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Reencarnacin

El lobo se vesta con piel de cordero y el rebao


consenta el engao.
Mary Shelley

Unos pies alargados chapoteaban en el suelo de la ducha. Ms arriba, desde una cabeza
inclinada hacia abajo, colgaban mechoncitos de pelo crespo, mojados. Las gotitas
resbalaban de manera espiralada y caan (sobre el charco donde los pies bailoteaban),
volviendo imperceptible el reflejo acuoso de una cara cuyos ojos atendan un punto
especial de los pies.
Ah estaba el pulgar: hinchado, herido, azulado. Unas uas amarillentas de punta
angulosa, crecan con lenta displicencia en el extremo de cada dedo.La cabeza, al notar
esto, se bambole hacia los lados en un gesto de reprobacin. En las sociedades
civilizadas, al parecer este tipo de detalles comprende un signo de evidente mal gusto e
incluso, a veces, de psicosis o tendencias suicidas. Los ojos de la cabeza miraban la
irregularidad de las uas, y se achicaban bajo el peso de un ceo fruncido de cejas
oblicuas.
Por la claraboya de vidrio translcido, se vea la lluvia cayendo en diagonal. El ruido de
la ducha acallaba los sonidos de lo que pareca ser una gran tormenta.
De repente, una serie de msculos se unieron confinados a la compleja tarea de
manifestar desagrado. Esto fue notado por los ojos a travs del reflejo distorsionado del
charco, que devolva el rostro y esos mismos ojos con una expresin aumentada por la
irregularidad invariable del agua, amplificando as la sensacin de disgusto. En este
contexto, la consciencia que se alojaba en la cabeza, qued expuesta a un proceso en
bucle.
La consciencia expresaba enfado, y los ojos lo perciban en el rostro contorsionado.
Entonces la intensidad de ese enojo regresaba con mayor fuerza an, resignificada por la
agresiva distorsin que los pies chapoteando en el charco provean al reflejo.
El enojo hubiera continuado hasta el paroxismo, hasta el hartazgo o la locura, pero la
cabeza se irgui de repente, y los pies, que comprendieron al instante, tambin
detuvieron en seco sus saltos sin comps.
El cuerpo en su conjunto salt de la ducha en un movimiento perfectamente
sincronizado de todas sus partes, y el brazo tom la toalla que estaba sobre la tapa del
inodoro.
Se asom la cabeza al espejo del bao, pero este, empaado, no brindaba su cotidiano
servicio. Una vez seco y vestido, el cuerpo sali al pasillo y se pos frente a otro espejo
esterilizado de vapores. El joven Nicols, se sinti aliviado al comprobar que su rostro
se hallaba intacto y que todo se encontraba ms o menos en su lugar: la barba a medio
afeitar, esa pequea verruga al costado del labio, el pelo negro desprolijo. Sin embargo
golpete el cristal con los dedos para asegurarse de que este no empezara a vibrar en
ondulaciones acuosas, como el charquito.
Con algo de dificultad, camin hasta el final del pasillo y se sent en la cama. Un
bravucn, un matasiete de esos musculosos que juegan al ftbol para ver si pueden dar
algn buen golpe, o encontrar una excusa para empezar una pelea, le haba metido una
tremenda patada. Tena hinchado el dedo pulgar del pie de tal manera, que pareca que
otro pie brotaba del primero e intentaba escapar.
Se visti. Decidi finalmente cortarse esas uas, sobre todo la del pulgar hinchado.
Saba de sobra que deba ir al mdico, esa ua llevaba semanas, sino un mes, enterrada
en su dedo. Era una cuestin de cirujano, pero no poda aparecerse en el consultorio del
doctor Dominguez en ese estado. El viejo doctor lo iba llenar de sermones, razonables,
esperables e indeseables sermones. La sola idea de la escena lo llenaba de vergenza,
Dominguez le dira que era un tonto del bonete, quizs a los gritos le hara saber que la
infeccin requera amputacin de dedo. Seguro que sera como la vez que se rasc el
brazo enyesado con la mecha para prender el horno y despus, cuando Dominguez le
sac el yeso, se enter de que la punta de plstico se haba quedado adentro. Vos sos
pelotudo?! le haba dicho, Mir cmo se te peg esto ac, si venas maana se te
haca gangrena y chau brazo, pibe!. No poda aparecer otra vez en el consultorio con
ese cuadro ridculo, se supona que ya era un adulto maduro, que no le ocurran esas
cosas.
En unos minutos, nueve uas ya se encontraban en situaciones ms agradables para la
vista, y menos riesgosas para el ftbol. Pero el dedo gordo, el del pie derecho,
continuaba ah latiendo de manera espantosa, como otro corazn. Nicols apret los
dientes. Volvi esa mirada enfurecida y nerviosa, de ceo fruncido y ojos clavados en
un punto fijo. Comenz a cortar salvajemente su ua, mientras la desenterraba de la
carne de su dedo, y pequeos chorritos de sangre salan despedidos en distintas
direcciones. Le dola horrores, y eso se evidenciaba en la variada gama de insultos y
gritos guturales que profiri durante unos diez largos segundos. Un instante despus,
solamente quedaba una astillita, que aferrada a la piel, se resignaba a perderse en los
rincones inesperados hacia los que suelen saltar, para acabar entre abyectas pelusas,
monedas de cincuenta centavos y medias sin desodorizar.
- Te vas a enterar, ua de mierda! Soltate de una vez la puta que te pari!
gru Nicols, y arranc la astilla de un violento tirn.
Hundido en un dolor casi tan insoportable como el de las muelas cariadas, se levant de
un salto y pisote el pedazo de ua como si fuese una cucaracha que quisiera huir hacia
la cocina.
- Te voy a enterrar en el patio, hija de puta! le dijo desvariando.

La tom en sus manos, y se fue por el pasillo dejando un reguero de sangre mientras
rengueaba enfurecido. Sali al jardn del patio de atrs. Bajo la lluvia, el cuerpo se
senta de una manera particular, los ojos ante tanta humedad ofrecida se cerraban y
abran constantemente. Vea el cielo violceo, los rayones elctricos que se dibujaban
por encima de la cabeza. Oa el bramido del viento, los truenos, y empapado una vez
ms (como si no comprendiera que acababa de baarse), jalaba la tierra que se espesaba
cada vez ms. Hizo un pozo entre las flores y all enterr la ua.
Insultando entredientes, entr a buscar las vendas y el alcohol. Lav y desinfect la
herida y volvi a su habitacin. Se acerc a la biblioteca y tom un libro al azar. Se
arroj sobre la cama, y se durmi.
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Por la maana, despatarrado en su cama, tendido boca abajo, volvi a abrir los ojos. La
cabeza, a esa altura advirti que el suelo de la habitacin era un chiquero. Haba
pedazos de ua amarillentos (otros rojizos) repartidos de manera irregular, y la sangre
seca ya mostraba un tono ocre o amarronado. Apoy el pie derecho y sopes el cuerpo
para medir el nivel de infeccin de la herida: dola, pero poda caminar. Not que tena
la frente y las manos hmedas, acaso de fiebre, y crey que le sentara bien un poco de
aire fresco.
Sali a deambular a pesar del dedo. Andaba mirndose los pies con atencin (o con
extraeza), embutido en un saco negro que se dilataba hasta las rodillas. Iba con marcha
acelerada, y aunque distrado, oa con atencin el murmullo de la avenida, mirando de
soslayo algn movimiento lejano, chocando de tanto en tanto con algn caminante que
lo cruzaba, tan desatento como l.
Tengo mucha hambre, articul en el aire. Hurg uno de sus bolsillos rpidamente, y
sac un fajo de billetes arrugados. Cont el dinero aproximadamente, detenido en la
vereda, balbuce algo inentendible y volvi a caminar mirndose los pies. Si se lo
miraba con atencin, poda notarse an la leve renguera en su costado derecho.
No tena fijado ms rumbo que caminar por la vereda en lnea recta. En ese sentido iba
cuando tropez con un cartel escrito en tiza que rezaba: Plato del da: bife de ternera.
Al entrar, sonaron unas campanitas que se accionaron al contacto con la puerta, y se oy
un leve rechinido, como de madera vieja. Se sent en una mesita junto a la ventana. En
la entrada de la cocina, haba tres mozos: una mujer alta, un mulato y un joven
corpulento. El mulato vio la sea de Nicols y se acerc.
- Quisiera el plato del da dijo Nicols.
- El seor ha hecho una buena eleccin. Es un plato que tarda un poco, pero hay
pocos clientes en este momento, as que en breve le sirvo.
- No tengo apuro de todas formas.
- Con su permiso entonces dijo el mulato.
Mientras esperaba la comida, ech una mirada aburrida por las mesas. Haba poca
gente: en el otro extremo del local, contra la pared, un hombre lea el peridico; ms
hacia el centro, dos mujeres coman una milanesa tamao familiar. Se parecan
muchsimo entre s, y estaban sentadas una al lado de la otra, casi pegadas. Un seor
con mirada miope coma un flan a unos metros de ellas. Unos minutos ms tarde
comenzaron a llegar otros comensales.
Las mesas se iban ocupando de a poco, el rechinar de la puerta apareca por lapsos cada
vez ms cortos, y las campanitas a veces no acababan de sonar que ya reanudaban su
tintineo prolongado. De una calma de estornudos espordicos y comentarios en voz
baja, la cosa haba pasado a bullicio general, risas en voz alta, eventuales sonidos de
cuchillos y tenedores raspando platos. Ahora era la tpica situacin de restaurante, con
gente amontonada como en los teatros o los cines, con la diferencia de que en este
contexto no se acostumbra guardar silencio. Ese amontonamiento convulso haba hecho
que los mozos anduvieran a los tropezones, correteando con las bandejas. En un par de
ocasiones, Nicols oy quejas de los comensales, alegando que les haban entregado
platos equivocados.
Nicols, de cuando en cuando miraba rpidamente hacia la cocina y en el trayecto vea
que mucha gente ya disfrutaba su plato, y sin embargo el suyo an no haba sido
servido. Ya un tanto impaciente, escudri entre las mesas en busca del mozo que lo
atendi. De repente not que el restaurante se haba llenado y que incluso haba gente
que se retiraba por ausencia de lugares. Los otros dos mozos iban y venan entre los
comensales como si tuvieran patines puestos, pero el mulato no apareca. En un
momento dado, apareci por la puerta de la cocina, con el bife de ternera, dando
tumbos, esbozando una cara de encolerizado que disimul al instante con una sonrisa.
Caminaba entre la gente sin un rumbo fijo, como si estuviera perdido. Se meti por la
parte central del local, y gir algunas veces, mientras Nicols lo llamaba entre el
bullicio y le haca seas. El mulato segua dando vueltas sin prestarle atencin hasta que
finalmente se detuvo. Dej el bife de ternera en una mesa que se hallaba junto a la pared
izquierda, en el centro. Desde donde estaba, Nicols poda ver al mulato ofreciendo un
gesto de disculpas mientras depositaba el bife de ternera en la mesa. Se vea apetitoso,
con una guarnicin de papas. No sin cierto enfado, desvi la vista de la comida y
observ a un comensal cuyas manos ya sostenan los cubiertos a cada lado del plato.
Sus ojos fueron subiendo lentamente hacia la cara de quien tan injustamente estaba a
punto de comer su bife de ternera. La mano con el tenedor ascenda hacia la barbilla, y
se acercaba a la boca. Los ademanes del joven, la forma de las manos, le parecan muy
familiares. Incluso le llam la atencin la barba a medio afeitar, y una pequea verruga
al costado del labio. La boca mastic el primer bocado, y Nicols casi sinti que
masticaba tambin esa carne jugosa. La sensacin le provoc un sobresalto extrao,
entonces alej la vista de la boca y mir el conjunto de la cara. El tipo que coma su
comida era idntico a l! En un instante sufri una secuencia muy diversa de emociones,
pas del enojo a la sorpresa, de la sorpresa al miedo, del miedo a la confusin y
finalmente lo ms parecido al horror que alguna vez hubiera experimentado.
El joven advirti que Nicols lo observaba, y le gui un ojo mientras esbozaba una
sonrisa grotesca masticando la comida con la boca abierta. Nicols desvi la mirada y la
pos sobre su mesa, aterrado. Se mir en el reflejo de la ventana, y not que tena los
ojos abiertos como si hubiera visto un fantasma. Era imposible, sin embargo. Quizs la
distancia y la escasez de luz haban jugado un poco con su mente, quizs no haba
dormido bien, o tal vez la fiebre En todo caso, pens en retirarse, pero ya llegaba el
mesero con la comida humeante.
- Aqu tiene - dijo el mulato, mientras lo miraba con cierta extraeza. - Se ve
que hoy tiene bastante hambre, seor.
Nicols mascull algo inentendible y volvi a mirar al tipo por el rabillo del ojo,
mientras el mozo se retiraba con aires ofendidos. Vio que el otro an coma su bife con
tranquilidad y displicencia.
El bife de ternera se enfriaba sobre la mesa, mientras l vacilaba intranquilo, pensando
qu hacer. Evidentemente no poda irse sin pagar, y tampoco pagara el plato sin
comerlo. Volvi a buscar al mulato para pedirle que le pusieran la comida para llevar,
pero este haba desaparecido una vez ms. Pens que quizs sera razonable serenarse y
almorzar tranquilo, tena que tomar mucha agua, a ver si as le bajaba la fiebre; acuda
constantemente a la servilleta de tela para secarse la frente.
Decidi comer lentamente, al fin y al cabo, toda la idea era muy absurda. Eran la luz y
la distancia, seguramente. De todas formas, el doble (si poda ser llamado as), haba
empezado a comer primero, y probablemente se retirara antes que l.
Prob la carne, an estaba tibia. Pas el tenedor con la carne pinchada por encima de las
papas, y se lo llev a la boca; naturalmente, repiti esta conducta unas cuantas veces
ms hasta que en el plato solamente quedaban unas migajas y el juguito rojizo del bife.
Un poco ms calmado, mir hacia la mesa del otro, esperando ver la silla vaca. Pero
an estaba ah. Coma las ltimas papas de manera pausada, y ya no lo miraba. En breve
se levant, se coloc un saco largo y oscuro, y se encamin hacia la puerta. Nicols se
hallaba junto a la entrada, y advirti que lo vera de cerca; el otro se iba acercando, pero
al final Nicols volte la cabeza y la orient hacia la ventana. Pudo verlo desde el
reflejo falsificado de la ventana, invertido y borroso. Esa visin brindaba una
tranquilidad particular, ya que evitaba el contacto directo, la confrontacin con la
verdad, y a su vez le entregaba lo que quera ver. Anulaba todo tipo de miedo de alguna
manera.
El otro sali y pas frente a la ventana, pero Nicols se lade fingiendo indiferencia,
volviendo la vista hacia adentro una vez ms. La mano, apur el vaso con agua para
pasar la comida, y la cabeza pens que habra que esperar unos instantes para salir. El
cuerpo comunic la necesidad de orinar, y Nicols con una mirada rpida, detect el
cartel de hombres. Peg un salto y se levant golpeando con las rodillas la mesa
individual; la gente le ech un vistazo rpido y continu la comilona.
Se lav la cara en el espejo, y se vio desmejorado, tena un rictus sonrojado, y los ojos
secos. Sali del bao mirndose los pies. La mano empuj la puerta movediza, pero los
ojos seguan mirando hacia abajo. Unas zapatillas y un saco negro hasta las rodillas,
llegaron justo para obstruir la salida. Comprendi al instante. Las zapatillas tenan la
marca de la patada del matasiete, en el mismo lugar. Levant la vista aterrado, y ah
estaba. Era un espejo viviente! No haba diferencias! Se miraron en silencio unos
segundos.
- Oh, maldito sea el da en que recib la vida, maldito sea mi creador dijo el otro
en tono burln.
Ni tiempo de expresar terror le dio Nicols a su cara. Se abri paso atropellndolo,
intentando empezar una corrida, pero este lo tom por el brazo. Quedaron uno al lado
del otro, como pegados por un costado, mirando hacia las mesas. Las dos mujeres (las
del plato familiar) se levantaron de sus sillas, y Nicols comprob que eran siamesas. Se
ubicaron frente a los dobles, y los cuatro se miraron como si no comprendieran nada;
luego hubo una risa chillona y breve en el aire, y rompieron en carcajadas.

- Siameses separados? pregunt la que no menta.
- Satn tuvo compaeros, diablos como l, que lo admiraban y alentaban. Yo, por
mi parte, estoy solitario y odiado respondi a las siamesas el otro, y solt el
brazo de Nicols bruscamente.
- Y cul de los dos dice la verdad? sentenci la que siempre menta.
- Nunca en mi vida haba visto a este tipo dijo Nicols, confundido ante la
dualidad del asunto.
- Ese es el que miente - dijo la que deca la verdad, apuntando hacia Nicols.
- Acaso te he pedido, Hacedor, que de esta arcilla me hicieses hombre? dijo el
otro, cual si fuera Vincent Price.
- Esto es algn tipo de broma? pregunt Nicols, como si les hablara a los tres.
- Si no he de inspirar amor, inspirar temor le respondi el otro.
- El que miente est diciendo la verdad. dijo la que siempre menta.
- Y cuando me convenc de que era el monstruo que soy, me acometi un
profundo sentimiento de pena y mortificacin segua diciendo el otro, mirando
a Nicols, pero como si le hablara a la nada.

Enmudecido, Nicols corri hacia la puerta de salida.
- Maldito creador! Por qu me hiciste vivir? Por qu no perd en aquel
momento la llama de la existencia que tan imprudentemente encendiste? le
gritaba el otro mientas lo vea alejarse.
Sali por la puerta dando un violento golpe, y se adentr en la avenida atiborrada de
gente, bajo el cielo nublado, en direccin a su apartamento.
Corri unas diez cuadras, y recin en ese momento se volte a mirar. Naturalmente no
haba nada atrs, ms que algunos transentes, algunos autos y viento revoloteando
papeles y hojas. Al observar la tranquilidad, comenz a caminar ms despacio.
No poda haberlo seguido, ni siquiera haba intentado alcanzarlo antes de salir del
restaurante. Tampoco poda conocer su direccin, no haba forma de encontrrselo otra
vez. Pero quedaba la posibilidad de que rondara la zona, estaba seguro de que nunca lo
haba visto, y la vez entenda que eso era mentira, dado que era un calco idntico,
espantosamente idntico de s mismo. El asunto era confuso, pero resultaba obvio que
no tena hermanos, esto no era una de esas pantomimas paternas; tampoco estaba
maquillado. Podra simplemente ser un desconocido idntico a l? Acaso un
Dopplegnger?
Cuando entr a su apartamento, dio dos vueltas de llave y cerr las persianas. Asom
por la ventanita de la puerta de atrs, y ech un vistazo por el patiecito. Donde antes
crecan las flores, ahora haba tierra removida, y un pequeo agujero. Todas las flores se
haban puesto marrones. Tom con las manos temblorosas un vaso y este se le escap
entre los dedos. La fiebre segua en la frente y en las palmas.
Le haban quedado las extraas palabras del doble: Maldito creador! Por qu me
hiciste vivir? Por qu no perd en aquel momento la llama de la existencia que tan
imprudentemente encendiste? Le resonaban una y otra vez, como si ya las hubiera
escuchado en otra ocasin.

Se pase de la habitacin al comedor, con los brazos atrs, en actitud pensativa, durante
horas. Se preguntaba de dnde recordaba esas palabras, por qu le sonaban tan
familiares. De repente, la noche haba cado y con ella la enorme fatiga de todo lo
ocurrido. Se arroj sobe la cama y se durmi al instante.
Lo despert la lluvia por la madrugada, tronando contra los vidrios y el techo. Por las
rendijas de las persianas cerradas aparecan pequeos destellos, y unos segundos
despus se oan los truenos. De repente, oy un estruendo que pareca venir de afuera.
Se levant de un salto y pens en encender todas las luces, pero finalmente no lo hizo.
Entonces sali al pasillo en plena oscuridad. Una especie de gorgoteo le llegaba hasta
los odos, y aumentaba a medida que ms se acercaba a la puerta del patio de atrs. Se
asom por la ventanita de la puerta, y observ que toda la tierra haba sido removida.
Un rayo haba impactado contra el suelo, dejando al descubierto un profundo pozo, y
marcas de holln en una de las paredes. Los relmpagos iluminaban por breves lapsos el
patiecito, y una de esas oportunidades, pudo ver el rostro enloquecido del doble que rea
a carcajadas en la oscuridad, enmudecido por los ruidos de la lluvia. Nicols casi lleg a
decir algo, pero slo se alej con la boca abierta, caminando para atrs, y volviendo
sobre sus pasos hacia la habitacin sin darle la espalda al pasillo.

Pas esa noche desvelado en su habitacin, mirando hacia la puerta del patio, esperando
que entrara, pero nada ms sucedi. El da siguiente transcurri en la misma posicin,
apretujando un cuchillo entre los dedos; y as pas la noche siguiente, y la otra y la otra
y la otra

As pasaron muchos soles y lunas, lluvias, tormentas. Nicols no se atreva a salir de la
casa, lo acechaba el recuerdo del otro, el miedo de sufrir su venganza. Una tarde, el
miedo cedi un poco y pudo pensar con ms claridad. El otro estaba all afuera, siendo
Nicols, y l no poda hacer nada para impedirlo si se segua escondiendo.
Empez una vez ms a salir a caminar, yendo siempre a su encuentro. Comiendo en el
bar, paseando por la avenida, sentado en el banco de las plazas de la zona, escrutando
entre la gente. Pero el otro no estaba, se haba ido, no exista, o todas a la vez.
Nicols casi no coma, casi no dorma, se pona cada vez ms dbil. Esculido y
anmico, eventualmente dej de salir. La ltima tarde que sali, regres abatido, slo
quera descansar.

Entr en su habitacin y mientras se desvesta, observ los libros de su biblioteca.
Entonces lo vio. Lo abri. Advirti el llamativo fucsia que cubra las palabras, y se lo
llev a los ojos. Observ la portada: era Frankenstein, de Mary Shelley.

Si no he de inspirar amor, inspirar terror, deca una de las lneas resaltadas con
marcador. Ante tamaa sorpresa, Nicols comenz a pasar las hojas, leyendo todas
oraciones resaltadas en fucsia. No podra ser, pero de alguna forma lo era las frases...
las palabras del doble

- Qu extraa cosa el conocimiento. Una vez que ha penetrado en la mente, se
aferra a ella como la hiedra a la roca se oy.

Nicols volte. El otro estaba parado detrs de l.

- Yo era afectuoso y bueno; la desgracia me ha convertido en un demonio. Hazme
nuevamente feliz y volver a ser virtuoso replic el otro.
- Est bien, estoy cansado de correr. Mtame alcanz a decir Nicols.
- T, que me acusas de asesino, seras capaz de destruir a la criatura que es tu
propia obra.
- Yo no ped que me hicieras esto! dijo Nicols, rabioso - Despus me
acostumbr a ser el hombre que soy!
- Aprecio la vida, aunque slo sea una sucesin de angustias, y la defender.
- No podemos quedar los dos en este lugar, slo queda que huyas o me mates.
- Vagu por la isla como un fantasma, alejado de todo lo que amaba, y
entristecido por esta separacin le respondi el otro.
- Yo ya no quiero ser este que soy, ya no. Tu aparicin casi me destruye, hace que
aparezca el odio.
- Si todos odian a los miserables, cmo no han de odiarme entonces a m, que
soy el ms miserable de los seres humanos?
- Tena que arrancarme la ua! La herida ya no me permita caminar!
- Maldecirs al sol que alumbra tu desgracia.
- Pero gracias a m ests de vuelta, y me ir lejos y ya no sabremos nada uno del
otro. Lo siento amo, s que yo soy el otro, que no soy ms que un pedazo de
carne, una astilla de su ua expres Nicols en tono de splica.
El otro, solamente call, y se abalanz sobre Nicols. Ambos cayeron al suelo; el otro
presionndolo contra el suelo dijo:
- He aqu una de mis vctimas! En su muerte se consuma mi ansia de venganza y se
cierra el cielo de mi msera existencia deca mientras lo tomaba por el cuello.
- Ser mejor que mantenga sus uas bien cortas, porque de otro modo regresar
contest Nicols, articulando con el ltimo aire.
- Frankenstein, generoso y devoto espritu! Acaso me servir de algo pedirte perdn?
Yo, que sin consideracin a nada ni a nadie destru a tus seres queridos Pero ya ests
fro y no puedes responderme! - termin de decir, mientras volva a ser Nicols, y el
otro, flaco y plido se converta en una amarillenta y sucia ua convaleciente.
Mientras Nicols repeta esta ltima frase incansablemente, compungido y con un gran
complejo de culpa, pensaba y se deca interiormente que le tomara bastante tiempo
poder volver a expresarse como humano una vez ms.

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