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Metabolismo Urbano

Jos Enrique Blanco planteamiento del problema 1



METABOLISMO URBANO DE CARACAS

I. Introduccin.
Planteamiento del problema
La historia de la humanidad ha sido caracterizada por la necesidad del hombre de vivir en
comunidad, de agruparse en pequeas asociaciones para facilitar y hacer ms eficientes
sus tareas a la vez de sentirse seguro, as surgen esas primeras configuraciones de refugio
colectivo que representaron los clanes, las aldeas, los caseros, los poblados, etc. que con
el devenir del tiempo fueron creciendo y complejizndose en sus necesidades mutuas. Ya
no era simplemente considerar la necesidad del individuo sino las necesidades de la
comunidad y ms especficamente la del asentamiento junto a su comunidad.
Podramos revisar el ejemplo simplificado de la ciudad feudal que no solo amurallaba y
protega la propiedad del noble, sino que en un primer anillo inclua a los moradores de la
villa que trabajaban las tierras de la periferia. Esa villa al crecer y tener otras necesidades
adicionales a la de refugio, requiri tambin de actividades complementarias como los
servicios, representados por el comercio y los oficios para los ms habilidosos, por ello
comenz a requerir organizarse fsicamente: a establecer lugares para morar, otros para
circular, otros para almacenar, requiri acercarse a las fuentes de agua y acercar stas al
asentamiento, generando as algunas conectividades entre las actividades presentes. Esa
organizacin fsica del asentamiento en ocasiones, las ms exitosas, parta de la memoria
o experiencia aprendida de los lugares ms importantes de la civilizacin antes conocida.
En occidente la necesidad de planificar grandes sistemas surgi con los romanos, una
concentracin humana tan grande como la Roma Antigua solo justifica su longevidad
gracias a una planificacin de sus requerimientos, as se crean las grandes obras para
generar el acueducto, el primero de ellos el Aqua Appia (312 a.C.): ese dispositivo que
traera agua a la ciudad desde lugares lejanos ahorrando tiempo de traslado a todos y
ganando ese tiempo para otras actividades ms productivas para el colectivo o para el
gobernante.
El agua fue entonces manejada y regulada desde sus orgenes, en ros o lagos, hasta llegar
a la ciudad y ser distribuida en reas donde funcionaban fuentes locales, algunas de ellas
que aun vemos hoy en las plazas de pequeos poblados de Europa. A medida que a esas
ciudades fue ingresando continuamente un bien como el agua comenz a crearse la
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necesidad de extraer continuamente el exceso o el lquido ya usado y desechado, en
primer lugar se haba optado a verterla sobre las calles lo que comenz a convertirse en
un problema de salud pblica y por ello hubo la necesidad de crear otros dispositivos para
evacuar esa agua, ahora indeseable, y llevarla lejos de la comunidad. As se crean los
dispositivos de alcantarillado y cloacas como la Cloaca Maxima (600 a.C) que funcionaron
por largo tiempo a cielo abierto y que al crecer la ciudad hubo la necesidad de
ramificarla y enterrarla con lo que adquiere la configuracin conocida en la actualidad.
Podramos en estos antecedentes traer el tema de las calles y la vialidad o del
saneamiento o del suministro de energa y por analoga, al tema del agua, ir identificando
todos esos dispositivos que son parte del asentamiento humano, del poblado, de la ciudad
y en funcin a su evolucin y complejidad, complejidad que busca la mejor eficiencia
disponible e ir identificando dichos dispositivos y herramientas como parte de un sistema.
Un sistema especfico configurado por determinados elementos, de diferentes morfologa
y dimensin que tienen un fin o una meta que lograr: definicin de sistema en la Teora
General de Sistema (TGS) propuesta por L. Bertalanffy (1950).
La ciudad entonces estuvo compuesta por refugios y habitantes que adicionalmente, para
facilitar su desenvolvimiento en la misma, poseen sistemas de toda ndole desde los
bsicos como el acueducto hasta los ms complejos como telecomunicaciones, todos ellos
desarrollados sobre la idea de uso masivo y homogneo para todos los moradores por ello
se justifica estructurarlos en sistemas. Pero, tal como propone Bertalanffy en su TGS, los
sistemas requieren un intercambio con el entorno y es entonces que se introducen en el
planteamiento los sistemas de produccin o extraccin de insumos, representados por las
fuentes de origen de agua, energa, alimentos, sistemas de conexin con otros
asentamientos, etc. este intercambio es tan o ms importante que la eficiencia de los
sistemas del asentamiento ya que representa la garanta de su existencia en el tiempo. Lo
anterior podra ser la primera nocin de sostenibilidad.
Los asentamientos al crecer y convertirse en ciudades y ciudades-estado como las
egipcias, sumerias, griegas o romanas fueron requiriendo no solo ms territorio para
ocupar con su estructura fsica, fueron requiriendo un mayor entorno productivo de
donde pudieran extraer los insumos que reclamaba esa superestructura para mantener su
desarrollo, esa necesidad es justamente el motor de la expansin de las ciudades-estado y
su conversin en imperios: deban lograr obtener insumos de lugares lejanos para
proveerlos a sus ciudades ya que los sistemas de produccin sobre el mismo territorio
haban llegado en ese momento a su mxima capacidad, la cual era insuficiente. En
territorios continentales no habra mayor traba que las otras ciudades vecinas, como la
rivalidad entre Roma y Cartago o entre Nnive y Babilonia o la ocurrencia de eventos
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sobrenaturales: Pompeya y Herculano recuerdan ese ltimo episodio; en territorios
aislados tenan una dificultad mayor: lo finito del territorio y por ende la obtencin de
recursos en lugares visiblemente finitos, ejemplos de ello han sido reportado en la historia
en Rapanui (s.XVIII d.C.) en la isla de Pascua, Chile; en Angkor (s. XV d.C.) Camboya; en
Harappa ( s.XVIII a.C.) Valle del Indo, Pakistn; en las ciudades Mayas de Yucatn: Copn,
Palenque, Uxmal, Chichen Itz, Mayapn que fueron siendo deshabitadas sistemtica y
progresivamente entre los siglos II y XV d.C. Con la apropiacin del territorio y del espacio,
estos centros urbanos establecieron sus relaciones, y sin proponrselo el nivel de entropa
con los territorios de los cuales se abastecan, con la subsecuente probabilidad de
ocurrencia de cambios no deseados para los cuales no estaban preparados. Situaciones
inesperadas ocurrieron en periodos cortos de tiempo que no pudieron ser afrontadas
correctamente por las citadas ciudades y no pudieron superar su sostenibilidad.
Como resultado estos asentamientos urbanos sufrieron un drstico descenso en el
tamao de la poblacin humana y/o en la complejidad poltica, econmica y social durante
un periodo de tiempo prolongado debido, entre otros aspectos, a un suicidio ecolgico
impremeditado (J. Diamond, 2006). Este suicidio ecolgico impremeditado, como lo llama
J. Diamond en su obra Colapso, o ms bien suicidio ignorado como lo calificara el autor, es
la resultante en gran medida del crecimiento demogrfico incontrolado, el cual deriv en
una presin desmedida sobre los bienes y servicios, un aumento en los flujos de materia,
energa, informacin y sobre la moneda, afectando en primera instancia a la oferta
ambiental de las reas productivas del entorno, lo que denominaremos ms adelante el
envolvente productivo.
Si el crecimiento descontrolado de un centro urbano se traduce en la sobre explotacin de
los recursos naturales, la fractura de ecosistemas, en el cambio climtico de origen
antrpico, en la prdida de la calidad de las esferas bsicas: aire, agua y suelo, en el
incremento de la cantidad de residuos y en el aumento de la concentracin de sustancias
de difcil procesamiento por el funcionamiento del sistema, indefectiblemente ocasionar
la destruccin del propio hbitat. El riesgo de superar los lmites de su capacidad de carga,
su homeostasis y su capacidad de buscar un nuevo escenario de equilibrio, incrementar
en esos mismos trminos la probabilidad de un colapso en su interior (endocrisis) y/o en
los sistemas que lo abastecen.
En el caso contrario, si el comportamiento consciente, tanto individual como colectivo, de
los habitantes logran que una ciudad se mantenga en el tiempo dentro de un crecimiento
sostenido por el propio sistema, se mantendr un orden: un equilibrio homeosttico que
se ver reflejado en su calidad de vida gracias al mejoramiento de los sub-sistemas de
salud, educacin, transporte, abastecimiento de agua y energa, saneamiento, en el
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enriquecimiento cultural, la moral y la tica y la cualificacin de su poblacin
econmicamente activa. Al igual que un sistema natural, el asentamiento humano o
ciudad alcanzara un clmax en su desarrollo, el cual nunca podr ser trasgredido debido al
rigor de las leyes naturales, por lo que un crecimiento indefinido es imposible desde el
punto de vista termodinmico.
En sntesis, los elementos biticos y abiticos, las propiedades intrnsecas y emergentes y
los complejos procesos inmersos en relaciones de poder de esta revolucionaria forma de
vida asociada (Cacciari, 2010) definen una caracterstica fundamental para el
metabolismo urbano: la vida. Es por esto que en la cultura urbana se validara la
consideracin de ciudad como sistema vivo, proposicin fundamental para el anlisis de
metabolismo urbano.
La evolucin de los asentamientos humanos a grandes urbes ha sido un proceso histrico
para el hombre, a medida que las ciudades crecen por el propio crecimiento demogrfico
y por migraciones hacia las mismas, tambin se concentra la problemtica antrpica y por
ende tendremos ahora ms focalizado la solucin a los mismos: o bien podramos ser
capaces de mitigar el impacto sobre el ambiente o bien lo concentraremos y sern las
ciudades los primeros lugares de implosin ambiental.
En el ao 2005 ocurre un evento sin paralelo en el planeta, se lleg a un punto en el cual
la poblacin urbana alcanz en nmero a la poblacin rural, estuvimos en el 50-50% en
ese momento y la expectativa de que este cambio se mantenga e incremente establece
que para el ao 2050 el 70 % de la poblacin mundial ser urbana (UN-Hbitat), por lo que
el tema del comportamiento de las ciudades ser determinante para garantizar la calidad
de vida en el planeta, si logramos un equilibrio en estas grandes organizaciones podramos
garantizar un equilibrio por extensin al resto del planeta.

El metabolismo: la base conceptual (MU)
Cmo se vio a las ciudades a la entrada del nuevo milenio?
La analoga: ciudad, sistema natural y organismo, es una idea novedosa que comenz a
elaborarse con los planteamientos y aproximaciones del sanitarista Abel Woldman ya en
1970 cuando desarroll, a partir de modelos fisiolgicos de los seres vivos y del
funcionamiento de los ecosistemas, el concepto de la urbe como entidad individual viva.

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Fig. 1 Metabolismo humano: los sistemas fisiolgicos




A esto le denomin: el metabolismo de las ciudades. Este
modelo, representado a travs de diagramas de bloques y
soportados por ecuaciones de balance, logr relacionar
los flujos de materia que entran en una ciudad con la
cantidad de desechos que sta genera.
Fig. 2 Modelo fisiolgico de la ciudad y balance de masa

Las ciudades hoy en da son vistas como complejos organismo vivos y por ello Yunen en
1997, afirma lo siguiente:
Las ciudades son algo ms que estructuras de piedra y hormign; son adems, inmensos
procesadores de alimentos, combustible y de todas las materias primas que nutren a la
civilizacin. Son enormes organismos de metabolismo complejo sin precedentes en la
naturaleza; son de naturaleza artificial, ya que concentran (en un rea pequea)
cantidades de alimentos, agua y materiales que son mucho mayores de lo que la
naturaleza es capaz de proveer; consecuentemente, el consumo de estos recursos genera
enormes cantidades de basura y agua residual, y del mismo modo que la naturaleza no
puede concentrar todos los recursos necesarios para hacer sostenible la vida urbana,
tampoco puede dispersar los desechos producidos.
El concepto de metabolismo urbano, aceptado hoy da, fue concebido por Owiti KAkumu
(2007) como la Conceptualizacin Ecolgica de las Ciudades, en la cual los centros
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urbanos se piensan y analizan como seres vivientes que crecen, logran desarrollo y que,
en algn momento, pueden morir.

Fig. 3 Metabolismo urbano como interrelacin de sistemas
Recientemente una nueva definicin de metabolismo urbano es propuesta por Kennedy,
Cuddihy y Engel-Yan, 2007: la suma total de los procesos tcnicos y socioeconmicos que
ocurren en las ciudades, resultando en crecimiento, produccin de energa y eliminacin de
desechos, conceptualizacin que ha redimensionado las primeras propuestas de Wolman
(1965) y han dotado a aquel concepto de dimensiones holsticas.
Desde una visin puramente fisicoqumica, en la que la ciudad se percibe como un sistema
que consume una variedad de materiales, que son procesados y transformados en una
gran cantidad y variedad de productos y subproductos sin precedentes y no naturales
(KAkumu y Oyugi 2007), hasta la concepcin de los flujos de materia y energa como vas
de conexin entre el sistema econmico y el ambiente circundante (Eurostat, 2001), la
analoga de las ciudades como sper organismos ha configurado un modelo hbrido entre
los sistemas ecolgicos y econmicos (Zhang, Yang y Yu 2009), que segn Vctor Toledo
(2008) implica el conjunto de procesos por medio de los cuales los seres humanos
organizados en sociedad, independientemente de su situacin en el espacio -formacin
social- y en el tiempo -momento histrico- se apropian, circulan, transforman, consumen y
excretan materia y/o energa provenientes del mundo natural.
Por tal motivo, el metabolismo urbano permite la coexistencia de los elementos naturales
de un centro urbano con los valores econmicos y sociales que sus individuos hacen de l
y de los ecosistemas que lo rodean, soportan y sufren su actividad. Contribuye a la
medicin de la sostenibilidad de las metrpolis a travs del entendimiento del complejo
sistema que la constituye y de los problemas asociados a su crecimiento (Girardet 1992;
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Newman 1999; Haberl 2001; KAkumu y Oyuki 2007). Adicionalmente este concepto,
concurre a la solucin de problemas ecolgicos y ambientales al destacar e identificar las
demandas de una ciudad sobre los recursos naturales y las presiones de sus descargas de
desechos en los sistemas naturales (Zhang et al., 2009) y, a observar la disponibilidad
natural y antrpica de los recursos y su uso, de manera que no perjudique el ambiente
actual o futuro (Brunner, 2007).


Fig. 4 Metabolismo urbano, su comportamiento con el entorno

Otros investigadores han utilizado este trmino del MU para determinar el grado de
habitabilidad de un centro urbano y evidenciar sus reas vulnerables y bajo riesgos (Idrus
et al. 2008), igualmente para identificar procesos crticos en su interior que atentan contra
la sustentabilidad (Kennedy, Cuddihy y Engel Yang 2007) as como para proponer
alternativas de reutilizacin y reciclaje de materiales y agua con el objeto de suplir la
creciente demanda de los diferentes sectores de su economa. Asimismo, el metabolismo
(MU) es utilizado por empresas consultoras, en estudios y planes, para el modelado de
oferta y demanda de recursos en sistemas urbanos sujetos a procesos de reconstruccin
luego de eventos catastrficos.
A pesar de lo novedoso que pueda parecer el trmino, dicho concepto ya tiene crticas por
la predominancia de la metfora organicista y su uso para el entendimiento de sistemas
cambiantes que no slo se determinan fisicoqumicamente (Gandy, 2004), y en cuanto a
su utilidad en la definicin de polticas pblicas (Marcuse, 2005). Sin embargo, esto ltimo
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es debatible, puesto que el metabolismo s ha permeado las instancias de doctrina,
direccin, orientacin y opinin conducentes a lograr y asegurar la sustentabilidad de las
ciudades (Levine, et al. 2008; KAkumu y Oyugi 2007; Zhang, Yang y Yu 2009). Ms an, su
modelado es concebido como elemento clave y oportunidad nica de los hacedores de
poltica para desarrollar planes que influencien positivamente el consumo y conservacin
de los recursos (Camps, Dresse; McKee Inc CDM Inc 2009). Adicionalmente, su estudio
se considera en los proyectos de ciudades de futuro como una dimensin condicionante
de la sostenibilidad urbana, bajo la premisa: la ciudad se reinserta en la naturaleza y la
naturaleza en la ciudad (Regolini y Junyent 2009).
Por ello el metabolismo urbano se constituye en un concepto til, flexible, certificado y
reconocido por la academia, la industria, la sociedad y los gobiernos, que ayuda en el
entendimiento de las ciudades y su dinmica, y en la bsqueda de garantizar su
permanencia en el espacio y el tiempo: sostenibilidad. Esto se debe a la polivalencia de su
nocin desde varias perspectivas:
La tcnica nos permite determinar los flujos de materia y energa en un sistema
econmico y social;
Desde las perspectivas multidisciplinarias se constituye como un concepto que
cierra las brechas entre las ciencias sociales y las ciencias naturales (Haberl,
2001);
Desde la visin ecolgica, tiene por objeto promover la comprensin de las
implicaciones ambientales del desarrollo urbano (KAkumu y Oyugi, 2007);
La visin de la economa ecolgica, permite determinar y distinguir entre la
aproximacin material y la apropiacin intangible de la naturaleza por parte de los
seres humanos (Toledo, 2008).
Se podra proponer aceptar el trmino simplificado para el metabolismo urbano como el
intercambio de materia, energa e informacin que se establece entre el asentamiento
urbano o ciudad y su entorno natural o contexto biogeogrfico. Pero siempre
reconociendo que la ciudad es tambin el principio definitorio de civilizacin. En ella todo
ocurre y todo surge: los descubrimientos cientficos y tcnicos, el arte, la creacin
todos los procesos que se basan en las complejas redes de relaciones en permanente
intercambio como son las universidades, los foros de debate, sedes de congresos, etc. La
gran ciudad es, en su aspecto ms positivo, el medio de cultivo de la lite pensadora de
toda sociedad, y sin embargo tambin representa al mismo tiempo un agujero negro que
engulle a la poblacin de otros estados y el medio rural de su entorno (donde la
subsistencia tena lugar en un mayor equilibrio con el medio): esta es la faceta negativa.
Mirando hacia el futuro podemos ver en qu medida las ciudades crecern, especialmente
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-y esto es crucial- en el mundo en desarrollo. En los lugares ms desfavorecidos el mayor
reto seguir siendo mantener un nivel mnimo de servicio en los suministros bsicos y en
la gestin de los desechos (recordemos que los objetivos del milenio no se han cumplido,
y esos 1.000 millones de personas an sin acceso a agua potable, o los 2.000 millones que
no hacen uso de redes de saneamiento, por ejemplo).
Para el caso propuesto se tienen algunos esquemas previos, desarrollados por el autor,
para visualizar el abordaje del problema y visualizar su complejidad previo al inicio de esta
investigacin, la siguiente figura representara un modelo del metabolismo urbano para la
ciudad de Caracas






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JUSTIFICACIN
Si hoy da, al menos, uno de cada dos habitantes de los 7.000 millones que poblamos el
planeta vivimos en una ciudad y como ya se mencion, en el ao 2050, se prev que ese
porcentaje represente el 70% de los 9.200 millones que poblarn la Tierra para entonces.
Esto significa pasar de 3.500 a 6.400 millones de "ciudadanos", en las prximas dcadas
presenciaremos por tanto cmo prcticamente se duplica la poblacin urbana actual.
Solamente en China se estima que el incremento de la poblacin equivaldra a la actual
poblacin de EE.UU. Para concretar este crecimiento demogrfico, las ciudades actuales
tendrn que densificarse, expandirse por sus cuatro costados e integrarse con otros
centros urbanos en esa extensin.
Las ciudades, debern hacerse (ms) inteligentes, para ganar eficiencia, lograr ms con
menos recursos; surgen aqu conceptos como el de Smart cities o ciudades inteligentes
Bajo este calificativo se engloban conceptos de diseo y gestin de sistemas: generacin y
distribucin elctrica, gestin telemtica del trfico, eficiencia en el transporte pblico, en
la distribucin de mercancas, y en la recogida y tratamiento de residuos slidos, control
automatizado del riego y del alumbrado, etc. hoy da esto est estableciendo brechas
significativas entre las ciudades que ya iniciaron esta visin de desarrollo y las nuestras,
por circunscribirnos al caso de Venezuela. Este mismo desfase lo encontramos en el
campo de la edificacin: las aplicaciones domticas que permiten controlar la calefaccin
o el aire acondicionado momentos antes de ingresar al espacio, el manejo de la
iluminacin solo en los ambientes en uso, las cuales ya estn desarrolladas y hasta ahora
solo han sido vistas como opciones tecnolgicas por algunos.
Muy probablemente el escenario futuro, de escasez energtica, no nos va a dejar elegir: la
eficiencia pasar de ser optativa a ser obligatoria, y con ella el conjunto de medidas que
transforman una ciudad actual en una "ciudad inteligente".
Los asentamientos humanos, en este exponencial crecimiento, necesitarn igualmente
multiplicar los insumos que cada vez costar ms esfuerzo obtenerlos: energa, agua,
materiales... e incrementarn su dependencia de lugares cada vez ms lejanos, porque el
medio rural inmediato suele ser insuficiente para generar los suministros necesarios. El
pan que comeremos durante el ao viene probablemente lejanas latitudes: una pequea
cuota de Mrida y en mayor cuanta de Amrica del Norte o Europa; nuestras
herramientas de trabajo y nuestros bienes de consumo habrn viajado miles de
kilmetros desde China, Indonesia o Corea, igual que viajarn hasta su destino los
productos creados por nuestra industria: petrleo o gasolina. Este comportamiento hay
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que modificarlo como condicin sine qua non si queremos garantizar la sostenibilidad de
nuestro refugio comn, esa oportunidad nos la podra acercar el conocimiento del
Metabolismo Urbano.

OBJETIVO GENERAL
Lograr la aproximacin a un modelo que simplifique el metabolismo urbano de la ciudad
de Caracas para que, mediante su manipulacin terica, pudiera servirnos de herramienta
para la prediccin y planificacin de las futuras necesidades de crecimiento o
sostenibilidad de la ciudad.

OBJETIVOS ESPECFICOS
Entender la ciudad como un organismo compuesto por diferentes sistemas, que a
pesar de demandar individualmente insumos para el funcionamiento parcial,
requieren un manejo en red para mejorar su eficiencia en el manejo de recursos.
Identificar los caminos a seguir para que la ciudad de Caracas pueda garantizar su
sostenibilidad hacia el futuro, incorporndolos a los procesos de planificacin
estratgica y a las Polticas de Estado.
Proteger los recursos naturales mediante un manejo eficiente de los mismos.
Demostrar que la disminucin en la produccin de los residuos en la ciudad
igualmente protege los recursos disponibles en su entorno.
Demostrar, mediante el estudio del metabolismo urbano, que el crecimiento
indeterminado de la ciudad de Caracas es un escenario inalcanzable bajo el cual no se
pueden seguir generando Polticas de Estado que estimulen dicha situacin.

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