acostumbran a actuar en los
asuntos que consideran dependientes de las t2cnicas0 )ero si &ay que deliberar sobre la
administracin de la ciudad, se escuc&a por igual el conse'o de todo aqu2l que toma la palabra,
ya sea carpintero, &errero o zapatero, comerciante o patrn de barco, rico o pobre, noble o
vulgarI y nadie le reproc&a, como en el caso anterior, que se ponga a dar conse'os sin
conocimientos y sin &aber tenido maestro0 1videntemente, es porque piensan que esto no es
ense@able0 $ no slo ocurre as! en los asuntos comunitarios de la ciudad, sino que, tambi2n en
los privados, los ciudadanos m(s sabios y me'ores son incapaces de transmitir a otros esa
e%celencia que ellos poseen0 7s!, )ericles, por e'emplo, padre de estos dos 'venes, los &a
17
educado conveniente y cuidadosamente en todo aquello que depende de maestrosI en cambio,
en aquello que 2l mismo es sabio, ni los educa 2l ni se los encomienda a ningAn otro, sino que
les de'a pastar libremente, como animales sueltos, por si encuentran casualmente la e%celencia
por s! mismos0 Si quieres, &e aqu! otro e'emplo= 1ste mismo )ericles, siendo tutor de Halias,
&ermano menor de 7lcib!ades, aqu! presente, y temiendo que aqu2l fuera corrompido por
7lcib!ades, le separ de 2ste y encarg a 7rifrn de su educacin0 )ero no &ab!an pasado seis
meses, cuando 7rifrn, no sabiendo qu2 &acer con 2l, se lo devolvi a )ericles0 )odr!a citarte
otros muc&os que, siendo e%celentes, 'am(s pudieron &acer me'ores a nadie= ni a propios ni a
e%tra@os0 7 la vista de estos e'emplos, )rot(goras, desconf!o de que la e%celencia sea ense@able,
pero, cuando te oigo decir tales cosas, me siento confundido y empiezo a creer lo que dices,
convencido, como estoy, de la gran e%periencia que posees, debida a lo muc&o que &as
aprendido y a lo que tA mismo &as descubierto0 )or eso, si puedes demostrarnos con mayor
claridad que la e%celencia es ense@able, no re&Ases, sino demu2stralo0
8 4o re&usar2, Scrates 8repuso80 )ero 3prefer!s que lo demuestre, como un anciano con
'venes, contando un relato, o prosiguiendo con un discurso6
Kuc&os de los que all! estaban sentados le di'eron que lo e%pusiese como quisiese0
18
1.*.-+tros textos de utilidad
1.*.1.-El car!cter general de la paidea.
Platn, Sofista, 229 c9d=
1*>?09Ke parece ver una forma de ignorancia (gnoia) muy grande, dif!cil y temida, que es
equivalente en importancia a todas las otras partes de la misma0
>11>093Hu(l es6
1*>?09>ener la impresin de saber algo no sabi2ndolo0 Kuc&o me temo que 2sta sea la causa
de todos los errores que comete nuestro entender0
>11>091s verdad0
1*>?09$ creo que slo a esta forma de ignorancia le corresponde el nombre de
desconocimiento (mathian)0
>11>09Hompletamente0
1*>?093$ qu2 nombre &a de darse a la parte de la ense@anza (didaskalik!) que nos libera de
ella6
>11>09Ke parece, 1%tran'ero, que los otros tipos de ense@anza se llaman artesanales
(demiourgiks), pero que 2ste se denomina, entre nosotros, educacin (paidean)0
1.*.2.-La plis como manifestacin explcita de a,uello ,ue est! implcitamente en "omero
"# $etienne, Los maestros de -erdad, pp0 <--9<-<
+a clase guerrera, grupo social cerrado en s! mismo, desemboca, en el devenir de la sociedad
griega, en la institucin m(s nueva, m(s decisiva= la ciudad, como sistema de instituciones y
como arquitectura espiritual0 1n el medio (mson) de los guerreros profesionales se esbozan
determinadas concepciones esenciales del primer pensamiento pol!tico de los griegos= el ideal
de %sonomia, representacin de un espacio centrado y sim2trico, distincin entre intereses
personales e intereses colectivos0 () 1n la medida en que el ideal de %sonomia va revel(ndose,
desde el momento de su aparicin, solidario de las representaciones de seme'anza y centralidad,
est( &irtualmente presente en las instituciones y los comportamientos caracter!sticos del grupo
de guerreros0
19
2.-.ada es y el 'omre-medida (/eeteto)
(Hon motivo del inminente fallecimiento de >eeteto, 1uclides y >erpsin deciden rememorar las
conversaciones que 2ste tuvo en presencia de Scrates un poco antes de la muerte de 2ste, &ace
ya tiempo0 >erpsin consign por escrito lo que >eeteto le &ab!a referido de esas
conversaciones, de modo que el di(logo siguiente 8entre Scrates, >eodoro y >eeteto9 es le!do
dentro de la obra por uno de los esclavos de >erpsin0 1ste mismo prlogo9di(logo e%terno es
propio de los di(logos 'ofista y Polti(o#)
(<,, d9<,# d= presentacin de >eeteto)
SPH0 S!, ven, >eeteto, para que al mirarte, vea mi rostro, que segAn dice >eodoro se parece al
tuyo0 )ero, si uno y otro tuvi2semos una lira, y aqu2l nos di'ese que estaban un!sonan0 3+e
creer!amos, desde luego, o e%aminar!amos antes si era mAsico6
>11>0 +o e%aminar!amos antes0
SPH0 $ si lleg(ramos a descubrir que es mAsico, lo creer!amosI pero si no sabe mAsica, no le
creer!amos0
>11>0 Sin duda0
SPH0 7&ora, si queremos asegurarnos del parecido de nuestras fisonom!as, me parece que es
preciso averiguar si >eodoro est( versado o no en la pintura0
>11>0 7s! lo creo
SPH0 $ bien, dime, 3entiende >eodoro de pintura6
>11>0 4o, que yo sepa0
SPH0 3>ampoco entiende de geometr!a6
>11>0 7l contrario, entiende muc&a, Scrates0
SPH0 3)osee igualmente, la astronom!a, el c(lculo, la mAsica y las dem(s ense@anzas6
>11>0 Ke parece que s!0
SPH0 4o &ay que &acer muc&o aprecio de sus palabras, cuando dice que &ay entre nosotros, por
fortuna o por desgracia, alguna seme'anza respecto a nuestros cuerpos0
>11>0 Juiz( no0
SPH0 )ero, si >eodoro alabase el alma de uno de nosotros por su e%celencia y sabidur!a, el que
oyera este elogio, 3no deber!a apurarse a e%aminar al &ombre por 2l elogiado, y descubrir sin
titubear el fondo de su alma6
>11>0 Seguramente, Scrates0
SPH0 7 ti corresponde, mi querido >eeteto, manifestarte, en este momento, tal cual eres, y, a m!,
e%aminarte0 )orque debes saber que >eodoro, que me &a &ablado bien de tantos e%tran'eros y
atenienses, de ninguno me &a &ec&o el elogio que acaba de &acerme de ti0
>11>0 Juisiera merecerlo, Scrates, pero mira no sea que lo &aya dic&o en broma0
SPH0 4o acostumbra &acerlo >eodoro0 7s! que no te retractes de lo que acabas de concederme,
so prete%to de &aber sido una pura broma lo que di'o, porque en este caso ser!a necesario
obligarle a venir aqu! a prestar declaracin, que no ser!a seguramente por nadie re&usada0 7s!,
pues, atente a lo que me &as prometido0
>11>0 )uesto que as! lo quieres, es preciso consentir en ello0
SPH0 /ime, 3estudias la geometr!a con >eodoro6
>11>0 S!0
SPH0 3>ambi2n la astronom!a, la armon!a y el c(lculo6
>11>0 1so intento0
(<,# d9<,C c= planteamiento del problema)
SPH0 $ yo tambi2n, &i'o m!o, aprendo de >eodoro y de cuantos creo &(biles en estas materias0
Sin embargo, aunque estoy satisfec&o en relacin con lo dem(s, tengo una peque@a dificultad
que me gustar!a investigar contigo y con los que est(n aqu!0 ?espndeme, pues= aprender, 3no es
&acerse m(s sabio en lo que se aprende6
>11>0 Sin duda0
SPH0 +os sabios, creo yo, son sabios por la sabidur!a0
20
>11>0 S!0
SPH0 3Ju2 diferencia &ay entre 2sta y el conocimiento6
>11>0 3Hu(l 2sta6
SPH0 +a sabidur!a0 34o es uno sabio en las cosas que se conocen6
>11>0 Sin duda0
SPH0 )or consiguiente, 3la sabidur!a y el conocimiento son lo mismo6
>11>0 S!0
SPH0 5e aqu! 'ustamente mis dudas= no soy capaz de comprender adecuadamente por m! mismo
qu2 es el conocimiento0 3)odremos e%plicar en que consiste6 3Ju2 pens(is de esto, y qui2n de
vosotros lo dir( el primero6 1l que se equivoque, ser( el burro, como dicen los ni@os, cuando
'uegan a la pelota, y el que sobrepu'e a los dem(s, sin cometer ninguna falta, ser( nuestro rey y
nos obligar( a responder a todo lo que quiera0 3)or qu2 guard(is silencio6 34o ser(, >eodoro,
que me estoy portando con rudeza debido a mi amor a los decires6 3G que me estoy de'ando
llevar por mi af(n de &aceros dialogar y de que llegu2is a tener relaciones amistosas y afables
los unos con los otros6
>1G/0 4ada de eso, Scrates0 Invita a algunos de estos 'venes, porque yo no tengo ninguna
pr(ctica en esta manera de dialogar, ni estoy ya en edad de poder acostumbrarme, mientras que
es conveniente a ellos, que sacar(n muc&o m(s provec&o que yo0 +a 'uventud es susceptible de
progreso en todas direcciones0 )ero no de'es a >eeteto, ya que &as comenzado por 2l, y
pregAntale0
SPH0 >eeteto, 3entiendes lo que dice >eodoro6 Supongo que no querr(s desobedecerle, ni en
esta clase de cosas es permitido a un 'oven resistir a lo que le prescribe un sabio0 /ime, pues,
gentil y noblemente lo que piensas de la ciencia0
>11>0 5ay que responder, puesto que ambos me lo orden(is0 )ero tambi2n, si me equivoco,
vosotros me corregir2is0
SPH0 S!, si somos capaces de eso0
(<,C c9<,. c= respuesta :ntica; de >eeteto0 +a pregunta por el car(cter mismo de la epistXmX)
>11>0 Ke parece, pues, que lo que se puede aprender con >eodoro, como la geometr!a y las
otras cosas de que &as &ec&o mencin, son otros tantos conocimientos, y la zapater!a y todas las
dem(s t2cnicas de los artesanos, todas y cada una de ellas no son otra cosa que conocimientos0
SPH0 1res gentil y noble, amigo m!o, desde luego, pues te pido una Anica cosa, sencilla y
simple, y tu me enumeras muc&as y variadas0
>11>0 3Hmo6 3Ju2 quieres decir, Scrates6
SPH0 4ada quiz(0 Sin embargo, voy a e%plicarte lo que yo pienso0 Huando nombran el arte del
zapatero, 3quieres decir otra cosa que el conocimiento de &acer zapatos6
>11>0 4o0
SPH0 $ por el arte del carpintero, 3quieres decir otra cosa que el conocimiento de &acer obras
de madera6
>11>0 4o0
SPH0 34o es verdad que en ambos casos est(s definiendo aquello en lo que consiste uno y otro
conocimiento6
>11>0 S!0
SPH0 )ero lo que te preguntaba, >eeteto, no era eso0 +a pregunta no era acerca de qu2 cosas
trata el conocimiento ni cu(ntos &ay0 4o te pregunt(bamos con la intencin de contarlos, sino
con la intencin de conocer qu2 es el conocimiento en s! mismo0 4o s2 si me e%plico0
>11>0 >ienes razn0
SPH0 Honsidera lo que te voy a decir0 Si se nos preguntase qu2 son ciertas cosas triviales y
comunes, por e'emplo, el barro, y respondi2ramos que &ay barro de olleros, barro de mu@ecas,
barro de te'eros, 3no nos pondr!amos en rid!culo6
>11>0 )robablemente0
SPH0 1n primer lugar, porque cre!amos con nuestra respuesta dar lecciones al que nos interroga,
repitiendo el barro y a@adiendo los obreros que en 2l se emplean0 3>A crees que alguien entiende
el nombre de cualquier cosa, si no conoce qu2 es ella6
>11>0 /e ninguna manera0
21
SPH0 7s! pues, el que no sabe del conocimiento, no comprende lo que es el conocimiento de los
zapateros0
>11>0 4o, sin duda0
SPH0 +a ignorancia del conocimiento lleva consigo la ignorancia del arte del zapatero y de
cualquiera otro arte0
>11>0 1s cierto0
SPH0 )or consiguiente, cuando se pregunta lo que es el conocimiento, es ponerse en rid!culo el
dar por respuesta el nombre de una t2cnica0 )ues el que responde &aciendo alusin al saber de
algo no contesta a la pregunta que se le &ace0
>11>0 7s! parece0
SPH0 1so es tomar un largo rodeo, cuando puede responderse sencillamente y en pocas
palabras0 )or e'emplo, a la pregunta :3qu2 es el barro6; es muy f(cil y sencillo responder, que
es tierra mezclada con agua, sin acordarse de los diferentes obreros que se sirven de 2l0
(<,.c9<,D b= el e'emplo geom2trico)
>11>0 +a cosa me parece a&ora f(cil, Scrates0 +a cuestin es de la misma naturaleza que la
que nos ocurri, &ace algunos d!as, a tu tocayo, Scrates, y a m!, en una conversacin que
tuvimos0
SPH0 3Ju2 cuestin, >eeteto6
>11>0 >eodoro nos ense@aba algAn c(lculo sobre las ra!ces de los nAmeros, demostr(ndonos
que las de tres y de cinco no son conmensurables en longitud con la de uno, y, en seguida,
continAo as! &asta la de diecisiete, en la que se detuvo0 Wuzgando, pues, que las ra!ces eran
infinitas en nAmero, nos vino al pensamiento intentar el comprenderlas ba'o un solo nombre,
que conviene a todas0
SPH0 35ab2is &ec&o ese descubrimiento6
>11>0 Ke parece que s!I 'uzga por ti mismo0
SPH0 "eamos0
>11>0 /ividimos todos los nAmeros en dos clases0 los que pueden colocarse en filas iguales, de
tal manera que el nAmero de las filas sea igual al de unidades de que cada una consta, las &emos
llamado cuadrados y equil(teros, asimil(ndolos a las superficies cuadradas0
SPH0 Mien0
>11>0 1n cuanto a los nAmeros intermedios, tales como el tres, el cinco, y los dem(s, que no
pueden dividirse en filas iguales de nAmeros iguales, segAn acabamos de decir, y que se
componen de un nAmero de m(s menor o mayor que el de las unidades de cada una de ellas, de
donde resulta que la superficie que la representa est( siempre comprendida entre lados
desiguales, a estos nAmeros los &emos llamado oblongos, asimil(ndolos a superficies oblongas0
SPH0 )erfectamente0 3Ju2 &ab2is &ec&o despu2s de esto6
>11>0 5emos comprendido, ba'o el nombre de longitud, a las I!neas que cuadran el nAmero
plano y equil(tero, y, ba'o el nombre de ra!z, las que cuadran el nAmero oblongo, que no son
conmensurables por s! mismas en longitud con relacin a las primeras, sino slo por las
superficies que producen0 +a misma operacin &emos &ec&o respecto a los slidos0
SPH0 )erfectamente, &i'os m!os, y veo claramente que >eodoro no es culpable de falso
testimonio0
(<,D b9<,D d= la analog!a con el e'emplo anterior)
>11>0 )ero, Scrates, no me considero con fuerzas para responder a lo que me preguntas sobre
el conocimiento, como &e podido &acerlo sobre la longitud y la ra!z, aunque tu pregunta me
parece del mismo estilo que aqu2lla0 7s! es posible que >eodoro se &aya equivocado al &ablar
de m!0
SPH0 3Hmo no6 Si, alabando tu agilidad en la carrera, &ubiese dic&o que nunca &ab!a visto a
'oven que me'or corriese y, en seguida, fueses vencido por otro corredor que estuviese en la
fuerza de la edad y dotado de una ligereza e%traordinaria, 3crees tA que ser!a por esto menos
verdadero el elogio de >eodoro6
>11>0 4o0
22
SPH0 3$ crees que, como antes manifest2, sea cosa de poca importancia esta cuestin del
conocimiento o, por el contrario, crees que es una de las cuestiones m(s arduas6
>11>0 +a tengo ciertamente por una de las m(s dif!ciles0
SPH0 7s!, pues, no desesperes de ti mismo, persu(dete de que >eodoro &a dic&o verdad, y fi'a
toda tu atencin en esto, como en todo lo dem(s, e intenta alcanzar un decir relativo a lo que sea
el conocimiento0
>11>0 Si slo dependiera de esfuerzos, Scrates, es seguro que yo llegar!a a conseguirlo0
SPH0 )ues, adelante y, puesto que tA mismo te pones en el camino, imita la preciosa respuesta
de las ra!ces, y as! como, siendo muc&as, las &as abarcado todas ba'o una misma determinacin,
trata de referirte a los muc&os conocimientos con un mismo decir0
()
(<#< d9<#< e= primera respuesta= el conocimiento es percepcin 8el lgos de >eeteto)
SGH0 () Intenta, pues, de nuevo, >eeteto, decirme en qu2 consiste el conocimiento0 4o me
alegues que esto supera tus fuerzas, porque si el /ios quiere, y si para ello &aces un esfuerzo,
llegar(s a conseguirlo0
>11>0 /espu2s de tales e%citaciones de tu parte, Scrates, ser!a vergonzoso no &acer los
mayores esfuerzos para decirte lo que uno pueda0 Ke parece que el que conoce algo percibe lo
que conoce0 1n ese momento no se me aparece otra cosa sino que el conocimiento es la
percepcin0
SPH0 1s una respuesta noble y buena, &i'o mioI as! es como &ay que decir mostrando la cosa0 Se
trata a&ora de e%aminar en con'unto si esta concepcin de tu alma es slida o fr!vola0 31l
conocimiento es la percepcin, segAn dices6
>11>0 S!0
(<#2 a9d = el lgos de )rot(goras)
SPH0 4o es nada trivial tu decir relativo al conocimientoI es lo mismo que dice )rot(goras,
aunque se &aya e%presado de otra manera0 1l &ombre, dice, es la medida de todas las cosas, de
las que son en tanto que son, de las que no son en tanto que no son0 >A &as le!do, sin duda, su
obra0
>11>0 S!, y m(s de una vez0
SPH0 34o es su opinin que las cosas son, con relacin a m!, tales como a m! se me aparece
que son, y con relacin a ti, tales como a ti se te aparecen6 )orque somos &ombres tA y yo0
>11>0 1so es lo que dice, efectivamente0
SPH0 4o es veros!mil que un &ombre sabio desvar!e0 Sigamosle, pues0 34o es cierto que
algunas veces, cuando corre un mismo viento, para uno de nosotros es fr!o, y para otro no6
3)ara 2ste ligeramente fr!o, y para aqu2l muc&o6
>11>0 Seguramente0
SPH0 3/iremos, entonces, que el viento en s! mismo es fr!o o no es fr!o6 3G creeremos a
)rot(goras, diciendo que es fr!o para aquel que siente frio, y que no lo es para el otro6
>11>0 1s probable0
SPH0 1I viento, 3no aparece as! al uno y al otro6
>11>0 S!0
SPH0 3$ este aparecer no es lo mismo que percibir6
>11>0 Sin duda0
SPH0 1l aparecer y la percepcin son lo mismo con relacin al calor y a las cosas por el estilo,
pues tal como uno las percibe, as! resultan ser para 2l0
>11>0 )robablemente0
SPH0 +uego, la percepcin es siempre de algo que es y sin falsedad, como conocimiento que es0
>11>0 7s! parece0
SPH0 7caso, por las Gracias, era )rot(goras un &ombre absolutamente sabio y nos &abl
enigm(ticamente a nosotros, que pertenecemos al vulgo, mientras que &a descubierto a sus
disc!pulos la verdad0
>11>0 3Ju2 quieres decir con esto, Scrates6
23
(<#2 d9<#B a= el lgos :antiguo;)
SPH0 >e voy a &ablar de un decir nada trivial0 7firma que ninguna cosa es una en s! misma y
por s! misma y que no podr!as designarla correctamente ni caracterizarla de ningAn modo0 Jue
si se llama grande una cosa, ella parecer( peque@aI si pesada, parecer( ligera, y as! de lo dem(sI
porque nada es uno, ni es algo, ni de una clase determinada, sino que a partir de la traslacin,
del movimiento, y de su mezcla rec!proca, llega a ser todo lo que decimos que es, sirvi2ndonos,
en esto, de una e%presin impropia, porque nada es sino que todo llega a ser0 +os sabios todos, a
e%cepcin de )arm2nides, convienen en este punto, como )rot(goras, 5er(clito, 1mp2doclesI
los m(s e%celentes poetas, en uno y otro g2nero de poes!a, 1picarmo en la comedia, 5omero en
la tragedia, cuando dice= )l *(ano, padre de los dioses, + ,etis, su madre, con lo que da a
entender que todas las cosas son producidas por el flu'o y movimiento0 34o 'uzgas que es esto
lo que &a querido decir6
>11>0 S!0
SPH0 3Jui2n podr(, en lo sucesivo, sin ponerse en rid!culo, &acer frente a un e'2rcito seme'ante,
que tiene a la cabeza a 5omero6
>11>0 4o es f(cil, Scrates0
SPH0 4o, sin duda0 >eetetoI tanto m(s cuanto que apoyan en signos fuertes este decir de que
aquello que da la impresin de ser y el llegar a ser son producidos por el movimiento, y el no ser
y el perecer por el reposo0
()
(<#. a9b= consecuencias del lgos antiguo)
SGH0 () /e todo esto resulta lo que ya se di'o al principio, que nada es uno en s! y por s!, sino
que siempre llega a ser para alguien0 1s m(s, el ser deber!a eliminarse en todos los casos, pero
muc&as veces, lo mismo que a&ora, nos &emos visto obligados a utilizarlo por costumbre y
desconocimiento0 7&ora bien, segAn el decir de los sabios, esto no se debe &acer, ni &ay que
convenir con designaciones como :algo;, :de alguien;, :mio;, :esto;, :aquello; o cualquier
otra que estabilice, sino que &ay que &ablar conforme a la naturaleza, que llegan a ser, que se
&acen, que se destruyen, que se alteran, dado que, si uno estabiliza algo en el decir, se ver(
refutado0
()
(<C- c9<C< b = confluencia de los tres lgoi)
SPH0 +uego, mi percepcin es verdadera para m!, pues tiene relacin siempre con mi propia
entidad, y yo soy discriminador, segAn )rot(goras, de las cosas que son para mi en tanto que
son, y de las que no son en tanto que no son0
>11>0 7s! me parece0
SPH0 )uesto que soy infalible, ni me e%trav!o en el 'uicio que formo sobre lo que es o llega a
ser, 3podr!a yo no conocer aquello sobre lo que es mi percepcin6
>11>0 /e ningAn modo0
SPH0 )or tanto, &as &ablado e%celentemente al decir que el conocimiento no es otra cosa que la
percepcin, y es que en lo mismo vienen a coincidir tanto aquello de 5omero, 5er(clito y todos
los de esta ralea, de que, como las corrientes, todas las cosas se mueven, como aquello de
)rot(goras el sapient!simo de que el &ombre es medida de todas las cosas, y esto de >eeteto de
que, siendo esto as!, la percepcin se convierte en conocimiento0 3G qu2, >eeteto6 3/iremos
que es este tu &i'o reci2n nacido y el resultado de mi arte de partear6
>11>0 7s! es necesariamente, Scrates0
SPH0 1fectivamente, al parecer, esto es lo que &emos engendrado, despu2s de un gran esfuerzo
y cualquiera que sea lo que pueda resultar0 )ero, despu2s del nacimiento, viene su fiesta del
natalicio y &ay que ir en torno a 2l, trazando aut2nticos c!rculos con el decir, para que no se nos
pase por alto que no es digno de alimentarlo, sino algo vac!o y falso0 3)iensas tA, acaso, que a tu
&i'o &ay que alimentarlo necesariamente y que no &ace falta e%ponerlo a la mirada de los
24
dem(s6 3Soportar!as que alguien lo refutara6 34o te irritar!as muc&o si te fuese arrebatado,
siendo, como es, tu primer &i'o6
>1G/0 >eeteto lo soportar(, pues no es d!scolo0 )ero, en nombre de los dioses, dinos si son o no
as! las cosas0
SPH0 7mante apasionado de los discursos eres, >eodoro, y muy generoso, para que me creas un
saco de decires de donde se puede e%traer con facilidad uno de ellos que diga que estas cosas no
son as!0 )ero de lo que ocurre no te enteras, puesto que ninguno de los decires provienen de m!
sino de aquel que dialoga conmigo0 $o nada s2, e%cepto eso tan insignificante de recibir un
decir de otro que es sabio y aceptarlo en su 'usta medida0 1sto es lo que voy a intentar a&ora con
2ste, sin que yo tenga que decir nada por m! mismo0
>11>0 >ienes razn, Scrates, &azlo as!0
(<C< b9 = consecuencias inconsecuentes del lgos de )rot(goras)
SPH0 3Sabes, >eodoro, lo que me sorprende en tu amigo )rot(goras6
>1G/0 3Ju26
SPH0 5a dic&o algunas cosas que me parecen muy bien, como eso de aquello que le da la
impresin a cada uno tambi2n es, pero me sorprendi el principio de su decir, porque, al
comienzo de 'o-re la &erdad, no di'o que el cerdo es la medida de todas las cosas, o el
cinoc2falo, o algAn otro animal de los que tienen percepcin0 Si as! lo &ubiera &ec&o, &ubiera
comenzado espl2ndida y arrogantementeI mostr(ndonos que, mientras que nosotros lo
admiramos a 2l como un dios en base a su sabidur!a, lo que sucede, sin embargo, es que no es
superior en inteligencia a un simple renacua'o o a cualquier otro &ombre0 3G qu2 diremos,
>eodoro6 Si para cada uno es verdad aquello que le da la impresin a trav2s de la percepcin y
uno no puede 'uzgar me'or lo que le pasa a otro, ni uno puede e%aminar me'or la correccin o
falsedad de la impresin de otro, y, como se &a dic&o muc&as veces, uno mismo slo puede
'uzgar sus propias impresiones, y estas son todas correctas y verdaderas, 3cu(l es entonces,
compa@ero, la sabidur!a de )rot(goras6 3Hmo podr( 'ustificar debidamente su pretensin de
ser maestro de otros a cambio de pingLes beneficios6 3Hmo podemos ser nosotros m(s
ignorantes y tener que acudir a 2l, siendo cada uno la medida de su propia sabidur!a6 3Hmo
podr!amos no decir que )rot(goras dice estas cosas cara a la galer!a6 $ con relacin a lo m!o y a
mi t2cnica de partear callo por las ridiculeces a las que me e%pongo, y creo que lo mismo le
ocurrir!a a la totalidad de la actividad del di(logo0 )ues el indagar e intentar refutar lo que se le
aparece a unos y otros y sus impresiones, siendo correctas las de cada uno, 3no es una tonter!a
de las m(s grandes y sonadas de las que puede &aber, si es que es verdad lo del 'o-re la &erdad
de )rot(goras y no nos &abl en broma desde lo m(s profundo del libro6
()
(<.- a9<.< c= autorrefutacin del lgos de )rot(goras)
SPH0 1l acuerdo &emos de tomarlo lo m(s r(pidamente posible a partir no de los de otros sino
del propio decir de )rot(goras0
>1G/0 3Hmo6
SPH0 /e la manera siguiente0 34o dice )rot(goras que lo que le da la impresin a cada uno es
para 2l tal como le da la impresin6
>1G/0 +o dice, en efecto0
SPH0 )or consiguiente, )rot(goras, tambi2n nosotros decimos las impresiones de un &ombre, o
m(s bien, de todos los &ombres, cuando decimos que no &ay nadie que no se considere a s!
mismo m(s sabio que los dem(s en unas cosas, as! como menos sabio en otras0 7dem(s, en los
peligros m(s grandes, cuando vienen tiempos de tempestad, ya sea en la guerra, en la
enfermedad o en el mar, a los que mandan en tales situaciones los &ombres los consideran como
si fueran dioses, pues esperan de ellos ayuda, aunque no se diferencien de ellos en otra cosa que
en el saber0 1n todas las actividades &umanas &ay gente que busca maestros y personas que los
diri'an a ellos mismos y a otros animales en sus obras0 /el mismo modo, tambi2n &ay gente que
se considera capaz de ense@ar y de mandar0 7&ora bien, en todas estas circunstancias, 3qu2 otra
25
cosa podemos decir, sino que son los mismos &ombres quienes consideran que entre ellos se da
la sabidur!a y la ignorancia6
>1G/0 4ada m(s cierto0
SPH0 34o tienen la sabidur!a por un discurrir verdadero, y la ignorancia, por una impresin
falsa6
>1G/0 Sin duda0
SPH0 3Ju2 &aremos, )rot(goras, con este decir6 3/iremos que los &ombres tienen siempre
impresiones verdaderas, o tan pronto verdaderas como falsas6 7 cualquier lado que nos
inclinemos, resulta, de todos modos, que las impresiones &umanas no son siempre verdaderas,
sino que son verdaderas o falsas0 1n efecto, >eodoro, mira si alguno de los partidarios de
)rot(goras querr!a, o si tA mismo querr!as sostener que no puede uno pensar que otro es un
ignorante, y que tiene impresiones falsas0
>1G/0 1so ser!a incre!ble, Scrates0
SPH0 $ sin embargo forzosamente nos conduce a esto el decir de que el &ombre es la medida de
todas las cosas0
>1G/0 3Hmo6
SPH0 Si tA 'uzgas por tu cuenta y me muestras la impresin que tienes acerca de ello, eso ser(
para ti verdadero, segAn aquel decir0 )ero, 3no nos es posible a los dem(s 'uzgar acerca de tu
'uicio6 3G es que debemos considerar tus impresiones como siempre verdaderas6 34o ocurre
que &ay a menudo muc&os que te combaten con impresiones opuestas, considerando que 'uzgas
y crees falsamente6
>1G/0 S!, Rpor NeusS, ScratesI muc&os de miles, como dice 5omero, son los que me
ocasionan estas dificultades0
SPH0 3Ju2 pues6 3Juieres, entonces, que digamos que tienes una impresin verdadera para ti,
y falsa para todos los dem(s6
>1G/0 )arece que es necesario a partir de este decir0
SPH0 3$ qu2 ocurre con el mismo )rot(goras6 Si 2l no creyera que el &ombre es medida, ni
tampoco la mayor!a, como de &ec&o creen, 3no ser!a necesario concluir que esta :verdad; que 2l
escribi no es tal para nadie6 7&ora bien, si lo cree 2l y la multitud no comparte esta creencia,
debes saber, en primer lugar, que, siendo m(s a los que no le da la impresin que a los que s!, su
verdad no es m(s bien que es0
>1G/0 4ecesariamente es as!, si el :es; o el :no es; dependen de la impresin de cada cual0
SPH0 1n segundo lugar, &e aqu! lo m(s sutil= aquel deber( convenir en que, al parecerle a todos
las cosas que son, es verdad la creencia de los que tienen impresiones opuestas a su propia
creencia, como la de aquellos que consideran que miente0
>1G/0 1fectivamente0
SPH0 )or consiguiente, convendr( en que lo suyo es falso, si es que concede la verdad de lo de
aquellos que consideran que 2l miente0
>1G/0 4ecesariamente0
SPH0 +os otros, a su vez, no convienen ni confiesan que se enga@an0
>1G/0 4o, ciertamente0
SPH0 1st(, pues, obligado a tener tambi2n esta misma impresin por verdadera, conforme a su
escrito0
>1G/0 7s! parece0
SPH0 )or consiguiente, todos discuten este decir, empezando por )rot(goras mismo, que tendr(
que convenir en esto m(s aAn si concede al que dice lo contrario que 2l que sus impresiones son
verdaderas0 1s entonces cuando el mismo )rot(goras convendr( en que ni un perro ni el &ombre
que sea es medida ni siquiera de una sola cosa de la que no tenga conocimiento0 3G no es as!6
>1G/0 S!0
SPH0 /e modo que, puesto que es discutido por todos, la :verdad; de )rot(goras no es verdad
para nadie, ni para cualquier otro, ni para 2l mismo0
()
(<.9 b= :derrota; del lgos de )rot(goras)
26
SPH0 )or tanto, tenemos que decirle 'ustamente a tu maestro que tiene que estar de acuerdo
forzosamente con que &ay qui2n es m(s sabio que otro y que qui2n es m(s sabio es medida,
mientras que no puede serlo aquel que es como yo, desconocedor, aunque el decir que
e%pon!amos en su favor me obligara a serlo, quisiera o no0
>1G/0 )or esto me da la impresin, Scrates que queda derrotado este decir, y tambi2n porque
confiere autoridad en las impresiones de los dem(s, que no aparecen como considerando que los
decires de aquel sean verdaderos0
()
(<D- d= car(cter impl!cito y e%pl!cito del decir antiguo)
SPH0 $ &ablas de un modo 'usto0 )ero, 3no es este el mismo problema que aquel que nos
legaron los antiguos, aunque estos lo ocultaran a la mayor!a tras la poes!a, que dec!an que el
origen de todas las cosas, Gc2ano y >etis, son corrientes y por tanto nada se detiene6 +os
posteriores, sin embargo, dado que son m(s sabios, lo manifiestan abiertamente, para que
puedan aprender esta sabidur!a al o!rles &asta los zapateros, de'ando estos de consideran
estApidamente que &ay cosas inmviles, mientras que otras est(n en movimiento, &onr(ndoles
por aprender que todas las cosas se mueven0
27
).-La sofstica como consecuencia del supuesto 0pico ( Sofista
1)
).1.- Platn # Sofista
(2<C a92<D d= Introduccin y planteamiento del problema)
>1G/G?G097qu! estamos tal como corresponde, Scrates, segAn &ab!amos acordado ayer, y
traemos adem(s a este e%tran'ero, originario de 1lea, aunque diferente de los compa@eros de
)arm2nides y de NennI este &ombre, no obstante, es todo un filsofo0
SPH?7>1S09Si es as!, >eodoro, en vez de un e%tran'ero, 3no traer(s un dios, como dir!a
5omero6 )ues 2ste sosten!a que a los &ombres respetuosos de la 'usticia los acompa@an los
dioses, pero es primordialmente el dios de los e%tran'eros quien controla tanto los e%cesos como
la sensatez &umana0 Juiz( tambi2n tA est(s acompa@ado por uno de estos seres superiores, que,
como un dios refutador, nos observar( y nos refutar( por la trivialidad de nuestros decires0
>1G/094o es 2sta la !ndole del e%tran'ero, Scrates, sino que es m(s mesurado que aquellos
que son e%pertos en discutir0 Ki impresin es que este &ombre no es en absoluto un dios, si bien
es divino, pues es 2ste el calificativo que yo otorgo a todos los filsofos0
SPH09$ est( bien, amigo m!o, pero este g2nero no es m(s f(cil de discernir, por decirlo as!, que
el divinoI pues si toda esta clase de &ombre aparece como merodeando por las (iudades en
medio del desconocimiento de la gente, aquellos que son realmente filsofos 8y no de pacotilla9
observan desde lo alto la vida de ac( aba'o, y as!, para unos, no valen nada, mientras que para
otros son dignos de todo0 7lgunas veces aparecen como pol!ticos, otras como sofistas, y otras
veces dan la impresin de estar completamente locos0 )or esta razn, y si ello le agrada, me
gustar!a preguntarle al e%tran'ero cmo los consideran y cmo los denominan entre los suyos0
>1G/0937 qui2nes6
SPH097l sofista, al pol!tico y al filsofo0
>1G/093Ju2 pretendes preguntar, en especial, y cu(l es tu problema acerca de ellos6
SPH091l siguiente= 3consideran que todos ellos son uno slo, o dos, o puesto que &ay tres
designaciones, distinguen tres g2neros, a cada uno de los cuales corresponde una designacin6
>1G/09S2 que 2l no tendr( inconveniente en e%plicarlo0 3G qu2 diremos, 1%tran'ero6
1*>?74W1?G097s! es, >eodoro, no tengo ningAn inconveniente, y no es dif!cil decir que
consideran que son tres0 4o obstante, delimitar con claridad qu2 es cada uno, no es una tarea
f(cil ni peque@a0
>1G/09Gcurre, Scrates, que el tema que &as abordado se relaciona casualmente con los que
discut!amos antes de llegar aqu!, y la observacin que 2l acaba de &acerte nos la &izo antes a
nosotros, puesto que afirma &aber aprendido lo suficiente sobre el tema y no &aberse olvidado0
SPH091ntonces, 1%tran'ero, no te resistas al primer favor que te pedimos, y responde a lo
siguiente= para demostrar lo que deseas, 3es m(s grato para ti e%playarte en un largo discurso, o
prefieres avanzar mediante preguntas, como sol!a &acer )arm2nides al desarrollar sus e%celentes
decires, &ace ya muc&o tiempo, cuando yo era 'oven y 2l era una persona de edad avanzada6
1*>?09Huando el interlocutor es agradable y no incomoda, Scrates, es m(s f(cil conversar con
otroI si no es as!, es me'or &ablar uno mismo0
SPH09$ bien, tienes entonces la posibilidad de elegir entre los presentes a quien tA desees, pues
todos te responder(n con docilidadI pero si tA me lo permites, te aconse'o elegir a uno de los
'venes, a >eeteto, por e'emplo, o a algAn otro que se te ocurra0
1*>?09+o cierto es que estoy un poco avergonzado, Scrates, pues en este primer encuentro
con vosotros, en vez de avanzar poco a poco, palabra por palabra, me e%tender2 en un discurso
continuo, ya sea conmigo mismo, ya sea &acia otro, como si pronunciara una conferencia0 +a
cuestin que a&ora abordamos no es, en realidad, tan f(cil de responder como podr!a esperarse,
sino que requiere un discurso prolongado0 4o obstante, no complacerte a ti ni a los dem(s,
m(%ime despu2s de &aberte e%presado tal como lo &iciste, me parecer!a tosco e indigno de un
&u2sped0 7cepto, entonces, sin reserva alguna a >eeteto como interlocutor, no slo en razn de
&aber &ablado ya con 2l en otras ocasiones, sino tambi2n porque tA a&ora me lo recomiendas0
28
>11>1>G0937caso as!, 1%tran'ero, tal como di'o Scrates, nos complacer(s a todos6
1*>?091s probable que sobre este asunto no quede nada que decir, >eetetoI de a&ora en
adelante, segAn parece, ser( contigo con el que ir( surgiendo el decir0 Si llegaras a quedar
agotado por el peso de la tarea, no me acuses de ello a m!, sino a 2stos, tus compa@eros0
>11>09Hreo que por el momento no abandonar2, pero si llegase a ocurrir algo por el estilo,
podremos recurrir a este otro Scrates, &omnimo de 2ste, que tiene mi misma edad y se e'ercita
conmigo, por lo que est( acostumbrado a compartir muc&as de mis penurias0
1*>?09Mien dic&o0 1so lo resolver(s tA mismo a medida que avance el decir0 )ero primero
debemos investigar en comAn, tA y yo, comenzando a&ora, segAn me parece, por el sofista,
tratando de buscar y mostrar qu2 es con el decir0 )ues, por el momento, slo su nombre tenemos
en comAn tA y yo0 +a cosa misma que designa, en cambio, es probable que cada uno de nosotros
la tenga a su modo0 $ es que respecto de cualquier cosa siempre es necesario ponerse de
acuerdo acerca de la cosa misma, por medio de decires, en vez de atenerse al nombre slo,
separado del decir0 1n qu2 consiste la estirpe que a&ora nos proponemos indagar, la del sofista,
no es m(s f(cil de atrapar que las otras0 )ero lo que es menester &acer bien en las cosas grandes
a todos nos &a parecido que es menester &acerlo primero en las peque@as0 )or eso, >eeteto, te
propongo a&ora lo siguiente= como ambos pensamos que el g2nero del sofista es dif!cil y duro
de cazar, practiquemos en una cosa m(s f(cil la puesta en camino que nos llevar( a ello, a no ser
que tA propongas un camino m(s directo0
(000)
(2B< c9e= ?ecapitulacin de las :definiciones; del sofista)
1*>?09/eteng(monos, primero, como para tomar aliento, y mientras descansamos,
recapitulemos entre nosotros de cu(ntas maneras se nos &a aparecido el sofista0 Hreo que, en
primer lugar, lo descubrimos como un cazador, por &onorarios, de 'venes adinerados0
>11>09S!0
1*>?091n segundo lugar, como un mercader de los conocimientos del alma0
>11>09Hompletamente0
1*>?0934o se nos apareci, en tercer lugar, como un minorista de esos mismos conocimientos6
>11>09S!, y en cuarto lugar, como comerciante de los conocimientos que 2l mismo elabora0
1*>?09?ecuerdas bien0 $o intentar2 acordarme del quinto0 1ra una suerte de atleta en la luc&a
con los decires, entregado a la t2cnica de la discusin0
>11>097s! era0
1*>?09$, si bien su se%ta aparicin fue discutible, concordamos en que era un purificador de
las impresiones que imped!an que el alma pudiera conocer0
>11>09Hompletamente0
(2B2 a= insuficiencia de las delimitaciones previas)
1*>?093$ no piensas que cuando alguien que aparece como dominando muc&os conocimientos
es caracterizado por el nombre de una sola t2cnica, ello significa que esa aparicin no es
saludable, y que, por el contrario, cuando esto le ocurre a alguien respecto de determinada
t2cnica es porque no se puede percibir aquello &acia donde se dirigen todas esas disciplinas, y,
por esta razn, se caracteriza a quien los posee mediante varios nombres en lugar de uno solo6
>11>091s muy probable que ocurra algo as!0
(2B2b= el sofista como antilogikn)
1*>?097 no ser que nos suceda esto en la investigacin a causa de nuestra pereza0 )ero
recapitulemos primero lo que se &a dic&o sobre el sofista0 5a aparecido una cosa que lo
denuncia sobre todo0
>11>093Ju2 es6
1*>?09/i'imos que era, en cierto modo, un contradictor0
>11>09S!0
29
1*>?093$ qu26 34o es tambi2n alguien que ense@a eso mismo a los dem(s6
>11>09Hiertamente0
(2B2b9e= car(cter :ilimitado; del saber del antilogikn)
1*>?09"eamos, entonces, acerca de qu2 dicen ellos producir contradictores0 Sea el comienzo
de nuestra investigacin del siguiente modo= 3son ellos capaces de producir &(biles en lo
relativo a las cosas divinas y cuanto no es manifiesto para la multitud6
>11>091so se dice, de &ec&o, de ellos0
1*>?093$ acerca de cuanto es manifiesto en la tierra y en el cielo y otras cosas por el estilo6
>11>093)or qu2 no6
1*>?093)ero no sabemos que, en las conversaciones privadas, cuando se dice algo acerca del
llegar a ser y la entidad de todas las cosas, ellos son e%pertos en oponerse y son capaces de
&acer que los otros tambi2n lo sean6
>11>09Hompletamente0
1*>?093$, por su parte, no prometen tambi2n &acer discutidores en lo relativo a las leyes y a
todos los asuntos de la ciudad6
>11>094adie conversar!a con ellos, por as! decir, si no prometieran esas cosas0
1*>?09$ en lo relativo a todas y cada una de las t2cnicas, lo necesario para oponerse a cada
artesano ya est( al alcance de quien lo quiera aprender, escrito y publicado0
>11>09Ke da la impresin de que &ablas de los escritos de )rot(goras sobre la luc&a y otras
t2cnicas0
1*>?09$ a los de muc&os otros, o& afortunado0 )or lo tanto, 3la t2cnica de contradecir no te da
la impresin de que es, en lo principal, cierta capacidad dirigida al cuestionamiento de todas las
cosas6
>11>097l menos aparece como si nada se le escapara0
(2B2e92BB a= insostenibilidad de la nocin de un saber :total;)
1*>?093$ tA, por los dioses, eres capaz de concebir esto, muc&ac&o6 )ues tal vez vosotros, los
'venes, ve(is estas cosas de forma m(s aguda, mientras que nosotros lo &acemos de forma m(s
tosca0
>11>093Hmo6 3Ju2 quieres decir, e%actamente6 4o comprendo bien qu2 es lo que acabas de
preguntar0
1*>?09Si es posible que algAn &ombre conozca todas las cosas0
>11>091n ese caso la nuestra ser!a una estirpe dic&osa, e%tran'ero0
1*>?09)ero entonces, 3cmo puede alguien que desconoce decir algo provec&oso al
contradecir al que conoce6
>11>09/e ningAn modo0
(2BB a9d= car(cter :aparente; de la sof!stica)
1*>?093Hu(l es, entonces, el prodigio de la capacidad sof!stica6
>11>093/e qu2 &ablas6
1*>?09/el modo como ellos son capaces de suscitar en los 'venes la impresin de que son los
m(s sabios totalmente y respecto de todas las cosas0 )ues es evidente que si ni contradi'eran
correctamente ni aparecieran as! ante aquellos, y si no aparecieran como dando la impresin de
ser sabios por el discutir, entonces pasar!a lo tuyo, eso de que perder!a el tiempo aquel que les
diera dinero con el deseo de llegar a aprender esas cosas0
>11>09S! que perder!a el tiempo0
1*>?097&ora bien, 3lo desean6
>11>09$ muc&o0
1*>?091ntonces ellos, segAn creo, dan la impresin de tener conocimientos acerca de aquello
que contradicen0
>11>093Hmo no6
30
1*>?093$ decimos que actAan as! respecto a todas las cosas6
>11>09S!0
1*>?09)or lo tanto, aparecen ante los disc!pulos como sabios en todas las cosas0
>11>09S!0
1*>?09)ero no si2ndolo= pues ya nos apareci que esto era imposible0
>11>093Hmo no ser!a imposible6
1*>?09)or lo tanto, el sofista se nos aparece como alguien que da la impresin de poseer un
conocimiento sobre todas las cosas, no teni2ndolo en verdad0
>11>09Hompletamente, y es muy probable que esto que acabamos de decir sea lo m(s correcto
que se pueda afirmar sobre ellos0
(2BB d92B# a= car(cter :imitativo; de la sof!stica)
1*>?09$ bien, utilicemos un modelo m(s claro en lo que concierne a ellos0
>11>093Hu(l6
1*>?091l siguienteI intenta poner en 'uego toda tu atencin para responder0
>11>0937 qu26
1*>?09Si alguien afirma que conoce no slo decir y contradecir sino tambi2n producir y &acer,
con una sola t2cnica, todas las cosas
>11>093Hmo dices que todas6
1*>?09/esconoces enteramente el principio de lo dic&o= lo de todas, segAn parece, no lo
comprendes0
>11>09)ues no0
1*>?09/igo todas refiri2ndome a ti y a m!, y, aparte de nosotros, a resto de los animales y
(rboles0
>11>093Hmo dices6
1*>?09Si alguien di'era que puede producirnos a ti y a m! y a las restantes criaturas
>11>093/e qu2 produccin &ablas6 )ues no te refieres slo a la del agricultor, ya que dices que
produce tambi2n animales0
1*>?091so digo, y tambi2n el mar, la tierra y el cielo, y los dioses, y todas las dem(s cosas0 $,
adem(s, una vez producidas r(pidamente cada una de estas cosas, la vende por muy poco
dinero0
>11>095ablas de algAn 'uego0
1*>?093$ qu26 Huando alguien dice que sabe todas las cosas y que puede ense@ar esto a los
dem(s, por poco dinero y en poco tiempo, 3no debemos pensar que se trata de un 'uego6
>11>09>otalmente0
1*>?093Honcibes una forma de 'uego m(s t2cnica y m(s graciosa que la imitativa6
>11>094inguna otra0 5as mencionado la forma m(s completa, la que reAne todas las cosas en
una y que es la m(s variada0
1*>?09Sabemos que quien promete producir todo mediante una sola t2cnica, slo realizar(, por
medio de la t2cnica de la pintura, imitaciones y &omnimos de los entes, siendo as! capaz de
enga@ar a los 'venes menos listos, mostr(ndoles los dibu'os desde le'os, como que 2l es el m(s
&abilidoso para realizar lo que 2l quiere &acer0
>11>093$ cmo no6
1*>?093$ qu26 34o supondremos a&ora que &ay tambi2n alguna otra t2cnica relativa a los
decires que resulta ser capaz de &ec&izar por medio de los decires que escuc&an a los 'venes y
a cuantos est(n le'os de la verdad de las cosas, mostr(ndoles im(genes &abladas acerca de todas
las cosas, de modo que produ'ese la impresin de que se dice verdad y de que el que &abla es el
m(s sabio de todos en todo6
>11>093)or qu2 no podr!a &aber una t2cnica tal6
1*>?093$ no ser!a necesario, >eeteto, que muc&os de esos oyentes, transcurrido cierto tiempo y
llegados a una edad, estando m(s cerca de los entes y forzados por las cosas que les &an pasado
a apro%imarse con claridad a los entes, deban cambiar las impresiones recibidas entonces, de
modo que al aparecerles lo grande como peque@o, lo f(cil como dif!cil, todas las apariciones en
los decires quedaron totalmente tergiversadas en las acciones por los &ec&os6
31
>11>09SegAn puedo 'uzgar por mi edad, as! es, si bien creo estar todav!a entre los que se
encuentran bastante le'os0
1*>?09)recisamente por ello intentaremos todos, y ya lo estamos intentando, que est2s lo m(s
cerca posible, sin que tenga que sucederte esas cosas0 $ acerca del sofista, dime lo siguiente=
3&a quedado claro que es un &ec&icero, imitador de los entes, o nos queda aAn la duda de que 2l
posea verdaderamente el conocimiento de aquello que da la impresin de ser capaz de
contradecir6
>11>093Hmo podr!a, e%tran'ero6 )ues de lo dic&o queda claro que es uno de los que participan
de los 'uegos0
1*>?095a de sostenerse que es un &ec&icero y un imitador0
>11>093Hmo no sostenerlo6
(2B# b92BC c= divisin de la t2cnica de produccin de im(genes)
1*>?09$ bueno, nuestra tarea consiste a&ora en no de'ar escapar a la presa, pues casi la &emos
cercado con la red de los requisitos propios del decir en estos casos, de modo que no podr(
escapar de a&!0
>11>093/e dnde6
1*>?09/e no ser alguien que no pertenece al g2nero de los productores de ilusiones0
>11>09$o tambi2n estoy de acuerdo en eso0
1*>?091s evidente, por tanto, que &ay que dividir ya mismo la t2cnica de la produccin de
im(genes, y si, al avanzar &acia ella, el sofista se nos enfrenta directamente, &ay que atraparlo
segAn lo establece el procedimiento del ?ey, y ofrec2rselo proclamando la captura0 Si, en
cambio, 2l llegara a ocultarse en alguna de las partes de la t2cnica imitativa, la bAsqueda debe
proseguir dividi2ndose siempre la parte que lo acogi, &asta que se lo capture0 1n todo caso, ni
2l ni ningAn otro g2nero podr( 'actarse nunca de &aber escapado al modo de proceder de quienes
son capaces de perseguir de esta manera, a cada cosa y a todas ellas0
>11>09Mien dic&o, as! &a de &acerse0
1*>?09SegAn la anterior manera de dividir, me parece distinguir a&ora dos formas de t2cnicas
imitativas, si bien no soy aAn capaz de discernir en cu(l de las dos se encuentra la idea que
buscamos0
>11>095abla primero y e%pl!canos a cu(les te refieres0
1*>?09Se observa en ella, por una parte, una t2cnica copiativa0 5ay esta sobre todo cuando
alguien, teniendo en cuenta las proporciones del modelo en largo, anc&o y alto, produce una
imitacin que cuenta con los colores que le corresponden incluso0
>11>093)ues qu26 37caso todos los imitadores no tratan de &acer eso mismo6
1*>?094o aquellos que elaboran o dibu'an obras enormes0 Si reprodu'eran las proporciones
verdaderas que poseen las cosas bellas, sabes bien que la parte superior aparecer!a m(s peque@a
de lo debido, y la inferior, mayor, pues a una la vemos de le'os y a la otra de cerca0
>11>09Hiertamente0
1*>?093)ero acaso los artesanos no se despreocupan de la verdad y de las proporciones de las
cosas y m(s bien realizan como im(genes aquellas cosas que les dan la impresin de ser bellas6
>11>09Hompletamente de acuerdo0
1*>?093$ no es 'usto llamar a lo primero :copia;, siendo as! que copia6
>11>09S!0
1*>?093$ esta parte de la t2cnica imitativa no deber( llamarse, como di'imos antes, copiativa6
>11>09Jue se llame as!0
1*>?093$ qu26 +o que aparece como copiando lo bello porque es visto desde lo que no es
bello, pero que si alguien fuera capaz de observarlo adecuadamente en toda su magnitud no
dir!a que copia lo que copia, 3a eso cmo lo llamaremos6 34o ser(, dado que aparece, pero no
copia, una aparicin6
>11>09S!0
1*>?093$ esta parte no es la mayor, no slo de la pintura, sino tambi2n de la t2cnica imitativa
en general6
>11>093Hmo no6
32
1*>?09$ a la t2cnica que no produce copias, sino apariciones, 3no ser!a correcto denominarla
simulativa6
>11>09$ muc&o0
1*>?091stas son, por tanto, las dos formas que di'e de la produccin de im(genes, la copiativa
y la simulativa0
>11>09Horrecto0
(2BC c92B. b= el lgos de )arm2nides)
1*>?095ace un momento no sab!a muy bien dnde &abr!a que poner al sofista, y aAn sigo sin
ser capaz de contemplarlo claramente, y es que es un &ombre realmente asombroso y dif!cil de
capturarI a&ora lo tenemos cmodamente refugiado en una forma dif!cil de investigar0
>11>091so parece0
1*>?093/ices lo mismo que yo porque sabes de lo que &ablas o es m(s bien el curso del decir
el que te lleva a asentir tan r(pidamente6
>11>093Ju26 37 qu2 te refieres6
1*>?091s que realmente, afortunado 'oven, estamos ante una indagacin totalmente dif!cil0
)ues que esto aparezca y d2 la impresin, pero que no sea, y que se diga algo, pero no verdad,
todas estas cosas est(n siempre llenas de dificultades, tanto en tiempos pasados como a&ora0
)ues para &ablar con falsedad es menester decir o tener la impresin de que es realmente, y
pronunciar esto sin caer en una contradiccin es, >eeteto, sumamente dif!cil0
>11>093)or qu26
1*>?09)orque un decir tal osa suponer que el no ser es, ya que, de otro modo, lo falso no
llegar!a a ser0 )ero el gran )arm2nides, muc&ac&o, siendo nosotros ni@os, testimoniaba esto,
desde el principio &asta el fin, tanto sin medir como midiendo las palabras=
)ues esto nunca 8dice9, de ningAn modo= que sean las cosas que no sonI
)or el contrario, tA, buscando, aparta el pensamiento de ese camino0
1sto testimoniaba 2l, y el decir mismo, si lo torturamos con medida, lo evidenciar( me'or que
cualquier otra cosa0 1sto es, por tanto, lo primero que &emos de contemplar, si no discrepas
conmigo0
>11>091n lo que a m! respecta, procede como quierasI en lo que se refiere al decir, viendo como
avanzar( me'or, ve adelante, y condAceme tambi2n a m! por el mismo camino0
(2B. b9e= imposibilidad de apresar el no ser)
1*>?091s necesario &acer eso0 )ero dime= 3nos atreveremos a pronunciar aquello que no es en
modo alguno6
>11>093Hmo no6
1*>?09Si alguno de los oyentes, no por discutir ni por bromear, sino con toda seriedad, despu2s
de &aber refle%ionado, &iciera manifiesto a qu2 debe aplicarse este nombre de :el no ser;, 3a
qu2 pensar!amos que lo aplicar!a y &ac!a qu2 se@alar!a a quien lo interrogara6
>11>09+o que preguntas es dif!cil y casi completamente imposible de responder por parte de
alguien como yo0
1*>?09)ero esto al menos es evidente= el no ser no se une con las cosas que son0
>11>093Hmo ser!a posible6
1*>?09)ero si no se lleva al ser, tampoco ser!a correcto que alguien propusiera llevarlo a algo0
>11>093Hmo6
1*>?09)ara nosotros es manifiesto que la e%presin :algo; la decimos siempre de lo que es0
/ecirla sola, como desnuda y aislada de todas las cosas que son, es imposible, 3no es as!6
>11>091s imposible0
1*>?09Si compartes esta perspectiva, 3no es necesario que el que dice algo diga algo uno6
>11>097s! es0
1*>?09se podr!a decir, pues, que :algo; es la se@al correspondiente a :uno;, que :ambos; lo es
de :dos;, y que :algunos; lo es de :muc&os;0
>11>093$ cmo no6
33
1*>?091s totalmente necesario, entonces, segAn parece que quien dice :no algo;, no diga
absolutamente nada0
()
(2BD c92B9 a= imposibilidad de refutar el no ser)
1*>?09Homprendes, entonces, que no es posible correctamente ni proclamar, ni decir, ni pensar
el no ser mismo y segAn s! mismo, sino que es impensable, inefable, impronunciable e
indecible0
>11>097s! es, completamente0
1*>?0937caso &ace poco ment! cuando di'e que iba a decir la mayor dificultad respecto del
mismo6
>11>093Ju26 3Jueda aAn por decir alguna mayor6
1*>?0934o piensas, admirable amigo, que, a partir de lo que &emos dic&o, el no ser coloca en
dificultades incluso a quien lo refuta, dado que, apenas alguien trata de refutarlo, se ve obligado
a decir, acerca de 2l, lo contrario de 2l mismo6
>11>093Hmo dices6 5abla con m(s claridad0
1*>?094o es en m! donde &a de buscarse mayor claridad0 )ues yo, que supuse que el no ser no
debe participar ni de la unidad ni de la multiplicidad, acabo de decirlo, no obstante, como uno,
pues di'e :el no ser;0 31ntiendes lo que digo6
>11>09S!0
1*>?09$ del mismo modo &ab!a dic&o, un poco antes que 2l es impronunciable, inefable e
indecible0 3Ke sigues6
>11>09>e sigo, 3cmo no iba a &acerlo6
1*>?09Huando trat2 de a@adirle el :es;, 3no di'e lo contrario que lo anterior6
>11>097s! parece0
1*>?093Ju2, pues6 7l a@adirlo, 3no &abl2 como si 2l fuese uno6
>11>09S!0
1*>?09$ tambi2n cuando di'e que era indecible, inefable e impronunciable, &ice el decir como
en relacin a algo uno0
>11>093Hmo no6
1*>?09)ero dec!amos que, si se quiere &ablar con correccin, es necesario no distinguirlo como
uno ni como mAltiple, e incluso no llamarlo :2l; en absoluto, pues esta e%presin lo denotar!a
con la forma de la unidad0
>11>09Hompletamente0
()
(2,- b9e= relacin del no ser y la mentira)
1*>?093/ices acaso que lo verdadero es realmente6
>11>097s! es0
1*>?093$ qu2, pues6 +o que no es verdadero, 3no es lo contrario de lo verdadero6
>11>093Hmo no6
1*>?09/ices entonces que la copia es algo que no es, si es que dices que no es verdadero0 $ sin
embargo, es0
>11>093Hmo6
1*>?094o de un modo verdadero, segAn dices0
>11>094o, por cierto, e%cepto que es realmente una copia0
1*>?09+o que decimos que es realmente una copia, 3acaso no es realmente algo que no es6
>11>091s de temer que el no ser est2 entrelazado con el ser en una combinacin de este tipo, lo
cual es muy absurdo0
1*>?093Hmo no &a de ser absurdo6 7l menos ves que tambi2n a&ora, y gracias a este
entrecruzamiento, el sofista de muc&as cabezas nos oblig a admitir, a pesar nuestro, que el no
ser en cierto modo es0
34
>11>09+o veo, y muy bien0
1*>?093)ues qu26 3Seremos capaces de determinar cu(l es su t2cnica, poni2ndonos de acuerdo
con nosotros mismos6
>11>093Ju2 es lo que temes que &ablas as!6
1*>?09Huando afirmamos que 2l enga@a con sus apariciones y que su t2cnica es enga@adora,
3diremos, entonces, que es gracias a su t2cnica por lo que nuestra alma se forma impresiones
falsas, o qu2 diremos6
>11>091so mismo0 3Ju2 m(s podr!amos decir6
1*>?09+a impresin falsa es aquella que produce la impresin contraria a la que es, 3o qu26
>11>09)roduce la contraria0
1*>?0937firmas entonces que la impresin falsa produce la impresin de las cosas que no son6
>11>094ecesariamente0
1*>?093$ produce la impresin de que las cosas que no son no son, o m(s bien la de que las
cosas que no son de ningAn modo son en cierto modo6
>11>091s necesario que las cosas que no son sean de algAn modo, si es que alguien se enga@a
con respecto a algo, aunque sea poco0
(2,< c= el supuesto :parricidio;)
1*>?093Ke perdonar(s, entonces, y, como acabas de decir, te contentar(s con que nos
separemos apenas d2bilmente de un decir tan r!gido6
>11>093Hmo podr!a no &acerlo6
1*>?091ntonces te pedir2 un favor mayor aAn0
>11>093HAal6
1*>?09Jue no supongas que va a cometerse una especie de parricidio0
>11>093Ju26
1*>?091n efecto, para defendernos debemos torturar el decir del padre )arm2nides y forzar al
no ser a que sea en cierto modo y, del otro lado, al ser, a que de cierto modo, no sea0
>11>09Se muestra en los decires que algo as! &ay que defenderlo0
1*>?093Hmo no ser( evidente, que &asta un ciego, como suele decirse, lo ver!a6 )ues &asta
que no se refute o no se admita lo dic&o, ser( en vano pretender &ablar de un decir o de
impresiones falsas, y de copias, im(genes, imitaciones o apariciones, as! como de las t2cnicas
que se ocupan de ellos, sin caer en el rid!culo de verse uno obligado a contradecirse a s! mismo0
35
).2.-+tros textos de %latn
).2.1.-Platn# %arm0nides# 1)& c-e
(?ecita 7ntifonte de memoria a H2falo, 7dimanto y Glaucn lo que )itodoro le &ab!a contado
que ocurri en el encuentro entre Scrates, )arm2nides y Nenn)
9$ en lo que concierne a estas cosas que podr!an parecer irrisorias, tales como el pelo, el barro y
la basura, y cualquier otra de lo m(s despreciable y trivial, 3tambi2n dudas si debe admitirse, de
cada una de ellas, una determinacin propia y que sea diferente de esas cosas que est(n a&!, a la
mano6 3G no6
9R/e ningAn modoS 8repuso Scrates90 1stas cosas que vemos, sin duda tambi2n son0 )ero
figurarse que de ellas &ay una determinacin ser!a en e%tremo absurdo0 $a alguna vez me
atorment la cuestin de decidir si lo que se da en un caso no debe darse tambi2n en todos los
casos0 )ero luego, al detenerme en este punto, lo abandon2 r(pidamente, por temor a perderme,
cayendo en una necedad sin fondo0 7s! pues, &e vuelto a esas cosas de las que est(bamos
diciendo que posee determinaciones, y es a ellas a las que consagro &abitualmente mis
esfuerzos0
9Hlaro que aAn eres 'oven, Scrates 8di'o )arm2nides9, y todav!a no te &a atrapado la filosof!a,
tal como lo &ar( m(s adelante, segAn creo yo, cuando ya no desprecies ninguna de estas cosas0
).2.2.-Platn# Cr!tilo# *21 d
SGH0931s que tu decir significa que no es posible en absoluto decir mentira6 Son muc&os los
que dicen esto, amigo Hr(tilo, tanto a&ora como en el pasado0
H?7>093)ues cmo es posible, Scrates, que si uno dice lo que dice no diga el ser6 3G decir
mentira no es acaso el no decir las cosas que son6
).2.).-Platn# Eutidemo
(Huenta Scrates a Hritn la conversacin sostenida ayer en presencia de 1utidemo,
/ionisodoro, Htesipo y otros)
(2.< b92.2 a= efigie de los g2melos)
H?I>094o conozco a ninguno de los dos, Scrates0 7l parecer , se trata otra vez de algAn nuevo
tipo de sofista0 3/e dnde provienen6 3Hu(l es su saber6
SGH091ntiendo que son originario de por aqu!, de Ju!osI se establecieron, despu2s, como
colonos en >urios, y e%iliados de ese lugar, &ace ya muc&os a@os que andan rondando por estas
tierras0 1n cuanto a lo que tA me preguntas acerca del saber de ambos Res algo asombroso,
HritnS 7mbos son literalmente omniscientes, y al punto que &asta ese momento ignoraba yo lo
que eran los pancraciastas0 Son capaces de luc&ar vali2ndose de todo tipo de recursos, pero no a
la manera como lo &ac!an aquellos &ermanos pancraciastas de 7carnania, que Anicamente
empleaban el cuerpoI 2stos, en cambio, no slo son &ab!lisimos en vencer a todos en la luc&a
corporal 8y en particular, en la que emplea armas tienen, por cierto, singular maestria y son
capaces de adiestrar bien a cualquiera que les pague9, sino que, tambi2n, son los m(s atrevidos
en afrontar las disputas 'ur!dicas y en ense@ar a los dem(s a e%poner y componer discursos
adecuados para los tribunales0 7ntes eran, en efecto, slo e%pertos en aquellas cosas, pero en la
actualidad &an llevado a su perfeccin el arte del pancracio0 1l Anico tipo de luc&a que &ab!an
de'ado sin e'ercitar lo &an practicado a&ora tan a fondo que nadie se atrever!a a enfrentarse con
ellos= Rtan diestros se &an vuelto en luc&ar con palabras y en refutar cualquier cosa que se diga,
falsa o verdaderaS
36
()
(2.B d= ocupacin de los g2melos)
SGH09() Kis palabras produ'eron en ellos una suerte de despreciativa conmiseracinI se
pusieron ambos inmediatamente a reir, mir(ndose entre s!, y 1utidemo di'o=
94o nos dedicamos ya, Scrates, a esas cuestiones, sino que las atendemos como pasatiempos0
7dmirado, repuse=
97lgo notable &abr( de ser vuestra ocupacin, si sucede que seme'antes tareas no son a&ora para
vosotros m(s que un pasatiempo0 1n nombre de los dioses, &aced, pues, el favor de decirme cu(l
es esa maravilla0
9+a e%celencia, Scrates 8contest9I nosotros nos consideramos capaces de ense@arla me'or y
m(s r(pidamente que nadie0
()
(2DBe92D,c= la imposibilidad de la mentira)
)ero 3cmo6, Htesipo 8di'o 1utidemo9, 3es que te da la impresin de que es posible mentir6
8S!, por Neus 8di'o, si no deliro0
83Hmo6 3/iciendo el asunto sobre el que versa el decir, o no dici2ndolo6
8/ici2ndolo 8di'o0
8)or consiguiente, si 2l dice, 3no dice otra de las cosas que son que aquello que dice6
83Hmo podr!a si no6 8di'o Htesipo0
8)ero la que dice es tambi2n una de las cosas que son, apartada del resto0
8Hiertamente0
87si pues, el que dice, dice el ser0
8S!0
81ntonces el que dice el ser y las cosas que son dice la verdadI de modo que si /ionisodoro
dice las cosas que son, est( diciendo la verdad, y a ti no te est( diciendo mentira alguna0
8S! 8di'o Htesipo8, pero ocurre, 1utidemo, que quien &a dic&o eso, no &a dic&o las cosas que
son0
8)ero las cosas que no son 8di'o 1utidemo8 no son, 3o no es as!6
84o son0
81ntonces, 3las cosas que no son, no son en ninguna parte6
81n ninguna parte0
83$ es posible, respecto de esas cosas que no son que alguien realice alguna accin, de modo tal
que ellos que est(n all! o alguien cualquiera puedan producir esas cosas que no son en ninguna
parte6
8Ke parece que no 8di'o Htesipo0
8$ bien, cuando los oradores dicen algo frente al pAblico, 3acaso no realizan una accin6
8+a realizan 8di'o 2l0
83$ si la realizan, tambi2n producen6
8Hiertamente0
83/e modo que el decir es actuar y tambi2n producir6
1stuvo de acuerdo0
8)or lo tanto 8di'o8, nadie dice las cosas que no sonI dici2ndolas, producir!a ya algo, y tA &as
reconocido que nadie es capaz de producir el no serI de manera que, segAn tu decir, nadie dice
mentira, y si es cierto que /ionisodoro dice, dice la verdad y las cosas que son0
(2DC d92D. a= car(cter parad'ico de las consecuencias sof!sticas)
9Si es imposible decir lo falso 8di'e9, 3es en cambio posible pensarlo6
9>ampoco es posible0
37
91ntonces 8agregu29, 3no &ay de ningAn modo impresiones falsas6
94o 8contest0
94i ignorancia ni &ombres ignorantes0 3G que &abr!a de ser la ignorancia, si la &ubiera, sino
precisamente eso= enga@arse sobre las cosas6
9Seguro0
9)ero eso no es posible 8insist!0
94o0
9)ero, /ionisodoro, tA &ablas por &ablar, por el placer de una parado'a, 3o en verdad crees que
no &ay ningAn &ombre ignorante6
9R$ bien refAtameS 8contest0
9)ero, 3cmo puede ser posible la refutacin, segAn lo que sostienes, si ninguno se enga@a6
94o es posible 8interrumpi 1utidemo0
94i ped!a yo a&ora una refutacin 8di'o /ionisodoro0
93$ qui2n podr!a pedir lo que no es6 3>A podr!as6 8di'o 1utidemo0
97& 1utidemo 9di'e9, estas sutilezas, aunque est2n bien presentadas, yo ya no las
comprendo en forma adecuada, sino que las capto as!, burdamente0 $ a&ora tal vez &ar2 una
pregunta demasiado vulgar, pero tA perdname0 /ime= si no es posible enga@arse, ni pensar lo
falso, ni ser ignorante, 3tampoco es posible equivocarse cuando se &ace algo6 7l realizar una
accin no es posible equivocarse en lo que se &ace0 34o &ab2is dic&o eso vosotros6
9)or supuesto 8di'o0
9$ &e aqu! 8di'e9, mi pregunta vulgar= si no nos equivocamos ni al actuar, ni al &ablar, ni al
pensar, vosotros dos, Rpor NeusS, si as! son las cosas, 3qu2 nos &ab2is venido a ense@ar6
(B-B d9e= autorrefutacin)
Huando afirm(is que no &ay cosa alguna ni bella, ni buena, ni blanca, ni nada por el estilo, y que
lo otro tampoco es de alguna manera otro, simplemente cos2is, en verdad, las bocas de las
gentes, como vosotros mismos dec!sI y no slo lo &ac2is con las de los dem(s, sino que
parecer!ais obrar del mismo modo con las vuestras, lo que resulta, por cierto, bastante gracioso
y quita pesantez a vuestros decires0
38

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