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PEDAGOGA

Educacin crtica
Int roducci n a la i nvest i gaci n
cual i t at i va
Por
Uwe F L I C K
Traduccinde
Tomsdel Amo
CAPTULOIX
L a s nar r aci ones como dat os
Una opcin distinta a acercarse a los mundos individuales de experiencia, por
mediode la apertura que se puede lograr en las entrevistas semiestructuradas, es
utilizar las narraciones1 producidas por los entrevistados comouna forma de dato.
El puntode partida aqu es un escepticismo bsicosobre hasta qu puntose pue-
de profundizar en las experiencias subjetivas en el esquema pregunta-respuesta de
las entrevistas tradicionales, aun cuandodichoesquema se maneje en una mane-
ra flexible. Las narraciones, por otra parte, permiten al investigador acercarse al
mundoexperiencial del entrevistadode un modoms amplio, pues este mundo
estestructuradoen s mismo. Una narracin se caracteriza comosigue:
En primer lugar, se resume la situacin inicial ("cmoempeztodo"), luegose
seleccionan los acontecimientos relevantes para la narracin a partir de la multitud
ntegra de experiencias y se presenta comouna progresin coherente de aconteci-
mientos ("cmose desarrollaron las cosas") y, por ltimo, se presenta la situacin al
final del desarrollo("en qu se convirti").
(Hermanns, 1995, pg. 183.)
La entrevista narrativa introducida por Schtze (1977, 1983, vase tambin
Riemann y Schtze, 1987) es un ejemploparticularmente buenode este tipode
enfoque. Con la atencin que atrajo(especialmente en las reas de habla alema-
na), ha intensificadoel inters en los mtodos cualitativos comoun todo. Las
narraciones comomodode conocimientoy de presentar las experiencias se ana-
lizan tambin cada vez ms en la psicologa (por ejemplo, Bruner, 1990, 1991;
Flick, 1996; Murray, 2000; Sarbin, 1986). En este captulose debaten dos mto-
dos que utilizan las narraciones de esta manera.
1 En ocasiones, tambin en las entrevistas semiestructuradas, las narraciones se integran como
un elemento(por ejemplo, en la entrevista centrada en el problema). En casode duda, si noson pro-
ductivas, se subordinan a la gua de entrevista. De un modoms general, Mishler (1986, pg. 235) ha
estudiadoloque sucede cuandolos sujetos en la entrevista semiestructurada comienzan a explicar
cmose tratan estas narraciones y cmose suprimen en lugar de aceptarlas.
Ediciones Morala, S. L.
Las narraciones comodatos 111
La entrevista narrativa
La entrevista narrativa se utiliza sobre todoen el contextode la investigacin
biogrfica (para una panormica general, vase Bertaux, 1981; Denzin, 1988;
Kohli y Robert, 1984; Krger y Marotzki, 1994). El mtodose desarrollen el con-
textode un proyectosobre las estructuras de poder local y los procesos de deci-
sin. Su principio bsicode recogida de datos se describe comosigue:
En la entrevista narrativa, se pide al informante que presente la historia de un rea
de inters, en la que participel entrevistado, en una narracin improvisada... La
tarea del entrevistador es hacer que el informante cuente la historia del rea de inters
en cuestin comoun relatocoherente de todos los acontecimientos relevantes desde
su principiohasta su final.
(Hermanns, 1995, pg. 183.)
El emen t o s de l a ent r evi s t a nar r at i va
La entrevista narrativa se inicia utilizandouna "pregunta generadora de narra-
cin"(Riemann y Schtze, 1987, pg. 353) que se refiere al tema de estudioy
estdestinada a estimular el relatoprincipal del entrevistado. Estose sigue por un
estadiode preguntas de narracin en el que se completan los fragmentos que no
se detallaron antes exhaustivamente. El ltimoestadiode la entrevista es la "fase
de balance, en la que pueden hacerse tambin al entrevistadopreguntas que
apuntan a explicaciones tericas de loque sucediy a hacer el balance de la his-
toria, reduciendoel 'significado' de la totalidad a su denominador comn"(Her-
manns, 1995, pg. 184). En este estadio, se toma al entrevistadocomoun "exper-
toy tericode s mismo" (Schtze, 1983, pg. 285).
Si ha de lograrse una narracin que sea relevante para la pregunta de inves-
tigacin, la pregunta generadora de narracin se formularde manera amplia,
peroal mismotiempolosuficientemente especfica para que el dominiode expe-
riencia interesante se adopte comotema central. El inters se puede referir a la
historia de la vida del informante en general. En este caso, la pregunta genera-
dora de narracin es bastante inespecfica, por ejemplo: "Me gustara pedirle que
comenzara con la historia de su vida" (Riemann, 1987, pg. 46). Opuede dirigir-
se a un aspecto especfico, temporal y temticode la biografa del informante, por
ejemplo, una fase de reorientacin profesional y sus consecuencias. Un ejemplo
de pregunta generadora de esta ndole se muestra en el Cuadro9.1.
CUADRO9.1: Ejemplode una pregunta generadora de narracin
en la entrevista narrativa
Quieropedirle que me cuente cmose produjola historia de su vida. La mejor
manera de hacer esto serque empiece usted desde su nacimiento, con el pequeo
que fue una vez, y luegoenumere todas las cosas que sucedieron una detrs de otra
hasta hoy. Puede tomarse el tiempoque desee al hacer esto, y tambin aportar deta-
lles, porque todoloque sea importante para usted es interesante para m.
Fuente: Hermanns, 1995, pg. 182
Ediciones Morata. S. L.
112 Introduccina la investigacincualitativa
Esimportantecomprobar quela pregunta generadora esrealmenteuna
pregunta de narracin.Enel ejemplodadopor Hermannsenel Cuadro9.1, hay
indiciosclarossobreel desarrollodelosacontecimientosquedebencontarse,
loqueincluyevariosestadiosy la peticinexplcita deuna narraciny dedeta-
llessobreella.
Si el entrevistadocomienza una narracinsobreesta pregunta, escrucial
para la calidaddelosdatosqueel entrevistador noleinterrumpa uobstruya el
relatoconpreguntas(por ejemplo, "De quinsetrata?"), intervencionesdirecti-
vas(por ejemplo, "Nose podra haber manejadoesteproblema deuna manera
diferente?") oevaluaciones("sa fueuna buena idea por suparte!"). Encambio,
el entrevistador, comooyente, debesealar (por ejemplo, por "mm" derefuerzo)
quees empticoconla historia narrada y la perspectiva del narrador y estinten-
tandocomprenderla. As, apoya y anima al narrador a continuar surelatohasta el
final.
El final dela historia seindica por una "coda", por ejemplo, "Creoquelehe
contadomi vida entera" (Riemanny Schtze, 1987, pg. 353), o"Esoera todoen
general. Esperoquehaya significadoalgopara usted" (Hermanns, 1995, pgi-
na 184). Enel estadiosiguientedepreguntasde narracin, el entrevistador exa-
mina otra vez fragmentosderelatosquenosehayandesarrollado todava o
pasajesquenohayanquedadoclarosconotra pregunta generadora de narracin
(por ejemplo, "Me contustedantes cmosucediquesetrasladara deX a Y. No
comprend bien cmoseprodujosuenfermedad despusdeeso. Podra usted
contarmeesa partedela historia msdetalladamente?"). Enla fasedebalance,
sehacenpreguntasmsy msabstractasquesedirigena la descripciny la
argumentacin.Riemann(1987, pg. 49) proponehacer primeropreguntas
"cmo" y slodespuscomplementarlasconpreguntas"por qu" dirigidasa obte-
ner explicaciones.
Uncriterioimportantepara la validez dela informacinessi el relatodel
entrevistadoesfundamentalmenteuna narracin.Aunquesepuedenincorporar
hasta ciertopuntodescripcionesdelassituacionesy lasrutinasoargumentacio-
nespara explicar lasrazonesolasmetas, la forma dominantede presentacin
debeser una narracindel desarrollodelosacontecimientos(si esposible, des-
deel principiohasta el final) y delosprocesosevolutivos. Esta distincinla clari-
fica Hermanns(1995, pg. 184), queutiliza el ejemplosiguiente:
Mi actitudhacia lasplantasnuclearesnosepuedenarrar, pero podra contar la
historia de cmoseprodujomi actitudactual: "Bueno, yopaseaba debehaber sido
en1972 por el emplazamientoenWhyl, estaban all todasesascabanasy yopen-
saba: 'Bueno, loqueesta genteha montado aqu esalgogrande, perosupreocupa-
cinpor la energa nuclear losha vueltolocos'. Yoera muy M/L enesa poca"2.
Seafirma que, si el mtodofunciona y si, especialmenteenla narracin
principal, proporciona versionesmsricasdeunacontecimientoodelasexpe-
2 Whyl esunlugar dondese planey construyunreactor nuclear y dondetuvieronlugargran-
desmanifestacionesantinuclearesenla dcada de1970, conmultituddepersonasacampandoenel
lugar que ocupara el reactor. M/L era ungrupo polticomarxista-leninista bastanteinfluyenteenesa
poca, quenoapoyaba estetipode manifestacin.
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Lasnarracionescomodatos 113
rienciasqueotrasformasde presentacin, elloesconsecuencia deuna razn
principal: el narrador queda enredadoenciertasrestricciones("encerronasnarra-
tivascontriple penalizacin").Esteprocesocomienza tanprontocomoel entre-
vistadosemeteenla situacindeentrevista narrativa einicia la narracin.Las
restriccionessonla restriccindecierredela gestalt, la restriccindecondensa-
ciny la restriccindedetalle. La primera hacequeunnarrador dfina una
narracinqueha comenzadoya. La segunda requiereque sloloqueesne-
cesariopara comprender el procesoenla historia seconvierta enpartedela pre-
sentacin.La historia secondensa no sloa causa dela limitacindetiempo,
sino tambindemanera queel oyentepueda comprenderla y seguirla. El resulta-
dodela restriccindedetalleesque slolosdetallesdefondoy lasrelaciones
necesariaspara comprender la historia seproporcionanenla narracin.Por
mediodeestasrestriccionesnarrativas, el control del narrador, quedomina en
otrasformasde presentacinoral, seminimiza hasta tal puntoquetemasy reas
extraossemencionan tambin:
El narrador denarracionesimprovisadas, nopreparadas, desuspropiasexpe-
rienciasesconducidoa hablar tambindeacontecimientosy orientacionesdela
accinsobrelasqueprefieremantener silencioenlasconversacionesnormalesy las
entrevistasconvencionalesdebidoa susentimientodeculpa o vergenza osuspro-
piosenredosdeintereses.
(Schtze1976, pg. 225.)
As, se creuna tcnica para "producir... narracionesdehistoriasrelevantes
temticamente" (Schtze, 1976). Esta tcnica proporciona datosqueotrasfor-
masdeentrevista nopuedenofrecer por tresrazones. Enprimer lugar, la narra-
cinasumecierta independencia durantesurelato. Ensegundolugar, "lasperso-
nas'saben' y puedenpresentar muchomsdesuvida deloquehanintegradoen
sus teorasdes mismosy desuvida. Losinformantesdisponendeesteconoci-
mientoenel nivel dela presentacinnarrativa, peronoenel nivel delas teoras"
(Hermanns, 1995, pg. 185). Por ltimo, sesuponeuna relacinde analoga
entrela presentacinnarrativa y la experiencia narrada: "Enla narracinretros-
pectiva deexperiencias, seinforma sobreacontecimientosenla historia vital
(seanaccioneso fenmenosnaturales) enprincipioenla manera enqueel narra-
dor losexperimenta comoactor" (Schtze, 1976, pg. 197).
Ejemplo: Extracto deuna entrevista narrativa
Como ilustracin, setoma loquesiguedel comienzodeuna narracinprinci-
pal biogrfica deunpacientemental (E) (Riemann, 1987, pgs.66-68). Lasrefe-
renciasa localidadesy reassehansustituidopor trminosgeneralesentre
parntesisdobles((...)). Laspalabrasencursiva tienenunfuerte nfasis;una
barra indica la interrupcindeuna palabra por otra; y lassealesderefuerzodel
entrevistador ("mm", "Ah, s") serepresentanexactamenteenla posicinenque
seprodujeron:
1. E Bueno, nac en ((rea enla antigua Alemania Oriental))
2. Yomm
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Introduccina la investigacincualitativa
3. Erealmenteen(( )) queesundistritopuramente catlico,
4. puramente/principalmente catlicode ((rea,parteoccidental))
5. YoAh, s
6. E((ciudad))
7. Yomm
8. EMi padre, ah... era capitn
9. Yomm
10. Ey... ah era ya juez del tribunal del condado...
11. y luegolomataronenla guerra.
12. Yomm
13. EMi madrese quedsola conmi hermano mayor/l estresaos
14. mayor queyoy ah - huyconnosotros.
15. Yomm
16. ESobreel viajenosnada endetalle, slorecuerdo-
17. comorecuerdo, queuna vez ah estaba sentadoenuntreny senta
18. una sedterrible/ah terribleoencualquier casohambre
19. Yomm
20. Ey queentoncesalguienvinoconuna jarra y unvasopara nosotros
21. ah sirvicafy que sent queesoera muy refres-
22. Yomm
23. E-cante.
24. Pero estnrelacionados tambinconesetrenotrosrecuerdosque
25. tal vez sealana ah mucho despus,bueno, cuandoyo
26. Yomm
27. Eentren psiquiatra,vea.
28. Esdecir, ah, esosurgedenuevocomouna imagendevez encuando.
29. Y nos habamostumbadoenesetrenpara ir a dormir
30. y de algnmodomelevantaron... ah para ponermea dormir
31. Yomm
32. EY me deb caer por la nochesindespertar
33. me.
34. Yomm
35. EY entoncesrec/recuerdoqueuna ah mujer, nomi
36. madre, una mujer me tomensusbrazosy me
37. sonri.
38. Yomm
39. EEsossonmisprimerosrecuerdos.
40. Yomm.
Esta narracinseprolonga duranteotras17 pginasde transcripcin. La
entrevista se contina enuna segunda reunin. Riemann(1987, pgs. 66-200)
presenta un anlisisdetalladodel caso.
Por una parte, la expectativa enla entrevista narrativa esquelosprocesos
basadosenhechosse harnevidentesenella, queel "cmofuerealmente" se
revelar,y estoseasocia conla naturaleza delosdatosnarrativos. Por otra par-
te, analizar estashistoriasvitalesnarradasdebellevar a una teora general delos
procesos biogrficos. Schtze(1983) llama a esto"estructurasdeprocesodel
cursovital individual". Enalgunas reas,estoscursos tpicossehandemostrado
empricamente,comoenlosiguiente.
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Lasnarracionescomodatos 115
Ejemplo: Biografasprofesionales de ingenieros
Hermanns(1984) ha aplicadoeste mtodoa unos25 ingenierospara elabo-
rar lospatronesdesushistoriasvitales: patronesdecursosprofesionalesde xi-
toy patronesdecursoscaracterizadospor crisis. Losestudiosdecasomostraron
que, al principiodesucarrera profesional, uningenierodebeatravesar una fase
de bsqueda de adquisicindecompetenciasprofesionales. El tema central del
trabajoprofesional delosaossiguientesdebederivar deesta fase. Si sefraca-
sa conesto, el comienzoprofesional seconvierteenun callejnsinsalida. A par-
tir delos anlisis,surgieronuna seriedecampos tpicospara la especializacin
ulterior del ingeniero. Unestadiodecisivoescrear "sustancia" (esdecir, experien-
cia y conocimiento), por ejemplo convirtindoseenunexpertoenundominio
tcnico. Hermannspresenta otrostiposde creacindesustancia. El estadio
siguientedela carrera deuningenieroesdesarrollar una lnea biogrfica enla
ocupacin,esdecir, vincularseconuntema profesional duranteuntiempomayor
y construir una basea partir dela cual pudiera actuar. Las lneassepuedenace-
lerar por los xitos,pero tambinpueden"morir", por ejemplo, perdiendola base
porquela competencia para asegurar la lnea estausente, porqueel tema pier-
desusignificadoenalguna crisisoporquesurgeuna lnea nueva. Lascarreras
profesionalesfracasancuandonosetiene xitoal construir una base, al desarro-
llar y asegurar una lnea,al crear competencia y sustancia, cuandouna delas
tareasprofesionalescentralesdestilada del anlisisdelas biografasprofesiona-
lesnosemaneja con xito.
Esteejemplomuestra cmosepuedenelaborar patronesdecursos biogrfi-
cosa partir delosestudiosdecasode biografasprofesionales. Estospatronesy
losestadiosdelosprocesos biogrficoscontenidosenellossepuedentomar
comopuntosdereferencia para explicar el xitoy el fracasoal manejar lastareas
delas biografasde xito.
Pr obl emas al r eal i zar l a ent r evi st a
Unproblema al realizar lasentrevistasnarrativasesla violacinsistemtica
delasexpectativasderol deambosparticipantes: enprimer lugar, lasexpectati-
vasrelacionadasconla situacindeuna "entrevista", porque(al menosensu
mayor parte) nosehacenpreguntasenel sentidousual dela palabra. Ensegun-
dolugar sehallanlasexpectativasasociadasa la situacinde "narracincotidia-
na", porqueel espacioconcedidoal entrevistadopara la produccindesunarra-
cinrara vez seda enla vida cotidiana. Estasviolacionesdelasexpectativas
situacionalesproducena menudouna irritacinenambaspartesquelesimpide
adaptarsea la situacindeentrevista. Adems,aunquepoder narrar quizsea
una competencia cotidiana, sedomina endiversosgrados. Por tanto, nosiempre
esel mtododela ciencia social msapropiado: "Debemossuponer quenotodo
entrevistadoescapaz deofrecer presentacionesnarrativasdesuvida. Encontra-
mospersonasreticentes, tmidas,pococomunicativasoexcesivamentereserva-
dasno sloenla vida social cotidiana sino tambinenlasentrevistas biogrficas"
(Fuchs, 1984, pg. 249). Adems,Matthes(1984) veproblemasal aplicar este
mtodoenculturasextraas, porquela validez del esquema narrativodominante
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116 Introduccina la investigacincualitativa
enla cultura occidental nosepuedepresuponer simplementepara otrasculturas
nooccidentales.
A causa deestosproblemas, denuevoesnecesaria una formacinenentre-
vista quesecentreenla escucha activa, esdecir, sealar interssin intervencin,
y en cmomantener la relacinconel entrevistado. Esta formacinse debera
hacer a medida dela pregunta de investigacinconcreta y del grupoobjetivo
especficocuyasnarracionessebuscan. Para esto, serecomiendanuna vez ms
lasrepresentacionesderolesy losensayosdeentrevistas. Ungrupodeinvesti-
gadoresdebeevaluar sistemticamentelasgrabacionesdeunasy otrosencuan-
toa losproblemasenla realizacindela entrevista y conel comportamientode
rol del entrevistador. Una condicinprevia para realizar con xitola entrevista es
explicar al entrevistadoel carcter especficodela situacindeentrevista. Con
estefinha resultado til prestar especial atencina explicar, detalladamente, los
objetivosy losprocedimientosdurantela fasede seleccindelosentrevistados.
Cont r i buci n al debat e met odol gi co gener al
La entrevista narrativa y los mtodosasociadosa ella resaltanel hechode
quelasentrevistascualitativasdebenser sensiblesa la estructura y la gestaltde
cmoestnhechaslasexperiencias. Al hacer hincapienlasnarracionescomo
una gestalt queincluyemsquelasdeclaracionesy los"hechos" comunicados,
seha presentadounmodelopara reconstruir la lgica interna delosprocesos.
Estoproporciona tambinuna solucinal dilema dela entrevista semiestructura-
da: cmomediar entrela libertadpara desplegar puntosdevista subjetivosy la
direcciny limitacintemticasdeloquesemenciona. Esta solucinincluyetres
elementos:
La orientacinprimaria esproporcionar a losentrevistadoslibertadpara
contar suhistoria quiz durantevariashoras, y pedirlesquelohaganas.
Lasintervencionesconcretas, estructurantesode profundizacintemtica
enla entrevista seposponenhasta supartefinal, enla queel entrevistador
puedeexaminar temasintroducidosantes-y hacer preguntasmsdirectas.
A estoseasocia la limitacindel rol estructurantedel entrevistador al final y
al comienzodela entrevista.
La pregunta generadora de narracinno slosirvepara estimular la pro-
duccindeuna narracin, sino tambinpara enfocar la narracinenel rea
temtica y el periododela biografa delosqueseocupa la entrevista.
Hasta ahora, el debate metodolgicoseha ocupadosobretododelascues-
tionesde cmodebencomportarselosentrevistadorespara mantener la fluidez
deuna narracindespusdehaberla estimuladoy permitir queel entrevistadola
acabeconla menor perturbacinposible. Peroel argumentodequeuna buena
pregunta generadora de narracinestructura muchola narracinsiguientenose
ha tenidoencuenta todava por entero. A menudo, preguntasgeneradorasde
narracinimprecisasy ambiguasdancomoresultadonarracionesgenerales,
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Lasnarracionescomodatos
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deslavazadaseirrelevantes temticamente. Por tanto, este mtodonoesla
entrevista completamenteabierta quea menudosepresenta errneamentecomo
existenteenlosmanuales(por ejemplo, Lamnek, 1989, pg. 90). Sinembargo, la
estructuracinpor el entrevistador selocaliza msclaramentequeenotros mto-
dos, ensu limitacinal principioy al final dela entrevista. Enel marcoas produ-
cido, sepermiteal entrevistadoexponer su visinsin obstruccinpor el entrevis-
tador, enla medida deloposible. As, este mtodoseha convertidoenuna
manera deexplotar el potencial delasnarracionescomouna fuentededatos
para la investigacinsocial.
Enc aj ar el mt odo en el p r oc es o de i nvest i gaci n
Aunquedependientesdel mtodoutilizadopara la interpretacin, losantece-
dentes tericosdelosestudiosqueutilizanentrevistasnarrativas estnsobre
todoenel anlisisdelasvisionessubjetivasy lasactividades. Laspreguntasde
investigacinpara lasquesebusca respuesta desdedentrodeesta perspectiva
contextualizanlosprocesos biogrficosfrenteal fondodecircunstanciasconcre-
tasy generales(por ejemplo, situacionesvitalescomouna fasedela orientacin
profesional y unciertocontextosocial y periodo biogrfico, por ejemplo, el perio-
dodeposguerra enAlemania). El procedimientoesadecuadoprincipalmente
para desarrollar teorasfundamentadas (vaseel CaptuloIV). Una estrategia de
muestreogradual segnel conceptodemuestreo terico(vaseel CaptuloVII)
pareceser muy til. Sehanhechopropuestasespecialespara interpretar los
datosnarrativosreunidosutilizandoeste mtodoquetienenencuenta suscarac-
tersticasformales, as comosus caractersticasestructuradas (vaseel Captu-
loXVI). La meta del anlisisesel desarrollode tipologasdecursos biogrficos
comounpasointermedioenel caminohacia la construccinde teoras(vaseel
CaptuloXVIII).
Li mi t aci ones del mt odo
Unproblema asociadoconla entrevista narrativa esel supuestosiguiente:
quepermiteal investigador tener accesoa lasexperienciasobjetivasy losacon-
tecimientos. Estesupuestoseexpresa poniendola narraciny la experiencia en
una relacinde analoga. Sinembargo, loquesepresenta enuna narracinse
construyeenuna forma especfica duranteel procesodenarrar, y losrecuerdos
deacontecimientosanteriorespuedenestar influidospor la situacinenla quese
cuentan. stossonproblemasadicionalesqueobstruyenel logrodealgunasde
lasreivindicacionesdevalidez delosdatosqueseasocianconla entrevista
narrativa (vaseFlick, 1996). Adems, esnecesarioplantear crticamenteotra
pregunta antesdeaplicar el mtodo: Estanadecuadopara la propia pregunta
de investigacin, y sobretodopara losentrevistados, depender dela efectividad
delasrestriccionesnarrativasy losenredosenuna narracincomolofueduran-
teel contextoevolutivodel mtodo?Los polticoslocalesque Schtzeentrevist
originalmenteconeste mtodotenanprobablementerazonesdiferentespara
ocultar relacionesextraas, y mejoresdestrezaspara hacerlo, queotrosentrevis-
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118 Introduccina la investigacincualitativa
tadospotenciales. Enel ltimocaso, utilizar esta clasedeestrategia para produ-
cir detalles biogrficosplantea tambincuestionesde tica dela investigacin.
Unproblema ms prcticoesla enormecantidaddematerial detextoenlas
transcripcionesdelasentrevistasnarrativas. Adems, seestructurandemanera
menosobvia (por reastemticas, por laspreguntasdel entrevistador) quelas
entrevistassemiestructuradas. Como mnimo, esms difcil reconocer suestruc-
tura. La enormemasa detextosnoestructuradosproduceproblemasal interpre-
tarlos. As, Sdmersen(1983) escribisobreesteproblema un artculoconel
ttulo:"Socorro, meahogoentextos!" (vaseel CaptuloXVI). Amenudo, la con-
secuencia esque sloseproducenalgunosestudiosdecaso, perosonsuma-
mentevoluminosos(por ejemplo, enRiemann, 1987). Por tanto, antesdeescoger
este mtododebera decidirsedeantemanosi realmenteel curso(deuna vida,
dela carrera deunpaciente, deuna carrera profesional) esel aspectocentral
para la pregunta de investigacin. Si noloes, la conduccintemtica deliberada
queuna entrevista semiestructurada permitepuedeser la manera ms efectiva
delograr losdatosy hallazgosdeseados.
Losdebates crticosqueha provocadoeste mtodo(Bude, 1985; Denzin,
1988; Gerhardt, 1985) hanclarificadolos lmitesdelasnarracionescomofuente
dedatos. Estos lmitessepuedenbasar enel problema dela entrevista encada
caso: "loquesepuedenarrar essiempre slo'la historia de', nounestadoouna
rutina siemprerecurrente" (Hermanns, 1995, pg. 183). Anteestos lmitesdelas
narraciones, se debera establecer, antesdeaplicar este mtodo, si lasnarracio-
nessonapropiadascomoenfoque nicopara la pregunta de investigaciny los
entrevistadospotenciales, y si sedebencombinar conotrasclasesdedatosy con
cules.
La entrevista episdica
El puntodepartida para la entrevista episdica (Flick, 2000) esel supuestode
quelasexperienciasdelossujetosdeunciertodominiosealmacenany recuer-
danenlasformasdeconocimiento narrativo-episdicoy semntico. Mientrasque
el conocimiento episdicoseorganiza mscerca delasexperienciasy seasocia
a situacionesy circunstanciasconcretas, el conocimiento semnticosebasa en
supuestosy relacionesqueseabstraena partir deellasy segeneralizan. Para el
primero, el desarrollodela situacinensucontextoesla unidadprincipal entor-
noa la cual seorganiza el conocimiento. Enel segundo, losconceptosy surela-
cinmutua sonlasunidadescentrales(Figura 9.1).
Para acceder a ambasformasdeconocimientosobreundominio, seha
diseadoun mtodoquerecogey analiza el conocimiento narrativo-episdicouti-
lizandonarraciones, mientrasqueel conocimiento semnticosehaceaccesible
por preguntasintencionadasconcretas. Loqueseintenta, sinembargo, noes
tantounsalto pragmticoqueahorretiempoentrelostiposdedatos"narrativo" y
"derespuesta", sinomsbienla asociacinsistemtica entrelasformasdecono-
cimientoqueambostiposdedatospuedenhacer accesibles. La entrevista epis-
dica producepresentacionesrelacionadasconel contextoenforma de narracin,
porque stassehallanms prximasa lasexperienciasy sucontextogenerativo
queotrasformasde presentacin. Por otra parte, hacenlosprocesosdeconstruir
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Lasnarracionescomodatos ! 19
Conocimiento semntico
Situacin2
Argumentoy
presentacin
terica
Situacin3
Presentacin
narrativa
Conocimiento episdico
FIGURA9.1:Formas deconocimientoenlaentrevista episdica
realidadesms fcilmenteaccesiblesquelosenfoquesquesedirigena conceptos
abstractosy respuestasenunsentidoestricto. Perola entrevista episdica noes
unintentodeestilizar artificialmentelasexperienciascomoun"todonarrable". Por
el contrario, seinicia enlasformas episdico-situativasdeconocimientodela
experiencia. Enla entrevista sepresta especial atencina lassituacionesoepiso-
diosenlosqueel entrevistadoha tenidoexperienciasqueparecenser relevantes
para la pregunta del estudio. El entrevistadopuedeescoger tantola forma dela
presentacin(descripcino narracin) dela situacincomola seleccindeotras
situacionesconformea aspectosderelevancia subjetiva. Envariosdominios, la
entrevista episdica facilita la presentacindelasexperienciasenuna forma gene-
ral, comparativa, y al mismotiempoasegura queesassituacionesy episodiosse
cuentanensuespecificidad. Por tanto, incluyeuna combinacindenarraciones
orientadasa contextossituativoso episdicosy argumentacionesquedespegan
estoscontextosa favor del conocimientoconceptual y orientadoa reglas. La com-
petencia narrativa del entrevistadoseutiliza sindepender deencerronasy sinfor-
zar al entrevistadoa finalizar la narracinencontra desusintenciones.
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120 Introduccina la investigacincualitativa
El emen t o s de l a ent r evi st a epi sdi ca
El elementocentral deesta forma deentrevista esla invitacinperidicaa
presentar narracionesdesituaciones3 (por ejemplo, "Mirando atrs, cul fuesu
primer encuentroconla televisin?Podra contarmeesa situacin?"). Tambin
sepuedenmencionar cadenasdesituaciones("Podra contarme cmopasel
da ayer, y dndey cundola tecnologa desempeunpapel en l?").Sepre-
para una gua deentrevista para orientar al entrevistador hacia losdominios
temticospara losqueserequiereesta narracin.Para familiarizar al entrevista-
doconesta forma deentrevista, seexplica primerosuprincipio bsico(por ejem-
plo: "Enesta entrevista, le pedirrepetidasvecesquecuentesituacionesenlas
quehaya tenidociertasexperienciasconla tecnologa engeneral ocontecno-
logasespecficas").Otroaspectosonlas fantasasdel entrevistadorespectoa
loscambiosesperadosotemidos("Quavancesespera enel rea delosorde-
nadoresenunfuturo prximo?Imagineuna situacinquemedejeclara esta evo-
luciny cuntemela").Complementanestosincentivosnarrativospreguntasque
pidenal entrevistadosusdefinicionessubjetivas("Quasocia hoy conla pala-
bra 'televisin'?")y relacionesabstractivas("Ensu opinin, quin debera ser
responsabledel cambiodebidoa la tecnologa, quinpuedeodebeasumir la res-
ponsabilidad?") comoel segundograncomplejodepreguntasdirigidasa acceder
a laspartes semnticasdel conocimientocotidiano.
Ejemplo: El cambio tecnolgicoenla vida cotidiana
Enunestudiocomparativo(Flick, 1996), serealizaron27 entrevistas epis-
dicassobrela percepciny la evaluacindel cambio tecnolgicoenla vida coti-
diana. Para poder analizar diferentesperspectivassobreesta cuestin, seentre-
vista ingenierosdela informacin, cientficossocialesy docentescomo
miembrosdeprofesionesqueseocupandela tecnologa endiferentegrado
(comoaquellosquedesarrollanla tecnologa, y comousuariosprofesionalesy
cotidianosde sta).La entrevista mencionloscampos temticossiguientes: la
"biografa tecnolgica" del entrevistado(el primer encuentroquerecordara con
la tecnologa, suexperiencia msimportanteasociada a ella) y suvida cotidiana
tecnolgica (dndey cundola tecnologadesempeuna parteen cmopas
el da deayer; losdominiosdela vida cotidiana comoel trabajo, el ocio, el hogar
y la tecnologa).
Comorespuesta al incentivonarrativo"Si intenta recordar, cul fuesupri-
mer encuentroconla tecnologa?Podra contar esa situacin?", se relat, por
ejemplo, la situacinsiguiente:
Digamosqueyoera una chica, soy una chica, perotengoquedecir que
estuvesiempreinteresada enla tecnologa o, y, bueno, medabanmuecas,
comoeshabitual. Y luegoen algnmomento, mi gransueo, untren, y ah,
s esetren, lo monty selopusea mi hermana enla partede atrsenla
cabeza, y entonceslasruedecitasgirarony el cabello quedatrapadoenlas
ruedasdel tren, y se acabla tecnologa, porqueluegomi hermana tuvoque
3 LossiguientesejemplosdepreguntassehantomadodeFlick (1996).
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Lasnarracionescomodatos 121
ir al peluquero, fueprecisoromper el tren, fuemuy complicado, se quedsin
peloenla cabeza, todos decan: "Oh, quhorrible", yo llorporquerompie-
ronmi tren. sefueya el final dela tecnologa.Por supuesto, yono tena ni
dea deloque haba pasado, no tena ni dea deloque pasara.Nosquse
apoderdem, por qu tena al demonioenm. Ella estaba sentada por all
y pens: "Ponleel trenenla cabeza". Cuntotiempo juguconel trenantes,
nolosrealmente. Probablementenomuchotiempo, y era ungrantren. S,
luegose acabduranteuntiempo. Fueuna experiencia, una experiencia no
muy positiva.
Otroejemploesla situacinsiguiente, queserecuerda comoprimer encuen-
troconla tecnologa:
S, lasluces elctricasenel rbol deNavidad, yo conoca esoya en
aquella poca, s y esomeha causadouna profunda impresin. Vea esas
velasenlascasasdeotrosniosy enrealidad, actualmente dira queesoes
muchoms romntico, muchomsbello, peroenesa poca, por supuesto,
era impresionante, si giraba una vela, todoseapagaba, s, y cuandoyo
quera y esofueprecisamenteloque ocurrienlasprimerasvacacionesde
Navidad. Sonunasvacaciones, lospadresduermenms, y losniospor
supuestosedespiertanmuy temprano, salena ver el rbol deNavidadpara
seguir jugandoconlosregalos, algoquetuvieronquedejar dehacer en
Nochebuena y pudeencender entonceslasvelasdenuevoy todo brillotra
vez, y conlasvelasdecera esonoera as.
Una granpartedela entrevista secentraba enel usodediversas tecnologas
ejemplaresquedeterminanloscambiosenla vida cotidiana deuna manera extra-
ordinaria (el ordenador, la televisin).Para estosejemplos, semencionabandefi-
nicionesy experiencias. Comorespuesta a la pregunta "Quasocia ustedconla
palabra 'ordenador' hoy?", una mujer ingenierodela informacindiola siguiente
definicin:
Por supuesto, tengoquetener una concepcinabsolutamenteexacta
del ordenador... El ordenador, bien, ah, debetener unprocesador, debe
tener una memoria, sepuedereducir a una mquina deTuring. Estosde-
tallessonmuy tcnicos, esosignifica queunordenador nopuedehacer
otra cosa queir a la izquierda, ir a la derecha y escribir enuna cinta, eso
esunmodelodel ordenador. Y norelaciononada msconelloenprincipio.
Estosignifica, para m, queunordenador esuna mquinacompletamente
aburrida.
Lasconsecuenciasdel cambio tecnolgicoenlasdiferentes reas(por ejem-
plo, la vida familiar, la vida delosnios, etc.) seconsiderabana travsdelasdife-
rentes tecnologas.Encada una deestas reas, losincentivosnarrativossecom-
plementabanmediantepreguntasconceptuales-argumentativas(Cuadro9.2). Se
escribiunprotocolodecontextopara cada entrevista. Lasentrevistasmostraban
losaspectoscomunesdelasdiferentesvisiones, demanera queal final sepudo
formular una teora cotidiana del cambio tecnolgicoa travsdetodosloscasos.
Tambinlasentrevistas exponanlasdiferencias especficasdegrupoenlas
visiones, demanera quese poda documentar el intersespecficodecada gru-
popor esta teora cotidiana.
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Introduccina la investigacincualitativa
CUADRO 9.2: Ejemplosdepreguntasdela entrevista episdica
Qu significa la tecnologa para usted? Qu asocia ustedconla palabra "tecno-
loga"?
Mirando atrs,cul fuesuprimera experiencia conla tecnologa? Podra usted
hablarmedeesa situacin? ,
Si mira sucasa, qu papel desempea all la tecnologa y qu ha cambiadoen
ella? Cuntemeuna situacintpica.
Enqu ocasintuvosuprimer contactoconunordenador? Podra ustedhablar-
medeesa situacin?
Hancambiadosusrelacionesconotraspersonasdebidoa las tecnologas? Cun-
temeuna situacintpica.
Dgamequ hizoustedayer y enqu momentoduranteel da las tecnologasjuga-
ronsupapel.
Qu partesdesuvida estnlibresde tecnologa? Cuntemeuna situacintpica.
Qu le parecera a ustedla vida sin tecnologa? Hblemeacerca deuna situacin
deestetipo, o cuntemeunda tpico.
Si ustedconsidera la vida desushijos(losnios) hoy y la compara consupropia
infancia, cul esel papel quedesempea la tecnologa encada caso? Hblemede
una situacintpica quedejeestoclaropara ustedy para m.
Qu asocia hoy a la palabra "televisin"? Qu aparatoesrelevantepara eso?
Qu papel desempea hoy la televisinensuvida? Hblemedeuna situacintpica.
Qu determina si ve televisiny cundo? Hblemedeuna situacintpica deeso.
Mirando atrs,cul fuesuprimer encuentroconla televisin? Hblemedeesa
situacin.
Enqu ocasintuvola televisinsupapel msimportanteensuvida? Hbleme
deesa situacin.
Hay reasensuvida enlasquesienta temor cuandoentra la tecnologa? Hble-
medeuna situacintpica deesto.
Qu esloqueleproducela impresindequeunciertoelementode tecnologa o
unmecanismo estanticuado? Hblemeacerca deuna situacintpica.
Fuente: Flick, 1996.
Pr obl emas al r eal i zar l a ent r evi st a
Tambinseplantea aqu el problema general enlasentrevistasquegeneran
narraciones: quealgunaspersonastienenmayoresproblemasconla narracin
queotras. Pero aqu eslimitado, porquenosepideuna sola narracinglobal,
comoenla entrevista narrativa, sinoqueseestimulanvariasnarracionesdelimi-
tadas. El problema de cmotransmitir el principioderelatar ciertassituacionesal
entrevistadodebemanejarsecuidadosamentepara impedir quesemencionen
situaciones(enlasquesehantenidociertasexperiencias) peronosecuenten.
Comoenotrasformasdeentrevista, esuna condicinprevia esencial queel
entrevistador haya interiorizadorealmenteel principiodela entrevista. Por tanto,
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Lasnarracionescomodatos
123
tambinesnecesaria aqu una formacincuidadosa enentrevistasutilizan-
doejemplosconcretos. Esta formacinse debera centrar en cmomanejar la
gua deentrevista y, sobretodo, cmoestimular lasnarracionesy cuandosea
necesario cmoplantear preguntasde profundizacin.
Cont r i buci n al debat e met odol gi co gener al
Lasentrevistas episdicastratandeexplotar lasventajastantodela entrevis-
ta narrativa comodela entrevista semiestructurada. Utilizanla competencia del
entrevistadopara presentar lasexperienciasensucursoy contextocomonarra-
ciones. Losepisodioscomoobjetodeestasnarracionesy comoenfoquepara las
experienciaspertinentespara el sujetoenestudiopermitenunenfoquemscon-
cretoquela narracindela historia vital. Por otra parte, y encontrasteconla
entrevista narrativa, sepuedenanalizar conesteprocedimientolasrutinasy los
fenmenoscotidianosnormales. Para untema comoel cambio tecnolgico,estas
rutinaspuedenser taninstructivascomolospormenoresdela historia del entre-
vistadoconla tecnologa. Enla entrevista episdica,la amplituddelasexperien-
ciasnoselimita a aquellaspartesquesepuedenpresentar enuna narracin. El
entrevistador, al orientar a una seriedepreguntasclaveconrespectoa lassitua-
cionesquesehandecontar y losconceptosquedebendefinirse, tienems
opcionespara intervenir enel desarrollodela entrevista para dirigirla. As, la
situacinsumamenteunilateral y artificial dada enla entrevista narrativa sesusti-
tuye aqu por un dilogomsabiertoenel quelasnarracionesseutilizancomo
una forma dedato nicamente. Asociandonarracionesy secuenciasdepregun-
ta-respuesta, este mtodorealiza la triangulacindeenfoquesdiferentescomo
basepara la recogida dedatos.
Enc aj ar el mt odo en el p r oces o de i nvest i gaci n
Losantecedentes tericosdelosestudiosqueutilizanla entrevista episdica
estnenla construccinsocial dela realidaddurantela presentacindelasexpe-
riencias. El mtodose desarrollcomounenfoquepara lasrepresentaciones
sociales. Por tanto, laspreguntasde investigacinsehancentradohasta ahora
sobretodoenlasdiferencias especficasdegrupoenlasexperienciasy el cono-
cimientocotidiano. La comparacinentreciertosgruposesla meta del muestreo
deloscasos (vaseel CaptuloVII). La conexinentreuna comprensinlineal y
una circular del procesode investigacinsubyacea su aplicacin. Losdatosde
lasentrevistas episdicassedebenanalizar conlos mtodosdela codificacin
temtica y la terica (vaseel CaptuloXV).
Li mi t aci ones del mt odo
Apartedelosproblemasya mencionadosenla realizacindeentrevistas epis-
dicas, su aplicacinselimita al anlisisdel conocimientocotidianodeciertosobje-
tosy temas, y la propia historia delosentrevistadosconellos. Comoconotras
Ediciones Morata, S. L.
124 Introduccina la investigacincualitativa
entrevistas, noda accesoni a lasactividadesni a lasinteracciones. Sinembargo,
stassepuedenreconstruir a partir delospuntosdevista delosparticipantesy se
puedenclarificar lasdiferencias especficasdegrupoenestasexperiencias.
Las narraciones, entre la biografayel episodio
Lasentrevistasdirigidasprimariamentea lasnarracionesdelosentrevistados
recogenlosdatosenforma deuntodomsomenosamplioy estructurado, como
una narracindelashistoriasvitalesodelassituacionesconcretasenlasquese
hantenidociertasexperiencias. As, sonmsprecisasy sensiblesa lospuntosde
vista delosentrevistadosqueotrasentrevistasenlasquelostemasconcretosy
la manera enquesedebentratar estnmuy estructuradospreviamentepor las
preguntasquesehacen. Sinembargo, losprocedimientosquegenerannarracio-
nessebasan tambinenlasaportacionesy lasmanerasdeestructurar la situa-
cinderecogida dedatosdelosentrevistadores. Quforma de narracinsedeba
preferir comofuentededatosla narracinbiogrficaamplia enla entrevista
narrativa, ola narracindedetallesque estnasociadosa situacionesenla en-
trevista episdicasepuededecidir sloconrespectoa la pregunta deinvesti-
gaciny la cuestinenestudio. Estasdecisionesnosedebentomar a partir dela
fuerza postulada fundamentalmentedeun mtodocomparadocontodoslosde-
ms mtodosderecoger datos, comohacenpensar a veceslosdebatespro-
gramticosentornoa la entrevista narrativa. Una opcindistinta a convertir las
narracionesenmitosenesta manera programtica esreintroducir un dilogo
entreel entrevistador y el entrevistadoenla entrevista episdica. Una segunda
opcinesestimular este dilogoentrelosmiembrosenuna familia ennarracio-
nesconjuntasdelashistoriasfamiliares. Se analizarnstasenla segunda par-
tedel captulosiguiente.
Bibliografarecomendada
L a ent r evi st a nar r at i va
Losdosprimerostextostratanel tema dela investigacinbiogrfica,
mientrasqueel tercerointroduceel mtodoenla lengua inglesa.
BERTAUX, D. (Comp.) (1981): Biography andHistory: TheLifeHistoryApproachinSocial
Sciences. Beverly Hills, California: Sage.
DENZIN, N. K. (1988): InterpretiveBiography. Londres: Sage.
ROSENTHAL, G. (1993): "Reconstructionof LifeStories: Principiesof SelectioninGenera-
tingStoriesforNarrativeBiographical Interviews", TheNarrative Study of Lives,
1(1): pgs. 59-91.
L a ent r evi st a epi sdi ca
Enestostextos, sepuedenencontrar algunasaplicaciones y losante-
cedentes metodolgicosdela entrevista episdica.
Ediciones Morata, S. L.
Lasnarracionescomodatos
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FLICK, U. (1994a) "Social RepresentationsandtheSocial Constructionof Everyday Know-
ledge. Theoretical andMethodological Queries", Social ScienceInformation 33" pgi-
nas179-197. - ra
FLICK U. (1995a) "Social Representations", enR. HARR, J. SMITH y L. v. LANGENHOVE
(omps.), Hethinking Psychology. Londres: Sage: pgs. 70-96.
FLICK U. (2000) "EpisodioInterviewing", enM. BAUER y G. GASKELL (Comps.), Qualitative
Researching withText, ImageandSound: APractica!Handbook. Londres: Sage: pgi-
L a s nar r ac i ones , ent r e l a bi ogr af a y el epi sodi o
Para entrar msprofundamenteenundebatedeestascuestionesestos
dostrabajosdeBruner sonmuy instructivos.
BRUNER, J. (1987) "LifeasNarrative", Social Research, 54: pgs11-32
BRUNER, J. (1991) "TheNarrativeConstructionof Reality", Critical Inquiry. pgs. 1-21.
Ediciones Morata, S. L.