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Sonetos y

aforismos
R.D. Laing
CRITICA
Grupo editorial
Grijalbo
SONETOS Y AFORI SMOS
RONALD D. LAING
SONETOS Y AFORISMOS
Traduccin castellana de
SILVIA FURI
EDITORIAL CRTICA
Grupo editorial Grijalbo
BARCELONA
Ttulo original:
SONNETS
Pantheon Books, Nueva York
Maqueta: Alberto Corazn
1979: R. D. Laing, Londres
1982 de la traduccin castellana para Espaa y Amrica:
Editorial Crtica, S. A., calle Pedr de la Creu, 58, Barcelona-34
ISBN: 84-7423-180-9
Depsito legal: B. 27.353-1982
Impreso en Espaa
1982. Alfonso impresores, S. A., Recaredo, 4, Barcelona-5
INTRODUCCIN
1
Recientemente, con ocasin de una visita a mi madre,
le pregunt si le haba gustado el libro que acababa de
publicar sobre conversaciones con dos de sus nietos.
S, le haba gustado, pero no poda aprobar cierto
lenguaje utilizado por m.
Oh, cunt o lo siento.
Toma un poco ms de t, Ronald.
Oh, bueno, gracias, slo un poquitn.
A eso me refiero precisamente. Por qu tienes que
utilizar semejante lenguaje? Es t ot al ment e innecesario.
No creo que a nadie le resul t ara sencillo adivinar a
qu iban dirigidas sus objeciones. Pona reparos al uso
de la palabra poquitn* que no es un t rmi no propia-
ment e ingls. A la edad de cincuenta y un aos, ello me
hizo retroceder a mis pri meros aos de infancia. El or
a una frgil y anciana dama de casi noventa aos irritar-
se por semejante pal abra me llen de t ernura. Durante
aos ella haba sido la Ley de la Palabra!
Oh, vamos, mam. Deseas realmente abolir una
cosa t an mona y chiquitina?
* La expresin a wee bit no es propiamente inglesa, sino que
se trata de una locucin familiar escocesa.
10 RONALD D. LAING
Por qu no puedes decir una cosa bonita y pe-
quea?
No insist ms. Poda haberle cant ado una cancin.
The bonniest lass in a' the warld
Is just the lass ye fancy
Be it Kate or Susy, Jean or Meg,
Be it Effie, Bess or Nancy*
Pero se habr a escandalizado.
II
Dante abre su ensayo De Vulgari Eloquentia ** con la
compromet edora afirmacin de que la Lengua Vulgar es
al t ament e necesaria par a todos los hombres, e incluso
para las mujeres y los nios. Es ms, se esfuerzan en
adquirirla, en la medi da en que la Naturaleza se lo per-
mite.
nicamente el hombr e ha sido dot ado de lenguaje.
Los animales no han sido enriquecidos con el don del
habla. Tampoco parece haber ninguna seal de lenguaje
ent re los ngeles buenos. Mediante el inefable poder de
su intelecto se conocen los unos a los otros perfecta-
mente. Ni los ngeles cados necesitan el lenguaje para
* La muchacha ms bonita del mundo / es precisamente aque-
lla de la que te encaprichas / sea Kate o Susy, Jean o Meg, / sea
Effie, Bess o Nancy.
** De Vulgari Eloquentia, traducida al ingls por A. G. Ferrers
Howell, introduccin a cargo de Ronald Duncan, Rebel Press,
Londres, 1973.
INTRODUCCIN 11
desencadenar su perfidia unos con ot ros, ya que lo nico
que precisan es saber que existen ot ros de su mi sma es-
pecie para conocer su mal dad en t oda su plenitud.
La muj er pronuncia la pri mera pal abra en el Libro
del Gnesis, esto es, la respuesta de la presunt uosa Eva,
cuando la Serpiente le pregunt a si Dios les permi t e, a ella
y a Adn, comer de todos los rboles del j ard n.
Sin embargo, resulta evidente que la muj er no pudo
ser quien pronunci ara la pri mera pal abra. Adn tuvo que
ser el pri mero, porque era un hombre, y es obvio para
cualquier ment e sana que su pri mera pal abra tiene que
haber sido el equivalente de Dios. Quin tendr la
ltima palabra, cul ser, a quin ir dirigida?
I I I
Por un lado, la madre, de quien aprendemos nuest ra
lengua mat erna, y Dante, por el ot ro, que puede ser con-
siderado como el artfice simblico del puesto que exige
el hombre para el origen de la palabra, constituyen una
coalicin ext raordi nari ament e compleja.
A ambos les resultara difcil imaginar que su serie-
dad puede parecer, en el i nst ant e en que se rompe el
hechizo, tan divertida. Y es la pal abra escrita la que nos
permi t e registrar el t amao de los intervalos ent re noso-
tros, que abren el espacio de la soledad y de la libertad,
y la comunin entre las diferencias que, paradjicamente,
abre la posibilidad del dominio y de la esclavitud.
Las pri meras pal abras pronunci adas en este tiempo
mitolgico en el que vivimos algunos de nosotros, aun-
que no la mayora a travs de una mujer, son para in-
12 RONALD D. LAING
formar que Dios haba prohibido comer del rbol situado
en medio del Jard n, y que haba acompaado su inter-
diccin con una amenaza, o un aviso, o una mentira, se-
gn la Serpiente, es decir, que mori r an si probaban aque-
llos frutos.
Pero no muri eron. Convierte eso a Dios en un men-
tiroso? En cualquier caso, desde esta transgresin, Dante
nos dice que todo comienzo del lenguaje empieza con
un Ay.
El terrible sufrimiento que este pensamiento produce
puede agitar el corazn, aunque uno se viera obligado a
decir de qu est hablando. Y cuando uno termina por
decir que es razonable creer que no empezamos a or
antes de ser odos, de pront o uno siente el contacto del
genio, pero sin olvidar que ste se equivoca t ant o como
acierta. La pri mera persona en ornos puede ser el poder
ms i mport ant e de nuest ra vida.
IV
Estos sonetos han sido escritos en mi lengua mat erna.
Yo no tena intencin alguna de escribir sonetos.
Oa un ri t mo (-U U-U-U-) en una frase (el amor no
siempre halla su camino), y una voz interior habl ndome
durant e todo el da siguiente, o das, o semanas, o meses,
iba completando gradual ment e aquello que haba que de-
cir, hast a haber desarrollado catorce lneas de diez sla-
bas cada una.
A travs de cada poema se expresan diferentes perso-
najes en una enorme variedad de voces y acentos. Algu-
INTRODUCCIN 13
nas son mujeres, la mayora hombres: y unas pocas son
m as.
Cuando las voces y los ritmos se desvanecan, los
sonetos se t ermi naban.
Est os personajes, voces y pensamientos adopt aban la
forma de soneto. Quiz t rat aban de ser odos, porque
habiendo sido odos tan a menudo, ya nadie los escu-
chaba.
SONETOS
16
RONALD D. LAING
1
Is it our proper destiny to spurn
The mort al vessel of our frail desire?
To drench our flame in flame and so expire
In pure, white, cold, dead ash, and then to burn
To naught the final dross until all' s lost?
We mot hs may be mistaken. Not t hus
May we awaken from t he evil curse
Of spirit blighted in a fiery frost.
Amor and caritas, as one, surpass
The impasse of their severed discontent.
No fragrant token of their i mmanent
Atonement wafts from transcendental ash.
We learn to reconcile t he high and low
In consummat i on' s war m and gentle glow.
SONETOS 17
1
Es nuest ro destino propi o desdear
el mort al navo de nuest ro frgil deseo?
Es sumergir nuest ra llama en llama y expirar
en pura, blanca, fra y muer t a ceniza, abrasando
en la nada la escoria final hast a que t odo se pierde?
Nosotros, polillas, podemos est ar equivocados. No por
ello
nos despertaremos de la terrible maldicin
del espritu agostado en una ardorosa hel ada.
Amor y caritas, al unsono, superan
el obstculo invencible de su dividido disgusto.
Ninguna prenda fragante de su i nmanent e
reconciliacin brot a de sus trascendentales cenizas.
Aprendemos a conciliar lo alto y lo baj o
en el calor de la consumacin y la apacible vehemencia.
2. LAING
18 RONALD D. LAING
2
Content and form must aptly fit t he thought.
The pulse of life must ani mat e t he whole.
There must be not one dead superfluous spot.
It must all burn. There can be no cold coal.
Signification, sensibility,
Should sing their counterpoint t hroughout each line.
The order of t he wildest rhapsody
Should t une t he heart , refresh t he tired mind.
We can' t expect to grasp t he t ot al t r ut h
Of forest fire, eart hquake and avalanche.
Nat ure and man can bot h be so uncout h;
And t he most mediocre also dance.
Not every discord deigns to harmonize,
And beaut y is not always t rue or wise.
SONETOS 19
2
Contenido y forma deben ajustarse adecuadament e al
pensamiento.
El pulso de la vida debe ani marl o todo.
No puede haber ni la ms m ni ma mancha de muert e.
Todo tiene que arder. No puede haber carbn helado.
Significado, sensibilidad,
deberan cant ar su cont rapunt o a travs de cada lnea.
El orden de la rapsodia ms salvaje
debera t empl ar el corazn, refrescar la ment e exhausta.
No podemos pret ender abarcar la verdad total
del fuego forestal, del t erremot o y el alud.
La Naturaleza y el hombre pueden ser ambos rudos;
y los ms mediocres danzan t ambi n.
No toda la discordia digna armonizarse,
y la Belleza no siempre resulta cierta o sabia.
RONALD D. LAING
3
Ah yes. The discipline t hat gives t he air
Of freedom t o t he beckonings of chance.
The strictures of t he tightly measured dance
Obeyed, achieved, enjoyed, may dare
Suggest a way of bedding fair wi t h fair
Where each, as each, can only bot h enhance:
A way whereby all elements romance
In lucid joyful song beyond despair.
Birds need obscure st ars before they sing.
A world is in t he simplest harmony.
We all are slaves. There is no queen or king
Who can dictate to sovereign destiny.
Nothing can more sure chastisement bri ng
Than contradicting bland necessity.
SONETOS 21
3
Ah s. La disciplina que da el aspecto
de libertad a las seales de la fortuna.
La censura del baile apret adament e medi do
obedecido, t ermi nado, gozado, puede osar
sugerir un modo de congraciar dulzura con dulzura
en el que cada una, por s sola, pueda slo engrandecer
a ambas:
un modo por el que todos los elementos se fabulen
en lcido y gozoso canto ms all de la desesperacin.
Los pjaros necesitan oscuras estrellas antes de cantar.
Hay un mundo en la armon a ms simple.
Todos somos esclavos. No hay rey ni reina
capaz de dictar al destino soberano.
Nada puede acarrear castigo ms cierto
que contradecir la dulce necesidad.
RONALD D. LAING
4
When I consider what you mean to me,
It is a fact I' ve come t o realize
That you' re my closest link to paradi se
Despite what wise men try to make me see.
They caution us against idolatry
And tell us t hat we should not jeopardize
Immort al life for anything t hat dies:
And not to be bemused by mere beauty.
It seems ungracious not to t ake delight
I n day because it t ur ns so soon to night.
Eternity is always here t o stay:
It ' s only you and I who fade away.
You are my here and now, my present tense.
I hope you will excuse my diffidence.
SONETOS 23
4
Cuando pienso en lo que para m significas,
me doy cuenta realmente
de que eres mi ms cercano vnculo con el paraso
a pesar de lo que los hombres sabios t r at an de hacerme
ver.
Nos ponen en guardia cont ra la idolatra
y nos dicen que no deberamos arriesgar
nuest ra vida inmortal por algo condenado a la muert e:
ni dejarnos confundir por la simple belleza.
Parece ofensivo no disfrutar
del da porque no t arda en convertirse en noche.
La eternidad est siempre present e:
somos slo t y yo quienes nos marchi t amos para siempre.
T eres mi aqu y ahora, mi presente.
Espero que sepas perdonar mi reserva.
RONALD D. LAING
5
FOR JUTTA
Will you reserve your next lifetime for me?
I' ll try t o fix it so we' re snuggled in
A womb unfound by yet undreamt-of sin,
Oblivious t o what we do not see.
We'll weave a skein around us from mankind,
Perpetually safe beyond disgrace
Within our indissolvable embrace,
Interminably, blissfully, entwined.
Perhaps, my love, we' ll never meet again.
There is no price t o pay. But I shall call
And you' ll forget t o answer: And be gay:
Until an echo steals upon your brai n
To make you fancy you can j ust recall
How happy you once were with me today.
SONETOS 25
5
A JUTTA
Reservars para m tu prxima vida t errenal ?
Trat ar de conservarla como si estuviramos acurruca-
dos en
un vientre inalcanzable por ningn pecado inopinado,
olvidndonos de todo aquello que no vemos.
Tejeremos una madeja de humani dad en t orno a nosotros,
siempre a salvo; ms all de la desgracia
dent ro de nuest ro insoluble abrazo,
interminable y felizmente entrelazados.
Quiz, amor mo, nunca volvamos a encont rarnos.
No hay precio que pagar. Pero yo l l amar
y t olvidars responder: Debes est ar contenta:
hast a que un eco se apodere sigilosamente de tu cerebro
par a hacert e imaginar que puedes todava recordar
cun dichosa fuiste al estar conmigo hoy.
RONALD D. LAING
6
Love does not always find a way: but gives
A promi se t hat it cannot be destroyed.
It' s even killed and buried: yet it lives
In every heart in which it' s crucified.
Love is sheer joy. But has to suffer you
And me. I t can' t avoid its Calvary.
Silent. Unseen. Transparent , pure and true,
Rich in its own reward of poverty.
When we can find no one to whom to t urn,
On not hi ng but on it can we rely
To consume us, or else we can but bur n
In j ust t he fire we persecute it by.
Love cannot help but always wish all well.
Its denial is the essence of hell.
SONETOS 27
6
El amor no siempre halla su cami no: pero bri nda
la promesa de que no puede ser dest rui do.
Incluso despus de muert o y ent errado: sigue viviendo
en el corazn en que ha sido crucificado.
El amor es puro goce. Pero tiene que sufrirnos a ti
y a m. No puede evitar su Calvario.
Silencioso. Invisible. Transparent e, puro y verdadero,
rico en su propi a gratificacin de pobreza.
Cuando no podemos hallar a nadie en quien confiar,
t an slo podemos descansar en l
para consumirnos, o arder precisamente
en el fuego que a travs de l perseguimos.
El amor no puede ayudar, sino siempre desear lo mejor.
Su negacin es la esencia del infierno.
RONALD D. LAING
7
If only you would tell me t hat you love
Me still. Then I' d pret end I underst ood
You have t o do your thing. Somewhere above
I' d find the strength to wish you your own good.
Don' t think you can dispense wi t h flattery.
Don' t t hi nk I cannot even up t he score.
You do not have a shred of generosity.
Can' t you who' s such a liar, tell one more?
It doesn' t cost t he eart h t o keep me sweet,
And bet t er far for you t han if I' m sour.
You only have t o say t hat when we meet
You cannot live or breat he, but for t hat hour.
You' ll be rewarded more than you can guess
If you will help disguise my callousness.
SONETOS 29
7
Si por lo menos quisieras decirme que todava
me quieres. Entonces fingira haber comprendi do
que tienes t us propi as cosas que hacer. En algn sitio
encont rar la fuerza para desearte t u propio bien.
No creas que con halagos te podrs dispensar.
No creas que no puedo superar la met a.
No tienes ni una pizca de generosidad.
No puedes t, que eres t an embust era, decir una men-
t i ra ms?
No cuesta t ant o sacrificio hacerme ser dulce,
y es mej or par a ti que si me vuelvo spero.
nicamente tienes que decir que cuando nos encont ramos
no podas vivir ni respirar, en espera de esta hora.
Sers recompensada ms de lo que puedes adivinar
si me ayudas a disfrazar mi dureza.
30
RONALD D. LAING
8
I want you happy, beautiful and free.
You can have everything you want and more,
As long as you don' t say t hat it' s a chore
To spend your life entirely wi t h me.
I cannot hear the voice of charity.
But sometimes on an empty, windswept shore,
Like rust y hinges on a cellar door,
I' ve heard t he creakings of self-mockery.
I j ust can' t bri ng myself to contemplate
That maybe you are not as you appear
To me. I' ve even felt t he pangs of doubt
That if you had your chance to choose your mat e
I would not be t he one t hat you' d hold dear.
Don' t speak. Forgive me. I must not find out.
SONETOS 31
8
Te quiero feliz, hermosa y libre.
Puedes poseer todo lo que quieras y ms,
mi ent ras no digas que es una pesada carga
pasar t u vida entera a mi lado.
No puedo or la voz de la caridad.
Pero a veces en una orilla vaca y barri da por el viento,
como bisagras mohosas en la puer t a de un stano,
he odo los crujidos de la propi a mofa.
No logro resolverme a contemplar
que quiz no eres tal como te apareces
a m. Incluso he sentido la angustia de la duda
de que si tuvieses la oport uni dad de elegir a t u compa-
ero
no habr a sido yo al que hubi eras retenido con cario.
No hables. Perdname. No debo indagar.
RONALD D. LAING
9
Why don' t you keep it to yourself? You t hi nk
That all you have to do is let it all
Hang out. You'll never find your missing link
By your ridiculous love-call.
It may make you fee better, but you don' t
Connect wi t h me. You only aggravate
Our situation by t he fact you won' t
Realize I much prefer to mast urbat e
Than to make love wi t h you. The only way
To make me want to want you as before
Is t o convince me t hat you' ll not bet ray
A t rust your lies have rot t ed t o t he core.
The past is gone and I am left forlorn.
Hat red' s not dead and love's not yet reborn.
SONETOS 33
9
Por qu no lo conservas para ti? Crees
que t odo lo que tienes que hacer es dejarlo t odo
al descubierto. Nunca encont rars t u vnculo perdi do
a travs de t u ridicula llamada de amor.
Podra hacerte sentir mejor, pero no
conectas conmigo. Lo nico que haces es agravar
nuest ra situacin por el hecho de que no quieres
dart e cuenta de que prefiero mast ur bar me
ant es que hacer el amor contigo. La nica manera
de hacer que t e desee como antes
es convencindome de que no traicionars
la confianza que t us ment i ras han ido corrompi endo hast a
lo ms profundo.
El pasado se ha ido y yo me quedo desamparado.
El odio no ha muert o y el amor todava no ha renacido.
3. LAING
34 RONALD D. LAING
10
If she did not love you, she would not be
Jealous. I wish you would appreciate
A little more, how justified she is to hat e.
You locked the door and t hrew away t he key.
Don' t try t o tell me, t hat I cannot see
She does not own you. She' s your chosen mat e.
And you yourself should know the marri ed state
Is not a contract, but a mystery.
I am not now the man I was before.
I' m sorry I don' t like her any more.
What right have you t o ask me to pret end
That all desire for her' s not at an end?
The unexpected movements of one' s soul
Arise completely out of one' s control.
SONETOS
10
Si ella no te quisiera, no estara
celosa. Me gustara que valoraras
un poco ms, cuan justificado est su odio.
Cerraste la puert a y arroj ast e la llave.
No t rat es de decirme que no veo
que ella no te pertenece. Es t u compaera elegida.
Y t deberas saber que el mat ri moni o
no es un cont rat o, sino un misterio.
Yo no soy ahora el hombr e que antes fui.
Lo siento, ella ya no me gusta.
Qu derecho tienes a pedi rme que finja
que todo deseo hacia ella no est muert o?
Los inesperados movimientos del al ma
escapan por completo al propi o control.
36 RONALD D. LAING
11
I never t hought t hat you' d make love to me.
I never dreamt t o live and t ast e such wine.
But now my joy has t urned t o agony
And gall. For I am yours, but you' re not mine.
I know t hat t here are ot her lips, of course, to kiss.
I' m not t he only thing t hat makes you sing.
I sense t hat when wi t h me, you yet may miss
The rapt ures ot hers, no doubt, sometimes, bring.
My jealousy is not hung out for show.
So please in t ur n do this for me: be kind.
About your sins, I do not want t o know.
As your penance, spare my peace of mi nd.
I still can feel some pleasure t hrough the pain.
But be discreet. Or even t hat will wane.
SONETOS 37
11
Nunca imagin que har as el amor conmigo.
Nunca so vivir y saborear semejante vino.
Pero ahora mi gozo se ha t ransformado en agona
y amargura. Porque soy tuyo, pero t no eres ma.
S que hay ot ros labios, claro est, par a besar.
No soy lo nico que te hace cant ar.
Tengo la sensacin de que cuando ests conmigo, puedes
perder
los xtasis a los que otros, a veces, sin duda, te trans-
port an.
Mis celos no estn expuestos para ser most rados.
A cambio, por favor, haz eso por m : s amabl e.
Nada quiero saber de tus pecados.
Como penitencia, conserva la paz en mi ment e.
Todava puedo sentir algn placer a travs del dolor.
Pero s discreta. De lo cont rari o tambin eso se desva-
necer.
RONALD D. LAING
12
I did not want to fall in love wi t h you.
But I' m not free. Even the ai r can' t choose.
The day of my release is overdue.
You are a need I can afford to lose.
Don' t say you never asked me t o. I don' t
Blame you. Why not admi t you like t he thought
That I will give you all you want
If you will never say your love is bought ?
Although I wish t hat we had never met,
I cannot let you dream of going away:
And don' t be ever t empt ed t o forget
To go on lying in t he same old way.
I hope we never live t hrough this again.
I cannot bear to hear you say: Amen.
SONETOS 39
12
No quera enamorarme de ti.
Pero no soy libre. Ni siquiera el aire puede elegir.
El da de mi liberacin no llegar.
Eres par a m una necesidad cuya prdi da me puedo
permi t i r.
No digas que nunca me pediste nada. Yo no
te culpo. Por qu no admitir que te gusta la idea
de que te dar todo lo que deseas
si nunca reconoces que t u amor ha sido comprado?
Aunque desee no habert e conocido nunca,
no puedo permi t i r que suees con marchart e:
y nunca te sientas t ent ada a olvidar
que debes seguir mintiendo como siempre.
Espero que nunca tengamos que volver a pasar por esto.
No soport o orte decir: Amn.
RONALD D. LAING
13
Is this indeed our last, our final kiss?
Is this how all these timeless moment s end?
I t isn' t easy to realize, my friend,
That we no longer are each ot her' s bliss.
Regrets we shall eventually dismiss.
Our broken heart s, probably, will mend.
I t should not tax t he hardened fates to send
Us futures no mor e di m t han t hi s.
The past does not presume t o tell us why
Our wildest rapt ures can become so t ame.
How many deaths ar e we required t o die
Before we find t he way t o play t he game?
Perhaps t here' s consolation in t he sigh
That cannot find t he whom or what t o blame.
SONETOS 41
13
Es ste real ment e nuest ro l t i mo y definitivo beso?
Es as como acaban todos estos moment os eternos?
No es fcil darse cuenta, amiga ma,
de que ya no somos la felicidad el uno del ot ro.
Desecharemos los posibles remordi mi ent os.
Probablemente, nuestros corazones rot os se recompon-
drn.
No deberamos acusar al insensible destino por enviarnos
futuros no ms sombros que ste.
El pasado no pret ende decirnos por qu
nuest ros ms salvajes arrebat os pueden hacerse t an
dciles.
Cuntas muert es hemos de mori r
antes de hallar el modo de j ugar limpio?
Quiz haya consuelo en el suspiro
que no puede encont rar qu o a quin culpar.
42
RONALD D. LAING
14
She' s gone. All gone. I should have kissed her more.
But now. Too laic. I' m left wi t h wret ched might
Have-beens and helpless yesterdays, a store
Of what can never ever be set right.
I should have held her closer, told her, shown
Her t hat she was my ecstasy. But all
I did was play the fool and act t he clown.
I could not see t he writing on t he wall.
It ' s over now, but for those silent wails
Echoing t hrough t he unforgiving nights.
No use t o itemize regrets for tales
Of filthy lies. We could have scaled the heights!
But. There it is. Don' t make the same mistake.
Don' t prevaricate. Give your heart a break.
SONETOS 43
14
Ella se ha ido. Todo perdido. Debera haberla besado ms.
Pero ahora. Demasiado t arde. Me encuentro solo con las
mezquinas posibilidades
pasadas y los ayeres desvalidos, un mont n
de todo aquello que ya nunca podr colocarse en orden.
Debera haberla conservado ms cerca, haberle habl ado,
haberle demost rado
que ella era todo mi xtasis. Pero todo
cuant o hice fue desempear el papel de t ont o y de payaso.
No poda ver la escritura en la pared.
Ahora todo ha t ermi nado, excepto aquellos mudos
lamentos
que resuenan a travs de noches implacables.
Intil detallar remordi mi ent os para fbulas
de sucias ment i ras. Podamos haber escalado cimas!
Pero. Ya est. No cometas el mi smo error.
No prevariques. S compasivo con t u corazn.
44 RONALD D. LAING
15
We lost ourselves in love.
And t hen lost love.
We searched for it t hrough bot h our heart s.
In vain.
We found only our graves.
We looked above,
Below, about :
but always t he same pain.
The pain has gone We sit and wat ch TV
We seldom yawn She makes me cups of tea
We tell no tales There' s no more need for guile
We do not pick our nails We sometimes smile.
We' re grateful t o t he powers t hat be
For lifeless, loveless, hateless, apathy
I can' t remember when I last felt glad
I can' t remember when I last felt sad
I can' t remember when I last got pissed
I can' t remember when I last was kissed.
SONETOS 45
15
Nos perdimos en el amor.
Y despus perdi mos el amor.
Fuimos en su busca a travs de nuest ros dos corazones.
En vano.
Tan slo encont ramos nuest ras propi as t umbas.
Miramos hacia arri ba,
hacia abajo, alrededor:
pero siempre el mi smo dolor.
El dolor ha desaparecido
Casi nunca bostezamos
Ya no contamos cuentos
Nos sentamos y mira-
mos la televisin
Ella me pr epar a tazas
de t
Ya no hay necesidad de
engaos
No nos cort amos las uas A veces sonremos.
Est amos agradecidos a los poderes existentes
por esa apata exnime, sin amor y sin odio
No puedo recordar la ltima vez que me sent complacido
No puedo recordar la l t i ma vez que me sent triste
No puedo recordar la l t i ma vez que me orin
No puedo recordar la l t i ma vez que me besaron.
46
RONALD D. LAING
16
Now all our guests have come and gone away,
And you and I can hold each ot her close.
No need for haste as we await t he day
The night falls into. No need suppose
We' ve failed to find what we had lost before
We caught the gleam in one anot her' s eyes
Which signalled hope ret urned, to teach us more
Than seemed our crumpl ed heart s could realize.
The ghosts of yout h are weary of t he stage.
There' s no one left t o offer us a fight.
No sermons we must sit t hrough at our age.
No passing fancies shrouding our delight.
Sweetheart, our love is true, but can' t outlast
Our ruined, raddled flesh. O hold me fast.
SONETOS 47
16
Ahora todos nuest ros invitados han venido y se han ido,
y t y yo podemos estrecharnos el uno al ot ro.
No hay prisa, mi ent ras esperamos el da
la noche oscurece. No hemos de suponer
que no hemos logrado hallar aquello que perdimos antes
de capt ar el destello, cada uno en los ojos del ot ro,
que sealaba el ret orno de la esperanza, para ensearnos
ms
de lo que nuest ros abatidos corazones podan verificar.
Los fantasmas de j uvent ud estn hastiados de
estar en escena.
No ha quedado ninguno para ofrecernos batalla.
Ningn sermn que escuchar a nuest ra edad.
Ningn capricho pasajero cubriendo nuestro gozo.
Cario, nuest ro amor es verdadero, pero no puede sobre-
vivir a
nuest ra carne decrpita y destruida. Oh, abrzame fuerte.
48 RONALD D. LAING
17
I cannot say t hat I' m t he man t hat I
Once was. He slaved away t o set me free.
He left a nice soft bed on which to lie
To whom he' d be when he had reached eighty.
He did the sowing. I reap what was sown.
He picked and pressed the grapes. I drink the wine.
I still am paying interest on his loan.
I am t he legacee of his design.
The wings of youth can' t help t he legs of age
To t ot t er on t oward t he final trial.
Whatever is t he writing on t he final page
I' m what ' s come out of all those years' denial.
I ask myself if he would be happy
If he could know he' s t urned out t o be me.
SONETOS 49
17
No puedo decir que sigo siendo el hombr e que
ant ao fui. l se dej esclavizar para l i berarme.
Dej el mullido lecho donde acostarse
para aqul que iba a ser cuando alcanzase los ochenta
aos.
l hizo la siembra. Yo cosecho lo sembrado.
l recogi y prens las uvas. Yo bebo el vino.
Todava estoy pagando los intereses de su prst amo.
Soy el legado de su designio.
Las alas de la j uvent ud no pueden i mpedi r que las piernas
de la edad
avancen tambalendose hacia el juicio final.
Sea lo que sea lo que est escrito en la pgina final
no soy ms que el resultado de todos aquellos aos de
negacin.
Me pregunt o si l se sentira feliz
si supiera que ha acabado siendo yo.
4. LAING
RONALD D. LAING
18
Another one won' t do me any har m.
The damage is already long since done.
I' m nothing now I've lost my funky charm.
There' s no one left who knows last time I won.
There' s no doubt if I alcoholize my brai n
It' s somehow not so bad, but still t he same.
And with a little more, I can' t refrain
From following my cust omary game.
Perhaps I' m after all not depass.
Who knows. I still might have it in me yet.
The best is yet t o be. I know a way
To make a million dead. You want a bet?
It' s time t o have anot her round, what t hi nk?
Hey, Hullo, baby! Come here! Have a drink!
SONETOS 51
18
Ya nadie volver a mal t rat arme.
El dao hace tiempo ya que est hecho.
Ahora no soy nada, he perdido mi asustadizo encanto.
No queda ya nadie que pueda recordar la l t i ma vez que
venc.
No hay duda, si embriago mi cerebro
no resulta t an malo, sigue siendo lo mi smo.
Y con un poco ms, no podr evitar
el seguir con mi juego habitual.
Quiz, despus de todo, no est t an depass.
Quin sabe. Podra estar todava en m .
Lo mej or es ser. Conozco el modo de
provocar un milln de muert os. Quieres apost ar?
Ya es hora de hacer ot ra ronda, qu?
Eh, hola muchacho! Ven aqu! Tmate un trago!
52 RONALD D. LAING
19
You once were lean, but now you' re fat.
Now you' ve achieved your trivial success,
I t does not seem to mat t er t o you t hat
You' re a complete and ut t er mess.
Don' t think that no one' s seen the games you play.
Your victories are t ri umphs of defeat.
There' re some can smell t he rank decay
Within your rot t en soul. You vicious cheat.
There with t he grace of God you go. More cruel
Than I can ever dare to formulate
A wish to be. You st and up proud and well,
A t are for ot her t ares t o emulate.
I do not like to t hi nk t hat your facade
Could be t he image of myself gone bad.
SONETOS 53
19
Antes eras delgada, pero ahora eres gorda.
Has alcanzado t u insignificante victoria,
no parece i mport art e el habert e convertido
en una completa y absoluta porquer a.
No creas que nadie conoce t us juegos.
Tus victorias son triunfos de derrot a.
Algunas huelen a rancia podredumbre
que mana de t u al ma corrompi da. T, t r ampa de vicio.
Ve con la gracia de Dios. Ms cruel
de lo que yo me atrevera a pedi r que
fuera un deseo. Est s ah erguida y orgullosa,
una cizaa para ser emulada por ot ras cizaas.
No me gusta pensar que t u fachada
podr a ser la imagen de mi propi a depravacin.
54 RONALD D. LAING
20
GRADUATION ADDRESS
We want to help you keep your innocence
As long as possible. Not j ust because
We want you to believe in Santa Claus.
Or even to imagine t hat your life makes sense.
We' re not naive. It' s simple self-defence.
If you always obey our God-sent laws,
And never once suspect their many flaws,
You'll never look t o us for recompense.
We simply had to have it underst ood,
Beyond all proof, t hat you are bad and we are good.
We simply had to compromise your mi nd
To save being cruel, and t o be kind.
You need not worry about destiny.
You are deep-programmed machinery.
SONETOS 55
20
ALOCUCIN A UN GRADUADO
Queremos ayudart e a conservar tu inocencia
el mayor tiempo posible. No slo porque
queremos que sigas creyendo en Sant a Claus.
O que imagines que t u vida tiene sentido.
No somos ingenuos. Es una simple autodefensa.
Si siempre obedeces las leyes dictadas por Dios,
sin recelar ni una sola vez de sus muchas imperfecciones,
nunca vendrs a nosot ros en busca de recompensa.
Simplemente hab amos de dar por descontado,
ms all de toda prueba, que t eres mal o y nosot ros
buenos.
Simplemente tenamos que exigir a t u ment e
que evitase ser cruel, y que fuera amable.
No debes preocupart e por el destino.
No eres ms que un mecanismo totalmente programado.
RONALD D. LAING
21
PRESIDENTIAL CANDIDATE
What have you got to say to the American
People in thirty seconds flat? Hullo.
We' re still t he strongest nation. We began
So recently and have so far to go.
We've hardly st art ed yet. We are a great
Adventure. And t he land of hope for all
Who t hi nk and feel t hat manki nd needs a st at e
Of freedom and of justice to recall
Ourselves t o what we can achieve
When we are not afraid, defending or
Attacking, poor or hungry. We believe
In God, and shall bri ng peace to earth.
Let Onward, upwar d be our bat t l e cry.
I t hank you for your kind attention. Bye.
SONETOS 57
21
CANDIDATO PRESIDENCIAL
Qu le dira usted al Pueblo
Americano en slo treinta segundos? Hola.
Seguimos siendo la nacin ms fuerte. Hace poco
que empezamos y hemos de llegar muy lejos.
Apenas acabamos de empezar. Somos una gran
aventura. Y la t i erra de la esperanza para t odos
aquellos que piensan y sienten que la humani dad necesita
un estado
de libertad y justicia que nos recuerde
aquello que podemos lograr
si no estamos atemorizados, defendiendo o
atacando, pobres o hambri ent os. Creemos
en Dios, y llevaremos la paz a la tierra.
Que Adelante, hacia arriba sea nuest ro grito de batalla.
Les doy las gracias por su amabl e atencin. Adis.
58 RONALD D. LAING
22
I used to be a decent woman. Then I met
The man I loved and I became his wife.
It was so pleasant not t o have t o sweat
Away the ordi nary hours of life.
I liked to shop and buy the children clothes.
We liked to cuddle tight t hroughout t he night.
When he came home I helped him war m his toes.
All right. Then suddenly he lost his sight.
There' s someone to be with him t hrough t he day
While I go on t he street. We have t o eat.
The council t hought t he children best away.
They' re learning quickly how to bleat.
Thank Thee, O Lord, for Thy Divine Mercy.
He cannot see what Thou hast done t o me.
SONETOS 59
22
Yo era una muj er decente. Pero encontr
al hombre que am y me convert en su esposa.
Era t an agradable no tener que afanarse
en las horas cotidianas de la vida.
Me gustaba ir de compras y adqui ri r ropa para los nios.
Nos gustaba estrecharnos y acariciarnos durant e toda la
noche.
Cuando l llegaba a casa yo le ayudaba a calentarse los
pies.
Todo perfecto. Pero de pront o perdi la vista.
Tiene que haber alguien con l durant e el da
mi ent ras yo estoy en la calle. Tenemos que comer.
El consejo se encarga de los nios de la mej or manera.
Est n aprendiendo rpi dament e a dar balidos.
Gracias, Seor, por Tu Divina Gracia.
l no puede ver lo que T has hecho de m.
60 RONALD D. LAING
23
Sometimes I t hi nk it is a rot t en deal
For human kind to have t o live within
This flesh and reconcile itself t o feel
Its dissolution and eventual ruin.
I' m grateful t o have got thus far.
May what ' s t o come be not t oo fraught wi t h pain.
I'll bless the Lord and t hank each lucky star,
If I don' t have to be Abel or Cain.
A painless, healthy, happy, comfy death
Is not presumpt uous at least to ask.
I hope brut al i t y and ugliness
Be not what lingers on my mask.
The pen slips out of icy finger-tips.
No words of wi sdom come from dead men' s lips.
SONETOS 61
23
A veces pienso que es un triste destino
para el gnero humano el tener que vivir preso
en esta carne y reconciliarse con el hecho de tener que
sentir su destruccin y su rui na final.
Estoy agradecido por haber llegado hast a aqu.
Quiz lo que haya de venir no est demasiado cargado
de dolor.
Alabar al Seor y dar las gracias a cada venturosa
estrella,
si no me veo obligado a ser Abel o Can.
No es presunt uoso pedir como m ni mo
una muert e sin dolor, saludable, feliz y confortable.
Espero que la brut al i dad y la fealdad
no vengan a cubri r mi rost ro.
La pl uma se desliza de la punt a de los dedos helados.
No brot an pal abras sabias de los labios de los hombres
muert os.
62
RONALD D. LAING
24
First we st art showing signs of wear and t ear
And no more feel like rolling in t he snow.
Then we begin t o realize t hat we' re
Senescent and have not long to go.
Are we aware we cannot remember who
We are? Does it require great fortitude
To live ataxic and aphasic t hrough
An un-anaesthesized decrepitude?
And yet there are some very very old
And frail creat ures who look content and glad
To be j ust where they' re at. Their hands are cold.
They've almost shed t he life t hat they once had.
The one unmitigated blessing of old age
Is that, soon, soon, the bi rd will leave the cage.
SONETOS 63
24
Comenzamos most rando signos de deterioro y desgarro
y ya no nos sentimos como si rodramos por la nieve.
Entonces empezamos a darnos cuenta de que est amos
envejeciendo y no nos queda demasiado camino por
recorrer.
Sabemos que no podemos recordar quin
somos? Es preciso una gran entereza
par a vivir atxico y afsico a travs de
una no anestesiada decrepitud?
Y sin embargo hay algunas cri at uras
muy muy ancianas y frgiles que se sienten dichosas y
satisfechas
de haber llegado adonde estn. Sus manos estn fras.
Ya casi han agotado la vida que antes tuvieron.
La nica bendicin absoluta de la edad anciana
es que, muy pront o, el ave abandonar la jaula.
RONALD D. LAING
25
Some say they know t he reason why
We' re here. And others wi t h an equal force
Insist, their voices no less harsh and hoarse,
That nothing' s true. It' s all a pri mal lie.
When we begin to wrangle and dispute
Over what' s past our discernment,
We' re merely idiots who have not learnt
The mi nd can' t see or know t he Absolute.
The wisest man' s still j ust a man. The one
Who knows himself a fool has grace
To see he sees his glaikit image on
The hidden glory of His unseen Face.
On Judgement Day there' s nothing to discuss.
Let' s hope and pray t hat God believes in us.
SONETOS 65
25
Algunos dicen que saben por qu
estamos aqu. Y ot ros, con igual vigor,
insisten, con voces no menos raucas y speras,
en que nada es cierto. Todo es una ment i ra originaria.
Cuando empezamos a rei r y a discutir
sobre aquello que hay ms all de nuest ro entendimiento,
no somos ms que unos tontos que no han aprendi do
que la ment e no puede ver ni conocer lo Absoluto.
El hombr e ms sabio no deja de ser un hombre. El que
se considera a s mi smo un tonto tiene el privilegio
de ver que contempla su imagen irreflexivamente auto-
satisfecha en
la gloria oculta de Su Rost ro invisible.
El Da del Juicio no habr nada que discutir.
Roguemos y esperemos que Dios crea en nosot ros.
5. LAING
66
RONALD D. LAING
26
Man' s inhumanity to man remains
A puzzle unresolved. Perhaps we should
Know why we are so bad at being good.
Our purest thoughts are thick wi t h bloody stains
Of all the lives t hat have been shed to give
Us life to think t hem. We bear t he scars
Of massacres our forebears wrought ; of war s
They won wi t h rapes and t ort ures. History' s sieve
Has left us here, selected t o elect
Ourselves elected t o perpet uat e
The race until t he gods eliminate
Our kind, for reasons we shall not detect.
It' s strange to feel such twinges of regret
For unlived lives of those we' ve never met .
SONETOS 67
26
La falta de humani dad del hombre hacia el hombre sigue
siendo
un enigma por resolver. Quiz podr amos
saber por qu somos t an malos siendo buenos.
Nuestros pensamientos ms puros estn impregnados de
manchas de sangre
de todas aquellas vidas que se han consumido par a darnos
vida para poder pensar en ellas. Soport amos las cica-
trices
de las masacres que nuestros antepasados forjaron; de
las guerras
que ganaron con violaciones y t ort uras. La criba de la
historia
nos ha dejado aqu, escogidos par a elegirnos
a nosot ros mismos y perpet uar
la raza hasta que los dioses eliminen
nuest ra especie, por razones que no podremos comprender.
Resulta extrao sentir tales remordi mi ent os
por las vidas no vividas de aquellos a quienes nunca
conocimos.
68 RONALD D. LAING
27
My friend insists he needs a bayonet' s
Point pressing in between his ri bs t o make
Hi m come alive. It justifies him, whets
His appetite. Affords a welcome break
From guilt. If not in danger, then
There must be somewhere he must have gone wrong.
An honest man is socially barren
If he is not a menace to t he strong.
For him to sing and dance would be perverse.
He' d be ashamed t o dream of being at peace
As long as all his brot hers can' t converse
Unbothered by t he bandi t s or police.
Pleasure' s a self-indulgent luxury
He grudges all relief from misery.
SONETOS 69
27
Mi amigo insiste en que necesita la presin
de una bayoneta ent re sus costillas par a sentirse
vivo. Ello le justifica, le abre
el apetito. Posibilita una grat a liberacin
de la culpa. Si no est en peligro, entonces
debe de haberse equivocado en alguna part e.
Un hombr e honesto es socialmente intil
si no representa una amenaza par a el fuerte.
Para l cant ar y bai l ar sera perverso.
Se avergonzara de soar con sentirse en paz
mi ent ras todos sus hermanos no pueden conversar
sin ser molestados por los bandi dos o la polica.
El placer es un lujo desenfrenado
que escatima t odo alivio de la desgracia.
RONALD D. LAING
28
Thank God for when even a privileged few
Can breat he wi t hout the choice of loss of life
Or pitiful abjection t o t he crew
Who' ve learned to argue with the carving knife.
No one' s been given any guarantee
That every dogma has to coalesce,
What ' s on for you may well be off for me,
It may be either or, not more or less
We must remember never t o forget
We must be wrong, however we were right,
If good intentions give t he nudge to set
The worl d ablaze t o fire it wi t h our light.
Yes! All infinities are summed in One.
Spare us the mat hemat i cs of the gun.
SONETOS 71
28
Gracias Seor por hacer que unos pocos privilegiados
puedan respi rar sin haber de elegir ent re perder la vida
o envilecerse penosamente ant e aquellos
que han aprendi do a discutir con un cuchillo afilado en
las manos.
A nadie se le ha garantizado
que todo dogma haya de fundirse,
lo que para ti comienza, puede haber t ermi nado para m,
puede ser una cosa u otra, no ms o menos.
Hemos de recordar para no olvidar:
debemos est ar equivocados, aunque tengamos razn,
si las buenas intenciones son las seas par a sumergir
el mundo en llamas y encenderlo con nuest ra luz.
S! Todos los infinitos estn contenidos en Uno.
Ahrranos las mat emt i cas del revlver.
72 RONALD D. LAING
29
How can I help my fellow man, and make
A cont ri but i on to the commonweal,
If I am bound t o make t he old mi st ake
Of taking false for t rue, fictions for real?
The wise man leaves the world. You can' t be more
Compassionate t han t ake t he robe and bowl.
In setting off to reach t he further shore
You illustrate in action man' s right goal.
My delusion is t hat I think we' re all
Deluded. Whatever I am going t o find
Will have t o be anot her comical
Invention of my self-mistrustful mi nd.
Be calm. No t hought s. Talk is a useless bore.
And silence is anot her met aphor?
SONETOS 73
29
Cmo puedo ayudar a mi semejante, y hacer
una contribucin a la comunidad,
si estoy condenado a cometer el viejo er r or
de t omar lo falso por verdadero, la ficcin por realidad?
El hombr e sabio abandona el mundo. No se puede ser ms
compasivo que cogiendo la ropa y marchndose.
Al part i r para alcanzar la lejana orilla
ilustras con la accin la met a j ust a del hombr e.
Mi engao es que creo que todos est amos
engaados. Cualquier cosa que encuent re
no puede ser ms que ot ra invencin
cmica de mi ment e recelosa de m mi smo.
Tranquilo. No pienses. Habl ar es una molestia intil.
Y el silencio es ot ra metfora?
RONALD D. LAING
30
You tell us t hat it' s by faith alone
(Itself a gift of grace) we can be saved.
By our own efforts, we cannot atone
For mort al sin. Even t he best behaved
Is guilty of the crucifixion. We' ve
No right to expect mercy. Bow down. All
In Adam die. A few in Christ revive
Who are elected to receive His call.
There' s nothing we can do. If we do not
Believe we perish if we don' t believe,
We perish. Ei t her God or Sat an' s got
Us in His power since Adam and Eve.
We can' t prevent ourselves being mortified:
And get no credit if we' re justified.
SONETOS 75
30
Nos dices que slo medi ant e la fe
(que es un don de gracia) podemos salvarnos.
Por nuest ros propios esfuerzos, no podemos reparar
el pecado mort al . Incluso el que mej or se comport a
es culpable de la crucifixin. No tenemos
derecho a esperar gracia alguna. Inclnate. Todo
muere en Adn. Tan slo unos pocos reviven en Cristo,
elegidos para recibir Su llamada.
No hay nada que podamos hacer. Si no
creemos perecemos si no creemos,
perecemos. Desde Adn y Eva, estamos
en poder o de Dios o de Satn.
No podemos evitar el ser mortificados:
y nadie nos cree si estamos justificados.
RONALD D. LAING
31
I wonder how you are encumbered by
No metaphysical uncertainty.
You' re saved from t he t empt at i on of t he lie
That says we' re lost in our own misery.
To you damnat i on and salvation
Are not merely product s of t he human soul.
No evil has t he power to debar
The power of God t o make us Whole.
I hope it' s not my fault I'm such a fool
As not to know whet her He is or not :
Or if it' s by His Grace t hat we are grateful
Or if I' ve lost or found the t r ut h I sought.
Maybe nothing is all we need t o know,
But if it is, O Lord, please tell us so.
SONETOS 77
31
Me asombra no verte abrumado por
ninguna i ncert i dumbre metafsica.
Est s a salvo de la tentacin de la ment i ra
que afirma que estamos perdidos en nuest ra propi a
miseria.
Para ti condena y salvacin
no son simples product os del al ma humana.
Ningn mal tiene el poder de excluir
el poder de Dios de hacernos ntegros.
Espero que no sea culpa ma el ser t an necio
como par a no saber si l existe o no:
o si es por Su Gracia que nos sentimos agradecidos
o si hemos perdido o encont rado la verdad que busc-
bamos.
Quiz nada es t odo cuanto debamos saber,
pero si es eso, Seor, por favor dnoslo.
RONALD D. LAING
32
No one but me can hear the mental din
Of clashing thoughts and images t hat fight
A bloodless, ghostly fight t o determine
Which hordes of phant oms have the right
To a monopoly of me. I am
A would-be refugee from any kind
Of violence. But here I' m in a j am.
I' m motionlessly fleeing from my mind.
I' m devastated by a dreary war
That may be only manure from my brain.
But in goes on. I can' t remember what it' s for.
There' s none t o whom I dare complain.
A precise cut wi t h my sharp, gentle knife
Is all you need t o end this pointless strife.
SONETOS 79
32
Nadie ms que yo puede or el est ruendo ment al
que produce el choque de pensamientos e imgenes que
luchan
en una batalla incruenta y misteriosa para det ermi nar
qu hordas de fantasmas tienen derecho
a monopolizarme. Soy
un supuesto refugio ante cualquier tipo
de violencia. Pero aqu estoy en un apri et o.
Trat o de escapar inmvil de mi ment e.
Me siento arrasado por una espantosa guerra
que no es ms que estircol de mi propi o cerebro.
Pero contina. No puedo recordar qu objeto tiene.
No hay nadie a quien me atreva a acusar.
Un corte preciso con mi querido y afilado cuchillo
es t odo cuanto necesitas para t ermi nar con esa absurda
contienda.
80 RONALD D. LAING
33
POLONIUS
The freedom you desire is in t he mean
Between opposing tensions in your soul.
Achieve the integration of the whole
And then you are, and not a might-have-been.
Remember t hat to live is to metabolize.
So don' t forget en rout e to t he sublime
To check on your mouth-anus t ransi t time.
Look at t he ground as well as at t he skies.
You' ve heard it all before? That' s fine.
Reiterated t rut hs soon sound absurd.
To be blas is not beat i t ude.
It ' s j ust your glutted tongue can' t t ast e t he wine.
One in a million hears the bl at ant word
Before its echoes i nt o pl at i t ude.
SONETOS 81
33
POLONIO
La libertad que deseas est en el centro
ent re tensiones opuestas que mor an en t u alma.
Completa la integracin del conjunto
y entonces sers, y no slo una mera posibilidad.
Recuerda que vivir es metabolizar.
Por lo t ant o, en r ut a hacia lo sublime no olvides
comprobar en t u boca-ano el tiempo de t rnsi t o.
Mira t ant o hacia el suelo como hacia los cielos.
Ya has odo todo eso antes? Muy bien.
Las verdades repetidas no t ardan en parecer absurdas.
Sentirse hastiado no es beatitud.
Tu lengua saciada ya no puede saborear el vino.
Uno de ent re un milln oye la hiriente pal abra
ant es de que su eco resuene en la trivialidad.
6 . LAI NG
82 RONALD D. LAING
34
SOCRATES
He taught us what we do not want to know:
That what we think we know we seldom do:
That what we know we seldom know we know.
Sagacity' s the mar k of very few.
He called himself a midwife. He aimed
To ask t he questions not t o answer them.
With arrogant humility he claimed
An ignorance men still condemn.
Those enigmatic shadows on the cave
Are not whatever casts them. He believed
He loved t he Trut h so much he had t o save
Her from t he stain of anything conceived.
The cure for life's a boon we can' t refuse,
For death' s t he gift of Aesculapius.
SONETOS 83
34
SCRATES
Nos ense aquello que no deseamos saber:
que lo que creemos que sabemos rarament e lo sabemos:
que lo que sabemos rarament e sabemos que lo sabemos.
La sagacidad es la marca de unos pocos.
Se calific a s mi smo de comadrona. Pretenda
hacer pregunt as, no responderlas.
Con arrogant e humi l dad alegaba
una ignorancia que los hombres todava siguen conde-
nando.
Aquellas sombras enigmticas de la cueva
no son lo mismo que los objetos que las proyectan. l
crea
que amaba t ant o la Verdad que tena que salvarla
de la mancha de cualquier cosa concebida.
El remedio para la vida es un presente que no podemos
rechazar,
pues la muert e es el regalo de Esculapio.
RONALD D. LAING
35
If He exists, it' s only t hrough His Grace
That He' s so far away or awfully near.
We would be blinded if we glimpsed His Face.
He choses those to whom He tells He' s here.
If He exists, t hrough Hi m alone are we devout
And bask under the sun of certitude.
His will alone impels in us t he doubt
That He' s all powerful, all knowing, all good.
We can but beg. If He decides to starve
Us, we can only carry on until we rot.
And if He' s not, then still we have to carve
A chunk of meaning out of what we' ve got.
It ' s funny, were it not ridiculous,
To ask: Did we make Him, or He make us?
SONETOS 85
35
Si en realidad l existe, es nicamente a travs de Su
Gracia
que est t an lejos o tan terriblemente cerca.
Nos cegaramos si cont empl ramos Su Rost ro.
Elige a aquellos a quienes dice que l est aqu.
Si en realidad existe, slo a travs de l somos devotos
y nos calentamos bajo el sol de la cert i dumbre.
Su sola voluntad impele en nosot ros la duda
de que sea todopoderoso, omnisciente y perfectamente
bueno.
Tan slo podemos implorar. Si l decide mat arnos de
hambre,
no nos queda ms que seguir adelante hast a pudri rnos.
Pero si l no es, entonces todava tenemos que esculpir
una pizca de sentido de t odo aquello que hemos alcanzado.
Resultara divertido, si no fuera ridculo,
pregunt ar: Le creamos nosot ros a l, o nos cre l a
nosotros?
86 RONALD D. LAING
36
It' s all correct, and crisp, and keen and bright.
A place of order, form and right design.
A haven, in this world of dark, of light,
A Where to st art a long and clean straight line.
It would be nice if all around we saw
The grace, decorum of the antique mi nd
Brought forward to the present as a law,
Instead of our cacophonous and brut al bind.
It should not need to heart en me so much
To come across a little wort h, among
The slosh and drivel, dross and mul ch
Which would be bet t er formed of honest dung.
The falling leaves are harbingers of spring
The game' s not up. Some children still can sing.
SONETOS 87
36
Todo es correcto, vigoroso, sutil y radi ant e.
Un lugar ordenado, de formas y trazos j ust os.
Un abrigo, en este mundo de oscuridad, de luz,
un Dnde desde el cual empezar una larga y pulcra lnea
recta.
Sera maravilloso si a nuest ro alrededor viramos
la gracia, el decoro de la ment e antigua
empujado hacia el presente como una ley,
en vez de nuest ras brut al es y cacfonas at aduras.
No debera ser necesario al ent arme t ant o
para encont rar un poco de dignidad, ent re
t ant o fango y porquera, escoria y basura
que estara mej or formada de estircol honesto.
Las hojas cadas son presagio de pri mavera
el juego no ha t ermi nado. Algunos nios todava pueden
cantar.
88 RONALD D. LAING
37
There' s light and love and joy and freshness yet.
There' re those who have something to celebrate.
There can be times we hope we' ll not forget.
A helping hand is not always too late.
Up really high there' s still clear perfect blue.
Morning must dawn as long as there is night.
Without t he old there' s nothing t o renew.
Once in a while it almost feels all right.
Although I know t hat light needs dark to shine.
I don' t expect to tell what at oms mean.
The universe is fine wi t hout being mi ne.
The flowers of countless valleys grow unseen.
What is above subsists on what ' s beneath.
The world is not entirely blasted heath.
SONETOS 89
37
Todava hay luz y amor y alegra y frescor.
Todava hay quienes tienen algo que celebrar.
Puede haber tiempos que esperemos no olvidar.
Una mano amiga nunca llega demasiado t arde.
All arri ba todava luce un azul perfecto y ntido.
Mientras haya noche deber al borear el da.
Sin lo viejo no habr a nada que renovar.
De vez en cuando casi todo est bien.
Aunque s que la luz necesita de la oscuridad para brillar,
no pret endo explicar qu significan los t omos.
El universo es bello sin ser mo.
Las flores de innumerables valles crecen sin que nadie
las vea.
Lo que est arri ba subsiste sobre lo que est debajo.
El mundo no es un pramo t ot al ment e marchi t o.
90 RONALD D. LAING
38
To live our life's the grand adventure: fit
For any hero. Nothing else can be
The meaning of our absurd mystery.
We' d like to think t hat there' s some benefit
Somewhere, t o something, someone, t o the All,
That we' re such sacks of comic lust: or good
For us t hat we are t hus.
At least we' re food
For worms. However spirit fail, t he call
Of death' s a reconciliation for
Our flesh, its contribution to t he feast
Which we part ake of. Eat er eaten, beast
For beast. From dust t o dust. No less, no more.
We can be sure of death' s utility,
However much of life's but vanity.
SONETOS 91
38
Vivir nuest ra propi a vida es la gran aventura: apt a
para cualquier hroe. El significado de nuest ro
absurdo misterio no puede ser ot ra cosa.
Nos gustara pensar que es de algn provecho
en alguna part e, para algo, alguien, para el Todo,
que seamos esos sacos de cmica lascivia: o que es bueno
para nosotros que seamos as.
Por lo menos, somos ali-
ment o
de gusanos. Aunque el espritu se consuma, la llamada
de la muert e es una reconciliacin para
nuest ra carne, su contribucin al festejo
en el que t omamos part e. Comedor comido, bestia
para la bestia. Del polvo al polvo. No menos, no ms.
Podemos estar seguros de la utilidad de la muert e,
porque gran part e de la vida no es ms que vanidad.
92
RONALD D. LAING
To write a sonnet in this day and age
May seem to some an almost want on waste
Of ink upon a page. Yet still we rage
Or rave, lament or praise, in hast e
To make our present offering to the sun
Before our time, too long, too short, is done.
The chub-chub-chubbing of our throbbing heart
Will some day st op. And then? And then we know
Not what awaits us as we end, and st art
To find the start, or end, of all this flow.
Ten, twenty seconds after our last breat h,
Shall we be wiser, or be nil, wi t h death?
SONETOS 93
Escribir un soneto en este tiempo y poca
puede parecer a muchos un despilfarro casi intil
de t i nt a sobre el papel. Sin embargo, rabi amos,
o nos enfurecemos, nos l ament amos o elogiamos, apre-
surndonos
a ofrecer nuest ra ddiva al sol
antes de que nuest ro tiempo, demasiado largo, demasiado
corto, se acabe.
El tic-tac de nuest ro palpitante corazn
se det endr algn da. Y entonces? Y entonces no
sabemos
lo que nos espera cuando t ermi namos, y empezamos
a encont rar el comienzo, o el fin, de todo este fluir.
Diez, veinte segundos despus de nuest ro l t i mo suspiro,
seremos ms sabios, o no seremos nada, con la muert e?
AFORISMOS
No, saltemos de llama en llama,
del apasionado sufrimiento al ms implacable deleite,
soy demasiado joven para vivir sin deseo.
Demasiado joven eres t para malgastar esta noche de
verano.
S. Es una vergenza que el deseo sea t an a menudo
t an cruel.
La satisfaccin del deseo puede no ser mal a si no en-
t raa la traicin del amor; si ninguno se aprovecha del
ot ro; si ninguno transgrede las reglas; si no hay falsedad:
ni explotacin, ni venganza, ni la insensible y casual con-
cepcin de un nuevo ser, predestinado ya a la muert e.
Est aba haciendo el amor. No haca amigos.
7. LAING
98 RONALD D. LAING
Lo ms dulce del mundo es amar y a su vez ser amado.
Desear y amar, y ser deseado y amado en reciproci-
dad, sin reservas, sin impedimentos de ningn tipo, es,
sin duda alguna, una de las mejores experiencias que la
vida nos depara.
La prueba de la calidad de nuestro amor se pone de
manifiesto cuando amamos y deseamos, sin ser amados
ni deseados a cambio; o incluso siendo deseados, pero
sin desear; o cuando las circunstancias impiden la grati-
ficacin recproca del deseo.
Entonces, el deseo puede perder su dulzura. Cuando
el vino se t orna vinagre, y el deseo se vuelve amargo y
cido, se hace tambin amargo y cido lo que pensba-
mos que era amor? Se altera cuando encuent ra altera-
ciones? Caemos de la agradable vehemencia y nos vol-
vemos vengativos, llenos de resentimiento, rencorosos,
maliciosos y mezquinos?
Nos hace eso ms agradables o ms srdidos? Ms
listos? O simplemente ms tristes y peores?
sa es la prueba.
Se ha dicho: Quien ms duda de su amor, es guien
ms ama.
AFORISMOS 99
El amor es inflexible. La cuestin est en saber si es
por amor, o en nombr e del amor, que tememos confun-
dir el dulce placer de alcanzar lo que queremos, o la pena
de no obt ener lo que queremos, con la alegra o el sufri-
mi ent o del Amor.
El peor pecado del hombre es su falta de voluntad en
aceptar que es un pecador.
LUTERO
Cuanto ms nos hundi mos en el pecado, menos imagi-
namos que est amos llenos de pecado. El pecado es una
doble ignorancia: una ignorancia de la ignorancia.
No nos dejes caer en la tentacin, mas lbranos
del mal.
Qu pensamiento t an terrible! Qu pensami ent o
t an sensato y saludable! Es Dios quien nos deja caer en
la tentacin o nos libra del mal.
Toda vi rt ud tiene su doble mal . Los ngeles cados
pueden cant ar en perfecto cont rapunt o.
100 RONALD D. LAING
En cierto sentido nos encont ramos a nosot ros mis-
mos nicamente perdindonos. Pero tambin podemos
perdernos sin volver a encont rarnos.
La credulidad no es fe. La ilusin no es esperanza. El
narcisismo no es amor a s mi smo. Las polillas cometen
errores, pero los ngeles despiadados de los fros amane-
ceres saben cmo preservar su castidad. Nuest ras lamen-
taciones no demuest ran que nos preocupemos.
No nos libramos de nuest ras culpas causando penas
a los otros a travs de nuest ras crueles confesiones. No
dejamos de ser culpables por el hecho de alegar las cul-
pas. No demost ramos amor a la verdad simplemente por
esparcir las peores calumnias y difamaciones sobre los
dems, o sobre nosot ros mismos, aunque sean ciertas. Los
hechos son a menudo desagradables. Slo el amor sabe
cundo tiene que hablar, o cundo debe callar.
Deberamos pract i car lo que predicamos; pero quiz
sea humildad, cobarda, o demasiados escrpulos, un tac-
to exquisitamente fastidioso que nos impele a no predi-
car lo que practicamos.
Seor, perdnanos porque no sabemos lo que ha-
cemos.
AFORISMOS 101
El yo que se condena a s mi smo es el ltimo en darse
cuenta de que no slo necesita perdn el yo al que con-
dena, sino el yo que condena.
Qu difcil resulta percat arnos de que nuest ra hon-
radez no son ms que sucios harapos!
El pensamiento de que Dios puede lavar nuest ros
harapos, sucios de la honradez que adqui ri mos cada da
par a mant enerl os limpios, es una ofensa par a nuest ro
orgulloso sentido de culpabilidad. Preferimos sentirnos
honestos antes de que Dios con Su bondad pueda perdo-
nar incluso nuest ra honradez.
La bondad perece con el mal a menos que ambos sean
redimidos. La bondad no puede evitar el mal, ni prote-
gerse a s mi sma.
Se convierte en mal si cree que puede.
Deberamos tener cuidado de no colocarnos como
nuestro propio fin.
at ri bui do al rab MENDEL DE KOTZK
102
RONALD D. LAING
Muchas personas persiguen lo que t oman por su pro-
pia iluminacin, o autorrealizacin, o salvacin, con un
anhelo tal que t odo lo consume, creyendo que se t rat a de
un celo sant o. Se sienten t an codiciosos que nada les
satisface. Ya no quieren ms de eso o aquello, quieren
ms conciencia de eso o aquello. Consideran una vi rt ud
que nada sea suficiente par a ellos, ni siquiera Dios. No
son lo suficientemente buenos par a s mismos, as que
anhelan ms bondad. Aman la verdad si sta resulta ser
ms cruel que las ment i ras. Se sienten orgullosos de su
propi a indiferencia hacia cualquier cosa que no sea su
propi a ambicin espiritual. Cuanto ms desprecian, me-
nos quieren, y quieren desear menos y menos para sen-
tirse ms y ms all de t odo. Confunden su insensibili-
dad con la caridad, y su apego hacia el desprecio de s
mismos con la humildad, que inflama su sentido de supe-
rioridad.
Aman par a citar estas pal abras: Si se acerca a m un
hombre, y no odia a su padre, ni a su madre, ni a su mu-
jer, ni a sus hijos, ni a sus hermanos, ni a sus hermanas,
ni siquiera su propi a vida, no puede ser discpulo mo
(Lucas, 14: 26). Gozan con la expectativa, o la memoria,
de emul ar al Buda mi ent ras galopa sobre su caballo blan-
co, t ras abandonar a su muj er y a su hijo en el moment o
en que ste acaba de nacer.
Estas personas ansian encont rar al Buda o a Dios
encarnado, andando por el camino, con la esperanza de
cruzarse con l y poder mat arl o, para j act arse as de
estar t an avanzados espiritualmente.
AFORISMOS 103
Podemos hacer lo que queremos. Pero no podemos
querer como queremos.
NIETZSCHE
Ningn hombr e es libre.
Hay quienes no son esclavos ni del hombre,
ni de la mujer, y ni siquiera son esclavos de Dios.
Imaginan ser hombres libres.
Son los esclavos del diablo.
Puede un hombre que ha hurgado en su propia alma
respetarse a s mismo?
DOSTOIEVSKI
Esa es una de aquellas cuestiones a las que resulta
prudent e no responder. Si uno contesta S, se ve ex-
puesto a las acusaciones, en el mej or de los casos, de
ingenuidad, y en el peor, de profundo autoengao. Si uno
responde No, un coro de voces respetuosas de s mis-
mas se alzan en gritos: Habla por t i !.
Es un hombr e sabio quien hace esta pregunt a, pero
slo un loco se atrevera a responderla.
104 RONALD D. LAING
Hay personas que estn const ant ement e dispuestas a
aprovecharse de las dems. Si sabes demasiado, par a
ellas resultas sospechoso. Pues, cmo puede uno saber
demasiado, a menos que est loco o que haya hurgado en
el mal ms que cualquier hombr e bueno? O, si piensan
que sabes poco, o que ests equivocado, que Dios te ayude
si te alcanzan en su poder. Aparte del peligro de perdi-
cin, el riesgo ms grave que la mayora de nosot ros en-
cuentra es verse a merced de otros seres humanos.
Goethe es estimado por la siguiente observacin: se
dice que a medi da que crecemos aument amos en sabidu-
ra, pero lo cierto es que resulta muy difcil permanecer
t an sabios como fuimos una vez.
Este tipo de observaciones es preferible guardarlas
para uno mi smo cuando se es joven, porque entonces pue-
den ser t omadas por arrogancia. Mejor reservarlas para la
edad madura, cuando uno es admi rado, especialmente por
los jvenes, que aprecian la modestia de la sabidura de
los aos. Las nicas personas en posicin de est i mar esa
afirmacin en su verdadero valor pueden ser olvidadas.
De todas formas pront o est arn muert as.
Se nos recomienda rezar: Perdnanos nuestras deu-
das, as como nosotros perdonamos a nuestros deudores.
AFORISMOS 105
Podemos confundir una accin con un pecado cuando
en realidad no lo es. Podemos er r ar al reconocer un peca-
do en lo que es.
Existen aquellos que iran hast a extremos increbles
para no darse cuenta de que estn siendo violados.
Temen ser incapaces de perdonar, porque si no pue-
den encont rar el perdn en sus corazones, cmo pueden
esperar que Dios les perdone? Por eso t rat an de conven-
cerse de que nadie les agrede, y as no tienen nada que
perdonar.
Tengo yo derecho a rezar: Perdname por no perdo-
nar a mis deudores? Est o, sin duda, exige mucho nervio.
Aqu yazgo yo, Martin Elginbrodde.
Seor, ten piedad de mi alma:
como yo la tendra si fuera yo el Seor
y t fueras Martin Elginbrodde.
A veces perdono y recuerdo.
A veces perdono y olvido.
A veces ni perdono ni olvido.
A veces no perdono: y olvido.
Es i rri t ant e sostener algo cont ra alguien y no poder
recordar qu es.
106 RONALD D. LAING
Ante la idea de ser nuest ro propio y peor enemigo,
no deberamos replegarnos en una complaciente auto-
satisfaccin. Eso no es virtud. Por qu no ser nuest ro
propi o y mej or amigo? O por lo menos no t rat arnos
peor de lo que t rat amos a nuest ro vecino?
Hay quienes soport an mejor los pecados ajenos que
los propios. No perdonan a los dems, porque pretenden
que no hay nada que perdonar. Pero cuando se t rat a de
s mismos, no quieren molestar a Dios rogndole por el
propio perdn, ni ser t an autoindulgentes.
No puedo ofrecer la ot ra mejilla sin antes estar seguro
de haber sido golpeado en la pri mera. Pero, t ant o si ofrez-
co la ot ra mejilla como si no, no creo hacerle ningn
bien a mi vecino dndole la impresin de no haberme
agredido, cuando en realidad lo ha hecho.
Hay quienes, a menudo t omados por masoqui st as,
compadecen de tal manera a quien les agravia, que no
pueden ni siquiera defenderse. Quizs incluso sientan
que no pueden amar a aquel que est abusando de ellos,
si se permi t en ser conscientes de que estn siendo ata-
cados.
El amor no siempre es ciego. Puede ver j ust o lo nece-
sario como para preferir la oscuridad.
AFORISMOS 107
Hay quienes, no hallando nada digno de ser amado en
los hombres ni en las mujeres, se dedican al servicio de
la humani dad. Deseara que no lo hicieran. Pero nada
puede detenerlos en su afn de mortificarnos, indigna
humani dad, con su terrible dedicacin. En su servicio,
carente de amor, hacia lo que desprecian, estn dispues-
tos, sin sentir el menor remordi mi ent o, a infligirnos cual-
quier dao, ruina o incluso la muert e, a dest rui r el pre-
sente para dar paso a su futuro.
Y sali Jess, y sus discpulos, hacia las poblaciones
de Cesrea de Filipo: y por el camino inquiri a sus dis-
cpulos, dicindoles, Quin dicen los hombres que soy?
Y ellos respondieron, Juan Bautista: pero algunos
dicen que Elas; y otros, Uno de los profetas.
Y entonces les dijo, Y quin creis vosotros que soy?
Y Pedro contest y le dijo, T eres el Cristo.
Y les encomend que no dijeran esto de l a nadie.
MARCOS, 8: 27- 30
Quin, qu, de dnde, adnde, por qu soy, son quiz
cuestiones que, si bien no las podemos dejar de pregun-
t ar, t ampoco las podemos responder.
Si Jess era el supremo Dios del supremo Dios encar-
nado en el hombre, como un hombre, provisto de ment e
humana as como de cuerpo humano, quiz, como hom-
bre, no saba en realidad quin era, ni por qu cami naba
por encima del agua.
Quiz ni l mi smo saba quin era.
108
RONALD D. LAING
Bienaventurados sean los pobres de espritu.
Ninguno de nosot ros posee el espritu. No hay modo
alguno de aduearse de l. Imposible investirlo. Imposi-
ble adqui ri r capital espiritual. Imposible controlarlo.
Imposible utilizarlo. En el instante en que i nt ent amos
utilizarlo, nos convertimos en esclavos del mal. La per-
fecta libertad est a su completo servicio. Pero resulta
imposible entregarnos apresuradament e a su servicio.
Puede elegirnos o no. Puede utilizarnos o no. Los dones
espirituales estn igualmente garantizados o prohibidos
t ant o para los ricos como par a los pobres, t ant o par a los
que aparent ement e los merecen como par a los que no.
La gozosa tribulacin de la abyecta pobreza espiritual
nos ensea la leccin bsica de que nuest ro pan espiri-
tual de cada da no lo amasamos nosot ros. Nada es, po-
dra o debera ser ms claro. Los mendigos espirituales
se hallan bajo la bienaventuranza de esta luminosa
certeza.
Hgase Tu voluntad as en la Tierra como en el Cielo.
Evidentemente no se lleva a cabo Tu voluntad en la
Tierra como en el Cielo, si no por qu se nos insta a
rezar para que as sea?
En nombre de Aquel que crucifica el Mal, podemos
caer en la tentacin de perder la fe en Aquel que fue Cru-
cificado.
AFORISMOS 109
Resulta ser una tentacin curi osament e t ort uosa el
perder la fe en el espritu por el hecho de que el espritu
est crucificado. Es una curiosa sofistera mefistoflica el
argument ar que nada i mport a, porque nada i mport a o
porque lo errneo es lo que realmente i mport a para
muchos.
El corazn perverso odia a Cristo porque fue crucifi-
cado, porque l no es el Csar; asimismo desprecia al
Csar porque El fue asesinado. Nada llega a la cumbre
sino el xito.
Cuando tenemos el corazn t an duro que no podemos
creer del todo en lo que nos gustara creer, tenemos el
corazn duro porque hemos perdido la fe en la Verdad,
o porque hemos perdi do la esperanza de que la Verdad
se haga verdad?
Podemos sentirnos sumament e abatidos viendo cmo
el Camino, la Verdad y la Vida son crucificados en este
mundo. La crucifixin sin resurreccin es la pesadilla
final. Puede ser o no el amor el que nos haga sentir tris-
tes o enojados frente a t odas las cosas desagradables
que ocurren. Pero es una vil traicin de amor volverse
cont ra l porque nos apalea de este modo.
Hay quienes, habi endo perdi do la esperanza, i nt ent an
convertir su desgracia en virtud. Fingen despreciar la
110 RONALD D. LAING
esperanza considerndola como algo trivial, ordinario y
sucio, como una mancha de xido en el ms puro y relu-
ciente acero del alma implacable y estoica.
Evidentemente, la esperanza puede ser mezquina, fal-
sa, malvada y corrupt a. Pero caemos en un grave error si
nos volvemos contra ella, un don recibido de Dios, con-
fundindola con el estado de ilusin del que esperamos
ser todos liberados.
El bien espiritual nos llega slo a travs de la gracia.
En nuest ro desconsuelo no podemos decir que lo conoce-
mos. Pero aunque no se nos aparezca como una experien-
cia positiva, su presencia negativa nos persigue como la
invisible evidencia de la fe, cubrindonos con la ardiente
necesidad de esperanza, la prueba final del amor.
Pues ta razn y la voluntad que forman parte de la
esencia de Dios, han de diferir por la latitud del cielo de
nuestra razn y voluntad, sin tener nada en comn excep-
to el nombre: al igual que la constelacin del Can Mayor,
que no tiene nada que ver con el perro, el animal la-
drador.
SPINOZA
Se ha dicho, al filsofo, que no le est permitido ocul-
t ar nada de lo que pueda descubrir. El telogo puede
demost rar ser el ms vido de los filsofos si, y slo si,
AFORISMOS 111
sabe que el misterio es un misterio que ni siquiera la ms
t emerari a depravacin intelectual puede desvelar.
En alguna par t e he odo que el escepticismo es, en el
mej or de los casos, una especie de castidad intelectual.
Si ni siquiera podemos entender un grano de arena,
no hablemos ya de comprender a Dios.
Slo es razonable darse cuenta de que no es razonable
esperar poder alcanzar con la razn, o imaginar los fun-
dament os mismos de la posibilidad de la razn e imagi-
nacin.
Pero creer que aquello que est ms all de nuest ra
razn e imaginacin es demasiado absurdo para ser cre-
do no es ni confiar en nada ni confiar en algo. Es puro
absurdo.
Dios est infinitamente ms all de nuest ros pensa-
mientos e imgenes antropomrficos y antropocntricos.
Una vez t ot al ment e imbuidos por esta conciencia, pode-
mos caer en la ot ra arrogancia de despreciar las imge-
nes familiares del Divino misterio, ocultas en el sexo, g-
nero y drama de las relaciones del parentesco humano.
st as no son ms de lo que un sonajero es para cal-
mar el llanto del nio. En realidad, estoy contento de
tener un sonajero. No necesito t i rarl o para saber que se
t rat a de un sonajero.
112 RONALD D. LAING
La verdad de t odo mi t o es un inefable misterio, que
no puede revelar sus secretos al i nt ruso ni ser expresado
desde lo ms ntimo, as como t ampoco puede ser dado a
conocer a ningn sabio, i nt ruso o no. En las tradiciones
cristianas ello ha sido claramente expresado, de una vez
por t odas, por Dionisio el Areopagita.
... l no es ni alma ni intelecto; no tiene imaginacin, ni
opinin, ni razn o entendimiento; no puede ser expre-
sado o concebido, puesto que no es ni nmero ni orden;
ni grandeza ni pequeez; ni igualdad ni desigualdad; ni
similitud ni no similitud; no est de pie, ni en movimien-
to, ni en descanso; tampoco tiene poder ni es poder, ni
es luz; ni vive ni es vida; no es esencia, ni eternidad,
ni tiempo; tampoco est sujeto al contacto inteligible; no
es ciencia ni verdad, ni majestad ni sabidura; ni uno
ni unidad; ni divinidad ni bondad; tampoco es espritu
segn nuestro entendimiento, ni filiacin, ni paternidad;
ni nada para nosotros conocido ni para otros seres, de
entre todas las cosas que son y que no son; nada que
exista Le conoce tal como es; ni l conoce las cosas que
existen de acuerdo con el modo de conocer existente; la
razn no puede alcanzarlo, ni nombrarlo, ni conocerlo;
no es oscuridad ni luz, ni falso ni verdadero; no se le
puede aplicar ninguna afirmacin ni negacin, porque
aunque podamos afirmar o negar las cosas bajo su nom-
bre, no podemos ni afirmarlo ni negarlo a l, puesto que
la Causa perfecta y nica de todas las cosas trasciende
toda afirmacin, y la simple preeminencia de Su absoluta
naturaleza est fuera de toda negacin, libre de cualquier
limitacin y ms all de todas las cosas.
AFORISMOS 113
Yo soy la Resurreccin y la vida: quien crea en m,
aunque est muerto, vivir; y quien en vida crea en m,
no morir eternamente.
Cntico de ZACARAS
En el tiempo mori mos. El don de Dios es la muert e
en el tiempo, y la vida en la eternidad.
La muert e por la que t odos hemos de pasar no est
delante de nosot ros en el tiempo.
La muert e est all donde acabamos.
nicamente dejamos de sentirnos cautivados por la
muert e siendo conscientes de su realidad.
La negacin de la muer t e nos sita en su t rampa.
La salvacin es la liberacin de la t r ampa que nos
pone la muer t e que negamos.
El Yo que creo ser o conocer est, en cierto sentido,
siempre muert o, puest o que es siempre un yo era que
tiene que acabar para que yo sea, ahora.
Beln y el Calvario no slo existen en el pasado. Nues-
t ra liberacin (no de la muert e de este cuerpo, sino, segn
la expresin de san Pablo, del cuerpo de esta muerte, en
8 . LAI NG
114 RONALD D. LAING
el que perecemos a cada moment o que pasa) nos llega del
Espritu que es ahora y siempre. Erramos y pecamos
mi ent ras imaginamos que hay algo a lo que podemos aga-
rrarnos para salvarnos de la necesidad de agarrarnos.
El presente, siempre t an moment neo, se hace real '
ment e trascendental cuando en el moment o, que no pre-
cisa tiempo, hallamos eternidad.
La eternidad est siempre presente
somos slo t y yo quienes nos marchitamos para siempre.
El mensaje de Cristo es la buena nueva de que la vida
eterna no est en la orilla ms lejana del tiempo, sino
en el tiempo mi smo. El Reino o ms literalmente, el
Reinado de los Cielos est en nosot ros.
Donde dos o tres de nosotros nos reunimos en Su
Nombre, aunque slo sea en nombre del Camino, la Ver-
dad y la Vida, all el nico YO SOY que existe, existi o
existir, es el Supremo Dios del Supremo Dios, Jesucris-
to Nuest ro Seor, en medio mismo de nosotros, libre de
todas nuest ras limitaciones y ms all de todos nosot ros.
Amn?
NOTA SOBRE EL AUTOR
Ronald D. Laing estudi medicina en la Universidad
de Glasgow. Fue psiquiatra en el ejrcito britnico y
mdico en el Royal Mental Hospital de Glasgow; ense
en la universidad de esta mi sma ciudad. Posteriormente
t rabaj en la Tavistock Clinic y fue nombr ado luego
director de la Langham Clinic de Londres. De 1961 a 1967
efectu investigaciones sobre la familia, y hoy ejerce pri-
vadament e como psicoanalista.
A part i r de 1964 el doctor Laing ha sido presidente
de la Philadelphia Association de Londres, organizacin
dedicada principalmente a organizar hogares que sirvan
de asilo, refugio o residencia y donde la gente pueda vivir
sin recibir t rat ami ent os que no deseen.
Es aut or de numerosos artculos y otros trabajos. Sus
ot ros libros publicados son The Divided Self (El yo divi-
dido, FCE, Mxico, 1978), Self and Others, Reason and
violence escrito con David Cooper, Sanity, Madness
and the Family, vol. 1: The Families of Schizophrenics
(Cordura, locura y familia, FCE, Mxico, 1978) escrito
con Aaron Esterson, Interpersonal Perception: A Theory
and a Method of Research (Percepcin interpersonal,
Amorrort u, Buenos Aires, 1973) escrito con H. Phillip-
son y A. R. Lee, The Politics of experience (La poltica
116 RONALD D. LAING
de la experiencia, Crtica, Barcelona, 1977), The Politics
of the Family, Knots, The Facts of Life (Las cosas de la
vida, Crtica, Barcelona, 1977), Do You Love Me?, y Con-
versations with Adam and Natasha (Conversaciones con
mis hijos, Crtica, Barcelona, 1978).
NDICE
Introduccin 7
Sonetos 15
Aforismos 95
Nota sobre el autor 115
R. D. Laing, quiz el psicoanalis-
ta y psiquiatra ms famoso de los
ltimos tiempos, haba experimen-
tado ya con la forma potica en
dos obras anteriores: Knots y Do
You Love Me? Ahora, por prime-
ra vez, ensaya el soneto para ex-
presar con rara sensibilidad las du-
das y contradicciones de la natu-
raleza humana que se manifiestan
en el amor, el odio, la prdida de
la ilusin, la bsqueda de la espi-
ritualidad, el trauma de la vejez y
la cercana de la muerte. Estos
Sonetos y aforismos ponen de re-
lieve, una vez ms, la extraordi-
naria capacidad de Laing para for-
mular poticamente sus meditacio-
nes sobre el sentido de la vida y el
valor de la experiencia humana.