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La tortuga Gigante, Cuento completo de Horacio Quiroga.

Del libro "Cuentos


de la selva"
Haba una vez un hombre que viva en Buenos Aires y estaba muy contento porque
era un hombre sano y trabajador. Pero un da se enferm, y los mdicos le dijeron
que solamente yndose al campo podra curarse. !l no quera ir porque tena
hermanos chicos a quienes daba de comer" y se enfermaba cada da m#s. Hasta
que un ami$o suyo, que era director del %ool$ico, le dijo un da&
'(sted es ami$o mo, y es un hombre bueno y trabajador. Por eso quiero que se
vaya a vivir al monte, a hacer mucho ejercicio al aire libre para curarse. ) como
usted tiene mucha puntera con la escopeta, cace bichos del monte para traerme los
cueros, y yo le dar plata adelantada para que sus hermanitos puedan comer bien.
!l hombre enfermo acept, y se fue a vivir al monte, lejos, m#s lejos que *isiones
todava. Haca all# mucho calor, y eso le haca bien.
+iva solo en el bosque, y l mismo se cocinaba. ,oma p#jaros y bichos del monte,
que cazaba con la escopeta, y despus coma frutas. -orma bajo los #rboles, y
cuando haca mal tiempo construa en cinco minutos una ramadal con hojas de
palmera, y all pasaba sentado y fumando, muy contento en medio del bosque que
bramaba con el viento y la lluvia.
Haba hecho un atado con los cueros de los animales, y los llevaba al hombro.
Haba tambin a$arrado, vivas, muchas vboras venenosas, y las llevaba dentro de
un $ran mate, porque all# hay mates tan $randes como una lata de querosene.
!l hombre tena otra vez buen color, estaba fuerte y tena apetito. Precisamente un
da en que tena mucha hambre, porque haca dos das que no cazaba nada, vio a la
orilla de una $ran la$una un ti$re enorme que quera comer una tortu$a, y la pona
parada de canto para meter dentro una pata y sacar la carne con las u.as. Al ver al
hombre el ti$re lanz un ru$ido espantoso y se lanz de un salto sobre l. Pero el
cazador que tena una $ran puntera le apunt entre los dos ojos, y le rompi la
cabeza. -espus le sac el cuero, tan $rande que l solo podra servir de alfombra
para un cuarto.
'Ahora 'se dijo el hombre' voy a comer tortu$a, que es una carne muy rica.
Pero cuando se acerc a la tortu$a, vio que estaba ya herida, y tena la cabeza casi
separada del cuello, y la cabeza col$aba casi de dos o tres hilos de carne.
A pesar del hambre que senta, el hombre tuvo l#stima de la pobre tortu$a, y la llev
arrastrando con una so$a hasta su ramada y le vend la cabeza con tiras de $nero
que sac de su camisa, porque no tena m#s que una sola camisa, y no tena trapos.
/a haba llevado arrastrando porque la tortu$a era inmensa, tan alta como una silla,
y pesaba como un hombre.
/a tortu$a qued arrimada a un rincn, y all pas das y das sin moverse.
!l hombre la curaba todos los das, y despus le daba $olpecitos con la mano sobre
el lomo.
/a tortu$a san por fin. Pero entonces fue el hombre quien se enferm. 0uvo fiebre y
le dola todo el cuerpo.
-espus no pudo levantarse m#s. /a fiebre aumentaba siempre, y la $ar$anta le
quemaba de tanta sed. !l hombre comprendi que estaba $ravemente enfermo, y
habl en voz alta, aunque estaba solo, porque tena mucha fiebre.
'+oy a morir 'dijo el hombre'. !stoy solo, ya no puedo levantarme m#s, y no ten$o
quin me d a$ua, siquiera. +oy a morir aqu de hambre y de sed.
) al poco rato la fiebre subi m#s aun, y perdi el conocimiento.
Pero la tortu$a lo haba odo y entendi lo que el cazador deca. ) ella pens
entonces&
'!l hombre no me comi la otra vez, aunque tena mucha hambre, y me cur. )o lo
voy a curar a l ahora.
1ue entonces a la la$una, busc una c#scara de tortu$a chiquita, y despus de
limpiarla bien con arena y ceniza la llen de a$ua y le dio de beber al hombre, que
estaba tendido sobre su manta y se mora de sed. 2e puso a buscar en se$uida
races ricas y yuyitos tiernos, que le llev al hombre para que comiera, !l hombre
coma sin darse cuenta de quin le daba la comida, porque tena delirio con la fiebre
y no conoca a nadie.
0odas las ma.anas, la tortu$a recorra el monte buscando races cada vez m#s ricas
para darle al hombre y senta no poder subirse a los #rboles para llevarle frutas.
!l cazador comi as das y das sin saber quin le daba la comida, y un da recobr
el conocimiento, *ir a todos lados, y vio que estaba solo pues all no haba m#s
que l y la tortu$a" que era un animal. ) dijo otra vez en voz alta&
'!stoy solo en el bosque, la fiebre va a volver de nuevo, y voy a morir aqu, porque
solamente en Buenos Aires hay remedios para curarme. Pero nunca podr ir, y voy a
morir aqu.
) como l lo haba dicho, la fiebre volvi esa tarde, m#s fuerte que antes, y perdi de
nuevo el conocimiento.
Pero tambin esta vez la tortu$a lo haba odo, y se dijo&
'2i queda aqu en el monte se va a morir, porque no hay remedios, y ten$o que
llevarlo a Buenos Aires.
-icho esto, cort enredaderas finas y fuertes, que son como piolas, acost con
mucho cuidado al hombre encima de su lomo, y lo sujet bien con las enredaderas
para que no se cayese. Hizo muchas pruebas para acomodar bien la escopeta, los
cueros y el mate con vboras, y al fin consi$ui lo que quera, sin molestar al
cazador, y emprendi entonces el viaje.
/a tortu$a, car$ada as, camin, camin y camin de da y de noche. Atraves
montes, campos, cruz a nado ros de una le$ua de ancho, y atraves pantanos en
que quedaba casi enterrada, siempre con el hombre moribundo encima. -espus de
ocho o diez horas de caminar se detena y deshaca los nudos y acostaba al hombre
con mucho cuidado en un lu$ar donde hubiera pasto bien seco.
3ba entonces a buscar a$ua y races tiernas, y le daba al hombre enfermo. !lla
coma tambin, aunque estaba tan cansada que prefera dormir.
A veces tena que caminar al sol" y como era verano, el cazador tena tanta fiebre
que deliraba y se mora de sed. 4ritaba& 5a$ua6, 5a$ua6 a cada rato. ) cada vez la
tortu$a tena que darle de beber.
As anduvo das y das, semana tras semana. ,ada vez estaban m#s cerca de
Buenos Aires, pero tambin cada da la tortu$a se iba debilitando, cada da tena
menos fuerza, aunque ella no se quejaba. A veces quedaba tendida, completamente
sin fuerzas, y el hombre recobraba a medias el conocimiento. ) deca, en voz alta&
'+oy a morir, estoy cada vez m#s enfermo, y slo en Buenos Aires me podra curar.
Pero voy a morir aqu, solo en el monte.
7l crea que estaba siempre en la ramada, porque no se daba cuenta de nada. /a
tortu$a se levantaba entonces, y emprenda de nuevo el camino.
Pero lle$ un da, un atardecer, en que la pobre tortu$a no pudo m#s. Haba lle$ado
al lmite de sus fuerzas, y no poda m#s. 8o haba comido desde haca una semana
para lle$ar m#s pronto. 8o tena m#s fuerza para nada.
,uando cay del todo la noche, vio una luz lejana en el horizonte, un resplandor que
iluminaba todo el cielo, y no supo qu era. 2e senta cada vez m#s dbil, y cerr
entonces los ojos para morir junto con el cazador, pensando con tristeza que no
haba podido salvar al hombre que haba sido bueno con ella.
), sin embar$o, estaba ya en Buenos Aires, y ella no lo saba. Aquella luz que vea
en el cielo era el resplandor de la ciudad, e iba a morir cuando estaba ya al fin de su
heroico viaje.
Pero un ratn de la ciudad 'posiblemente el ratoncito Prez' encontr a los dos
viajeros moribundos.
'59u tortu$a6 'dijo el ratn'. 8unca he visto una tortu$a tan $rande. :) eso que
llevas en el lomo, que es; :!s le.a;
'8o 'le respondi con tristeza la tortu$a'. !s un hombre.
':) dnde vas con ese hombre; 'a.adi el curioso ratn.
'+oy... voy... 9uera ir a Buenos Aires 'respondi la pobre tortu$a en una voz tan
baja que apenas se oa'. Pero vamos a morir aqu porque nunca lle$ar...
'5Ah, zonza, zonza6 'dijo riendo el ratoncito'. 58unca vi una tortu$a m#s zonza6 52i ya
has lle$ado a Buenos Aires6 !sa luz que ves all# es Buenos Aires.
Al or esto, la tortu$a se sinti con una fuerza inmensa porque a<n tena tiempo de
salvar al cazador, y emprendi la marcha.
) cuando era de madru$ada todava, el director del =ardn %ool$ico vio lle$ar a una
tortu$a embarrada y sumamente flaca, que traa acostado en su lomo y atado con
enredaderas, para que no se cayera, a un hombre que se estaba muriendo. !l
director reconoci a su ami$o, y l mismo fue corriendo a buscar remedios, con los
que el cazador se cur en se$uida.
,uando el cazador supo cmo lo haba salvado la tortu$a, cmo haba hecho un
viaje de trescientas le$uas para que tomara remedios no quiso separarse m#s de
ella. ) como l no poda tenerla en su casa, que era muy chica, el director del
%ool$ico se comprometi a tenerla en el =ardn, y a cuidarla como si fuera su propia
hija.
) as pas. /a tortu$a, feliz y contenta con el cari.o que le tienen, pasea por todo el
jardn, y es la misma $ran tortu$a que vemos todos los das comiendo el pastito
alrededor de las jaulas de los monos.
!l cazador la va a ver todas las tardes y ella conoce desde lejos a su ami$o, por los
pasos. Pasan un par de horas juntos, y ella no quiere nunca que l se vaya sin que
le d una palmadita de cari.o en el lomo.
Referencia: La tortuga gigante, cuento de Horacio Quiroga
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