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La historia mal contada:

La historia que se repetia y se repetia por los centenares aos de la vida. no obstante su brevedad,
una obra bastante compleja, no he tenido la menor intencin de traer a
cuento lo sobrenatural. A nosotros poco nos importaba quin pudiera ser el propietario del
barco. Fuera el que fuese, se vea obligado a emplear hombres de raza blanca
en su tripulacin, y la mayora de los as empleados jams tuvieron
ocasin de verle con sus propios ojos.

Hombre excelente (y pintoresco) este armador rabe, del que nadie se
preocupaba lo ms mnimo, y excelentsimo este barco escocs, de quilla a
perilla, fcil de conservar limpio, dcil al timn como el que ms y, a no ser
por su propulsin interna, digno del cario de todos. Todava hoy conservo
su recuerdo con profundo respeto. Por lo que se refiere al gnero de trfico y
al carcter de mis compaeros de a bordo, realmente no habra podido
sentirme ms satisfecho si un benvolo encantador hubiese creado a mi
gusto la vida y los hombres.
Yo haba hecho la pregunta inocentemente, pero aquella respuesta-la
diferencia de distancia era insignificante- y su actitud me pusieron sobre la
pista de la simple verdad. Burns haba conducido el barco a un puerto en el
que supona no encontraran un capitn titulado, razn por la cual tendran
que confirmarle en su mando provisional. En Singapur, por el contrario, no
se habra tenido ms dificultad que el elegir entre los capitanes vacantes.
Pero, en su ingenuo razonamiento, no haba contado con el cable telegrfico
que corra bajo aquel mismo golfo hacia el que dirigiera el barco que l
imaginaba haba salvado de la ruina. Tal era la causa del amargo tono de
nuestra conversacin. De ello tuve cada vez una sensacin ms clara, y cada
vez lo encontraba menos de mi gusto.
Alrededor del medioda anclamos a una milla ms all de la barra. La
tripulacin tuvo mucho que hacer durante la tarde. Vigilando los trabajos
desde lo alto del alczar de popa, donde permanec todo aquel tiempo,
observ en mis hombres cierto desmayo, sin duda debido a las seis semanas
pasadas en el calor asfixiante del ro. La primera brisa barrera todo aquello.
Por el momento, la calma era completa. Me di cuenta de que el oficial
segundo -un mozalbete inexperto, de rostro un tanto obtuso- no era, para
decirlo con cierto eufemismo, de esa inestimable madera con que se hace el
brazo derecho de un capitn. Pero tuve el placer de ver sobre el puente los
rostros de aquellos marinos, rostros que apenas haba tenido tiempo de ver
realmente, iluminados por una sonrisa. Libre ya del peso mortal de los
asuntos de tierra, los senta a la vez familiares y un tanto extraos, como un
viajero que regresa despus de largo tiempo al seno de su familia.
Se hallaba encerrada en cinco frascos, redondos todos y del mismo
tamao. Uno de ellos estaba vaco en sus dos terceras partes. Los otros
cuatro, todava envueltos y sellados. Pero lo que no esperaba encontrar all
fue un sobre colocado encima de los frascos. Un sobre cuadrado, procedente
de la papelera del navo.
Se hallaba colocado de forma tal que inmediatamente advert que no
estaba cerrado. Al cogerlo y volverlo entre mis manos comprob que estaba
dirigido a m. Contena medio pliego de papel, que desdobl con la extraa
sensacin de encontrarme en presencia de un hecho singular, pero sin
experimentar ms asombro que el que producen las cosas extraordinarias
en un sueo.

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