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1.1 Qu es Virtualidad

Antes de hablar sobre lo que es la Educacin virtual es importante que
definamos un poco la palabra virtualidad. El origen de la palabra virtual,
como lo entendemos en este momento, data del ao de 1985 cuando un
famoso informtico, Jaron Lanier, acu el trmino para hablar de todo
aquello que haca referencia al campo de las nuevas tecnologas, de
aquellos elementos que aparecan en relacin con todo lo que tena que
ver con los computadores. La palabra ya exista pero era ms bien
sinnimo de lo posible, de lo eventual. Con Lanier la palabra virtual toma
otra connotacin, pero lo que comenz con un uso tcnico termin en
otra cosa: seguramente no se imaginaba que esa palabra que l no
utilizaba probablemente sino como sinnimo de "ficticio", o de "imaginario"-
tena significados filosficos complejos y caracterizaba de forma
inesperada las palabras a las cuales se refera. Ese concepto de "virtual"
encierra en efecto, un significado a la vez ms vasto y ms preciso que el
de cuasi-realidad o pseudo-realidad.
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Se entendi en primera instancia
que la virtualidad aparte de hablar sobre todo lo concerniente a la
informtica se empieza a referir como a ese mundo paralelo que se
estableca en el mundo de los computadores, all apareca la posibilidad
de nuevas comunicaciones, de establecer nuevas formas de aparecer y
de estar en el mundo.

La palabra virtual viene del latn virtual viene de una palabra griega
dinaton que utiliz Aristteles que haca alusin a potencia, a dinmica, la
palabra dinaton est relacionada con el principio del movimiento, lo que
da movilidad a las cosas y a los seres.
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La virtualidad posee una dinmica y

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ConsulLado en hLLp://www.razonpubllca.com/lndex.php/econom-y-socledad-Lemas-29/893-lqulgnlflca-la-
vlrLualldad-de-lnLerneL.hLml
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ConsulLado en hLLp://www.fllosofla.org/cla/arl/azc10169.hLm#kn220
1. Estudiar Virtualmente:
La Educacin Virtual



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una movilidad particular, construye alrededor de s una propia lgica, una
forma de entender el mundo. Por lo tanto lo virtual no tiene que ver con lo
ficticio, con lo irreal, no es una fantasa, es posible que exista la tentacin
de creer que lo virtual es lo opuesto a lo real, me refiero aqu con real a lo
real material, al mundo fctico, no. Lo virtual es otra forma de realidad, es
una realidad que ocurre en otros mbitos.

Pero lo que comenz siendo un mbito reducido cada vez se amplo ms
de lo imaginado: En la actualidad, son varios los artificios o medios
tecnolgicos que posibilitan la existencia de ambientes virtuales: Las redes
de computadores (teleconferencia, charlas interactivas, correo
electrnico, ejecucin remota de programas, etc.), los sistemas
multimediales, las hiperimgenes (Imgenes que poseen varios niveles
distintos de realidad y simulacin)
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En estos ambientes virtuales los seres
humanos despliegan su misma humanidad, sus humores, sus gustos, la
forma de ver la vida. Incluso es posible que viva una vida alterna a la que
vive en la realidad material, pero ese es otro tema bastante extenso y que
no es menester abarcar aqu.

A la conclusin fundamental a la que podemos llegar es que la virtualidad
es otro escenario ms en donde lo humano ocurre, es el mundo de lo
hipermeditico, es decir de una cantidad de mediaciones ms all de que
el lenguaje en s mismo es otra mediacin, pero a su vez lo tecnolgico no
es ms que otra forma de lenguaje. La virtualidad es otra forma de
comunicacin y otra manera de lo real, no es una ficcin, lo que ocurre all
hace parte de la vida misma, claro que de otra manera.


1.2 Qu es la Virtualidad?

1.2.1 La Esencia de la Educacin


La esencia de la educacin en lo fundamental permanece, es decir,
entendiendo por educacin la comunicacin significativa de valores,
tradiciones, saberes de una generacin a otra. La educacin es el espacio
donde los seres humanos aprenden los procesos de socializacin. Pero an

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ConsulLado en hLLp://www.clbersocledad.neL/congreso/comms/g18correa.hLm

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ms, las palabras de Jacques Delors, humanista y diplomtico francs,
terminan reconociendo ese valor incalculable de lo que es la educacin:
La educacin constituye un instrumento indispensable para que la
humanidad pueda progresar hacia los ideales de paz, libertad y justicia
social desea por tanto afirmar su conviccin respecto a la funcin
esencial de la educacin en el desarrollo continuo de la persona y las
sociedades, no como un remedio milagroso sino como una va al
servicio de un desarrollo humano ms armonioso, ms genuino...
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La
educacin es pues la herramienta ms valiosa, al menos una de las ms
preciadas, y con ella es posible realizar transformaciones significativas del
mundo en el que nos encontramos.

Un proceso educativo serio eficaz y movido por un espritu humanista
apunta a crear mejores condiciones de humanidad, a desarrollar las
habilidades y potencialidades de los seres humanos a quienes toca. Una
educacin cuyo espritu est guiado por los valores de la justicia, de la
igualdad, de la equidad siempre apuntar a que las personas desarrollen
su proyecto de vida en dinmica social de cooperacin. All es donde lo
que dice Delors toma todo su valor y su sentido: La poltica de educacin
debe diversificarse suficientemente y concebirse de modo que no
constituya un factor adicional de exclusin
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. Porque lo propio de la
educacin es la cohesin, el desarrollo social, pero tambin personal, una
buena educacin favorece el perfeccionamiento y la elaboracin de un
proyecto de vida.

Una educacin de calidad favorece muchas cosas ms, posibilita la
formacin de personas crticas, de ciudadanos formados, de sujetos
reflexivos frente a los sucesos, de personas que son capaces de elaborar
preguntas y que saben que el aprendizaje es un proceso nunca acabado.
La educacin positiva favorece lo colectivo, lo social y siempre apuntar a
buscar una sociedad ms justa y ms plural, claro esto colectivo nace en
el campo de lo personal, buscando el desarrollo de competencias de
diversa ndole (sociales, cognitivas, matemticas, tecnolgicas etc.) A
modo de conclusin una buena educacin apunta a sujetos ticos con
capacidad de aportar a su sociedad.






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uLLC8S, !acques. La Lducacln enclerra un Lesoro. Madrld: unesco. 2003. 9
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lbld. p 34

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1.2.2 Las Particularidades de la Educacin
Virtual

Esta esencia del espritu de la educacin se repite en la educacin virtual,
la educacin virtual es la misma educacin, slo cambian los mtodos, las
didcticas, las maneras particulares de cmo se ensea. Esas virtudes de
las que hablbamos en el apartado anterior se aplican pues estamos
hablando de lo mismo. Es posible que existan ciertos prejuicios al respecto,
pero es por el desconocimiento, la ignorancia produce miedos y el miedo
es hermano del prejuicio. La escuela como la conocemos hoy, por all
entre el siglo XVI y XVII produjeron temor, lo corriente era que el tutor
llegara a la casa del nio para la instruccin, se vio con desconfianza que
los nios se juntaran en un espacio colectivo para recibir la enseanza, es
ms se vea con cierto resquemor la democratizacin, la popularizacin de
la educacin y de la escuela. Hoy esos prejuicios estn ms que
superados.

De esa misma manera podemos hablar sobre la educacin virtual, los que
no la conocen hablan desde la especulacin o simplemente repiten la
idea de lo que otros creen, pero la educacin virtual no es otra cosa ms
que la utilizacin de las nuevas tecnologas, de esa realidad virtual para
comunicar esos valores intrnsecos que lleva consigo la educacin.

Pero vamos a la pregunta Qu es la educacin virtual? El trmino lo que
significa y la prctica viene de un trmino en ingls que se conoce como
e-learning, est inspirado en un mtodo educativo que se inspira en otra
prctica educativa llamada Educacin a distancia en la que los
estudiantes estudiaban de manera autnoma una serie de cartillas y otros
elementos didcticos y en los que se encontraban con un tutor(profesor)
con una regularidad previamente concertada. En la educacin virtual se
empiezan a utilizar las nuevas tecnologas que remplazarn los objetos
fsicos de aprendizaje (textos, cartillas, cassetes) por objetos virtuales de
aprendizaje y otros elementos propios de la virtualidad como las
imgenes, los audios, videos etc. La macro-herramienta que se utiliza es la
red, la internet, pero bien pueden ser redes internas (intranet) La
educacin virtual no es otra cosa ms que el aprendizaje por medios
electrnicos, mientras en la educacin presencial la comunicacin del
saber est mediada por el profesor de cuerpo presente, aqu la mediacin
est en los contenidos que se hallan en los medios antes mencionados.

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Este tipo de educacin potencia otros elementos, la autonoma, la
flexibilidad, pero tambin la cobertura. No es una falacia afirmar que la
educacin histricamente ha sido un tema de las lites y de los crculos
ms poderosos, se trata entonces de que la educacin se abra a ms
espacios. Este estilo de educacin apunta a un sector de persona que ya
se encuentra en el mercado laboral y que desea profesionalizarse, sin
excluir a quienes no estn en este segmento, por eso potencia el manejo
autnomo del tiempo y la flexibilidad para realizar las actividades
evaluativas.

El papel del profesor no queda relegado, ni es secundario, se trata ms
ahora de un acompaante, aparecen nuevos medios de comunicacin,
los mensajes, los mails, los foros, los chats, pero no es necesario estar all de
tiempo y cuerpo presente para formular preguntas e inquietudes. La
interaccin ser de otro modo, podr ser de manera sincrnica y lineal
(chat) o de modo asincrnico (correos, mails). El profesor sigue siendo una
referencia del saber pero no la nica, se aprende tambin de los
compaeros, de la lectura de los intercambios de ideas en los foros y
cualquier otra herramienta que la plataforma virtual proponga.



1.2.2 Elementos Particulares de la Virtualidad

La educacin virtual no es ms que otro mtodo, novedoso claro est, es
otra manera de educar, no podemos decir que sea mejor que la
educacin presencial, es posible que la educacin presencial no sea para
todos por diversos motivos, pero tambin es muy posible que la educacin
virtual no sea para todo el mundo dado que le cueste realizar actividades
si no hay alguien que lo est recordando.

La educacin virtual tiene particularidades que es importante resaltar, lo
primero es que se halla inserta en un modelo pedaggico, es decir en una
forma especfica de ver la educacin, en este caso la pedagoga est
basada en unas prcticas inspiradas en la flexibilidad, en la apuesta por los
procesos, la curva de aprendizajes y sobre todo en la autonoma de los
estudiantes. El uso de la tecnologa Marshall McLuhan, famoso terico de
la comunicacin deca que el medio es el mensaje, es decir que la
aparicin de los nuevos mecanismos de comunicacin estos se haban
convertido en el nuevo mensaje, lo cierto que es que el aprendizaje de
estas nuevas tecnologas son la herramienta, pero saber como funcionan
se convierten en una nueva competencia pedaggica a desarrollar. All

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entra el diseo de la plataforma tecnolgica, la amabilidad de los medios
de comunicacin, y todo lo que tiene que ver con el soporte tcnico. Por
ltimo estn los participantes del proceso, que son todas aquellas personas
que intervienen en el acto educativo, el estudiante (como actor principal
pues es el primer responsable de su educacin) el tutor (quien orienta, gua
y acompaa el proceso) los compaeros (con quienes se comparte el
aprendizaje y con quienes se intercambia inquietudes, intereses e
informacin) por ltimo el Personal de soporte tcnico (todas las personas
encargadas de que la plataforma tecnolgicamente funcione bien) Estos
elementos hace la diferencia al estilo de educacin. Si bien es cierto que
dependiendo de cada universidad algunos estilos variarn, lo central est
en estos personajes que sin duda son los dinamizadores de la educacin
virtual.

Hay que hacer hincapi, y en esto el nfasis ser siempre insuficiente, en
que en este modelo se est apostando porque el estudiante sea el
principal protagonista de su formacin, no significa eso que se le deja solo,
significa que la iniciativa parte de l, la fuerza motivacional subyace en l,
el tutor le acompaar en lo que sea necesario, pero es el quien decide
que hacer con su proceso: en trminos generales se puede decir que en
todos los casos la denominada autonoma en el aprendizaje reflejar una
conducta del estudiante orientada fundamentalmente a dar respuestas a
las demandas especficas de conocimiento formuladas por el profesorado,
escogiendo por s mismo tan solo aquellas condiciones contextuales que
estime necesarias para elaborar aquella respuesta
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Dicho en otras
palabras, se trata de que estudiante se halle en condiciones de responder,
pero tambin de decidir por s mismo, previa orientacin.


1.3 El Cambio de Chip

Es posible que la metfora del cambio de chip para hablar de la insercin
en la educacin virtual no sea la ms aproximada, dado que el chip es el
cerebro de una computadora y no se trata de cambiar de cerebro a la
hora de optar por la virtualidad. Se trata ms bien de un proceso de
adaptacin, se trata de pensar de otra manera, de saber que lo propio de
los nuevos tiempos, no solo en la educacin sino en la vida misma, son los
cambios acelerados, cada vez hay nuevas sorpresas, elementos que no los
tenamos en cuenta y que empiezan a hacer parte de la vida misma. Por
lo tanto la imagen del chip quiere invocar una permanente disponibilidad

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8uL, !oan. Ll aprendlza[e auLnomo en Lducacln superlor. Madrld: narcea. 2009. p 87

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a los retos, una capacidad para comprender que lo efmero se hace aun
ms presente y ms palpable.

La Educacin virtual es otra manera diferente de aprender, es aprendizaje
pero es diferente a la educacin presencial, el estudiante no puede
esperar que el profesor le diga las cosas, es ahora el estudiante quien
inicia, quien propone, sin olvidar que el tutor tiene la responsabilidad de
saber el nivel de los procesos de los estudiantes, pero debe dejar que ellos
vayan aprendiendo segn sus intereses, soltarlos pero convocar cuando la
flexibilidad se confunda con la despreocupacin. El aprendizaje en la
virtualidad ser directamente proporcional al inters y los deseos del
estudiante.

La adaptabilidad es una competencia que no slo se exige en los mbitos
laborales, es propio de los nuevos horizontes que plantea la educacin.
Esta adaptabilidad se puede relacionar con la teora constructivista de la
educacin en la que el aprendizaje se da porque el estudiante es activo
en su proceso. La participacin debe ser incrementada en la educacin
virtual, ya que la necesidad y obligacin del estudiante de interactuar con
sus tutores y compaeros sern caractersticas fundamentales que
determinarn mltiples frutos de un aprendizaje significativo. Formular
problemas, elaborar preguntas, intercambiar datos, anlisis e
informaciones con los compaeros de grupo exige del estudiante
desarrollar capacidad de anlisis y de crtica.

A modo de conclusin dejo la frase del profesor Joan Rue, quien entiende
que a la hora de aprender, la disponibilidad de espritu, la voluntad ser el
piso desde donde se puede levantar una hermosa edificacin: En el
contexto del aprendizaje, cuestiones como el desarrollo de un
pensamiento autnomo, adquirir una cierta capacidad de agencia o
aprender a gestionar los propios espacios, tiempos e interrelaciones en el
aprendizaje, constituyen aspectos pedaggicos fundamentales que no
slo deben darse por adquiridos, sino que constituyen el centro mismo de
la accin del profesorado, precisamente fomentarlo entre estudiantes
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Juan Carlos Lpez Herrera





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lbld, p 33