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HENRI TROYAT

Rasputn
Traduccin de: Clara Gimnez
Emec Editores
I
o!ro"s!oi

Es un nio como tantos: pendenciero, mentiroso, merodeador y
violento, de quien sospechan de entrada los habitantes de la
aldea siberiana de Pokrovskoi cuando desaparece una gallina de
su gallinero o una oveja de su majada. Sin embargo, a la familia
del presunto culpable, regorio !asput"n, no le falta nada. Sus
padres, E#m y $nna, son campesinos acomodados. Su casa tiene
ocho habitaciones y su dominio varias deciatinas de tierra f%rtil,
adem&s de su#ciente ganado y buenos caballos de labran'a y de
tiro. El padre gana bien su vida como labrador y carretero. (a
madre ha tra"do al mundo a dos varones robustos y despiertos:
primero )iguel* dos aos despu%s, regorio. Este +ltimo, nacido
el ,- de enero de ,./0, lleva su nombre de pila en honor de san
regorio de 1icea, cuyo d"a se celebra el ,- de enero. En cuanto
al apellido !asput"n, nadie conoce su origen con certe'a. Puede
venir de la palabra rasputsvo, que signi#ca libertinaje, o de
rasputi, la encrucijada, o de rasputo, el que arregla v"nculos y
situaciones complicadas. 2e hecho, la reputaci3n del padre de
regorio justi#ca todas esas interpretaciones: es a la ve'
a#cionado a la botella, frecuentador de los grandes caminos en
tanto que carretero, y bastante astuto para solucionar los
pequeos litigios de sus semejantes.
(a educaci3n de sus hijos lo tiene sin cuidado. 4omo la
instrucci3n no es obligatoria en esa %poca y el clero m&s bien
desconf"a de los mujiks que quieren saber demasiado, no ve
ninguna ra'3n para enviar a sus retoos a clase. Seg+n %l,
aprender&n m&s abriendo los ojos sobre el vasto mundo que
gastando sus fondillos en los bancos, junto a otros chicos
descarados. 2e modo que )iguel y regorio crecen en los
campos, ayudan mal que bien en los trabajos de la granja, no
saben leer ni escribir y participan en todas las travesuras de los
picaros de su edad. Su escuela es el campo, con sus espacios
ilimitados, el misterio de sus selvas y sus llanuras, la astucia de
sus animales salvajes y las supersticiones de un pueblo
profundamente apegado a las tradiciones locales y a la fe
ortodo5a.
En realidad, Pokrovskoi est& en el e5tremo del mundo habitado.
$ll" se sabe vagamente que, muy lejos, en !usia, hay ciudades
gigantescas como San Petersburgo y )osc+, llenas de agitaci3n,
de rique'a, de luces y uniformes, pero nadie envidia a los
6privilegiados6 que viven en ellas. El pensamiento de los
habitantes de la aldea, que se recuesta sobre la orilla i'quierda
del 7ura, un a8uente del 7obol, no va m&s all& de las ciudades de
7obolsk y 7iumen. 2espu%s comien'a la tierra desconocida, otro
planeta. 1adie, en Pokrovskoi, siente la tentaci3n de ir a ver. 9Se
est& tan bien en la atm3sfera r+stica y familiar de esa comarca
ultramontana, que jam&s conoci3 el vasallaje y se encuentra
protegida de los males de la civili'aci3n por la barrera natural de
los :rales; 9:n para"so para los nios prendados del aire del
campo y la libertad; )iguel y regorio tienen plena conciencia de
ello y no pierden ocasi3n de hacer una escapada y vagar de un
lado a otro maquinando travesuras. 1adie los vigila cuando se
alejan de la casa paterna. :n d"a, mientras juegan empuj&ndose y
riendo al borde del 7ura, pierden el equilibrio y caen al r"o. $ pesar
de que la corriente los arrastra, logran ganar la orilla. Pero han
tomado fr"o en el agua y se declara una neumon"a. 1o hay
m%dico en los alrededores. (a comadrona del lugar se encarga de
cuidar, a su manera, a los dos enfermitos, que castaetean los
dientes y deliran.
)iguel muere y regorio se debate durante semanas contra la
#ebre, los accesos de una tos desgarradora y los ahogos. 7oda la
poblaci3n de Pokrovskoi ruega por su curaci3n. <an llevado su
cama a la cocina para que permane'ca al calor del fog3n. :na
maana, cuando ya se lo cree perdido como a )iguel, se sienta
entre sus cobertores y dice, con una vo' apenas perceptible: 69S";
9=h, s"; 9>uiero, quiero;6 (uego vuelve a caer sobre la almohada y
se duerme apaciblemente. $l despertarse, sonr"e a sus padres,
estupefactos por esa resurrecci3n providencial. (o acosan a
preguntas y cuenta que una hermosa dama vestida de a'ul y
blanco se le apareci3 en sueos orden&ndole que se curase. El
pope de la aldea es llamado a constatar el fen3meno y se
muestra categ3rico: la Sant"sima ?irgen ha visitado al nio y lo ha
elegido para un gran destino. $nte el chico maravillado concluye:
6?olver& un d"a y te dir& lo que espera de ti6.
,
,
4f. )aria !asput"n, Raspoutine, mon pre.
(a profec"a recorre todo el caser"o. En esa provincia apartada, la
religi3n forma la trama de la vida cotidiana. 1o hay un gesto que
no tenga su repercusi3n en los cielos. 2e ese modo, a pesar de
los desbordes de sus instintos, hombres y mujeres creen en los
milagros, las apariciones y las advertencias del m&s all&, en los
efectos saludables de ciertas plantas, en la e#cacia de la seal de
la cru' y en la conversaci3n de las almas con 2ios ante los iconos.
Seg+n ellos, la torpe'a de la condici3n carnal va a la par de los
m&s puros impulsos de la fe. $unque uno se condu'ca a veces
como un puerco, es un hijo querido del Seor.
)&s que cualquiera, el pequeo regorio est& convencido de
haber sido bene#ciado por una atenci3n particular del poder"o
celestial. Su enfermedad lo ha debilitado, tiene la cabe'a confusa
y los nervios fr&giles. 2uerme mal, a menudo llora sin motivo y se
queja porque la 6hermosa dama vestida de a'ul y blanco6 no
vuelve a verlo. $dem&s, la muerte de )iguel ha creado un gran
vac"o en su e5istencia. Se asombra de no tener ya hermano y se
pregunta qu% pas3 con ese compaero de juegos tan &gil y
alegre. @Por qu% la Santa ?irgen se lo ha llevado dej&ndolo a %l en
la 7ierraA
)edita sobre ese enigma mientras rasquetea y alimenta los
potros de la granja. Escondido en la caballeri'a, les habla como si
fueran seres humanos, en la certe'a de que lo entienden. Piensa
que los animales y %l tienen el mismo lenguaje: el de la
simplicidad. ?arias veces, cuando el caballo de un vecino
desaparece, adivina por instinto el nombre del ladr3n y el lugar
del escondite. $lrededor de %l se susurra que, a pesar de su
juventud, tiene el don de la videncia.
4on el correr de los meses, se siente cada ve' m&s atra"do por
los vagabundos que andan errando por las rutas, pretenden ser
staretz, elegidos de 2ios, piden hospitalidad en las isbas y
cuentan a los campesinos estupefactos sus visitas a los
monasterios lejanos, los milagros que han presenciado en las
tumbas de los bienaventurados y las iluminaciones que han
tenido en el curso de sus plegarias. Barbudos, e5angCes, vestidos
de arpillera y con un bast3n en la mano, tienen toda la claridad
del cielo en sus pupilas y toda la sabidur"a del Evangelio en su
vo'. $l elegir la pobre'a por propia voluntad, viven del pan de los
dem&s y pagan a sus bienhechores con relatos edi#cantes,
profec"as sombr"as y f3rmulas curativas. E#m !asput"n los recibe
de buena gana en su casa y la familia se re+ne alrededor de ellos
para escuchar el relato de sus peregrinaciones. regorio es todo
ojos y o"dos ante esos mensajeros del otro lado del mundo. Su
sueo ser"a imitarlos un d"a, lo antes posible. $mbular sin #n, con
una mochila a la espalda y un palo en la mano, mendigar su
subsistencia al a'ar de los caminos y, al mismo tiempo que
descubre nuevas comarcas, ensear la palabra de 2ios a los
desconocidos. Poco importa que sea un ignorante analfabeto:
piensa que en %l hay una fuer'a, una ciencia infusa que le han
sido dadas por el $lt"simo durante la enfermedad de la que estuvo
a punto de morir. (o e5aspera ser todav"a demasiado joven para
escabullirse de su familia. Pero los aos pasan. El nio se
convierte en un adolescente inestable, propenso a ensoaciones
que parecen m&s bien alucinaciones. $ la larga, persuade a sus
progenitores de su vocaci3n de peregrino y su padre,
impresionado por esa convicci3n que se a#rma de d"a en d"a, lo
deja partir.
regorio empie'a por visitar los santuarios locales, se acerca a
los ermitaos de la regi3n y se asombra de su miseria, su
suciedad y las morti#caciones que se imponen para acercarse a
los sufrimientos de 4risto. $l regresar de esas e5pediciones, se
abstiene durante un tiempo de comer carne y renuncia a los
dulces. Pero hay ciertas tentaciones a las que ni siquiera un alma
bien templada puede resistir. $ los diecinueve aos conoce, en la
#esta del monasterio vecino de $balatsk, a una joven seductora y
juiciosa cuya cabellera rubia y los profundos ojos negros lo
in8aman instant&neamente. Prascovia 2ubrovina es cuatro aos
mayor que %l. Se casan. Siguiendo la costumbre, la reci%n casada
se instala en la casa de su suegro, viudo desde hace poco.
El matrimonio es tranquilo al comien'o, pero Prascovia se queja
de que 2ios tarda en bendecir su uni3n con un nacimiento. 1i las
plegarias de regorio ni los ungCentos de la comadrona la curan
de su esterilidad. Por #n, tiene un hijo. regorio e5ulta. 9$y; El
beb% muere a los seis meses.
Ese duelo injusto subleva a regorio. 4omo para vengarse de
una traici3n del Padre Eterno, se dedica a una vida de libertinaje y
rapias. Dl, el sobrio y #el, bebe y se acuesta. Prascovia tiene s3lo
el derecho de callarse. En ,.0E regorio es acusado de haber
robado estacas de unas vallas. (a asamblea de la aldea lo
condena a una proscripci3n de un ao. Dl aprovecha para ir en
peregrinaci3n al monasterio de ?erkhoturi%, a cuatrocientos
kil3metros al noroeste de Pokrovskoi. Emprende ese largo y
penoso viaje sin c3lera, con esp"ritu de penitencia y curiosidad.
7iene veintitr%s aos. Sin duda est& cansado de la rutina de la
casa paterna y de las quejas de Prascovia. 2ecididamente, %sta
no sirve m&s que para comadrear y ocuparse de las tareas
dom%sticas. @Pero d3nde est& el almaA regorio tiene, como dicen
en !usia, una 6naturale'a libre6. 2espu%s de aos de una
e5istencia casera, vuelve a e5perimentar el deseo de cambiar de
hori'onte, de lavarse el cora'3n frecuentando algunos ermitaos
sapient"simos y de probarse a s" mismo que es capa' de andar
con los pies sangrantes en busca de la verdad. En los alrededores
de ?erkhoturi% le indican la presencia de un asceta, el staretz
)acario, que vive solitario en la selva y se encadena para
morti#car su carne. Seg+n la creencia popular, el staretz no
siempre es un monje. Puede ser un hombre de condici3n modesta
que ha recibido de 2ios el don de esclarecer a sus semejantes.
7odo lo que se le pide es que tenga una videncia sobrenatural y
que alivie con sus palabras las penas y las dudas de quienes
imploran su consejo. 4omo m&5imo, su conocimiento de las
Sagradas Escrituras debe ser igual a su conocimiento del cora'3n
humano. 4uanto m&s simple y m"sero es %l mismo, mayor es su
poder sobre los pecadores que solicitan su bendici3n.
4omo muchos antes que %l, regorio e5perimenta con gratitud y
admiraci3n el ascendiente de )acario. El staretz le ensea los
rudimentos de la lectura y la escritura, lo ayuda a descifrar la
Biblia y le habla del otro mundo con tanta elocuencia que, al
volver a la aldea, regorio est& transformado. <ay quienes hasta
dicen que se nota en %l una chi8adura, que tiene 6una vena de
loco6. En su rostro aparece a menudo una e5presi3n e5traviada.
Est& tan nervioso que gesticula y se persigna mientras entona
c&nticos. :nas veces abatido, otras sobree5citado, pronuncia
frases incoherentes, tropie'a con las palabras, tartamudeando, y
a cada instante invoca la voluntad divina. Prascovia tiene la
impresi3n de que su marido no es del todo un hombre ni del todo
un santo. 1o se atreve a oponerse a la necesidad de huir de la
casa que %l proclama de cuando en cuando. Fncluso cuando va y
viene por la isba, se siente que est& en otra parte. 4omo )acario
le hab"a asegurado que encontrar"a la salvaci3n en el
vagabundeo, se lan'a de nuevo a los caminos.
?a sin una meta precisa, de monasterio en monasterio, duerme
entre los monjes o en casa de campesinos y se alimenta al a'ar
de las mesas, agradeciendo a quienes lo hospedaron con
oraciones y pr%dicas. 4onvertido en un vagabundo, en un
strannik, sus viajes lo llevan cada ve' m&s lejos. !eali'a as" un
peregrinaje por el norte de Siberia, al monasterio de Bolok. (uego,
en ,.0G, decide ir con su amigo 2imitri Petchorkin a recia, al
monte $thos, la montaa santa, patria de los monjes m&s
virtuosos y severos: Es una larga caminata a trav%s de un pa"s
cuya lengua desconoce. Pero eso no disminuye su alegr"a por
todo lo que ve, por todo lo que oye en esos asilos de la piedad
ortodo5a. Subyugado por la regla de los cenobitas, Petchorkin
decide permanecer en la cofrad"a, pero regorio, m&s tentado por
las sorpresas de los grandes caminos que por las delicias
espirituales del ascetismo, vuelve a partir en su b+squeda de
paisajes y criaturas.
2e regreso en !usia, luego de la e5periencia griega, todav"a
visita a lo largo de tres aos la laura de la 7rinidad San Sergio de
Hiev, las islas Solovki, ?alaamo, Sarov, Porchaev, la ermita de
=ptina, 1ilov y otros lugares santos y milagrosos reverenciados
por la Fglesia. 2e todos modos, siempre se las arregla para
aparecer en Pokrovskoi en el curso del verano. 2urante esos
breves regresos al hogar, participa en los trabajos de la granja y
el campo, cosecha y seca el heno con su padre y cumple con sus
deberes conyugales hacia su mujer. En esos per"odos de vida
familiar recupera fuer'as para efectuar nuevas peregrinaciones.
Por aadidura, sus escalas en Pokrovskoi tienen por resultado
dejar embara'ada tres veces a Prascovia: 2imitri nace en ,.0I,
)atriona Jllamada )ariaJ en ,.0. y ?arvara en ,0--.
Esta triple paternidad lo alegra, por cierto, pero lo que para %l
cuenta ante todo es la propagaci3n de la santa palabra. $ partir
de sus visitas a los diferentes lugares sagrados de la ortodo5ia, se
siente designado para una misi3n todav"a confusa pero imperiosa:
trasmitir a los dem&s la luminosa certe'a que lo habita. :n rumor
de con#an'a lo rodea. 1umerosos lugareos lo consideran un
sanador de almas y cuerpos. $lentado por esa popularidad,
alquila una casa cercana a la suya y agranda el s3tano para hacer
en %l una especie de oratorio subterr&neo. $yudado por algunos
vecinos, instala bancos de piedra a los lados y e5cava nichos en
las paredes para depositar en ellos las humildes reliquias tra"das
de sus viajes. En esa capilla secreta recibe a todos aquellos que
sienten la necesidad de ser reconfortados por su vo'.
En esos encuentros m"sticos se re+nen sobre todo las mujeres.
En ellos se discuten vers"culos del Evangelio, se comentan las
desdichas de cada uno, se busca el alivio por medio de la oraci3n.
(uego, entusiasmo mediante, los adeptos dan libre curso a su
amor por el pr3jimo y se intercambian besos entre 6hermanos6 y
6hermanas6. Puede ocurrir tambi%n que se vaya en grupo a los
baos de vapor o sudaderos. $ll", hombres y mujeres juntos, se
dedican a abluciones puri#cadoras en medio del calor y el vapor.
7al como es costumbre en los baos p+blicos, se a'otan
ligeramente para activar la circulaci3n de la sangre. $ veces
tambi%n hacen el amor e5traconyugal, en el suelo mojado y
bendiciendo a 2ios por el placer que proporciona as" a sus
miserables criaturas.
Pero en la aldea no hay s3lo disc"pulos de !asput"n. <ay quienes
piensan que pasa los l"mites y pacta con el )aligno. (os ecos de
esas saturnales se propagan por los alrededores. Fnquieto por los
desbordes de sus feligreses y por la competencia que le hace
regorio con sus pr%dicas, el pope Pedro =strumov redacta, en
,0-,, un informe dirigido a monseor $ntonio, obispo de 7obolsk.
2enuncia claramente a !asput"n como perteneciente a la secta
de los khlysty, los 8agelantes. $cusaci3n de una gravedad capital
porque esa secta, nacida en el siglo K?FF, despu%s de la revisi3n
de los libros lit+rgicos por el patriarca 1ikon, no reconoce los
nuevos ritos de la Fglesia =rtodo5a.
En sus comien'os, la moral de los khlysty era de un ascetismo
estricto. Pero sus asambleas daban prete5to a 6fervores6 que no
tardaron en degenerar en org"as. Primero se proced"a a ejecutar
dan'as r"tmicas. <ombres y mujeres, vestidos con t+nicas
blancas, giraban sobre s" mismos cada ve' m&s r&pidamente,
alrededor de una pila de 6agua bendita6, hasta provocar escenas
de histeria que correspond"an al 6descendimiento del Esp"ritu
Santo6. En el paro5ismo de esos transportes, los cuerpos se
buscaban al mismo tiempo que las almas. L la ceremonia
terminaba a menudo con 8agelaciones y c3pulas colectivas. $l
entregarse a esos %5tasis 6en mont3n6, los cism&ticos no
apuntaban a una simple satisfacci3n er3tica sino m&s bien, seg+n
ellos, a la destrucci3n del pecado por el pecado. Se elevaban
hacia 2ios hundi%ndose en el lodo. )aldecidos por la Fglesia,
deb"an esconderse para escapar de las persecuciones. Pero, a
pesar de todos los esfuer'os del clero y de la polic"a, la herej"a se
propagaba cada ve' m&s profundamente en el pa"s.
1o es seguro que los disc"pulos de !asput"n hayan llegado tan
lejos en su provocaci3n y su licencia. En todo caso, el sacerdote
enviado por monseor $ntonio para hacer averiguaciones al
respecto se muestra tranquili'ador. 1i en ocasi3n de su visita al
oratorio subterr&neo ni cuando inspeccion3 los baos de vapor
encontr3 huellas de las bacanales descritas por el padre Pedro
=strumov. !asput"n no es arrestado por falta de pruebas. 1o
obstante, su legajo es conservado en los archivos del obispado
para ser trasmitido al Santo S"nodo, en San Petersburgo, en caso
de que las quejas se repitan.
)ientras tanto, !asput"n contin+a reuniendo a 6hermanos6 y
6hermanas6 que e5perimentan la necesidad de recibir a 2ios
tanto en la falta como en la gracia. Sin duda Prascovia,
demasiado juiciosa y demasiado inocentona, no participa en las
pr&cticas de los iniciados. Pero aun sospechando que regorio
profesa una religi3n personal, no piensa criticarlo ni vigilarlo. Por
principio, un marido tiene todos los derechos. L el suyo tiene tal
fuego en la mirada que no puede ser otra cosa que un ap3stol
moderno en la 7ierra. Su deber de esposa consiste en no
contrariarlo. Por otra parte, %l seguramente est& en lo cierto,
puesto que sus ensean'as se e5tienden como una mancha de
aceite en la regi3n. Su s3tano est& abierto a todos los que buscan
pa' interior. Dl les ensea los cantos y las dan'as rituales de los
khlysty y, a medida que adquiere seguridad, formula m&s
netamente su doctrina, inspirada en la de la secta: el )al es
necesario para que triunfe el Bien. El Seor ama a sus criaturas
s3lo si se han puri#cado despu%s de un bao en el pecado. Esta
teor"a tolerante est& de acuerdo con el temperamento robusto y
primitivo de regorio. Fncapa' de castidad y sobriedad, decide
que los placeres terrenos son agradables al Padre Eterno. 9En todo
caso, m&s agradables que la virtud e5tenuante del justo; @>u%
ser"a el arrepentimiento si no hubiera ca"daA S3lo el que est& de
rodillas en el esti%rcol puede levantarse con alguna probabilidad
de encontrar la mirada consoladora de 2ios. Es 2ios quien
empuja a su servidor regorio a fornicar, a emborracharse, a
bailar hasta el agotamiento. 4uando haya tomado esa purga,
volver& a ser digno, por alg+n tiempo, de o"r los consejos llegados
de lo alto. Sin embargo, en la aldea se vuelve a murmurar acerca
de %l. :n olor a chamusquina 8ota en el aire alrededor de la casa
de !asput"n. @1o habr& una segunda denunciaA
Escarmentado por la visita del sacerdote investigador, !asput"n
estima prudente alejarse y vuelve a partir para un largo viaje.
2urante casi tres aos sus recorridas piadosas lo llevan de ciudad
en ciudad, de Hiev la santa, cuyas catacumbas visita, a Ha'an,
sede de una de las academias teol3gicas de !usia. En esta +ltima
ciudad, llena del murmullo de las plegarias y del taido de las
campanas, conoce a un peletero que, impresionado por su mirada
penetrante y su elocuencia torrentosa, le presenta a algunos
amigos eclesi&sticos: el padre )iguel, del gran seminario* el
vicario 4risanto, jefe de la misi3n rusa en 4orea, y el obispo
$ndr%s. Seducido por los vaticinios de ese reci%n llegado, inculto
e inspirado a la ve', el padre )iguel le aconseja dirigirse a la
$cademia de 7eolog"a de San Petersburgo donde, seguramente,
encontrar& o"dos atentos. $ #n de abrirle todas las puertas, hasta
le da una carta de recomendaci3n para el archimandrita 7e3fanes
en persona. El documento especi#ca que el nombrado regorio
!asput"n es un staretz seguro y un vidente sincero.
Provisto de ese vi&tico, !asput"n no duda m&s. 9Est&n olvidados
el episodio de los khlysty, los chismes de los vecinos y la envidia
del insigni#cante pope de la parroquia; Puesto que la Fglesia
o#cial lo apoya, no debe reparar en pequeneces sino salvar los
obst&culos y conquistar la capital. Sin embargo, en su esp"ritu, no
se trata de una maniobra ambiciosa. (o que lo atrae no es el
esplendor de San Petersburgo sino la e5traordinaria
concentraci3n de hombres santos que all" tienen autoridad. Munto
a ellos podr& perfeccionar sus dones de sanador y su
conocimiento de la verdadera religi3n. Est& convencido de que
todo lo que emprenda de all" en adelante se har& por la mayor
gloria de 2ios. (leva consigo algo de dinero de su casa. (o
su#ciente para pagarse un viaje por barco y por tren sin tener que
caminar ni mendigar en el trayecto. :na nueva vida empie'a para
%l y, tal ve', piensa, para la piadosa y bienaventurada !usia.

II
Gre#orio$ un %om&re de 'ios

!asput"n tiene treinta y cuatro aos cuando llega a San
Petersburgo en la primavera de ,0-G. Es un campesino de buena
estampa, delgado, de cabello largo y lacio y barba enmaraada*
su frente est& llena de surcos y atravesada por una cicatri', su
nari' es larga y husmeadora. Pero sus ojos sobre todo llaman la
atenci3n. Su mirada, de un brillo acerado, tiene una #je'a
magn%tica. :n blus3n de lien'o, con cintur3n, le cubre a medias
las caderas. El pantal3n es ancho y est& metido dentro de botas
de caa alta. $ pesar de esa vestimenta r+stica, %l se siente
c3modo en todos los ambientes. Sea cual sea el rango social de
su interlocutor, lo interroga inopinadamente sobre los problemas
de su vida "ntima, movido por una sosegada indiscreci3n. L
mientras que el otro, desconcertado, le contesta como puede, %l
lo escruta con una curiosidad devoradora. Esta actitud no se debe
a un af&n de puesta en escena sino a la necesidad sincera de
penetrar en el secreto de los seres que encuentra. El hecho de ser
casi analfabeto y tener di#cultades para e5presarse no le impide
proferir a cada instante sus pr%dicas y predicciones. <abla a
sacudones, estropea las palabras, no coordina las frases, pero su
"mpetu oratorio os tal que hasta los esc%pticos lo escuchan con
inter%s. $ veces interrumpe su perorata para dar algunos pasos
por la habitaci3n, pararse ante una ventana, juntar las manos y
re'ar. (o que algunos toman como ostentaci3n o como pose
corresponde, en su esp"ritu, a la necesidad de abstraerse de
cuando en cuando para comunicarse mejor con $quel que lo
inspira. $isl&ndose con el pensamiento en medio de un sal3n o de
una isba, se concentra y refuer'a su energ"a con miras a nuevos
combates.
(a misma indiferencia con respecto al qu% dir&n lo gu"a en sus
modales en la mesa. Niel a su voto de juventud, no come carne ni
dulces. El pescado es su plato preferido. 7oma la sopa con gran
ruido y come de buena gana con los dedos. (e gustan tambi%n los
huevos duros, las legumbres y el pan negro espolvoreado con sal
y bebe t% a toda hora. $ pesar de su aspecto desaliado, es
relativamente aseado. (a pr&ctica campesina de los baos de
vapor lo hace hasta m&s cuidado que muchos habitantes de la
ciudad.
2esde el primer momento est&, por supuesto, impresionado por
el bullicio enorme de San Petersburgo, la altura y la belle'a de los
edi#cios, el esplendor de las iglesias, el lujo de los comercios y los
carruajes, la apariencia importante de los transe+ntes, la
profusi3n de uniformes y esa conciencia difusa de la
omnipotencia imperial. La sea que uno se encuentre en la calle o
dentro de una casa, es imposible ignorar que el Oar, los ministros,
los gendarmes est&n por todas partes, ven todo, oyen todo. En
Pokrovskoi, uno est& a mil leguas del poder* aqu" se descubre su
presencia como un olor en el aire que se respira. <ay que
acostumbrarse si se quiere salir airoso. @2e qu%A !asput"n no lo
sabe muy bien. Pero como en ?erkhoturi%, en Hiev, en Ha'an,
conf"a en 2ios, que ha prometido guiarlo por la buena senda. Para
empe'ar, se dirige a la laura de San $lejandro 1evski, se inclina
ante las reliquias y hace celebrar una misa que le cuesta tres
copecs m&s otros dos copecs por el cirio. $s" reconfortado, parte
al asalto de los medios eclesi&sticos de la capital.
racias a su carta de recomendaci3n, es recibido por monseor
7e3fanes, inspector de la $cademia de 7eolog"a de San
Petersburgo. Este prelado, de un misticismo ardiente y riguroso,
se siente sorprendido por el entusiasmo primitivo de su visitante.
4ansado de los sacerdotes mundanos, ve en %l un producto puro
del suelo ruso, un cristiano de los primeros tiempos, cercano a las
ensean'as de Mes+s. 1o un hombre de la Fglesia sino un hombre
de 2ios. El hecho de que se trate de un campesino sin modales,
que se e5presa en un lenguaje inculto, lo hace a+n m&s cre"ble a
los ojos del archimandrita. <ace mucho tiempo que las
autoridades eclesi&sticas buscan un modo de sacudir la
conciencia de la alta sociedad, que ha perdido, a causa de las
in8uencias occidentales y los e5cesos de la civili'aci3n, el sentido
de los verdaderos valores de la ortodo5ia. Para conducir a esa
gente demasiado civili'ada a la fe de sus ancestros es necesario
un embate espiritual. @L no es !asput"n el que puede llevarlo a
caboA @1o es el hombre providencial que reconciliar& a los
incr%dulos con el 4ielo y al pueblo con el OarA 2e pronto, 7e3fanes
siente la certe'a de tener al alcance de la mano al despabilador
de almas que hace aos est& reclamando en vano. 4onvoca a
eminentes representantes del clero para e5aminar al fen3meno.
$lternativamente el obispo Sergio, rector de la $cademia de
7eolog"a* el padre Benjam"n, encargado de los cursos de
instrucci3n religiosa* el obispo <erm3genes, portavo' de la
ortodo5ia, y el Mer3nimo Eliodoro Pcuyo verdadero nombre es
Sergio 7rufanovQ se muestran subyugados por las virtudes del
predicador en caft&n y botas llegado hace poco de Siberia. El
reci%n venido conoce los te5tos sagrados y comenta sus misterios
y sus evidencias en un tono de rusticidad vigori'ante. (a
originalidad de su aspecto y sus palabras lo har"an el campe3n
ideal de la causa de 4risto ante un p+blico hastiado. Es la
encarnaci3n del terruo ruso, de la conciencia popular rusa... (o
ju'gan digno de ser presentado inmediatamente al padre Muan de
4ronstadt, a quien todo el pa"s venera como un santo.
)ientras !asput"n asiste, arrodillado en el fondo de la catedral
entre algunos peregrinos andrajosos, a la misa que Muan de
4ronstadt celebra ante una multitud de #eles ricamente vestidos,
se produce un movimiento entre el gent"o. $l #nal del servicio, un
o#ciante en h&bito blanco se acerca a regorio y lo conduce al pie
del altar. $ll", el padre Muan de 4ronstadt lo invita a comulgar
antes que los dem&s, lo bendice y le pide que lo bendiga a su ve',
lo que equivale a designarlo su sucesor. 6<ijo m"o6, le dice, 6he
sentido tu presencia. (levas en ti la chispa de la verdadera
religi3n.6
E
Seg+n algunos testigos, aade: 6Pero ten cuidado, tu
porvenir est& en tu nombre6.
G
Esta alusi3n al probable origen del
patron"mico de !asput"n Prasputsvo, el libertinajeQ justi#car"a por
s" sola, si fuera ver"dica, la reputaci3n de videncia atribuida al
padre Muan de 4ronstadt. (o irrefutable es que el santo hombre ha
sentido, como otros antes que %l, la apro5imaci3n de un personaje
por encima de lo normal a su esfera de meditaci3n. $l retirarse,
luego de la e5cepcional consagraci3n de que ha sido objeto en
medio de una bas"lica llena de gente, !asput"n ya no duda de su
destino. ?arios eclesi&sticos le proponen que siga estudios para
ser ordenado sacerdote. El rehusa. $ pesar de su deferencia hacia
la jerarqu"a ortodo5a, desconf"a de sus dogmas demasiado
E
)aria !asput"n, ob. cit.
G
4f. $ndrei $malrik, Raspoutine.
r"gidos, demasiado restrictivos para su gusto. Por principio y por
temperamento, es hostil a los largos ayunos, a las
morti#caciones, a la sumisi3n ciega ante los directivos del clero,
en resumen, a la Fglesia del Estado. Pre#ere seguir siendo un
simple staretz, un vagabundo, un francotirador de la religi3n
o#cial. Esta falsa humildad disimula, en realidad, el formidable
orgullo de un autodidacta seguro de ser el +nico poseedor de la
verdad. 2esde su aparici3n en los medios eclesi&sticos de San
Petersburgo, sabe que la Fglesia tiene m&s necesidad de %l que %l
de la Fglesia. 2ondequiera que se encuentre, haga lo que haga, %l
estar& a disposici3n de 2ios y no de los sacerdotes. En lo
sucesivo, no habr& m&s intermediarios entre el 4ielo y %l.
2espu%s de pasar cinco meses en la ruidosa e inquieta San
Petersburgo, siente la necesidad de sumergirse en la pa' de los
campos para poner orden en sus ideas. En enero de ,0-R retoma
el camino de Pokrovskoi. $ll" se reencuentra con las vastas
planicies nevadas, el silencio, la soledad, su familia, que lo recibe
como a un h%roe de la fe, y el pequeo oratorio subterr&neo que
acoge cada ve' m&s #eles.
Sin embargo, poco despu%s de su partida para Siberia, $ntonio,
el obispo de 7obolsk, llega a San Petersburgo. $l o"r a los
miembros del clero cantar alaban'as a !asput"n, pierde la
paciencia. (os informes que ha obtenido en el "nterin mencionan
numerosos esc&ndalos causados por el pretendido staretz en las
aldeas e incluso en Ha'an. El rumor p+blico acusa a !asput"n de
llevar una vida disoluta y de 6cabalgar a las mujeres6 con el
prete5to de prepararlas para las alegr"as de la comuni3n con el
Seor. $ pesar de esos motivos de queja detallados, 7e3fanes
persiste en la idea de que su protegido es un vidente. 4on
algunas debilidades, puede ser... @Pero qui%n no las tieneA En
todo caso, por sus creencias simples y su lenguaje directo, es m&s
indicado que cualquiera para paliar las in8uencias delet%reas que
se propagan entre la aristocracia, en la corte y a la sombra del
trono.
En realidad, cuando hace ese c&lculo, 7e3fanes tiene en cuenta
sobre todo la e5traa conducta de la emperatri' $le5andra
Nedorovna y de su c"rculo, cuyas desviaciones m"sticas lo
inquietan. Estima indispensable y urgente que las m&s altas
#guras del Estado dejen de prestarse a las maniobras de ciertos
magos, de ciertos espiritistas, y que vuelvan al seno de la
ortodo5ia. !asput"n ha llegado a tiempo para asumir la funci3n de
pastor congregador. 9>ue vuelva entonces lo antes posible a San
Petersburgo; Eso se le hace saber discretamente. L, a comien'os
de ,0-I, est& de regreso en la capital.
Encuentra la sociedad conmocionada. (a absurda guerra rusoS
japonesa , que estall3 el ao anterior, obsesiona a todo el mundo.
El hombre del pueblo no comprende por qu% lo env"an a que lo
maten en los con#nes del imperio si los japoneses no piensan en
invadir la patria. En los medios evolucionados se susurra que esa
guerra ha sido desencadenada a la ligera para servir a los
intereses de capitalistas sin escr+pulos. (os primeros reveses del
ej%rcito ruso, con el ataqueSsorpresa por el enemigo, el sitio y
luego la capitulaci3n de PortS$rthur, han sometido el orgullo
nacional a dura prueba. El gobierno es criticado abiertamente en
los salones y en la calle. El 0 de enero de ,0-I,
R
el descontento
de las masas se traduce por una manifestaci3n pac"#ca de los
obreros, conducidos por un tal 6pope apon6, tal ve' pagado por
la polic"a. Por orden de las autoridades de San Petersburgo, la
multitud de manifestantes ha sido recibida con una carga de
caballer"a seguida de una fusiler"a en regla. 4entenares de
muertos y heridos cubrieron el suelo. Ese 6domingo rojo6, como
ya se lo llama, ha tenido como primer efecto desacreditar al Oar
ante sus subditos. (o cual llena de satisfacci3n a los esp"ritus
progresistas y, sobre todo, a los terroristas, que no esperan m&s
que un prete5to para golpear. Se suceden los atentados. El R de
febrero de ,0-I, el gran duque Sergio, t"o de 1icol&s FF y
comandante del distrito militar de )osc+, es muerto por una
bomba. El +nico acontecimiento reconfortante en esta serie de
desastres consiste en la venida al mundo, meses antes,
I
del
'arevich $le5is, primer heredero masculino de la pareja imperial
despu%s del nacimiento de cuatro hijas. Pero el recuerdo de ese
episodio favorable a la dinast"a es barrido en seguida por los
des3rdenes imputables a los revolucionarios, que contin+an
R
(as fechas indicadas en la presente obra son las del calendario juliano
empleado en !usia, que en el siglo 55 tiene un retraso de trece d"as con
respecto al calendario gregoriano utili'ado en otras partes.
I
El G- de julio de ,0-R.
hostigando al poder con m"tines, huelgas, pan8etos y asesinatos.
En el paro5ismo de los des3rdenes, la tripulaci3n del acora'ado
Potemkin se rebela, masacra a sus o#ciales y se presenta en
=desa enarbolando la bandera roja en el m&stil. En la ciudad
estalla una asonada. (a guarnici3n responde. (as calles est&n
obstruidas con cad&veres. El asunto ser& liquidado s3lo con el
desarm% del navio en el puerto rumano de 4onstan'a. )ientras
tanto, el ej%rcito ruso acumula derrotas en E5tremo =riente. En
tierra es la ca"da de )ukden* en el mar, la destrucci3n de la 8ota
nacional, hundida en 7sushima. El imperio cruje por todas partes.
2e retroceso en retroceso, !usia se ve obligada a #rmar la triste
pa' de Portsmouth con el Map3n. :n bochorno m&s para el Oar. El
pueblo lo hace responsable de la sangre derramada y de la
bandera humillada. 1o obstante, la represi3n efectuada en los
medios sospechosos permite que la vida mundana prosiga
medianamente su orgulloso des#le. (os salones son tan
requeridos como siempre y los teatros no se vac"an. Se puede
esperar que los agitadores, acosados sin pausa, terminen por
cansarse.
$ instigaci3n de 7e3fanes, !asput"n es recibido por algunas
familias de la alta burgues"a y de la noble'a. El monje Eliodoro,
que se ha convertido en su gu"a, lo presenta a =lga (okhtina,
esposa de un ingeniero consejero de Estado. Ella sufre de
neurastenia y los m%dicos que se sucedieron han renunciado a
curarla. !asput"n, al verla, descubre de entrada las ra"ces de su
melancol"a. (e habla largamente, paternalmente, y, como ella
desfallece al solo sonido de su vo', termina por decidir que no
podr& desembara'arla de sus triste'as y sus angustias cr3nicas
m&s que posey%ndola no s3lo moralmente sino tambi%n
f"sicamente. El remedio resulta de maravillas. (a e5periencia ha
enseado a !asput"n que, en la gimnasia del acoplamiento, no
hay diferencia entre una campesina y una mujer de mundo. La
sea que dispongan de un lecho con s&banas bordadas o de un
jerg3n recubierto con una tela ordinaria, el secreto de su goce es
el mismo. Basta con contentarlas en su carne para saciar, al
mismo tiempo, su sed de absoluto.
4onvertida en amante del staretz, =lga (okhtina demuestra su
gratitud d&ndole lecciones de lectura, escritura y modales. (uego
lo presenta a sus amigas como sanador y profeta. (o recomienda
a la condesa Hleinmichel, que a su ve' lo introduce en el muy
cerrado y muy reaccionario sal3n de la condesa Fgnatiev. Dsta,
cuyo marido ha sido ministro bajo $lejandro FFF, se entrega
apasionadamente al ocultismo. En su casa se invita a m%diums,
se hace mover las mesas, se invoca a los esp"ritus que 8otan en
el m&s all&. !asput"n brilla en medio de esa asistencia e5altada,
en su mayor"a femenina. 4omparte con las damas del mejor
mundo la adoraci3n por el 'ar 1icol&s FF, padre bendito de la
naci3n, y la idea de un intercambio de buenos procedimientos
entre los hu%spedes del 4ielo y los de la 7ierra. (o escuchan, lo
devoran con los ojos, lo respiran. <asta los hombres est&n
subyugados. (os que frecuentan la casa de la condesa Fgnatiev
ven en %l a un educador sagrado para el que la Biblia ya no es un
prete5to para plegarias abstractas sino un libro de carne y de
sangre, un libro accesible a los pecadores, un libro de consuelo
hasta en la falta. En primera #la entre esos oyentes e5tasiados se
encuentran las dos grandes duquesas montenegrinas )ilit'a y
$nastasia. <ijas del !ey de )ontenegro, se han casado
respectivamente con el gran duque Pedro 1icolaievitch, t"o abuelo
de 1icol&s FF, y el pr"ncipe !omanovski, duque de (euchtenberg.
/
:na y otra organi'an sesiones de espiritismo en sus palacios.
Fnvitan a !asput"n a sus tentativas de conversaci3n con los
muertos. Sin participar en esa interrogaci3n a los esp"ritus
efectistas, se muestra abierto a todas las formas d% misterio,
deslumhra a las j3venes por su familiaridad con las Santas
Escrituras y, m&s a+n, por su talento para leer el car&cter y el
porvenir de una persona s3lo con mirarla hondamente a los ojos.
$hora bien, )ilit'a y $nastasia est&n muy cerca de la emperatri'
$lejandra Nedorovna, a quien alientan en sus ensueos religiosos.
El ,T de noviembre de ,0-I, )ilit'a recibe, en su residencia de
Onamenka, al Emperador y la Emperatri'. 4on la impetuosidad
auda' de una catec+mena, les presenta a su famoso protegido.
Puesto en presencia de los soberanos, !asput"n no se sorprende
ni se turba. Piensa que todo se desarrolla seg+n la voluntad
divina. 4ada uno tiene su papel en la 7ierra. 1icol&s es 'ar,
regorio es staretz. $mbos se necesitan mutuamente. Siempre
con su caft&n y sus botas de mujik, !asput"n tiene conciencia de
/
$nastasia se casar& m&s tarde con el gran duque 1icol&s 1icolaievich.
ser, ante el Emperador, una encarnaci3n de la !usia viviente. Sin
dudar, lo tutea y lo llama batiuchka, 6padrecito6* y tutea tambi%n
a $lejandra Nedorovna. Ella se estremece ante tanta
impertinencia y simplicidad. 4on complacencia, %l habla a Sus
)ajestades de Siberia, de la e5istencia oscura en las aldeas, de la
miseria y la in#nita paciencia de la gente humilde, en #n, de la
presencia de 2ios en los menores acontecimientos del d"a. 1icol&s
FF est& encantado con ese intermedio m"sticoSpopular. Esa misma
noche anota en su diario "ntimo: 64onoc" a un hombre de 2ios,
regorio, de la gobernaci3n de 7obolsk6.

III
(isticismo ) autocracia
4uando viv"a en su lejana provincia, !asput"n ignoraba casi todo
acerca del Oar. Para %l, 1icol&s FF era una especie de entidad
superior, nimbada de misterio y con un poder sin l"mites. Pero en
San Petersburgo, gracias a los ecos de los salones y de la calle, se
forja poco a poco una imagen m&s precisa de la pareja imperial.
(o que le revelan sus diferentes interlocutores lo asombra y lo
inquieta.
Est&n los que, como %l, se rehusan a criticar al monarca y los
que, en vo' baja, no dudan en sugerir que 1icol&s FF no es m&s
que un buen hombre sin voluntad, dominado por su mujer, y que
pre#ere la vida de familia, tranquila y discreta, a los fastos y las
responsabilidades del poder. Se susurra que desde el comien'o de
su reinado han aparecido signos nefastos sobre su cabe'a.
$penas se hab"a comprometido, muy joven, con la princesa
alemana $li5 de <esseS2armstadt, cuando su padre, $lejandro FFF
mor"a a los cuarenta y nueve aos de una afecci3n renal. (a joven
se dirigi3 a 4rimea, donde permanec"a el Oar enfermo, justo a
tiempo para recoger su +ltimo suspiro. Era una protestante
ferviente y tuvo que abjurar de su fe para convertirse en una
verdadera gran duquesa ortodo5a con el nombre de $lejandra
Nedorovna. En ocasi3n del entierro del Oar en San Petersburgo, el
U de noviembre de ,.0R, apareci3 cubierta con velos de duelo, lo
que incit3 a las malas lenguas a decir que, llegada al pa"s 6detr&s
de un f%retro6, era 6un ave de mal agCero6. L, muy pronto, los
hechos parecieron justi#car esa aserci3n. 2urante las #estas de la
coronaci3n de 1icol&s FF, en mayo de ,.0/, cuando la multitud se
apiaba en el campo de la Hhodynka, las planchas dispuestas a
trav%s de los fosos cedieron bajo el peso de los visitantes y m&s
de dos mil personas murieron as#5iadas o aplastadas. 4on el
prop3sito de minimi'ar el desastre, los allegados del nuevo
emperador le aconsejaron asistir al baile programado para esa
noche en la Embajada de Nrancia. Pero, entre el p+blico, muchos
interpretaron esa decisi3n como una muestra de indiferencia con
respecto a las v"ctimas de la Hhodynka. 6El Oar y su esposa6
dec"an, 6bailan sobre cad&veres.6 )&s tarde, la opini3n popular le
reproch3 tambi%n los atentados terroristas que no sab"a impedir,
la in+til matan'a de la guerra contra el Map3n, la ine5cusable
masacre de manifestantes en ocasi3n del 6domingo rojo6...
La sea por mala suerte o por errores de criterio, parece que
1icol&s FF no puede emprender nada que no est% destinado al
fracaso. Sin embargo, con la to'ude' de los d%biles, se rehusa a
modi#car su l"nea de conducta. Su idea #ja es mantener, cueste
lo que cueste, las bases de la dinast"a y no ceder ni una parcela
del poder que le han legado sus abuelos. !asput"n, mon&rquico
#el, no piensa censurarlo. Pero se pregunta si el soberano est&
bien secundado por su esposa. 7ambi%n se mantiene informado
de lo que se dice de ella en los salones. 7odos elogian su belle'a,
su dignidad, su rectitud moral, pero se cuenta que es
e5cesivamente nerviosa, que siente horror hacia el mundo y las
obligaciones protocolares, que es feli' s3lo entre su marido y sus
hijos y, por #n, que sus aspiraciones m"sticas la han llevado a
rodearse de videntes y sanadores todos igualmente sospechosos.
Se cita a un franc%s, el maestro Philippe de (yon, magneti'ador
e5tral+cido, iunto con unosyurodivy, especie de inocentes
semiidiotas que pretenden ser visitados por el Seor, como por
ejemplo el tartamudo )itia Holiaba, la loca 2aria =sipova, el
epil%ptico Pacha, el peregrino $ntonio, el piesSdescal'os Basilio...
El trato con estos impostores no impide que $lejandra Nedorovna
rece ardiente y tradicionalmente en su oratorio decorado con
numerosos iconos. La sean aprobadas por la Fglesia o nacidas de
su imaginaci3n enfermi'a, todas las v"as le parecen buenas para
llegar a 2ios.
4uando la ve por primera ve' en casa de la gran duquesa )ilit'a,
!asput"n adivina en seguida en ella la agitaci3n de una naturale'a
inquieta dada a los signos del m&s all&. !epresenta e5actamente
el tipo de mujeres que buscan su ensean'a. Pero %l estima no
tener nada en com+n con los charlatanes que hasta entonces han
des#lado ante ella. $l contrario, %l est& dotado por 2ios de un
verdadero poder sobre los seres. Si lo dudara, el testimonio de los
eclesi&sticos que lo han distinguido bastar"a para convencerlo de
su vocaci3n. (amenta que la Emperatri', que es seguramente una
dama de clase, no recurra a %l para que la libre de sus penas y
sus angustias. Su m%todo es simple. )ientras que la mayor"a de
los pretendidos sanadores imponen las manos o hacen pases
magn%ticos, %l se contenta con orar con mucha intensidad
pensando en el hombre o la mujer que se ha prometido a s"
mismo salvar. 7oma sobre s" el mal de aquellos que solicitan su
ayuda. (os alivia de su fardo carg&ndolo sobre sus propios
hombros. Por lo tanto, no es un m%dico cualquiera del esp"ritu
sino un intercesor que tiene la suerte de saber atraer la atenci3n
del Seor sobre las miserias de aqu" abajo. $l menos es as" como
se considera, sin orgullo ni falsa humildad. (o que le interesa es el
combate de las almas. Pues el alma manda al cuerpo. L quien
alivia el alma alivia el cuerpo por aadidura.
Esta toma de conciencia de sus facultades e5cepcionales incita a
!asput"n a decirse que el Oar y la Oarina, decididamente, ya no
pueden privarse de su mediaci3n ante 2ios. En este momento son
como dos n&ufragos sacudidos por la tempestad. (as huelgas en
San Petersburgo, las sediciones en )osc+, la huida de los
ministros, la agitaci3n charlatana de la 2uma, todo irrita la
opini3n p+blica y, de rebote, atormenta a los soberanos. !asput"n
no se ocupa en absoluto de pol"tica, pero no puede permanecer
indiferente ante la confusi3n en que imagina sumida a la pareja
imperial ante las di#cultades de la hora.
Por #n, en julio de ,0-/, le es dado encontrar varias veces al Oar
y la Oarina en el palacio Onamenka, de la gran duquesa )ilit'a, y
en Sergueieva, residencia de verano de la gran duquesa
$nastasia. Esta +ltima, recientemente divorciada del duque de
(euchtenberg, desea volver a casarse con su cuado, el gran
duque 1icol&s 1icolaievich. Pero la Emperatri', que es de un
puritanismo de hierro, se muestra hostil a esa uni3n, cuya
consecuencia ser"a la introducci3n de una divorciada en la familia.
$nastasia y )ilit'a cuentan con !asput"n para hacerla ceder. Dl se
desempea a m&s y mejor en esa tarea ingrata, llegando a
declarar que ese casamiento 6del hermano y la hermana6
contribuir"a 6a la salvaci3n de !usia6. $lejandra Nedorovna lo
escucha, pero no se decide a pronunciarse y entibia sus
relaciones con $nastasia para castigarla por desa#ar as" las
conveniencias sociales.
$ pesar de este logro a medias, !asput"n hace llegar al Oar una
carta del padre Faroslav )edvedev, confesor de )ilit'a de larga
data, que solicita una audiencia o#cial para el staretz regorio,
que ha tra"do de Siberia un icono de san Sim3n de ?erkhoturi%
destinado a Sus )ajestades. El ,I de octubre de ,0-/ , 1icol&s FF
recibe a !asput"n en su palacio de 7sarskoie Selo. (o rodean su
esposa y sus hijos. 7oman el t%. regorio se siente en el colmo de
la felicidad. Por #n accede al pin&culo. Entrega al Emperador el
icono milagroso y conversa libremente con la familia.
)ientras conversa, observa a su gente. (a Emperatri', que es de
elevada estatura, posee una belle'a fr"a, un porte altanero, una
abundante cabellera rubia y ojos a'ules llenos de una gran
dul'ura, pero, ante la menor emoci3n, su rostro se llena de
manchas rojas. 1o ha de saber controlar sus nervios. Su actitud
desdeosa se debe, con seguridad, a una e5tremada timide'. Eso
no le impide ser categ3rica en sus juicios. 4onsidera que la
sociedad de San Petersburgo es inmoral, f+til, y lo dice sin
ambages. $ su lado, el Emperador parece pequeo y borroso.
7iene un lindo rostro, con barba cuidada y mirada ine5presiva. Es
probablemente un hombre de ra'a, un buen marido, un buen
padre de familia, @pero es un buen soberanoA En todo caso, no
tiene el aire de un conductor de pueblos: m&s bien de un o#cial
elegante, bien educado, que tiene por delante una carrera
mediana en una guarnici3n de provincia. Es evidente que necesita
que velen por %l y que lo aconsejen en los momentos cruciales.
(as cuatro grandes duquesas, de las que la mayor, =lga, tiene
once aos y la menor, $nastasia, cinco, son encantadoras. En
cuanto al heredero del trono, de dos aos de edad, todav"a no es
m&s que un niito. Pero de aspecto paliducho y esmirriado. Su
madre lo contempla con mirada ansiosa. !asput"n lo bendice as"
como a sus hermanas y sus padres. (uego se retira con lentitud y
dignidad. (a audiencia ha durado una hora. 6<a visto a los nios y
ha conversado con nosotros hasta las siete y cuarto6, anota
1icol&s en su diario "ntimo.
)ilit'a est& encantada del %5ito de su maestro espiritual ante Sus
)ajestades. En diciembre del mismo ao, la Emperatri' le pide
que presente a !asput"n a su mejor amiga, la dama de honor
$nna 7aneieva, hija del jefe de la canciller"a privada del
Emperador. :n profundo afecto une a la Oarina con esa tonta
charlatana de veintid3s aos, regordeta, ignorante y e5altada
que, siguiendo su ejemplo, se apasiona por las manifestaciones
del m&s all&. 4omo $nna acaba de comprometerse con el
teniente de navio $lejandro ?asilievich ?yrubov, se le pide a
!asput"n que d% su opini3n sobre el porvenir del futuro hogar.
2espu%s de haberse concentrado, seg+n acostumbra, declara de
mala gana que no ve nada claro en la uni3n proyectada.
$ pesar de esa advertencia, la boda tiene lugar. (a pareja se
instala en 7sarskoie Selo, en una casita blanca, a tres minutos de
camino de la residencia imperial. :na l"nea telef3nica que une la
villa al palacio permite a $lejandra Nedorovna y $nna conversar
largamente, a distancia, mientras llega el momento de su
encuentro casi cotidiano. $nna no tarda en confesar a su amiga y
protectora que no es feli'. Su marido, a quien ella ideali'aba en
sus sueos, es un desequilibrado, un borracho y un impotente
que le niega las alegr"as del amor conyugal. 2espu%s de un ao y
medio de vida en com+n, el matrimonio es anulado por la Fglesia
por no consumaci3n. Sin embargo, $nna contin+a viviendo en
7sarskoie Selo. Est& impresionada por el acierto de las
predicciones de !asput"n, que le ha revelado, en el momento de
su compromiso, el desencanto que la a8igir"a tarde o temprano.
Est& dispuesta a creer en adelante en las menores palabras del
mago. L la Oarina no est& lejos de compartir su con#an'a.
Poco despu%s, la gran duquesa $nastasia, ya divorciada del
duque de (euchtenberg, se casa con el gran duque 1icol&s
1icolaievich. $unque ha dado su consentimiento a esta alian'a, la
Emperatri', herida en sus principios de moralidad y dignidad, se
aleja de las dos hermanas montenegrinas que, decididamente,
son demasiado ligeras de cascos. 1o obstante, conserva toda su
estima por el hombre que le hab"an recomendado. Por otra parte
%l tambi%n, por diplomacia, toma distancia con respecto a
$nastasia y )ilit'a. Su objetivo sigue siendo la familia imperial.
Piensa que, a menudo, los grandes de esta tierra toleran
sufrimientos que sobrepasan los que sufren los humildes. Entre la
gente circulan rumores acerca de la salud endeble del 'arevich.
Se a#rma, en secreto, que tiene hemo#lia. Esta afecci3n
cong%nita, trasmitida +nicamente por las mujeres y que ataca
s3lo a los varones, salvo raras e5cepciones, se mani#esta por una
de#ciencia del proceso de coagulaci3n. El menor golpe basta para
provocar una hemorragia en el enfermo. (a sangre acumulada en
los tejidos o en las articulaciones ocasiona dolores insoportables.
!enuentes a utili'ar la mor#na en grandes dosis, los m%dicos
bajan los bra'os y esperan el #n de la crisis. Se cree que la reina
?ictoria de Fnglaterra, abuela de la Oarina, portaba el germen
misterioso de esta enfermedad. (a ha trasmitido a varios de sus
descendientes, entre ellos, la que se convertir"a en emperatri' de
!usia. $l enterarse de la hemo#lia de su hijo poco despu%s de su
nacimiento, $lejandra Nedorovna qued3 aterrada. $un ahora, se
siente culpable ante !usia entera de haber tra"do al mundo un
nio de comple5i3n tan fr&gil. El temor de un desenlace fatal o de
una invalide' de#nitiva domina sus d"as y sus noches. 7iembla
cuando $le5is se golpea la rodilla o se rasgua un dedo. (a
incapacidad de los doctores m&s eminentes para curarlo o
simplemente aliviarlo la persuade de que s3lo 2ios puede operar
ese milagro. 4ada ve' m&s a menudo su pensamiento vuelve a
!asput"n.
<acia #nes de octubre de ,0-U, cuando la familia imperial est&
instalada por el otoo en 7sarskoie Selo, $le5is se cae mientras
juega en el jard"n y se queja de violentos dolores en una pierna. $l
comprobar que el edema le estira la piel, $lejandra Nedorovna es
presa del p&nico. (os m%dicos, llamados en seguida, prescriben
baos de barro caliente y ponen al nio en cama. Es in+til. $ la
desesperada, la Emperatri' convoca a !asput"n. 2espu%s de todo,
seg+n los rumores, no es solamente un con#dente de almas sino
tambi%n un sanador de cuerpos. El llega al palacio a medianoche.
(a importancia de la intervenci3n que se le encomienda no lo
perturba. 4omo de costumbre, aparta los remedios recomendados
por los m%dicos, se sienta a la cabecera de la cama y ora. 1i una
ve' ro'a al nio con sus manos, pero lo mira intensamente. Su
meditaci3n es larga, profunda, silenciosa. (a Emperatri', con los
nervios crispados, se contiene para no interrumpirlo. Poco a poco,
$le5is cesa de gemir y se distiende. 4uando !asput"n se aleja, el
nio se ha tranquili'ado. @Es la presencia del hombre barbudo, de
ojos #jos, lo que ha terminado por calmar el sufrimiento del
'arevich o hay que atribuir el aplacamiento a una evoluci3n
normal de la enfermedadA 2e todos modos, a la maana
siguiente, el paciente sonr"e a su madre. El edema se ha
reabsorbido. $lrededor del pequeo lecho los allegados pregonan
que se trata de un milagro.
2e todos modos, la noticia de ese acceso de hemo#lia es
mantenida en secreto. Seg+n las consignas impartidas por el Oar,
la salud de los miembros de la familia imperial debe estar al
abrigo de cualquier indiscreci3n. Pero, @c3mo impedir que los
sirvientes hablenA En la ciudad, algunas personas ya saben que
!asput"n ha curado al 'arevich. Para los esc%pticos, se trata de un
fen3meno de magnetismo, de sugesti3n sobre el esp"ritu del
enfermo. Para los creyentes, 2ios ha elegido al staretz siberiano
como instrumento de su voluntad junto a la humanidad sufriente.
En cuanto a !asput"n, est& sinceramente convencido de que los
poderes eternos se e5presan a trav%s de %l cuando se esfuer'a
por aliviar a sus semejantes. Por medio de un acto de amor hacia
el paciente, le trasmite su con#an'a en la curaci3n y por otro acto
de amor, esta ve' hacia el 4ielo, incita al Seor a ayudarlo en su
empresa salvadora. En suma, el movimiento de su esp"ritu es
doble en esos momentos: una 'ambullida en la conciencia de
aquel que se le entrega y una ascensi3n hacia $quel de quien
todo depende aqu" abajo.
Sea como sea, el renombre del taumaturgo adquiere una nueva
dimensi3n. El es el +nico que no se sorprende. $ partir de ese d"a,
concurre a menudo al palacio. Para no divulgar esas visitas de un
simple mujik a la familia imperial, los soberanos lo hacen subir
por la escalera de servicio. Sin embargo, las reglas de seguridad
e5igen que su paso sea inscrito en los registros de cada uno de
los puestos de guardia antes que pueda acceder a los
departamentos particulares. eneralmente llega antes de la
comida y juega con $le5is, que, entre sus malestares, se muestra
vivo y alegre. El nio le toma afecto y le da el apodo de 1ovy, 6el
nuevo6. Ese sobrenombre divierte a Sus )ajestades y !asput"n
ser& autori'ado o#cialmente a aadir 1ovy a su apellido. Por otra
parte, es muy consciente del honor que le hacen el Emperador y
la Emperatri' al recibirlo en su intimidad. Pero no por eso deja de
hablarles con franque'a y sencille', llam&ndolos batiuchka y
matuchka PVpadrecito6 y 6madrecita6Q, seg+n la costumbre
campesina. 4on ese comportamiento r+stico, acent+a todo lo que
lo opone a %l, representante de las masas rusas, a los cortesanos
so#sticados que hormiguean alrededor del trono. $l hablar as", de
igual a igual, con Sus )ajestades, sin testigos molestos, sin
mediadores circunspectos, se yergue como campe3n de la Santa
7rinidad que debe asegurar la gloria de !usia: el Oar, la Fglesia, el
Pueblo. 1o hay salvaci3n, dictamina, fuera de esa uni3n entre los
principios mon&rquicos y religiosos por una parte y el terruo en
el que se hunden sus ra"ces por otra. El pueblo es el humus
necesario que soporta y nutre el &rbol de la autocracia ortodo5a.
$lejandra Nedorovna lo comprende y lo aprueba. 2e origen
alem&n, y habiendo aceptado abandonar el protestantismo por
amor hacia su novio, se ha consagrado a su nueva patria y a su
nueva religi3n con un entusiasmo de pros%lito. $ favor de ese
cambio de pa"s y de fe, se pretende m&s rusa que los rusos de
origen. (o que busca hoy, como sedienta, no es la !usia que se
encuentra en los salones y que est& des8orada, falseada por las
maneras europeas, sino la verdadera !usia, la de los sufrimientos
humildes, las devociones ancestrales, los trabajos oscuros, las
dulces tradiciones y las supersticiones irra'onables. Su imaginer"a
personal se puebla con troikas en la nieve, canciones nost&lgicas,
reuniones alrededor de un samovar en una isba y #eles
arrodillados ante un pope de campo. 4uanto m&s folcl3rica es su
visi3n del pa"s, m&s se siente llamada a amarlo y cuidarlo. Est&
convencida de que los frecuentadores de la corte la denigran a
sus espaldas, mientras que la inmensa naci3n rusa, todav"a
prisionera de las tinieblas, la adora y la respeta. L !asput"n le
parece el aut%ntico mensajero de esa !usia. $ trav%s de %l, se
comunica no s3lo con el 2ios de la Fglesia, sino tambi%n con el
espesor humano de la provincia. 4uando lo ve, barbudo, r+stico y
con esa mirada penetrante, es toda la ra'a rusa la que se
prosterna ante ella. Se sentir"a desolada si %l no llevara m&s la
blusa campesina y las botas o si hablara con el lenguaje re#nado
de los arist3cratas. )uy pronto, !asput"n adivina el ascendiente
que ha adquirido sobre ella y se alegra como de una victoria.
Pero, al mismo tiempo, se siente emocionado por esa soberana
que suea con acercarse a sus subditos m&s insigni#cantes y
desprovistos. Si ella ha encontrado en %l un gu"a, %l descubre en
ella una amiga, una hermana, a la ve' fr&gil y omnipotente. Se
jura protegerla y proteger al Oar contra los malvados que pululan
hasta en los corredores del palacio. Puede hacerlo puesto que
tiene a 2ios en su manga.
Sin embargo, de cuando en cuando, deja la capital y va a
fortalecerse el cora'3n en Pokrovskoi. $ll" se reencuentra con su
mujer y sus hijos, que lo han esperado con paciencia y se
congratulan por su buen aspecto.racias al cielo, dice %l, todo le
sale bien. Se ha hecho construir una isba nueva, m&s grande y
hermosa que la anterior, y luce orgullosamente una cru' pectoral
obsequio de 1icol&s FF. Pero, acerca de esto +ltimo hay una
di#cultad: s3lo los sacerdotes est&n autori'ados a llevar la
insignia sacerdotal. $dem&s, seg+n ciertos chismes de provincia,
el staretz regorio se conducir"a de manera desvergon'ada con
las campesinas que escuchan sus predicciones y sus pr%dicas.
$dvertido de esos rumores, el obispo de 7obolsk ordena un
segundo registro en casa del pretendido mago en enero de ,0-..
:na ve' m&s, el resultado de la investigaci3n policial es negativo.
2ecididamente, a !asput"n s3lo se le puede reprochar el hacerse
pasar por un sanador y sucumbir a veces al demonio de la carne,
siempre alabando a 2ios. Por otra parte, se dice que ahora est&
tan cerca del trono que molestarlo ser"a una torpe'a.
4omo para apuntalar esta informaci3n, el obispo 7e3fanes en
persona, convertido mientras tanto en confesor de la familia
imperial, se dirige a Pokrovskoi enviado por la Oarina. (lega en la
primavera de ,0-., pasa quince d"as en la casa de su protegido,
va a saludar al staretz )acario en su retiro, cerca de ?erkhoturi%,
y, despu%s de mantener largas conversaciones con los dos
hombres, se convence de que !asput"n merece su reputaci3n de
santidad. En el curso de esas entrevistas, regorio ha cuidado de
contarle que no s3lo ha visto a la Santa ?irgen, sino que los
ap3stoles Pedro y Pablo se le han aparecido mientras %l labraba
su campo. 2e regreso en San Petersburgo, 7e3fanes presenta a
$lejandra Nedorovna el informe de su viaje y le con#rma la pure'a
de costumbres y el don de segunda visi3n de !asput"n. Se declara
seguro de que el muy piadoso regorio ha sido elegido por 2ios
para reconciliar de#nitivamente al Oar y la Oarina con la naci3n
rusa.
4uando !asput"n regresa a la capital, es recibido en el palacio
con los bra'os abiertos. En varios salones de la ciudad se llega
hasta el delirio. $lojado en el domicilio de =lga (okhtina, a cuya
cama sigue rindiendo honores, regorio es objeto de un
verdadero culto por parte de las mujeres de mundo e5altadas que
frecuentan la casa. Entre ellas hay personalidades cercanas a la
pareja imperial y hasta o#ciales de la guardia inclinados al
misticismo. 7odas y todos rodean al staretz de una deferencia que
ro'a la idolatr"a. Sus m&s simples palabras son para ellos como
perlas que caen del m&s all&. 1o le falta nada, aunque no pide
dinero a ninguno de sus adeptos. Se lo dan espont&neamente por
el placer de pagar sus propias culpas, como se paga un cirio en la
iglesia. La sea cinco rublos para sus pobres, ya sea cinco rublos
para %l. (os bolsillos llenos y la frente serena, agradece a sus
generosos disc"pulos con predicciones nebulosas y comentarios
ardientes del Evangelio.
$dem&s del c"rculo m"stico de =lga (okhtina, ahora se desarrolla
otro grupo de adoratrices alrededor de $nna ?yrubova. $ veces,
los dos grupos de re+nen para escuchar al profeta. $l asistir a una
de esas sesiones, el pr"ncipe 1icol&s Mevakhov, adjunto del alto
procurador del Santo S"nodo, es sorprendido por la amonestaci3n
paternal del mago: 6@Para qu% est& usted aqu"A6, e5clama
!asput"n, 6@Para verme o para aprender c3mo vivir en este
mundo para salvar su almaA6. (uego contin+a e5hortando a sus
#eles a salir el domingo despu%s de la misa y caminar largo
tiempo por el campo, luego, detenerse y levantar los ojos al cielo:
6L entonces sentir&s con todo tu cora'3n que no tienes m&s que
un Padre, nuestro Seor 2ios* que s3lo 2ios necesita tu alma. L es
s3lo a Dl a quien querr&s darla. S3lo Dl te defender& y vendr& en
tu ayuda...6. 2espu%s de esta comuni3n con el $lt"simo, el
hombre y la mujer podr&n volver, puri#cados, a sus ocupaciones
cotidianas en la sociedad: 6Entonces todas tus obras terrestres se
transformar&n en obras divinas y salvar&s tu alma no por la
penitencia sino trabajando por la gloria de 2ios6.
U
1o es nada
nuevo, pero !asput"n tiene una mirada y una vo' que remueven
las entraas de la asistencia. $dem&s, insiste sobre la necesidad
de alcan'ar uno mismo, por la oraci3n, una beatitud que e5cluye
las referencias a las obligaciones morales. En resumen, para %l,
todo est& permitido a partir del momento en que el creyente se
abandona al %5tasis. (as reglas de conducta pueden ser
transgredidas por poco que un impulso espiritual, o aun f"sico, nos
empuje, fuera de toda conciencia, hacia un estado de fascinaci3n
superior.
Este ideal el&stico seduce a los #eles de !asput"n, encantados de
conjugar sus apetitos sensuales con las aspiraciones religiosas
que anidan en ellos. $ trav%s de %l, se e5pande el &nimo con la
ilusi3n de que 2ios ama ante todo el arrepentimiento de sus
U
4itado por )ichel de Enden, Raspoutine.
criaturas. $hora bien, para que haya arrepentimiento, es
necesario que haya pecado. 2e all" a pretender que 2ios quiere el
pecado no hay m&s que un paso f&cil de dar. Seg+n la lecci3n de
!asput"n, la falta es ofrecida por 2ios, aprobada por 2ios. Para
agradarle hay que caer lo m&s bajo posible y confesarse en
seguida, levant&ndose con humildad. 9=h, la santa alegr"a del
remordimiento; Si el )al no e5istiera, el Bien no tendr"a ning+n
sabor. racias a esta nueva Biblia de las ca"das humanas y de su
perd3n, !asput"n se considera como el iniciador de una alian'a
entre los frutos de la 7ierra y las luces del 4ielo. $l contrario de
los sacerdotes que amonestan y maldicen en nombre de 4risto,
pretende conciliar lo que, antes de %l, era inconciliable.
La se encuentre en San Petersburgo o en Pokrovskoi, es el mismo
hombre. Pero, en su aldea, labra la glebla y la siembra, mientras
que en la ciudad labra y siembra las almas. En los dos casos,
piensa, 2ios gu"a su gesto de honesto cultivador. Por lo tanto es
normal que aquellos que %l ilumina con su palabra lo hospeden, lo
alimenten y lo ayuden a vivir sin que %l necesite trabajar ni
mendigar ni robar. Poco a poco, un mito er3ticoSreligioso se ha
creado alrededor de su persona. Se cuenta que tiene el poder no
solamente de aliviar las conciencias sino tambi%n de contentar las
carnes sedientas de amor. El rumor p+blico le atribuye un se5o de
dimensiones e5cepcionales. 4onstituido como un s&tiro, tiene,
dicen las damas que han podido disfrutar de sus favores, un
cora'3n de santo.
4on el pasar de los meses, decide mejorar su aspecto. Podr"a
renunciar a su ropa de mujik, @pero para qu%A Sabe, por instinto,
que as" perder"a la mitad de su in8uencia sobre la pequea
sociedad que cultiva su compa"a. 7oda esa gente
pretendidamente evolucionada est& muy contenta de codearse
con un staretz de aspecto pintoresco y lenguaje recio para que %l
los decepcione cambiando de ropa. Simplemente, ahora lleva una
blusa rusa de seda sujeta con un hermoso cintur3n, un pantal3n
negro abullonado de buen corte y botas nuevas. Estas ligeras
concesiones a la elegancia vestimentaria no empaan en nada la
devoci3n que le testimonian. 7al ve' hasta la ha aumentado,
e5traamente. 9La no se teme que ensucie el tapi'ado de los
sillones al sentarse; Es a la ve' civili'ado y b&rbaro. @>ue m&s
desear en un 6hombre de 2ios6.

I*
rimeros esc+ndalos
El Oar est& perplejo. Sin compartir los impulsos m"sticos de su
mujer, es sinceramente religioso y cree que los sermones y las
profec"as de !asput"n le son dictados por 2ios. $dem&s, desde el
brusco restablecimiento de $le5is, ya no duda de que el staretz
posee un e5cepcional talento de sanador. @Por qu%, en esas
condiciones, habr"a que privarse de sus serviciosA Sin embargo,
circulan tantos rumores inquietantes en San Petersburgo y en
provincias sobre ese hombre enigm&tico y providencial, que
1icol&s FF quiere cerciorarse de la verdad. Encarga al general
2ediulin, comandante del palacio, y a su ayuda de campo, el
coronel 2renteln, de someter a !asput"n a un interrogatorio
cort%s pero e5haustivo y darle su opini3n acerca del personaje.
(os dos interrogadores cumplen con su misi3n con una
escrupulosa minuciosidad. Sin maltratarlo, dan vuelta a !asput"n
de un lado a otro. !&pidamente forman su opini3n. 2ediulin conf"a
al Oar que, en el curso de su conversaci3n con el staretz, han
tenido la impresi3n de tratar con 6un mujik astuto y falso , que
utili'a su poder de sugesti3n para engaar a sus disc"pulos. 4on
el #n de con#rmar ese diagn3stico, 2ediulin, sin que 1icol&s FF lo
sepa, pide al general uerasimov, jefe de la =khrana,
.
que vigile
a !asput"n en San Petersburgo y que recoja informaciones sobre
%l en Pokrovskoi. (os informes de los agentes secretos
despachados sobre el terreno son terminantes: se trata de un
impostor, de un seudoprofeta incapa' de resistir a sus instintos
se5uales. <abr"a corrompido a jovencitas y a mujeres casadas en
su aldea y, en San Petersburgo, concurrir"a a los baos p+blicos
con criaturas de escasa virtud. <ombre e5celente en palabras,
ser"a, en realidad, un cabr3n de la peor especie. uerasimov
comunica sus conclusiones a su superior inmediato, el ministro
del Fnterior Stolypin, que es asimismo presidente del 4onsejo.
Estupefacto por esas revelaciones, Stolypin se precipita a 7sarkoie
Selo a #n de abrir los ojos de 1icol&s FF sobre la verdadera
naturale'a del piadoso regorio. Fnc3modo al principio, el Oar no
.
(a polic"a pol"tica.
tarda en acora'arse en el mal humor. !ehus&ndose a escuchar la
lista de las fechor"as de !asput"n, dice de pronto, con vo'
cortante: 6@(a Emperatri' y yo no tendr"amos el derecho de tener
nuestras propias relaciones, de ver a quien nos pla'caA6.
0
(a
causa es dada por concluida. Stolypin se retira, reprendido. Pero,
lejos de declararse vencido, uerasimov refuer'a la vigilancia
policial alrededor del staretz, descubre otros detalles sobre su
vida disoluta e incita a Stolypin a relegar al indeseable a Siberia.
Se imparte la orden de detener a regorio en la estaci3n de San
Petersburgo la pr35ima ve' que vuelva de 7sarkoie Selo. $hora
bien, si uerasimov tiene esp"as h&biles, !asput"n tiene los suyos.
Sin esperar que le pongan la mano en el cuello, toma la delantera
y parte decididamente hacia Pokrovskoi.
Soterrado en su aldea, espera que amaine la tormenta Para
distraerse, decora su interior 6como en la ciudad6 y cuelga por
todas partes, en las paredes, fotograf"as que lo muestran en
compa"a de los personajes m&s en vista del imperio. Por suerte,
parece que en los lugares encumbrados han olvidado sus
travesuras. Sin duda el Oar ha ordenado a la polic"a que suspenda
la vigilancia. En el lado opuesto, Stolypin, que ha sugerido a Sus
)ajestades que no reciban m&s al staretz, ve su cr%dito ante el
soberano sensiblemente comprometido. $hora se lo recibe s3lo
muy espaciadamente, se le pone mala cara, no se tienen en
cuenta sus advertencias.
!etomando energ"as, !asput"n pasa al ataque: vuelve a San
Petersburgo a comien'os de ,0-0, pide una audiencia a Stolypin y
le e5pone sus quejas: %l no tiene nada que reprocharse, los
investigadores han sido engaados por calumnias, su
consagraci3n a la Fglesia y a la familia imperial es sin tacha...
2eseoso de no disgustar m&s a+n al Oar, Stolypin hace redactar
un informe donde me'cla verdad y mentira y cierra el legajo
provisoriamente.
!ecobrado su equilibrio, !asput"n piensa aprovechar la muerte
reciente del padre Muan de 4ronstadt para participar activamente
en los asuntos religiosos del pa"s y dar apoyo a la carrera de los
eclesi&sticos amigos. En primer lugar entre esos aliados de
elecci3n #gura el Mer3nimo Eliodoro. Dste, instalado en 7saritsyn,
0
eneral uerasimov, Tsarisme et terrorisme. Souvenirs 1909191!.

se ha metido en di#cultades al atacar al gobierno de la provincia,
las autoridades locales y la noble'a, que, seg+n %l, por su
e5cesiva tolerancia hacen el juego de los jud"os, los francmasones
y los revolucionarios de toda laya. En castigo por esos e5cesos de
lenguaje, el Santo S"nodo lo despla'a a )insk, donde su audiencia
no ser& tan grande. 1o hace falta m&s para que !asput"n asuma
su defensa. En su indignaci3n 6fraternal6 llega incluso a abogar
por la causa de ese demasiado fogoso partidario del
conservadorismo ante 1icol&s FF. $l encontrarse con Eliodoro en
casa de $nna ?yrubova, el Oar consiente en que vuelva a
7saritsyn, de donde ha sido e5pulsado por sus superiores
jer&rquicos.
?ictoria para Eliodoro, pero tambi%n para !asput"n. Seguro de su
impunidad en toda circunstancia, este +ltimo se alegra de
acompaar a Pokrovskoi, en mayo de ,0-0, a un pequeo equipo
de admiradoras: $nna ?yrubova, la seora =rlova y cierta seora
S., que no ha sido identi#cada. (a idea de delegar a esas damas
por encima de toda sospecha para que la informen acerca de la
vida del santo hombre en el campo, se debe a la Emperatri'.
$hora bien, animado por tantas presencias femeninas, aqu%l se
permite molestar a la seora S. durante el viaje. $ su regreso, la
v"ctima de los toqueteos del staretz escribe a la Emperatri' para
quejarse de haber sido violada. Fnmediatamente, $nna ?yrubova
y la seora =rlova declaran que esa acusaci3n infame es falsa.
2icen que su permanencia en Pokrovskoi se ha desarrollado en
una atm3sfera a la ve' buc3lica y santi#cadora. <an escuchado
las pr%dicas del 6padre regorio6, han cantado salmos, han
visitado a los 6hermanos6 y a las 6hermanas6, han dormido 6en
una gran pie'a, sobre jergones dispuestos en el suelo6.
,-
7ranquili'ada, la Emperatri' decide ignorar la denuncia de una
ninf3mana.
Poco despu%s de ese intermedio, !asput"n se dirige, con el obispo
<erm3genes, a 7saritsyn, a casa de Eliodoro. El Mer3nimo los
recibe con todos los honores imaginables. (lega hasta a invitar al
6 staretz regorio6 a presentarse ante sus propios feligreses
reunidos en la iglesia y proclama: 69<ijos m"os, he aqu" a su
bienhechor; 9$grad%'canle;6. $nte esas palabras, toda la
,-
$nna ?yrubova, Souvenirs "e ma vie.
asistencia se prosterna, la frente contra el suelo. Se apretuja
alrededor del 6bienhechor6, lo colma de palabras de adoraci3n, le
besa las manos como si fueran reliquias. L %l acepta esos
homenajes con emoci3n y gratitud. Esa misma noche escribe una
carta a Sus )ajestades para informarles, en su jerigon'a, del
recibimiento triunfal que ha tenido en 7saritsyn: 6)uy queridos
pap& y mam&, unos mil PmilesQ de personas me siguen... <ay que
dar una metro PmitraQ al pequeo Eliodoro.6
(uego parte de 7saritsyn hacia Pokrovskoi. Esta ve' Eliodoro lo
acompaa. En el camino, !asput"n, en con#an'a, le habla del
ascendiente que ha adquirido sobre las mujeres en general y
sobre la familia imperial en particular. Para apoyar sus palabras,
le muestra, en Pokrovskoi, las cartas de la Oarina y de las grandes
duquesas. Son tan sorprendentes en su abandono y su
ingenuidad que Eliodoro no puede creer a sus propios ojos. (a
Oarina, que tiene treinta y siete aos, escribe: 6)i inolvidable
amigo y maestro, salvador y consejero, 9cu&nto me pesa tu
ausencia; )i alma no encuentra pa' y no me encuentro
distendida m&s que cuando t+, mi maestro, est&s sentado a mi
lado, cuando te beso las manos y apoyo mi cabe'a sobre tu santo
hombro. 9=h, qu% liviana me siento entonces y no tengo m&s que
un deseo: dormirme eternamente sobre tu hombro y en tus
bra'os... ?uelve pronto. 7e espero y sufro sin ti... (a que te ama
por la eternidad. ) P)am&Q6.
=lga Pcatorce aosQ escribe por su parte: 6)i inapreciable amigo,
me acuerdo a menudo de ti y de tus visitas en las que nos hablas
de 2ios. 7e e5trao mucho y no tengo a nadie a quien con#ar mis
penas, 9y tengo tantas penas, tantas...; !e'a por m" y bend"ceme.
7e beso las manos. (a que te quiere. =lga6.
L 7atiana Pdoce aosQ: 6>uerido y #el amigo, @cu&ndo volver&s
por aqu"A @7e vas a quedar encerrado mucho tiempo en
Pokrovskoi...A $rr%glate para volver lo antes posible: t+ lo puedes
todo, 92ios te ama tanto...; Sin ti es triste, triste... Beso tus santas
manos... Siempre tuya. 7atiana6.
)ar"a Pdie' aosQ tambi%n se queja de la ausencia del padre
regorio: 6Por la maana, desde que me despierto, saco de
debajo de la almohada el Evangelio que me regalaste y lo beso.
Siento como si te besara a ti6.
<asta $nastasia Pocho aosQ declara: 6Lo te veo a menudo en
sueos, y t+, @sueas conmigoA @4u&ndo vendr&sA @4u&ndo nos
reunir&s en nuestro cuarto para hablarnos de 2ios...A Lo trato de
ser juiciosa, como t+ dijiste. Si te quedas con nosotros, ser%
siempre juiciosa. $nastasia6.
,,
En cuanto al pequeo $le5is Pcinco aosQ, se contenta con enviar
al adivino hojas de papel con la letra $ Psu inicialQ tra'ada
torpemente en el medio de la p&gina y adornada con 8echitas.
!asput"n est& orgulloso de desplegar ante Eliodoro esas pruebas
de amor de la familia imperial. Eliodoro se prodiga en comentarios
maravillados. 2ecididamente, piensa, el amigo regorio es o un
enviado del cielo o un genial usurpador. En las dos hip3tesis
merece una reverencia. Esas cartas queman las manos del
Mer3nimo. (as palpa, las huele. @Pide a !asput"n que le d% algunas
o se las roba pensando que alg+n d"a podr&n servirleA El caso es
que terminan en su bolsillo.
2espu%s de una semana en Pokrovskoi, los dos compinches
parten juntos hacia 7saritsyn. $ll", !asput"n pronuncia diversas
pr%dicas y distribuye pequeos obsequios a los #eles reunidos en
el monasterio del Esp"ritu Santo. Previamente, les ha advertido
que todo objeto que viene de sus manos tiene un sentido oculto.
69Seg+n lo que cada uno reciba ser& su vida m&s tarde;6, dice. (os
asistentes se apian y se empujan para ser favorecidos por el
santo hombre. $quel que ha recibido un pauelo se prepara para
verter l&grimas* aquel a quien le toca un terr3n de a'+car piensa
que la vida ser& dulce, las j3venes casaderas se arrebatan los
anillos de pacotilla que les ofrece el staretz y se sienten
desoladas si les tiende un pequeo icono, que signi#ca que
tomar&n el velo.
4uando se marcha de la ciudad, el G- de diciembre de ,0-0, dos
mil personas lo acompaan en procesi3n hasta la estaci3n. 2esde
la plataforma de su vag3n, dirige un discurso de adi3s a la
multitud. Se llora, se agitan las manos hacia %l. Mam&s se ha
sentido m&s poderoso ni m&s amado. Eliodoro bendice el tren
antes del +ltimo sonido de la campana. Pero, al hacerlo, se
pregunta si su gran amigo no est& a punto de adquirir demasiada
importancia, lo que terminar"a por perjudicar al clero o#cial.
,,
4f. #n$u%te sur la chute "u r&ime tsariste.
!asput"n, por su parte, con su olfato habitual, adivina que su
popularidad avan'a sobre la de esos mismos eclesi&sticos que
hab"an empe'ado por apostar todo a su favor. 7anto peor, no
puede volverse atr&s. 2ios ha tra'ado su camino entre las
iglesias, los monasterios, las cunas y las tumbas. 2ebe proseguir
sin desviarse una l"nea el destino que le ha sido asignado desde
siempre por el $lt"simo. Si un d"a tropie'a, ser& con el
consentimiento del 4ielo.
Sin embargo, de regreso en San Petersburgo, se inquieta al sentir
que el viento ha cambiado. (as acusaciones provienen de todas
partes. 2os mujeres, Hhionia Berladskaia y una tal Elena, se
dirigen al dulce y modesto obispo 7e3fanes., en la $cademia de
7eolog"a, para quejarse de los desbordes l+bricos del staretz.
Hhionia incluso pretende, jurando sobre el Evangelio, que
!asput"n ha abusado de ella en un vag3n de ferrocarril. 4omo ella
se hab"a confesado ante %l de sus faltas, el or3 con ella y luego la
derrib3 de espaldas y la posey3, a#rmando que actuaba as" para
liberarla de las fuer'as oscuras. 7e3fanes ya ha o"do repetidas
veces ese tipo de recriminaciones con respecto a su protegido.
4onvoca al culpable y lo conmina secamente a e5plicarse, se
niega a escuchar sus e5cusas embrolladas y le reprocha el haber
traicionado su con#an'a. (uego de lo cual solicita una audiencia
al Oar.
1o lo recibe el Oar sino la Oarina, acompaada por la inevitable
$nna ?yrubova. 6<abl% durante una hora6, contar& 7e3fanes,
6tratando de demostrar que !asput"n se encontraba en un estado
de e5trav"o espiritual.6 Pero $lejandra Nedorovna, aun diciendo
que est& entristecida por esas revelaciones, contin+a pensando
que los errores de regorio no le impiden ser un aut%ntico santo.
Simplemente, lo es a su manera. En lugar de elevarse por la
ausencia de pecado, se eleva por el conocimiento mismo del
pecado. En tanto que los otros staretz olvidan que son hombres a
fuer'a de oraciones, %l sigue si%ndolo con todas sus debilidades,
todos sus vicios, en seguida redimidos por el %5tasis. Por lo tanto
est& cerca de las criaturas imperfectas que somos, cerca del
pueblo ruso, cerca de la verdad rusa y, lejos de ofender a 2ios, lo
sirve en las tinieblas como en la lu'.
$nte esa obstinaci3n, 7e3fanes se retira, consternado, y decide
unirse al clan de los enemigos declarados de !asput"n. Son
numerosos y diversos. (es parece que ha llegado el momento de
actuar. Se organi'a una campaa de prensa con la bendici3n del
archimandrita y est& conducida por dos mon&rquicos de derecha:
7ikhomirov, e5 populista, jefe de redacci3n de 1oticias
)oscovitas, y 1ovoselov, profesor en la $cademia de 7eolog"a de
)osc+. Pero, para dar m&s peso a sus protestas, los adversarios
del staretz ju'gan indispensable asociar a los movimientos de
i'quierda. El fundador del Partido =ctubrista, presidente de la
tercera 2uma, utchkov, se pone a la cabe'a de los intelectuales
liberales hostiles a la in8uencia creciente del mago.
2esencadenado en 'oticias (oscovitas, donde 1ovoselov acusa a
!asput"n de ser un charlat&n que deshonra a la familia imperial, el
ataque es retomado y refor'ado por )a *alabra, 3rgano de la
formaci3n pol"tica de los H2.
,E
Esta +ltima hoja publica, entre el
E- de mayo y el E/ de junio de ,0,-, una serie de art"culos de
utchkov #rmados S. ?. Bajo la cobertura de esas iniciales, %l
fogoso diputado denuncia las indecencias del 6 staretz perverso6,
da el nombre de sus v"ctimas y e5pone la teor"a rasputiniana,
seg+n la cual el acto carnal no constituye de ninguna manera un
pecado sino que representa un medio e5celente de acceder a la
beatitud religiosa. $l pasar, el autor destaca las actitudes
equ"vocas de !asput"n con la e5trema derecha y los 6medios
din&sticos6, dicho de otro modo, con la familia imperial.
7rastornado, !asput"n se dirige a sus amigos para implorarles
ayuda. $nte la aparici3n del art"culo de 1ovoselov en 1oticias
)oscovitas, los 6creyentes de 7saritsyn6, empujados por Eliodoro,
se elevan en un 6mensaje6 contra las calumnias difundidas por la
prensa acerca del 6bienaventurado staretz regorio6, quien
presenta incontestablemente 6todos los signos de la elecci3n
divina6. Solicitado a su ve' para que vuele en ayuda del 6m&rtir6,
<erm3genes se muestra m&s reticente. 4omo ha escuchado las
con#dencias del obispo 7e3fanes y se ha interesado en las
diatribas de los diarios, no se encuentra lejos de pensar que los
detractores est&n en lo cierto. Pero reconocerlo ser"a enajenarse
,E
1ombre dado a los miembros del Partido 4onstitucional 2em3crata bajo el
reinado de 1icol&s FF. !epresentaban el Punto de vista de los medios
liberales.
la benevolencia de Sus )ajestades. Prudente, <erm3genes
guarda silencio..
2e todas maneras, aun entre los allegados al trono, el 6asunto6
levanta oleaje. (a niera del pequeo $le5is, )ar"a ?ichniakova,
se queja a la Oarina de que !asput"n la ha 6mancillado6 en su
habitaci3n del palacio, y que tiene 6relaciones6 con otras mujeres.
Fndignada por esas maledicencias propias de las criadas, la
Emperatri' la castiga con una suspensi3n de dos meses. Pero una
dama de honor de Su )ajestad, Sof"a 7iutcheva, est& igualmente
perturbada. Se: asombra de las familiaridades de !asput"n con las
grandes duquesas, a las que visita con frecuencia en su cuarto,
por la noche, charlando y riendo con ellas cuando est&n en
camis3n. @1o hay all" un peligro para las hijas de la pareja
imperial o, por lo menos, una falta a la dignidad de su condici3nA
$l o"r ese nuevo reproche acerca del 6santo hombre6, $lejandra
Nedorovna se congela en una actitud de reprobaci3n altanera y se
niega a responder. Entonces, Sof"a 7iutcheva, que tiene car&cter,
se dirige al Oar para e5presarle sus dudas acerca de la pure'a de
las intenciones del staretz. 6Entonces, @usted tampoco cree en la
santidad de regorio E#movitchA6, suspira 1icol&s FF. 6@L qu% dir"a
si yo le con#ara que si he sobrevivido a estos aos dif"ciles es
gracias a sus plegariasA6
,G
Fgual reacci3n de Sus )ajestades
cuando la hermana mayor de la Oarina, la gran duquesa Fsabel,
intenta alertar a $lejandra Nedorovna sobre las insinuaciones
enojosas que, a causa de !asput"n salpican la 4orona. 4ortando la
palabra a la visitante, la Emperatri' deja caer desdeosamente:
69Son las calumnias habituales contra aquellos que viven como
santos;6. Fgual que la niera ?ichniakova, la dama de honor
7iutcheva es alejada del palacio por dos meses, como medida
disciplinaria. $ causa de eso sentir& tal despecho que no tardar&
en presentar su renuncia y contar& por todas partes que fue
licenciada por haber querido revelar a los soberanos las
familiaridades del staretz regorio con las grandes duquesas.
4on el #n de refor'ar el campo de sus aliados en la lucha contra
los poderes hostiles, !asput"n se dirige a Saratov e intenta
engatusar al piadoso <erm3genes. Para convencerlo de sus
buenas intenciones, le pide que lo prepare para el sacerdocio. El
,G
!eferido por Sof"a 7iutcheva, citado por $ndrei $malril en su Raspoutine.
obispo encarga a Eliodoro esa misi3n delicada. Pero !asput"n se
revela pronto incapa' de aprender de memoria el te5to de las
plegarias y los pasajes esenciales del Evangelio. 7raduce todo a
su propio lenguaje, sin preocuparse por las improvisaciones y la
pronunciaci3n defectuosa, a tal punto que su instructor renuncia a
prolongar la e5periencia. Para consolarse de ese fracaso, !asput"n
se hace fotogra#ar en h&bito de sacerdote, con sotana pero sin
cru' pectoral, junto a <erm3genes y Eliodoro.
1o obstante, algunos meses m&s tarde, un primer desacuerdo
opone al mismo Eliodoro al 6 staretz amado de 2ios6 a prop3sito
de (e3n 7olstoi, e5comulgado en ,0-, por sus ataques contra la
Fglesia =rtodo5a. $ la muerte del escritor, el U de noviembre de
,0,-, Eliodoro env"a un telegrama a 1icol&s FF para e5igir que se
pronuncie el anatema contra ese falso cristiano. $hora bien, es
!asput"n quien le responde en lugar de Su )ajestad: 67elegrama
demasiado severo, 7olstoi enmaraado en las ideas. Nalta de los
obispos, lo han querido mal. $ ti tambi%n te critican tus propios
hermanos. 73mate el trabajo de re8e5ionar6. En lugar de seguir
ese sano consejo, Eliodoro instala en una sala de su monasterio
un retrato de 7olstoi sobre el cual los peregrinos son invitados a
escupir hasta que los rasgos del modelo desapare'can bajo la
saliva. Puesto al corriente de esos ultrajes a la memoria del
difunto, !asput"n se entristece. Dl siempre ha admirado a 7olstoi.
1o como novelista, por supuesto Jno ha le"do nada de %lJ, sino
como predicador religioso. (e parece notar una a#nidad espiritual
entre %l y el autor de (a guerra y la pa', pues ninguno de los dos
necesita la mediaci3n de los sacerdotes para comunicarse con
4risto.
4omo Eliodoro persiste en vituperar a las autoridades
gubernamentales, y por repercusi3n al r%gimen, cuya blandura,
considera, entrega !usia a los revolucionarios, a los
francmasones, a los jud"os y a los ateos, Stolypin decide
despla'arlo de 7saritsyn, donde se comporta como un reye'uelo,
para instalarlo en el monasterio de 1ovosil, dependiente del
obispado de 7ula. !asput"n interviene en seguida ante el Oar para
que su amigo el Mer3nimo sea mantenido en la ciudad de su
predilecci3n. Pero he aqu" que Stolypin, harto de todas esas
intrigas, vuelve a su deseo de apartar al mismo !asput"n de San
Petersburgo, donde su presencia agita demasiado la opini3n
p+blica. <abla de ello al Oar, que lo escucha 8em&tico. $nte la
referencia a ciertas escenas inconvenientes en los baos, 1icol&s
FF tiene una sonrisa despreciativa y replica: 6La s%* tambi%n all"
predica las Santas Escrituras6. (uego aconseja a Stolypin que
hable con el staretz cara a cara para hacerse una idea personal
de su valor.
(a entrevista tiene lugar y el ministro descubre frente a %l a un
hombre astuto y obstinado, que cita la Biblia a cada momento,
mueve las manos mientras masculla dentro de su barba, se
proclama inocente de los horrores que le reprochan y se compara,
en su humildad, a 6una miguita6. 6Lo sent"a nacer en m" un asco
invencible6, con#ar& Stolypin al diputado !od'ianko. 6Ese hombre
pose"a una gran fuer'a magn%tica y me produjo una profunda
impresi3n moral, aunque fuera la de repulsi3n. 2omin&ndome,
levant% la vo' y le espet% que, con los documentos que ten"a en
mi poder, su suerte estaba en mis manos.6 En #n, habiendo
amena'ado a !asput"n con llevarlo ante la justicia, Stolypin le
sugiere evitar el esc&ndalo regresando a Pokrovskoi y no volver
m&s a San Petersburgo.
Puesto entre la espada y la pared, !asput"n implora, una ve'
m&s, la protecci3n de los soberanos. Se la prometen, pero le
parece que m&s por piedad que por convicci3n. 7ranquili'ado por
la Oarina, sin embargo no se siente seguro. 9<a reunido a tanta
gente contra %l; $nte todo los obispos tradicionales, que ven su
autoridad moral debilitada por un iluminado. (uego, ciertos
miembros de la familia imperial y numerosos cortesanos,
inquietos ante la idea de que un mujik pueda incitar a Sus
)ajestades a apoyarse en el pueblo en lugar de #arse, como
antes, en la aristocracia. )isma sospecha en la administraci3n y
la polic"a, que descubren en esa connivencia entre el Oar y un
campesino una amena'a contra el buen funcionamiento de la
m&quina burocr&tica. En #n, los medios liberales, felices de poder
denunciar, en esta ocasi3n, m&s all& de !asput"n todas las taras
del r%gimen.
$ pesar de la acumulaci3n de nubarrones sobre su cabe'a, el
staretz regorio quiere creer que todav"a tiene bastante
in8uencia en el palacio como para intervenir en favor de sus
amigos. $l ver que Stolypin insiste en su prop3sito de privar a
Eliodoro de su feudo de tsaritsyn para enviarlo a otro monasterio,
!asput"n se erige en campe3n del Mer3nimo 6perseguido6. Pero la
maniobra fracasa. El investigador especial enviado al lugar por
iniciativa del Oar regresa con informes demoledores tanto sobre la
intolerancia ciega de Eliodoro como sobre las ha'aas se5uales
de !asput"n. 1icol&s FF termina por admitir que Stolypin tiene
ra'3n, que hay que dejar que las pasiones se calmen y que, en el
inter%s general, ser"a necesario alejar a !asput"n durante algunos
meses. $tacado por sus enemigos, aconsejado por sus amigos,
!asput"n se resigna a abandonar la capital para emprender un
peregrinaje a Merusal%n. Piensa que all" por lo menos a nadie se le
ocurrir& espiarlo. L esa visita a 7ierra Santa tambi%n aumentar&
su reputaci3n de piedad entre la poblaci3n de la ingrata !usia.
*
,erusaln
4on el #n de prepararse para la revelaci3n suprema de los
lugares santos, !asput"n se dirige ante todo a la laura de Hiev,
inspecciona las grutas sagradas y escucha los c&nticos en las
diferentes iglesias tratando de escapar, seg+n dice, de 6la
vanidad del mundo6. (uego llega a =desa y se embarca en un
vapor entre seiscientos peregrinos de !usia. En el mar admira el
juego de las olas que llega hasta perderse de vista, lo que lo lleva
a la idea de la presencia divina en todos los espect&culos de la
naturale'a. 4onsigna esas meditaciones, de una pomposa
candide', en cartas escritas en galimat"as y destinadas a $nna
?yrubova. 2e ese modo, est& seguro de no ser olvidado durante
su ausencia. En efecto, $nna lee los mensajes a las otras
admiradoras del santo hombre, que las copian y las reparten
piadosamente alrededor de ellas. El conjunto de esas banalidades
en jerigon'a, una ve' corregido y retocado, ser& editado en ,0,/
bajo la forma de una plaqueta de lujo titulada (is pensamientos y
mis re+e,iones. Sin cesar de comentar su viaje para las queridas
adeptas que ha dejado en San Petersburgo, !asput"n visita
4onstantinopla, hace sus devociones en la bas"lica de Santa Sof"a,
se recoge ante la capilla de san Muan Evangelista y la osamenta
de san E#m, retoma el barco para Esmirna, !odas, 7r"poli, Beirut
y, por #n, desembarca en MaWa, donde vivi3 el profeta Elias. Siente
gran impaciencia por llegar a Merusal%n. $l acercarse al Santo
Sepulcro, no puede dominar los latidos de su cora'3n ante 6esta
tumba6, escribe, 6que es una tumba de amor6. Su emoci3n se
acrecienta en el 3lgota, en el huerto de etseman", en todos los
lugares en los que Mes+s holl3 el suelo antes de morir cruci#cado.
69>ue 2ios me otorgue buena memoria para no olvidar jam&s
este instante;6, e5clama. 69En qu% creyente se convertir"a cada
hombre aun si permaneciera aqu" s3lo algunos meses;6 :na
semana antes, los cat3licos hab"an celebrado su Pascua en
Merusal%n. 1acionalista hasta en la religi3n, !asput"n seala
severamente que, durante esas manifestaciones de piedad, los
#eles de la Fglesia romana tienen aspecto de ser menos fervientes
y menos alegres que los de la Fglesia rusa. 6(os cat3licos no
parecen para nada alegres6, a#rma, 6en tanto que en nuestras
#estas el universo entero y hasta los animales se regocijan. 9=h,
qu% felices somos los ortodo5os y qu% hermosa es nuestra fe,
mucho m&s hermosa que todas las dem&s; (os rostros de los
cat3licos permanec"an taciturnos durante el d"a de Pascua, por
eso pienso que sus almas tampoco se alegran.6 Sin embargo,
dirige una cr"tica al clero de !usia: 61uestros obispos son todos
instruidos y o#cian con magni#cencia, pero no son simples de
esp"ritu. $hora bien, el pueblo sigue s3lo a los simples de
esp"ritu6. $l formular esta m&5ima, es evidente que piensa en s"
mismo. En Merusal%n m&s que en San Petersburgo, se persuade de
que s3lo la humildad puede corregir el alma del cristiano. 2ios
detesta el orgullo y perdona todo a la simple'a. Para llegar hasta
Dl es necesario volver a ser vulnerable e ignorante como un nio
que no va a la escuela. (os e5cesos del saber perjudican el
ejercicio de la fe. :na cabe'a bien guarnecida no vale lo que un
cora'3n desnudo y sincero.
$l recibir esos preceptos de un evangelismo primitivo, los %mulos
de !asput"n se deleitan. $ la cabe'a est& $nna ?yrubova, que
contin+a pregonando la radiante santidad del staretz regorio. Es
ella quien informa a la Emperatri' acerca de los actos y
pensamientos del ausente. racias a su intervenci3n, !asput"n
obtiene del Oar, a distancia, que Eliodoro sea restablecido en sus
funciones. Stolypin, al contrario, siente que su poder se tambalea
bajo los golpes de la e5trema derecha. El EE de mar'o de ,0,,, a
continuaci3n de varios diferendos pol"ticos, dimite utchkov, el
presidente de la 2uma, y lo reempla'a !od'ianko. Por su parte, El
Santo S"nodo sigue e5igiendo que Eliodoro abandone 7saritsyn por
el convento de 1ovosil. El Mer3nimo lo hace a disgusto, luego se
escapa, vuelve a la ciudad de su predilecci3n y se encierra en su
monasterio. <erm3genes se re+ne con %l. $mbos son aclamados
por el populacho fanati'ado, que amena'a con 6romper todo6 si
tratan de privarlo de sus dos "dolos. Por orden del gobernador, la
tropa rodea los edi#cios religiosos y se prepara para el asalto. El
enfrentamiento parece inevitable. Fnquieto por las consecuencias
de ese alboroto, el gobernador consulta a 1icol&s FF, el que
aconseja al Santo S"nodo rever su decisi3n y dejar a Eliodoro en
7saritsyn, por lo menos provisoriamente. $dvertido de ese
retroceso por las cartas de sus a,migas, !asput"n se felicita de
que su detractor, Stolypin, haya sido desautori'ado y el Santo
S"nodo llamado al orden. Mu'ga que, al actuar as", el soberano ha
respondido con sabidur"a al deseo de las masas an3nimas del
pa"s.
<ace tres meses y medio que est& en viaje. En el intervalo, su
ca"da en desgracia ha sido olvidada. Su larga permanencia en
7ierra Santa hasta ha redorado su aureola. 4uando vuelve a
!usia, a comien'os del verano de ,0,,, su primer recaudo es
solicitar una audiencia al Emperador y la Emperatri', que se
encuentran en su residencia de Peterhof. Es recibido con alegr"a,
se escucha con devoci3n el relato de su itinerario por las huellas
de 4risto, le aseguran la atenci3n afectuosa de toda la familia.
!econfortado, se instala en San Petersburgo, en casa de uno de
sus amigos, el periodista Morge Sa'onov. Pero no se queda quieto.
En agosto est& en 7saritsyn, donde Eliodoro hace cantar himnos
en su honor y lo colma de presentes. (uego se dirige a Saratov, a
la morada de <erm3genes. El obispo no est& tan bien dispuesto
hacia %l como el Mer3nimo. (e reprocha duramente su vida de
libertinaje, cuyos ecos contin+an llegando hasta %l. $ pesar del
peregrinaje a Merusal%n, lo considera un cristiano descarriado y
hasta peligroso. (o acusa de comprometer la dinast"a imperial a
los ojos de toda !usia. Fndiferente a esas amonestaciones,
!asput"n estima que, en ese asunto, la opini3n de la Fglesia es
menos importante que la del Oar. $hora bien, %ste le demuestra,
en varias oportunidades, su consideraci3n y su con#an'a
consult&ndolo sobre decisiones pol"ticas: 1icol&s FF piensa
evidentemente en reempla'ar a Stolypin y duda entre Xitte y
Hokovtsev para el cargo de presidente del 4onsejo. @>u% piensa el
santo hombreA !asput"n da su opini3n y se pavonea. @Ser& tan
+til al pa"s en los asuntos p+blicos como en los de la religi3nA
2ecididamente, despu%s de su visita al sepulcro de 4risto, todo le
sale bien.
$ continuaci3n, el Oar, la Oarina y la corte se trasladan a Hiev
para la inauguraci3n del monumento a $lejandro FF, abuelo del
soberano. El ,T de septiembre de ,0,,, en ocasi3n de una velada
de gala en el teatro, se oyen disparos durante el entreacto. :n
desconocido acaba de tirar dos bala'os sobre Stolypin.
ravemente herido, %ste tiene fuer'as para esbo'ar una seal de
la cru' en direcci3n del palco imperial y se desploma. 2etienen al
asesino, un tal Bogrov, agente doble al que la polic"a cre"a tener a
sueldo mientras que era un terrorista convicto. El espanto se
apodera de la asistencia. @<asta d3nde llegar& la audacia de los
asesinos pol"ticosA @1o llegar&n a atacar al soberano despu%s de
haber abatido a su primer ministroA 1icol&s FF est& tan poco
afectado por ese atentado contra Stolypin, de quien estaba
resuelto a desligarse pr35imamente, que ni siquiera suspende la
continuaci3n de los festejos. $l d"a siguiente abandona Hiev para
asistir a las grandes maniobras de 7chernigov. En su ausencia, la
Oarina hace volver a !asput"n porque, dice, s3lo %l puede
preservar al Emperador de la amena'a constante de los
revolucionarios. (a llegada del staretz agita de indignaci3n a la
corte. (os allegados a la familia imperial aceptan dif"cilmente que,
en horas tan graves para la monarqu"a, $lejandra Nedorovna
deposite toda su esperan'a en los vaticinios de un mujik. Ella le
pide que rece por la vida del agoni'ante, lo que %l hace sin
entusiasmo. El E0 de agosto de ,0,,, al encontrarse entre la
multitud contemplando el paso del carruaje del presidente del
4onsejo, hab"a sido presa de un temblor y hab"a gritado: 69(a
muerte est& detr&s de %l... (o sigue;6. Esa premonici3n de un #n
tr&gico se veri#ca punto por punto. 2espu%s de cuatro d"as de
agon"a, Stolypin sucumbe a sus heridas el I de septiembre. En
seguida es reempla'ado en su cargo por su adversario m&s
ac%rrimo, Hokovtsev.
4onmovida por esos acontecimientos dram&ticos, la familia
imperial va a tomar algunas semanas de descanso en 4rimea, y
!asput"n va a su ve', a comien'os del invierno, para levantar la
moral de Sus )ajestades con sus pr%dicas. )ientras tanto
<erm3genes, convertido en miembro del Santo S"nodo, se ha
instalado en San Petersburgo. En diciembre de ,0,, se le re+ne el
impetuoso Eliodoro. (os obispos, con quienes debe encontrarse, lo
avergCen'an por su amistad con el infame !asput"n, el hijo de
Sat&n. En realidad, hace tiempo que Eliodoro ya no siente por el
staretz m&s que una admiraci3n intermitente me'clada con celos
y repugnancia. Bajo una apariencia de cortes"a, le guarda rencor
por su notoriedad. @Por qu% %l, a pesar de su fe y su elocuencia,
es siempre eclipsado por ese campesino ignoranteA Sin atreverse
a confesarlo, s3lo espera la ocasi3n para alinearse junto a los
enemigos del 6padre regorio6. $hora bien, ocurre que lo ponen
en presencia de )itia Holiaba, aquel a quien en otro tiempo la
Emperatri' distingu"a como adivino y sanador. Ese simple de
esp"ritu, violento y rencoroso, no puede perdonar a !asput"n el
haberlo suplantado en el favor de $lejandra Nedorovna. $#rma
ante Eliodoro que tiene pruebas de que la Emperatri' tiene
relaciones se5uales con el falso profeta. 4onvencido por la
denuncia del fan&tico, Eliodoro se siente llamado a derribar al
staretz a quien, en otro tiempo, hab"a puesto por las nubes. 2e
partidario, se convierte en justiciero. 2e ah" en m&s, !asput"n
encarna a sus ojos las malicias del diablo, y estima que su deber
es abatirlo sobre las gradas del trono. Munto con )itia Holiaba,
trata de asociar a <erm3genes a un complot religioso y patri3tico.
El obispo, que comparte su aversi3n por el 6alma maldita6 de la
Emperatri', acepta convocar a !asput"n a su sede en la laura de
San $lejandro 1evski y conjurarlo solemnemente a que se retire a
Siberia para siempre. !asput"n, que acaba de regresar de 4rimea,
responde a la invitaci3n no sin descon#an'a y se encuentra de
pronto ante un tribunal de una media docena de sacerdotes,
presidido por <erm3genes, que est& rodeado por )itia Holiaba y
Eliodoro. 2e entrada, )itia Holiaba le grita en la cara: 69Fmp"o; 9$
cu&ntas madres has faltado; 9$ cu&ntas ayas has ofendido; 9?ives
con la mujer del Oar; 9)iserable;6 L trata de aferrarlo por los
genitales. regorio, aterrado, se dobla en dos y se esquiva,
mientras que <erm3genes, revestido de una estola y blandiendo
un cruci#jo, lan'a el anatema: 69Esp"ritu maligno; 9En nombre de
2ios te prohibo tocar al se5o femenino; 97e prohibo penetrar en la
casa del Oar y tener relaciones con la Oarina;6
,R
)itia Holiaba y
Eliodoro aaden sus vociferaciones a las del obispo. Nurioso,
!asput"n se arroja sobre ellos con los puos levantados. (as
sotanas revolotean para todos lados. Se intercambian pueta'os,
golpes de cruci#jo y puntapi%s en nombre de 4risto. $paleado y
espantado, el staretz logra escapar y va a buscar refugio entre
sus admiradoras )aria olovina y =lga (okhtina. $penas la pareja
imperial regresa a 7sarskoie Selo para las #estas de 1avidad, se
queja a Sus )ajestades de las violencias de las que ha sido objeto
a instigaci3n de <erm3genes. 23cil a las directivas del
Emperador, el Santo S"nodo decide enviar al obispo de vuelta a su
,R
Seg+n el relato de Eliodoro. 4f. $ndrei $malrik, ob. cit.
di3cesis. Pero el culpable se niega a partir y pide ser recibido por
1icol&s FF para justi#carse. (a audiencia no le es acordada. El ,U
de enero de ,0,E, por delito de insubordinaci3n, <erm3genes es
obligado a dejar San Petersburgo e instalarse, en estado de
desgracia, en el convento de Mirovitsy, di3cesis de rodno.
Eliodoro, por su parte, es asignado en residencia al monasterio de
Nloritcheva, di3cesis de ?ladimiro, en calidad de simple religioso.
$ pesar de las precauciones tomadas para no divulgar el caso,
toda la prensa habla de %l. (os partidarios de la e5trema derecha
sostienen a <erm3genes y publican una declaraci3n discutiendo
al Santo S"nodo el derecho de actuar tan brutalmente contra un
obispo cuyo caso, seg+n el estilo can3nico, habr"a debido ser
ju'gado por un concilio. 1ovoselov lan'a un folleto: -re&orio
Rasput.n, el libertino m.stico. Por orden de las autoridades, el
plomo es destruido y la tirada, secuestrada. Entonces 1ovoselov
inserta, en un cotidiano moscovita, un llamado solemne al Santo
S"nodo, del cual deplora la pasividad. El diario es secuestrado,
pero hay copias del art"culo incriminado que s% distribuyen por
toda la ciudad.
Eliodoro, que se esconde en la casa del m%dico tibetano
Badmaiev, redacta un alegato titulado richa, en el que a#rma
que !asput"n pertenece a la secta maldita de los khlysty, que ha
corrompido a decenas de mujeres y de jovencitas Jsin precisar a
qui%nesJ, y que socava cada d"a m&s el prestigio del Oar. Para
dar m&s peso a la acusaci3n, cita integralmente el te5to de las
cartas de la Oarina y de las grandes duquesas que se ha
procurado Prob&ndolas o 6pidi%ndolas prestadas6Q en ocasi3n de
su paso por la casa del 6amigo regorio6, en Pokrovskoi. 2espu%s
de lo cual se somete a la decisi3n de las autoridades eclesi&sticas
y parte para el convento de Nloritcheva. Entretanto, ha cuidado
de hacer llegar por medio de Badmaiev un ejemplar de su alegato
al comandante del palacio, el general 2iedulin, y otro a
!od'ianko, el nuevo presidente de la 2uma. :nos diputados
toman conocimiento del documento. Entre ellos utchkov, cuyo
resentimiento contra el staretz alcan'a desde entonces la
dimensi3n de un odio mortal y que da una amplia publicidad al
pan8eto y a la; correspondencia imperial que lo acompaa.
$lgunas de esas cartas son aut%nticas, pero se hacen circular
otras, en el mismo estilo, que son pura invenci3n.
En ese momento, en los salones de la capital se habla
abiertamente de las relaciones "ntimas entre la Emperatri' y el
mujik siberiano. $un aquellos que conocen la ternura profunda
que une al Oar y la Oarina comien'an a pensar que tal ve' haya
una parte de verdad en ese tejido de calumnias. (os diarios del
Partido =ctubrista hunden el clavo. Se publican fotograf"as del
6padre regorio6 entre sus admiradoras, entre las cuales la gente
malintencionada pretende reconocer a una u otra de las grandes
duquesas. 4uando la censura, desbordada, logra apoderarse de
una hoja, los ejemplares que han escapado a la requisa alcan'an
precios fabulosos en el mercado, pasan de mano en mano y son
prete5to para la lectura en pequeos grupos. El asunto alcan'a
proporciones nacionales. (as opiniones est&n divididas. Es el
nuevo juego a la moda en las reuniones mundanas: @por o contra
!asput"n, por o contra el Santo S"nodo, por o contra el r%gimenA
(a generala Bogdanovich, cuyo sal3n pol"tico da el tono a una
parte de la opini3n mon&rquica, escribe en su /iario: 61o es el
Oar quien gobierna en !usia sino el caballero de industria
!asput"n. Dste declara a quien quiere o"rlo que no es la Oarina
quien lo necesita sino V1icol&sV. @1o es horribleA L muestra una
carta en la cual la Oarina le asegura que Vno est& tranquila m&s
que cuando ella se apoya sobre su hombroV.6 <asta la misma
)ar"a Nedorovna, la emperatri' madre, alarmada por esa
marejada nauseabunda alrededor del palacio, convoca a
Hokovtsev, el presidente del 4onsejo, y le comunica su confusi3n.
Ella ha sido siempre hostil a las maneras a la ve' altaneras y
e5altadas de su nuera. $hora le reprocha conducir a !usia al
desastre. 6)i nuera no se da cuenta de que se est& perdiendo y
arrastra a la dinast"a con ella6, dice. 64ree de buena fe en la
santidad de un aventurero y nosotros, impotentes, no podemos
hacer nada para evitar una cat&strofe que ya parece inevitable.6
$ la desesperada, utchkov decide vaciar el absceso por medio
de una intervenci3n radical de la 2uma. !edacta una moci3n a la
que se unen en seguida cuarenta y ocho #rmantes, y el E/ de
enero de ,0,E interpela a )akarov, ministro del Fnterior, acerca
de la incautaci3n irregular de los 3rganos de prensa hostiles a
!asput"n. 2urante la discusi3n del presupuesto del Santo S"nodo,
lleva m&s lejos la invectiva y e5clama: 69:sted sabe qu% drama
penoso est& viviendo !usia...; En el centro de este drama se
encuentra un personaje enigm&tico y tragic3mico, una especie de
aparecido del otro mundo o el +ltimo producto de siglos de
ignorancia... @Por qu% medios ha accedido este hombre a esa
posici3n central y acaparado tal poder que, ante %l, se inclinan los
m&s altos dignatarios del poder temporal y espiritualA6.
Frritado por la audacia de los charlatanes de la 2uma, 1icol&s FF
ordena que no se hable m&s de !asput"n durante las sesiones de
la $samblea. 7emiendo que esa prohibici3n hiera la
susceptibilidad de los diputados y desencadene un descontento
aun mayor contra la monarqu"a, el presidente Hokovtsev pone en
guardia al Oar contra una medida tan r"gida y le sugiere, como
otros lo hab"an hecho antes que %l, que env"e al indeseable de
vuelta a su Siberia natal. Fmp&vido, el Emperador responde: 6<oy
e5igen la partida de !asput"n y maana se quejar&n de otro y
e5igir&n igualmente su partida6. Sin embargo, acepta que
Hokovtsev se encuentre con el staretz y le hable e5plic&ndole que
ser"a de inter%s para %l alejarse de la capital.
(a entrevista tiene lugar a mediados de febrero de ,0,E. El
presidente del 4onsejo tiene una impresi3n desfavorable y
escribir& en sus )emorias: 6!asput"n me pareci3 un t"pico
vagabundo siberiano, inteligente pero haci%ndose el tonto, el loco
de 2ios, seg+n un papel aprendido. N"sicamente, no le faltaba
m&s que el uniforme de condenado a trabajos for'ados6.
Hokovtsev le dice todo eso al Emperador en palabras veladas.
1icol&s FF, la mirada lejana, apenas lo escucha. Est& visiblemente
e5asperado al o"r denigrar de distintos lados a un hombre en
quien su mujer y %l han depositado su con#an'a de una ve' por
todas. Seg+n %l, las pretendidas desviaciones de !asput"n son
s3lo un prete5to inventado por los enemigos de la monarqu"a
para ensuciar a la familia imperial. @2esde cu&ndo un 'ar debe
sufrir en silencio que lo critiquenA @Dl es s" o no el dueo absoluto
de su destino y del de la naci3nA91i Pedro el rande ni 4atalina FF
ni 1icol&s F ni $lejandro FFF habr"an tolerado semejante invasi3n de
sus prerrogativas autocr&ticas;
$hora bien, entretanto, el staretz, inquieto por las proporciones
alcan'adas en pocos d"as por el esc&ndalo, se ha resignado de
nuevo a partir, con la cabe'a baja, hacia Pokrovskoi. Pero, en su
ausencia, el asunto resurge. 7emiendo que vuelva llamado por la
Oarina, !od'ianko, el presidente de la 2uma, patriota y
mon&rquico hasta la m%dula, decide consagrarse a sacar al Oar
de las garras de un impostor sin escr+pulos. 4on#ado en su
misi3n, re+ne informes sobre las supuestas relaciones de
!asput"n con la secta de los khlysty, la francmasoner"a y los
medios jud"os progresistas, interroga a los testigos de la violenta
escena con <erm3genes, re+ne todos los art"culos de prensa que
tratan acerca de ese tema escabroso y se hace entregar una
copia de las famosas cartas de la familia imperial. El E- de
febrero de ,0,E, es recibido Por 1icol&s FF y durante dos horas le
e5pone sus ra'ones para considerar al 6padre regorio6 como un
individuo peligroso para el trono. El Oar escucha esas frases
alarmistas con su impasibilidad habitual, despide al visitante sin
mostrar la menor contrariedad y, al d"a siguiente, le hace llegar el
e5pediente del Santo S"nodo del que resulta que !asput"n no
pertenece a la cofrad"a incriminada. En lugar de interpretar ese
paso como una forma de no aceptaci3n, !od'ianko se imagina
que, al darle a conocer una pie'a de semejante importancia, el
soberano lo invita a proseguir sus investigaciones. Piensa que,
aun si la acusaci3n de a#liado a los khlysty ha sido levantada,
quedan todas las otras. Por lo tanto, Su )ajestad le da una
muestra de satisfacci3n inst&ndolo a perseverar en esa tarea de
salubridad p+blica. Fnmediatamente, la canciller"a de la 2uma es
puesta a colaborar. (os secretarios de la $samblea copian p&ginas
y p&ginas de documentos comprometedores. El ingenuo
organi'ador de esa 6gran lej"a6 se vanagloria en la ciudad por los
resultados ya obtenidos y por la con#an'a que Su )ajestad
demuestra hacia %l. 4uando su trabajo est& terminado, solicita
una nueva audiencia. 1icol&s FF se niega a verlo y le ruega que le
someta sus conclusiones por escrito. $lgo despechado, !od'ianko
lo hace el . de mar'o. 1unca m&s oir& hablar del informe
redactado por %l con tanto celo.
En cuanto a la Emperatri', %sta se contenta con telelgra#ar a
!asput"n con el #n de e5igirle e5plicaciones sobre la
correspondencia de la familia imperial, de la que hay copias sobre
todas las mesas. Elvprotesta con vigor declarando su inocencia:
esas cartas, que %l venera como reliquias, le han sido robadas,
dice, por el despreciable Eliodoro. Sus enemigos no saben qu%
inventar para perjudicarlo. El no es ni un khlyst ni un fornicador ni
un renegado sino un hombre enteramente consagrado a 4risto y
a la familia imperial. $lejandra Nedorovna no pide m&s que
creerle. Se consume por %l. 4on el consentimiento de su marido,
lo hace volver a 7sarskoie Selo. El ,G de mar'o lo encuentra en
casa de $nna ?yrubova. L el ,/ de mar'o, el Oar, la Oarina y sus
hijos se dirigen a 4rimea.
!asput"n no ha sido invitado. Pero, con la complicidad de $nna
?yrubova, sube clandestinamente al tren imperial. 4omo era de
esperarse, un polic"a del servicio de seguridad avisa al Oar sobre
la presencia del staretz en uno de los vagones del convoy o#cial.
Para evitar nuevas habladur"as, 1icol&s FF lo hace bajar entre San
Petersburgo y )osc+. 91o importa: el 6padre regorio6 tomar& el
tren siguiente; En el camino, puede preguntarse si no ser"a mejor,
por su tranquilidad personal, volver a Pokrovskoi en lugar de
aferrarse as" a Sus )ajestades. Pero eso ser"a reconocer la
victoria de sus enemigos, que son los de la Oarina. 7iene el deber
de protegerla a ella, a su marido, a sus hijos. El es un soldado de
2ios y, como tal, le est& prohibido desertar. Su verdadera familia
no es la que vive en Pokrovskoi sino aquella con la que va a
reunirse a orillas del mar 1egro. 9$dem&s, la vida en San
Petersburgo, en 7sarskoie Selo y en los otros lugares de veraneo
es tan agradable; El disfruta de los placeres del gran mundo
mientras denuncia su vanidad. @43mo aceptar e5iliarse en su
aldea cuando, aparte de algunos envidiosos, tanta gente de
elevada posici3n, tantas mujeres sobre todo, buscan su
compa"aA $un despu%s de su peregrinaje a Merusal%n no ha
cambiado su divisa: disfrutar de la e5istencia para mejor servir a
2ios. El $lt"simo no condena al hombre que sacia su hambre con
un tro'o de pan blanco. @Por qu% habr"a de condenarlo cuando
satisface otra necesidad natural, la de unirse carnalmente a una
mujerA @Por qu% lo que se le permite al est3mago no se le
permitir"a al se5oA@Por qu% habr"a una parte del cuerpo que
disgustar"a al 4readorA 2ios es l3gico, por lo tanto es tolerante.
9Son los sacerdotes los que embrollan todo;
!asput"n llega a Lalta tres d"as despu%s que Sus )ajestades. :n
diario local, )a Riviera Rusa, anuncia qu se hospeda en el hotel
!ossia, el palacio del lugar. El Oar, la Oarina, las grandes
duquesas, el 'arevich lo reciben como un amigo injustamente
acosado por los malvados. Nesteja Pascuas a su sombra. En
seguida se propagan los comentarios mal%volos entre los clientes
del balneario. 7iene el diablo en el cuerpo, dicen. (a Oarina no
puede estar sin su mujik, ni como confesor ni como amante.
=lfateando esos rumores, 1icol&s FF hace comprender a !asput"n
que at&ndose a los pasos de la familia imperial corre el riesgo de
comprometerla para siempre. $unque le cueste, es necesario que
el santo hombre tenga el coraje de desaparecer.
2e mala gana, el staretz hace sus valijas y parte hacia Siberia.
Para consolarlo, le a#rman que la separaci3n ser& corta. En
realidad, no e5perimenta mucha inquietud por su porvenir: pase
lo que pase, Sus )ajestades no intentar&n reempla'arlo. Por
primera ve', un agente de la =khrana est& encargado de
acompaarlo durante su viaje. @Para protegerlo o para vigilarloA
(as dos cosas a la ve', sin duda. !asput"n no sabe si debe
sentirse orgulloso o contrariado. En todo caso, desde ese
momento su decisi3n est& tomada: no volver& a San Petersburgo
antes de ser llamado como un salvador.

*I
El mila#ro
El ,0 de septiembre de ,0,E, luego de una larga estada en
4rimea, la familia imperial se traslada a la reserva forestal de
BieloYiege, en Polonia. 4a'ador apasionado, 1icol&s FF piensa
abatir algunos de los +ltimos uros de Europa, que han sido
reunidos all" para su entretenimiento. 1o obstante, no desdea la
ca'a menor y anota en su carn% hasta la cantidad de patos
muertos en el d"a. Pero, poco despu%s de la llegada de Sus
)ajestades al lugar, el 'arevich da un paso en falso al salir de un
bote y se golpea la cadera i'quierda contra la horquilla de un
tolete. En el lugar de la contusi3n aparece un ligero tumor.
Neli'mente, el hematoma se reabsorbe bastante r&pido y, el ,/ de
septiembre, la familia deja BieloYiege y se dirige a Spala, otro
coto de ca'a imperial. $l comprobar que el nio parece
completamente curado, su madre y $nna ?yrubova lo llevan a
pasear en coche. 1o han previsto las sacudidas de la calesa en los
malos caminos de los alrededores. El E de octubre, el estado del
Pequeo $le5is empeora s+bitamente. Se declara una hemorragia
interna del mismo lado, a la i'quierda, en las regiones il"aca y
lumbar. (a temperatura sube a treinta y nueve grados cuatro y el
pulso a ciento cuarenta y cuatro. (os dolores provocados por la
hincha'3n son atroces. El nio se acurruca y se acuesta sobre el
vientre buscando la mejor posici3n en la cama. (a te' p&lida, los
ojos desorbitados, la mand"bula temblorosa, gime hasta quedar
ronco. 7rastornados y no osando hacer nada por temor a agravar
su estado, los m%dicos de siempre, Botkin y Nedorov, hacen venir
de San Petersburgo al cirujano =strovski y al pediatra !auchfuss.
Estos declaran que no pueden operar el hematoma porque se
correr"a el riesgo de aumentar la hemorragia.
$nte la impotencia de los m%dicos, $lejandra Nedorovna cae en
una desolaci3n neur3tica. Est& convencida de que su hijo va a
morir. L eso es por su culpa. @$caso no es ella quien le ha
trasmitido ese mal horribleA $dem&s, ha pecado por negligencia,
por despreocupaci3n. Si no hubiera consentido en la partida de
!asput"n, tal ve' 2ios habr"a escuchado su pedido de au5ilio. Se
retuerce las manos, sollo'a, re'a y no se separa de la cabecera de
$le5is. La corren rumores alarmantes que, llevados por los
criados, circulan por el pa"s. Se susurra que el 'arevich ha sido
v"ctima de un atentado. Para terminar con las habladur"as, el Oar
autori'a al conde Nredericks, ministro de la corte, a publicar
boletines acerca de la salud del nio, pero sin mencionar que se
trata de un caso de hemo#lia. Esa clase de comunicados a los
diarios es una innovaci3n, porque no se estila hacer llegar al
conocimiento p+blico las enfermedades de la familia imperial.
$penas divulgada, la noticia es interpretada como el anuncio del
#n pr35imo del heredero del trono. En todas las iglesias se
celebran o#cios religiosos por su curaci3n. El ,- de octubre recibe
los +ltimos sacramentos. $ punto de perder el conocimiento,
murmura a sus padres: 694uando me muera, h&ganme un
pequeo monumento en el parque;6. Es demasiado para la
madre. Puesto que ni los m%dicos ni los sacerdotes pueden hacer
algo por su hijo, se vuelve hacia el +nico hombre capa' de hacer
un milagro: !asput"n. El ,E de octubre, por orden de la
Emperatri', $nna ?yrubova telegraf"a al staretz: 6)%dicos
desesperados. ?uestras plegarias son nuestra +nica esperan'a6.
!asput"n recibe el telegrama el mismo d"a, a mediod"a. Est& a la
mesa con su familia. Su hija mayor, )aria, le lee el mensaje. Dl se
pone de pie inmediatamente, se dirige al sal3n donde est&n
e5puestos los iconos m&s venerables de la casa y dice a )aria,
que lo acompaa: 6Paloma m"a, voy a intentar cumplir el m&s
dif"cil y misterioso de los ritos. Es necesario que lo lleve a cabo
con %5ito. 1o tengas miedo y no dejes entrar a nadie... 7+ puedes
quedarte si lo deseas, pero no me hables, no me toques, no hagas
ning+n ruido. !e'a +nicamente6. (uego, poni%ndose de rodillas
ante las im&genes santas, e5clama: 694ura a tu hijo $le5is, si esa
es 7u voluntad; 92ale mi fuer'a, oh, 2ios, para que %l la utilice
para su curaci3n;6. )ientras habla, su rostro est& iluminado por el
%5tasis, un sudor abundante corre por su frente y sus mejillas.
Madea, v"ctima de un sufrimiento sobrenatural y cae de espaldas
sobre el piso, con una pierna doblada y la otra tiesa. )aria
escribir&: 6Parec"a debatirse en una espantosa agon"a. Lo estaba
segura de que morir"a. 2espu%s de una eternidad, abri3 los ojos y
sonri3. (e ofrec" una ta'a de t% helado que bebi3 &vidamente.
Pocos instantes despu%s, volv"a a ser %l mismo6. P)aria !asput"n,
ob. cit.Q
$hora !asput"n est& tranquilo acerca de la suerte del 'arevich.
4ree que las contracciones musculares sufridas por %l durante su
encantamiento son las +ltimas sacudidas de la tortura de $le5is.
<a liberado al nio asumiendo su mal ante la mirada de 2ios. Es
as" como obran los chamanes cuando quieren aliviar a un
paciente de los tormentos de su cuerpo o de su alma. (o
reempla'an por el pensamiento, se hacen cargo de su suplicio
f"sico o espiritual, le quitan moment&neamente su yo para
restitu"rselo intacto despu%s de la curaci3n. !asput"n aprendi3 ese
m%todo de transferencia del dolor por telepat"a durante sus
peregrinaciones de juventud entre los buriatos, los yakutas y los
kirghises, aadiendo a su magia pagana toda la del cristianismo.
$l contacto con ellos se convirti3 a su ve' en un cham&n, un
visionario, un remolcador de naves a punto de perderse. En
verdad, esos adivinos primitivos, un poco brujos, lo han informado
acerca de los poderes del esp"ritu enfrentado a la materia mejor
que los sacerdotes cuyos sermones ha tenido ocasi3n de
escuchar. Si la Fglesia le ha enseado la manera o#cial de hablar a
2ios, ellos le han revelado la comuni3n de los cora'ones a trav%s
del espacio. $hora puede manifestarse a distancia, como ellos. <a
adquirido el don de simultaneidad y de ubicuidad. $unque
instalado en Pokrovskoi, en su isba, en familia, ahora est& en
Spala, a la cabecera del enfermito. $divina su presencia en todos
los nervios, en todos los m+sculos de su cuerpo robusto. $l #nal
de ese encantamiento, que es una me'cla de s+plica y e5orcismo,
de brujer"a y oraci3n, va a la o#cina de correos y telegraf"a a la
Emperatri': 6(a enfermedad no es tan grave como parece. >ue
los m%dicos no lo hagan sufrir6.
$l leer esas palabras la Oarina renace. El salvador est& de nuevo
a su lado. 7odas las esperan'as son posibles, puesto que %l lo
a#rma desde el fondo de su lejana provincia. L, en efecto, a la
maana siguiente, la #ebre baja y el hematoma comien'a a
reabsorberse. $ las dos de la tarde, los m%dicos constatan que la
hemorragia se ha detenido. E5plican ese fen3meno por una
simple coincidencia entre la llegada del telegrama y la evoluci3n
natural de la enfermedad. $ menos, dicen a+n, que la remisi3n no
se deba al hecho de que la Emperatri', por #n tranquili'ada
gracias a las seguridades de !asput"n, haya cesado de e5citar la
nerviosidad del nio con el espect&culo de su angustia. Seg+n
ellos, el desasosiego del entorno ha podido crear en $le5is un
estado de tensi3n que imped"a la reabsorci3n del derrame
sangu"neo. Esas consideraciones seudocient"#cas e5asperan a
$lejandra Nedorovna. Para ella, ante ese punto de la evidencia,
dudar del prodigio ser"a un pecado contra 2ios. Si su hijo se ha
salvado eso se debe a !asput"n y s3lo a %l. $ pesar de la
maledicencia de algunos, ese hombre es un ser e5cepcional. :n
enviado del $lt"simo en este mundo. :n segundo mes"as. )ientras
%l permane'ca entre bastidores en el palacio, el 'arevich, sus
padres, !usia entera estar&n preservados de la desgracia. $nna
?yrubova comparte la alegr"a de Su )ajestad y su ceguera. Se
e5citan mutuamente en una devoci3n ansiosa.
El E, de octubre de ,0,E, 1icol&s FF env"a una carta
tranquili'adora a su madre* retoma sus cacer"as del ciervo, sus
paseos en el bosque y sus consultas pol"ticas* el E de noviembre,
es publicado en la prensa el +ltimo bolet"n de salud para anunciar
la curaci3n del heredero del trono y, el I, toda la familia regresa a
7sarskoie Selo. En esta ocasi3n, las admiradoras del staretz
celebran en los salones la victoria del santo injustamente
denigrado por los descre"dos y los envidiosos. (o primero que
hace la Emperatri' es pedir al 6salvador6 de $le5is, como una
gracia, que vuelva lo antes posible de Pokrovskoi. Pero %l retrasa
su partida algunas semanas, sin duda para hacerse desear. 7iene
tantos enemigos que debe enfervori'ar al m&5imo a sus
seguidoras para resistir a la camarilla que lo amena'a. $l #n se
decide y llega a San Petersburgo en diciembre.
(a Emperatri', con el cora'3n palpitante de gratitud, lo recibe en
casa de $nna ?yrubova. Dl est& acompaado de su mujer y sus
hijas. 7oda la familia est& endomingada. Se sirve el t%. (a Oarina
toma la mano de Prascovia y le dice amablemente: 6@1os perdona
por robarle a su marido tan a menudoA 91o lo har"amos si no
fuera tan vital para nosotros y para la corona;6. $l hablar, su vo'
se ahoga de emoci3n y sC rostro se cubre de manchas rojas.
Prascovia responde: 69Es una bendici3n para nosotros que 2ios
haya permitido a regorio E#movich ayudar a su nio;6 $lejandra
Nedorovna ha llegado 8anqueada por las cuatro grandes
duquesas. Dstas simpati'an con las hijas de !asput"n, )ar"a y
?arvara. Dl, sentado en el centro de ese c"rculo "ntimo y
enteramente femenino, disfruta de una situaci3n e5traa: la
familia de un campesino siberiano y la de Sus )ajestades unidas
en una misma amistad, alrededor de un samovar. (as barreras
han ca"do. (a !usia de las profundidades y la de los palacios se
comprenden y se aman. (os habladores de la 2uma y de las casas
aristocr&ticas no podr&n nada contra esa alian'a del cetro y el
arado. )ientras el Oar y el pueblo est%n de acuerdo, el Fmperio
proseguir& su ruta espl%ndidamente. 4omo muestra de su
reconocimiento, la Emperatri' hace inscribir a )ar"a, la hija mayor
de !asput"n, en el liceo SteblinSHamenska de San Petersburgo.
En primavera, Sus )ajestades hacen un crucero por los #ordos
en el yate del Oar, el Stan"art* luego, en agosto, un tiempo de
descanso en PeterhoW* en #n, la familia imperial se instala en
(ivadia. El 'arevich, debilitado por el acceso de hemo#lia del ao
anterior, camina con un aparato ortop%dico: todav"a no puede
apoyarse sobre su pierna enferma. (o curan con baos de barro.
$penas retoma sus despla'amientos libres y sus juegos, se cae.
:na hemorragia subcut&nea se declara alrededor de la rodilla. (os
dolores aumentan. Neli'mente, !asput"n se encuentra de
vacaciones en el balneario vecino de Lalta. $cude, re'a
intensamente ante la Oarina maravillada, ordena abandonar todos
los remedios y dejar al nio en cama durante varios d"as. Poco a
poco, el sufrimiento se calma, el hematoma desaparece. (os
m%dicos sostienen que el derrame se habr"a reabsorbido por s"
mismo bajo el efecto de un reposo prolongado. Pero $lejandra
Nedorovna proclama que, una ve' m&s, la gloria de esa curaci3n
pertenece a !asput"n, el hombre providencial que 2ios ha elegido
para proteger a la familia imperial y, a trav%s de ella, a !usia.
Por un e5trao movimiento de p%ndulo, cuanto m&s la Oarina se
apega a %l y declara estarle muy agradecida, m&s audaces se
vuelven los enemigos del staretz. $lgunos hasta piensan en
hacerlo asesinar. Entre los m&s encarni'ados deseosos de librarse
de %l est&n el general ultramon&rquico Bogdanovich y su mujer,
que sugieren a Bieletski, director del departamento de Polic"a, que
se deshaga del 6monstruo6 durante su trayecto en buque de
Sebastopol a Lalta. $dvertido del proyecto, el ministro del Fnterior
1icol&s )aklakov considera que es demasiado arriesgado.
Eliodoro, por su parte, alborota en su celda del monasterio de
Nloritcheva para obtener que las autoridades pongan #n a la
diab3lica elevaci3n del 6despreciable regorio6. Sus invectivas
son tan violentas y evidencia tal imprudencia al predicar la
revuelta a sus e5 feligreses de 7saritsyn, que el Santo S"nodo,
e5asperado, le retira el sacerdocio. Eliodoro replica #rmando con
su sangre una carta en la que abjura de la fe ortodo5a y se separa
de la Fglesia. Seculari'ado e iluminado, vuelve a su pueblo natal,
retoma su nombre laico de Sergio 7rufanov y crea una comunidad
religiosa sui g%neris. $l margen de la jerarqu"a eclesi&stica, la
61ueva alilea6 es una asociaci3n de mujeres y jovencitas
enteramente consagradas al odio hacia !asput"n. Su objetivo
principal es capturar al falso staretz y castrarlo para impedirle
arrastrar hacia el pecado a criaturas inocentes. En octubre de
,0,G, Eliodoro se preocupa hasta de hacer confeccionar vestidos
elegantes, 6como los que se ven en los salones6, para permitir
que algunas de esas furias se introdu'can en el entorno de
!asput"n y le ajusten las cuentas. Pero como la v"ctima de esa
maquinaci3n hab"a sido prevenida a tiempo, 7rufanov decide
diferir la ejecuci3n del proyecto. )ientras tanto, mantiene el
&nimo de las conjuradas con discursos cada ve' m&s en%rgicos.
Entre ellas, la m&s resuelta es cierta Hhionia useva, una 6hija
espiritual6 de 7rufanov. En otro tiempo era, dice %l, una virgen
6inteligente, bonita, seria y casta6. Pero, por desprecio hacia la
belle'a f"sica, pidi3 a 2ios que la 6librara6 de %sta lo m&s pronto
posible* deseo que fue cumplido porque, despu%s de sus primeros
contactos con un hombre, contrajo s"#lis y perdi3 la nari'.
2es#gurada y rabiosa, est& desde entonces totalmente
consagrada al culto de 7rufanov y a e5ecrar al enemigo com+n,
!asput"n. 4on el hocico ro"do hasta el hueso y una llama en los
ojos, repite a quien quiere o"rla: 69S", richka es un verdadero
demonio; 9(o degollar%;6. L el e5 Mer3nimo la felicita por su
valiente iniciativa. Sin embargo, la pone en guardia contra una
e5cesiva precipitaci3n. (e seala que es necesario esperar el
momento favorable, seguir la pista del staretz con disimulo y
actuar +nicamente sobre seguro.
En el otro e5tremo de la escala social, el campe3n de los
antirrasputinianos es el gran duque 1icol&s 1icolaievich, uno de
los t"os del Oar. 4omandante en jefe de los regimientos de la
uardia, constata entre los o#ciales una c3lera creciente contra
6el abyecto mujik6 a quien Sus )ajestades han convertido en su
gu"a y su hu%sped. Munto con la mayor parte de la aristocracia
rusa teme que, al comprometer el prestigio del monarca y de la
dinast"a, !asput"n provoque una revoluci3n de palacio. ?arias
veces ha intentado hacer ra'onar a su imperial sobrino. Pero, al
esfor'arse por abrirle los ojos, no ha hecho m&s que debilitar su
propia posici3n en la corte. (a Oarina, sobre todo, lo tiene entre
ojos por su insistencia en denigrar al staretz. 1o deja pasar una
ocasi3n de presentarlo ante su marido como un intrigante &vido
de e5tender su poder, ya considerable, y de apoderarse de las
riendas del imperio. En cambio, la Emperatri' viuda comparte la
opini3n del gran duque acerca del papel nefasto del pretendido
santo hombre ante su hijo y su nuera. 7eme que est%n
embrujados, separados de la realidad rusa, incapaces de tomar
una decisi3n sin haber consultado a su demon"aco confesor. Por
poco dar"a la ra'3n a aquellos que suean con hacer desaparecer
al mujik en una trampa.
)ientras esos complots se traman en la sombra, !asput"n les
toma cada ve' m&s gusto a los juegos sutiles de la pol"tica. Por
intermedio de la Oarina, aconseja al Oar sobre la elecci3n de los
ministros. En el interior del gabinete, sus preferidos, que son
resueltamente de derecha, llevan una campaa sorda para
deshacer6 la actual 2uma y reempla'arla por otra &s d3cil.
Hokovtsev, que nunca ocult3 su hostilidad hacia el staretz, ve
palidecer su propia estrella en el #rmamento. $divinando que sus
d"as como presidente del 4onsejo est&n contados, despacha los
asuntos corrientes sin entusiasmo.
$ pesar de esas luchas por la in8uencia en el gobierno y en la
2uma, !usia disfruta, en lo m&s hondo, de una sana estabilidad.
(os recursos del pa"s son tales que, aun bajo un poder discutido,
el impulso econ3mico y comercial se acelera, la producci3n
aumenta, el nivel social se eleva. En las altas esferas se critica
todo pero se vive bien. Entre las capas m&s bajas de la poblaci3n
se sufren los rigores de la clase obrera y la campesina, pero como
no se leen los diarios, se ignora la agitaci3n que se ha apoderado
de las cabe'as pensantes de la naci3n. 2esacreditada en los
salones, la familia imperial todav"a tiene, en las masas, un
prestigio en el que se me'clan la tradici3n y la fe. Es verdad que,
en la primavera de ,0,E, ha habido rebeliones en las minas de
oro siberianas de (ena y la tropa ha tirado sobre la multitud,
matando a doscientas setenta e hiriendo a doscientas cincuenta
personas* es verdad que los trabajadores de las diferentes
regiones de !usia se han declarado en huelga para protestar
contra esa masacre. Pero, con el tiempo, la indignaci3n popular
ha deca"do y los revolucionarios, acosados por la polic"a, han
vuelto a la sombra.
En agosto del mismo ao, el ej%rcito ruso ha celebrado, con una
reconstrucci3n espectacular, el centenario de la batalla de
Borodino, lo que reconfort3 el &nimo de los o#ciales. L, a
comien'os de ,0,G, todo el mundo, grandes y chicos, se alegra
por las pr35imas #estas programadas para el tricentenario de la
dinast"a de los !omanov. (os liberales sealan en sus diarios que
)iguel, el primero de los !omanov, fue elegido por el pueblo el E,
de febrero de ,/,G y que esa antigua manera de proceder
merece que se re8e5ione sobre ella. (os mon&rquicos, por su
parte, esperan que las manifestaciones patri3ticas inscritas en el
programa refuercen la devoci3n de los rusos por su soberano.
E5traamente parece que la naci3n, largo tiempo inquieta y
dividida, ha encontrado un segundo aliento.
El E, de febrero de ,0,G, en la catedral de 1uestra Seora de
Ha'an, de San Petersburgo, se celebra un servicio conmemorando
la elecci3n de )iguel !omanov tres siglos antes. Esa maana,
!od'ianko llega al lugar mucho antes de la hora de la ceremonia.
<a sido advertido de que los representantes de la 2uma, de la
cual %l es presidente, se sentar"an detr&s de los del 4onsejo del
Fmperio y del Senado. Est& pensando en protestar contra una
medida vejatoria para la $samblea de los elegidos de la naci3n,
cuando descubre a !asput"n instalado en un asiento delante de
los bancos reservados a los diputados. E5asperado, ordena al
staretz que se marche. Dste reacciona con arrogancia y declara
que ha sido invitado por 6personas de elevado rango6. 1o
obstante, para evitar un esc&ndalo, se eclipsa antes que el
patriarca de $ntioqu"a comience a o#ciar en la catedral llena de
gente. Entre los asistentes, e5iste la preocupaci3n por saber si
!asput"n todav"a est& all". <ay quienes vuelven la cabe'a para
tratar de distinguirlo entre la multitud de #eles. Se intercambian
an%cdotas escandalosas acerca de %l. Nrente al iconostasio, la
Emperatri', tocada con una tiara, echa una mirada a cada
momento hacia su hijo, tan fr&gil y p&lido, temiendo un desmayo.
Su +nica esperan'a es que !asput"n vele en alguna parte detr&s
de ella, perdido entre la muchedumbre. Est& segura de que, si %l
aade sus plegarias a las de la familia imperial, todo ir& bien para
el nio que lleva sobre sus fr&giles hombros el porvenir de la
monarqu"a. Est& sobre ascuas hasta el #n de la ceremonia. Si
pudiera, invitar"a al mago a dormir en el palacio, en una
habitaci3n contigua a la de $le5is. Pero, por el momento, el pa"s
tiene otros motivos de inquietud. $ustria acaba de ane5arse
BosniaS<er'egovina. (a Serbia ortodo5a, tradicionalmente aliada
a !usia, es presa de indignaci3n ante lo que considera como una
maniobra intimidatoria contra ella. :na parte de la prensa rusa
e5ige con fuer'a que los 6hermanos serbios6 sean protegidos de
la codicia austr"aca. El gran duque 1icol&s 1icolaievich insta al
Oar a declarar la guerra. Est& convencido de que, en ese caso, las
grandes potencias permanecer&n neutrales y de que, al aplastar a
los austr"acos, 1icol&s FF har& olvidar la humillante derrota de la
patria ante Map3n. $unque perfectamente e5trao a las
negociaciones diplom&ticas, !asput"n es, por instinto, hostil a
todo enfrentamiento por cuestiones de fronteras. !a'onando
como simple campesino, estima que una guerra, sean cuales
fueren los motivos, es una cat&strofe para los humildes, que vac"a
los campos de su juventud, arruina las cosechas, siembra la
muerte y la desolaci3n por todas partes y transforma la tierra de
2ios en una cloaca sangrienta. Fnterviniendo por primera ve' en
los asuntos p+blicos, declara al periodista !a'umovski: 6(os
cristianos se preparan para la guerra, van a hacerla* van a sufrir
tormentos y hac%rselos sufrir a otros. (a guerra es mala cosa...
>ue los alemanes y los turcos se devoren unos a otros: son
ciegos, pues es para su desgracia. 1o ganar&n nada y s3lo
adelantar&n la hora de su #n. L nosotros, llevando una vida de
concordia y de pa', mirando en nosotros mismos, nos elevaremos
de nuevo por encima de todos6.
,I
Su temor de la guerra no es ni
pol"tica ni #los3#ca. Es visceral. 2esear"a comunic&rselo al Oar.
Pero 1icol&s FF titubea. Por un lado, no querr"a decepcionar a los
serbios* por el otro, tiene miedo de lan'arse entre la niebla. En
mayo de ,0,G, se dirige a Berl"n para asistir a la boda de la
princesa ?ictoria (uisa de Prusia con el gran duque Ernesto
,I
4itado por Lves 7ernon, Raspoutine, une tra&"ie russe, seg+n $le5andre
Spiridovitch, Raspoutine, ,./GS,0,-.
$ugusto de BrunsYick y se encuentra con el Haiser y el !ey de
Fnglaterra, Morge ?* los tres soberanos se ponen de acuerdo para
mantener el statu quo en esa regi3n del mundo. Pero, poco
despu%s, Bulgaria ataca a Serbia. Es una guerra r&pida que
termina con la derrota de los b+lgaros frente a la coalici3n
balcanoSturca. (as grandes naciones est&n alertas, pero ninguna
piensa en intervenir.
4uando el Oar deja Berl"n, nada est& verdaderamente
solucionado en esa parte de Europa, pero la familia imperial
emprende un importante viaje a trav%s de !usia. 1icol&s FF piensa
completar las #estas del tricentenario de la dinast"a con una visita
a las principales ciudades del Fmperio, repitiendo el itinerario
seguido por )iguel !omanov a los diecis%is aos, desde
Hostroma, donde resid"a con su madre, hasta )osc+, donde la
$samblea nacional, el Sobor, deb"a elegirlo 'ar. Esa interminable
incursi3n jubilar fatiga a la Oarina, que aborrece las festividades y
las recepciones.Por suerte, ha conseguido que !asput"n participe
del viaje. Por lo menos as", Sus )ajestades no tendr&n nada que
temer. $ todo lo largo del camino, el staretz puede medir el fervor
del pueblo, que se apia para saludar a los soberanos venidos de
su lejana capital. 9?amos; 9(a monarqu"a todav"a tiene muchos
d"as por delante; Si los intelectuales y ciertos arist3cratas se
arriesgan a criticar al Oar, la mayor"a del pa"s le es sinceramente
devota. 2esde el coche que lo transporta en el medio del cortejo
o#cial, !asput"n contempla los millares de rostros desconocidos
alineados en el trayecto, que simboli'an la uni3n del monarca y
de la tierra rusa. Se bendice al 6padre de la naci3n6 con palabras
de adoraci3n y signos de la cru'. Es aqu" y no en San Petersburgo
donde %l entra en contacto con el suelo fecundo de la patria. En
Hostroma, se celebra un o#cio en el monasterio Fpatiev,
,/
donde
)arfa, madre del futuro Oar de !usia, recibi3, hace trescientos
aos, a los delegados del Sobor llegados en busca de su hijo.
!asput"n tiene un lugar reservado en la nave. (e parece que la
historia vuelve sobre sus pasos. Es %l quien preside la
,/
<ay una e5traa analog"a de nombre entre el monasterio Fpatiev, en
Hostroma, donde el primer representante de la dinast"a de los !omanov
recibi3 el anuncio de su destino, y la casa Fpatiev de Ekaterimburgo, en
Siberia, donde 1icol&s FF, +ltimo 'ar de !usia, ser& asesinado junto con su
familia por los bolcheviques.
restauraci3n de la monarqu"a despu%s de la %poca de revueltas
que siguieron a la muerte de Boris odunov y al reinado muy
breve de Nedor FF.
4uriosamente, ese viaje conmemorativo, destinado a ajustar los
la'os entre el Emperador y sus subditos, lo refuer'a tambi%n a %l
en la escena pol"tica rusa. 2e regreso en San Petersburgo, da de
buen grado su parecer al Oar y la Oarina sobre las cuestiones m&s
engorrosas para el gobierno.L su opini3n, la mayor"a de las veces,
est& acuada en el molde del buen sentido. $s", en el otoo de
,0,G, en ocasi3n del proceso en Hiev del joven jud"o )endel
Beylis, arrestado dos aos atr&s por haber participado, dec"an, en
un crimen ritual sobre un nio ortodo5o, se esfuer'a en demostrar
a Sus )ajestades lo absurdo de esa historia montada
completamente por los ultranacionalistas y los antisemitas, a la
cabe'a de los cuales estaban el ministro de Musticia,
4htcheglovitov, y el futuro ministro del Fnterior, )aklakov. 2e
hecho, ante un jurado compuesto en su mayor parte por
campesinos, la acusaci3n seg+n la cual los jud"os utili'aban
sangre cristiana en sus ceremonias secretas, es refutada y Beylis
es absuelto. $simismo, !asput"n, que detesta y teme a Hokovtsev,
aprovecha el debilitamiento del presidente del 4onsejo para
reprocharle querer 6emborrachar al pueblo6 desarrollando el
comercio de la vodka, monopolio del Estado y fuente de
apreciables ganancias. $bra'ando la tesis del e5 presidente, el
conde Xitte, que go'a de su simpat"a, aboga ante Sus )ajestades
en pro de la limitaci3n de la venta de alcohol y les sugiere, en
compensaci3n, una al'a de los impuestos directos. $ cada
momento repite que la ebriedad constituye el principal 8agelo de
!usia, que incitar a la gente a que beba para olvidar su miseria es
un pecado y que habr"a que cerrar las 6tabernas del Oar6.
Enunciando esas ideas, es consciente de actuar por el bien de
millones de mujiks a los que %l representa ante el trono. Su
insistencia anima a 1icol&s FF a deshacerse del presidente del
4onsejo, que es partidario de otra pol"tica. <ombre "ntegro y
moderado, tambi%n Hokovtsev ser& apartado para la mayor
satisfacci3n del staretz. Evitando e5plicar de viva vo' sus ra'ones
a su colaborador m&s pr35imo, el Emperador le anuncia
secamente por escrito que 6las necesidades del Estado hacen
necesaria Zsu[ partida6. Hokovtsev ser& reempla'ado por el
se5agenario y obediente oremykin. <ostil al r%gimen
parlamentario y devoto de la 4orona, ese reaccionario fatigado se
compara a s" mismo con 6una vieja pelli'a que se saca del
armario cuando hace mal tiempo6. 4omo lo desean Sus
)ajestades y detr&s de ellos el staretz, la cuarta 2uma, elegida
en noviembre de ,0,E seg+n un nuevo modo de escrutinio, ha
dado la mayor"a a los nacionalistas de derecha y a los
6octubristas6. !asput"n puede decirse que, ocurra lo que ocurra, el
pa"s no ser& dirigido por aquellos que vociferan en el palacio de
7auride, sino por aquellos que hablan en vo' baja, en el entorno
del Oar, en el palacio de Fnvierno.

*II
-.ito ) amenazas

2espu%s de haberse alojado en casa de =lga (okhtina, luego en
el domicilio del periodista Sa'onov, m&s adelante en lo de
2amanski, otro de sus amigos, y, #nalmente, en cuartos
amueblados, en ,0,R !asput"n se instala en el departamento
n+mero E- de la calle orokhovaia /R, no lejos de la estaci3n de
7sarskoie Selo, lo que le resulta c3modo para sus despla'amientos
hacia la residencia imperial. Situado en el tercer piso, el lugar es
claro pero modesto: cinco habitaciones y una cocina. El alquiler se
paga sobre el tesoro particular del Oar. (a =khrana tiene orden de
vigilar la casa. 4uatro agentes de civil est&n constantemente all":
uno en el portal y tres en el vest"bulo de la gran escalera. El
portero tambi%n est& encargado de la protecci3n del ilustre
ocupante. (os agentes del vest"bulo juegan a las cartas para
distraerse y anotan el nombre de los visitantes. 2e cuando en
cuando, uno de ellos sube hasta el tercero para veri#car que todo
ande bien all", y puede ocurrir que el staretz lo invite a tomar el
t%.
En el intervalo, el c"rculo de relaciones de !asput"n se ha
agrandado considerablemente. Pero %ste, a menudo, se ve
obligado a frenar el ardor de sus admiradoras. Es as" como la
hist%rica =lga (okhtina, que en otro tiempo era su amante, ahora
lo pone en aprietos por las manifestaciones intempestivas de su
fervor. ?iene a verlo de improviso, cae a sus pies, le rodea las
piernas con los bra'os y grita con vo' penetrante: 69Santo;
9Santo; 9Santo padre, bend"ceme; 9>uerr"a ser tuya; 973mame,
padrecito;6. = bien, acerc&ndose a la mesa detr&s de la cual est&
sentado, le toma la cabe'a entre las manos y le cubre el rostro de
besos. Si %l est& tomando el t%, se instala a su lado, insiste
temblando en que le deje tomar un sorbo, le deslice un tro'o de
torta en la boca. )aria, la hija de regorio que ahora tiene
diecis%is aos y vive con %l en San Petersburgo, es testigo de esas
escenas enloquecidas. $un creyendo en la santidad de su padre,
piensa que =lga (okhtina se pasa de la medida. Esta mujer, que
antes se vest"a con elegancia, se ha convertido en un
espantap&jaros enjae'ado con oropeles multicolores y encajes.
(os que est&n alrededor tratan de calmarla. Sienten piedad por
ella a causa de su sinceridad en la fe rasputiniana. Su presencia
es tolerada por caridad en la 6corte6 del maestro. $ veces, al
encontrarlo en la calle, se arroja sobre %l y lo besa con ardor ante
los transe+ntes asombrados. Para ella, %l es la encarnaci3n de
4risto. (as otras adeptas, sin ser tan e5pansivas como =lga
(okhtina, est&n igualmente convencidas. (a principal ra'3n de su
vida es el servicio del divino profeta, a quien le resultan
necesarias sobre todo por sus la'os con personas de elevada
posici3n.
Dl frecuenta siempre asiduamente a $nna ?yrubova y a la seora
olovina madre, que lo introducen en los salones de la baronesa
!osen y de la baronesa Fkskul, y lo ponen en contacto con
hombres pol"ticos in8uyentes como el presidente del 4onsejo
oremykin, el ministro de Ninan'as Bark, el conde Xitte,
)aklakov, el pr"ncipe )echtcherski, propietario y jefe de
redacci3n del diario #l 0iu"a"ano. 4onoce tambi%n al industrial
Putilov, a los banqueros )anus y !ubinstein... Poco antes, esos
personajes se re"an de %l como de un libertino pintoresco cuya
presencia pon"a en rid"culo a la corte de !usia* actualmente hasta
sus detractores lo toman en serio. 7odos saben que, para retener
la atenci3n favorable de Sus )ajestades, no hay nada mejor que
una recomendaci3n del staretz. La no se r"en de su acento
siberiano ni de su cabello largo ni de sus botas ni de sus frases
incone5as. La no se irritan por sus malos modales en la mesa. Por
poco, buscar"an su apoyo m&s servilmente que el de un ministro,
del que presienten que puede ser relevado de un d"a para otro. Dl,
por lo menos, ha probado en unos nueve aos de reinado
subterr&neo que es inamovible. 4ada ve' que lo creen a punto de
caer, se endere'a, m&s poderoso y emprendedor que nunca. (as
mujeres le hacen la corte, los maridos escuchan sus opiniones
con gravedad. Fnvitado a todas partes, ya no tiene un minuto
libre. Sin embargo, esa e5istencia mundana termina por pesarle.
$spira de nuevo a la pa' buc3lica de su aldea.
En junio de ,0,R, parte hacia Pokrovskoi con su hija )aria. $ su
llegada, una multitud compacta los recibe en el and%n.
4entenares de desconocidos reclaman la bendici3n del 6padre
regorio6. 4on mucha di#cultad llega a su casa, donde lo esperan
Prascovia, ?arvara y 2imitri. (os vecinos acuden cargados de
presentes. Dl les habla del hospital que quiere hacer construir en
el pueblo. Sus promesas son escuchadas como palabras del
evangelio. $ la maana siguiente, domingo E0 de junio, la familia
!asput"n va a misa. $ 2imitri, el hijo, le llama la atenci3n una
mujer harapienta que tiene un vendaje en la nari' y la seala con
el dedo para mostr&rsela a su padre, que lo reprende por esa
curiosidad indebida. $l terminar el servicio divino, el pope
pronuncia un serm3n contra el $nticristo y el pecado que
propaga. @Es una alusi3n p%r#da a las fechor"as del staretzA
regorio no se preocupa por los gritos de ese cuervo.
2e vuelta en casa, almuer'a en familia y recibe a algunas
mujeres que le obsequian un ramo de 8ores del campo. Poco
despu%s, el cartero le entrega un telegrama de la Oarina y %l se
retira para re8e5ionar sobre la respuesta* despu%s cambia de idea
y se dirige directamente al correo. En la entrada choca con la
horrible mendiga sin nari', que tiende la mano y le pide una
limosna. )ientras %l busca en su bolsillo, ella e5trae un sable
bayoneta de entre sus harapos y se lo planta en el vientre con
todas sus fuer'as. )ientras %l se tambalea, ella retira el arma de
la herida e intenta clav&rsela de nuevo. Dl la recha'a con un
pueta'o en la cabe'a y se desploma. ?arios campesinos se
precipitan y dominan a la fren%tica, que grita: 69Su%ltenme;
9Su%ltenme; 9<e vengado al Seor; 9<e matado al $nticristo;
9(oado sea 2ios, el $nticristo ha muerto;6. !asput"n se arrastra
hasta el umbral de su casa y se desmaya en bra'os de su mujer.
2imitri corre a enviar un telegrama al m%dico m&s cercano, es
decir en 7iumen, a noventa kil3metros de distancia. )ientras
tanto, la comadrona de la aldea ayuda a Prascovia a poner
apositos en la herida. El doctor ?ladimirov reali'a la ha'aa de
cubrir la distancia en ocho horas, cambiando de caballo en cada
posta. =pera a la lu' de las velas y, al d"a siguiente, el herido es
transferido por barco al hospital de 7iumen.
$rrancada a la multitud que quer"a lincharla, la criminal, que no
es otra que la loca Hhionia useva, es acusada de tentativa de
asesinato con premeditaci3n. Ella con#esa haber actuado a
instigaci3n de 7rufanov, alias Eliodoro, que la bendijo
encarg&ndola de e5terminar al $nticristo. $l salir de 7saritsyn,
sigui3 a !asput"n en todos sus despla'amientos hasta Pokrovskoi.
:n e5perto la declara irresponsable y la internan en un asilo, en
7omsk. En cuanto a 7rufanovSEliodoro, gravemente comprometido
en ese asunto, burla la vigilancia policial, se afeita la barba y,
disfra'ado de mujer, llega a Suecia a trav%s de Ninlandia. !asput"n
se repone con di#cultad de su herida. Por suerte, el sableS
bayoneta no ha tocado ning+n 3rgano vital. Seg+n el cirujano de
7iumen, la robusta constituci3n del enfermo le permitir&
recuperarse despu%s de algunas semanas de reposo.
En el palacio, mientras tanto, reinan la indignaci3n y el p&nico. (a
Emperatri' est& dividida entre el terror de haber estado a punto
de perder a su gu"a espiritual y la alegr"a de saber que %ste ha
escapado a la vengan'a de una desequilibrada. El G- de junio de
,0,R, el Oar escribe a 1icol&s )aklakov, ministro del Fnterior: 6<e
sabido que ayer, en la aldea de Pokrovskoi, de la gobernaci3n de
7obolsk, ha sido cometido un atentado contra la persona del
staretz regorio E#movich !asput"n, a quien veneramos mucho.
2urante el atentado, fue herido en el vientre por una mujer. 7emo
que sea el blanco de designios perversos de un puado de
individuos indignos. (e pido que estable'ca una vigilancia
constante acerca de este asunto y que proteja a !asput"n contra
una eventual segunda tentativa de atentado6.
2e todos lados llegan telegramas al hospital para desear un
pronto restablecimiento y larga vida al m&rtir. (a e5 monja $kulina
(aptinskaia, una de sus m&s #eles disc"pulas, llega e5presamente
de San PetersSburgo para velar a su cabecera. (a Emperatri'
env"a a 7iumen al eminente cirujano von Breden para reoperar al
herido. $ su regreso, el m%dico tranquili'a a todo el mundo: el
staretz est& fuera de peligro. Pero, en privado, comenta que la
virilidad de !asput"n no es tan evidente como algunos se
complacen en proclamar. (a imaginaci3n femenina, dice,
prescinde de las pruebas. E5alta todo lo que toca y transforma un
se5o de lo m&s com+n en un atributo masculino digno de un
padrillo. Esta informaci3n con#dencial va por toda la ciudad.
@>ui%n tiene ra'3nA @(as damas que celebran las proe'as
amorosas de !asput"n o el m%dico que lo ha e5aminado por todas
partesA El caso es que, a pesar de la revelaci3n de von Breden, la
leyenda de la potencia gen%tica del staretz permanece intacta.
4uando recupera algo de fuer'as, env"a a sus admiradoras
fotograf"as que lo muestran en su lecho de hospital y esquelas en
las que garrapatea m&5imas sibilinas sin preocuparse por la
ortograf"a.
2urante ese tiempo, en =ccidente, crecen las amena'as de
guerra. $ la tentativa contra !asput"n responde un asesinato de
repercusiones de otra importancia: el ,I de junio de ,0,R, en
Sarajevo, el estudiante bosnio Princip mata al archiduque
Nrancisco Nernando, heredero de la corona de $ustriaS<ungr"a, y a
su esposa. Esa doble muerte provoca la c3lera belicosa del
gabinete de ?iena contra Serbia. $hora bien, Serbia est& ligada a
!usia por un tratado, y !usia, a su ve', lo est&, en caso de
con8icto, con Nrancia y con Fnglaterra. @1o hay all" un prete5to
para una e5plosi3n generalA $l enterarse de la noticia, !asput"n
se niega a creer que el acto de un individuo aislado pueda tener
consecuencias catastr3#cas para la pa' del mundo. El / de julio,
1icol&s FF recibe en Peterhof al Presidente de la !ep+blica
Nrancesa, !aymond Poincar%. Niestas, banquetes, revistas de
tropas, congratulaciones rec"procas. Esta visita, que sella la
amistad de dos grandes pa"ses, parece un signo de seguridad.
Pero, cuando parten los hu%spedes franceses, el ,- de julio de
,0,R, $ustriaS<ungr"a presenta a Serbia un ultim&tum de
condiciones inaceptables. Fnmediatamente, Serbia se dirige a
!usia para que honre su promesa de sostenerla ante el peligro.
$lemania, por su parte, abra'a la tesis vienesa. (os diplom&ticos
se esfuer'an en vano por solucionar el diferendo con
negociaciones. $nte la intransigencia alemana, el ministro de
!elaciones E5teriores, Sa'onov, aconseja a Serbia que acepte los
t%rminos del ultim&tum. El ,E de julio, bajo la presi3n de !usia, el
gabinete serbio suscribe a la mayor parte de las condiciones que
se le imponen. $ustria, contando con una capitulaci3n total,
recha'a las t"midas reservas de Serbia y le declara la guerra el ,I
de julio. $l d"a siguiente, #el a sus compromisos, 1icol&s FF ordena
una movili'aci3n parcial a t"tulo preventivo. uillermo FF monta en
c3lera y e5ige la anulaci3n inmediata de esa medida. $terrado
ante la idea de la matan'a que se prepara, !asput"n intenta
disuadir al Oar de lan'arse a la aventura y le telegraf"a desde
7iumen: 61o os preocup%is demasiado por la guerra. La vendr& el
tiempo de darle una pali'a Pa $lemaniaQ. Por ahora todav"a no es
el momento. (os sufrimientos Pde los serbiosQ ser&n
recompensados6. $#rma tambi%n que esa guerra 6signi#car"a el
#n de !usia y de los emperadores6. 1icol&s FF est& conmocionado.
@7al ve', en efecto, ser& mejor esperarA Pero Sukhomlinov y el
general Fanuchkevich lo persuaden de que la movili'aci3n parcial
no solamente es necesaria sino que, para prevenir cualquier
eventualidad, hay que transformarla inmediatamente en
movili'aci3n general. El Oar, despu%s de dos horas de titubeo,
cede a disgusto. $l dar su acuerdo, dice a sus ministros: 6)e han
convencido, pero este ser& el d"a m&s penoso de mi vida6. (a
orden de movili'aci3n general es publicada el ,. de julio de ,0,R.
En el hospital de 7iumen, !asput"n se desespera y garrapatea
una carta al Emperador. El te5to es de un iletrado, las frases se
suceden sin orden, la puntuaci3n es titubeante: 6>uerido amigo,
digo todav"a una ve' m&s, una tempestad aterradora est& sobre
!usia* desdicha y pena inmensa, noche sin escampada sobre un
mar de l&grimas sin l"mites. 9L pronto sangre; @>u% puedo decirA
1o encuentro las palabras. <orror indescriptible. S% que todos
quieren de ti la guerra, hasta los #eles, no saben que es para la
ruina. 2uro es el castigo de 2ios: cuando %l quita la inteligencia,
es el principio del #n. 7+ eres el 'ar, el padre del pueblo, no
permitas que los dementes salgan con la suya y pierdan al pueblo
y a ellos mismos. ?enceremos a $lemania, pero, @y !usiaA 4uando
se piensa en ello, no hay m&rtir m&s desolado en todos los siglos.
Est& toda ahogada en sangre. Pena sin #n. regorio6.
!asput"n se da a todos los diablos por no poder e5presarse m&s
que por carta cuando su cora'3n desborda de gritos. )aldice esa
herida absurda que lo retiene en el fondo de Siberia, mientras que
el Oar est& a punto de perder el pa"s y, tal ve', la dinast"a. Si %l
estuviera en San Petersburgo, Sus )ajestades lo escuchar"an
antes que a todos esos ministros, a todos esos generales que
ra'onan en abstracto y alinean cifras sobre el papel Jtantos
soldados, tantos fusiles, tantos caones, tantos caballosJ, sin
darse cuenta de la inmensa miseria de los hombres que van a
enviar a la carnicer"a. Prisionero de la distancia, env"a mensaje
tras mensaje, como si fueran botellas al mar.
1icol&s FF, mientras tanto, deseoso de atenuar el efecto de la
movili'aci3n general ante el gabinete alem&n, telegraf"a al Haiser:
6)e resulta t%cnicamente imposible suspender mis preparativos
militares. 2e todos modos, mientras las tratativas con $ustria no
sean rotas, mis tropas se abstendr&n de toda ofensiva6. $ lo que
uillermo FF responde con un ultim&tum que otorga un pla'o de
gracia de doce horas: que !usia detenga la movili'aci3n general y
se salvar& la pa'. Si no, la guerra es inevitable. 4omo !usia no
asiente, el ,0 de julio $lemania decreta a su ve' la movili'aci3n
general. E inmediatamente despu%s, el Haiser env"a un nuevo
ultim&tum a !usia. Nrancia tambi%n tendr& el suyo. Ese d"a,
clavado en su lecho de hospital, !asput"n env"a al Oar un +ltimo
mensaje ca3tico: 6Lo creo, espero en la pa', ellos preparan una
gran fechor"a, nosotros no estamos en falta, s% todos vuestros
tormentos, es muy duro no vernos, el entorno ha aprovechado
secretamente en el cora'3n, @pod"an ayudarnosA6
,U
$l recibir esta suprema advertencia, 1icol&s FF tiene un
movimiento de irritaci3n contra el staretz que le predica la pa'
cuando la guerra est& a las puertas del Fmperio. L rompe la carta
ante los ojos de la Oarina desconsolada. 4ontra la opini3n de los
ministros, los generales y su mismo marido, sigue convencida de
que !asput"n no puede equivocarse. $un deseando
ardientemente, a pesar de su origen alem&n, la victoria de !usia,
su pa"s de adopci3n por la voluntad de 2ios, teme que se realicen
las profec"as del santo hombre. El E, de julio de ,0,R
,.
, $lemania
declara la guerra a Nrancia. $ la noche siguiente, Fnglaterra hace
lo propio con $lemania. $l d"a siguiente es $ustriaS<ungr"a quien
declara la guerra a !usia. 2esbordado por los acontecimientos,
obsesionado por la visi3n sangrienta del porvenir, !asput"n
escribe al dorso de una fotograf"a suya: 6@L maana qu%A 7+ eres
nuestra gu"a, Seor. @4u&ntos calvarios hay que recorrer en la
vidaA6
4omo para indicar que est& equivocado, el anuncio de la guerra
es recibido con entusiasmo en la capital. 9<ay que vengar a los
hermanos serbios y abatir el orgullo alem&n; 4entenares de miles
de manifestantes se desbordan por las calles y van a aclamar a
Oar cuando aparece en el balc3n del palacio de Fnvierno. El
formidable impulso patri3tico que levanta al pa"s tiene el poder de
tranquili'ar al soberano. Si !asput"n estuviera all", podr"a ver en
esa unanimidad reencontrada el testimonio de un acuerdo
hist3rico entre el Emperador y la naci3n. Dl siempre ha soado
,U
4f. $ndrei $malrik, ob. cit.
,.
El G de agosto seg+n el calendario gregoriano.
con eso. Pero 1icol&s FF y el pueblo coinciden en una mala causa.
Su uni3n no se basa en el amor sino en el odio. 2igan lo que
digan los pol"ticos, a los que se abandonan a la violencia les
esperan d"as sombr"os.
En cuanto los m%dicos lo declaran capa' de despla'arse,
!asput"n se dirige a San Petersburgo con sus hijas )aria y
?arvara. Su mujer se queda en Pokrovskoi con 2imitri, que tiene
diecinueve aos pero ha sido e5ceptuado de las obligaciones
militares como +nico hijo var3n de la familia. $l llegar a la capital,
los viajeros se sorprenden de su aire a la ve' marcial, grave y
alegre. 2e las ventanas penden banderas, los regimientos
des#lan al son de la m+sica, de todos lados llegan hombres para
trabajar en las f&bricas de armamentos, el alcohol est& prohibido
en los locales de venta de bebidas, los teatros est&n llenos de
bote en bote, los salones aristocr&ticos se enorgullecen de tener
hijos en el ej%rcito y la ciudad ha cambiado su nombre de San
Petersburgo, cuyo vestigio alem&n podr"a lastimar el sentimiento
nacional, por el decididamente eslavo de Petrogrado. $un
dici%ndose ruso en un momento tan decisivo para la
supervivencia del Fmperio, !asput"n sufre por la ceguera en que
ha ca"do la mayor"a de sus compatriotas. Su humor fanfarr3n le
inspira menos admiraci3n que temor, y casi lamenta haber dejado
su apacible campia por un manicomio. 1i siquiera 1icol&s FF,
obnubilado por la idea de defender el honor eslavo, escucha sus
consejos de moderaci3n. En cuanto a la Oarina, acepta la guerra
como una prueba enviada por 2ios y contra la cual es in+til
rebelarse. Por primera ve', el staretz se ve aislado en sus
profec"as. 4on todas las fuer'as de su fe, espera equivocarse, que
las hostilidades terminen despu%s de algunas escaramu'as y que
ni el pa"s ni el r%gimen pade'can a causa de esos
acontecimientos insensatos. 1o obstante, en el fondo de su
cora'3n siente la doble amargura de no haber sido escuchado por
1icol&s FF y de no poder hacer nada para impedir la masacre que
se prepara en las fronteras.
$ comien'os de noviembre, abrumado, regresa a Pokrovskoi. Pero
all" tampoco encuentra reposo para su alma. $l enterarse de que
la Oarina ha comen'ado a trabajar como enfermera en el hospital
del palacio de 7sarskoie Selo, le telegraf"a su aprobaci3n paternal:
62ar&s tu ayuda a los heridos y 2ios te glori#car& por tus caricias
y tu acci3n6. 2ecididamente, no puede contentarse con observar
de lejos las dolorosas convulsiones de la patria. En su aldea, se
siente a la ve' preservado e in+til, privilegiado y castigado. Dl
tambi%n debe estar en la brecha en caso de peligro. 1o aguanta
m&s y, el ,I de diciembre de ,0,R, curioso y angustiado, llega de
nuevo a Petrogrado, la ciudad donde se forja el destino del
mundo.

*III
/a #uerra
$l comien'o de las hostilidades, el aliento patri3tico del pueblo
parece general y duradero. (a movili'aci3n se efect+a sin
choques. (os partidos pol"ticos fraterni'an en la certe'a de una
pronta victoria. 1icol&s FF vuelve a ser el emperador de todas las
!usias sin e5cepci3n. <asta los miembros de la oposici3n
parlamentaria aceptan la idea de un acercamiento necesario con
el gobierno. S3lo un tal ?ladimir Flitch :lianov, llamado (enin,
refugiado en Sui'a, proclama que la derrota rusa ser"a preferible
al triunfo del 'arismo. @Pero cu&nto pesa la opini3n de esa bri'na
de paja ante la inmensa con#an'a de la naci3n que ha recobrado
su unidad, su grande'a y el amor de su soberanoA (levado por
ese concierto de hurras, 1icol&s FF piensa primero en tomar el
comando del ej%rcito a #n de dar un signi#cado sagrado a la
defensa del suelo. Pero sus ministros le hacen notar que no debe
arriesgarse a comprometer su prestigio en los a'ares de la guerra.
2e mala gana, se resigna y nombra general"simo a su t"o, el gran
duque 1icol&s 1icolaievich, muy estimado en los medios
militares. Su +nico defecto es, a los ojos del monarca y de su
esposa, su aversi3n sistem&tica hacia !asout"n. <ay quienes le
reprochan tambi%n su incompetencia. $ pesar de su estatura de
gigante y su mirada de &guila, los avinagrados pretenden que es
un pobre estratego. <ay algo m&s grave: al ej%rcito le falta
material y entrenamiento de combate. (os o#ciales, soberbios en
los des#les, al parecer no tienen ninguna noci3n de la guerra
moderna. Neli'mente, la mayor"a del pa"s se niega a creer a los
pesimistas. 2e arriba abajo en la sociedad e5iste la convicci3n de
que la legendaria valent"a rusa paliar& las carencias de
equipamiento y de e5periencia. El mismo !asput"n, que se ha
opuesto a la guerra violentamente, considera que, ya que est&
declarada, hay que ganarla cueste lo que cueste.
4omo los alemanes, en un avance irresistible, ya han entrado en
Bruselas y amena'an Par"s, 1icol&s FF, #el a la promesa hecha a
los $liados, decide aliviar a Nrancia con una poderosa acci3n
diversiva. 2os ej%rcitos, bajo las 3rdenes de los generales
Samsonov y !ennenkampf, penetran profundamente en la Prusia
oriental y obligan al adversario a retirar tropas del frente
occidental para transportarlas con urgencia sobre el otro frente.
Esta maniobra permite a los franceses obtener la victoria del
)arne y salvar Par"s. En revancha, los alemanes, reagrupados
bajo la autoridad del general von <indenburg, llegan a rodear y
die'mar las fuer'as de Samsonov en las selvas de )a'uria, cerca
de 7annenberg, y obligan a !ennenkampf a replegarse en
desorden sobre la orilla oriental del 1iemen. 2esesperado,
deshonrado, Samsonov se suicida en el campo de batalla. (os
rusos han perdido cien mil hombres.
En el p+blico, el entusiasmo de los primeros d"as es seguido por
la consternaci3n y el temor. Saliendo de su sueo de gloria, tanto
los ciudadanos m&s modestos como los m&s evolucionados
comien'an a comprender que el ej%rcito ruso, al que cre"an
invencible, no puede rivali'ar con el alem&n, mejor equipado,
mejor formado, mejor comandado. (a intendencia y los servicios
de la 4ru' !oja son tan ine#caces como durante la guerra con el
Map3n. 7ransportados en desorden en vagones de ganado, los
heridos cuentan a su llegada a la capital que all&, en el frente,
faltan fusiles y municiones, que se dispone de un ca3n en
condiciones de disparar contra die' del lado alem&n, que los
soldados de infanter"a son enviados al combate sin preparaci3n
de artiller"a. Por supuesto la prensa, amorda'ada por la censura,
no menciona esas quejas. Pero entre la poblaci3n civil circulan
rumores persistentes: unos acusan a los generales de
incapacidad, otros susurran que el Oar est& perseguido por la
mala suerte, que acumula desastres desde el comien'o de su
reinado y que no hay ra'3n para que eso 6cambie6. Se dice que la
serie negra empe'3 en ocasi3n de las #estas de la coronaci3n con
los miles de espectadores aplastados en el campo de Hhodynka.
(uego el nacimiento del hijo hemof"lico, el desequilibrio mental de
la Emperatri', la derrota ante el Map3n, el 6domingo rojo6 y sus
v"ctimas inocentes, las muertes del gran duque Sergio y del
presidente del 4onsejo Stolypin, en #n, la aparici3n en la corte de
!asput"n, el staretz libertino. 9L todav"a es una suerte que !usia,
que ha sufrido un rev%s sangriento en el frente alem&n, haya
podido desquitarse en el frente austr"aco; 2espu%s de arrojar a
los austroSh+ngaros del suelo ruso, las tropas del Oar toman (vov
y ocupan el este de alit'ia. 9(amentablemente, no por mucho
tiempo; En febrero de ,0,I, $lemania lan'a una nueva ofensiva
en la Prusia oriental. Se libran combates encarni'ados en las
gargantas de los 4&rpatos. (os alemanes recuperan Pr'emysl y
(vos despu%s de duros enfrentamientos. Pronto obligadas a la
retirada, las tropas rusas evac+an Polonia y (ituania.
!asput"n, angustiado, sigue en el mapa la progresi3n la marea
alemana. 4on la incertidumbre del maana, su in8uencia en la
corte no deja de crecer. 4omo ya no se sabe a qu% santo
encomendarse, se vuelven hacia %l, esperando que lo sea. Su
departamento de la calle orokhovaia /R se convierte, de alguna
manera, en la antec&mara del palacio imperial. (os solicitantes se
apretujan desde la maana hasta en los peldaos de la escalera e
incluso en la calle, en los alrededores de la casa, en la que
des#lan de trescientos a cuatrocientos visitantes por d"a. En su
sal3n se encuentra, adem&s de las adoratrices habituales, una
muchedumbre de pedigCeos furtivos y murmuradores. 7ambi%n
hay tantos estudiantes cortos de dinero como pequeos
funcionarios que se quejan de sus superiores, o#ciales que
imploran una recomendaci3n para presentar a un ministro y
mujeres atra"das por la reputaci3n de macho infatigable del santo
hombre. Lendo de uno a otro, !asput"n les niega rara ve' su
ayuda. $ los que mendigan una ayuda pecuniaria les da algunos
rublos* a los que invocan la necesidad de un apoyo en un nivel
alto les entrega unas l"neas introductorias garrapateadas sobre
una esquina de la mesa y cubiertas de cruces. Su regla es que
nunca hay que dirigirse en vano a su cora'3n. En agradecimiento
a sus buenos o#cios, los m&s ricos le desli'an billetes de Banco en
la mano* los m&s pobres le llevan frutas o queso. Dl acepta todo
para no humillar a nadie.
Para administrar sus negocios, m+ltiples y complicados, se rodea
de especialistas como 2obrovolski, e5 inspector de ensean'a
primaria, el banquero !ubinstein y su rival )anus, presidente del
consejo de administraci3n de la :ni3n de 4onstructores
Nerroviarios, los opulentos #nancieros uin'burg, Saleviev,
Haminka... (a guerra que %l tem"a le hace la vida agradable. Se
dir"a que en ese universo en descomposici3n, en el que los
esp"ritus est&n obsesionados por la muerte, el sufrimiento, las
tribulaciones de la patria, ha encontrado el clima ideal para la
manifestaci3n de sus apetitos. Sintiendo que alrededor se quiebra
el cuadro de los valores morales, est& cada ve' m&s inclinado a
creer que todo le est& permitido. Su sed de placeres coe5iste con
su af&n de piedad. Dl, que era relativamente sobrio, que iba hasta
a preconi'ar el cierre de las tabernas, se pone a beber como un
barril sin fondo. 1o obstante, se niega a dedicarse a la vodka, la
6serpiente verde6, seg+n la e5presi3n usada por el pueblo.
Pre#ere el vino, sobre todo el madera. <ay d"as en los que toma
hasta seis litros en una comida sin que su ra'3n vacile. Se
emborracha y baila en p+blico por la satisfacci3n de e5perimentar
su resistencia en el libertinaje. $ menudo, despu%s de una noche
de org"a, asiste a los maitines, bebe un vaso de t% hirviendo y
recibe a sus visitantes como si nada. Piensa que es el tiempo de
los e5cesos de todo tipo. Puesto que !usia ha perdido la cabe'a al
lan'arse a la guerra, %l tambi%n puede perderla puesto que, aun
ebrio, est& evidentemente sostenido por 2ios.
(a prueba es que, a pesar del abuso del alcohol, conserva
intactos sus dones de sanador. El E de enero de ,0,I, cuando
viaja de 7sarskoie Selo a Petrogrado, $nna ?yrubova es v"ctima de
un terrible accidente de ferrocarril. Nueron necesarias varias horas
para sacarla de los restos del vag3n donde estaba. 7iene rotas las
piernas y la columna vertebral. 69Es el #n; 91o vale la pena
morti#carla;6, decide el m%dico que la e5amina en el lugar.
7ransportada al hospital de 7sarskoie Selo, recibe los +ltimos
sacramentos. $penas l+cida, pide que el 6padre regorio6 rece
por ella. Su madre quiere oponerse pero la Oarina, muy afectada
por el acontecimiento, telefonea a !asput"n. Dl promete acudir
inmediatamente a la cabecera de la moribunda, pero no consigue
veh"culo. Ninalmente, Xitte le presta el suyo, conducido por un
chofer e5perimentado. :na tormenta de nieve los retrasa en el
camino. $penas llega, el staretz se precipita a la habitaci3n de la
joven. Ella yace, en coma uno, velada por el Oar, la Oarina, las
grandes duquesas y el cirujano de la corte. !asput"n hace caso
omiso de los presentes y se concentra, con la mirada #ja en ese
cuerpo ya casi sin vida. Bajo la tensi3n del esfuer'o, su rostro
palidece y se cubre de sudor. $l cabo de un largo momento, toma
la mano de $nna ?yrubova y dice con insistencia: 69$nuchka,
despi%rtate, m"rame;6. $nte esas palabras, ella abre los ojos y
murmura: 69regorio, eres t+; 92ios sea loado;6. Entonces,
dirigi%ndose a los presentes, !asput"n profeti'a a media vo':
6Est& curada, pero quedar& d%bil6. L se retira r&pidamente a la
pie'a vecina. $ll", pone los ojos en blanco, se tambalea y se
desmaya. Esta ve' tambi%n ha absorbido, digerido el sufrimiento
de otro. (os m%dicos no pueden m&s que constatar, a disgusto,
una curaci3n efectuada sin su ayuda. Pero la convalecencia ser&
larga. 2espu%s de seis meses en cama, $nna ?yrubova se
despla'ar& en silla de ruedas, luego con muletas. 1ecesitar& m&s
de un ao para recobrar, m&s o menos bien, el uso de sus
piernas.
)ientras tanto, proclama a los cuatro vientos el nuevo milagro
del mago. El Oar y la Oarina, testigos de su resurrecci3n en un
cuarto de hospital, comparten esa certe'a m"stica. $lejandra
Nedorovna, que se hab"a enfriado notablemente con respecto a su
e5 con#dente Jju'gada con el paso de los aos demasiado
indiscreta y caprichosaJ, le devuelve toda su amistad y comparte
con ella sus transportes de veneraci3n por !asput"n. 4uando se
cree en las virtudes de los santos del martirologio ortodo5o,
@c3mo no tener fe en el poder de un ser de e5cepci3n que,
siguiendo el ejemplo de aqu%llos, dialoga cotidianamente con el
4ieloA (o ocurrido hace siglos por mediaci3n de tal o cual de entre
ellos bien puede repetirse en nuestros d"as por la del staretz
siberiano. 2udar de ello ser"a ofender al Seor, que lo ha creado
para que alivie y esclare'ca a sus semejantes.
Si este episodio refuer'a la in8uencia de !asput"n sobre sus
adeptos, refuer'a tambi%n sus propias impresiones de aptitud
sobrenatural y de agradable impunidad. 4uanto m&s bebe, m&s
desvergCen'a ostenta y le parece que 2ios se divierte m&s con su
inconducta. El sorprendente restablecimiento de $nna ?yrubova,
aadido a la avide' de placeres que se ha apoderado de la capital
desde el comien'o de la guerra, lo dispone a proseguir en su
actitud. 7anto peor si su moral no es acorde con la de la Fglesia.
En el punto al que ha llegado, no necesita intermediarios entre %l
y el Padre eterno. @>ui%n sabe qu% ocurrir& maanaA <ay que
disfrutar de toda la alegr"a pagana cuando la gran enterradora
patalea detr&s de la puerta.
$ pesar de las hecatombes del frente, los convoyes de heridos
que a8uyen a la ciudad, los titulares inquietantes de los diarios,
Petrogrado quiere divertirse hasta la saciedad. (a prohibici3n no
produjo el efecto esperado. Para eludir la ley, los traktirs sirven el
alcohol en teteras. 7odas las noches, los lugares de
esparcimiento, ya se trate de teatros o de tabernas, deben
recha'ar gente. Se prodiga el dinero. (os polic"as encargados de
la seguridad de !asput"n controlan cuidadosamente sus
encuentros y despla'amientos tanto de d"a como de noche. 2e
mar'o a junio de ,0,I, el staretz insaciable se entrega a
acostadas o a juergas en los restaurantes. ?a tanto a casa de una
masajista de costumbres sospechosas como a lo de la modista
Hatia, la prostituta ?era o a los baos con una muchacha
encargada de enjabonarlo. Pero tambi%n invita, en la calle
orokhovaia, a damas de la alta sociedad, con las que est& de
#esta hasta el alba. 2urante esas pequeas org"as, al son de una
orquesta gitana, se canta, se baila hasta perder el aliento y se
bebe hasta caer debajo de la mesa. (os esp"as enviados al lugar
anotan la cantidad de botellas vac"as, las familiaridades del
dueo de casa con las visitantes y las c3pulas constatadas por los
dom%sticos. 4on el #n de limitar, en lo posible, la e5uberancia
l+brica de su 6protegido6, insisten ante el director de su
restaurante preferido, ?illa !od%, para que evite instalarlo en el
sal3n grande a la vista de todo el mundo y le prepare un
reservado donde no pueda convertirse en espect&culo. $ll", entre
cuatro paredes, !asput"n canta con el coro, baila el hoppak en
compa"a de mujeres de mundo y de putas y se entrega a los
placeres del vino y del amor con toda libertad. Se enloquece por
la m+sica gitana y las criaturas sin historia que se dejan
manosear despu%s de una buena comida. 4on el cuerpo
traspirado y la boca sedienta, en esos momentos tiene la
impresi3n de vivir dos veces m&s r&pido, dos veces m&s
intensamente, sin perder la benevolencia del $lt"simo. $ veces
tambi%n invita a hombres de negocios y banqueros a esos &gapes
desenfrenados. Ellos pagan la cuenta y %l les agradece
interviniendo ante un ministro por tal o cual contrato litigioso.
$ntes de retirarse, tambaleante, distribuye entre las cantantes y
las camareras algunos rublos o pequeos regalos acompaados
con consejos sobre la manera de llevar su vida en conformidad
con la ley del Seor. $ pesar de la grieta moral producida en %l al
comien'o de la guerra, sigue convencido de su piadosa misi3n
entre sus conciudadanos. 1i siquiera el esc&ndalo producido una
noche por un o#cial que, indignado por su actitud, lo abofetea en
p+blico, basta para devolverlo a la ra'3n. El local es cerrado por
varios d"as. 91o importa; !asput"n continuar& con sus
e5travagancias escandalosas en otros restaurantes de lujo. (os
testigos cuentan por todas partes que una noche lo han visto,
medio embriagado, ordenar al coro que cantara el $ve )ar"a, y
que %l mismo ha entonado su canci3n favorita: 0ochero, no
casti&ues a tus caballos, y que ha bailado sobre la mesa a #n de
probar que, en su aldea, sab"an mover las piernas 6tan bien como
en el ballet imperial6. (os clientes del restaurante Strelnia, de
Petrogrado, se trepan a las macetas con palmeras que adornan el
gran sal3n para echar una mirada a trav%s de una banderola de
vidrio al reservado donde el staretz se divierte con los gitanos. :n
o#cial grue: 6@>u% le encuentran a ese hombreA 9Es una
vergCen'a; 9:n mujik se contonea y todo el mundo lo admira;
@Por qu% todas esas seoras se adhieren a %lA6 L el o#cial, furioso,
dispara un tiro al aire. 4onmoci3n entre la concurrencia. :na
mujer, 2janumova, testigo del incidente, a#rma que, al o"r la
detonaci3n, !asput"n se estremeci3 de temor. 6Su rostro se volvi3
amarillo6, dijo, 6Parec"a haber envejecido algunos aos.6 Es que,
aun sabi%ndose progetido por 2ios, teme por su pellejo. 97iene
tantos enemigos altamente situados;
2urante el d"a, !asput"n elige entre los centenares de s+plicas
que se desparraman en la mesa. 2e tiempo en tiempo se dirige,
por sobre el hombro, a alg+n pope que ha estado esperando
pacientemente ser atendido: 69L bien, anoche tuve una juerga;
9<ab"a una gitanita tan linda que cantaba; Si pudieras darte
cuenta...6 El tel%fono suena sin parar. (as admiradoras del
maestro aseguran la atenci3n permanente contestando por turno:
6$qu" el departamento de regorio E#movich. 2e turno, Nulana de
7al. @>ui%n hablaA6 El staretz atiende raramente la comunicaci3n.
4uando se trata de alguien importante, toma el tubo con
ostentaci3n con la mano i'quierda, apoya el pie en un taburete y,
con el puo derecho en la cadera, los hombros erguidos, la barba
inspirada, habla lentamente y mirando a lo lejos. Si debe escribir
una esquela de recomendaci3n, se sienta pesadamente a la
mesa, sus dedos se crispan sobre la lapicera y alinea con esfuer'o
sus patas de mosca en el papel, resoplando como una foca. Sus
e5hortaciones son lac3nicas: 6)i muy bueno, arregla las cosas
para este desdichado y 2ios te ayudar&. regorio6. 6$l jefe de la
l"nea 1icol&s. 6)i muy bueno, salva a esta pobre criatura con un
trabajo de guardabarrera.6
$l comien'o de la guerra, !asput"n requiri3 los servicios de una
especie de secretarioSconsejero jur"dico, )anasievichS)anuilov. $
medias estafador, a medias esp"a, este personaje dudoso,
empleado en otro tiempo por la =khrana en bajas tareas de
delaci3n y por #nancieros e industriales en transacciones
secretas, ahora se entrega, en cuerpo y alma, a la causa del
staretz. !edacta notas por cuenta de su 6patr3n6, contrata una
dactil3grafa encargada de tomar los vaticinios del patr3n a su
dictado, trajina en el ambiente de los negocios para representarlo
de la mejor manera para sus intereses comunes y, aunque de
origen jud"o, no titubea en e5plotar a sus correligionarios con la
promesa de librarlos del servicio militar o de una multa o de una
amena'a de e5propiaci3n. !asput"n tiene con#an'a en ese
caballero de industria, pero est& igualmente cerca de otro jud"o,
$ron Simanovich, joyero, usurero y administrador de garitos. 1o
est&n de m&s esos dos fact3tum para ocuparse de sus cuestiones
de dinero. Por principio, ya no pide nada directamente al Oar o a
la Oarina. Su alquiler es pagado sea por el padre de $nna
?yrubova, sea por el banquero !ubinstein. !ecibe igualmente
donaciones importantes de sus admiradores y admiradoras. En
realidad, en %l no hay ning+n c&lculo, ninguna previsi3n en la
gesti3n de esos subsidios. Persuadido de que 2ios proveer&
siempre a las necesidades de su mensajero en la 7ierra, gasta sin
medida. Sus largue'as no se limitan a cubrir los gastos de su
e5istencia ciudadana, tambi%n engloban el mantenimiento de su
casa de Pokrovskoi y de su familia, que vive c3modamente. Su
padre, E#m, un viejo pere'oso, no hace nada. El dinero, profesa
!asput"n, no est& para acumularlo sino para dilapidarlo. Su ideal
es el p&jaro en su nido, abriendo el pico para que 2ios lo
alimente. $s", ingenuo y taimado a la ve', indolente y astuto,
estima que, al comer de la mano de otro, recibe la justa
remuneraci3n de los bene#cios que otorga a las almas creyentes.
4uando pasa todo un d"a ocup&ndose de la pol"tica del pa"s,
respondiendo a los pedigCeos y atendiendo la administraci3n de
su patrimonio personal, siente la necesidad fren%tica de
distraerse. Se dir"a que otro hombre despierta en %l con el caer de
la noche. 7iene la garganta seca y el se5o inquieto. El diablo lo
tienta. Pero, por supuesto, con la aprobaci3n de 2ios. Piensa que
ser ruso es llevar en uno alternativamente lo blanco y lo negro. (a
tierra no ama a quienes ignoran los placeres terrestres. El EI de
mar'o de ,0,I parte hacia )osc+ y, al d"a siguiente a su llegada
va al famoso restaurante Lar con dos periodistas y dos seoras,
todos decididos a divertirse. 6El grupo ya estaba bien en copas6,
precisa el informe del coronel )artynov, jefe de la secci3n
moscovita de la =khrana. 6Pidieron canciones al coro femenino,
luego dan'as, la machicha y el cake1alk. $parentemente, ya se
las hab"an arreglado para tener bebidas alcoh3licas, pues,
emborrach&ndose a+n m&s, !asput"n bail3 una Vdan'a rusaV
mientras hac"a a los cantantes con#dencias como: V9Este caft&n
me lo dio la vieja, lo cosi3 ella misma;V L, despu%s de la Vdan'a
rusaV: V9=h, qu% dir"a la patrona si me viera aqu";V (uego, la
conducta de !asput"n toma un sesgo completamente inadmisible,
de una psicopat"a totalmente se5ual. Se dice que habr"a e5hibido
su se5o y, en esas condiciones, continu3 conversando con las
bailarinas, reparti%ndoles esquelas dulces del tipo: V\mame con
todo tu cora'3nV y otras recomendaciones cuyo recuerdo no ha
sido conservado por las destinatarias. 4uando el director del coro
le hi'o observar la inconveniencia de su conducta en presencia de
mujeres, !asput"n contest3 que esa era justamente la que %l
practicaba generalmente ante ellas y persever3 en esa actitud.
Entreg3 a algunas cantantes die' o quince rublos que le
proporcionaba su joven acompaante, la que a continuaci3n pag3
todas las consumiciones y otros gastos. $ eso de las dos de la
maana, el grupo se dispers3.6
(os testigos de la escena no se contentaron con revelar los
detalles a los esp"as habituales sino que difundieron sus
comentarios escabrosos por toda la ciudad. 4onsiderando que
tales libertinajes y frases tan vulgares acerca de Sus )ajestades
atentaban contra el prestigio de la 4orona, el gobernador de
)osc+, general $drianov, se dirigi3 personalmente a Petrogrado
para informar al ministro del Fnterior, 1icol&s )aklakov. Dste,
temiendo irritar al Emperador, no hi'o ante %ste m&s que un
relato muy edulcorado de los acontecimientos. 4onvocado por
1icol&s FF el EE de abril, el staretz se golpea el pecho, reconoce
que es un pecador indigno de los poderes de videncia y de
sanaci3n con los que 2ios lo ha grati#cado a su nacimiento y jura
que jam&s, en sus conversaciones, ha manchado el honor de la
Oarina, su benefactora. Siempre dispuesta a creer en sus
palabras, $lejandra Nedorovna pone las salidas de tono del
hombre de 2ios en la cuenta de una desviaci3n pasajera, le
conserva su estima y espera simplemente que semejantes
desviaciones no se repitan. Perdonado y reconfortado, !asput"n
parte hacia Pokrovskoi en junio de ,0,I, a #n de reponerse de las
infernales tentaciones de la ciudad.
)ientras tanto, sus enemigos no cejan. 4htcherbatov, el nuevo
ministro del Fnterior, es menos avenible que su predecesor
)aklakov. 4ediendo a la in8uencia de los detractores moscovitas
del staretz, encarga a su adjunto, el viceministro 2junkovski, que
ha seguido de cerca el caso del restaurante Lar, que coloque bajo
los ojos del Oar el informe integral del coronel )artynov. $l leer
ese relato e5haustivo, 1icol&s FF se asombra, pero traga su
indignaci3n y e5ige que el documento permane'ca secreto. $
pesar de su promesa, 2junkovski no sabe tener la lengua.
$lejandra Nedorovna se entera incidentalmente otros detalles
sobre las e5centricidades de !asput"n en )osc+. $hora bien, lo
que la subleva no es la conducta del 6padre regorio6 sino la de
sus delatores. E5asperada, escribe al Oar, entonces de inspecci3n
en el ran 4uartel eneral: 6Este no es un hombre honesto
P2junkovskiQ, ha mostrado ese innoble papel sucio Pel informe
sobre !asput"nQ a 2imitri Pel gran duque 2imitri PavlovichQ, que ha
repetido todo a Pablo Pel gran duque Pablo $le5androvichQ, que ha
contado todo a Ella Pla gran duquesa Fsabel Nedorovna, hermana
de la Emperatri'Q. <ay que decirle Pa 2junkovskiQ ya tenemos
bastante de esas sucias historias y que esperamos que sea
severamente castigado6 P4arta del EE de junio de ,0,IQ.
2e regreso en Petrogrado, 1icol&s FF consiente en leer un nuevo
informe, a+n m&s detallado, sobre los incidentes de )osc+. (uego
de lo cual, con gran enfado de $lejandra Nedorovna, rehusa recibir
al 6padre regorio6 que ha regresado para solicitar una audiencia
suplementaria de justi#caciones y juramentos. Siempre a#rmando
que ha sido injuriosamente calumniado, !asput"n parte, con la
cabe'a baja, hacia Pokrovskoi.
2urante el viaje lo persigue la mala suerte. Embarcado el 0 de
agosto en 7iumen, en un vapor que debe llevarlo a Pokrovskoi, se
me'cla con un grupo de soldados y, ya pasablemente borracho,
los invita al restaurante de segunda clase. (es paga el almuer'o y
la bebida. ?ac"an algunas botellas, cantan, bailan y cuentan
riendo an%cdotas salaces que chocan a los otros pasajeros. El
capit&n del barco viene a recordar al staretz que el acceso a la
6segunda6 est& prohibido a los hombres de la tropa. Nuera de s",
!asput"n provoca un esc&ndalo, da pueta'os e insulta al ma"tre
dVh3tel antes de desplomarse sobre la alfombra. Entre el p+blico,
algunos se burlan y otros e5claman que est& loco y que hay que
6afeitarle la cabe'a y la barba6. En Pokrovskoi, unos marineros lo
desembarcan, semiinconsciente, y lo cargan en un carro. )ar"a y
?arvara que hab"an ido a recibirlo, lo trasladan a la casa,
completamente borracho. Se levanta un acta por injurias al maitre
dVh3tel y 6palabras injuriosas hacia la Emperatri' y sus muy
augustas hijas6. Se abren dos instrucciones: una pol"tica Ppor
ofensa a la Emperatri'Q, la otra de derecho com+n Ppor ofensa al
maitre dVh3telQ. El gobernador de la provincia amena'a con
arrestar a !asput"n si intenta salir de Pokrovskoi. Este, que ha
dormido la mona, contesta fr"amente: 6@>u% puede hacerme un
gobernadorA6. Pero se cuida muy bien de moverse y espera que
$nna ?yrubova le telegraf"e que vuelva, lo que no deber"a tardar.
Esa amonestaci3n administrativa no le impide continuar
bebiendo. Su viejo padre, harag&n y charlat&n, lo irrita. :n d"a
empie'an a discutir. (os dos est&n ebrios. regorio, en un acceso
de furor, arroja a su padre al suelo y lo muele a golpes. (os
separan a duras penas. $l d"a siguiente, el incidente est& obligado
y chocan las copas juntos otra ve'. $l ao siguiente, cuando
muere E#m, regorio, que est& en Petrogrado, no ir& al entierro
pero llevar& luto durante veinticuatro horas y durante ese lapso
de tiempo se abstendr& de toda libaci3n. PLves 7enonQ
)ientras todav"a est& en Pokrovskoi, (a aceta )oscovita insiste
acerca del esc&ndalo en el restaurante Lar que el Oar y la Oarina
hab"an querido tanto silenciar. @Por qu% medio los redactores de
esa hoja se procuraron el informe ultracon#dencial que
2junkovski hab"a sometido a 1icol&s FFA El caso es que, de un d"a
para otro, las menores peripecias de ese festejo reservado se
echan a rodar en la prensa. 4onvicto de haber divulgado un
secreto de Estado, 2junkovski es separado de sus funciones.
!asput"n recibe la buena nueva en Pokrovskoi. En #n, est&
vengado y la v"a est& libre. ?uelve varias veces a Petrogrado para
burlarse de sus enemigos y pavonearse en los lugares a la moda.
(a polic"a, en%rgicamente amonestada por sus e5cesos de celo, lo
deja en pa'. L %l aprovecha.
<ay un contraste sorprendente entre el apetito de placeres que
se ha adueado de la alta sociedad, lejos del campo de batalla, y
la horrible carnicer"a del frente. (os hombres caen por cientos de
miles en el frente, mientras que en Petrogrado y en )osc+ se
complota, se murmura y se hacen negocios. Para e5plicar las
derrotas sucesivas del ej%rcito ruso, las autoridades invocan el
espionaje. Son puestos en la mira los jud"os, a quienes el pueblo
les reprocha su falta de patriotismo y sus nombres de sonido a
menudo e5tranjero. (a embajada de $lemania en Petrogrado ha
sido saqueada apenas se declar3 la guerra. (os diarios y los libros
en alem&n est&n prohibidos. El Santo S"nodo ha prohibido los
&rboles de 1avidad porque corresponden a una costumbre
alemana. En las o#cinas y las f&bricas son despedidos los que
tienen apellidos alemanes o jud"os, incluso aquellos cuyas
familias est&n establecidas en !usia desde hace generaciones. Se
habla de o#ciales superiores vendidos al enemigo, de industriales
que fabrican a escondidas municiones para el Haiser, de
dignatarios de palacio cuyos or"genes b&lticos los hacen
sospechosos en primer lugar. En mayo de ,0,I, ante el anuncio
de la retirada de alit'ia, la multitud de )osc+ ha saqueado los
negocios alemanes en el curso de una revuelta que dur3 dos d"as.
$l regresar de una inspecci3n en el frente, !od'ianko proclam3
ante la 2uma que el pa"s estaba dirigido por incapaces, que los
heroicos soldados rusos mor"an por culpa del comando y que esa
impericia se e5plicaba por la presencia de traidores en las m&s
altas esferas de la pol"tica y del ej%rcito. 4omo hac"a falta un
chivo emisario, arrestaron al teniente coronel )iasoiedov bajo la
acusaci3n de inteligencia con el enemigo y lo colgaron para que
sirviera de ejemplo.
,0
$ instigaci3n del gran duque 1icol&s
1icolaievich, el ministro de uerra, Sukhomlinov, considerado
responsable de las principales derrotas militares, es reempla'ado
por el general Polivanov. El Oar espera que esos cambios en el
equipo dirigente calmen a los agitados de la $samblea y
,0
2espu%s de la guerra su inocencia fue demostrada de manera irrefutable.

devuelvan la con#an'a al pueblo en desorden. Pero la ebullici3n
de los &nimos es muy fuerte y 1icol&s FF debe reconocer que no
son las modi#caciones ministeriales las que salvar&n la situaci3n.
$penas nombrado, Polivanov declara la patria en peligro y a#rma
que la guerra se est& desarrollando sin un plan de conjunto y sin
ninguna estrategia. El EG de julio, ?arsovia cae en manos de los
alemanes* la 2uma, enloquecida, interpela al gobierno y el
4onsejo de )inistros decide la destituci3n del jefe de estado
mayor, el general Fanuchkevich. Pero, @es su#cienteA
4ada ve' m&s, 1icol&s FF piensa en colocarse %l mismo a la
cabe'a del ej%rcito. Sus numerosas visitas al 4uartel eneral
4entral, la Stavka, han reavivado su gusto por la vida militar.
Entre esos o#ciales de %lite, descansa de las intrigas de
Petrogrado. $dem&s, estima que en caso de peligro grave el lugar
del Oar est& en el frente, con los soldados. (os ministros,
un&nimemente, le suplican que no ceda a esa tentaci3n gloriosa
pero llena de riesgos. Su esposa, en cambio, lo impulsa con toda
su energ"a, con toda su fe, a asumir las responsabilidades de la
conducci3n de la guerra sobre el terreno. 2esde hace largo
tiempo, ella sufre por la in8uencia creciente de 1icol&s
1icolaievich. 1o le perdona el haberse casado con su e5 amiga
montenegrina, que se ha divorciado J9cosa altamente
condenable;J para volver a casarse con %l. 4onvertido en
general"simo por la gracia del Emperador, est& in8ado de orgullo.
(a tropa lo quiere y lo respeta a pesar de su notoria insu#ciencia.
rande e imponente, tiene el f"sico para el cargo. 1o hace falta
m&s para conquistar las almas simples. $dem&s, $lejandra
Nedorovna sospecha que quiere apoderarse del trono
aprovechando alguna revoluci3n de palacio fomentada por
o#ciales a su servicio y, as", apartar a su hijo $le5is de la sucesi3n
din&stica. Por otra parte, @acaso no es un enemigo declarado de
!asput"nA 9Est& todo dicho; 4uando el staretz manifest3 el deseo
de ir a la Stavka, el gran duque ha hecho saber que el 6padre
regorio6 podr"a ir, pero que ser"a 6colgado6. 97ales palabras
revelan qui%n es; !asput"n es tena' en el rencor, y $lejandra
Nedorovna m&s a+n que %l. (os dos presionan al Emperador para
que destituya a ese rival peligroso en la popularidad de la naci3n.
)ientras el Oar est& de inspecci3n en el 4uartel eneral 4entral,
su mujer trata de adoctrinarlo por medio de cartas diarias escritas
en ingl%s. Sin decirlo claramente, espera que, tarde o temprano,
!asput"n pase del papel de consejero espiritual al de consejero
pol"tico y militar: 69Si pudieras mostrarte m&s severo, querido, es
indispensable; Z...[ 9Es necesario que tiemblen ante ti;Z...[
Escucha a nuestro $migo P!asput"nQ y ten con#an'a en %l. Es
importante que podamos contar no s3lo con sus plegarias sino
tambi%n con sus consejos6. P4arta del ,- de junio de ,0,I.Q L
todav"a: 694u&nto desear"a yo que 1icolacha Pel gran duque
1icol&s 1icolaievichQ fuera diferente y no se al'ara contra el
hombre que nos ha sido enviado por 2ios;6 P4arta del ,E de junio
de ,0,I.Q 6)e aterran los nombramientos hechos por 1icolacha.
(ejos de ser inteligente, es testarudo y se deja guiar por otras
personas Z...[. Por otra parte, @no es el adversario de nuestro
$migoA 9Eso puede traer s3lo desdichas; Z...[ 1uestro $migo te
bendice y e5ige, con suma urgencia, que se organice el mismo
d"a, sobre todo el frente, una procesi3n religiosa para pedir la
victoria Z...[. Por favor, imparte 3rdenes en consecuencia.6 P=tra
carta del ,E de junio de ,0,I.Q 67e env"o un bast3n que
perteneci3 a nuestro $migo. (o ha utili'ado y te lo da ahora con
su bendici3n. Ser"a muy bueno si pudieras utili'arlo de cuando en
cuando Z...[. 9S% m&s aut3crata, querido, muestra de qu% eres
capa';6 P4arta del ,R de junio de ,0,I.Q
2e d"a en d"a, de carta en carta, 1icol&s FF se persuade de que la
voluntad de 2ios, encarnada por !asput"n, es que %l se muestre
m&s en%rgico, que despida al incapa' gran duque 1icol&s
1icolaievich y que se coloque a la cabe'a de las tropas para
levantarles la moral y conducirlas a la victoria. En el cora'3n del
verano de ,0,I, el momento es de lo m&s cr"tico. 2el B&ltico a los
4&rpatos, los rusos se baten en retirada. Hovno, rodno y BrestS
(itovsk acaban de caer. Polonia, (ituania y alit'ia est&n en
manos del enemigo. (a cantidad de p%rdidas en vidas humanas
da v%rtigo. (os hospitales se muestran insu#cientes para atender
a los millares de heridos conducidos del frente hacia la
retaguardia. (a Stavka, amena'ada, ha debido replegarse sobre
)ohilev.
$nte el aumento de los peligros, 1icol&s FF toma al #n la decisi3n
de desembara'arse de ese t"o demasiado molesto y env"a a su
ministro Polivanov a la retaguardia para preparar suavemente al
general"simo a su desgracia. Pero su madre, la emperatri' viuda
)ar"a Nedorovna, lo e5horta a renunciar a esa idea, que considera
arriesgada. (o pone en guardia contra el peligro que signi#car"a
para %l disgustar al ej%rcito apartando a un jefe tan popular.
$dem&s teme que, al dejar Petrogrado por el 4uartel eneral
4entral y ceder la direcci3n del Estado a otro hombre, aunque sea
de con#an'a, precipite la ruina del r%gimen. Por su parte los
ministros, convocados el E- de agosto de ,0,I a 7sarskoie Selo,
imploran en coro a Su )ajestad que abandone su proyecto. L, al
d"a siguiente, dirigen al Oar una carta colectiva de dimisi3n para
protestar, 6en hombre de todos los rusos leales6, contra su
intenci3n de despedir al general"simo y sucederlo en la
conducci3n de la guerra. $l pie del documento #guran ocho
#rmas.
@Pero qu% puede un puado de ministros contra una esposa
entusiasta y un staretz inspiradoA 1icol&s FF no se deja doblegar.
El EE de agosto por la tarde parte hacia )ohilev. El EG, un
rescripto releva de sus funciones al gran duque 1icol&s
1icolaievich y anuncia que el Emperador lo reempla'ar& a la
cabe'a de sus tropas. $ modo de resarcimiento, el gran duque
recibir& la direcci3n de las operaciones en el 4&ucaso. El mismo
d"a, 1icol&s FF escribe a su mujer: 6Dl Zel gran duque 1icol&s
1icolaievich[ vino a mi encuentro con una sonrisa animosa y
gentil. )e pregunt3 cu&ndo deb"a partir y le contest% que podr"a
quedarse dos d"as a+n Z...[. <ac"a meses que no lo ve"a as", pero
los rostros de sus ayudas de campo estaban sombr"os* era
divertido observarlos6. (a Oarina aprueba: 69Es tal el alivio; 7e
bendigo, &ngel m"o, as" como a tu justa decisi3n y espero que sea
coronada por el %5ito y nos aporte la victoria en el interior y en el
e5terior6.
!asput"n tambi%n aplaude esa destituci3n que lo libra de un
enemigo personal demasiado in8uyente y declara alegremente a
la Emperatri': 6Si nuestro 1icol&s no hubiera tomado el lugar de
1icS1ic
E-
, habr"a podido decir adi3s a su trono6. )ientras su
esposa y su consejero oculto se felicitan por una resoluci3n que
consterna al ej%rcito y a la clase pol"tica, 1icol&s FF #rma con una
mano titubeante su primer orden del d"a: 6<oy he tomado sobre
E-
$breviatura utili'ada en la familia imperial para designar al gran duque
1icol&s 1icolaievich.
m" el comando de todas las fuer'as navales y terrestres presentes
sobre el teatro de operaciones Z...[. 7engo la #rme convicci3n de
que la misericordia divina nos acompaar& en nuestra fe absoluta
en la victoria #nal y en el cumplimiento de nuestro deber sagrado
de defender la patria hasta el #n. 1o seremos jam&s indignos de
la tierra rusa6.
(a alusi3n a la 6tierra rusa6 alegra a !asput"n. Est& seguro de ser
su verdadero representante, con las cualidades y los defectos
espec"#cos de la naci3n. 4uando piensa en su destino, lo resume
as": 9:n mujik instalado como un intruso entre los grandes de este
mundo y que les recuerda la realidad de un pa"s del que su
nacimiento, su educaci3n, su fortuna, los han separado desde
hace largo tiempo; 4iertamente, %l espera la victoria, pero
maldice la guerra a causa de los sufrimientos que in8ige a los
m&s desprovistos de sus compatriotas. L declara ante un c"rculo
de admiradoras: 6!usia ha entrado en esta guerra contra la
voluntad de 2ios... 4risto est& indignado por todas las quejas que
suben hacia Dl desde la tierra rusa. 9Pero a los generales les da
igual hacer matar mujiks, eso no les impide comer ni dormir ni
enriquecerse...; 9$y; 91o es sobre ellos que recaer& la sangre de
sus v"ctimas; !ecaer& sobre el Oar, porque el Oar es el padre de
los mujiks... Lo les digo: 9la vengan'a de 2ios ser& terrible;6
<abiendo proclamado as" su indignaci3n, se prepara para
terminar alegremente la velada en un restaurante a la moda. Est&
tan c3modo en su papel de profeta como en el de juerguista. S3lo
cuando ha saciado su sed de placeres siente el deseo de regresar
a Pokrovskoi.

I0
El descrdito de la pare1a imperial
$un relegado en su aldea, !asput"n se niega a bajar los bra'os.
(a distancia no cuenta cuando se tiene ambici3n para s" mismo y
para los amigos. Entre estos, uno de los m&s pr35imos al staretz
es el nuevo obispo de 7obolsk, Bernab%. :n hombre de pueblo
como %l, rudo, ardiente y poco cultivado, pero que conoce bien los
te5tos teol3gicos y est& animado por un orgullo devorante. El ao
anterior, a Bernab% se le puso en la cabe'a hacer canoni'ar a un
antiguo sacerdote benem%rito. Esta medida estaba destinada a
valori'arlo a %l mismo para una eventual elevaci3n a la dignidad
de metropolitano. Elige al #nado Muan )a5imovich, ar'obispo de
7obolsk muerto el ,I de junio de ,U,I, y pide al Santo S"nodo que
incluya al difunto en el canon de los santos en ocasi3n del
ducent%simo aniversario de su desaparici3n. El alto procurador
del Santo S"nodo, ?ladimiro Sabler, le propone prudentemente
esperar el #nal de la guerra para elevar esa cuesti3n, de todos
modos secundaria. Entonces Bernab%, irritado por la mala
acogida, se vuelve hacia !asput"n para rogarle que apoye su
petici3n. El staretz, dichoso de intervenir en un asunto
eclesi&stico, telegraf"a al Oar, en )ohilev, a #n de recomendarle
ese nuevo candidato a la aureola. Para justi#car su iniciativa,
Bernab% ha enumerado los milagros producidos sobre la tumba de
Muan )a5imovich y destaca la urgencia de grati#car a !usia con
una #gura suplementaria que venerar mientras el pa"s est& a
sangre y fuego. Puesta al corriente de la iniciativa, la Emperatri'
ha estimado igualmente que, al engrosar la cohorte de sus
santos, la patria no dejar"a de inclinar la balan'a del lado de la
victoria. El EU de agosto, 1icol&s, convencido por su mujer y por
!asput"n, comunica a Bernab%: 6Puede cantar las alaban'as por la
glori#caci3n6. 7al medida equivale a autori'ar a los #eles a adorar
las reliquias en espera de la canoni'aci3n o#cial. Fnmediatamente,
Bernab% hace salmodiar las laudas en la catedral de 7obolsk,
donde reposan las ceni'as de Muan )a5imovich. Pero, entretanto,
?ladimiro Sabler ha sido reempla'ado a la cabe'a del Santo
S"nodo por $lejandro Samarin, e5 mariscal de la noble'a de
)osc+. Fgnorando la aprobaci3n de Su )ajestad, Samarin se
sorprende por esas manifestaciones intempestivas alrededor de
Muan )a5imovich y convoca a Bernab% a Petrogrado para
sermonearlo. $lertado por su protegido, !asput"n telegraf"a de
nuevo al Oar para agradecerle haber sostenido a Bernab% en esa
piadosa empresa y asegurarle que el pueblo llora y baila de
alegr"a a la idea de que un nuevo santo patr3n se va a ocupar de
!usia. (uego de lo cual, Bernab% se dirige el . de septiembre a la
alta asamblea sinodal y, para justi#car su conducta, muestra el
despacho del Emperador que ha recibido el EU de agosto. (ejos de
sentirse confundido, Samarin est& escandali'ado por esa
maniobra tramada a sus espaldas. $ su instigaci3n, el Santo
S"nodo invalida la 6laudaci3n6 de Muan )a5imovich y priva a
Bernab% de su sede episcopal por desobediencia. Pero $lejandra
Nedorovna asume la defensa del obispo injustamente castigado,
proclama su fe personal en las virtudes de Muan )s5imovich y
acusa al alto procurador de impedir la devoci3n de las masas por
un h%roe de la Fglesia =rtodo5a. 1icol&s FF le da la ra'3n a su
mujer y a !asput"n y revoca a Samarin, que ha osado resistirles.
$hora bien, he aqu" que en )osc+ algunos re'ongan protestando
contra el despido desconsiderado de Samarin. El rumor p+blico
asocia en su reprobaci3n a la Emperatri', el Emperador y
!asput"n. Fndigna que ese mujik siberiano obtenga
invariablemente el acuerdo de Sus )ajestades, ya se trate de la
remoci3n de un ministro, de la destituci3n de un general"simo o
de la glori#caci3n de un santo. $ los ojos de la gente, la autoridad
del Oar es escarnecida por el staretz y sus ac3litos. (as riendas
del poder han pasado, dicen, de las manos imperiales a las de un
campesino inculto. El gran duque $ndr% ?ladimirovich anota en su
diario "ntimo que la canoni'aci3n de Muan )a5imovich indigna a la
gente simple tanto como a la de los salones aristocr&ticos. 6El
populacho est& muy e5citado6, escribe. 6(os sacerdotes se dirigen
al pueblo en todas las iglesias y dicen tales cosas que ya no me
atrevo a respirar si no es en sueos.6
4onsciente de esos escudos levantados contra %l, !asput"n env"a
a su mujer de Pokrovskoi a Petrogrado para que niegue a $nna
?yrubova que arregle su r&pido regreso a la capital. Pero la
oposici3n de los medios pol"ticos se refuer'a y la Emperatri' debe
insistir ante su marido para que d% un pueta'o sobre la mesa y
decida el regreso del staretz indispensable e irreempla'able. Dste
vuelve, todo in8ado, el E. de septiembre de ,0,I.
4omo el Oar est& retenido en la Stavka, es la Oarina quien, por
detr&s, gobierna el pa"s. )ientras que 1icol&s FF juega al estratega
entre o#ciales deferentes, ella ejerce la regencia desde su
bou"oir con colgaduras color malva en 7asrskoie Selo. 1o quiere a
su lado otros consejeros que !asput"n y $nna ?yrubova. En sus
cartas cotidianas asegura a su marido que 6nuestro $migo6 es
m&s clarividente que todos los ministros juntos y que s3lo %l
puede conducir a !usia a la victoria. 1o obstante, deseosa de
evitar las habladur"as, nunca invita al staretz al palacio. $nna
?yrubova sirve de intermediaria para recoger la buena palabra de
la fuente y trasmitirla, como un vi&tico, a $le5andra Nedorovna.
7odas las maanas, a las die', $nna telefonea al departamento de
la calle orokhovaia /R. !asput"n, que ha logrado disipar la
borrachera de la noche, le responde con sencille' y aplomo. Sobre
todas las cuestiones relativas a la pol"tica o a la guerra, a los
nombramientos ministeriales o a las relaciones entre los
miembros de la familia imperial, tiene su opini3n que, dice* le ha
sido inspirada por 2ios. El mismo d"a, la Oarina recibe el eco de
boca de su amiga, con quien se encuentra ya sea en casa de esta,
la pequea villa blanca, o en el hospital, donde ambas trabajan
con loable abnegaci3n. $lejandra Nedorovna repite #elmente al
Oar las recomendaciones del 6padre eregorio6. (lega hasta el
fetichismo religioso y hace llegar a su esposo objetos que han
pertenecido al staretz, lo que evidentemente les con#ere un
poder ben%#co: 6$ntes del consejo de ministros no olvides tomar
en tus manos el pequeo icono donado por nuestro $migo y
peinarte varias veces con su peine6. P4arta del ,I de septiembre
de ,0,I.Q 62ebo trasmitirte un mensaje de nuestro $migo,
inspirado por una visi3n que tuvo durante la noche. 7e pide que
ordenes una ofensiva inmediata ante !iga.6 P4arta del ,I de
noviembre de ,0,I.Q 61o me tomes por loca porque te envi% la
botellita entregada por nuestro $migo. 4reo que es madera. 7e
ruego que te sirvas un vasito y lo bebas de un trago a Su salud.6
P4arta del ,, de enero de ,0,/.Q L 1icol&s, d3cil, responder& que
ha bebido el vino directamente de la botella 6por Su salud y Su
prosperidad hasta la +ltima gota6.
$ #nes de ,0,I, el Emperador, constatando que la vida en la
Stavska es muy apacible entre las conversaciones con los alegres
o#ciales y los des#les gratos a la mirada, decide hacer venir a
)ohilev a su hijo, de die' aos de edad. $lejandra Nedorovna
consiente de mal grado en la separaci3n. 4ada ve' que el
pequeo $le5is se aleja, ella tiembla por su salud. Pero el
'arevich, luciendo el uniforme de los cosacos, se divierte mucho
en el ran 4uartel eneral. 2uerme en el mismo cuarto que su
padre, pasa con %l revista a las tropas y recibe los homenajes de
los generales m&s brillantes. 1icol&s FF, tranquili'ado, lo deja el G
de diciembre por una gira de inspecci3n en el sur. $hora bien, en
su ausencia, el nio tiene fuertes estornudos que le provocan una
epista5is, (a hemorragia nasal persiste a pesar de todos los
cuidados y el doctor Nedorov aconseja al Emperador que regrese
a )ohilev lo m&s r&pido posible. $l regreso del soberano, el
estado del 'arevich no ha evolucionado. 4omo el chico se debilita
de hora en hora, el I de diciembre su padre lo lleva por tren hacia
7sarskoie Selo. 6Dl P$le5isQ ten"a6, escribe $nna ?yrubova, 6una
min+scula carita de cera con un algod3n ensangrentado en la
nari'.6 2esplomada a la cabecera de su hijo, con las manos
juntas, $lejandra Nedorovna implora a los doctores Nedorov y
2erevenko que intervengan antes que sea demasiado tarde. (os
m%dicos piensan en probar en el paciente 6cierta gl&ndula de
cobayo6. En pura p%rdida. >ueda una sola esperan'a: 9!asput"n;
$ pedido de la Emperatri', $nna ?yrubova advierte al staretz del
nuevo milagro que esperan de %l. Por suerte, est& en Petrogrado.
(lega al palacio como una tromba, se acerca al lecho de $le5is,
tra'a un gran signo de la cru' sobre su cabe'a y a#rma a sus
padres que no hay que inquietarse porque el heredero de la
4orona sanar& con seguridad. En efecto, poco despu%s de su
partida, la hemorragia se detiene. (os m%dicos sostienen que la
llaga formada por la rotura de un pequeo vaso sangu"neo se
cauteri'3 gracias a sus remedios. Pero, en la familia imperial, todo
el mundo atribuye la curaci3n a la in8uencia sobrenatural de
!asput"n.
4uanto m&s alto est& en la estima de la Oarina, m&s odio y
recha'o suscita en la opini3n p+blica. )ientras que $le5andra
Nedorovna cree haber descubierto en %l al salvador de su hijo y de
!usia, la sociedad de las grandes ciudades lo designa
abiertamente como el responsable de todas las desdichas de la
patria. Se piensa que es a causa de %l que los generales env"an a
millares de hombres j3venes al matadero, que 1icol&s FF elige
como ministros s3lo a chambones, que $lejandra Nedorovna
pierde la cabe'a y se desacredita un poco m&s cada d"a. Si no se
acuesta corporalmente con el mujik siberiano, le est& sometida
con toda el alma, como una posesa. )ientras que %l se agota
emborrach&ndose y fornicando, ella lo santi#ca en el universo
cerrado de sus meditaciones. Separada de la realidad, rehusa ver
todo lo que podr"a alterar su sueo. L el Oar est& a las 3rdenes de
esta hist%rica. 9Si por lo menos la Fglesia pudiera devolver un
poco de ra'3n al cerebro trastornado de Sus )ajestades; Pero
!asput"n ahora tiene adictos hasta en el Santo S"nodo. Su criatura
en el seno de la venerable asamblea de los prelados es el
ar'obispo Pitirim. Sancionado por haber vivido durante aos en
pareja con un hermano laico, ha sido reintegrado gracias a
!asput"n, luego nombrado inesperadamente e5arca de eorgia,
es decir delegado del patriarca en esa provincia. $ la muerte del
metropolitano de Hiev, en noviembre de ,0,I, el staretz ha
sugerido a $lejandra Nedorovna que insistiera ante el Oar para
que instale en esta ciudad, como medida disciplinaria de
degradaci3n al metropolitano de Petrogrado ?ladimiro Jun
opositor de 6nuestro $migo6J y que nombre en su lugar en la
capital al simp&tico y acomodadi'o Pitirim. 1icol&s accede a este
pedido de sustituci3n sin siquiera consultar al alto procurador del
Santo S"nodo, $lejandro ?oljin, recientemente designado, y
Pitirim, el homose5ual ambicioso, se encuentra en la laura de San
$lejandro 1evski con el t"tulo m&s glorioso de la jerarqu"a
ortodo5a. Por intermedio del nuevo metropolitano de Petrogrado,
!asput"n contin+a asegur&ndose amistades en el consejo
supremo de la Fglesia rusa. 1o desespera de reinar, una buena
maana, siempre en la sombra y el secreto, sobre toda la
administraci3n sinodal. (a Fglesia, repite, debe ser dirigida por
hombres salidos del pueblo. 4uanto m&s simples de educaci3n y
libres de costumbres sean, m&s se revelar&n capaces de
comprender a sus ovejas. En materia de apostolado, un h&bito sin
mancha es un obst&culo para la comuni3n de las almas. Pitirim y
!asput"n son de la misma ra'a. :no bajo los soberbios h&bitos
sacerdotales, el otro bajo el caft&n del mujik, ambos conocen
demasiado bien las e5igencias de la carne para no estar cerca del
com+n de los mortales y, por consecuencia, del Seor. El +nico
pecado ine5piable es la condena del pecado.
)ientras consolida alian'as en el gobierno espiritual de !usia,
!asput"n las busca tambi%n en el gobierno temporal. $lgunos
hombres pol"ticos han comprendido el inter%s que hay en
contempori'ar con %l para tener %5ito en sus carreras. El nuevo
ministro del Fnterior, $lejandro Hhvostov, y su adjunto, Est%fano
Bieletski, lo conocen en el departamento de su amigo com+n, el
pr"ncipe $ndronikov. Sin perder tiempo, Hhvostov e5presa a
!asput"n el respeto que siente por su santa persona. Bieletski, por
su parte, se mani#esta muy ansioso por la seguridad y el
bienestar del staretz y le ofrece una pensi3n mensual de mil
quinientos rublos, que saldr&n de los fondos del 2epartamento de
Polic"a. Se decide destacar junto a %l, para protegerlo, al coronel
de gendarmer"a )iguel Homisarov. $dem&s dispondr& de guardias
de corps y de un autom3vil con chofer para sus despla'amientos.
!asput"n acepta todo pero no promete nada. <a adivinado que
Hhvostov compra su benevolencia para acceder al puesto de
primer ministro. $hora bien, %l tiene otro candidato para la
presidencia del 4onsejo: Boris Sturmer, miembro del 4onsejo del
Fmperio. Ese 'orro viejo de la pol"tica le parece el hombre soado
para la funci3n de simple registrador de las voluntades
imperiales. Pitirim lo apoya en su idea de un brusco cambio
ministerial y el staretz, dejando a Hhvostov, que cre"a haberlo
conquistado con sus largue'as, se ocupa ahora de su nuevo
potrillo. El puesto est& actualmente ocupado por oremykin,
detestado por la 2uma. 4omprendiendo que la coti'aci3n del
actual primer ministro est& en baja, !asput"n se encuentra en
secreto con Sturmer y le promete interceder por su nominaci3n.
(o hace por la habitual correa de trasmisi3n entre %l y el palacio:
$nna ?yrubova. (a Emperatri' se declara inmediatamente de
acuerdo puesto que el postulante que le recomiendan tiene el
aval de 6nuestro $migo6 y escribe a su marido: 6>uerido, @has
pensado en Sturmer Zcomo presidente del 4onsejo[A 4reo que no
hay que tener en cuenta su apellido alem&n. Sabemos que nos es
#el y que trabajar& bien con nuevos ministros en%rgicos6. P4arta
del R de enero de ,0,/.Q 1icol&s est& de acuerdo y !asput"n tiene
una entrevista con Sturmer al d"a siguiente de la promoci3n del
interesado en casa de Fsabel (evine, la amante de )anasievichS
)anuilov. Pero si !asput"n est& contento del resultado de sus
gestiones, la 2uma est& furiosa. Entre los diputados se tiene a
Sturmer por un incapa', un derrotista y un sirviente del mujik
maldito.
4on el #n de atenuar los efectos desastrosos de ese
nombramiento, !asput"n incita a 1icol&s FF a asistir en persona a
la apertura de la 2uma, el EE de febrero de ,0,/, y a pronunciar
una alocuci3n digna y paternal a la ve'. En el d"a mencionado, en
la sala de sesiones del palacio de 7auride, el Oar, en uniforme de
gala, sigue el servicio religioso y luego enhebra algunas palabras
banales para agradecer a los elegidos del pueblo por sus trabajos.
!od'ianko, el presidente de la 2uma, responde a Su )ajestad.
$mbos discursos son saludados con ovaciones. Sin embargo, los
diputados est&n decepcionados. Esperaban que el monarca
aprovechar"a la circunstancia para anunciar al #n la
responsabilidad de los ministros ante el Parlamento, medida que
la mayor"a reclama en vano hace meses. 4uando 1icol&s FF se
retira, despu%s de haber estrechado algunas manos, deja detr&s
de %l un sentimiento de amargura.
Esa impresi3n se refuer'a con la 'arabanda acelerada de los
ministros. Protopopov Jotro protegido de !asput"nJ reempla'a
en el ministerio del Fnterior a Hhvostov, ca"do en desgracia. El
nuevo titular de la cartera es un hombre enredador, inquieto,
cuyos cambios de humor inquietan a sus mismos colaboradores.
Pero la Oarina, guiada por 6nuestro $migo6, declara que las
6cualidades de cora'3n6 del personaje bastan para hacer olvidar
su agitaci3n cr3nica. Sostenido por !asput"n y por la Emperatri',
Protopopov, que tiene m&s ambiciones que convicciones pol"ticas,
abandona a sus antiguos amigos del 6bloque progresista6 y se
pone decididamente al servicio del conservadurismo y de la
autoridad. (a 2uma Jesa fastidiosaJ ya no es convocada m&s
que de cuando en cuando para breves sesiones en el curso de las
cuales no deja de atacar al poder. El diputado )iliukov llega
incluso a acusar al presidente del 4onsejo Sturmer de
prevaricaci3n y de sumisi3n ciega a la pandilla de energ+menos
que rodean el trono. (a publicaci3n de su arenga en los diarios es
prohibida, pero se han e5pedido copias dactilogra#adas a todas
partes, incluso el frente. 2e ese modo, la naci3n entera est&
indirectamente informada de la desautori'aci3n de los ministros y
de la familia imperial por la 2uma. Frritado por esta
recrudescencia del descontento, 1icol&s FF se resigna a sacri#car a
Sturmer, lo que desconsuela a la Emperatri', que tiene, dice, 6la
garganta cerrada6 pues se trata de 69un hombre tan leal, tan
honesto y seguro;6. En su lugar aparece un nuevo fantoche,
$lejandro 7repov, hermano del general difunto, mientras que las
!elaciones E5teriores vuelven a 1icol&s Pokrovski. 9$y; 1i uno no
otro tienen el favor de la 2uma. Sus discursos son interrumpidos
por los gritos hostiles de los diputados de la i'quierda socialista.
2e todos lados se reclama su renuncia.
En ese carrusel de cabe'as, s3lo !asput"n permanece inamovible.
4uanto m&s se degrada la situaci3n militar y pol"tica, m&s se
enrai'a %l en el cora'3n de Sus )ajestades. $lejandra Nedorovna
lo de#ende con uas y dientes contra todos los que pretenden
crear suspicacias acerca de %l. En un solemne mensaje, el gran
duque 1icol&s )ikhailovich pone al Oar en guardia contra la
injerencia del staretz en los asuntos p+blicos: 6Si no puedes
apartar de tu esposa bienamada pero e5traviada las in8uencias
que se ejercen sobre ella, al menos deber"as cuidarte t+ mismo de
las intervenciones sistem&ticas que se reali'an por su
intermedio;6. $monestaciones vanas: 1icol&s FF pre#ere
desesperar a la naci3n antes que contrariar a su mujer. 4uando %l
est& en el frente, con#esa, ella representa sus ojos y sus o"dos en
la retaguardia.
Ese papel de regente e5alta a $lejandra Nedorovna. !ecibe a los
ministros, discute con ellos, toma notas, consulta a !asput"n y,
#&ndose de las directivas de 6nuestro $migo6 las trasmite palabra
por palabra al 4uartel eneral 4entral. $l hacerlo, suea con el
famoso precedente de otra princesa alemana que ocup3 el trono
de !usia: 4atalina FF, de soltera $nhaltSOerbst. )aria, la hija de
!asput"n, que este acaba de traer de nuevo a San Petersburgo,
escribir& candorosamente: 6(a 'arina $lejandra ahora hab"a
reempla'ado a su marido a la cabe'a del gobierno. Lo estaba,
como sus dos hijas menores, loca de alegr"a y de orgullo y las tres
le aseguramos que su reinado temporario ser"a m&s glorioso que
el de 4atalina la rande6 P)ar"a !asput"nQ. Por su parte, la Oarina
informa orgullosamente a su marido: 6La no me siento inc3moda
ante los ministros P...Q y ya no les temo, hablo con ellos en ruso
con la rapide' de una cascada. L ellos, por cortes"a, no se r"en de
mis faltas. 4omprueban que soy en%rgica, que te informo de todo
lo que oigo, de todo lo que veo, y que soy como un muro detr&s
de ti, un muro s3lido6. P4arta del EE de septiembre de ,0,/.Q En
realidad, lo que oyen los ministros cuando ella habla en ruso con
su acento alem&n y sus errores de vocabulario, es la vo' de
!asput"n. L se sienten a la ve' humillados y espantados.
(legado a la cima del poder, !asput"n desaparece a veces para ir
a Pokrovskoi. Pero la separaci3n no es jam&s sin3nimo de
ausencia para las almas unidas en el amor a 2ios. 4uando
6nuestro $migo6 est& lejos, la Oarina no deja de comunicarse con
%l por telegrama. 2e modo que, ocurra lo que ocurra, el la'o
m"stico entre ambos no se rompe jam&s. Poco antes de Pascuas,
ella lamenta que, en ocasi3n de las #estas de la resurrecci3n de
4risto, no haya un movimiento de amor de todos los cristianos
hacia 6ese6 que lo representa idealmente sobre la 7ierra. L le
escribe al Oar, a la Stavka demostr&ndole que las maldades
enhebradas contra !asput"n hacen de %l un segundo mes"as:
62urante la lectura del Evangelio, en las v"speras, he pensado
largamente en nuestro $migo6, le cuenta el I de abril de ,0,/.
64risto tambi%n fue perseguido por los escribas y los fariseos, que
se hac"an pasar por hombres perfectos. S", en verdad, nadie es
profeta en su tierra. En cualquier lugar donde se encuentre
semejante servidor de 2ios, la maldad prolifera alrededor de %l,
tratan de perjudicarlo, de arranc&rnoslo... 1uestro $migo no vive
m&s que para su emperador y para !usia, y sufre todas las
calumnias a causa de nosotros... Es bueno y generoso como
4risto. La que notas que sus plegarias te ayudan a soportar las
pruebas Jy hemos tenido m+ltiples ejemplosJ, nadie tiene
derecho a murmurar acerca de %l. )u%strate #rme y asume la
defensa de nuestro $migo.6
(a prueba de la omnipresencia del santo hombre resplandece ese
mismo mes, cuando Sus )ajestades, una ve' m&s, est&n
alarmados por la salud de su hijo. 2esde hace algunos d"as, el
'arevich se queja de dolores en el bra'o. 2esde el fondo de
Siberia, !asput"n anuncia: 9curar&; L, poco despu%s, el hematoma
desaparece. Para $lejandra Nedorovna, cada hora que pasa es
una ocasi3n de agradecer a 6nuestro $migo6 por su protecci3n y
sus luces. El domingo de Pascuas, %l dirige un telegrama a los
soberanos: 64risto ha resucitado. Es un d"a de #esta y de alegr"a.
En las pruebas, la alegr"a es m&s radiante. Estoy persuadido de
que la Fglesia es invencible y nosotros, sus hijos, estamos m&s
felices por la !esurrecci3n de 4risto6. P4f. Lves 7ernon, ob. cit.Q $l
recibir ese mensaje de esperan'a, la Emperatri' est& como
inundada de felicidad. (a duda ya no es posible: el ej%rcito
ortodo5o vencer& al invasor y, m&s tarde, el 'arevich,
de#nitivamente liberado de su mal, suceder& a su padre en el
trono de !usia.
El EE de abril de ,0,/, !asput"n est& de regreso en petrogrado y
se sumerge con deleite en los asuntos p+blicos. <abiendo
admitido, esta ve' sin ninguna duda, que es un hombre de 2ios,
se cree, con absoluto candor, competente para saber todo y
dirigir todo. 2e modo que considera que tiene algo que decir, ya
sea para recomendar el nombramiento de un obispo como para
sugerir la destituci3n de un ministro* para preconi'ar el
lan'amiento de una ofensiva como para desaconsejar el aumento
de las tarifas del tranv"a o deplorar la utili'aci3n de estampillas
postales como medio de pago... Piensa que su ignorancia de la
pol"tica, de la estrategia y de las cuestiones administrativas no es
un obst&culo para emplear el sentido com+n. @$caso %l mismo no
es la prueba de que se puede ser inculto y e5tral+cido a la ve'A
2espu%s de banquetear y beber hasta saciarse, regresa a Siberia.
Pero en julio reaparece en Petrogrado, lleno de "mpetu y de
proyectos. )ientras tanto, Sturmer ha entregado la cartera del
Fnterior a Hhvostov y ha recibido en cambio la de !elaciones
E5teriores, que le ha sido retirada a Sa'onov. L la guerra
contin+a, implacable. 2eseosa de manifestar su solicitud por el
ej%rcito, $lejandra Nedorovna decide visitar a su marido en el
4uartel eneral 4entral. !asput"n le da su bendici3n antes de la
partida. En realidad, ella querr"a que %l la acompaara en el viaje,
pero sabe bien el esc&ndalo que provocar"a su aparici3n en d+o
ante los o#ciales que rodean al Oar. Sin el staretz, su breve
permanencia en la Stavka carece singularmente de encanto. $l
reencontrarlo a su regreso a la capital, le hace un informe
pormenori'ado de la situaci3n.
)&s afortunada que Su )ajestad, $nna ?yrubova se puede
permitir mostrarse con el santo hombre, que tiene ganas de ir a
Pokrovskoi en los pr35imos d"as. Prisionera de su papel de
soberana, $lejandra Nedorovna envidia la libertad de movimientos
de su amiga. (a seguir& con el pensamiento en su peregrinaje.
Neli'mente, !asput"n no se queda mucho tiempo en su aldea
natal. El U de septiembre de ,0,/ est& de nuevo en la ciudad,
impaciente por marcar su comp&s. Para e5tender su in8uencia
sobre la Fglesia, hace nombrar algunos sacerdotes de su
preferencia en puestos clave. Pero tambi%n se mete a dar
consejos a 1icol&s FF sobre la conducci3n de las operaciones
militares. L cada una de sus opiniones es apoyada por las
e5hortaciones de la Oarina. (a prensa, amorda'ada, no cita m&s
el nombre de !asput"n, pero todo el mundo habla de su funesto
ascendiente sobre Sus )ajestades. $lgunos hasta a#rman Jsin la
menor pruebaJ que la Emperatri' se acuesta todas las noches
con su confesor. (a calumnia llega hasta el ej%rcito. (os soldados,
siguiendo a los diputados, acusan al gobierno de llevar el pa"s a la
ruina. Son numerosos los que dicen, en sus #las, que esa guerra
fue desencadenada por 1icol&s FF por los lindos ojos de Nrancia y
que ya es tiempo de detener la carnicer"a. <acia #nes de ,0,/, el
n+mero de hombres llamados bajo banderas sobrepasa los trece
millones* el de los muertos, dos millones* el de los mutilados,
cuatro millones y medio. 1o hay una familia rusa que no haya
sido alcan'ada en su carne. 4omo hace falta un responsable de
esa horrible sangr"a, todas las miradas se dirigen hacia el staretz
diab3lico.
El amor de !asput"n por la familia imperial es sincero. El ve en
1icol&s FF a un ser timorato, simple, cort%s, ondulante* en la
Oarina una mujer e5altada, incapa' de dominar sus nervios, que
sufre un martirio a causa de su hijo enfermo, detesta las
obligaciones protocolares y no es dichosa m&s que entre sus hijos
y bajo la mirada de los iconos. En cuanto a las grandes duquesas,
el santo hombre las rodea de una verdadera ternura. (as cuatro
son encantadoras, pero cada una tiene su car&cter. =lga, la
mayor, de veinti+n aos, es dulce, soadora, d3cil, con un rostro
grande t"picamente ruso* 7atiana, la segunda, diecinueve aos,
m&s en%rgica y m&s pr&ctica que su hermana, tiene la gracia
natural de una bailarina* la tercera, )ar"a, diecisiete aos, parece
una mueca y disimula detr&s de una t"mida coqueter"a, sueos
de casamiento y progenitura* la menor, $nastasia, quince aos,
es una jovencita turbulenta que se comporta como un var3n y no
piensa m&s que en juegos y bromas. 7ienen en com+n un afecto
devorador por su hermano menor, el fr&gil, p&lido y caprichoso
$le5is. El marinero 2erevenko est& encargado de que no se
lastime chocando contra los muebles. $ veces hasta lo lleva en
bra'os para que no se fatigue. 4uando !asput"n ve a los nios
reunidos alrededor de sus padres, no puede impedirse admirar la
cohesi3n, la gentile'a, la dignidad y la elegancia de ese pequeo
clan que merecer"a la adoraci3n de !usia entera. Pero las malas
lenguas se obstinan en criticar y ensuciar al Oar y la Oarina. L
todo porque lo eligieron a %l, a !asput"n, para que los secundara
en su pesada tarea de soberanos. Es verdad que, teniendo en
cuenta el respeto que siente por ellos, deber"a comprender que
permaneciendo a su sombra los compromete a los ojos de una
opini3n imb%cil. Sabe muy bien que les har"a un favor alej&ndose,
desapareciendo, por lo menos hasta el #n de la guerra. Pero es
incapa' de resignarse a ello. (a misi3n de protegerlos en nombre
del Seor que cree haber recibido, puede m&s que el temor de
perjudicarlos permaneciendo junto a ellos. 2esignado por 2ios,
piensa que est& obligado a proseguir, cueste lo que cueste, su
misi3n de sanador y de gu"a. 7anto m&s cuanto que, al actuar as",
no se priva de los placeres de la capital. En su cabe'a, la noci3n
de deber sagrado se incorpora a la de confort en el libertinaje. (o
empuja una especie de fatalidad. <aga lo que haga, no puede
escapar a su doble destino de esclarecedor de las conciencias y
de buscador de goces impenitente. Por momentos, en medio de
sus org"as, tiene la impresi3n de estar cavando su tumba y, a la
ve', la de los seres que est& encargado de salvaguardar. L eso
aun cuando multiplica los esfuer'os para impedir que !usia se
deslice hacia el abismo.
En conjunto, en efecto, las recomendaciones que prodiga al Oar
por intermedio de la Oarina no son malas. $s", por ejemplo, se
pronuncia en favor de una disminuci3n de los ataques en el frente
con el #n de aliviar a las tropas ya muy sufridas, por el cese de los
pogromos contra los jud"os y de las persecuciones contra los
t&rtaros de 4rimea, por la prioridad dada a los trenes que
transportan v"veres hacia las grandes ciudades hambrientas, por
la condena de los especuladores que hacen subir el precio de las
mercader"as... Pero esas medidas espor&dicas, de las que 1icol&s
FF se inspira a veces, no bastan para modi#car el juicio de la
sociedad respecto de su iniciador. (a gran mayor"a de la naci3n
ve en %l al hombre a quien hay que abatir para librar al Oar y la
Oarina de su obsesi3n enfermi'a. 1i siquiera los heridos que
$lejandra Nedorovna contin+a visitando en el hospital del palacio
sienten ya gratitud por su caridad imperial. $ntes la recib"an con
l&grimas de alegr"a. $hora son raros los que le sonr"en. (e
reprochan entre ellos su admiraci3n e5cesiva de mujer
desequilibrada por !asput"n y, m&s grave a+n, sus or"genes
germ&nicos. @$caso no habla ruso con el acento del enemigoA
Fncluso aquellos que antes le dec"an tiernamente )atouchka
PmadrecitaQ hoy la llaman 1emka Pla alemanaQ, a sus espaldas.
!asput"n,no lo ignora. Sabe que su insistencia la pierde y que %l
se pierde con ella. Pero no puede retroceder. (a rueda empe'3 a
andar. Dl debe obedecer al movimiento que lo lleva hacia la cima.
$ menos que sea hacia el abismo. $ veces sospecha que Bieletski,
el adjunto del ministro del Fnterior, que se hace el amable ante %l,
est& tramando su asesinato. (os asesinos a sueldo est&n por
todas partes. En un momento de abandono, conf"a a sus amigos:
6:na ve' m&s he ahuyentado a la muerte. Pero volver&. Se
pegar& a m" como una puta6. P$malrikQ
Sin embargo, este temor no alcan'a a la Oarina, que se niega a
encarar la desaparici3n de 6nuestro $migo6: 92ios no lo permitir&;
Pero teme que su marido se canse, a la larga, de las numerosas
s+plicas del staretz. Porque 1icol&s FF, aun estimando
profundamente a !asput"n, no siente por %l la veneraci3n
temblorosa de $lejandra Nedorovna. (o escucha de buena gana y
aprecia sus consejos* sin embargo, no se arrodilla mentalmente
ante su pro5imidad. Est& interesado, no iluminado. 2e modo que
ella est& obligada, a veces, a recordarle la suerte que tienen los
dos por tener semejante guardi&n. 4uando %l est& en la Stavka,
ella le escribe: 6Perd3name por molestarte con estos pedidos,
pero me los hace nuestro $migo6. L m&s tarde: 67engo total
con#an'a en el juicio de nuestro $migo. (e ha sido acordado por
2ios para aconsejarte lo que es bueno para ti y para nuestro pa"s.
El ve lejos en el porvenir y por eso podemos apoyarnos en su
juicio6. L el Oar, esposo atento antes que soberano prudente, se
pliega a las e5igencias del staretz trasmitidas por su mujer. $
menudo, tambi%n, recurre a su procedimiento habitual de
resistencia pasiva. $ntes de cortar por lo sano, no dice ni s" ni no.
Evitando tomar partido, se f"a del tiempo y las circunstancias, que
se encargar&n de imponer la mejor soluci3n. racias a los
arrebatos de la Oarina y a las dilaciones del Oar, !usia se
convierte, poco a poco, en una autocracia sin aut3crata. En
per"odo de pa', el pa"s tal ve' habr"a tragado la 6pildora
regorio6. Pero la muerte est& por doquier. Es muy evidente el
contraste entre la neurosis de la Emperatri' y los sufrimientos del
pueblo.
En el acogedor 6sal3n de la esquina6 del palacio de 7sarskoie
Selo, hay un tapi' de los obelinos representando a )ar"a
$ntonieta y sus hijos, seg+n el cuadro de )adame ?ig%eS(ebrun.
Esta imagen no deja tranquila a $lejandra Nedorovna. Se pregunta
si a ella misma no se le hacen los mismos reproches que a la
infortunada !eina de Nrancia: inconsecuencia en la conducta,
orgullo de casta, inteligencia con el enemigo... 97odas habladur"as
ridiculas; Pero la esposa de (uis K?F no ten"a, en su entorno, un
consejero tan #el y tan cerca de 2ios como !asput"n. 4on el
staretz para apoyarla, la Oarina persiste en creer que est& al
abrigo de las tormentas de la pol"tica y de la guerra.

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El c%i"o emisario
Hhvostov intent3 varias veces hacer asesinar a !asput"n: primero
por Bieletski y Homisarov, luego por el joven periodista Boris
!jevski, quien hasta se encontr3 con esa intenci3n con el
tempestuoso Eliodoro. Pero todos los complots fracasaron.
4uando Sturmer sucedi3 a Hhvostov en el ministerio del Fnterior,
Bieletski, desautori'ado por su e5 jefe, se veng3 publicando en el
/iario "e la 2olsa el relato de las diversas tentativas de matar al
staretz. (a revelaci3n por la prensa de esas maquinaciones
s3rdidas y torpes acaba de instalar en la opini3n p+blica la idea
de la corrupci3n del r%gimen. Esta sucia historia policial, sobre
fondo de desastre nacional, e5acerba las pasiones. 2enunciar al
espionaje alem&n se convierte en obsesi3n. Se buscan traidores
por todas partes, ante todo en la cima del Estado. @43mo
perdonar a la Emperatri' su sangre alemanaA Por m&s que
proporcione pruebas de su adhesi3n a !usia y a la Fglesia
=rtodo5a en toda ocasi3n, se sospecha que, en secreto, ha
permanecido #el a sus or"genes. $l mismo tiempo su gu"a
espiritual, !asput"n, es englobado en la acusaci3n de inteligencia
con el enemigo. )uy pronto se sospecha que ambos mantienen
cone5iones con los agentes del Haiser. (a holgura material del
6mujik maldito6, sus costosas org"as, la amplitud de sus relaciones
en el mundo pol"tico, todo eso, dicen, se e5plica por el dinero que
recibe vendiendo a Berl"n informaciones sobre el movimiento de
las tropas rusas. Es verdad que !asput"n se rodea de #nancieros
sin escr+pulos y de par&sitos que se obstinan en arrancarle
secretos. Pero jam&s se deja llevar a divulgar un informe militar.
Por otra parte, no tiene a su disposici3n los elementos del
problema. Su parloteo cuando est& borracho no es instructivo.
)aurice Pal%ologue, el embajador de Nrancia, que lo hace vigilar
por sus esbirros, no puede encontrar contra %l m&s que groser"a y
jactancia. Su conclusi3n es que !asput"n no tiene nada de esp"a,
que es 6un palurdo, un primitivo, de una crasa ignorancia6 pero
que, por sus palabras desatinadas, socava la autoridad
gubernamental y entra, sin quererlo, en el juego de $lemania.
Evidentemente, los emisarios clandestinos de uillermo FF en
Petrogrado J9no le faltan;J propalan, e5ager&ndolos, los
rumores m&s injuriosos sobre la familia imperial con el #n de
alcan'ar la moral de la retaguardia. Seg+n los adversarios del
r%gimen, e5iste en la corte un 6partido alem&n6 dominado por
!asput"n y cuyo prop3sito oculto es la conclusi3n de una pa'
separada. (a prueba est&, dicen, en que el general Sukhomlinov,
e5 ministro de uerra, ju'gado por el 4onsejo del Fmperio y
encarcelado por venalidad y alta traici3n en la fortale'a de San
Pedro y San Pablo, ha sido liberado a pedido del staretz y
transferido a una casa de salud mental. Esta medida de
clemencia demuestra, seg+n ellos, que el santo hombre y la
Oarina protegen a los traidores. 2e all" a creer que se aprestan a
sacri#car el honor de !usia a los teutones, no hay m&s que un
paso f&cilmente dado por los esp"ritus inquietos. Se murmura que
ya se han hecho contactos a ese efecto en el nivel superior, que
los la'os familiares entre las dinast"as rusa y alemana pueden
m&s que todas las consideraciones patri3ticas, que 1icol&s FF, a
pesar de las apariencias, no puede negarle nada a su primo
uillermo FF y que la Oarina, aguijoneada por !asput"n, no ha
interrumpido jam&s sus relaciones con la corte de su pa"s natal.
Es verdad que el Oar, reconocen, es contrario por principio a
semejante defecci3n de la causa de los $liados, pero su mujer y el
vulgar campesino que la gobierna lo han hecho cornudo. <abr"a
un complot a la sombra del trono en el que tomar"an parte
!asput"n, $lejandra Nedorovna, $nna ?yrubova, Sturmer y
Protopopov. (os subditos de las provincias b&lticas, los
ultramon&rquicos del 4onsejo del Fmperio, el Santo S"nodo,
#nancieros e industriales apoyar"an la acci3n de esos
provocadores del naufragio de !usia.
(as noticias del frente alimentan la pol%mica. :n ataque ruso de
vasta envergadura conducido por el general Brusilov, que sembr3
el desorden en el ej%rcito austr"aco, fue r&pidamente frenado por
los alemanes. En los otros teatros de operaciones, las fuer'as del
Oar son derrotadas o recha'adas. !umania, que acaba de entrar
en la guerra junto a los $liados, es invadida sin ]ue !usia haya
podido acudir en su ayuda. 2esamparado, el rey Nernando F recibe
una oferta de pa' de parte ie las 6potencias centrales6. @?a a
aceptarA 1o, resiste. 9Es una locura; @1o le ha llegado a 1icol&s FF
el turno de inclinarse ante un adversario que lo domina por todas
partesA 9>u% afrenta para la patria;
En realidad, el Oar no piensa ni por un segundo en leponer las
armas. L ni !asput"n ni $lejandra Nedorovna se lo aconsejan. Pero,
para el p+blico, contin+an representando un tr"o indisoluble y
fatal. (os falsos iniciados a#rman que la cabe'a de esa pir&mide
humana es !asput"n. Est& sentado sobre la espalda de la Oarina.
L ella cabalga, con todo su peso, los fr&giles hombros de su
esposo. Esta visi3n se convierte en la pesadilla de la poblaci3n de
las ciudades, del campo y hasta de los soldados del frente.
4irculan los rumores m&s fant&sticos sobre lo que se prepara en
la corte y en el 4uartel eneral 4entral. (a censura reduce a un
m"nimo estricto los comunicados militares. El reaprovisionamiento
se ve comprometido por la di#cultad de los transportes y la falta
de mano de obra en el campo. Naltan alimentos y lea para las
estufas. (as calles est&n invadidas por desperdicios que se
disputan los perros vagabundos y los mendigos harapientos. $nte
los comercios de alimentos se forman #las de espera. (a carne ha
desaparecido de los mostradores. El precio del pan, de las papas,
del a'+car aumenta de semana en semana. Se multiplican las
huelgas sin motivo preciso. =breros hambrientos y furiosos
protestan contra nuevos reclutamientos para el ej%rcito, contra la
carest"a de la vida, contra las ine5plicables derrotas rusas, contra
la inercia del gobierno, contra el invierno que se anuncia con el
fr"o, los d"as grises y la nieve.
Entre los liberales se habla cada ve' m&s de un 6bloque negro6,
que preconi'ar"a una pa' inmediata con $lemania y que agrupar"a
a !asput"n, la Oarina, Sturmer, Protopopov, el ala derecha de la
2uma y algunos negociantes con tendencias german3#las. Se
cree que, en el lado opuesto, se endere'a un 6bloque amarillo6, el
de los progresistas, que quieren una democrati'aci3n del
r%gimen, ministros menos entregados a la 4orona, el alejamiento
del staretz y la prosecuci3n de la guerra con honestidad y
decisi3n. La sea en los salones, en los restaurantes, en los
vest"bulos de los teatros, en todos los labios aparece el mismo
nombre: 9!asput"n; Se pasan a hurtadillas fotograf"as del santo
hombre en su traje de campesino ruso, con la mano que bendice
y la mirada fascinadora. (os enviados del Partido Bolchevique
distribuyen por la ciudad caricaturas que representan a la
Emperatri' y 6su amante6 en posturas obscenas. 2urante la
proyecci3n de un #lme de actualidades en los cines, los
espectadores, al ver aparecer en la pantalla a 1icol&s FF con la
cru' de San Morge sobre su uniforme, gritan: 69El padre 'ar est&
con Morge, la madre 'arina con regorio;6 2espu%s de ese
esc&ndalo, las autoridades prohiben la secuencia que lo ha
provocado. En hoteles y restaurantes se cree prudente #jar
carteles de advertencia: 6$qu" no se habla de !asput"n6. (a
propaganda alemana se arroja sobre la ocasi3n de aumentar la
descon#an'a entre los civiles y el desorden entre los soldados.
!asput"n se convierte en el mejor aliado de las fuer'as enemigas.
(ibelos injuriosos, redactados en $lemania, completan el trabajo
de los caones en la empresa de descora'onamiento del ej%rcito
ruso. (os 'eppelines sobrevuelan las l"neas llevando en los
costados a#ches que ridiculi'an a 1icol&s FF y !asput"n.
Esta e5plotaci3n del descontento popular deber"a incitar al
staretz a la moderaci3n y a la prudencia. E5traamente, lo
electri'a. (e parece que, al convertirse en ese personaje
aborrecido, alcan'a una dimensi3n legendaria. $ntes no era m&s
que una cantidad despreciable en la multitud de campesinos: helo
aqu" elevado a la altura de un mito. 4uanto m&s se habla de %l, ya
sea bien o mal, m&s se siente elevado por el viento de la gloria.
La no camina, planea, acunado por el rumor de los insultos. Su
gran idea es que esta promoci3n vertiginosa responde a los
designios secretos del Seor. 1o hay ra'3n para detenerla. :n d"a,
tal ve', eclipsar& al primer ministro. 9Dl, el nio travieso y piojoso
de Pokrovskoi; 9(a vida est& llena de sorpresas agradables para
aquellos que tienen la suerte de agradar a 2ios;
$s", in8ado de orgullo, va de borrachera en borrachera, de cama
en cama, y se jacta por todas partes de su poder sobre el esp"ritu
de Sus )ajestades. En los momentos de e5pansi3n, conf"a a sus
compaeros de taberna que 1icol&s FF es un buen hombre con
buenas intenciones, pero que tiene un car&cter demasiado
8e5ible para gobernar y que deber"a ceder su lugar a su mujer.
2icho de otro modo: a %l mismo.@$caso %l no es !usia en su
totalidadA 7ampoco duda en declarar que, si %l desapareciera,
ser"a el #n de la dinast"a de los !omanov y el caos sobre la tierra
rusa por los siglos de los siglos. !aramente se ha sentido
designado y conducido hasta ese punto por la historia.
(os alemanes no son los +nicos en alegrarse por el esc&ndalo
que suscita la presencia de !asput"n junto al Oar y la Oarina.
!efugiado en Ourich, (enin ve en %l su mejor au5iliar en la lucha
para el aplastamiento del ej%rcito ruso y la revoluci3n proletaria
que seguir& a continuaci3n.
$nte esta acumulaci3n de encono alrededor del trono, la
Emperatri' hace frente con una energ"a que ro'a la inconciencia.
61o puedes saber hasta qu% punto es penosa la vida aqu"6, le
escribe al Oar el ,- de noviembre de ,0,/, 6cu&ntas pruebas hay
que soportar y qu% odio mani#esta esta sociedad corrompida Z...[
9$h, mi alma;, ruego a 2ios para que sientas c3mo nuestro $migo
es nuestro sost%n. Si %l no estuviera, no s% cu&l ser"a nuestra
suerte. Dl es para nosotros una roca de fe y de socorro.6 L el ,G
de diciembre: 6@Por qu% no te f"as algo m&s de nuestro $migo,
que nos gu"a a trav%s de 2iosA Piensa en los motivos por los que
me detestan: eso te muestra que hay que ser duro e inspirar
temor. Entonces debes ser as", 9despu%s de todo, eres un hombre;
=bed%cele m&s. Dl vive por ti y por !usia... S% que nuestro $migo
nos conduce por la buena senda. 1o tomes ninguna decisi3n
importante sin avisarme... Sobre todo nada de esos ministros
responsables Zante la 2uma[. <ace aos que me repiten la misma
cosa: Vlos rusos aman el l&tigoV. Es su naturale'a. :n tierno amor
y, en seguida, una mano de hierro para castigar y dirigir. 943mo
me gustar"a verter mi voluntad en tus venas; 9(a Santa ?irgen
est& por encima de ti, por ti, contigo, recuerda la visi3n que tuvo
nuestro $migo;6 $l d"a siguiente, vuelve a la carga: 694onvi%rtete
entonces en Pedro el rande, Fv&n el 7errible, el emperador Pablo
F, apl&stalos a todos bajo tus pies. 1o sonr"as, muchacho picaro:
querr"a verte como Z...[. 2ebes escucharme a m" y no a 7repov.
E5pulsa a la 2uma Z...[. Estamos en guerra y, en un momento
semejante, la guerra interior equivale a una traici3n Z...[.
!ecuerda que hasta Philippe
E,
dec"a que es imposible dar una
constituci3n a !usia, que eso ser"a la p%rdida del pa"s: los
verdaderos rusos opinan lo mismo.6
$l constatar la obstinaci3n de $lejandra Nedorovna en no ver el
mundo m&s que por los ojos de !asput"n, los miembros de la
familia imperial, cada ve' m&s inquietos, se conciertan y forman
E,
Senador lion%s que precedi3 a !asput"n en el favor de la Oarina.
un verdadero bloque de asalto dirigido por la Emperatri' viuda. $
)ar"a Nedorovna se le ocurre ir a ver a su hijo a Hiev y e5plicarle
el peligro que hace correr al pa"s y a la monarqu"a pleg&ndose
ciegamente a las e5igencias de su mujer y de !asput"n. (o
e5horta, en nombre de todos los !omanov, para que env"e al
staretz a Siberia y, destituya a Sturmer y Protopopov, que son
unos incapaces de los que no se puede esperar nada m&s que
reverencias. El Oar lo toma muy mal y se separa de su madre sin
haberle concedido la menor promesa. (uego, es la gran duquesa
?ictoria, esposa del gran duque 4irilo, que se dirige a $lejandra
Nedorovna para suplicarle que se desembarace, de una ve' por
todas, del pretendido hombre santo. 4hoca con un muro. 7ambi%n
la propia hermana de la Oarina, la gran duquesa Fsabel, viuda del
gran duque Sergio, trata en vano de hacerla ra'onar
asegur&ndole que, si persiste en su actitud, !usia va derecho a
una revoluci3n.Por su parte, el gran duque 1icol&s )ikhailovich va
a )ohilev y presenta a 1icol&s FF una larga carta en la cual
denuncia las m+ltiples intervenciones de la Emperatri' en los
asuntos de Estado. El Oar se niega a leer el documento pero se lo
entrega a su esposa, cuya c3lera estalla inmediatamente y
reprocha a la familia imperial hacer causa com+n con sus
enemigos en lugar de sostenerla en su calvario. En cuanto al gran
duque Pablo, que sugiere a Sus )ajestades que escuchen la vo'
del pueblo, que alejen al funesto mujik y que acuerden una
prudente constituci3n a !usia, se le responde que, siendo el Oar
el ungido del Seor, no tiene que rendir cuentas a nadie, que es
dueo de pedir consejo a quien le pare'ca y que, el d"a de su
coronaci3n, prest3 juramente de mantener el poder absoluto para
legarlo intacto a sus descendientes.
$dvertida del fracaso de las gestiones familiares ante Sus
)ajestades, la 2uma reitera sus ataques contra el gobierno.
2esde la apertura de la sesi3n, el F0 de noviembre de ,0,/, el
dirigente del bloque progresista, Pablo )iliukov, e5pres3 su c3lera
a gritos: 6@Esto es idiote' o traici3nA 9Ser"a verdaderamente
demasiada idiote'; 9Parece dif"cil e5plicar todo esto como
idiote';6 El ,0 de diciembre, tendr& lugar la intervenci3n virulenta
del diputado de e5trema derecha ?ladimiro Purichkevich. Ese d"a,
el ministro del Fnterior 7repov presenta al Parlamento la
declaraci3n de pol"tica general. Es recibido a los gritos de: 69$bajo
los ministros; 9$bajo Protopopov;6 4almo y altivo, 7repov
comien'a la lectura de su discurso. Por tres veces, el alboroto de
la i'quierda lo obliga a abandonar la tribuna. Por #n lo dejan
hablar. El pasaje relativo a la resoluci3n de proseguir la guerra sin
tregua es aplaudido incluso con calor. (a atm3sfera parece
de#nitivamente distendida, pero, en cuanto contin+a la sesi3n,
purichkevich se desata contra 6las fuer'as ocultas que deshonran
a !usia6. (uego interpela al gobierno: 69Es necesario que la
recomendaci3n de un !asput"n ya no sea lo que basta para elevar
a las m&s altas funciones a los personajes m&s abyectos; 9<oy
!asput"n es m&s peligroso que antiguamente el falso 2imitri; P...Q
92e pie, seores ministros; Si sois verdaderos patriotas, id a la
Stavka, arrojaos a los pies del Oar, tened el coraje de decirle que
la crisis interior puede prolongarse, que la ira popular grue, que
la revoluci3n amena'a y que un oscuro mujik no debe seguir
gobernando a !usia6.
EE
$lgunos d"as m&s tarde, es el 4onsejo del
Fmperio, basti3n del absolutismo, donde la mitad de los miembros
son nombrados por el Oar, que toma el relevo de la 2uma y emite
un voto solemne para prevenir a Su )ajestad contra 6la acci3n de
las fuer'as ocultas6.
$s", en tanto que la e5trema i'quierda quiere desacreditar a la
pareja soberana para precipitar la ca"da del r%gimen, la e5trema
derecha suea con apartar del trono a todos aquellos que
perjudican a la dinast"a con el #n de restaurar una autocracia
pura y dura. (os partidarios de esta +ltima teor"a desean la
disoluci3n de la 2uma, el incremento de la censura, la ampliaci3n
de los poderes de la polic"a y la instituci3n de la ley marcial. (a
Oarina les da la ra'3n* el Oar titubea. <a regresado a 7sarskoie
Selo a #nes de noviembre. $ntes de volver a la Stavka, se
encuentra con !asput"n en casa de $nna ?yrubova. Est&
preocupado y dice, sent&ndose en un sill3n ante el staretz, que lo
contempla con respeto y aprensi3n: 69L bien, regorio, re'a con
ardor* hoy, hasta la naturale'a est& contra nosotros;6. L cuenta
que las tempestades de nieve impiden abastecer de trigo a
Petrogrado. !asput"n lo reconforta con algunas palabras y le
declara que no habr"a que fundarse en las di#cultades de la hora
para concluir una pa' prematura: la victoria ser& del pa"s que se
EE
4f. )aurice Pal%ologue, )a Russie "es tsars pen"ant la -ran"e -uerre.
muestre m&s estoico y m&s paciente. El Emperador le responde
que comparte ese punto de vista y que, seg+n sus informes,
$lemania tambi%n carece de v"veres. Entonces, pensando en los
heridos y los hu%rfanos, !asput"n suspira: 691adie debe ser
olvidado, porque cada uno te ha dado lo que ten"a de m&s
querido;6. (a Emperatri', que asiste a la entrevista, tiene la
mirada nublada por las l&grimas. @43mo se puede detestar a un
hombre semejanteA 9(os imp"os que lo denigran merecen ser
colgados; $l ponerse de pie para retirarse, el Oar pide, como de
costumbre: 69regorio, bend"cenos a todos;6 69<oy, eres t+ quien
me bendecir&;6, replica !asput"n. L el Emperador bendice al
staretz. P?yrubobaQ
4omo un eco de las palabras de !asput"n acerca del recha'o de
toda negociaci3n de armisticio antes de la derrota de $lemania, el
nuevo ministro de $suntos E5tranjeros, Pokrovski, pronuncia un
discurso muy #rme ante la 2uma: 6(as potencias de la Entente
proclaman su voluntad de proseguir la guerra hasta el triunfo
#nal. 1uestros innumerables sacri#cios ser"an aniquilados por una
pa' anticipada con un adversario que est& agotado pero no
abatido todav"a6. (a 2uma aplaude. Pero el p+blico todav"a no
est& tranquili'ado: una cosa es negarse a #rmar la pa'* 9ganar la
guerra es otra; En el pa"s se contin+a padeciendo hambre, llegan
malas noticias del frente y en la pol"tica siempre hay imprevistos.
!asput"n aparece por encima de las multitudes como la bestia de
siete cabe'as del $pocalipsis. L $le5andra Nedorovna, imp&vida,
todav"a escribe a su marido para sugerirle que disuelva la 2uma,
por lo menos hasta febrero, y que tenga m&s en cuenta los
consejos del 6padre regorio6: 64ree en nuestro $migo. <asta los
nios Plas cuatro grandes duquesas y el 'arevichQ constatan que
nada sale bien cuando no lo escuchamos y, por el contrario, todo
se arregla cuando le obedecemos. 1uestro camino es angosto,
pero hay que seguirlo rectamente, seg+n la voluntad divina y no
seg+n la humana. S3lo hay que considerar las cosas de modo viril
y con una fe profunda P...Q. 7e bendigo, te amo, te beso y te
acaricio sin #n, mi querido maridito6. $l d"a siguiente, insiste: 61o
hay que decir: Vtengo una voluntad "n#maV. Simplemente te
sientes d%bil, dudas de ti y eres proclive a escuchar a los dem&s6.
2esde hace un tiempo, un cambio f+nebre se opera en el
pensamiento de !asput"n. $ pesar de las pruebas de ternura y
veneraci3n que le prodiga la Oarina, siente alrededor como un
olor de muerte. 2espu%s de haberse enorgullecido de la cantidad
de sus enemigos y de su incapacidad para hacerlo caer, se siente
bruscamente cansado del combate que libra d"a tras d"a. (a jaur"a
que ladra a sus talones no cede ni una pisada. Empie'a a creer
que terminar& por atacarlo y despeda'arlo. )ientras est& de
#esta con sus amigos, al son de una orquesta gitana, una sombr"a
premonici3n le hiela la sangre en las venas. 7odo se decolora
alrededor. El vino tiene gusto a ceni'a. (as mujeres que le ofrecen
sus labios son sanguijuelas. Entonces aumenta la dosis de alcohol
para superar ese debilitamiento. :na ve' ebrio, ya no tiene miedo
de nada. Pero su euforia no dura m&s que una noche. $l alba, sus
dudas lo asaltan de nuevo. Su secretario, $ron Simanovich, re#ere
que una noche de abatimiento le con#3 un testamento destinado
a Sus )ajestades: 6Presiento que dejar% la vida antes del ,T de
enero. >uiero hacer saber al pueblo ruso, a Pap& Pel OarQ, a la
)adre rusa Pla OarinaQ y a los nios, a la tierra rusa lo que deben
emprender. Si me matan vulgares asesinos, sobre todo por mis
hermanos, los campesinos rusos, t+, Oar de !usia, no tendr&s
nada que temer por tus hijos. Pero si me matan los boyardos, los
nobles, y derraman mi sangre, sus manos quedar&n manchadas
por mi sangre durante veinticinco aos. 2eber&n abandonar
!usia. (os hermanos se levantar&n contra los hermanos, se
matar&n entre ellos y se odiar&n, y, durante veinticinco aos no
habr& m&s noble'a en el pa"s. Oar de la tierra rusa, si oyes el
sonido de la campana que te anunciar& que regorio ha sido
muerto, sabe que, si es uno de los tuyos el que ha provocado mi
muerte, ninguno de los tuyos, ninguno de tus hijos vivir& m&s de
dos aos. Ser&n muertos por el pueblo ruso P...Q. Lo ser% muerto.
1o estoy m&s entre los vivos. 9!e'a; 9!e'a; 9S% fuerte; Piensa en
tu bendita familia6.
EG
Pocos meses antes, cuando volv"a de la misa de Pascua con sus
dos hijas y la familia imperial, !asput"n tuvo un v%rtigo y se
desplom3, dando un grito sordo, en los almohadones de la calesa
que lo transportaba. El coche se detuvo ante una iglesia.
!epuesto de su malestar, el staretz dijo a )aria y a ?arvara, que,
EG
4itado por $ron Simanovich, Raspoutin* retomado por Lves 7ournon, ob.
cit.
enloquecidas, lo acosaban a preguntas: 61o se asusten, palomas
m"as. Simplemente acabo de tener una horrible visi3n: mi cad&ver
yac"a en esta capilla y, durante un minuto, sent" f"sicamente mi
agon"a... 9>u% agon"a...; !ecen por m", amigas m"as, mi hora se
acerca6.
$ pesar de esos presentimientos repetidos, no piensa en
abandonar Petrogrado por su apacible aldea de Pokrovskoi. $un si
tuviera la posibilidad de escapar al #n tr&gico que lo asecha, se
negar"a a hacerlo. (e parece que la fecha de la muerte est&
inscrita en el calendario de 2ios desde el nacimiento. 4on una
vanidad l+gubre piensa que, as" como 4risto supo, mucho antes
del suplicio, que ser"a cruci#cado, debe ser muerto a la hora
sealada, por las manos elegidas, para que su nombre
resplande'ca para siempre jam&s por encima de la estepa rusa.
Puesto que su asesinato es tan necesario como las otras
peripecias de su e5istencia, debe continuar go'ando de la vida
antes de comparecer ante el Seor que ha previsto todo, querido
todo, ordenado todo y perdonado todo.
0I
/a estocada
4uando tiene lugar la tumultuosa sesi3n del ,0 de noviembre de
,0,/ en la 2uma, un hombre, sentado en la galer"a reservada al
p+blico, escucha el virulento discurso del diputado Purichkevich
con la atenci3n de un #el ante un predicador apost3lico. 7odas las
imprecaciones lan'adas contra el infame !asput"n, enlodador de
la pareja imperial y destructor de la !usia en guerra, e5citan en %l
los sanos fervores del fanatismo. (o que aqu" se dice, %l lo ha
dicho cien veces a sus amigos, con menos elocuencia. El pr"ncipe
N%li5 Neli5ovich Lusupov, de veinticinco aos de edad, pertenece a
una de las familias m&s nobles y ricas del pa"s. :na infancia
demasiado regalada ha hecho de %l un ser ambiguo, caprichoso,
pere'oso e impulsivo. 2esde su m&s tierna edad se ha sentido
atra"do por las im&genes del vicio y de la muerte. Basta con que
una obra de arte sea ins3lita para que %l declare su a#nidad con
ella. Se pretende dandi tanto en sus ideas como en la forma de
sus uas o los bucles de su peinado. 2e silueta esbelta, rostro #no
y mirada l&nguida, durante su adolescencia le gustaba disfra'arse
de mujer. Pero no por eso desdea a las mujeres. Simplemente lo
irritan porque e5igen, por atavismo o por educaci3n, que se las
rodee de atenciones rid"culas. 6<abituado a ser yo el adulado6,
escribir&, 6me cansaba en seguida de cortejar a una mujer. (a
verdad es que yo no amaba m&s que a m" mismo.6
ER
Su posici3n
social le permite a#rmar su homose5ualidad, aunque respetando
un m"nimo de conveniencias. Nrecuenta tanto los restaurantes
gitanos elegantes como los c"rculos aristocr&ticos de Petrogrado y
de 7sarskoie Selo. (os grandes duques lo consideran como uno de
ellos. En el curso de esos bailes, esos picnics, esas cenas con
m+sica y esos espect&culos de gala, traba amistad con el gran
duque 2imitri Pavlovich, tres aos menor que %l. $mbos
sucumben mutuamente al encanto del otro y se hacen
inseparables. El Oar y la Oarina, que sienten un profundo afecto
por 2imitri, se inquietan ante esas relaciones equ"vocas. (os
rumores que corren acerca de la pederast"a de Lusupov han
llegado hasta ellos. Este, que regresa de un per"odo de estudios
ER
Pr"ncipe N%li5 Lusupov, 3vant l4e,il.
un poco frivolo en =5ford, parece m&s decidido que nunca a
desa#ar la opini3n p+blica. El Emperador piensa que ese es el
momento oportuno para detener esas e5travagancias. Prohibe a
2imitri encontrarse con su amigo, aun a escondidas, y la
Emperatri' aconseja a N%li5 que contraiga matrimonio, lo que
acallar& las habladur"as. Por suerte, el joven ha conocido mientras
tanto a la bella princesa Frina !omanova,
EI
sobrina del Oar, y,
olvidando sus gustos de la v"spera, se enamora de ella. Mugando
limpio, no le disimula nada de sus antiguas preferencias* ella no
se muestra in8e5ible con sus desviaciones y la boda se celebra,
con la aprobaci3n imperial, el EE de febrero de ,0,R. 2imitri,
abandonado, siente celos y despu%s se resigna. En cuanto a N%li5,
se pavonea alegremente en su nuevo estado de esposo, sin
renunciar sin embargo a su a#ci3n e5tremada por todo lo que le
recuerda las delicade'as del arte y el v%rtigo de la nada.
$hora bien, la familia Lusupov se ha colocado en bloque entre los
adversarios encarni'ados de !asput"n. 2esde el comien'o de la
guerra, N%li5 est& inmerso en una atm3sfera de hostilidad
sistem&tica hacia %l staretz y el 6partido alem&n6 que, se dice,
contamina la corte. @1o es a instigaci3n de esta camarilla que el
pr"ncipe Lusupov, su padre, ha sido relevado en ,0,I de sus
funciones de gobernador de )osc+A L la Oarina no ha desairado,
bajo la misma in8uencia, a la princesa Oenaida Lusupova cuando
%sta quiso ponerla en guardia contra el taumaturgoA 69Espero no
volver a verla;6 ^ le ha espetado secamente al #nal de su
conversaci3n. Semejantes afrentas no pueden olvidarse. Fnstalada
en su propiedad de 4rimea, la princesa Oenaida escribe a su hijo
para enterarlo de su plan concerniente al salvamento de !usia.
Seg+n ella, es necesario 6alejar al gerente6 Pas" designan al Oar
en el lenguaje convencional de los LusupovQ durante toda la
duraci3n de la guerra y obtener la 6no intervenci3n6 de la Oarina
en los asuntos del Fmperio. P4arta del EI de noviembre de ,0,/.Q
PLusupovQ El G de diciembre, le insiste a N%li5: 6Ser& muy f&cil
ponerla Za la Emperatri'[ de manera que no pueda perjudicar
declar&ndola enferma Z...[. Esto es indispensable y hay que
EI
Frina es la hija de la gran duquesa Kenia, hermana del Emperador, y del
gran duque $lejandro )ikhailovich, su primo.

apresurarse6. En cuanto a !asput"n, sugiere, con medias palabras,
e5iliarlo o suprimirlo f"sicamente.
Poco a poco, inspirado por los designios de su familia y sus
relaciones, en el cerebro de Lusupov se forma el proyecto de un
asesinato patri3tico. Su inclinaci3n morbosa lo empuja a
deleitarse con semejante acto. Saborea el contraste entre el
diletantismo mundano de su vida y el horror del asesinato que se
propone perpetrar. :n esteta disfra'ado de verdugo. El
casamiento de la orqu"dea y el esti%rcol. Perseguido por esta idea
#ja, hace alusiones ante hombres pol"ticos que, prudentes, se
apartan. En cambio un militar, el capit&n Sukhotin, herido de
guerra y convaleciente en Petrogrado, es de su misma opini3n. Se
encuentra igualmente con el gran duque 2imitri, su amigo de
ayer, que vuelve de la Stavka. Este le con#esa que, aun en el
ran 4uartel eneral, se habla de la necesidad de poner #n a la
escandalosa carrera de !asput"n. Pero, @c3mo introducirse en
casa del staretz, que est& bajo la protecci3n constante de la
polic"aA El pr"ncipe, que hace algunos aos tuvo ocasi3n de
acerc&rsele, lamenta no haber mantenido relaciones seguidas con
%l. @>u% inventar, qu% prete5to invocar para concertar un
encuentro a solasA
$hora bien, he aqu" que la seorita olovina, una rasputiniana
segura, le telefonea para anunciarle que el santo hombre
desear"a verlo en la pr35ima reuni3n en casa de su madre. @1o es
un signo del destinoA Lusupov e5ulta. $l dirigirse a ese 6e5amen
de pasaje6, se esfuer'a por ser a+n m&s seductor y buen
conversador que de costumbre. !asput"n se siente halagado por
las muestras de respeto que le prodiga un miembro de esa alta
aristocracia que, por lo com+n, lo desprecia. Enternecido por la
juventud, la elegancia y la falsa alegr"a de su interlocutor, lo
llama de entrada 6el pequeo6, le pide que interprete roman'as
gitanas para %l y se marcha persuadido de que acaba de
conseguir un nuevo aliado en el entorno del Oar.
Sus relaciones evolucionan pronto hacia una evidente
cordialidad. 2ominando su repulsi3n por ese palurdo triunfante,
N%li5 lo visita con frecuencia, primero en casa de la seora
olovina madre, luego en su departamento de la calle
orokhovaia. 2ebe dominarse para #ngir admiraci3n y simpat"a
hacia ese hombre e5ecrable. Para ganar su con#an'a, le implora
que lo cure de la fatiga nerviosa que sufre desde hace algunos
meses. !asput"n lo hace tenderse en un canap%, lo mira #jamente
a los ojos y le ro'a el pecho con la mano. 6Sent" que una fuer'a
penetraba en m" y que derramaba una corriente c&lida en todo mi
ser6, escribir&. Z...[ 6)e deslic% poco a poco en un sopor como si
me hubieran administrado un narc3tico potente. S3lo los ojos de
!asput"n brillaban ante m": dos rayos fosforescentes que ora se
acercaban, ora se alejaban.6 PLusupovQ !asput"n lo libera de la
hipnosis tir&ndole del bra'o. 2e pie y todav"a atontado, el pr"ncipe
se pregunta por qu% prodigio podr& vencer la fuer'a sobrenatural
que reside en ese mujik. En cuanto a !asput"n, parece encantado
del resultado. 69Esto es gracias a 2ios;6 , dice. 6La ver&s, 9pronto
te sentir&s mejor;6 L lo invita a ir a verlo cuando quiera.
(as veces siguientes, !asput"n, decididamente inspirado por su
visitante, alardea ante %l, lan'a sentencias absurdas y se
vanagloria de su poder casi m&gico sobre la pareja imperial: 61o
hago cumplidos con ellos Pel Oar y la OarinaQ* si no obedecen a mi
voluntad, doy un pueta'o en la mesa y me voy. 9Entonces corren
detr&s de m" y me suplican que me quede;6 Seg+n %l, ning+n
ministro osa hacerle frente: 67odos me deben su situaci3n. @43mo
quieres que no me obede'canA6. El se5o femenino tambi%n est&
bajo su dominaci3n viril, seg+n pretende: 6(as mujeres son peores
que los hombres, 9hay que empe'ar por ellas; Lo procedo as",
llevando al bao a todas esas seoras. (es digo: 6$hora,
desv"stanse y laven al mujik6. Si andan con vueltas, las conven'o
r&pido y... 9el orgullo, querido m"o, no dura;6 $dem&s: 6(a Oarina
es una soberana plena de sabidur"a. Es una segunda 4atalina...
Pero %l, @qu% es lo que entiendeA 9Es un nio de coro;6 $un
reconociendo que en ciertos medios lo detestan, se proclama
invencible: 69$ los que gritan contra m" les ocurrir& una desgracia;
Z...[ (os arist3cratas querr"an destruirme porque les obstruyo el
camino. En cambio el pueblo me respeta porque, vestido con un
caft&n y cal'ando botas gruesas, he llegado a ser el consejero de
los soberanos. 9Es la voluntad de 2ios; 9Esta fuer'a me la da
2ios;6 En cuanto a la guerra, seg+n %l, hay que detenerla lo antes
posible. (a obstinaci3n de Sus )ajestades es aberrante. 6Dl Zel
Oar[ resiste todo el tiempo. Ella Zla Oarina[ tampoco quiere saber
nada Z...[ Si ordeno algo, deben hacer mi voluntad Z...[. 4uando
hayamos terminado con esta cuesti3n, nombraremos regente a
$lejandra durante la minoridad de su hijo. L en lo que %l
concierne, lo enviaremos a descansar a (ivadia. 9Se sentir& muy
feli';6
E/
En un momento de ebriedad, llega hasta ofrecer a N%li5 un
puesto de ministro despu%s que termine la guerra. 4uando hace
esa proposici3n absurda, su rostro es el de un borracho con delirio
de grande'as.
$l verlo, al escucharlo, el pr"ncipe siente que se refuer'a en %l la
tentaci3n de la muerte ritual. 2espu%s de esto, la violenta
requisitoria de Purichkevich contra el staretz en la 2uma aade
lea al fuego. <ombre de sacudones y de violencias, este
diputado de e5trema derecha es conocido por su culto de la
monarqu"a, su antisemitismo visceral y su obsesi3n por los
complots revolucionarios. Por todas partes huele intrigas y
traiciones. Palad"n de la guerra a ultran'a, no se contenta con
palabras y organi'a ambulancias, puestos de socorro y cantinas
para los soldados. 4on sus ataques contra !asput"n ante la
$samblea (egislativa, ha eliminado los +ltimos escr+pulos de su
joven oyente. Dste se re+ne con %l en su tren sanitario el E, de
noviembre de ,0,/. (os dos est&n de acuerdo en la urgencia de
suprimir la 6bestia inmunda6. $l d"a siguiente, vuelven a
encontrarse en el palacio Lusupov, con Sukhotin y el gran duque
2imitri. N%li5 e5pone su plan desde el principio: sugiere atraer a
!asput"n a su palacio pretendiendo, para entusiasmarlo, que su
mujer est& deseosa de conocerlo. En realidad, la princesa Frina
est& pasando una temporada en 4rimea con sus suegros. Pero
!asput"n no lo sabe. )uy a#cionado a los encuentros femeninos,
responder& sin descon#an'a a la invitaci3n del pr"ncipe. Nalta
decidir el medio a emplear para matarlo. Ser"a imprudente
hacerlo a pistola porque el palacio Lusupov est& situado frente a
una comisar"a y los disparos no dejar"an de alertar a los agentes.
)&s que un arma blanca, el veneno representa evidentemente la
mejor soluci3n. 2espu%s se tratar& de disimular el cad&ver. 1ada
m&s f&cil: lo sumergir&n en el 1eva haciendo un agujero en el
hielo. Para prevenir cualquier inconveniente, deciden reclutar a
una persona que tenga conocimientos de medicina y que, en caso
de necesidad, pueda hacer de chofer. Purichkevich propone
recurrir al m%dico jefe de su destacamento sanitario, el doctor
Estanislao (a'overt. Este +ltimo, contactado en secreto, acepta
E/
Pr"ncipe N%li5 Lusupov, (moires.
participar en un atentado que salvar& a !usia y promete, adem&s,
proporcionar el veneno. $hora los conjurados son cinco: Lusupov,
Sukhotin, Purichkevich, el gran duque 2imitri y (a'overt. 7odos
patriotas dispuestos a arriesgar su reputaci3n y su libertad en
nombre del inter%s del Estado.
4ada ve' m&s e5citado por la inminencia del acontecimiento,
N%li5 elige la noche del ,/ al ,U de diciembre para terminar con el
staretz. 7odas sus veladas est&n tomadas de aqu" hasta entonces.
$ #n de evitar sospechas, debe continuar viviendo como si nada
ocurriera hasta la fecha fat"dica. Sin embargo, no puede
impedirse informar al diputado Basilio )aklakov sobre sus
preparativos. Fncluso le sugiere que se una a la acci3n. )aklakov
invoca su pr35imo viaje a )osc+ para declinar la oferta, pero
declara que aprueba sin reservas esa operaci3n de salud p+blica.
$utori'a a su visitante a tomar de su mesa de trabajo una
cachiporra de plomo de dos kilos, recubierta de caucho, que
constituye un arma temible. N%li5 se conf"a igualmente al
presidente de la 2uma, !od'ianko, quien, como )aklakov, apoya
el proyecto pero no cree posible participar en persona. (a
e5altaci3n del pr"ncipe es comparable a la de un actor antes de
entrar en escena. Fncapa' de contenerse, escribe a su madre y a
su mujer, a 4rimea, para informarlas en modo alusivo de la gran
limpie'a que se organi'a. (a princesa Frina le responde: 6>uerido
N%li5, gracias por tu carta insensata. Pude entenderla s3lo a
medias. )e parece que est&s por cometer una locura. Por favor,
ten cuidado. 1o te me'cles en cosas vergon'osas6.
EU
Por su parte,
al inquieto Purichkevich le cuesta sujetar su lengua. Sabiendo que
su colega )aklakov 6piensa6 como %l, quiere hacerlo part"cipe del
secreto. Pero )aklakov le con#esa que ya sabe todo por N%li5 y
que est& inquieto. L alerta a Herenski, el l"der de i'quierda. Dste
tiene un temor: @la eliminaci3n de !asput"n no refor'ar& el
prestigio de la monarqu"aA @43mo prever, en efecto, la reacci3n
del p+blicoA @>ui%n sabe si, 6liquidando6 al staretz, los conjurados
no van a comprometer la victoria del socialismoA $ los ojos de los
6laboristas6 de la 2uma, es una carta necesaria para precipitar la
ca"da del r%gimen.
EU
4itado por $. 2e Monge, The )i5e an" Times o5 -ri&ori Rasputin* repetido
por Lves 7ernon, ob. cit.
)ientras tanto, !asput"n saborea por adelantado el placer de
encontrarse con la mujer del 6pequeo6, la seductora princesa
Frina, en una cita reservada. Est& tan impaciente de acudir a esa
velada como su asesino en prepararla. 4omo el palacio Lusupov
est& en reparaciones, N%li5 vive en casa de sus suegros. Pero no
tiene importancia: ha elegido recibir al staretz en su vasta
morada familiar, sobre el muelle del )oika. <a hecho preparar y
decorar especialmente un lugar espacioso en el subsuelo. El
techo bajo tiene viejas l&mparas. 2os tragaluces dan sobre el
muelle. En los muros hay colgaduras rojas. En el medio, una doble
arcada. $ un lado, el comedor, con su chimenea de granito rosa
en la que arde un fuego de lea* al otro, un lugar de descanso con
un armario de %bano con incrustaciones, espejos y columnitas*
sillones de respaldo alto y, en el suelo, una inmensa piel de oso
blanco. $qu" y all& muebles preciosos, bibelots, un conjunto bien
organi'ado en el que cada objeto ha sido seleccionado por el
dueo de casa.
El ,/ de diciembre, a las once de la noche, todo est& listo. (os
criados se han retirado despu%s de haber dispuesto en la mesa el
samovar, masas, botellas y vasos. (a'overt se cal'a guantes de
goma, pulveri'a los cristales de cianuro de potasio y, tomando de
las bandejas unas masas rellenas de crema rosada, las corta en
dos, les pone una fuerte dosis de veneno, las une borde a borde,
las pone en su lugar y arroja los guantes en la chimenea, de la
que se desprende un humo acre. 7osiendo y echando pestes, los
cinco hombres suben la escalera de caracol que conduce al
escritorio de N%li5. $ll", el pr"ncipe saca de un secreter dos frascos
de cianuro l"quido. Se ha convenido que Sukhotin y Purichkevich
verter&n el contenido en dos de los grandes vasos alineados
sobre el aparador. Esto deber& hacerse veinte minutos despu%s
de la partida de N%li5 hacia la calle orokhovaia, donde !asput"n
espera que vayan a buscarlo. 2e ese modo, el veneno no tendr&
tiempo de evaporarse. 4on el escenario listo en sus menores
detalles, (a'overt, vestido de chofer, y Lusupov, hundido en un
espeso abrigo de pieles y con la cabe'a cubierta de una gorra con
orejeras, salen de la casa y suben al coche.
2urante ese tiempo, en el departamento de la calle orokhovaia,
las dos hijas de !asput"n, )aria y ?arvara, que viven con %l,
tratan de convencerlo de que renuncie a su e5traa cita nocturna.
Pero %l les e5plica que, al aceptar la invitaci3n de N%li5 cuenta con
acercarse al clan hostil a la Oarina, reconciliar a $lejandra
Nedorovna con su hermana Fsabel y llevar la pa' a toda la familia
imperial. 6S", palomas m"as6, les dice, 6nuestro plan est&
triunfando.6 L como ellas le participan sus prevenciones contra
N%li5, que es taimado, cobarde y perverso, las tranquili'a: 6Es
d%bil, muy d%bil. Es un pecador. Pero su cora'3n ha conocido el
arrepentimiento y viene a buscarme para vencer su debilidad y
restaurar su salud, que est& lejos de ser robusta6.
En el mismo momento, N%li5, a bordo de su coche, es asaltado
por un brusco remordimiento. (a perspectiva de atraer a su casa
a un hombre cuya p%rdida ha jurado le causa horror como una
transgresi3n a las leyes de la hospitalidad. 4asi lamenta haber
decidido que el crimen tuviera lugar bajo su techo. 92emasiado
tarde para retroceder; El autom3vil se detiene ante la casa del
staretz. El portero ha recibido la consigna de dejar pasar al
visitante indic&ndole la escalera de servicio. $l llegar al palier del
departamento, N%li5 llama a la puerta. El que abre es !asput"n.
Est& vestido de #esta: blusa de seda blanca bordada con 8ores,
ancho pantal3n de terciopelo negro, cintur3n color frambuesa,
botas nuevas, cabello y barba peinados con coqueter"a. 64uando
se me acerc36, anotar& Lusupov, 6sent" un fuerte olor a jab3n
barato, que me demostr3 la atenci3n especial que hab"a otorgado
ese d"a a su arreglo. 1unca lo hab"a visto tan limpio y cuidado.6
!asput"n espera que la madre de N%li5, cuya animosidad conoce,
no asista a la reuni3n. Lusupov lo tranquili'a: estar& s3lo su
mujer* su madre est& en 4rimea. 61o me gusta tu mam&6, grue
!asput"n. 6S% que me odia. Es amiga de Fsabel.
E.
(as dos intrigan
contra m" y hacen correr calumnias acerca de mi conducta. (a
misma Oarina me ha repetido que eran mis peores enemigas.
)ira, anoche Protopopov vino a verme y me hi'o jurar que no
saldr"a en estos d"as. V7e van a matarV, me dijo. V7us enemigos te
preparan algo malo.V Pero ser& in+til* no lo lograr&n* sus bra'os no
son su#cientemente largos... 9Bueno, basta de charla; 9?amos;6
N%li5 lo ayuda a ponerse las galochas encima de las botas y una
pesada pelli'a sobre los hombros. $s" vestido, !asput"n le parece
todav"a m&s grande y m&s fuerte que de costumbre: un oso
E.
<ermana mayor de la Emperatri', viuda del gran duque Sergio.
indestructible. L %l conduce a ese oso a una trampa. 6:na
inmensa piedad se apoder3 de m"6, escribir&. 6)e pregunt% c3mo
hab"a podido concebir un crimen tan cobarde.6 (o que lo deja
estupefacto es la con#an'a que le demuestra su futura v"ctima.
@>u% se ha hecho de la clarividencia de ese hombre del que se
dice que sabe leer los pensamientos y prever el porvenirA @1o
estar& a la ve' consciente de la suerte que le espera e impaciente
por someterse a ella para obedecer a la voluntad de 2iosA
El aire fresco de la calle revigori'a a N%li5. (a'overt, como un
chofer acostumbrado, abre la porte'uela del coche. !asput"n y el
pr"ncipe se instalan lado a lado. (a casa del )oika est& cerca de la
calle orokhovaia. )inutos despu%s, el autom3vil se interna en el
patio del palacio y se detiene ante la escalinata.
$l penetrar en la sala del subsuelo, los dos oyen voces apagadas
y el sonido de un gram3fono que toca una canci3n
norteamericana: 6ankee /oo"le. Eso tambi%n forma parte del
programa. 4omo !asput"n se sorprende, N%li5 le e5plica que su
mujer recibe algunos amigos, que est&n por irse y que ella bajar&
cuando hayan partido. )ientras esperan, es mejor comer algunas
golosinas y tomar vino. !asput"n acepta, pero N%li5 est& tan
nervioso que se equivoca y le presenta primero las masas
inofensivas. 61o quiero6, dice !asput"n. 9Son demasiado dulces;6
Poco despu%s, recobrado, N%li5 le tiende la bandeja de las masas
rellenas con crema rosa y cianuro. 4ambiando de idea, el staretz
toma una, despu%s otra. (as mastica con placer, sin dejar de
hablar. En lugar de caer como fulminado, no mani#esta ning+n
malestar. Sorprendido por su resistencia, N%li5 le ofrece vino. Pero
se equivoca de nuevo y le entrega un vaso sin veneno. En #n,
como !asput"n dice que todav"a tiene sed, logra darle la bebida
preparada por Sukhotin y Purichkevich, que tendr"a que matarlo
del primer trago. Fmpasible, el staretz bebe a pequeos sorbos y
contempla a su asesino con una e5presi3n de picard"a mal%vola.
7iene aire de decir: 6La ves, por m&s que hagas, 9no puedes nada
contra m";6. 2espu%s de un momento, al ver la guitarra de N%li5,
sugiere: 67oca algo alegre. )e gusta o"rte6. 69!ealmente no tengo
ganas;6, balbucea N%li5, al borde de una crisis. (uego, como
!asput"n insiste, toma la guitarra y entona una roman'a
melanc3lica. Su vo' de tenor, muy alta, de pronto le parece falsa,
desentonada, irreal. @1o va a despertar de ese delirioA )ientras %l
canta, con el cora'3n oprimido y las ideas en desorden, !asput"n
se adormece.
La son las dos y media de la maana. $rriba, los otros
conspiradores de agitan. (evantando la cabe'a, !asput"n
pregunta qu% signi#ca ese alboroto. 7rastornado, N%li5 le asegura
que son los invitados de su mujer que se preparan para irse y que
ella no tardar& en aparecer. L dejando al staretz dormir la mona,
sube a su escritorio. Sus amigos se precipitan sobre %l. 69El
veneno no hi'o efecto;6, informa, abrumado. $l o"rlo, se
aterrori'an: 69Sin embargo, la dosis era enorme; @7rag3 todoA6
697odo;6, responde N%li5. (os cinco c3mplices intercambian
miradas despavoridas. En esas condiciones, hay que rever la
estrategia con urgencia. $l t%rmino de una discusi3n a#ebrada,
durante la cual cada uno da su opini3n, deciden bajar en grupo,
arrojarse sobre !asput"n y estrangularlo. La est&n en #la india en
la escalera cuando N%li5 recapacita. 2ice que pre#ere actuar sin la
ayuda de nadie. (os otros aprueban. 4on una #rme'a de la que %l
mismo se asombra, toma el rev3lver del gran duque 2imitri y
penetra solo en la habitaci3n del subsuelo donde el staretz est&
siempre sentado en el mismo lugar, con la frente inclinada y la
respiraci3n jadeante. 67engo la cabe'a pesada y una sensaci3n de
ardor en el est3mago6, eructa !asput"n. L pide m&s vino
madera.?ac"a su vaso, se enjuga la barba y propone terminar la
noche con los gitanos. @43mo puede pensar en banquetear y re"r
despu%s de haber absorbido una dosis de veneno como para
matar un bueyA Ese apetito de placer en alguien que est& por
morir aterra a N%li5, que ve en ello una monstruosidad de la
naturale'a humana. 4on el rev3lver oculto detr&s de la espalda,
mira alternativamente al que est& frente a %l y a un cruci#jo de
cristal de roca y plata cincelada que adorna el remate del armario
de %bano. Pide en silencio al emblema divino que lo ayude a
vencer las fuer'as infernales que mantienen con vida ese cuerpo
en apariencia invulnerable. En tanto que !asput"n, inconsciente o
despreocupado, se endere'a y parece interesarse en los detalles
del armario antiguo, %l pronuncia con una vo' temblorosa:
69regorio E#movich, har"as mejor en mirar el cruci#jo y re'ar una
plegaria;6. $nte esas palabras, !asput"n tiene una e5presi3n de
aceptaci3n y de mansedumbre. Se dir"a que acaba de
comprender por qu% lo han llevado all" y que est& de acuerdo en
morir a manos de su hu%sped. 4omo si obedeciera a una orden de
su v"ctima, N%li5 levanta lentamente el rev3lver, apunta al
cora'3n y tira. El staretz lan'a un aullido de bestia, se tambalea y
se desploma pesadamente sobre la piel de oso.
$l o"r el disparo, los amigos acuden. Pero, en su precipitaci3n,
enganchan el conmutador el%ctrico y se apaga la lu'. 4hocan
entre ellos susurrando en la oscuridad, luego se inmovili'an,
temiendo trope'ar con el cad&ver. $l #n, alguno encuentra a
tientas el interruptor y las l&mparas vuelven a encenderse.
!asput"n yace de espaldas, en medio de la piel de oso, con los
ojos cerrados y las manos crispadas. :na mancha de sangre se
e5tiende sobre su hermosa camisa bordada con 8ores. Sus rasgos
se contraen por momentos sin que %l levante los p&rpados. Pronto
deja de moverse. El doctor (a'overt constata que el staretz est&
bien muerto. $livio general. (os rostros se distienden como los de
los buenos obreros que han terminado su trabajo. )ueven el
cuerpo y lo dejan sobre el mosaico para evitar que la sangre
manche la piel de oso, lo que proporcionar"a un indicio a los
investigadores. (uego, los cinco conjurados suben al escritorio sin
apresurarse. 4ada uno de ellos se considera como el salvador del
pa"s y de la dinast"a. )aana, toda !usia les agradecer&.
Son las tres de la maana. 4onforme al plan establecido,
Sukhotin y (a'overt deben simular el regreso de !asput"n a su
domicilio para desviar las primeras sospechas. 4on ese prop3sito,
Sukhotin, encargado de hacerse pasar por el staretz, se desli'a la
pelli'a del muerto sobre su capote militar y se coloca su gorro de
piel. (a'overt se pone su uniforme de chofer. Parten en el coche
descubierto de Purichkevich seguidos por el gran duque 2imitri.
2espu%s de hacer creer que !asput"n hab"a vuelto a su casa, no
tendr&n m&s que volver al coche cerrado del gran duque para
retirar el cad&ver y transportarlo hacia la isla Petrovski.
Purichkevich y N%li5 quedan solos en el palacio Lusupov
esperando que sus c3mplices se re+nan con ellos. Para calmar los
nervios, hablan del porvenir de !usia, al #n desembara'ada del
demonio que la des#guraba. Pero de pronto N%li5 tiene un
presentimiento. Siente la necesidad de volver a ver al muerto.
!&pidamente baja al subsuelo. 92ios sea loado; !asput"n sigue
tendido, inm3vil, sobre los mosaicos. Por las dudas, le tantea el
pulso. 1ing+n latido. 4on repulsi3n, le sacude el bra'o, que cae,
inerte. 4uando est& a punto de volver al escritorio, le llama la
atenci3n un ligero estremecimiento que recorre el rostro del
staretz. El p&rpado i'quierdo se levanta imperceptiblemente. L,
de pronto, !asput"n abre los ojos. Espantado, N%li5 quiere huir,
pero las piernas le 8aquean. !asput"n ya est& de pie, con las
pupilas fosforescentes, espuma en los labios, la garganta llena de
aullidos. rita: 69N%li5; 9N%li5;6 L, arroj&ndose sobre %l, le aferra la
garganta. $ medias estrangulado, N%li5 tiene la sensaci3n de
luchar contra Sat&n en persona. 1i el veneno ni las balas han
podido contra el monstruoso mujik Es m&s fuerte que la muerte.
)&s fuerte que 2ios. 97odo est& perdido; Por #n, con un esfuer'o
desesperado, N%li5 consigue librarse de sus bra'os. !asput"n cae
hacia atr&s, con estertores y aferrando en su mano la charretera
que acaba de arrancar del uniforme de su asesino.
Fnmediatamente, N%li5 se precipita a la escalera y llama a
Purichkevich, que ha quedado arriba: 69!&pido; 9!&pido; 9Baje;
97odav"a vive;6
Purichkevich prepara su rev3lver, se precipita por los escalones y
llega justo a tiempo para ver a !asput"n, que ha escapado del
subsuelo y se dirige pesadamente hacia una de las puertas del
patio. Mustamente la que no est& cerrada. El staretz corre
tambale&ndose. ?a a escapar. L repite con una vo' terrible:
69N%li5; 9N%li5; 9(e dir% todo a la Emperatri';6. El pr"ncipe oye ese
llamado con un sentimiento de angustia religiosa. @L si se
hubieran equivocadoA @Si !asput"n fuera verdaderamente un
hombre de 2iosA Purichkevich tira dos veces sobre el fugitivo y
yerra. Nurioso, se muerde la mano i'quierda para calmar el
temblor que lo agita y tira de nuevo. $lcan'ado en la espalda,
!asput"n se detiene y vacila. Purichkevich lo alcan'a, apunta a la
cabe'a y tira. Esta ve', el staretz se desploma, de cara al suelo.
2ominado por la furia, Purichkevich le da un violento puntapi% con
la bota en la sien i'quierda. !asput"n se estremece, se arrastra
sobre el vientre y se inmovili'a de#nitivamente no lejos de la reja.
$l tener la certe'a de su muerte, Purichkevich vuelve hacia
adentro a grandes pasos. N%li5, testigo de la ejecuci3n, se acerca.
(as piernas le 8aquean pero no puede apartarse de la visi3n del
cuerpo acostado en la nieve. 7eme verlo endere'arse
bruscamente, como hace un momento. Pero no, ya est&
terminado. 1o habr& una tercera resurrecci3n para el staretz. Se
acercan algunos sirvientes, alertados por las detonaciones. Son
gente de con#an'a. 1o dir&n nada.
2estro'ado por las emociones, N%li5 sube a su escritorio, pasa al
cuarto de bao y vomita. Entre dos arcadas farfulla: 69N%li5;,
9N%li5;6, con la vo' del difunto. Purichkevich se re+ne con %l y lo
reconforta. Pero el mucamo les anuncia que dos agentes de
polic"a quieren hablarles. <an o"do los disparos y quieren
e5plicaciones. )uy dueo de s", Purichkevich les declara que
acaba de matar a regorio !asput"n, 6ese que tramaba la p%rdida
de la patria6. Fmpresionados por la importancia de las personas
presentes, un pr"ncipe y un diputado, los agentes prometen
guardar silencio y hasta aceptan ayudar a transportar el cad&ver
al vest"bulo.
:na ve' que se han ido, N%li5 quiere ver el cuerpo por +ltima ve'.
4uando lo ve, tendido en la entrada, lleno de heridas, el rostro
tumefacto, la barba manchada con tra'os rojos, se apodera de %l
una aberraci3n furiosa. Sin re8e5ionar, vuelve a subir a su
escritorio, empua la cachiporra envuelta en caucho que le prest3
)alakov, vuelve sobre sus pasos y asesta violentos golpes en el
rostro y el vientre del muerto. Salpicado de sangre, sigue
golpeando y repite: 69N%li5;, 9N%li5;...6 Purichkevich y los criados lo
sujetan y se lo llevan. $penas llega a su escritorio se desmaya.
E0
$ todo esto, el gran duque 2imitri, Sukhotin y (a'overt vuelven
en autom3vil cerrado para llevarse el cuerpo. Purichkevich,
todav"a trastornado, les cuenta las +ltimas peripecias del
homicidio. 2eciden dejar a N%li5 descansando, envuelven a
!asput"n en una lona, lo cargan en el coche y parten hacia el
puente Petrovski, entre las islas Petrovski y Hrestovskil. El
veh"culo se detiene con las luces apagadas junto al parapeto. (os
conjurados deciden arrojar el cad&ver desde lo alto del puente, en
un agujero que han visto en el hielo. Su apuro es tan grande que
olvidan ponerle un lastre, lo que habr"a permitido mantenerlo en
el fondo del agua. (o levantan y lo arrojan por el borde al 1eva.
(a pelli'a, una galocha y el gorro de la v"ctima, que habr"an
debido ser quemados, van tras los despojos. 1o queda nada. 7odo
E0
(as circunstancias del asesinato de !asput"n est&n relatadas aqu" seg+n
las declaraciones de N%li5 Lusupov y de ?ladimiro Purichkevich, que se
diferencian s3lo en detalles.
est& en orden. 4ada uno vuelve a su casa con la satisfacci3n de
haber aprovechado el tiempo. Son las seis y media de la maana.
En el palacio Lusupov, N%li5 ha ca"do en un sueo de locura. $l
despertarse, cree salir de una pesadilla. @>u% es verdadero y qu%
es falso en las im&genes que lo obsesionanA Munto con su ayuda
de c&mara, hace desaparecer las +ltimas manchas de sangre que
podr"an conducir a los investigadores a descubrir el drama. (uego
imagina una e5plicaci3n plausible de los disparos: uno de sus
invitados, en estado de ebriedad, ha tirado sobre uno de los
perros guardianes de la casa para divertirse. =bedeciendo sus
3rdenes, el ayuda de c&mara mata un perro, lo arrastra por el
patio siguiendo las huellas dejadas por !asput"n y abandona el
cad&ver, bien a la vista, sobre un mont3n de nieve. Satisfecho con
la puesta en escena, N%li5 hace prometer una ve' m&s a los
sirvientes que no revelar&n nada de lo ocurrido. (avado, afeitado,
cepillado, perfumado, reencuentra su seguridad de gran seor. :n
poco m&s y se tomar"a por un h%roe de la guerra.
Su primer recaudo es dirigirse al palacio del gran duque
$lejandro, su suegro, donde vive desde que el palacio Lusupov
est& en obras. 2espu%s del horror que acaba de vivir, no le
desagrada cambiar de ambiente. Su cuado, 7eodoro, sale a su
encuentro. Estaba al corriente de la celada y no ha pegado un ojo
en toda la noche. 6@L bienA6, pregunta con rostro angustiado
69!asput"n ha muerto;6, responde N%li5. Ptero no estoy en
condiciones de hablar. )e caigo de sueno. L dejando a su cuado
estupefacto, se encierra en su cuarto, se desploma en la cama y
se duerme inmediatamente.
0II
/a in"esti#acin
El alerta ha sido dado por el agente ?lasiuk, uno de los dos
polic"as que hab"an ido al palacio Lusupov al o"r los disparos.
$unque hab"a prometido callarse a N%li5 y a Purichkevich, se ha
sentido obligado a informar a su superior, Haliadich, comisario de
polic"a del barrio del )oika. (levado ante el general rigoriev, jefe
del segundo distrito de Petrogrado, ha reiterado sus declaraciones
ante %l. Esc%ptico, el general telefonea al domicilio de !asput"n.
:na sirvienta responde que, la noche anterior, el pr"ncipe Lusupov
fue a buscar a su patr3n en coche y que el staretz a+n no ha
regresado. (as hijas de !asput"n con#rman lo dicho por la
dom%stica. =lfateando un asunto importante, rigoriev avisa
sucesivamente al general Balk, gobernador de Petrogrado, al jefe
de la =khrana, al jefe de polic"a y, #nalmente, al ministro del
Fnterior. Por su parte, )aria !asput"n, enloquecida de inquietud,
llama pidiendo ayuda a la seorita olovina y a $nna ?yrubova,
que se apresuran a informar a la Emperatri' de la desaparici3n
del staretz. $terrada a su ve', %sta les encarga que pregunten a
N%li5 si ha estado con !asput"n la noche anterior. 4ontra toda
evidencia, %l empie'a por negar. Pero he aqu" que el general
rigoriev en persona lo acosa en el palacio de su suegro. $ las
preguntas corteses de su visitante, N%li5 responde con aplomo:
6!asput"n no viene jam&s a mi casa6. L como el otro menciona los
disparos o"dos hasta en la calle, repite ante %l la tesis del perro
abatido por un invitado que hab"a tomado demasiado. Entonces
rigoriev le opone la declaraci3n de Purichkevich revelando al
agente ?lasiuk que, efectivamente, ha matado a !asput"n.
Fmperturbable, N%li5 replica: 6Presumo que Purichkevich, al estar
ebrio, hablaba del perro compar&ndolo con !asput"n y e5presaba
su pesar porque hubiera sido el perro y no el staretz el que hab"a
sido muerto6. Embara'ado por la importancia de los actores del
embrollo, el general #nge estar satisfecho con esa e5plicaci3n y
se retira.
2espu%s de su partida, N%li5, en un alarde de audacia, le insiste a
la seorita olovina para que telefonee a 7sarskoie Selo y
consiga, en su nombre, una audiencia de la Emperatri'. 7iene la
intenci3n, dice, de justi#carse de una ve' por todas ante ella. Se
le responde que Su )ajestad lo espera. 2espu%s, mientras se
prepara para salir, $nna ?yrubova lo llama y le informa que la
Oarina, trastornada por los acontecimientos, ha tenido un
malestar, que le resulta imposible recibirlo y que %l debe
contentarse con e5ponerle los hechos por carta. $ continuaci3n,
le avisan que el general Balk desea verlo en la sede de la
prefectura de polic"a. Se presenta y el general le anuncia que la
Emperatri' ha ordenado que se proceda a un registro en el
palacio del )oika. N%li5 lo toma muy mal. Sin desconcertarse,
objeta que su mujer es la sobrina del Emperador y que el
domicilio de los miembros de la familia imperial es inviolable.
1inguna medida de ese tipo deber"a ser encarada, dice, sin una
orden e5presa del Oar. Puesto en su lugar, Balk descarta
provisoriamente el proyecto de registro, pero declara que no
puede renunciar a la investigaci3n criminal.
Para N%li5 es una victoria a medias. Se ocupa de lo m&s urgente
volviendo al lugar del drama para asegurarse de que todas las
huellas han sido bien borradas. $ la lu' del d"a descubre manchas
oscuras en la escalera. Se dedica a borrarlas r&pidamente junto
con su ayuda de c&mara. $penas terminan cuando se presentan
unos inspectores de polic"a para interrogar a los dom%sticos.
2ebidamente aleccionados, los servidores del pr"ncipe a#rman no
saber nada. (os polic"as consignan sus respuestas por escrito y se
llevan el cad&ver del perro para la autopsia. 7oman tambi%n
muestras de la sangre que hay en la nieve. (a actuaci3n pericial
revelar& poco despu%s que se trata de sangre humana.
En cuanto se marchan los inspectores de polic"a, N%li5, con el
est3mago revuelto por las emociones, va a almor'ar a casa del
gran duque 2imitri. =tros dos miembros de la conjuraci3n,
Sukhotin y Purichkevich, se les re+nen. 4on su colaboraci3n, N%li5
redacta una carta para la Emperatri' repitiendo la versi3n del
perro abatido por un invitado ebrio. 61o encuentro palabras6,
concluye, 6para e5presar a ?uestra )ajestad qu% conmovido
estoy por todo lo ocurrido y qu% e5traordinarias me parecen las
acusaciones que se me hacen.6 2espu%s de releer la misiva que
los declara inocentes, todos los conspiradores juran aferrarse en
adelante a esa f&bula por inveros"mil que sea. (uego,
Purichkevich se prepara para partir al frente, en su tren sanitario.
Protegido por su inmunidad parlamentaria, no tiene nada que
temer.
Por la tarde, N%li5, que no est& tan seguro como Purichkevich
acerca del curso de los acontecimientos, va a ver al ministro de
Musticia, )akarov, para saber a qu% atenerse. !epite ante %l su
relato falso, que casi sabe de memoria a fuer'a de repetirlo ante
las autoridades. Pero, cuando llega al episodio de Purichkevich en
estado de ebriedad avan'ada y le suelta sus tonter"as al agente
?lasiuk, )akarov lo interrumpe: 694ono'co bien a Purichkevich* s%
que no bebe jam&s* si no me engao, es miembro de una
sociedad de templan'a;6. 2esconcertado por un momento, N%li5
le hace notar a su interlocutor que una sobriedad habitual puede
contempori'ar con ciertos traspi%s en algunas ocasiones. 6$yer le
resultaba dif"cil negarse a brindar con nosotros porque yo tiraba
la casa por la ventana6, dice para e5plicar la pretendida conducta
de su invitado. El ministro simula creerle y le asegura que podr&
salir de Petrogrado para reunirse con su mujer si as" lo desea.
!econfortado, N%li5 todav"a se toma tiempo para ir a visitar a su
t"o !od'ianko, presidente de la 2uma, que estaba enterado del
complot. !od'ianko lo felicita con vo' sonora y su esposa lo
bendice por su magn"#ca acci3n. 4uando vuelve al palacio del
gran duque $lejandro para cerrar sus valijas Ppiensa partir esa
misma nocheQ, la campanilla del tel%fono interrumpe sus
preparativos. 2e todas partes, sus amigos y relaciones lo llaman
para congratularse. 2isimulando su contento y su orgullo, les
responde que los rumores que corren acerca de su persona son
infundados y que %l no tiene nada que ver en ese asunto
siniestro. Por #n puede escapar y llega a la estaci3n justo a
tiempo para subir al tren. En el and%n, lo detiene un coronel de
gendarmer"a: 6Por decisi3n de Su )ajestad la Emperatri', le est&
prohibido ausentarse de Petrogrado. 2ebe volver al palacio del
gran duque $lejandro y permanecer all" hasta nueva orden6.
Nuribundo, N%li5 obedece. El gran duque 2imitri tambi%n est&
arrestado, sin indicaci3n de motivo, mientras dure la
investigaci3n.
En 7sarskoie Selo, mientras tanto, la Emperatri', presa de una
angustia mortal, espera a cada minuto noticias del desaparecido.
$nna ?yrubova, que est& junto a ella, trata de tranquili'arla
repiti%ndole que no hay que perder las esperan'as. Pero $lejandra
Nedorovna presiente lo peor. Escribe a su marido, retenido en la
Stavka de )ohilev: 6Estamos todos reunidos, @puedes imaginarte
nuestros sentimientos, nuestros pensamientosA 1uestro amigo ha
desaparecido. $noche hubo un gran esc&ndalo en casa de
Lusupov, una gran reuni3n, 2imitri, Purichkevich, etc%tera, todos
ebrios. (a polic"a ha o"do disparos. Purichkevich sali3 gritando que
hab"an matado a nuestro amigo. (a polic"a y los magistrados
est&n ahora en casa de Lusupov. 7odav"a espero en la
misericordia de 2ios. 7al ve' no hayan hecho m&s que llevarlo a
alguna parte. 7e pido que env"es aqu" a ?oieikov* somos dos
mujeres con nuestras d%biles cabe'as. ?oy a mantener a $nna
P?yrubovaQ aqu", pues, ahora, la perseguir&n a ella. 1o puedo
creer, no quiero creer que lo hayan matado. 9>ue 2ios tenga
piedad de nosotros; 9>u% angustia intolerable; PEstoy tranquila,
no puedo creer eso.Q ?en inmediatamente6. P4arta del ,U de
diciembre de ,0,/.Q
$ medida que pasan las horas, el presentimiento de las dos
mujeres se acent+a. 6<a sido asesinado6, anota $nna ?yrubova
en su diario "ntimo. 6Es seguro que con la participaci3n del gran
duque 2imitri Pavlovich... L tambi%n del marido de Frina ZN%li5
Lusupov[... El cad&ver no ha sido encontrado... El cad&ver* 2ios
m"o, el cad&ver... 9<orror;, 9horror;, 9horror;6 L tambi%n: 6@43mo
pueden vivir esos asesinosA Z...[ )am& Zla Oarina[, p&lida como un
papel, cay3 en mis bra'os. 1o lloraba, estaba toda temblorosa. L
yo, enloquecida de dolor, me agitaba alrededor de ella. 7en"a
tanto miedo. 97en"a tal espanto en el alma; )e parec"a que )am&
iba a morirse o a perder la ra'3n6.
Por temor a la lentitud del correo, la Oarina telegraf"a a su marido
para recordarle los t%rminos de su carta y repetirle que vuelva
con urgencia. (uego, sacando de un caj3n un cruci#jo que le
hab"a dado el staretz, lo lleva a sus labios y dice a $nna: 61o
llores. Siento que una parte de la fuer'a del desaparecido se me
trasmite a m". 9La ves, soy la Oarina, fuerte y poderosa; 9=h; 9La
ver&n;6 L se cuelga al cuello la cru' de !asput"n.
En la maana del ,U de diciembre de ,0,/, unos obreros que
atravesaban el puente Petrovski han descubierto huellas de
sangre en el parapeto. (as indican a la polic"a y, el ,. al alba,
empie'an las b+squedas en el lugar. 1uevo telegrama de la
Oarina a 1icol&s FF: 6<e re'ado en la capilla del palacio. 7odav"a no
encontraron ninguna pista. (a polic"a prosigue su investigaci3n.
7emo que esos dos miserables hayan cometido un crimen
espantoso, pero todav"a no hemos perdido las esperan'as. Partid
hoy. =s necesito terriblemente6.
$hora bien, ocurre que los polic"as descubren otras huellas de
sangre en uno de los estribos del puente y, muy cerca de all", una
galocha. (as hijas de !asput"n la reconocen. Pertenec"a a su
padre. En seguida, un bu'o se sumerge bajo el hielo. En vano. El
,0, los polic"as retoman sus investigaciones yendo r"o abajo
despu%s del puente. 2oscientos metros m&s lejos, en un espacio
parcialmente deshelado, una pelli'a abandonada atrae sus
miradas. El bu'o vuelve a sumergirse y, esta ve', encuentra un
cad&ver sumergido bajo el espeso capara'3n blanco que recubre
el r"o. <ay que romper el hielo para sacarlo al aire libre. El cuerpo
es llevado al hospital militar de 7chesma, cerca de 7sarskoie Selo.
(lamadas para identi#carlo, )aria y ?arvara contemplan con
horror el cad&ver helado de su padre. 67en"a el cr&neo hundido, el
rostro magullado6, escribir& )aria* 6sus cabellos estaban
pegoteados por la sangre. (e hab"an hecho saltar el ojo derecho.
4olgaba sobre su mejilla, sostenido por un colgajo de carne.6
El profesor Hosorotov procede inmediatamente a la autopsia.
4onstata que una bala ha penetrado en el t3ra5 y ha atravesado
el est3mago y el h"gado* otra, tirada por la espalda, ha perforado
un rion* y una tercera, dando en la sien de la v"ctima, ha
penetrado en el cerebro. 4osa e5traa: en el est3mago no hay
ninguna tra'a de veneno. @<abr& que deducir que el cianuro de
las masas y el del vino se alteraron antes que los absorbiera
!asput"n o que los productos empleados por (a'overt eran, en
realidad, ine#cacesA (os investigadores se pierden en conjeturas.
Sea lo que sea, el cad&ver es transportado a la capilla del hospital
y lavado y vestido por una de las m&s #eles adeptas al difunto, la
e5 monja $kulina (aptinskaia. 2espu%s del velorio, visita a las
hijas de !asput"n y les conf"a que el cuerpo que atendi3 hab"a
sido mutilado de un modo incre"blemente salvaje* no s3lo el rostro
sino tambi%n los test"culos hab"an sido convertidos en una
especie de jalea por los golpes. 67engo la impresi3n de que no
podr% volver a comer jam&s6, dijo. (a Emperatri' propone que el
staretz sea enterrado en un terreno perteneciente a $nna
?yrubova, cerca de la aldea de $le5androvka, y que se erija un
monumento a su memoria lo antes posible.
2e regreso desde la antev"spera de la Stavka de )ohilev, 1icol&s
FF se muestra consternado y declara a las dos hijas de !asput"n:
6Su padre ha partido hacia la recompensa que lo espera. L
ustedes no quedar&n solas mucho tiempo. Ser&n mis hijas, yo les
servir% de padre. $segurar% su e5istencia6. El verdadero
sentimiento del Oar parece ser una me'cla de fr"a c3lera contra
los asesinos y de un secreto alivio por haberse por #n
desembara'ado de 6nuestro $migo6. 4omo si, amando demasiado
a su mujer para ir contra su voluntad, agradeciera a la suerte por
haberla liberado del poder misterioso al que estaba sometida
desde hac"a largo tiempo. Seg+n el comandante del palacio,
?oieikov, el soberano, al enterarse de la muerte de !asput"n, no
hab"a podido impedirse silbar bajo mientras daba algunos pasos
para desentumecer las piernas. El gran duque Pablo a#rma
igualmente que, al d"a siguiente de esa noticia, 1icol&s FF le hab"a
parecido sorprendentemente sereno. Se le"a incluso cierta alegr"a
en su rostro. Sin embargo, el monarca mani#esta una verdadera
indignaci3n al leer un telegrama enviado por la gran duquesa
Fsabel, hermana de la Emperatri', a la princesa Oenaida
Lusupova, madre de N%li5: 6)is plegarias y mis pensamientos
est&n con ustedes. 2ios bendiga a su hijo por su acto patri3tico6.
P?yrubovaQ $ cada instante el Oar e5clama: 69)e avergCen'o ante
!usia de que las manos de mis parientes se hayan manchado con
la sangre de ese mujikl6. En el fondo, lo que le molesta no es que
!asput"n haya sido asesinado sino que lo haya sido con la
participaci3n de dos miembros de la familia imperial: 2imitri y
N%li5.
En Petrogrado, en cambio, se glori#ca a los asesinos por su
determinaci3n. $penas los diarios anuncian la muerte del staretz,
la ciudad deja que estalle su alegr"a. (a gente se congratula en
los salones, se besa con desconocidos en la calle, se encienden
cirios en las iglesias ante el icono de san 2imitri, el patrono del
6gran duque asesino6. En las. #las de espera a la puerta de los
negocios de comestibles, tan pobremente aprovisionados, las
comadres susurran: 69:n perro debe tener una muerte de perro;6.
4omo ciertas gacetas se hacen eco de ese regocijo imp"o, la
censura prohibe citar en adelante el nombre de !asput"n en la
prensa. Pero los divertidos comentarios contin+an corriendo de
boca en boca.
En el campo las reacciones son m&s mitigadas. (os humildes
deploran abiertamente que los seores hayan matado 6al +nico
mujik que se acerc3 al trono6. En lo hondo de las masas
campesinas se abre paso la idea de una conspiraci3n de los
grandes de este munda para impedir que el Oar oiga la vo' de la
pobre gente. !asput"n el libertino se convierte, para esas almas
simples, en el campe3n de la tierra ancestral. Poco importa que
haya tenido todos los vicios puesto que era uno de ellos. Dl
llevaba al palacio y a la capital el alma de las aldeas perdidas, de
los espacios in#nitos, de los seres encorvados y oscuros, 9y lo han
masacrado; @Por qu%A $l asesinarlo, @no es a !usia misma a la
que se herido en el cora'3nA
El E, de diciembre de ,0,/, a las nueve, el Emperador, la
Emperatri' y sus cuatro hijas, vestidos de duelo, se dirigen a
$le5androvka para los funerales. (a Oarina ha prohibido a )ar"a y
?arvara !asput"n asistir a esa ceremonia demasiado penosa para
ellas y que corre el riesgo de ati'ar la curiosidad de los
periodistas. $ntes de cerrar el f%retro, se coloca sobre el pecho
del muerto un pequeo icono, al dorso del cual han #rmado la
soberana y las grandes duquesas. El padre ?asiliev, limosnero de
la corte, lee las plegarias ante la fosa abierta. En la bruma y el
fr"o, la familia imperial, $nna ?yrubova, y algunos "ntimos dan el
+ltimo adi3s al mago. $lejandra Nedorovna deposita un ramo de
8ores blancas y arroja el primer puado de tierra sobre el ata+d.
P&lida, con los ojos enrojecidos por las l&grimas, parece una
viuda. Se dice que ha reclamado la camisa ensangrentada del
m&rtir para conservarla como una reliquia.
$ su regreso de )ohilev, 1icol&s FF ha con#rmado las decisiones
de la Oarina y mantenido la interdicci3n de que N%li5 y 2imitri
salgan de la capital. Est&n arrestados hasta que haya m&s
informaci3n. Estas medidas les parecen inaceptables a los m&s
allegados al trono. Entre los otros representantes de la casa
!omanov se forma una coalici3n para obtener que se levanten las
sanciones. Enviado por ellos, el gran duque $lejandro, primo y
cuado de 1icol&s FF, le ruega que abandone la instrucci3n del
asunto. El Oar, seg+n su costumbre, no dice ni s" ni no.
Fnmediatamente despu%s, recibe una carta del gran duque Pablo
y un telegrama de su propia madre, la Emperatri' viuda,
pidi%ndole que renuncie a arrastrar ante los tribunales a culpables
tan caros al cora'3n de toda la dinast"a. $l mismo tiempo, los
grandes duques asedian al presidente del 4onsejo y a los
ministros del Fnterior y de Musticia. Nrente a todos esos altos
personajes que e5igen la libertad, los hombres del gobierno se
sienten inclinados a cerrar el e5pediente. Sobre todo porque el
c3digo de las leyes del Fmperio !uso no prev% la inculpaci3n de un
miembro de la familia imperial. Para poder ju'gar al gran duque
2imitri, ser"a necesario ante todo privarlo de su t"tulo y sus
prerrogativas. L, en caso de proceso p+blico, @c3mo evitar que el
prestigio de la monarqu"a quede manchado por la puesta al
descubierto de las indecencias de !asput"n, que sirvieron de
prete5to a los asesinos para justi#car su acci3nA
El Oar pesa el pro y el contra y, #nalmente, se decide a anular las
acciones judiciales contra los responsables. Pero dispone dos
penas, benignas en realidad. El gran duque 2imitri recibe la orden
de partir inmediatamente hacia Persia y ponerse all" a disposici3n
del general Baratov, que comanda las tropas de la regi3n. En
cuanto a N%li5, es relegado a su propiedad de !akitnoi, no lejos de
Hursk. 1i Purichkevich ni Sukhotin ni (a'overt son sancionados.
Sin embargo, el e5ilio confortable de 2imitri provoca la
animosidad del clan de los !omanov, que ven en %l una nueva
prueba de la vindicta de $lejandra Nedorovna contra los
colaterales del Oar. (a gran duquesa )ar"a Pavlovna, abogando
por su hermano, hace redactar una petici3n, que ser& #rmada por
diecis%is miembros de la familia imperial, para suplicar a 1icol&s FF
que anule su sentencia teniendo en cuenta la juventud, la
confusi3n y la escasa salud de 2imitri. 6(a permanencia en Persia
signi#car& la p%rdida del gran duque6, se lee en el documento.
6Pueda el Seor sugerir a ?uestra )ajestad que modi#que su
decisi3n y que acuerde su perd3n.6 Pero esta ve' 1icol&s FF se
muestra in8e5ible. 2evuelve la petici3n a los solicitantes con esta
nota al margen: 61adie tiene derecho a matar. S% que muchos de
los #rmantes est&n torturados por su conciencia, pues 2imitri
Pavlovich no es el +nico implicado en este asunto. Estoy
sorprendido por la carta que me hab%is dirigido. 1icol&s6. 2imitri
y N%li5 no tienen m&s remedio que resolverse a obedecer. Partida
inmediata. 4ada uno por su lado es acompaado a la estaci3n por
un o#cial y un alto representante de la polic"a.
En el tren que lo lleva lejos de Petrogrado, N%li5 se abandona a
pensamientos taciturnos. Se siente injustamente condenado por
Sus )ajestades, mientras que todas las personas de bien lo
aprueban y se conduelen de %l. 9$l #n de cuentas, la v"ctima no es
!asput"n sino %l; En realidad, se lamenta menos de haber
intervenido en el crimen que de verse privado de las luces y los
placeres de la capital. @Por cu&nto tiempoA )ecido por el ruido
mon3tono de las ruedas, lo desespera haber tenido que separarse
del querido 2imitri despu%s de haber pasado con %l tan buenos
momentos de terror, de duda y de e5altaci3n. En lugar de ese
rostro fraternal, no tiene ante sus ojos m&s que una llanura
nevada, e5tendida hasta perderse de vista bajo un cielo nocturno.
694u&ntos sueos deshechos;6, escribir&. 69L cu&ntas esperan'as
sin cumplir; @4u&ndo volver"amos a vernos y en qu%
circunstanciasA El porvenir era sombr"o: me asaltaban siniestros
presentimientos.6
G-
G-
Pr"ncipe N%li5 Lusupov, (moires. $huyentado por la revoluci3n
bolchevique, N%li5 Lusupov pudo huir de !usia en ,0,0. $ continuaci3n
estuvo un poco en todas partes en Europa y en los Estados :nidos, pero
sobre todo en Nrancia, donde vivi3 sus +ltimos aos. En el e5ilio public3 sus
recuerdos y muri3, en ,0/U. Su esposa, la princesa Frina, lo sigui3 a la tumba
tres aos despu%s.

0III
E2ectos postumos

(a muerte no es su#ciente para reducir a !asput"n al silencio.
$un clavado entre cuatro tablas, contin+a agitando los esp"ritus.
<asta aquellos que se alegran por su desaparici3n comien'an a
decirse que, en realidad, los asesinos tal ve' se han equivocado.
En la i'quierda se teme que la eliminaci3n de esa fuente de
esc&ndalo no haya quitado a los liberales un maravilloso prete5to
para sus ataques contra el r%gimen. En la derecha, se estima que
la crueldad de la ejecuci3n perjudica a los altos personajes que la
idearon. Su ignominia, su baje'a, son semejantes a las del
hombre al que eligieron eliminar. 4on sus manos cuidadas y sus
grandes nombres, no valen m&s que su v"ctima. En lugar de
blanquear a la pareja imperial, la han manchado con la sangre de
un mujik. )&s grave a+n: una ve' cometido el delito, han
aprovechado su parentesco con el Oar para reclamar impunidad.
L, demasiado d%bil para permanecer sordo a sus s+plicas, 1icol&s
FF ha ordenado detener las diligencias judiciales. 2e modo que en
!usia hay dos justicias: una para la gente del pueblo, otra para los
arist3cratas. Si los asesinos son culpables de haber masacrado a
un individuo indefenso, el Emperador lo es m&s a+n por no
haberlos castigado. <a colocado las consideraciones de familia
por encima del respeto de las leyes. La no es el padre de la naci3n
sino el protector de una casta. @$caso no ha sido as" desde el
comien'o de su reinadoA, preguntan los esc%pticos.
Para mucha gente, la muerte de !asput"n no es solamente un
insulto a Sus )ajestades, que lo hab"an hecho su amigo, sino
tambi%n un mal presagio para la monarqu"a. !asput"n hab"a
predicho a sus allegados que su supresi3n acarrear"a la de la
dinast"a entera: 6Si muero, o si ustedes me abandonan, perder&n
a su hijo y la corona en seis meses6. Esa advertencia es repetida
por todas partes y comentada con temor supersticioso. El ruso
cree f&cilmente en los signos del m&s all&. (a masa del pueblo
llega a preguntarse si el staretz no era realmente un enviado de
2ios y si, al inmolarlo tan salvajemente, los conspiradores no han
preparado al mismo tiempo la ca"da del trono y la capitulaci3n de
la patria. En pocos d"as, se abate sobre el pa"s la impresi3n de un
desastre inminente, m&s terrible que la carnicer"a del palacio
Lusupov. En el aire hay miasmas de vergCen'a, de angustia y de
derrota. 4ada uno, de arriba abajo de la escalera y por ra'ones
diferentes, se siente amena'ado porque !asput"n ya no est&.
:nos temen que 2ios, irritado por ese crimen abyecto, se aparte
de !usia* otros que el Oar, comprometido, desacreditado, ya no
est% en condiciones de gobernar el imperio.
@Pero, en realidad, qui%n era ese !asput"n, bendecido y e5ecrado
al mismo tiempoA @:n misti#cador o un magoA $quellos que
creen en %l, a pesar de sus tachas cien veces denunciadas,
sostienen que pertenece a una especie particular que deber"a
tener su lugar en el martirologio ortodo5o. En esa lista sagrada se
encuentra toda clase de santos: guerreros, anacoretas,
convertidores, dedicados a la meditaci3n, al %5tasis, a la
caridad... @Por qu% no introducir en la gloriosa cohorte un santo
pecadorA Pues !asput"n, dicen algunos, es un maravilloso ejemplo
de esta categor"a: tiene una fe inquebrantable, un don de curar
atestiguado a menudo, la facultad de prever el porvenir...
Simplemente, aade a esas cualidades e5cepcionales una sed de
vivir y de go'ar que, lejos de condenarlo, deber"a inclinar a las
multitudes a tener con#an'a en %l. El 4ielo lo ha elegido para
consuelo de sus semejantes porque %l conoce y comparte todos
los apetitos humanos. El santo pecador es m&s grato a 2ios que
los santos predicadores. Por s" solo justi#ca la piedad del $lt"simo
por sus criaturas.
Nrente a los sostenedores de la leyenda del santo pecador, los
adversarios de !asput"n claman que es un charlat&n preocupado
solamente por las satisfacciones materiales. $un reconociendo
que tiene un e5trao poder magn%tico, no ven en su acci3n m&s
que c&lculo, astucia, concupiscencia y adulaci3n rastrera. Para
ellos, es un brib3n que ha engaado a sus admiradoras,
demasiado cr%dulas, a #n de progresar en el mundo y satisfacer
sus m&s bajos instintos. Poco a poco, despu%s de una llamarada
de misticismo, esta interpretaci3n ra'onable prevalece en !usia.
Fncluso hay asombro entre los intelectuales por la importancia
acordada al fen3meno. $ sus ojos, esto se e5plica por la
e5traordinaria propensi3n del pueblo ruso a creer en el poder de
las fuer'as ocultas. Es verdad que el alma de la naci3n es
profundamente permeable & los misterios. Es infantil, generosa e
inclinada a los e5tremos. <asta las personas evolucionadas, o que
pretenden serlo, est&n sedientas de revelaciones disimuladas, de
in8uencias astrales y de coincidencias signi#cativas. S", en esa
%poca hay en el pa"s una enorme ingenuidad unida a la necesidad
de con#ar su destino a las manos de un pastor sobrenatural.
1ecesidad que aparece tanto en los salones como en las alcobas,
en los restaurantes como en los baos p+blicos, en las isbas
siberianas como en los corredores del palacio imperial. Si
!asput"n ha podido prosperar y crecer hasta las dimensiones de
un mito es porque respond"a a una necesidad espiritual tanto en
las masas como en las cercan"as del trono. Sin la aberraci3n de la
Oarina y la debilidad del Oar, habr"a seguido siendo un vagabundo
iluminado, yendo de aldea en aldea, viviendo del candor p+blico y
propagando la palabra de 2ios con mayor o menor convicci3n. Es
$lejandra Nedorovna quien, e5traviada por sus angustias
maternales, ha fundado el culto de su santidad. 4on la ayuda de
$nna ?yrubova y algunas otras, lo ha creado de pies a cabe'a y lo
ha alentado a entrometerse en todo. Ella se jactaba de ser su
pros%lita y %l fue la encarnaci3n de sus sueos insensatos, el
artesano de un desastre que tuvo tiempo de prever antes de
desaparecer.
@>u% ir& a pasar ahora que ha muertoA @43mo har& !usia para
sobrevivir a !asput"nA ?erdadero o falso profeta, ha incidido con
todo su peso en la historia. (os que han cre"do en %l se sienten
hu%rfanos y no saben a qu% santo encomendarse* los que lo han
tratado de impostor se preguntan si un milagro podr& todav"a
salvar a !usia, enferma de locura colectiva. En realidad, !usia ha
secretado a !asput"n como una #ebre provoca un grano. En el
estado de desorden moral en que se encontraban sus
compatriotas, su venida era inevitable. <a sido el producto de un
pueblo entero en ebullici3n. 7al ve' un personaje semejante no
habr"a podido surgir en ninguna otra parte m&s que en esa
inmensa comarca de llanuras, de visiones engaosas y de piedad.
Prascovia, la viuda de !asput"n, lleg3 a San Petersburgo el EI de
diciembre de ,0,/. Su marido hab"a sido enterrado cuatro d"as
antes. Se re+ne con sus dos hijas en el departamento del staretz
en la calle orokhovaia. Pero los vecinos las increpan por las
ventanas y las insultan apenas asoman la nari'. Entonces se
mudan para escapar del esc&ndalo. 2espu%s, como en ninguna
parte encuentran refugio contra la maledicencia, se resignan a
volver a Pokrovskoi.
1icol&s FF ha regresado a la Stavka de )ohilev despu%s del
entierro. 2e nuevo gobierna la Emperatri'. El recuerdo de
!asput"n no la abandona. Escribe a su marido: 61uestro querido
$migo re'a por ti en el m&s all&. 97odav"a est& tan cerca de
nosotros; 4reo que todo terminar& por arreglarse. 9Para eso,
querido, es necesario que te muestres fuerte, que ensees el
puo;6. 4asi todos los d"as lleva 8ores a la tumba del staretz y, en
los momentos de duda, pide consejo y protecci3n a su memoria.
El ministro del Fnterior, Protopopov, comparte su fe en la
permanencia del santo hombre junto a ellos y no titubea en hacer
mover las mesas para invocar el fantasma del difunto. $lejandra
Nedorovna le agradece que est% siempre de acuerdo con ella, es
decir, de acuerdo con el staretz, que se e5presa desde m&s all&
de la tumba. Se niega a ver que el hombre de gobierno en quien
deposita ahora sus esperan'as no est& en su sano juicio. :na
mujer neur3tica y un pol"tico que no est& en sus cabales dirigen el
pa"s en guerra. La no pueden apoyarse ni en la alta aristocracia,
que se considera burlada en sus derechos, ni en el pueblo,
agotado por las privaciones y asqueado por las maniobras del
poder. 2e ese modo, apartada de la sociedad, la Emperatri' lo
est& igualmente de los parientes de su marido.El aislamiento de
Sus )ajestades es total.
7emiendo que la Oarina resulte afectada por la enemistad que se
mani#esta alrededor de ella, Protopopov le hace enviar
diariamente cartas de alaban'a por la =khrana: 6$mada soberana
nuestra, madre y tutora de nuestro querido 'arevich, protegednos
contra los malvados. 9Salvad a !usia;6 Engaada por esas
demostraciones de amor por encargo, le declara a la gran
duquesa ?ictoria:
G,
6<asta hace muy poco, yo cre"a que !usia me
detestaba. $hora comprendo que es s3lo la sociedad de
Petrogrado la que me odia, esta sociedad corrompida, imp"a, que
no piensa m&s que en bailar y banquetear, que se ocupa s3lo de
sus placeres y sus adulterios, mientras la sangre 8uye a raudales
G,
1ieta de la reina ?ictoria, princesa de Sa5oS4oburgo* divorciada del gran
duque Ernesto de <esse, se cas3 despu%s con el gran duque 4irilo, primo de
1icol&s FF.

por todas partes... 9(a sangre...; 9(a sangre...; $hora, siento la
gran dul'ura de saber que !usia entera, la verdadera !usia, la
!usia de los humildes y los campesinos est& conmigo. Si os
mostrara los telegramas y las cartas que recibo, lo
comprender"ais6.
GE
$lejandra Nedorovna piensa que esa !usia que
la ama es la de !asput"n. 4uando recuerda que, en vida del
6$migo6, ten"a al alcance de sus ojos a toda !usia en una sola
persona, comprende mejor la magnitud espantosa de su p%rdida.
4ada incidente de su vida la lleva hacia %l. Su actitud a la ve'
tir&nica, nerviosa y alucinada inquieta a quienes la rodean. En los
corredores de la 2uma se piensa cada ve' m&s a menudo en la
posibilidad de internar a la Oarina, deponer al Oar y reempla'arlo
por el 'arevich bajo la regencia del gran duque 1icol&s
1icolaievich. Dste, consultado en secreto, vacila, pide que lo dejen
re8e5ionar, luego rehusa. $lgunos diputados se dirigen entonces
al gran duque )iguel, hermano menor del Oar. enerales de
renombre se unen al complot. )ientras que los soldados caen por
millares en el frente por una causa en la que ya no creen, en la
retaguardia la autoridad se tambalea, no se sabe con seguridad
qui%n tiene el tim3n del nav"o.
El reaprovisionamiento de la capital es irregular* los precios
suben y los salarios no los acompaan* el fr"o agrava la miseria en
las viviendas deterioradas y privadas de calefacci3n* las noticias
del frente son malas* se disponen tarjetas de racionamiento* la
multitud toma los negocios vac"os por asalto. 2esde comien'os de
febrero de ,0,U estallan revueltas a cada momento. El EG, los
sindicatos organi'an una manifestaci3n llamada 6Mornada
internacional de las obreras6. $l des#le de las mujeres se han
aadido huelguistas, obreros despedidos y hasta desertores que
han escapado de las b+squedas. (a polic"a no interviene. $l d"a
siguiente, nueva demostraci3n, banderas rojas a la cabe'a. Se
canta )a (arsellesa, se grita* 69)uerte a Protopopov; 9$bajo la
autocracia; 9$bajo la guerra; 9$bajo la 'arina alemana;6. (a
polic"a montada dispersa a los perturbadores, que dejan algunos
heridos en el terreno. $l tercer d"a, la huelga toma una amplitud
inquietante. Est& orquestada por el Partido Bolchevique. 4ierran
todas las f&bricas. (a polic"a tira sobre los grupos tumultuosos. El
GE
)aurice Pal%ologue, 3le,an"ra 7e"orovna, impratrice "e Russie.
E/, domingo, la ciudad parece m&s tranquila y 1icol&s FF,
neg&ndose a creer en una revoluci3n, se contenta con enviar de
la Stavka el siguiente telegrama al general Hhabalov, nuevo
comandante de Petrogrado: 6=rdeno hacer cesar desde maana
en la capital los des3rdenes que no se pueden tolerar en esta
hora grave de la guerra contra $lemania y $ustria6.
El EU de febrero, lejos de aplacarse, la insurrecci3n se propaga a
los cuarteles. (os regimientos de la uardia Fmperial se sublevan
uno tras otro. En realidad, esos soldados ya no tienen nada en
com+n con las tropas de %lite que poco antes aseguraban la gloria
y la perennidad del imperio. Se trata de reservistas recientemente
movili'ados, pertenecientes a clases entradas en aos y cuya
principal preocupaci3n es salvarse de que los env"en al frente.
7odos est&n hartos de la guerra y la disciplina los tiene sin
cuidado. Siguiendo el ejemplo del regimiento Pavlovski, de los
guardias de ?olhynia, de (ituania y de )osc+, los regimientos
Preobrajenski y Semionovski se desparraman por la calle sin sus
o#ciales, sin sus banderas, y fraterni'an con el pueblo. Seguros
de su fuer'a y de la justicia de sus derechos, los sublevados
embisten la ciudadela de San Pedro y San Pablo, abren las
puertas de las prisiones, prenden fuego al Palacio de Musticia, se
apoderan del $rsenal y distribuyen fusiles a la multitud. )uy
pronto, una turbamulta delirante marcha sobre el palacio de
7auride donde los diputados, sin poder salir, esperan ser
e5terminados. Herenski se lan'a a la delantera de los insurgentes,
los arenga, los felicita y los invita a arrestar a los ministros y a
ocupar todos los puntos estrat%gicos de la ciudad. :n 6comit%
provisorio6 de doce miembros es nombrado en el acto y su
presidente, !od'ianko, se encarga de e5igir al Oar la constituci3n
de un 6ministerio de con#an'a6. $l mismo tiempo, en otra sala del
palacio de 7auride, est& reunido el primer soviet de los obreros y
soldados, dominado por el ardiente Herenski.
1o hay m&s jefes ni prohibiciones ni tradiciones. En cinco d"as, la
calle ha triunfado. (os burgueses, enloquecidos, sujetan banderas
rojas en sus ventanas para ganarse la benevolencia del
populacho. (os autom3viles requisados recorren la ciudad,
repletos de individuos armados que tiran al aire. Se detiene a
cualquiera, por cualquier motivo, ante la denuncia de un vecino.
=breros furibundos arrancan los emblemas imperiales de la
fachada de los palacios y de los negocios. <ay m&s &guilas
bic%falas en la acera que en el front3n de los edi#cios p+blicos.
(os o#ciales retiran de sus charreteras el monograma del
Emperador. El saludo militar es abolido por los hombres de la
tropa. $ los ojos del nuevo poder, todas las jerarqu"as son
sospechosas.
Por #n consciente del peligro, la Oarina telegraf"a a su marido:
64oncesiones inevitables. (os combates de las calles contin+an.
?arias unidades han pasado al enemigo6. Esta ve', 1icol&s FF se
resigna a dejar el ran 4uartel eneral para dirigirse a 7sarskoie
Selo. Pero el tren imperial, que parti3 de )ohilev la noche del E.
de febrero, se encuentra con dos compa"as armadas con
caones y ametralladoras que le niegan el paso. El Oar piensa
entonces alcan'ar )osc+, la ciudad de la coronaci3n. Pero le
informan que la segunda capital tambi%n ha ca"do en manos de
los rebeldes. 1o sabiendo adonde ir, decide replegarse hacia
Pskov, cuartel general de los ej%rcitos del norte, comandados por
el general !u'ski. (lega el ,T de mar'o de ,0,U para enterarse de
que la 2uma ha procedido, por propia determinaci3n, a la
constituci3n de un gobierno provisional, con el pr"ncipe (vov
como presidente. )antenido, hora por hora, al corriente de los
acontecimientos, el general $le5eiev, jefe de estado mayor del
ran 4uartel eneral de )ohilev, toma la iniciativa de invitar a los
generales que comandan los diferentes cuerpos de ej%rcito a que
soliciten del Emperador su abdicaci3n inmediata por la salvaci3n
del pa"s. Sus respuestas son trasmitidas r&pidamente a Pskov.
7odas, incluida la del gran duque 1icol&s 1icolaievich, virrey del
4&ucaso, insisten en que Su )ajestad obede'ca al deseo de los
o#ciales superiores y deponga la corona. $nte esa unanimidad en
la condena, 1icol&s FF, agobiado, humillado, acepta retirarse en
favor de su hijo $le5is, de doce aos y medio de edad. Pero,
avisado de que los diputados uchkov y 4hulguin se presentar&n
ante %l con el #n de discutir la cuesti3n, pre#ere esperar su
llegada para #rmar el acta de abdicaci3n previamente redactada
por $le5eiev.
(os dos delegados de la 2uma llegan con la sensaci3n de vivir
horas hist3ricas. 7ienen rumores terribles de Petrogrado. )uy
calmo, 1icol&s FF los recibe en su vag3n y los tranquili'a: tiene
verdaderamente la intenci3n de dimitir. Pero, en el intervalo, su
m%dico personal, el doctor Nedorov, le ha hecho notar que la
salud precaria de su hijo es un obst&culo para que reine un d"a. El
Emperador abdica, por lo tanto, en favor de su hermano menor,
)iguel. Esta decisi3n satisface a utchov y 4hulguin, que
regresan a la capital seguros de que la renuncia del Oar va a
calmar a los amotinados. (amentablemente, no es as". 4uando los
delegados bajan del tren en la estaci3n de Petrogrado y anuncian
a la multitud que )iguel va a suceder a 1icol&s, sus declaraciones
son recibidas con abucheos: 69$bajo los !omanov; 91icol&s y
)iguel son la misma cosa; 9El r&bano blanco es lo mismo que el
negro; 9Basta de autocracia;6. $ pesar de todo, la 2uma piensa
someter el problema al gran duque )iguel que, en realidad, no
tiene ning+n inter%s en acceder al trono en semejante clima de
desorden. Pre#ere desistir a su ve' y se inclina o#cialmente ante
la autoridad de la futura 4onstituyente, cuyas elecciones tendr&n
lugar en algunos meses.
2e regreso hacia )ohilev, 1icol&s FF, herido por la negativa de su
hermano, anota en su diario "ntimo: 6$lrededor de m" no hay sino
baje'a, cobard"a y engao6. =tra ve' en el ran 4uartel eneral,
entrega el mando supremo de los ej%rcitos al general $le5eiev.
$hora su +nica esperan'a es que su desaparici3n provoque un
despertar patri3tico de !usia y apresure el #nal de la guerra. (a
Emperatri' viuda, que acudi3 de Hiev a )ohilev, intenta
reconfortar a su hijo privado del poder. 2espu%s de una larga
conversaci3n entrecortada con suspiros y l&grimas, 1icol&s sube a
su tren, estacionado frente al que utili'3 su madre para venir.
?uelve a 7sarkoie Selo ya no como monarca sino como simple
ciudadano. :n o#cial ruso cualquiera. 2el otro lado de la v"a,
)aria Nedorovna, de pie y llorando en la ventana de su vag3n, lo
bendice con grandes seales de la cru'. El . de mar'o de ,0,U, %l
dirige un +ltimo mensaje a las tropas, recomend&ndoles
someterse al gobierno provisional y combatir hasta la victoria.
$penas llega a 7sarskoie Selo comprueba su soledad y su
decadencia. 4uando se presenta ante las rejas del palacio, los
centinelas se niegan a dejarlo entrar sin una orden del o#cial de
guardia. Dste aparece en la escalinata y grita: 6@>ui%n viveA6
691icol&s !omanov;6, anuncia el centinela. 692%jenlo pasar;6 $l #n
est& en medio de su familia. (os esposos se arrojan el uno en
bra'os del otro. (a Oarina murmura entre dos sollo'os:
69Perd3name, 1icol&s;6. Dl responde: 69Soy yo, yo solamente el
culpable de todo;6.
$penas $lejandra Nedorovna se reencuentra con su marido en
7sarskoie Selo, un nuevo golpe termina de desampararla. <ab"a
deseado transformar el departamento de !asput"n en un
santuario dedicado a la gloria de 6nuestro $migo6. Pero la
violencia de los acontecimientos le impide poner en ejecuci3n ese
piadoso proyecto.El gobierno provisional no tiene ning+n respeto
por la memoria del <ombre de 2ios. )uy pronto, el diario )as
'oticias Rusas publica una informaci3n lac3nica: 6El
departamento donde viv"a regorio !asput"n y todo su mobiliario
acaban de ser comprados por el seor ?arenne, propietario del
caf% El Fmperio6.
Poco despu%s, otra cat&strofe sacude a los hu%spedes del palacio
de 7sarskoie Selo: no s3lo es profanada la vivienda del staretz
sino que tambi%n se ensaan con sus despojos mortales.
=bedeciendo a una orden del gobierno provisional, un grupo de
soldados desentierra el f%retro de !asput"n y lo coloca en una caja
que hab"a servido de embalaje de un piano. (uego lo transportan
a Petrogrado y lo depositan en un rinc3n de las antiguas
caballeri'as imperiales. $l d"a siguiente, cargan la caja en un
cami3n para sacarla de la ciudad. Herenski ha dado instrucciones
de inhumar el cuerpo en 6alg+n lugar en el campo6. E,n el camino,
el cami3n sufre un desperfecto cerca de (esnoi, en las afueras de
la capital. (os curiosos se re+nen y e5igen inspeccionar la caja.
4uando aparece el f%retro, lo abren. $nte el cad&ver de rostro
apergaminado y ennegrecido, el delegado del 4omit% Permanente
de la 2uina, un tal Hupchinski, decide que hay que rociarlo con
nafta y prenderle fuego all" mismo. Se eleva una enorme llama. (a
cremaci3n, sobre una hoguera improvisada con &rboles
derribados en los alrededores, dura seis horas. (as ceni'as son
dispersadas al viento. 4on fecha del ,- de mar'o, Hupchinski
levanta un acta que #rman todos los participantes en la
incineraci3n. (a Oarina ve en ese auto de fe sacrilego la prueba
de que !asput"n es realmente un m&rtir digno de la veneraci3n de
las generaciones futuras.
El Oar y su familia est&n ahora encerrados en 7sarskoie Selo en
compa"a de unos pocos #eles. 1o tienen derecho de
comunicarse con el e5terior y su correspondencia es controlada.
2e todos modos, pueden pasearse por una parte del parque
especialmente tapiada y vigilada por soldados. Herenski los visita
demostrando una cortes"a helada. Pero tiene un m%rito a los ojos
de 1icol&s: piensa continuar la guerra hasta el #nal junto a los
$liados. 7ampoco es contrario a la partida de la familia imperial
hacia el e5tranjero. Fnglaterra parece lo m&s indicado como lugar
de e5ilio, ya que 1icol&s es primo hermano del rey Morge ? Sin
embargo, los medios gubernamentales de (ondres temen que los
obreros se subleven al enterarse de la llegada del e5 Oar a suelo
brit&nico. $dem&s, la Oarina es de origen alem&n. (a propaganda
revolucionaria los ha presentado en toda Europa como enemigos
del pueblo. 9>ue se queden, entonces, por su cuenta y riesgo, en
esa !usia que no comprendieron y que dirigieron tan mal;
(enin se regocija en Ourich. (a podredumbre est& en todas
partes. Herenski, que acaba de reempla'ar al bonach3n pr"ncipe
(vov como jefe del gobierno provisional, no tiene talla para
enfrentar la situaci3n. Por mucho que predique a los soldados que
hay que proseguir la guerra, sus e5hortaciones les resultan
indiferentes. $ la menor amena'a de los amotinados de
Petrogrado, se meter& bajo tierra. El l"der bolchevique piensa que
ha llegado el momento de regresar a la madre patria para dar el
+ltimo toque a la descomposici3n del r%gimen. Entabla
negociaciones con el representante del Haiser en Berna y obtiene
sin di#cultad la autori'aci3n de dirigirse a !usia, con su mujer y
diecisiete compaeros de lucha, atravesando $lemania en un tren
especial. 7iene un triple prop3sito: derribar la pandilla demasiado
liberal de Herenski, instituir la dictadura de los soviets y #rmar
una pa' por separado lo antes posible.
2esde su llegada a Petrogrado en abril de ,0,U, donde es
recibido como triunfador por los miembros de su partido,
comien'an las manifestaciones hostiles al gobierno provisional. $
comien'os de julio, los bolcheviques intentan un al'amiento en
masa para apropiarse del poder. Pero los registros y los arrestos
previos alcan'an a la mayor"a de los dirigentes y el mismo (enin,
a punto de ser apresado, huye disfra'ado de la ciudad y se
refugia en Ninlandia. 7emiendo nuevas maniobras subversivas de
los bolcheviques o un regreso en%rgico de los mon&rquicos,
Herenski toma la resoluci3n de enviar al Oar y su familia a 7obolsk,
en Siberia. El ,T de agosto de ,0,U dejan 7sarskoie Selo en tren.
En 7iumen toman tres barcos que bajan por el 7obol. El I de
agosto, la 8otilla pasa por la aldea de Pokrovskoi, cuna de
!asput"n, donde la casa del staretz se distingue de las otras isbas
por su aspecto acomodado y sus grandes dimensiones. !eunidos
en el puente, los proscritos saludan melanc3licamente el recuerdo
del $migo desaparecido. Parece como si, a trav%s de los vidrios de
su morada, su espectro les diera la bienvenida en Siberia.
En 7obolsk alojan a la familia imperial y su s%quito en la casa del
gobernador de la provincia. :n destacamento de soldados,
seleccionado en la guarnici3n de 7sarskoie Selo, asegura la
vigilancia. El Oar siente sobre todo la ausencia de noticias. $l
enterarse, por un mediocre diario local impreso en papel de
embalaje, que el avance alem&n se acent+a en el frente y que la
agitaci3n bolchevique gana terreno en la retaguardia, se
desespera por su patria. $provechando los tumultos callejeros,
(enin regresa de Ninlandia y, con la ayuda de un tal 7rotski, le
hace la vida dif"cil al gobierno provisional. 2urante la noche del
EG al ER de octubre, %ste quiere comen'ar persecuciones contra
los comit%s militares revolucionarios constituidos por todas partes
y cuya acci3n subversiva podr"a desorgani'ar la defensa del pa"s.
(os bolcheviques responden con una insurrecci3n armada de una
violencia tal que Herenski se ve obligado a huir. :no a uno son
atacados los edi#cios p+blicos. (os ministros, refugiados en el
palacio de Fnvierno, son acorralados y encarcelados sin distinci3n
de opiniones. (as ciudades de provincia siguen el movimiento. (a
misma )osc+ capitula ante los insurrectos. (enin es dueo de
!usia. (os decretos se suceden a un ritmo acelerado: abolici3n de
la propiedad de bienes ra"ces, designaci3n de un 4onsejo de
4omisarios del Pueblo, presidido por (enin y comprendiendo s3lo
a bolcheviques, creaci3n de la :ni3n Sovi%tica, instituci3n de una
polic"a pol"tica, la 4heka...
S3lo el ,I de noviembre de ,0,U, 1icol&s es informado de la
ca"da de Petrogrado y de )osc+, enteramente en poder de los
bolcheviques. $ continuaci3n empie'an las conversaciones en
BrestS(itovsk acerca de un armisticio por separado. El e5
Emperador est& horrori'ado al constatar que su abdicaci3n no ha
servido de nada. $ pesar de su solemne promesa a los $liados,
!usia capitula en medio de la vergCen'a, la miseria y el desorden.
El term3metro ha bajado a treinta y ocho grados bajo cero y en
las habitaciones se tirita. 7ambi%n la Oarina deplora la decadencia
rusa y se pregunta qu% habr"a pensado !asput"n, que detestaba
la guerra aun reconociendo que hab"a que proseguirla. 1o
obstante, se muestra e5traamente tranquila en la desgracia. (os
rigores del e5ilio parecen haberla puri#cado y le escribe a $nna
?yrubova, que permanece en Petrogrado: 6)e siento madre de
este pa"s y sufro por %l como por mi hijo, a pesar de todos los
horrores y todos los pecados. Sabes que no se puede arrancar el
amor de mi cora'3n as" como no se puede arrancar de %l a !usia,
a pesar de su negra ingratitud para con el Oar6. P4arta del ,- de
diciembre de ,0,U.Q L todav"a: 692ios m"o, c3mo amo a mi patria
a pesar de todos sus defectos...; 4ada d"a glori#co al Seor por
habernos dejado aqu" y no habernos enviado m&s lejos, Zal
e5tranjero[6. P4arta del ,G de mar'o de ,0,..Q Poco despu%s del
env"o de esta +ltima carta, como Petrogrado parec"a demasiado
vulnerable a los ataques de los contrarrevolucionarios, el gobierno
bolchevique se traslada a )osc+.
Fnmediatamente, un comisario del pueblo, Lakovlev, llega de la
nueva capital con mandato de transferir a los cautivos a un lugar
mantenido en secreto por ra'ones de seguridad. $hora bien, el
pequeo $le5is est& enfermo. 1o se lo puede hacer viajar ni
separarlo de su madre. $l t%rmino de dolorosas negociaciones se
llega a un acuerdo: $lejandra Nedorovna debe decidirse a partir
con su esposo y su hija )ar"a* las otras tres grandes duquesas y
el 'arevich se reunir&n con ellos cuando el nio est% restablecido.
Por #n, el ,- de mayo, todos los miembros de la familia est&n
reunidos en Ekaterimburgo, lugar de con#namiento elegido para
ellos por las autoridades bolcheviques. Se alojan en la casa de
Fpatiev, un rico comerciante de la regi3n. 7odos soportan la
reclusi3n con valent"a y dignidad. (a gentile'a sonriente de las
jovencitas, la alegr"a del nio, la altiva reserva de la madre, la
serenidad del e5 Oar impresionan hasta a los carceleros. Munto a
los proscriptos est&n su m%dico personal, el doctor Botkin, y
cuatro criados. El r%gimen se parece al de una prisi3n: la comida
es infecta, los nuevos guardianes son groseros, la duraci3n de los
paseos en el jard"n est& estrictamente limitada* cada d"a aporta
su lote de vejaciones.
Sin embargo, mientras que los e5iliados no vislumbran el #n de
su martirio, se organi'a la reacci3n contra los bolcheviques.
enerales hostiles a los soviets como $le5eiev, 2enikin, )iller,
Hutiepov, 2enisov y Hrasnov re+nen ej%rcitos de voluntarios
6blancos6 que enfrentan con %5ito, por todas partes, a las tropas
6rojas6 del comisario del pueblo durante la guerra: 7rotski. En
Siberia, el avance de las fuer'as leales es tal que pronto
amena'an Ekaterimburgo. Para (enin no hay un momento que
perder: de ning+n modo es cuesti3n que el e5 Oar caiga en manos
de sus partidarios. :na ve' liberado, constituir"a una 6bandera
viviente6 para los mon&rquicos. 4on el consentimiento de
Sverdlov, presidente del 4omit% Ejecutivo 4entral, se env"a a
Siberia un emisario encargado de liquidar el asunto sobre el
terreno. :n tal Lurovski es designado comandante de la casa
Fpatiev, llamada 6casa de destino especial6. Es un bruto obtuso y
meticuloso. Preocupado por mostrarse a la altura de la misi3n que
)osc+ le ha con#ado, recluta algunos ejecutores para la
6liquidaci3n6: once hombres seguros, casi todos letones o
prisioneros austroSh+ngaros. (uego, una ve' resueltos todos los
detalles de la operaci3n, desde la muerte hasta el ocultamiento
de los cad&veres, pasa a la acci3n.
En la noche del ,/ al ,U de julio de ,0,. Pnuevo calendarioQ, se
despierta brutalmente a los miembros de la familia imperial, al
doctor Botkin y a los servidores y se los hace bajar a un local en
desuso del subsuelo. $ las tres y cuarto de la maana, los once
verdugos irrumpen en la pie'a, armas en mano, y abren fuego. Es
una carnicer"a. (os cuerpos, acribillados de disparos y
bayoneta'os, son transportados en cami3n fuera de la ciudad,
rociados con &cido sulf+rico, baados en nafta y quemados. (o
que queda es escondido en un po'o de mina.
El ,. de julio, en )osc+, durante el transcurso de una sesi3n
ordinaria del 4onsejo de 4omisarios del Pueblo, Sverdlov anuncia
que el e5 emperador 1icol&s ha sido ejecutado el d"a anterior en
Ekaterimburgo. 1i una palabra sobre los dem&s miembros de la
familia. En la sala, nadie protesta ni pide e5plicaciones. 1o se
trata de un acontecimiento hist3rico sino de una simple peripecia.
(enin, que ha sido el instigador de la masacre, propone con la
mayor calma pasar a la orden del d"a.
(a profec"a de !asput"n se ha cumplido punto por punto: su
muerte ha hecho sonar el toque de difuntos del Fmperio ruso. (os
!omanov han sobrevivido s3lo un ao y medio a aquel a quien
hab"an elegido como gu"a espiritual. En realidad, creyendo
protegerlos, es a (enin a quien ha tendido una mano
sustentadora.
<ay un la'o misterioso entre esos dos hombres aparentemente
opuestos en todo. 7anto el uno como el otro son fan&ticos, pero
(enin es un ser de hielo, un calculador, un te3rico dominado por
una idea #ja, privado del menor sentimiento humano, y !asput"n
es un ser voluptuoso, un libertino, abierto a todos los vicios y
persuadido de que 2ios lo comprende y lo inspira. El primero se
apoya sobre la obra de 4arlos )ar5, el segundo sobre la Biblia.
2ominados ambos por una ambici3n desmesurada, el primero se
complace en una l3gica in8e5ible* el segundo, en una piedad
primitiva y en los placeres de la carne. 2urante la guerra, (enin se
alegra por las derrotas rusas y desea la victoria de $lemania
porque sabe que, si gana !usia, el r%gimen imperial ser&
refor'ado y magni#cado por la prueba. 2e modo que, para %l,
cuanto m&s sufra !usia, cuantos m&s muertos haya en el frente y
descontentos en la retaguardia, m&s chances tendr& la
revoluci3n. Su prop3sito no es la salvaci3n de la patria sino la
toma del poder a cualquier costo. !asput"n, en cambio, ha sido
hostil a la guerra desde el principio. Fncapa' de disuadir a 1icol&s
FF, se dedic3, con sus consejos, a limitar los daos y no ces3 de
re'ar por el triunfo de los ej%rcitos rusos. (enin apost3 todo a
favor de una debacle que acarreara la ca"da del Oar* !asput"n a
un %5ito militar que salvar"a la monarqu"a.
(os dos, sin embargo, no tienen en vista m&s que la felicidad del
pueblo, ambos hablan en su nombre. !asput"n se considera como
el abogado de los pobres ante el soberano. 1o concibe %5ito
material y moral si no es en la uni3n de las masas oscuras y el
Emperador, con e5clusi3n de la aristocracia, que siempre ha
embrollado el juego. (enin, por su parte, quiere la supresi3n del
Oar, la abolici3n de la propiedad privada, la dictadura de los
obreros y los campesinos en todos los dominios. !asput"n suea
con una !usia patriarcal, tradicional y m"stica* (enin, con una
!usia in%dita, dirigida por los oprimidos de ayer y resueltamente
atea. !asput"n se siente ruso hasta la m%dula* (enin quiere ser
internacional y espera que la revoluci3n gane, poco a poco, toda
Europa. !asput"n no condena el reino del dinero, (enin recha'a el
capitalismo. Para !asput"n, el pasado es un modelo a seguir
corrigi%ndolo por medio de la justicia, la piedad y el amor al
pr3jimo* para (enin, hay que hacer tabla rasa de todas las viejas
instituciones y construir un mundo nuevo, con gente nueva,
desembara'ada de los prejuicios de clase, de fortuna y de
religi3n.
1unca se encontraron, ni siquiera tuvieron que confrontar sus
ideas. :no, simple mujik* el otro, intelectual fren%tico, @han
tomado conciencia de la e5traa convergencia de sus destinosA
7otalmemte diferentes por sus or"genes, su temperamento, su
cultura, sin embargo ambos cooperaron, cada uno por su lado, a
desmantelar la fortale'a de la autocracia. !asput"n la desquici3
por el esc&ndalo de su presencia en la corte y por el ascendiente
que ejerc"a sobre la pareja imperial. (enin complet3 el trabajo de
demolici3n prometiendo la felicidad, la prosperidad y la pa', a
condici3n de derribar al responsable de todos los males de la
tierra: el Oar.
$ la sangre de !asput"n, salpicando una pie'a del subsuelo del
palacio Lusupov, ha respondido la sangre de los !omanov,
brotando bajo el fusilamiento en los muros de otro subsuelo, el de
la casa Fpatiev. El c"rculo se ha cerrado. 2espu%s de siglos de
monarqu"a, el pueblo ruso deber& buscarse otros amos que servir
y venerar doblando la espalda. Se llamar&n (enin, Stalin, Hruchev,
Bre'hnev, y perpetuar&n el dogma de la necesaria dictadura del
proletariado. Pero !asput"n, a pesar de su contribuci3n al
hundimiento del Fmperio, no tendr& derecho m&s que al desprecio
de los revolucionarios, a cuyos designios sirvi3 involuntariamente.