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NIDO DE AVISPAS

Agatha Christie

John Harrison sali de la casa y se qued un momento en la terraza de cara al jardn!
Era un hom"re alto de rostro del#ado y cada$%rico! No o"stante& su as'ecto l(#u"re se
sua$iza"a al sonreir& mostrando entonces al#o muy atracti$o!

Harrison ama"a su jardn& cuya $isin era inmejora"le en aquel atardecer de a#osto&
soleado y l)n#uido! *as rosas lucan toda su "elleza y los #uisantes dulces 'er+uma"an el aire!

,n +amiliar chirrido hizo que Harrison $ol$iese la ca"eza a un lado! El asom"ro se
re+lej en su sem"lante& 'ues la 'ulcra +i#ura que a$anza"a 'or el sendero era la que menos
es'era"a!

-./u% ale#ra0 -e1clam Harrison-! .Si es monsieur Poirot0

En e+ecto& all esta"a H%cules Poirot& el sa#az detecti$e!

-2o en 'ersona! En cierta ocasin me dijo3 4Si al#una $ez se 'ierde en aquella 'arte del
mundo& $en#a a $erme!4 Ace't% su in$itacin& 5lo recuerda6

-7e siento encantado -ase#ur Harrison sinceramente-! Si%ntese y "e"a al#o!

Su mano hos'italaria le se8al una mesa en el 'rtico& donde ha"a di$ersas "otellas!

-9racias -re'uso Poirot dej)ndose caer en un silln de mim"re -!5Por casualidad no
tiene jara"e6 No& ya $eo que no! :ien& sir$ame un 'oco de soda& 'or +a$or ;his<y no -su $oz se
hizo 'la8idera mientras le ser$an -! .=)s'ita& mis "i#otes est)n lacios0 De"e de ser el calor!

-5/u% le trae a este tranquilo lu#ar6 -'re#unt Harrison mientras se acomoda"a en
otro silln -! 5Es un $iaje de 'lacer6

-No& mon ami> ne#ocios!

-5Ne#ocios6 5En este a'artado rincn6

Poirot asinti #ra$emente!

-Si& ami#o mo> no todos los delitos tienen 'or marco las #randes a#lomeraciones
ur"anas!

Harrison se ri!

-Ima#ino que +ui al#o sim'le! 5/u% clase de delito in$esti#a usted 'or aqu6 :ueno& si
'uedo 're#untar!

-=laro que si! No solo me #usta& sino que tam"i%n le a#radezco sus 're#untas!

*os ojos de Harrison re+leja"an curiosidad! *a actitud de su $isitante denota"a que le
traa alli un asunto de im'ortancia!

-5Dice que se trata de un delito6 5,n delito #ra$e6

-,no de los m)s #ra$es delitos!

-5Acaso un !!!6

-Asesinato -com'let Poirot!

?anto %n+asis 'uso en la 'ala"ra que Harrison se sinti so"reco#ido! 2 'or si esto +uera
'oco las 'u'ilas del detecti$e 'ermanecan tan +ijamente cla$adas en %l& que el aturdimiento le
in$adi! Al +in 'udo articular3

-No s% que haya ocurrido nin#(n asesinato aqu!

-No -dijo Poirot-! No es 'osi"le que lo se'a!

-5/ui%n es6

-De momento& nadie!

-5/u%6

-2a le he dicho que no es 'osi"le que lo se'a! In$esti#o un crimen a(n no ejecutado!

-Veamos& eso suena a tontera!

-En a"soluto! In$esti#ar un asesinato antes de consumarse es mucho mejor que
des'u%s! Incluso& con un 'oco de ima#inacin& 'odra e$itarse!

Harrison lo mir incr%dulo!

-5Ha"la usted en serio& monsieur Poirot6

-Si& ha"lo en serio!

-5=ree de $erdad que $a a cometerse un crimen6 .Eso es a"surdo0

H%rcules Poirot& sin hacer caso de la o"ser$acin& dijo3

-A menos que usted y yo 'odamos e$itarlo! Si& mon ami!

-5,sted y yo6

-,sted y yo! Necesitar% su coo'eracin!

-5Esa es la razn de su $isita6

*os ojos de Poirot le transmitieron inquietud!

-Vine& monsieur Harrison& 'orque !!! me a#rada usted - y con $oz m)s des'reocu'ada
a8adi -3 Veo que hay un nido de a$is'as en su jardn! 5Por qu% no lo destruye6

El cam"io de tema hizo que Harrison +runciera el ce8o! Si#ui la mirada de Poirot y
dijo3

-Pensa"a hacerlo! 7ejor dicho& lo har) el jo$en *an#ton! 5@ecuerda a =laude
*an#ton6 Asisti a la cena en que nos conocimos usted y yo! Viene esta noche e1'resamente a
destruir el nido!

-.Ah0 -e1clam Poirot -! 52 cmo 'iensa hacerlo6

-=on 'etrleo rociado con un inyector de jardn! ?raer) el suyo que es m)s adecuado
que el mio!

-Hay otro sistema& 5no6 -'re#unt Poirot -! Por ejem'lo& cianuro de 'otasio!

Harrison alz la $ista sor'rendido!

-.Es 'eli#roso0 Se corre el ries#o de su +ijacin en la 'lantas!

Poirot asinti!

-Si> es un $eneno mortal -#uard silencio un minuto y re'it -3 ,n $eneno mortal!

-,til 'ara desem"arazarse de la sue#ra& 5$erdad6 -se ri Harrison! H%rcules Poirot
'ermaneci serio!

-5Est) com'letamente se#uro& monsieur Harrison& de que *an#ton destruir) el
a$is'ero con 'etrleo6

-Se#ursimo! 5Por qu%6

-Sim'le curiosidad! Estu$e en la +armacia de :achester esta tarde& y mi com'ra e1i#i
que +irmase en el li"ro de $enenos! *a (ltima $enta era cianuro de 'otasio& adquirido 'or
=laude *an#ton!

Harrison enarc las cejas!

-./u% raro0 *an#ton se o'uso el otro da a que em'le)semos esta sustancia! Se#(n su
'arecer& no de"era $enderse 'ara este +in!

Poirot mir 'or encima de las rosas! Su $oz +ue muy queda al 're#untar3

-5*e #usta *an#ton6

*a 're#unta co#i 'or sor'resa a Harrison& que acus su e+ecto!

-./u% quiere que le di#a0 Pues si& me #usta 5Por qu% no ha de #ustarme6

-7era di$a#acin -re'uso Poirot -! 52 usted es de su #usto6

Ante el silencio de su an+itrin& re'iti la 're#unta!

-5Puede decirme si usted es de su #usto6

-5/u% se 'ro'one& monsieur Poirot6 No termino de com'render su 'ensamiento!

-*e ser% +ranco! ?iene usted relaciones y 'iensa casarse& monsieur Harrison! =onozco a
la se8orita 7oly Deane! Es una jo$en encantadora y muy "onita! Antes estu$o 'rometida a
=laude *an#ton& a quien dej 'or usted!

Harrison asinti con la ca"eza!

-2o no 're#unto cu)les +ueron las razones> quiz)s est%n justi+icadas& 'ero 5no le 'arece
justi+icada tam"i%n cualquier duda en cuanto a que *an#ton haya ol$idado o 'erdonado6

-Se equi$oca monsieur Poirot! *e ase#uro que esta equi$ocado! *an#ton es un
de'ortista y ha reaccionado como un ca"allero! Ha sido sor'rendentemente honrado conmi#o&
y& no con mucho& no ha dejado de mostrarme a'recio!

-52 no le 'arece eso 'oco normal6 ,tiliza usted la 'ala"ra 4sor'rendente4 y& sin
em"ar#o& no demuestra hallarse sor'rendido!

-No le com'rendo& monsieur Poirot!

*a $oz del detecti$e acus un nue$o matiz al res'onder3

-/uiero decir que un hom"re 'uede ocultar su odio hasta que lle#ue el momento
adecuado!

-5Odio6 -Harrison sacudi la ca"eza y se rio!

-*os in#leses son muy est('idos -dijo Poirot-! Se consideran ca'aces de en#a8ar a
cualquiera y que nadie es ca'az de en#a8ar a ellos! El de'ortista& el ca"allero& es un /uijote
del que nadie 'iensa mal! Pero& a $eces& ese mismo de'ortista& cuyo $alor le lle$a al sacri+icio
'iensa lo mismo de sus semejantes y se equi$oca!

-7e est) usted ad$irtiendo en contra de =laude *an#ton -e1clam Harrison-! Ahora
com'rendo esa intencin suya que me tena intri#ado!

Poirot asinti& y Harrison& "ruscamente& se 'uso en 'ie!

-5Est) usted loco& monsieur Poirot6 .Esto es In#laterra0 Aqu nadie reacciona as! *os
'retendientes rechazados no a'u8alan 'or la es'alda o e$enenan! .Se equi$oca en cuanto a
*an#ton0 Ese muchacho no hara da8o a una mosca!

-*a $ida de una mosca no es asunto mo -re'uso Poirot 'l)cidamente-! No o"stante&
usted dice que monsieur *an#ton no es ca'az de matarlas& cuando en este momento de"e
're'ararse 'ara e1terminar a miles de a$is'as!

Harrison no re'lic& y el detecti$e& 'uesto en 'ie a su $ez coloc una mano so"re el
hom"ro de su ami#o& y lo zarande como si quisiera des'ertarlo de un mal sue8o!

-.Es'a"lese& ami#o& es'a"lese0 7ire aquel hueco en el tronco del )r"ol! *as a$is'as
re#resan con+iadas a su nido des'u%s de ha"er $olado todo el da en "usca de su alimento!
Dentro de una hora ha"r)n sido destruidas& y ellas lo i#noran& 'orque nadie les ad$ierte! De
hecho carecen de un H%rcules Poirot! 7onsieur Harrison& le re'ito que $ine en 'lan de
ne#ocios! El crimen es mi ne#ocio& y me incum"e antes de cometerse y des'u%s! 5A qu% hora
$endr) monsieur *an#ton a eliminar el nido de a$is'as6

-*an#ton jam)s!!!

-5A qu% hora6 -le ataj!

-A las nue$e! Pero le re'ito que est) equi$ocado! *an#ton jam)s!!!

-.Estos in#leses0 -$ol$i a interrum'irle Poirot!

@eco#i su som"rero y su "astn y se encamin al sendero& deteni%ndose 'ara decir 'or
encima del hom"ro!

-No me quedo 'ara no discutir con usted> slo me en+urecera! Pero ent%rese "ien3
re#resar% a las nue$e!

Harrison a"ri la "oca y Poirot #rit antes de que dijese una sola 'ala"ra3

-S% lo que $a a decirme3 4*an#ton jam)s!!!4& etc%tera! .7e a"urre su 4*an#ton
jam)s40 No lo ol$ide& re#resar% a las nue$e! Estoy se#uro de que me di$ertir) $er cmo
destruye el nido de a$is'as! .Otro de los de'ortes in#leses0

No es'er la reaccin de Harrison y se +ue 'resuroso 'or el sendero hasta la $erja! 2a
en el e1terior& camin 'ausadamente& y su rostro se $ol$i #ra$e y 'reocu'ado! Sac el reloj
del "olsillo y los consult! *as manecillas marca"an las ocho y diez!

-,nos tres cuartos de hora -murmur-! /uiz) hu"iera sido mejor a#uardar en la casa!

Sus 'asos se hicieron m)s lentos& como si una +uerza irresisti"le lo in$itase a re#resar!
Era un e1tra8o 'resentimiento& que& decidido& se sacudi antes de se#uir hacia el 'ue"lo! No
o"stante& la 'reocu'acin se re+leja"a en su rostro y una o dos $eces mo$i la ca"eza& si#no
inequ$oco de la escasa satis+accin que le 'roduca su acto!

7inutos antes de las nue$e& se encontra"a de nue$o +rente a la $erja del jardn! Era
una noche clara y la "risa a'enas mo$a las ramas de los )r"oles! *a quietud im'erante
rezuma"a un al#o siniestro& 'arecido a la calma que antecede a la tem'estad!

@e'entinamente alarmado& Poirot a'resur el 'aso& como si un se1to sentido le 'usiese
so"re a$iso! De 'ronto& se a"ri la 'uerta de la $erja y =laude *an#ton& 'resuroso& sali a la
carretera! Su so"resalto +ue #rande al $er a Poirot!

-.Ah!!!0 .Oh!!!0 :uenas noches!

-:uenas noches& monsieur *an#ton! 5Ha terminado usted6

El jo$en lo mir inquisiti$o!

-I#noro a qu% se re+iere -dijo!

-5Ha destruido ya el nido de a$is'as6

- No!

-.Oh0 -e1clam Poirot como si su+riera un desencanto-! 5No lo ha destruido6 5/u% hizo
usted& 'ues6

-He charlado con mi ami#o Harrison! ?en#o 'risa& monsieur Poirot! I#nora"a que
$endra a este solitario rincn del mundo!

-7e traen asuntos 'ro+esionales!

-Hallar) a Harrison en la terraza! *amento no detenerme!

*an#ton se +ue y Poirot lo si#ui con la mirada! Era un jo$en ner$ioso& de la"ios +inos y
"ien 'arecido!

-Dice que encontrar% a Harrison en la terraza -murmur Poirot-! .Veamos0

Penetr en el jardn y si#ui 'or el sendero! Harrison se halla"a sentado en una silla
junto a la mesa! Permaneca inm$il& y no $ol$i la ca"eza al or a Poirot!

-.Ah& mon ami0 -e1clam %ste-! 5=mo se encuentra6

Des'u%s de una lar#a 'ausa& Harrison& con $oz e1tra8amente +ra& inquiri3

-5/u% ha dicho6

-*e he 're#untado cmo se encuentra!

-:ien! S> estoy "ien! 5Por qu% no6

-5No siente nin#(n malestar6 Eso es "ueno!

-57alestar6 5Por qu%6

-Por el car"onato sdico!

Harrison alz la ca"eza!

-5=ar"onato sdico6 5/u% si#ni+ica eso6

Poirot se e1cus!

-Siento mucho ha"er o"rado sin su consentimiento& 'ero me $i o"li#ado a 'onerle un
'oco en uno de sus "olsillos!

-5/ue 'uso usted un 'oco en uno de mis "olsillos6 5Por qu% dia"los hizo eso6

Poirot se e1'res con esa cadencia im'ersonal de los con+erenciantes que ha"lan a los
ni8os!

-,na de las $entajas& o des$entajas del detecti$e& radica en su conocimiento de los "ajos
+ondos de la sociedad! All se a'renden cosas muy interesantes y curiosas! =ierta $ez me
interes% 'or un sim'le ratero que no ha"a cometido el hurto que se le im'uta"a& y lo#r%
demostrar su inocencia! El hom"re& a#radecido& me 'a# ense8)ndome los $iejos trucos de su
'ro+esin! Eso me 'ermite ahora hur#ar en el "olsillo de cualquiera con solo esco#er el
momento o'ortuno! Para ello "asta 'oner una mano so"re su hom"ro y simular un estado de
e1citacin! As lo#r% sacar el contenido de su "olsillo derecho y dejar a cam"io un 'oco de
car"onato sdico! =om'r%ndalo! Si un hom"re desea 'oner r)'idamente un $eneno en su
'ro'io $aso& sin ser $isto& es natural que lo lle$e en el "olsillo derecho de la americana!

Poirot se sac de uno de sus "olsillos al#unos cristales "lancos y aterronados!

-Es muy 'eli#roso -murmur- lle$arlos sueltos!

=uriosamente y sin 'reci'itarse& e1trajo de otro "olsillo un +rasco de "oca ancha!
Desliz en su interior los cristales& se acerc a la mesa y $erti a#ua en el +rasco! ,na $ez
ta'ado lo a#it hasta disol$er los cristales! Harrison los mira"a +ascinado!

Poirot se encamin al a$is'ero& desta' el +rasco y roci con la solucin el nido!
@etrocedi un 'ar de 'asos y se qued all a la e1'ectati$a! Al#unas a$is'as se estremecieron
un 'oco antes de quedarse quietas! Otras tre'aron 'or el tronco del )r"ol hasta caer muertas!
Poirot sacudi la ca"eza y re#res al 'rtico!

-,na muerte muy r)'ida -dijo!

Harrison 'areci encontrar su $oz!

-5/u% sa"e usted6

-=omo le dije& $i el nom"re de =laude *an#ton en el re#istro! Pero no le cont% lo que
si#ui inmediatamente des'u%s! *o encontr% al salir a la calle y me e1'lic que ha"ia
com'rado cianuro de 'otasio a 'eticin de usted 'ara destruir el nido de a$is'as! Eso me
'areci al#o raro& ami#o mo& 'ues recuerdo que en aquella cena a que hice re+erencia antes&
usted e1'uso su 'unto de $ista so"re el mayor m%rito de la #asolina 'ara estas cosas& y
denunci el em'leo de cianuro como 'eli#roso e innecesario!

-Si#a!

-S% al#o m)s! Vi a =laude *an#ton y a 7olly Deane cuando ellos se crean li"res de ojos
indiscretos! I#noro la causa de la ru'tura de enamorados que lle# a se'ararlos& 'oniendo a
7olly en los "razos de usted& 'ero com'rend que los malos entendidos ha"an aca"ado entre
la 'areja y que la se8orita Deane $ol$a a su anti#uo amor!

-Si#a!

-Nada m)s! Sal$o que me encontra"a en Harley el otro da y $i salir a usted del
consultorio de cierto doctor& ami#o mo! *a e1'resin de usted me dijo la clase de en+ermedad
que 'adece y su #ra$edad! Es una e1'resin muy 'eculiar& que slo he o"ser$ado un 'ar de
$eces en mi $ida& 'ero incon+undi"le! Ella re+leja el conocimiento de la 'ro'ia sentencia de
muerte! 5?en#o razn o no6

-S! Slo dos meses de $ida! Eso me dijo!

-,sted no me $i& ami#o mo& 'ues tena otras cosas en qu% 'ensar! Pero ad$ert al#o
m)s en su rostro> ad$ert esa cosa que los hom"res tratan de ocultar& y de la cual le ha"l%
antes! Odio ami#o mo! No se moleste en ne#arlo!

-Si#a -a'remi Harrison!

-No hay mucho m)s que decir! Por 'ura casualidad $i el nom"re de *an#ton en el li"ro
de re#istro de $enenos! *o dem)s ya lo sa"e! ,sted me ne# que *an#ton +uera a em'lear el
cianuro& e incluso se mostr sor'rendido de que lo hu"iera adquirido! 7i $isita no le +ue
'articularmente #rata al 'rinci'io& si "ien muy 'ronto la hall con$eniente y alent mis
sos'echas! *an#ton me dijo que $endra a las ocho y media! ,sted que a las nue$e! Sin duda
'ens que a esa hora me encontrara con el hecho consumado!

-5Por qu% $ino6 -#rit Harrison-! .Ojal) no hu"iera $enido0

-Se lo dije! El asesinato es asunto de mi incum"encia!

-5Asesinato6 .Suicidio querr) decir0

-No -la $oz de Poirot son claramente a#uda-! /uiero decir asesinato! Su muerte seria
r)'ida y +)cil& 'ero la que 'lanea"a 'ara *an#ton era la 'eor muerte que un hom"re 'uede
su+rir! El com'ra el $eneno& $iene a $erlo y los dos 'ermanecen solos! ,sted muere de re'ente
y se encuentra cianuro en su $aso! .A =laude *an#ton lo cuel#an0 Ese era su 'lan!

Harrison #imi al re'etir3

-5Por qu% $ino6 .Ojal) no hu"iera $enido0

-2a se lo he dicho! No o"stante& hay otro moti$o! *e a'recio monsieur Harrison!
Escuche& mon ami> usted es un mori"undo y ha 'erdido la jo$en que ama"a> 'ero no es un
asesino! Di#ame la $erdad3 5Se ale#ra o lamenta ahora de que yo $iniese6

?ras una lar#a 'ausa& Harrison se anim! Ha"a di#nidad en su rostro y la mirada del
hom"re que ha lo#rado sal$ar su 'ro'ia alma! ?endi la mano 'or encima de la mesa y dijo3

-Aue una suerte que $iniera usted!
El @incn de los *i"ros ;;;!$enmar<tec!es!tl