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PROGRAMA PARA LA DETECCIN Y TRATAMIENTO DE LA SENSIBILIDAD AL GLUTEN

Qu es el gluten?
El gluten es una glucoprotena que se encuentra en cereales de consumo tan habitual como el trigo, la cebada, el
centeno o la avena y en otros cereales que son de consumo menos frecuente como son la espelta (tambin llamada
trigo salvaje) y el triticale (cereal mezcla de trigo y centeno). A su vez, el gluten est compuesto por otras dos
glucoprotenas: la gliadina y la glutenina.
El gluten es el responsable de la elasticidad de la masa de la harina, lo que permite que, junto con la fermentacin, el
pan obtenga volumen as como la consistencia elstica y esponjosa de las masas horneadas.
Cmo puede afectarnos el gluten?
El gluten es una protena muy nutritiva y beneficiosa para todas las
personas, pero tambin es algo indigesta. El motivo no es otro que
nuestro cuerpo no dispone de las enzimas necesarias para digerirlo
completamente y son precisamente esos pequeos pedazos no
digeridos los que pueden provocar problemas intestinales.
Las personas sanas no notan malestar al tomar cualquiera de los
cereales que contienen gluten, a lo sumo una pequea molestia que
pasa una vez completado el proceso digestivo. Sin embargo, en otras
personas, esos pequeos trozos de gluten no digeridos pueden producir
problemas autoinmunitarios (enfermedad celaca), alrgicos (como son
la alergia respiratoria, la alimentaria o la de contacto) y de sensibilidad
a esta protena.
Al estar presente en los principales cereales utilizados en nuestra
alimentacin, la Asociacin de Celacos de Madrid considera que sera
necesario que todos los alimentos que contienen gluten fueran
etiquetados como tal para evitar problemas en personas que tienen
alguna patologa relacionada con esta glucoprotena, como pueden ser
la enfermedad celaca o la sensibilidad al gluten.

Qu es la enfermedad celaca?
Es una enfermedad autoinmunitaria caracterizada por una intolerancia
permanente y crnica al gluten. La padecen personas que estn
predispuestas genticamente y se caracteriza por una lesin de la
mucosa del intestino delgado que provoca una atrofia de las
vellosidades intestinales. Esta atrofia produce una inadecuada
absorcin de los nutrientes de los alimentos que tomamos (protenas,
grasas, hidratos de carbono, sales minerales y vitaminas), con los
consiguientes problemas asociados para la salud.
La prevalencia de la enfermedad celaca en Espaa es
aproximadamente de 1 por cada 100 personas. Esto la convierte en la
enfermedad crnica intestinal ms frecuente en nuestro pas. Adems,
su componente gentico justifica que pueda haber ms de un paciente
celaco dentro de una misma familia.
A pesar de ser la forma de sensibilidad al gluten ms estudiada y mejor conocida, todava hoy 6 de cada 7 celacos estn
sin diagnosticar.
Sntomas de la enfermedad celaca: diarrea crnica, hinchazn abdominal, estreimiento, nuseas y vmitos, anemia,
debilidad generalizada, erupciones cutneas, estreimiento, dolor de cabeza, alteraciones del esmalte dental,
raquitismo, fracturas espontneas ...
Qu es la alergia al gluten?
La alergia al gluten afecta a una proporcin muy baja de la poblacin y puede desarrollarse a cualquier edad: desde el
lactante hasta el adulto. Se produce por una respuesta inmunolgica de hipersensibilidad inmediata.
Su modo de presentacin es muy diverso, desde un simple sarpullido alrededor de la boca hasta un grave cuadro de
choque anafilctico. A diferencia de otras afecciones relacionadas con el gluten, los sntomas de una alergia al gluten son
de inicio brusco, a los pocos minutos de tomar el alimento, pudiendo desencadenar una situacin clnica grave de forma
rpida.
Sntomas de la alergia al gluten: vmitos, dolor abdominal, diarrea, sangrado digestivo, asma, tos, laringitis, rinitis,
conjuntivitis, urticaria, edema o inflamacin, dermatitis atpica, reacciones de anafilaxia...

Qu es la sensibilidad al gluten?
Es una enfermedad de nuevo diagnstico que guarda una muy estrecha relacin con la enfermedad celaca. Los
pacientes con sensibilidad al gluten no pueden ser calificados como intolerantes o alrgicos, sin embargo esta protena
les hace enfermar. Sus sntomas son muy parecidos a los de la enfermedad celaca y comparte algunos con la alergia al
trigo, por lo que la precisin en el diagnstico es fundamental.
El mayor problema de esta enfermedad es que hay muchos pacientes que la padecen pero que no la tienen
diagnosticada y s que padecen todos sus sntomas. Segn se desprendi del XVI Simposio Internacional de la
Enfermedad Celaca celebrado en Oslo en 2011, 1 de cada 17 personas es sensible al gluten, cifra que supone que el 6%
de la poblacin tiene esta patologa y en muchos casos est sin diagnosticar.
Sintomas de la sensibilidad al gluten: dolor persistente en la zona abdominal, diarreas frecuentes, eccemas o
erupciones en la piel, dolor de cabeza, fatiga y confusin, estreimiento, nuseas y vmitos, anemia, adormecimiento o
dolor de las extremidades, hinchazn abdominal.

Cmo diagnosticar la sensibilidad al gluten?
El diagnstico es clave a la hora de poder tratar a los pacientes con sensibilidad al gluten, ya que cindose
exclusivamente a los sntomas es muy difcil de diferenciar de la enfermedad celaca o la alergia al gluten a pesar de que
hay un mayor nmero de manifestaciones que no son digestivas (dolores de las extremidades, adormecimiento de
brazos o pies, fatiga).
El equipo mdico de CMED y la Clnica Ojeda utiliza cinco pruebas que son determinantes para el diagnstico de esta
enfermedad.
1. Estudio gentico: a travs de un anlisis de sangre o muestra de saliva se puede conocer si el sujeto es portador
de los genes que se asocian con la enfermedad celaca o con la sensibilidad al gluten.
2. Estudio inmunolgico: es una prueba fundamental que sirve para saber si el paciente genera anticuerpos que
reaccionan contra el gluten y le hacen enfermar. Esta analtica debe incluir los marcadores serolgicos propios de
la enfermedad celaca.
3. Pruebas cutneas: imprescindible para saber si el paciente presenta una reaccin alrgica. Se incluyen inhalantes
y alimentos incluyendo harinas, gluten y gliadina. Se realizan en la piel del antebrazo, aplicando una gota de los
diversos alrgenos y realizando una pequea puncin con una lanceta. Los resultados se obtienen en un tiempo
record de 15 minutos.
4. Endoscopia intestinal: esta prueba se realiza para observar el intestino delgado superior y el paciente siempre
est sedado para que no sea molesta ni dolorosa. Es en esta zona donde se observa si hay daos o lesiones
provocadas por el gluten.
5. Cpsula endoscpica: muy til para hacer un estudio completo del intestino delgado y conocer qu esta es la que
est ms afectada por la enfermedad.
6. Biopsia intestinal: La biopsia se realiza durante la endoscopia digestiva cuando se detecta tejido lesionado. Es
entonces cuando se toma una muestra, que es analizada por un especialista en anatoma patolgica. Por tanto el
paciente, no tiene que someterse a una nueva prueba y en unos das obtiene los resultados que le confirmarn
qu enfermedad tiene.

Tratamiento
En funcin del trastorno relacionado con el gluten que padezca el individuo, los especialistas indicarn el tipo de
tratamiento ms conveniente. En el caso de la alergia y la enfermedad celaca, la dieta de evitacin de alimentos con
gluten es esencial.
En el caso concreto de la sensibilidad al gluten y dado que no se ha identificado un marcador biolgico especfico de este
trastorno, el tratamiento ayudara a confirmar este diagnstico y consiste en dietas de
eliminacin con posterior reintroduccin, observndose los cambios clnicos ocurridos
en ambos perodos.
Programa para la deteccin y tratamiento de la sensibilidad al gluten
CMED y la Clnica Ojeda han llegado a un acuerdo para ofrecer a todas las personas con
sospecha de padecer sensibilidad al gluten los mejores servicios y profesionales de
ambos centros en el diagnstico y tratamiento de esta enfermedad.

CMED (Centro Mdico-Quirrgico de Enfermedades Digestivas) es el primer centro de
alta resolucin especializado en patologa digestiva que abri sus puertas en nuestro
pas. Los gastroenterlogos, cirujanos del aparato digestivo, endoscopistas,
endocrinlogos y nutricionistas y psiclogos de CMED ofrecen al paciente digestivo una atencin global y personalizada
en cada una de sus visitas al centro.
La Clnica Ojeda, fundada en 1967, est especializada en el tratamiento de los pacientes alrgicos y asmticos y cuenta
con reconocido prestigio en el tratamiento de alergias alimentarias. El equipo compuesto por alerglogos y personal de
enfermera especializado en esta clase de patologa, ofrece a sus pacientes un trato personalizado, a la vez que apuesta
por la investigacin.