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La teora de Karl von Terzaghi

Terzaghi (1943) fue el primero en presentar una teora completa para evaluar la capacidad
de carga ltima de cimentaciones superficiales. De acuerdo con sta, una cimentacin es
superficial si la profundidad, D1 (figura 3.5), de la cimentacin es menor o igual que el
ancho de la misma. Sin embargo, investigadores posteriores sugieren que cimentaciones
con Df igual a 304 veces el ancho de la cimentacin pueden ser definidas como
cimentaciones superficiales.
Terzaghi sugiri que para una cimentacin corrida (es decir, cuando la relacin ancho entre
longitud de la cimentacin tiende a cero), la superficie de falla en el suelo bajo carga ltima
puede suponerse similar a la mostrada en la figura 3.5. (Note que ste es el caso para la
falla general por corte como define la figura 3.la.) El efecto del suelo arriba del fondo de la
cimentacin puede tambin suponerse reemplazado por una sobrecarga equivalente efectiva
q = yDf,(donde y = peso especfico del suelo). La zona de falla bajo la cimentacin puede
separarse en tres partes (vase la figura 3.5):



FIGURA 3.5 Falla por capacidad de carga en suelo bajo una cimentacin rgida corrida


1. La zona triangular ACD inmediatamente abajo de la cimentacin
2. Las zonas de corte radiales ADF y CDE, con las curvas DE y DF como arcos de una
espiral logartmica
3. Dos zonas pasivas de Rankine triangulares AFH y CEG
Se supone que los ngulos CAD y ACD son iguales al ngulo de friccin del suelo, . Note
que, con el reemplazo del suelo arriba del fondo de la cimentacin por una sobrecarga
equivalente q, la resistencia de corte del suelo a lo largo de las superficies de falla CI y HJ
fue despreciada.
Usando el anlisis de equilibrio, Terzaghi expres la capacidad de carga ltima en la forma:






Las variaciones de los factores de capacidad de carga definidos por las ecuaciones (3.4),
(3.5) y (3.6) se dan en la tabla 3.1.

TABLA 3.1 Factores de capacidad de carga de Terzaghi; ecuaciones (34), (3.5) y (3.6)


Para estimar la capacidad de carga ltima de cimentaciones cuadradas o circulares, la
ecuacin (3.1) puede modificarse a




En la ecuacin (3.7), B es igual a la dimensin de cada lado de la cimentacin; en la
ecuacin (3.8), B es igual al dimetro de la cimentacin.

Para cimentaciones que exhiben falla local por corte en suelos, Terzaghi sugiri
modificaciones a las ecuaciones (3.3), (3.7) y (3.8) como sigue:



Nc, Nq y Ny son los factores de capacidad de carga modificada. Estos se calculan usando
las ecuaciones para el factor de capacidad de carga (para Nc, Nq y Ny) reemplazando



La variacin de Nc, Nq y Ny con el ngulo de friccin del suelo, se da en la tabla 3.2.
Las ecuaciones de capacidad de carga de Terzaghi se modificaron para tomar en cuenta los
efectos de la forma de la cimentacin (B/L), profundidad de empotramiento (Df), e
inclinacin de la carga. Sin embargo, muchos ingenieros usan todava la ecuacin de
Terzaghi que proporciona resultados bastante buenos considerando la incertidumbre de las
condiciones del suelo.

Fuentes:
http://ingenieriaciviltips.blogspot.mx/2011/05/teoria-de-la-capacidad-de-carga-de.html
http://www.academia.edu/4403901/CAPACIDAD_PORTANTE_DE_LOS_SUELOS
http://es.wikipedia.org/wiki/Capacidad_portante
http://www.cismid.uni.edu.pe/descargas/a_labgeo/labgeo31_a.pdf