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1.

Introduccin
Tena que suceder... porque un cine nacional tan bueno como el alemn
occidental deba ser descubierto. R. W. Fassbinder (1976)
No tenamos nada y empezamos en la nada. Todos ramos hurfanos. No
tenamos padres de los cuales pudiramos aprender. Werner Herzog
(1988)
Es el tesn de este cine nacional, su rebelda e intransigencia, su empeo
en romper la base de la historia oficial, lo que ha hecho de l objeto de
serios trabajos cientficos en el extranjero. Eric Rentschler (1988)
A mediados de los aos treinta, el cine alemn entr en un perodo de seria decadencia
en lo que se refiere al nivel de calidad de sus producciones: algunos de los directores
ms importantes de esa cinematografa -como Fritz Lang o Detlef Sierck- se exiliaron
debido al auge del nazismo; otros -como G. W. Pabst- decidieron quedarse sin ceder a la
propaganda del rgimen dictatorial pero bajando el listn de su maestra; y finalmente
hubo un nutrido grupo de realizadores que -encabezados por Hans Steinhoff-
comulgaron con el empeo goebbeliano de llevar a cabo un cine exaltador de las
"tendencias raciales puras". Fue entonces cuando vieron la luz las pelculas musicales y
operetas de la UFA (Noche de estreno de Geza von Bolvary); las obras dedicadas a la fe
inquebrantable de los "grandes hombres" (Roberto Koch, el vencedor de la muerte del
mencionado Steinhoff, 1939); las historias edificantes de heroicos soldados (Forja de
hroes de Karl Ritter, 1938); las narraciones de temtica antisemita recomendadas
oficialmente por "su valor poltico y artstico" (El judo Sss de Veit Harlan, 1940); o las
pelculas histricas ejemplares que exaltaban la gloria de lo germnico (Der grosse
knig, del citado Harlan, 1942).
La cada del rgimen nazi y la consecuente formacin de la Repblica Federal Alemana
en 1949 no supondr un alivio para la lenta agona artstica en que se haba instalado el
cine teutn, aunque industrialmente s que se dio un gran paso con la organizacin por
parte de Erich Pommer del International Film AG y los estudios Bavaria en Munich o la
construccin de importantes sedes en Hamburgo y Tempelhof. Pocas obras escaparon a
la insignificancia: es el caso de El ltimo puente (1954) de Helmut Kutner; Die
Verlorene (1951) de Peter Lorre; Nachts, wenn der Teufel kam (1957) de Robert
Siodmak, o El puente (1959) de Bernhard Wiccki. Paralelamente, a mediados de los aos
cincuenta surgi "un pequeo y exitoso monstruo asptico" que bajo el nombre de
"Heimatfilm" agrupaba a una serie de pelculas de amor con artistas angelicales de rizos
rubios vacas de contenido, esterilizadas y lineales: la triloga sobre Sis Emperatriz sera
el mximo exponente de esta nefasta corriente.
El 28 de febrero de 1962 un grupo de veintisis realizadores, hastiados por el callejn
sin salida en que se encontraba la cinematografa alemana, public un manifiesto en la
ciudad obrera de Oberhausen aprovechando la celebracin de un festival de
cortometrajes celebrado all anualmente. El Manifiesto de Oberhausen supuso el
nacimiento del Nuevo Cine Alemn:
"La desaparicin del viejo cine convencional alemn supone la aparicin de un nuevo
cine que tiene la posibilidad de vivir. Los films cortos de los jvenes autores, directores y
productores han obtenido gran cantidad de premios en festivales internacionales y han
hallado el reconocimiento de la crtica internacional. Estos trabajos y sus consecuentes
xitos muestran que el futuro del cine alemn est en las manos que han demostrado
hablar un nuevo lenguaje cinematogrfico.
Como en otros pases, tambin en Alemania el cortometraje ha sido escuela y campo de
experimentacin para el largometraje. Declaramos nuestra exigencia de crear los nuevos
largometrajes alemanes. Este nuevo cine necesita libertades nuevas. Libertad ante las
convenciones usuales de la profesin. Libertad ante las influencias comerciales. Libertad
ante los grupos de presin.
Para la produccin del nuevo cine alemn tenemos ideas creativas, formales y
econmicas concretas. Juntos estamos preparados para resistir los riesgos econmicos.
El viejo cine ha muerto. Creemos en el nuevo".

Sus firmantes fueron: Bodo Blthner, Boris v. Borresholm, Christian Doermer,
Bernhard Drries, Heinz Furchner, Rob Houwer, Ferdinand Khittl, Alexander Kluge,
Pitt Koch, Walter Krttner, Dieter Lemmel, Hans Loeper, Ronald Martini, Hansjrgen
Pohland, Raimond Ruehl, Edgar Reitz, Peter Schamoni, Detten Schleiermacher, Fritz
Schwenicke, Haro Senft, Fran-Josef Spieker, Hans Rolf Strobel, Heinz Tichawsky,
Wolfgang Urchs, Herbert Vesely y Wolf Wirth.
Adems de acabar con el "Heimatfilm", uno de los principales mviles de esta unin fue
la necesidad de buscar subvenciones financieras para este nuevo cine. Sin embargo, la
decadencia econmica y artstica de la industria cinematogrfica no facilit de forma
momentnea la ansiada renovacin y hubo que esperar hasta el ao 1965, cuando se
cre el Kuratorium Junger Deutscher Film (Comit del Joven Cine Alemn) y una ley
que llev pareja, "Film Frderung Gesetz", encargada de proporcionar ayudas
econmicas a ese Nuevo Cine Alemn reconocido a partir del Manifiesto de Oberhausen.
Adems, las cadenas de televisin ARD (y su particin en WDR) y ZDF ofrecieron
constantes e incluso altruistas ayudas a numerosas producciones. Sin embargo, tales
subvenciones (sobre todo las gubernamentales) acabaron sirviendo para ejercer cierta
censura ideolgica que de ninguna forma fue aceptada por muchos de los realizadores.
As, una gran parte de las producciones del Nuevo Cine Alemn fueron posibles gracias
al riesgo asumido en exclusiva por su directores, los cuales (junto a espordicos mecenas
y empresas productoras-distribuidoras independientes) acabaron financiando sus
proyectos. Ejemplo de ello es Rainer Werner Fassbinder, que para su pelcula nmero
treinta y siete, La tercera generacin, y tras su fama reconocida no encontr
financiacin: tanto el dinero oficial como el de la cadena de televisin WDR le fue
denegado en el ltimo momento "por motivos polticos" segn el maestro, "ya que el
redactor encargado de la WDR me dijo que en el film se sostiene una opinin que l no
comparte y que la cadena televisiva no se atreve a representar". Adems, recibi una
carta del jefe de la polica de Berlin que le negaba el permiso para rodar una escena en
un banco berlins, noticia que recibi el director cuando ya estaban rodando, cosa que
sigui haciendo pese a endeudar en 300000 marcos ms sus bolsillos ya vacos por
otros proyectos.
En la historia del Nuevo Cine Alemn esto es un ejemplo entre miles. No obstante, este
hecho es remarcable por la constatacin de veracidad y compromiso que destilaron las
pelculas de los jvenes realizadores, haciendo de ellas verdaderas representaciones del
cine de autor del ms alto nivel con las que el espectador no puede sentirse en modo
alguno traicionado. As lo testimonia el xito de este cine fuera de las fronteras de la
RFA en este fragmento escrito por Eric Rentschler en 1988: "Cuando se analiza la
discusin actual sobre el Nuevo Cine Alemn en EEUU se evidencia que justamente las
pelculas amenazadas por la poltica del ministro Zimmerman son las que interesan ms
a los americanos. Los autores ms difciles y rebeldes como Fassbinder o Herzog son los
que han suscitado esta atencin; sin extremos escabrosos no hubiera existido el Nuevo
Cine Alemn". Pero... por qu hemos aludido a esa repercusin de este cine "fuera de
las fronteras alemanas" sin detenernos en su "impacto local"?... La respuesta es simple y
a la vez aterradora: los autores surgidos a raz de esta corriente fueron ignorados en su
propio pas y a menudo expuestos a la incomprensin de sus compatriotas: tuvo que ser
una filmoteca como la francesa, eterna e ilustre defensora del cine-Arte, la que
contribuy al mximo en la propagacin y reconocimiento del Nuevo Cine Alemn en el
mundo.
Al Manifiesto de Oberhausen le precedi una atmsfera de entusiasmo y le siguieron
otros encuentros como el del Festival de Knokke (uno de los ms importantes para la
consolidacin del movimiento) as como otras declaraciones de apoyo como la
"Declaracin de Mannheim" (octubre de 1967), la "Declaracin de Hamburgo"
(septiembre de 1979) o el "Manifiesto de las Trabajadoras de cine" (diciembre de 1979).
Toda esta serie de reafirmaciones no sirvi, sin embargo, para forjar una verdadera
"unidad" entre los distintos autores: si hay algo que les ha caracterizado ha sido
precisamente la "insolidaridad" temtica y estilstica de cada uno de ellos, las pocas
afinidades y grandes diferencias existentes entre unos y otros, lo cual no es nada
negativo ya que ello dio lugar a una gran multiplicidad de temas y estilos. La otra gran
caracterstica de aquella nueva generacin de autores radica en que, a pesar de su
empeo en hacer tabla rasa con ciertas anomalas presentes en la cinematografa que
deseaban revolucionar, fueron muchas las influencias del "primer cine alemn"
presentes en sus obras, dando lugar a un entraable cctel de clasicismo y trasgresin:
ah estn las citas de Wenders al gran maestro Fritz Lang; las filtraciones estticas de
Murnau en varias pelculas de Herzog; o las impactantes influencias que tuvo el viejo
cine expresionista y el "Kammerspiel" teutn en Rainer Werner Fassbinder.
El ttulo de una pelcula de Werner Herzog se ha utilizado con frecuencia para definir al
grupo de directores que forman parte del Nuevo Cine Alemn: Cada cual por s solo y
Dios contra todos (El Enigma de Kaspar Hauser). Esta situacin arquetpica de esta
corriente fue el origen de una poca dorada e irrepetible dentro del cine de autor
europeo.