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LOMAS DE LACHAY

La Reserva Nacional de Lachay es un espacio protegido del Per, situado en la


provincia de Huaura en el distrito de Huacho, en el departamento costero de
Lima. Esta reserva fue creada el 21 de julio de 1977 y abarca una superficie
aproximada de 5.000 hectreas, con altitudes comprendidas entre los 100 y los
500 metros. Preserva una rica flora y fauna con numerosas especies endmicas.
Tambin constituye una importante rea de esparcimiento para los habitantes
de Lima y de las localidades vecinas, que a menudo han puesto en peligro su
conservacin y buen desarrollo, lo mismo que la actividad pecuaria.
Las lomas son ecosistemas propios de la costa altamente estacional, cuya
principal fuente de humedad son las nieblas adventivas provenientes del
ocano. Generalmente soportan rigurosas condiciones de sequedad en verano y
disfrutan de la humedad de las neblinas adventivas en invierno. El clima de las
lomas es estacional, con una "poca hmeda" cuyo pico va de fines de julio a
mediados de setiembre, con una alta humedad relativa, temperatura media
inferior a 15C y lloviznas frecuentes, que favorecen el desarrollo de una
vegetacin particular. Por el contrario, en el verano la precipitacin es escasa o
casi nula, la humedad relativa es baja (79 a 82%) y se presentan las mayores
temperaturas medias mensuales (20C), originando una alta evapotranspiracin,
por lo que se conoce a este periodo como "poca seca". La poca seca
presenta un pico que va de diciembre a abril (Saito, 1976; Ordez y Faustino,
1983; Torres, 1985). Lomas de Lachay. Las Lomas se desarrollan en las laderas
andinas orientadas hacia el ocano, pudiendo empezar la vegetacin casi a la
orilla del mar. Pero, llegando sobre los 1000 metros de altura, la influencia de
las neblinas es nula.
Los eventos "El Nio" cambian esta estacionalidad debido a las garas de
verano, las que favorecen el desarrollo de vegetacin en ese perodo
(Pinch,1994).
La formacin de las Lomas depende de la nubosidad que est presente en
invierno y parte de la primavera, y sta a su vez es consecuencia del sistema de
corrientes que influencia el mar peruano, las mismas que tienen como energa
motora a los vientos.
Biodiversidad
La flora de la zona est representada por plantas herbceas como las malvas
silvestres, papas silvestres y ortigas. Otras de las plantas tpicas son la famosa
flor de Amancaes (Ismene amancae) y la tabaco silvestre (Nicotiana paniculata),
que atrae a muchos picaflores. Entre los musgos y pedregales, tambin se
pueden encontrar muchas especies de invertebrados y entre los rboles a
diversidad de aves, en su mayora especies de tamao pequeo.
Flora y fauna
Flora
A inicios del siglo XX, se registraron unas 160 especies de plantas, sin embargo
recientemente se han encontrado slo 146, lo cual puede indicar que las 14
restantes se han extinguido o son ocasionales. Entre la flora ms conocida
tenemos la tara (Caesalpinea spinosa), usada con fines medicinales, el mito
(Carica candicans) y el diente de len (Taraxacum officinale), as como helechos,
angiospermas, begonias, entre otras.
La vista general del paisaje est lleno de rboles retorcidos caprichosamente
por factores como la humedad, el paso de los aos y el tipo de suelo, entre
otros y de flores en la "poca hmeda" como ortigas (Nasa urens), que cubren
la superficie de la Reserva de color amarillo.
Fauna
Los mamferos ms abundantes son los roedores como los ratones orejudos
(Phyllotis spp.), aunque pueden encontrarse tambin otras especies como el
zorro costeo (Pseudalopex sechurae), el zorrino (Conepatus rex) y la vizcacha
(Lagidium peruanum).
En la Reserva existen aproximadamente 65 especies de aves pertenecientes a 16
familias, entre ellas estn el endmico canastero de los cactus (Asthenes
cactorum) y pamperos (Geositta sp.), especies que atraen a los observadores de
aves de todo el mundo. Adems, en este territorio tambin habita la lechuza de
los arenales (Athene cunicularia), la perdiz (Nothoprocta pentlandii), el cerncalo
americano (Falco sparverius peruvianus) y diversas especies de picaflor.
Entre los reptiles ms comunes estn el jergn de la costa (Bothrops
roedengeri) y la lagartija de las lomas (Microlophus trigris.). Por otro lado, en la
zona tambin se pueden encontrar diversas especies de artrpodos e insectos.
Origen del nombre
El nombre de las lomas de Lachay parece provenir de la palabra quechua
Llachu que significa Lugar cubierto de neblinas. Se le dio este nombre ya que
su existencia depende de la presencia estacional de densas nieblas.
Historia
Las lomas de Lachay, como las lomas costeras en general, han sido utilizadas
por el hombre desde hace mucho tiempo, as lo muestran vestigios
correspondientes al ao 10,000 antes de Cristo (Saito 1977, Dourojeanni y
Ponce 1978). Diversos estudios han demostrado por lo menos seis olas de
ocupantes para estas lomas, que van desde los primeros recolectores y
cazadores hasta los pastores contemporneos. Los restos arqueolgicos ms
importantes encontrados corresponden a Chavn, Tiahuanaco, Mochica, Chim,
Chancay y, finalmente, el imperio Incaico.
Segn algunas crnicas, los espaoles llegaron por primera vez a Lachay en
1533 durante uno de los viajes de Hernando Pizarro e hicieron de ste uno de
sus lugares de descanso. A partir de la conquista, y durante los periodos
colonial y republicano, las lomas fueron degradndose principalmente a causa
del sobre pastoreo de ganado domstico introducido y la extraccin de
madera. En 1909 la demanda de madera para la construccin del ferrocarril
Ancn-Huacho-Barranca agrav este problema. Este ecosistema sufri tambin
importantes alteraciones durante el S. XX a causa de la cacera desmedida.
Entre los restos histricos encontrados en el rea de la Reserva Nacional de
Lachay, destacan los petroglifos o pinturas ideogrficas precolombinas, ubicadas
principalmente en el sector norte de la reserva. Existen ms de 40 de estas
pinturas en Lachay, pero no han sido, hasta el momento, debidamente
estudiadas ni inventariadas.
En las quebradas de Lachay se pueden observar sistemas de terrazas o andenes
de piedra que posiblemente sirvieron para el desarrollo de la agricultura de
pueblos asentados en la zona. stos parecen corresponder al periodo Lapa
Lapa, que se desarroll hace 2000 aos.
Las lomas, en general, tambin sufrieron la influencia de las grandes culturas
regionales, entre ellas Chavn, Tiahuanaco, Mochica, Chim, Chancay y el
imperio incaico. En su mayora, los puquiales u ojos de agua se encuentran
reforzados con estructuras de piedra, lo que muestra el manejo del agua que
practicaban los antiguos pobladores del rea.
Hace 2500 aos, la influencia de Chavn cedi el paso a la de Tiahuanaco,
dando lugar a un periodo poco conocido, el Teatino. Sus tumbas, existentes en
gran nmero al pie de las lomas de Lachay en el sector noroeste, han sido
saqueadas, dejando escasas posibilidades a su investigacin; sin embargo, los
restos de ceramios y tejidos encontrados son muestra de las actividades
econmicas principales de los habitantes de este periodo. Flora
Amenazas
Los principales problemas de conservacin de la Reserva Nacional de Lachay se
han originado hace mucho, con la tala, la introduccin de especies invasoras, la
disminucin de la capacidad de captacin de agua del ecosistema y la
consiguiente prdida de capacidad de recuperacin de las lomas. As mismo, el
aislamiento de Lachay con respecto a otras formaciones de lomas hace en la
actualidad ms difcil el intercambio de material gentico entre las especies que
la habitan y el mantenimiento de animales que requieren de reas amplias para
su supervivencia.
Amenazas Actuales
Turismo desordenado
Ingreso de camionetas doble traccin
Pastoreo y extraccin de lea
Incendios
Actividades productivas circundantes
Extraccin de material de construccin
Basura
Especies invasoras
Saqueo de restos arqueolgicos
Cambio climtico
ANEXO: