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Stanislav Grof

EL JUEGO
CSMICO
Exploraciones en las fronteras
de la conciencia humana
airos
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EL JUEGO CSMICO
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Stanislav Grof
EL JUEGO COSMICO
Exploraciones de las fronteras
de la conciencia humana
Traduccin del ingls de Alfonso Colodrn
K
editorial | \ airs
Numancia 117-121
08029 Barcelona
Espaa
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Ttulo original: THE COSMIC GAME
1998 by State University of New York
de la edicin castellana:
1998 by Editorial Kairs, S.A.
Publicado por acuerdo y con el permiso de S.U.N.Y.P.
Primera edicin: Mayo 1999
Cuarta edicin: Mayo 2008
ISBN-10: 84-7245-414-2
ISBN-13: 978-84-7245-414-9
Depsito legal: B-23.599/2008
Fotocomposicin: Beluga y Mleka, s.c.p. Crcega 267.08008 Barcelona
Impresin y encuademacin: Romany-Valls, S.A. Verdaguer, 1.08786 Capellades
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con la sociedad y el medio ambiente y cuenta con los requisitos necesarios para ser
considerado un libro amigo de los bosques.
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nicos, por fotocopias, por registro o por otros mtodos, salvo de breves extractos a efectos de
resea, sin la autorizacin previa y por escrito del editor o el propietario del copyright.
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AGRADECIMIENTOS
Este libro constituye un intento de resumir las visiones pene
trantes, filosficas y espirituales de mis cuarenta aos de itinera
rio personal y profesional dedicados a la exploracin de las fron
teras no cartografiadas de la psique humana. Ha sido un
peregrinaje complejo, difcil, que a veces ha supuesto muchos re
tos y que no podra haber recorrido solo. A lo largo de los aos he
recibido una inapreciable ayuda, inspiracin y aliento de nume
rosas personas. Algunas de ellas han sido amigos ntimos, otras,
maestros importantes, pero, en todo caso, casi todas ellas han
ejercido una gran influencia en mi vida en ambos roles. No pue
do darles las gracias a todas ellas una a una, pero algunas mere
cen una mencin especial.
Angeles Arrien, antroploga e hija de un creador de visio
nes, -un maestro espiritual de la tradicin mstica vasca- ha
sido durante muchos aos una verdadera amiga y una maestra
importante. Inspirndome en sus cuarenta aos de formacin y
prctica espirituales, ha sido un vivo ejemplo de cmo integrar
los aspectos femenino y masculino de nuestra psique y de cmo
recorrer la senda mstica con pies prcticos.
Gregory Bateson, pensador original y de gran influencia, y con
el que tuve el privilegio de compartir cientos de horas de inter
cambios de ideas personales y profesionales durante los dos aos
y medio en que ambos fuimos profesores titulares en el Instituto
Esalen, en Big Sur, California, fue para m uno de mis grandes
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El juego csmico
maestros y uno de mis amigos ms queridos. A lo largo de nues
tras conversaciones, nunca acept del todo la dimensin mstica.
Sin embargo, la lgica incansable de su mente inquisitiva suscita
ba una crtica incisiva del pensamiento mecanicista de la ciencia
que proporcion una gran apertura a la visin transpersonal.
La obra de David Bohm ha supuesto una de las contribucio
nes ms importantes a mis esfuerzos de establecer conexiones
entre mis propios hallazgos sobre la naturaleza y dimensiones de
la conciencia humana, por una parte, y la visin cientfica del
mundo por otra. Su modelo hologrfico del universo ha supuesto
un hallazgo inestimable para mis propias formulaciones tericas.
El hecho de que el modelo del cerebro de Karl Pribram se base
tambin en principios hologrficos ha sido especialmente impor
tante para elaborar este trabajo puente.
Joseph Campbell, brillante pensador, contador de historias,
extraordinario maestro y durante muchos aos un buen amigo,
me ense a entender el significado de la mitologa y su funcin
de puente para acceder a los territorios de lo sagrado. l ejerci
una poderosa influencia en mi propio pensamiento, y sus contri
buciones a mi vida personal fueron igualmente profundas. Hoy
da considero que la mitologa, tal como ha sido entendida por C.
G. Jung y Joseph Campbell, es de una importancia fundamental
para la psicologa, la espiritualidad y la religin.
El libro innovador de Fritjof Capra, El Tao de la Fsica, ejer
ci una enorme influencia en mi propia bsqueda intelectual. Al
mostrar la convergencia entre la fsica de la relatividad de los
quntums y las filosofas espirituales orientales, me hizo conce
bir la esperanza de que la espiritualidad y la psicologa transper
sonal llegaran un da a ser una parte imprescindible de un para
digma cientfico ms amplio. Esta obra me ayud enormemente
a liberarme de las limitaciones ideolgicas de mi propia forma
cin acadmica. Nuestra amistad a lo largo de aos ha sido una
gran fuente de inspiracin.
El hermano David Steindel-Rast, monje benedictino y filso
fo, me ha ayudado a entender la diferencia que existe entre espi
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Agradecimientos
ritualidad y religin. Ms concretamente, me ense a apreciar el
ncleo mstico del cristianismo y la naturaleza del mensaje origi
nal de Jess, que en mi juventud haban sido oscurecidos por la
compleja y desorientadora historia de las distintas iglesias cris
tianas.
Michael Harner, que ha sido capaz de integrar de una forma
nica su formacin acadmica como antroplogo y su iniciacin
chamnica en el Amazonas, es uno de mis mejores amigos y tam
bin un importante maestro. De l he sido capaz de aprender a
apreciar de un modo profundo, tanto terica como existencial-
mente, el chamanismo, que sigue siendo la religin y el arte de sa
nar ms antiguos de la humanidad. Esto ha sido para m un com
plemento importante a mis experiencias directas con chamanes de
Amrica del Norte, mejicanos, de Amrica del Sur y africanos.
Albert Hofmann ha ejercido indirectamente una influencia
ms profunda en mi vida profesional y personal que ninguna otra
persona. Su descubrimiento afortunado y casual de los poderosos
efectos psicodlicos del LSD me llev a tener la primera expe
riencia con esta sustancia en 1956, cuando estaba empezando mis
estudios de psiquiatra. Este experimento gener un profundo in
ters en los estados no ordinarios de conciencia y ha cambiado
toda mi vida, tanto personal como profesional.
Jack Kornfield es un buen amigo, colega, instructor espiritual
y un autntico maestro en el manejo de herramientas tiles en
la sala de meditacin y en la vida cotidiana. Ha sido capaz de reu
nir e integrar de una forma extraordinaria aos de entrenamiento
como monje budista y su formacin acadmica occidental en psi
cologa. Todos los que le hemos conocido, amigos y discpulos,
admiramos su compasin, su sabidura y su extraordinario senti
do del humor. Durante las dos dcadas en las que hemos estado
en contacto, hemos codirigido muchos seminarios y retiros. Pro
bablemente he aprendido de l ms sobre el budismo y la espiri
tualidad que de todos los libros que he ledo sobre estos temas.
Ervin Laszlo, el representante ms destacado de la filosofa
de sistemas y la teora de la evolucin general, ha ejercido una
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El juego csmico
importante influencia en mi vida profesional. Sus libros, en los
que ha logrado formular las lneas generales de una ciencia uni
ficada -de la materia, la vida y la mente-, as como las conversa
ciones personales que he mantenido con l, me han proporciona
do el marco conceptual ms adecuado para comprender mis
propias experiencias y observaciones. Estas conversaciones me
permitieron integrar mis descubrimientos en una visin del mun
do ms amplia que une la espiritualidad y la ciencia.
Ralph Metzner, psiclogo y psicoterapeuta, que ana una rara
combinacin de conocimiento acadmico riguroso, espritu
aventurero y preocupacin por la naturaleza y el futuro de la hu
manidad, ha sido desde nuestro primer encuentro, hace treinta
aos, un amigo y compaero en esta bsqueda especial. Tambin
ha sido un modelo slido para el mantenimiento de mi equilibrio
emocional y del rigor intelectual ante experiencias y observacio
nes inquietantes que suponan un reto.
Ram Dass, otro miembro de un ntimo crculo de amigos es
peciales, ha sido uno de los ms importantes maestros espiritua
les. Encarna una combinacin nica de todas las clases de yoga
-jana, bhakti, karma y raja- y ha desempeado en nuestra cul
tura el papel de buscador espiritual arquetpico que ha podido ex
presar con una enorme honradez todos los logros y fracasos de su
bsqueda espiritual. No recuerdo ni una sola vez a lo largo de
cada uno de nuestros numerosos encuentros que no me haya en
riquecido con alguna visin penetrante y alguna idea singular.
Rupert Sheldrake ha llamado mi atencin con una claridad in
cisiva e infrecuente sobre las limitaciones de la corriente domi
nante de la ciencia actual. Esto me ayud a estar ms abierto a
nuevas observaciones y a confiar en mi propio juicio, aunque mis
descubrimientos contradijeran los presupuestos metafsicos bsi
cos de los marcos conceptuales dentro de los que me haba for
mado. Encontr particularmente importante para mi trabajo su
nfasis en la necesidad de encontrar explicaciones adecuadas
para la forma, el patrn, el orden y el sentido.
Rick Tarnas, psiclogo, filsofo y astrlogo, ha sido uno de
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Agradecimientos
mis mejores amigos y una constante fuente de inspiracin de ide
as nuevas. Durante los aos que vivimos en el Instituto Esalen en
Big Sur, California, y ms recientemente en las clases que hemos
dado conjuntamente en el Instituto Californiano de Estudios In
tegrales (CHS), exploramos las correlaciones extraordinarias que
existen entre los estados holotrpicos de conciencia, la psicolo
ga arquetpica y la astrologa de los trnsitos. Gracias a su in
vestigacin metodolgica, Rick me ha ayudado a apreciar pro
fundamente el gran diseo que subyace en la creacin.
Charles Tart ha sido para m un ejemplo de acadmico bri
llante y consumado que ha tenido el valor, la honradez y la inte
gridad de mantener sin compromisos lo que cree que es verdad y
de seguir caminos heterodoxos de investigacin, aunque fueran
tan controvertidos y mal entendidos como la parapsicologa y la
espiritualidad. Le admiro y he aprendido mucho de l.
Francs Vaughan y Roger Walsh son pioneros y figuras rele
vantes en el campo de la psicologa transpersonal. Ella y l son
compaeros de vida y de trabajo, y les doy las gracias como pa
reja. Para m han sido una fuente de inspiracin continua, apoyo
y nimo. En sus conferencias, seminarios y escritos, as como en
su vida personal, han estado construyendo la posibilidad de inte
grar ciencia, espiritualidad y una vida armoniosa. Ha sido mara
villoso tenerles como amigos y colegas.
Ken Wilber ha contribuido ms que nadie a establecer los fun
damentos filosficos slidos de una futura reconciliacin de la
ciencia y la espiritualidad. Su serie de libros pioneros han sido
una verdadera hazaa, al brindar una sntesis extraordinaria de
datos procedentes de una amplia variedad de reas y disciplinas,
tanto orientales como occidentales. Aunque ocasionalmente he
mos estado en desacuerdo sobre detalles, su obra ha sido para m
una rica fuente de informacin, estmulo y desafo conceptual.
Tambin aprecio enormemente sus comentarios crticos sobre
esta obra.
Siento igualmente un enorme agradecimiento hacia John Bu-
chanan por la inspiracin y el humor que aport a nuestras vidas
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y por el generoso apoyo que ha brindado a mi trabajo a lo largo
de todos estos aos. Por ltimo, aunque no por ello es menos im
portante, me gustara expresar la elevada estima en que tengo a
Robert McDermott, presidente del Instituto Californiano de Es
tudios Integrales, por la extraordinaria generosidad y apertura de
espritu con la que apoya y alienta el libre intercambio de ideas
en el controvertido campo de la psicologa transpersonal. Tam
bin le estoy agradecido por los reflexivos e inestimables co
mentarios que me hizo tras leer el manuscrito de este libro.
Mi agradecimiento especial se dirige a los miembros ms in
mediatos de mi familia con los que he compartido el entusiasmo
y las vicisitudes de mi tormentoso itinerario personal y profesio
nal, y que han sido una fuente constante de apoyo y aliento: mi
esposa Christina, mi hermano Paul y mis padres ya fallecidos.
Christina y yo hemos desarrollado juntos el mtodo de respira
cin holotrpica, que ha constituido una importante fuente de da
tos para este libro y que he utilizado en nuestros talleres y forma
cin en todo el mundo. Siento una profunda gratitud por todo lo
que ella ha contribuido al itinerario espiritual que hemos com
partido a lo largo de aos. Me gustara tambin expresar mi apre
cio a Cary y Tav Sparks, que han desempeado un importante
papel en mi vida al ser amigos ntimos y, al mismo tiempo, cola
boradores de plena confianza, altamente competentes y entrega
dos a su labor.
Muchas personas cuyas contribuciones a este libro fueron ab
solutamente esenciales y fundamentales tendrn que permanecer
annimas. Me estoy refiriendo aqu a los miles de personas con
las que he trabajado a lo largo de los aos y que han comentado
conmigo sus experiencias y visiones profundas de los estados no
ordinarios de conciencia. Siento un gran respeto por su valor en
explorar las dimensiones ocultas de la realidad y una gran grati
tud por la apertura y honradez con la que han compartido conmi
go sus extraordinarias aventuras. Sin ellas, este libro no podra
haber sido escrito.
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1. INTRODUCCIN
La experiencia ms hermosa que podemos tener es la del miste
rio... Aqul a quien esta emocin le es desconocida y que ya no
puede hacer un alto para maravillarse y entrar en un rapto de so
brecogimiento, est ya muerto.
A lbert E instein
Utiliza la luz que tienes dentro para recuperar tu natural claridad
de visin.
L a o - T se
Este libro aborda algunas de las preguntas ms fundamentales
de la existencia que los seres humanos se han estado haciendo
desde tiempo inmemorial. Cmo naci nuestro universo? Es el
mundo en que vivimos un simple producto de procesos mecni
cos en el que slo interviene una materia inanimada, inerte y re
activa? Tenemos que admitir la existencia de una inteligencia
csmica superior y responsable de la creacin y de la evolucin
del cosmos? Puede explicarse la realidad material slo con las
leyes naturales o comporta fuerzas y principios que se escapan a
las descripciones de dichas leyes?
Cmo podemos armonizar dilemas como lo finito del tiem
po y del espacio frente a la eternidad y a lo infinito? Cul es el
origen del orden, de la forma y del sentido del universo? Cul es
la relacin entre la vida y la materia, y entre la conciencia y el ce
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El juego csmico
rebro? Muchos de los temas que sondearemos en este libro han
tenido una gran relevancia para la vida cotidiana. Cmo podra
mos entender el conflicto aparente entre el bien y el mal, el mis
terio del karma y de la reencarnacin, y el problema del sentido
de la vida humana?
stas no son preguntas que se formulen habitualmente en el
contexto de la prctica psiquitrica o de la investigacin psicolgi
ca. No obstante, en mi trabajo como psiquiatra, estas preguntas han
surgido de una forma espontnea y con una urgencia extraordinaria
en la mente de muchas de las personas con las que he trabajado.
Esto se ha debido al inusual mbito de estudio que ha sido mi prin
cipal centro de inters durante los cuarenta aos de mi vida profe
sional: la investigacin de los estados no ordinarios de conciencia.
Este inters comenz de una forma totalmente inesperada y
espectacular en 1956, slo pocos meses despus de haber obte
nido la licenciatura en medicina, cuando me present como vo
luntario para un experimento con LSD en el Departamento de
Psiquiatra de la facultad de medicina de Praga, en Checoslova
quia. Esta influencia influy profundamente en mi vida personal
y profesional y me proporcion la inspiracin para comprome
terme a lo largo de mi vida en la investigacin de la conciencia.
Aunque he estado interesado en todo el espectro de los estados
no ordinarios de conciencia, he tenido una experiencia ms perso
nal con la investigacin psicodlica, el trabajo teraputico con per
sonas que atraviesan crisis psicoespirituales espontneas y la respi
racin holotrpica, mtodo que he desarrollado conjuntamente con
mi esposa Christina. En la terapia psicodlica, los estados no ordi
narios de conciencia son inducidos por medios qumicos; en los ca
sos de emergencia espiritual se producen espontneamente y por ra
zones desconocidas en medio de la vida cotidiana; en la respiracin
holotrpica son facilitados por una combinacin de respiracin ace
lerada, msica evocadora y una forma concreta de poner atencin
en el trabajo corporal. En este libro me basar en estos tres campos,
puesto que las comprensiones penetrantes de todos ellos son muy
similares, cuando no idnticas.
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Introduccin
La investigacin de la conciencia y la filosofa perenne
En mis anteriores publicaciones he descrito las importantes
implicaciones que tiene el estudio sistemtico de los estados no
ordinarios de conciencia para la comprensin de los trastornos
emocionales y para la psicoterapia (Grof 1985, 1992). Este libro
tiene un enfoque mucho ms amplio y general: explora las com
prensiones profundas y extraordinarias, tanto filosficas como
metafsicas y espirituales, que han surgido a lo largo de este tra
bajo. Las experiencias y observaciones de esta investigacin han
revelado importantes aspectos y dimensiones de la realidad que
habitualmente estn ocultos a nuestra conciencia cotidiana.
A lo largo de siglos, estas experiencias y los mbitos de la
existencia que desvelan han sido descritos en el contexto de fi
losofas espirituales y de tradiciones msticas como el vedanta,
el budismo hnayna y el mahyna, el taosmo, el sufismo, el
gnosticismo, el misticismo cristiano, la cbala y muchos otros
sistemas espirituales muy sofisticados. Los descubrimientos de
mi investigacin y los de la investigacin contempornea sobre
la conciencia en general confirman y apoyan esencialmente las
tesis de estas antiguas enseanzas. En consecuencia, dichos des
cubrimientos se hallan radicalmente en conflicto con la mayora
de los presupuestos fundamentales de la ciencia materialista en
lo que se refiere a la conciencia, la naturaleza humana y la natu
raleza de la realidad. Claramente indican que la conciencia no es
un producto del cerebro, sino un principio primordial de la exis
tencia y que, adems, desempea un papel esencial en la creacin
del mundo fenomnico.
Esta investigacin tambin cambia radicalmente nuestro con
cepto de la psique humana, al mostrar que, cuando alcanza todo
su potencial, la psique de cada uno de nosotros est esencialmen
te en armona con toda la existencia y, en ltima instancia, tiene
la misma identidad que el principio csmico creador en s mis
mo. Aunque esta conclusin desafa seriamente la visin del
mundo de las sociedades tecnolgicas actuales, concuerda total
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El juego csmico
mente con la imagen de la realidad que se encuentra en las gran
des tradiciones espirituales y msticas del mundo, y que el escri
tor y filsofo angloamericano Aldous Huxley denomin filoso
fa perenne (Huxley 1945).
Las investigaciones modernas sobre la conciencia han gene
rado importantes datos que apoyan las tesis bsicas de la filoso
fa perenne y han revelado la existencia de un gran diseo signi
ficativo que subyace a toda la creacin; igualmente han mostrado
que toda la existencia est impregnada de una inteligencia supe
rior. A la luz de estos nuevos descubrimientos la espiritualidad se
afirma como un empeo importante y legtimo de la vida huma
na, puesto que refleja una dimensin crtica de la psique humana
y del orden del universo. Las tradiciones msticas y las filosofas
espirituales del pasado han sido desechadas a menudo e incluso
ridiculizadas por ser irracionales y anticientficas. Es ste un
juicio desinformado, infundado y carente de toda justificacin.
Muchos de los grandes sistemas espirituales son productos de si
glos de una profunda exploracin de la psique y la conciencia hu
manas que en muchos aspectos se parece a la investigacin cien
tfica.
Estos sistemas ofrecen instrucciones detalladas sobre los m
todos de inducir experiencias espirituales en las que basan sus te
sis filosficas. Para ello han reunido sistemticamente datos ex
trados de estas experiencias y los han sometido a un consenso
colectivo de validacin, generalmente a lo largo de un perodo de
muchos siglos. stas son exactamente las etapas necesarias para
obtener un conocimiento vlido y fiable en cualquier campo de
investigacin cientfica (Smith 1976; Wilber 1997). Es muy alen
tador el que las afirmaciones de diversas escuelas de filosofa pe
renne puedan ahora sostenerse por datos procedentes de la inves
tigacin actual sobre la conciencia.
Los enfoques de introspeccin que hacen posible esta valida
cin, tal como se describen en este libro, no exigen el mismo gra
do de compromiso y sacrificio personal que las antiguas prcti
cas espirituales. Por otro lado, son ms accesibles y prcticos
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Introduccin
para los occidentales que estn atrapados en la complejidad de la
vida moderna. El uso de psicodlicos ha sido desvirtuado por la
generalizacin de una experimentacin sin supervisin y actual
mente se halla seriamente obstaculizado por una serie de restric
ciones administrativas y legales. Sin embargo, la respiracin ho-
lotrpica es un mtodo que est al alcance de cualquier persona
interesada en investigar la validez de las comprensiones descritas
en este libro. Las experiencias de nuestros talleres realizados en
todo el mundo y la retroalimentacin que hemos recibido de va
rios centenares de personas que han completado nuestra forma
cin y facilitan actualmente sesiones de respiracin holotrpica
me han convencido de que las observaciones que he descrito en
este libro son plenamente experimentables.
Estados holotrpicos de conciencia
Antes de empezar a explorar las comprensiones penetrantes
de mi trabajo, espirituales y filosficas, me gustara explicar en
qu sentido utilizo en este libro la expresin estados no ordina
rios de conciencia. Mi inters fundamental es el de centrarme en
experiencias que supongan una fuente til de datos sobre la psi
que humana y la naturaleza de la realidad, particularmente aqu
llos que revelan diversos aspectos de la dimensin espiritual de la
existencia. Me gustara igualmente examinar el potencial sana
dor, transformador y evolutivo de dichas experiencias. A este res
pecto, la expresin estados no ordinarios de conciencia es dema
siado general, puesto que incluye una amplia gama de estados
que no son interesantes o relevantes desde este punto de vista.
La conciencia puede ser profundamente modificada por una
variedad de procesos patolgicos: por traumas cerebrales, por in
toxicaciones con venenos, por infecciones o por procesos dege
nerativos y circulatorios del cerebro. Sin duda, estas diversas
condiciones fsicas pueden tener como consecuencia profundos
cambios mentales que podran incluirse en la categora de esta
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El juego csmico
dos no ordinarios de conciencia. Sin embargo, lo que producen
son delirios parciales o psicosis orgnicas, estados que son
muy importantes clnicamente, pero que no son relevantes para
nuestra exposicin. Las personas que padecen estados de delirio
se caracterizan por una prdida de orientacin. Pueden estar con
fundidas hasta tal punto que no saben quines son, ni dnde es
tn o en qu mes o ao viven. Como caracterstica tpica mani
fiestan una perturbacin de las funciones intelectuales y padecen
una amnesia inmediata respecto a las experiencias que acaban de
tener.
Por ello reducir esta exposicin a un amplio e importante
subgrupo de estados no ordinarios de conciencia a los que la psi
quiatra contempornea no ha dado un trmino especfico. Como
estoy convencido de que merecen distinguirse del resto y ser si
tuados en una categora especial, he acuado para ellos el nom
bre de holotrpicos (Grof 1992). Esta palabra compuesta signifi
ca literalmente orientada a la totalidad o que se mueve en
direccin a la totalidad (de la palabra griega holos = todo, y tre-
pein = moverse hacia o en direccin a algo). El significado com
pleto de este trmino y la justificacin de su utilizacin se irn
aclarando a lo largo de este libro. El trmino sugiere que en nues
tro estado cotidiano de conciencia no estamos realmente enteros;
estamos fragmentados e identificados slo con una pequea frac
cin de lo que realmente somos.
Los estados holotrpicos se caracterizan por una transforma
cin especfica de la conciencia acompaada de cambios percep
tivos en todas las zonas sensoriales, con emociones intensas, a
menudo inslitas, y con profundas alteraciones de los procesos
de pensamiento. Tambin suelen hallarse asociadas con una va
riedad de intensas manifestaciones psicosomticas y de formas
de comportamiento no convencionales. La conciencia se ve mo
dificada cualitativamente de una forma profunda y fundamental,
pero, a diferencia de los estados de delirio, no se ve gravemente
impedida. En los estados holotrpicos experimentamos la intru
sin de otras dimensiones de existencia que pueden ser muy in
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Introduccin
tensas e incluso abrumadoras. Sin embargo, al mismo tiempo, so
lemos permanecer plenamente orientados y no perdemos total
mente el contacto con la realidad cotidiana. Por el contrario, ex
perimentamos simultneamente dos realidades muy diferentes.
Los cambios extraordinarios de apreciacin sensorial repre
sentan un aspecto muy importante y caracterstico de los estados
holotrpicos. Con los ojos abiertos, es tpico ver profundos cam
bios en las formas y colores del entorno. Cuando cerramos los
ojos podemos ser desbordados por imgenes procedentes de
nuestra historia personal y del inconsciente colectivo. Todo esto
puede ir acompaado de una amplia variedad de experiencias en
las que participan todos los sentidos: sonidos diversos, sensacio
nes fsicas, olores y sabores.
Las emociones asociadas con los estados holotrpicos cubren
un amplio espectro que se extiende mucho ms all de los lmites
de nuestra experiencia cotidiana. Abarcan desde sentimientos de
xtasis, bienaventuranza celestial y paz que sobrepasa toda
comprensin, a episodios de terror abismal, clera insuperable,
profunda desesperacin, culpabilidad devoradora y otras formas
de extremo sufrimiento emocional. La intensidad de estas expe
riencias de agona puede compararse a las descripciones de las
torturas del infierno en algunas de las grandes religiones del
mundo. Las sensaciones fsicas que acompaan a estos estados se
hallan igualmente polarizadas. Dependiendo del contexto de la
experiencia, pueden abarcar desde una sensacin de salud y bie
nestar extraordinarios, un funcionamiento fisiolgico ptimo y
sensaciones sexuales orgsmicas de enorme intensidad, a una ex
trema incomodidad, como dolores insoportables, opresin, nu
seas o sentimientos de asfixia.
Un aspecto particularmente interesante de los estados holo
trpicos es el efecto que tienen sobre los procesos de pensamien
to. El intelecto no se ve disminuido, pero funciona de una forma
significativamente diferente de su funcionamiento cotidiano.
Aunque podamos no ser capaces de confiar en estos estados o en
nuestro juicio para los asuntos prcticos ordinarios, podemos ser
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literalmente desbordados por una informacin nueva y digna de
ser tenida en cuenta sobre una gran variedad de temas. Podemos
alcanzar profundas comprensiones psicolgicas en relacin con
nuestra historia personal, la dinmica inconsciente, las dificulta
des emocionales y los problemas interpersonales. Tambin pode
mos tener la experiencia de revelaciones extraordinarias relativas
a diversos aspectos de la naturaleza y del cosmos, y que trascien
den nuestra formacin educativa e intelectual. Las comprensio
nes penetrantes ms interesantes a las que se tiene acceso en los
estados holotrpicos giran alrededor de temas filosficos, meta-
fsicos y espirituales. La exploracin de estas comprensiones pe
netrantes constituye el centro de inters de este libro.
Comprensiones profundas, filosficas y espirituales de
los estados holotrpicos
El contenido de los estados holotrpicos de conciencia es con
frecuencia filosfico y mstico. En estos episodios podemos vivir
secuencias de muerte y renacimiento psicoespiritual o sentimien
tos de unidad con otras personas, la naturaleza, el universo y
Dios. Podemos desvelar lo que parecen ser recuerdos de otras en
carnaciones, encontrar poderosos seres arquetpicos, comunicar
con entidades desencarnadas y visitar numerosos territorios mi
tolgicos. El rico espectro de estos estados tambin incluye ex
periencias fuera del cuerpo, durante las que la conciencia desen
carnada mantiene la capacidad de percepcin ptica y puede
observar con precisin desde ngulos y distancias inusuales los
acontecimientos que se producen en el entorno inmediato del
cuerpo o en lugares distintos y remotos.
Las experiencias holotrpicas pueden ser inducidas mediante
una variedad de tcnicas antiguas y aborgenes, o tecnologas de
lo sagrado. Estos procedimientos combinan de diversas formas
el batir del tambor, vibraciones acsticas, sonidos de campanas o
gongs, el canto, la danza rtmica, cambios de respiracin y el cul
El juego csmico
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Introduccin
tivo de formas especiales de atencin. Pueden incluir un intenso
aislamiento social y sensorial, el ayuno, la privacin del sueo, la
deshidratacin e incluso drsticas intervenciones fsicas, como
heridas para hacer sangrar, laxantes y purgas de gran efecto, o el
infligir dolores agudos. Una tecnologa particularmente eficaz de
lo sagrado ha consistido en la utilizacin ritual de plantas y sus
tancias psicodlicas. Estas tcnicas alteradoras de la mente han
desempeado un papel esencial en la historia ritual y espiritual de
la humanidad. La induccin de estados holotrpicos ha sido ab
solutamente esencial para el chamanismo, los ritos de paso y
otras ceremonias de las culturas nativas. Tambin fue el elemen
to clave de los antiguos misterios de muerte y renacimiento que
se llevaban a cabo en diferentes partes del mundo y que florecie
ron particularmente en el rea del Mediterrneo. Las experien
cias holotrpicas han sido igualmente importantes para diversas
ramas msticas de las grandes religiones del mundo. Estas tradi
ciones esotricas han desarrollado una diversidad de tecnologas
de lo sagrado, de mtodos especficos para inducir dichas expe
riencias. A ellas pertenecen diversas formas del yoga, la medita
cin y tcnicas de concentracin, el canto a varias voces, el giro
de los derviches, las prcticas ascticas, el cristianismo hesicasta
u oracin de Jess y muchas otras.
En la actualidad, el espectro de tcnicas alteradoras de la
mente se ha enriquecido considerablemente. Los enfoques clni
cos que incluyen el uso de alcaloides puros abarcan las plantas
psicodlicas o las sustancias psicodlicas de sntesis, y mtodos
eficaces de psicoterapia vivencial, como la hipnosis, la terapia
primal, el renacimiento y la respiracin holotrpica. El ms po
pular de los mtodos de laboratorio para inducir estados holotr
picos ha sido la privacin sensorial, que se basa en diversos gra
dos de reduccin de los estmulos sensoriales. Otro mtodo muy
bien conocido es el biofeedback, que posibilita utilizar la infor
macin sobre los cambios que se producen en las propias ondas
cerebrales, como orientacin para llegar a determinados estados
de conciencia. Muchos aparatos electrnicos utilizan el principio
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El juego csmico
de induccin o conduccin de las ondas cerebrales a travs
de diversos estmulos acsticos y pticos.
Es importante recalcar que episodios de estados holotrpicos
de diversa profundidad y duracin pueden tambin ocurrir de
forma espontnea, sin ninguna causa especfica e identificable y,
frecuentemente, contra la voluntad de las personas implicadas.
Puesto que la psiquiatra moderna no distingue entre los estados
msticos o espirituales y los episodios psicticos, a las personas
que experimentan esos estados se les suele diagnosticar como en
fermas mentales, se las hospitaliza y se las somete a un trata
miento rutinario a base de frmacos supresivos. Mi esposa Chris-
tina y yo hemos sugerido que muchos de estos estados son en
realidad crisis psicoespirituales o casos de emergencia espiritual.
Si pueden entenderse stos adecuadamente y las personas que los
atraviesan son apoyadas por facilitadores con experiencia, episo
dios de este tipo pueden conducir a la sanacin psicosomtica, la
apertura espiritual, una transformacin positiva de la personali
dad y la evolucin de la conciencia (Grof y Grof 1990).
Sabidura antigua y ciencia moderna
Como hemos visto por lo descrito anteriormente, las experien
cias holotrpicas constituyen el denominador comn de muchas
prcticas que, a lo largo de siglos, han conformado la vida ritual,
espiritual y cultural de muchos grupos humanos. Este tipo de ex
periencia ha constituido la principal fuente de cosmologas, mito
logas, filosofas y sistemas religiosos que describen la naturaleza
espiritual del cosmos y de la existencia. Son la clave para entender
la vida espiritual de la humanidad, desde el chamanismo y las ce
remonias sagradas de las tribus aborgenes hasta las grandes reli
giones del mundo. Pero adems, y esto es lo ms importante, pro
porcionan lneas prcticas e inestimables de orientacin para
establecer una estrategia de vida suficientemente rica y satisfacto
ria para alcanzar la realizacin mxima de nuestro potencial crea
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Introduccin
tivo. Por todas estas razones es importante que los cientficos occi
dentales se liberen de sus prejuicios materialistas y sometan los es
tados holotrpicos a una investigacin sistemtica y ecunime.
Yo he estado profundamente interesado en todas las categoras
de estados holotrpicos de conciencia mencionados anteriormen
te y he tenido importantes experiencias personales en muchos de
ellos. Sin embargo, como ya he mencionado la mayor parte de mi
trabajo profesional se ha desarrollado en el campo de la terapia
psicodlica, la respiracin holotrpica y los casos de emergen
cia espiritual. Aunque las experiencias observadas en estas tres
situaciones difieren en cuanto a los desencadenantes que los ini
cian, parecen ser extraordinariamente similares en lo que respec
ta a su contenido vivencial y a las comprensiones profundas, de
tipo espiritual y filosfico, que comportan.
A lo largo de mi carrera profesional he dirigido personalmen
te ms de mil sesiones psicodlicas con sustancias como el LSD,
la psilocibina, la mescalina, la dipropil-triptamina (DPT) y la
metileno-dioxi-anfetamina (MDA), y he tenido acceso a ms de
dos mil sesiones dirigidas por mis colegas. Una proporcin sig
nificativa de estas sesiones tuvieron que ver con pacientes psi
quitricos que padecan diversas formas de trastornos emociona
les y psicosomticos, como depresin, psiconeurosis, trastornos
psicosomticos, alcoholismo y drogodependencia.
Otro gran grupo lo constituan pacientes que padecan diver
sas formas de cncer, en su mayor parte terminal. En ese estudio,
el objetivo no consista slo en aliviar la angustia emocional y el
agudo dolor fsico que acompaa a esta enfermedad, sino tam
bin ofrecer a esos pacientes una oportunidad de lograr estados
msticos para aliviar su miedo a la muerte, cambiar su actitud ha
cia ella y transformar su experiencia de lo que supone morir. Los
restantes sujetos eran voluntarios normales, como psiquiatras,
psiclogos, trabajadores sociales, clrigos, artistas y cientficos
pertenecientes a diversas disciplinas, que se presentaban volunta
riamente para participar en sesiones psicodlicas en bsqueda de
comprensin y visin interior.
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El juego csmico
Las sesiones de respiracin eran llevadas a cabo en el contex
to de un programa de entrenamiento a largo plazo de profesiona
les y de seminarios vivenciales, en los que participaban personas
representativas de todos los estratos sociales. A lo largo de los
aos, mi esposa Christina y yo hemos supervisado ms de 30.000
sesiones holotrpicas, la mayora de ellas realizadas en grupos, y
slo excepcionalmente con una sola persona a nivel individual.
Adems de la experimentacin con sustancias psicodlicas y la
respiracin holotrpica, tambin he trabajado con muchas perso
nas que atravesaban crisis psicoespirituales espontneas. Esto ha
ocurrido ocasionalmente como parte de mi vida personal y pro
fesional y no se haca sistemticamente como un proyecto espe
cfico. Al escribir este libro he utilizado los historiales que he re
cogido durante ms de cuarenta aos de trabajo en el campo de
los estudios sobre la conciencia. Me he centrado especficamen
te en aquellas partes de los historiales que describan experien
cias y observaciones relacionadas con cuestiones bsicas, ontol-
gicas y cosmolgicas. Para mi sorpresa, lo que emerga de estos
relatos de estados holotrpicos era una amplia alternativa lgica
mente coherente a la comprensin de la naturaleza humana y de
la existencia formulada por la ciencia materialista, que hoy da
representa la ideologa oficial de la civilizacin industrial occi
dental.
Las personas que experimentan estados holotrpicos y los in
tegran eficazmente no desarrollan puntos de vista del mundo
idiosincrticos y engaosos que acarreen distorsiones inconexas
de la realidad objetiva. Descubren diversos aspectos parciales
de una gran visin sobre un universo creado e impregnado por
una inteligencia csmica superior. En ltima instancia, este cos
mos impregnado de alma est en armona con su propia psique y
su conciencia. Estas comprensiones profundas muestran una si
militud notable con la comprensin de la realidad que ha emergi
do repetidamente, a menudo de forma independiente, a lo largo
de la historia y en diferentes partes del mundo. En muchas va
riantes, esta visin de la realidad ha sido compartida por todas las
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Introduccin
personas que han tenido la oportunidad de complementar su ex
periencia cotidiana de la realidad material con las percepciones
penetrantes de los estados holotrpicos de conciencia.
Estos descubrimientos anuncian una buena nueva a millones
de occidentales y miembros de las sociedades tecnologizadas que
han tenido diversas formas de experiencias holotrpicas y que no
han podido integrarlas dentro del sistema de creencias dominan
tes de sus culturas. A causa de este desajuste, muchos de ellos
han llegado a poner en cuestin su propia cordura o han sido
cuestionados por los dems, incluidos los profesionales de la sa
lud mental a los que recurrieron en bsqueda de consejo o ante
los que fueron llevados en contra de su voluntad. El estudio de
los estados holotrpicos reivindica a estas personas y revela los
fallos de la psiquiatra contempornea. Tambin muestra una ne
cesidad urgente de hacer una revisin y un cuestionamiento de
nuestra comprensin de la naturaleza humana y de la naturaleza
de la realidad.
A medida que los avances revolucionarios de diversas disci
plinas de la ciencia moderna continan deshaciendo el espejismo
de la visin del mundo materialista ya superada, empezamos a
ver el esbozo de una nueva comprensin ms amplia de nosotros
mismos, de la naturaleza y del universo. Cada vez es ms claro
que este enfoque alternativo y emergente de la existencia inte
grar ciencia y espiritualidad, e introducir importantes elemen
tos de la sabidura antigua en nuestro mundo tecnolgico. Ya en
este momento, tenemos mucho ms que un simple mosaico inco
herente de teoras revolucionarias o un vago esbozo de dicha vi
sin. Ervin Laszlo ya ha proporcionado una brillante sntesis de
los avances tericos ms importantes de los diversos campos de
la ciencia moderna (Laszlo 1993). Ken Wilber ha formulado un
extraordinario marco interdisciplinario que proporciona los ne
cesarios fundamentos filosficos para dicha comprensin inte
gral de la realidad (Wilber 1995, 1996, 1997).
Obviamente, cuando esta nueva visin del cosmos se comple
te, no se tratar de un simple retorno a una comprensin precien-
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El juego csmico
tfica de la realidad, sino de una sntesis creativa y que abarque
de lo mejor del pasado y del presente. Una visin del mundo que
preserve todos los logros de la ciencia moderna y, al mismo tiem
po, reintroduzca en la civilizacin occidental los valores espiri
tuales que se han perdido, podra tener una profunda influencia
en nuestra vida personal y colectiva. Creo firmemente que las ex
periencias y observaciones procedentes de los estados holotrpi-
cos que se exploran en este libro constituirn una parte funda
mental de esta nueva imagen apasionante de la realidad y de la
naturaleza humana que con tanto esfuerzo est naciendo ahora.
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2. COSMOS, CONCIENCIA
Y ESPRITU
A medida que progresemos y despertemos al alma que est en
nosotros y en todas las cosas, nos daremos cuenta de que hay
conciencia tambin en la planta, en el metal, en el tomo, en la
electricidad y en todas las cosas que pertenecen a la naturaleza
fsica.
Sri Aurobindo, La sntesis del yoga
La diferencia entre la mayora de las personas y yo es que para
m los muros divisorios son transparentes.
C. G. Jung, Memorias, sueos y reflexiones
La visin del mundo de la ciencia materialista
Segn la ciencia occidental, el universo es un conjunto enor
memente complejo de partculas materiales que se ha creado
esencialmente a s mismo. La vida, la conciencia y la inteligencia
son insignificantes y ms o menos recin llegados accidentales a
la escena csmica. Al parecer, esos tres aspectos de la existencia
aparecieron en una porcin nfima de un inmenso cosmos des
pus de miles de millones de aos de evolucin de la materia. La
vida debe su origen a azarosos procesos qumicos en el ocano
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El juego csmico
primordial que reunieron los tomos y las molculas inorgnicas
para formar compuestos orgnicos. La materia orgnica adquiri,
en una evolucin posterior, la capacidad de autoconservacin, re
produccin y organizacin celular. Los organismos unicelulares
se unieron en formas de vida multicelulares ms amplias y poste
riormente se desarrollaron hasta llegar a ser la rica coleccin de
especies que habita en esta Tierra, incluido el Homo sapiens.
Se nos dice que la conciencia surgi en las ltimas fases de
esta evolucin a partir de la complejidad de los procesos fisiol
gicos del sistema nervioso central. Que es un producto del cere
bro y que, como tal, est confinado dentro de nuestro crneo.
Desde esta perspectiva, la conciencia y la inteligencia seran
funciones limitadas a los seres humanos y a los animales supe
riores. Por ello, no existen ni pueden existir con independencia
de los sistemas biolgicos. Segn esta forma de entender la rea
lidad, el contenido de nuestra psique est ms o menos limitado
por la informacin que hemos recibido del mundo exterior des
de el momento de nuestro nacimiento, a travs de nuestros rga
nos sensoriales.
En este punto, los cientficos occidentales estn bsicamente
de acuerdo con el viejo dicho de la escuela de filosofa emprica
britnica: no hay nada en el intelecto que no estuviera previa
mente en un rgano sensorial. Esta posicin, articulada por pri
mera vez por John Locke en el siglo xvm, naturalmente excluye
la posibilidad de percepcin extrasensorial, el acceso a la infor
macin de cualquier tipo que no sea vehiculada a travs de los
sentidos, como la telepata, la clarividencia o las experiencias
fuera del cuerpo en las que se perciben con precisin lugares re
motos. Adems, la naturaleza y alcance de nuestras percepciones
sensoriales viene determinada por las caractersticas fsicas del
entorno, as como por las propiedades fisiolgicas y las limita
ciones de nuestros sentidos. Por ejemplo, no podemos ver obje
tos si estamos separados de ellos por una pared slida. Perdemos
de vista el barco que atraviesa la lnea del horizonte y somos in
capaces de observar el otro lado de la luna. Igualmente, no pode
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Cosmos, conciencia y espritu
mos or los sonidos si las ondas acsticas creadas por un fen
meno externo no alcanzan nuestros odos con suficiente intensi
dad. Cuando estamos en San Francisco, no podemos ver y or lo
que nuestros amigos estn haciendo en Nueva York, a menos, por
supuesto, que esta percepcin sea vehiculada a travs de alguna
invencin tecnolgica moderna, como la televisin o el telfono.
Retos conceptuales procedentes de la investigacin
actual sobre la conciencia
Las experiencias que se tienen en estados no ordinarios de
conciencia desafan seriamente esta comprensin estrecha del
potencial de la psique humana y de los lmites de nuestra percep
cin. Lo que podemos experimentar en estos estados no est li
mitado a los recuerdos de nuestra vida despus de haber nacido
ni al inconsciente individual freudiano, como los cientficos ma
terialistas nos han enseado a creer. Las experiencias holotrpi-
cas van mucho ms all de los lmites de lo que el escritor y fil
sofo angloamericano Alan Watts en tono de burla llam el ego
encapsulado en la piel. Esas experiencias pueden llevarnos a
vastos territorios de la psique an no cartografiados por los psi
clogos y psiquiatras occidentales. En un esfuerzo por describir
y clasificar todos los fenmenos revelados en los estados holo-
trpicos, he esbozado un nuevo mapa de la experiencia humana
que ampla la comprensin convencional que se tiene de la psi
que. En este contexto, slo destacar brevemente los rasgos bsi
cos de esta nueva cartografa. Una descripcin ms detallada
puede encontrarse en mis anteriores libros (Grof 1975, 1988).
Para dar cuenta de todas las experiencias que pueden suceder
en los estados holotrpicos, tuve que ampliar radicalmente la ac
tual comprensin occidental de la psique aadiendo dos amplios
mbitos. El primero de ellos es un depsito de sensaciones y
emociones fsicas intensas vinculadas al trauma del nacimiento,
como dolores fsicos extremos en diversas partes del cuerpo, sen
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I
timientos de asfixia, ansiedad vital, desesperacin e intensa cle
ra. Adems, este mbito tambin contiene un rico espectro de
imgenes simblicas correspondientes que giran alrededor de los
temas del nacimiento, la muerte, el sexo y la violencia. Me refie
ro a este nivel de la psique como perinatal, a causa de su asocia
cin con el nacimiento biolgico (de la palabra griega peri = al
rededor o cerca de, y del latn natalis = perteneciente al parto).
Volver posteriormente a este tema en el captulo que explora las
dimensiones espirituales del nacimiento, el sexo y la muerte.
El segundo mbito adicional de la psique incluido en mi car
tografa puede llamarse transpersonal, puesto que su caracters
tica bsica es la experiencia de trascender las limitaciones habi
tuales personales del cuerpo y del ego. Las experiencias
transpersonales expanden ampliamente el sentido de la identidad
personal al incluir elementos del mundo externo y otras dimen
siones de la realidad. Una categora importante de experiencias
transpersonales conlleva, por ejemplo, una autntica identifica
cin vivencial con otras personas, animales, plantas y diversos
aspectos de la naturaleza y del cosmos.
Otro amplio grupo de fenmenos transpersonales puede des
cribirse conforme a lo que el psiquiatra suizo C. G. Jung (1959)
llamaba el inconsciente colectivo. Este vasto depsito de recuer
dos ancestrales, raciales y colectivos contiene toda la herencia
histrica y cultural de la humanidad. Tambin alberga principios
organizadores primordiales a los que Jung llam arquetipos. Se
gn l, los arquetipos rigen los procesos de nuestra psique, as
como los acontecimientos del mundo en general. Tambin cons
tituyen la fuerza creadora que se halla tras el mundo infinitamen
te rico de imgenes de la psique con sus panteones de reinos y se
res mitolgicos. En los estados holotrpicos, los contenidos del
inconsciente colectivo se ponen a disposicin de la experiencia
consciente.
El estudio detallado de las experiencias perinatales y trans
personales muestra que los lmites entre la psique humana indi
vidual y el resto del cosmos son en ltima instancia arbitrarios y
El juego csmico
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Cosmos, conciencia y espritu
pueden ser trascendidos. Este trabajo aporta pruebas evidentes
que sugieren que, en definitiva, cada uno de nosotros est en con
tacto ntimo con la totalidad de la existencia. Esto significa en la
prctica que cualquier cosa que podamos percibir como objeto en
nuestro estado ordinario de conciencia puede tambin encontrar
una experiencia subjetiva correspondiente cuando estamos en un
estado holotrpico. Adems de todos los elementos del mundo
material, a lo largo y ancho del mbito del espacio y del tiempo
tambin podemos experimentar diversos aspectos de otras di
mensiones de la realidad, como seres arquetpicos y territorios
mitolgicos del inconsciente colectivo.
En los estados holotrpicos podemos revivir con un extraor
dinario detalle todas las etapas de nuestro nacimiento biolgico,
recuerdos de la existencia prenatal e incluso un registro celular
de nuestra concepcin. Las experiencias transpersonales pueden
hacer surgir episodios de las vidas de nuestros antepasados in
mediatos o remotos, o introducirnos en el reino del inconsciente
racial y colectivo. Tambin pueden hacemos acceder a episodios
que parecen ser recuerdos de previas encamaciones o incluso
vestigios de las vidas de nuestros antepasados animales. Puede
que tengamos una identificacin plenamente consciente con
otras personas, grupos de personas, animales, plantas e incluso
objetos y procesos inorgnicos. Durante dichas experiencias po
demos obtener una informacin totalmente nueva y precisa sobre
diversos aspectos del universo, incluidos datos que probable
mente no hubiramos podido adquirir a lo largo de nuestra vida
actual a travs de canales ordinarios. Cuando hemos vivido son
suficiente profundidad la experiencia de estas dimensiones que
estn escondidas a nuestra percepcin cotidiana, es bastante co
mn que experimentemos profundos cambios en nuestra com
prensin de la existencia y de la naturaleza de la realidad. Desde
el punto de vista metafsico la comprensin profunda ms funda
mental que obtenemos es el damos cuenta de que el universo no
es un sistema autnomo que haya evolucionado como resultado
de una relacin mecnica de las partculas materiales. Descubri
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El juego csmico
mos que es imposible tomar en serio el postulado bsico de la
ciencia materialista que afirma que la historia del universo es
simplemente la historia de la evolucin de la materia. Y esto, por
que hemos tenido la experiencia directa de las dimensiones divi
nas, sagradas o numinosas de la existencia de una forma muy
honda y convincente.
El universo impregnado de alma
Como consecuencia de intensas experiencias transpersonales,
nuestra visin del mundo generalmente se expande hasta incluir
algunos elementos de las cosmologas de diversos pueblos nati
vos de antiguas culturas. Esta evolucin es completamente inde
pendiente de nuestra inteligencia, de nuestra formacin educativa
o de nuestra profesin. Las experiencias autnticas y convincen
tes de identificacin consciente con animales, plantas o incluso
objetos y procesos inorgnicos facilitan la comprensin de las
creencias de las culturas animistas que ven el universo entero
como un ser con alma. Desde su perspectiva, no slo todos los
animales, sino tambin los rboles, los ros, las montaas, el sol,
la luna y las estrellas son seres vivos.
La siguiente experiencia muestra cmo es posible, en los es
tados holotrpicos de conciencia, tener la experiencia de objetos
inorgnicos como seres divinos. Es la experiencia de John, un es
tadounidense inteligente y culto, que tuvo una intensa experien
cia de prdida de su identidad cotidiana y una identificacin
consciente con una montaa de granito, cuando estaba acampan
do con sus amigos en Sierra Nevada [EE.UU.] a una gran altitud.
Estaba descansando en una gran placa de granito con los pies
metidos en una poza cuyas aguas caan en cascada montaa aba
jo. Disfrutaba del sol, absorbiendo sus rayos con todo mi ser.
Cada vez estaba ms relajado y senta una profunda paz, ms
profunda de lo que nunca hubiera podido imaginar. El paso del
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Cosmos, conciencia y espritu
tiempo se iba retardando gradualmente hasta que al final pareci
detenerse. En aquel momento sent el hlito de la eternidad.
Poco a poco fui perdiendo la sensacin de mis lmites y me
fund con la montaa de granito. Todo mi parloteo y agitacin in
ternos se acallaron y fueron sustituidos por una calma absoluta.
Sent que haba llegado. Estaba en el estado de descanso definiti
vo en el que todos mis deseos y necesidades estaban satisfechos
y todas las preguntas quedaban respondidas. De repente me di
cuenta de que aquella profunda e insondable paz tena algo que
ver con la naturaleza del granito. Por increble que pueda parecer,
sent que me haba convertido en la conciencia del granito.
De repente entend por qu los egipcios esculpan en granito
estatuas de sus dioses y por qu los hindes vean el Himalaya
como la figura reclinada de Shiva. Era al estado imperturbable
de conciencia a lo que rendan culto. Se necesitan decenas de
millones de aos para que la superficie del granito se rompa por
los repetidos asaltos del tiempo. Durante todos esos milenios, el
mundo orgnico y efmero atraviesa incontables cambios: las es
pecies nacen, existen y desaparecen; se fundan las disnatas, go
biernan y despus son sustituidas por otras; y miles de genera
ciones representan sus ftiles dramas. La montaa de granito se
alza all como un testigo majestuoso, como una diosa inmvil e
inalterable a los acontecimientos.
El mundo de los dioses y los demonios
Los estados holotrpicos de conciencia tambin pueden pro
porcionar profundas comprensiones internas de la visin del
mundo de las culturas que creen que el cosmos est habitado por
seres mitolgicos y que est gobernado por diversos dioses bie
naventurados o colricos. En estos estados podemos tener acceso
directo y vivencial al mundo de los dioses, demonios, hroes le
gendarios, entes suprahumanos y guas desencarnados. Podemos
visitar el reino de las realidades mitolgicas, de paisajes fantsti-
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El juego csmico
eos y de moradas del Ms All. Las imgenes de estas experien
cias pueden proceder del inconsciente colectivo y pueden mos
trar figuras y temas mitolgicos de cualquier cultura de toda la
historia de la humanidad. Profundas experiencias personales de
este mbito nos ayudan a darnos cuenta de que las imgenes del
cosmos que se encuentran en las sociedades preindustriales no se
basan en la supersticin o en el pensamiento mgico primitivo,
sino en experiencias directas de realidades alternativas.
Una prueba particularmente convincente de la autenticidad de
estas experiencias es el hecho de que nos pueden aportar una in
formacin nueva y precisa sobre diversos seres y mbitos arque-
tpicos, como cualquier otra experiencia transpersonal. La natu
raleza, alcance y calidad de esta informacin suelen sobrepasar
con mucho nuestro conocimiento intelectual previo en lo que se
refiere a las respectivas mitologas. Observaciones de este tipo
llevaron a C. G. Jung a asumir que, junto al inconsciente indivi
dual tal como lo describi Sigmund Freud, tambin tenemos un
inconsciente colectivo que nos conecta con toda la herencia cul
tural de toda la humanidad.
Describir aqu como ejemplo una de las experiencias ms in
teresantes de este tipo que he observado durante los aos de mi
trabajo con estados holotrpicos de conciencia. Fue la experien
cia de Otto, uno de mis clientes de Praga, al que trat de una de
presin y de un miedo patolgico a la muerte (tanatofobia). En
una de sus sesiones psicodlicas atraves la experiencia de una
intensa secuencia de muerte y renacimiento psicoespiritual.
Cuando la experiencia estaba terminando, tuvo la visin omino
sa de entrar en un mundo subterrneo guardado por una terrorfi
ca diosa con forma de cerda. En este punto sinti repentinamen
te una necesidad urgente de hacer un dibujo geomtrico concreto.
Aunque yo normalmente peda a mis clientes que durante las
sesiones se mantuviesen en una posicin recostada con los ojos
cerrados y que mantuvieran las experiencias interiorizadas, al
llegar a este punto, Otto abri los ojos, se sent y me pidi ur
gentemente que le llevase unas hojas de papel y utensilios de di
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Cosmos, conciencia y espritu
bujo. Dibuj una serie completa de patrones abstractos comple
jos y, con gran insatisfaccin y desesperacin, continu rasgando
y arrugando impulsivamente aquellos complicados dibujos tan
pronto como los terminaba. Estaba muy insatisfecho con sus di
bujos y cada vez se senta ms frustrado, porque no era capaz de
dibujarlos correctamente. Cuando le pregunt qu es lo que es
taba intentando hacer, no fue capaz de explicrmelo. Deca sim
plemente que senta una compulsin irresistible a dibujar aque
llos patrones geomtricos y estaba convencido de que el lograr el
dibujo correcto era de alguna forma una condicin necesaria para
terminar su sesin con xito.
El tema claramente tena una fuerte carga emocional para Otto
y pareca importante entenderlo. En aquella poca yo me hallaba
todava bajo una fuerte influencia de mi formacin freudiana e in
tent lo mejor que pude identificar los motivos inconscientes de
este comportamiento extrao utilizando el mtodo de la asociacin
libre. Pas mucho tiempo en esta tarea sin mucho xito. Todas las
secuencias carecan simplemente de sentido. Ms adelante, el pro
ceso se desplaz a otras reas y dej de pensar en aquella situacin.
Todo el episodio permaneci para m en el misterio ms absoluto,
hasta muchos aos despus, cuando ya viva en los Estados Uni
dos. Durante mi estancia en Baltimore, un amigo me sugiri que
Joseph Campbell poda estar interesado en las implicaciones de mi
investigacin en el rea de la mitologa y se ofreci a facilitarme
un encuentro con l. Despus de los primeros encuentros nos hici
mos buenos amigos y l desempe un papel muy importante en
mi vida personal y profesional. Joseph ha sido considerado por
muchas personas como el mayor mitlogo del siglo xx y posible
mente de todas las pocas. Su intelecto era excepcional y su cono
cimiento de la mitologa universal verdaderamente enciclopdico.
Posea un inters especial por la investigacin de los estados no or
dinarios de conciencia, que l consideraba muy relevantes para el
estudio de la mitologa (Campbell 1972). Tuvimos conversaciones
fascinantes a lo largo de bastantes aos durante los que compart
con l observaciones sobre experiencias arquetpicas oscuras de
35
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El juego csmico
mi trabajo que no era capaz de entender. En la mayora de los ca
sos Joseph no tena dificultad alguna en identificar las fuentes cul
turales del simbolismo en cuestin.
Durante una de estas conversaciones, record el episodio que
he descrito y se lo relat. Qu fascinante! -dijo Joseph sin vaci
lar-. Con toda claridad era la Madre Noche csmica de la muerte,
la Diosa Madre Devoradora de los malekulanos de Nueva Gui
nea. Despus continu dicindome que los malekulanos crean
que deban encontrar a esta diosa durante el Viaje de los Muertos.
Su forma era la de una figura femenina aterradora con rasgos muy
claros de cerdo. Segn la tradicin de los malekulanos, ella est
sentada a la entrada del mundo subterrneo y custodia un dibujo
laberntico sagrado.
Los malekulanos tenan un elaborado sistema de rituales entre
los que se encontraba la cra y el sacrificio de cerdos. Esta com
pleja actividad ritual tena como objetivo superar la dependencia
de sus madres y ms adelante de la Diosa Madre Devoradora.
Los malekulanos pasaban una gran cantidad de tiempo practican
do el arte del dibujo de laberintos, puesto que esta maestra era
considerada esencial para viajar con xito al Ms All. Joseph,
gracias a sus conocimientos lexicogrficos, pudo resolver gran
parte de este rompecabezas que me haba encontrado durante mi
investigacin. El interrogante que quedaba, y que l tampoco fue
capaz de responder, fue por qu mi cliente tena que encontrarse
concretamente con esta divinidad malekulana en ese momento
preciso de la terapia. Sin embargo, la tarea de dominar el viaje
postumo tena sin duda sentido para alguien cuyo principal snto
ma era el miedo patolgico a la muerte.
C. G. Jung y los arquetipos universales
En los estados holotrpicos descubrimos que nuestra psique
tiene acceso a panteones enteros de figuras mitolgicas y a las es
feras que habitan. Segn C. G. Jung, esas figuras son manifesta
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Cosmos, conciencia y espritu
ciones de patrones universales primordiales que representan ele
mentos constitutivos intrnsecos del inconsciente colectivo. Las
figuras arquetpicas pueden ser de dos categoras totalmente de
limitadas. La primera incluye a seres bienaventurados o colricos
que encarnan diversos roles y funciones universales concretos.
Los ms conocidos son la Gran Diosa Madre, la Terrible Diosa
Madre, el Anciano Sabio, el Nio Eterno (Puer Eternus y Paella
Eterna), los Amantes, la de la Guadaa y el Tramposo. Jung tam
bin descubri que los seres humanos albergan en su inconscien
te una representacin generalizada del principio femenino que l
llam Anima. Su homlogo, la representacin generalizada del
principio masculino en el inconsciente de las mujeres es el Ani-
mus. La representacin inconsciente del aspecto oscuro y des
tructivo de la personalidad humana, en la psicologa junguiana se
llama la Sombra.
En los estados holotrpicos, todos estos principios pueden co
brar vida como complejas apariciones proteicas que condensan
de una forma hologrfica innumerables ejemplos concretos de lo
que representan. Utilizar aqu como ejemplo mi propia expe
riencia de un encuentro con el mundo de los arquetipos.
En la secuencia final de la sesin tuve la visin de un gran es
cenario brillantemente iluminado, situado en algn lugar que esta
ba ms all del tiempo y del espacio. Tena un hermoso teln ador
nado y decorado con diseos muy complejos que parecan
contener toda la historia del mundo. Intuitivamente entend que es
taba visitando el Teatro de la Obra Csmica, que representaba las
fuerzas que dan forma a la historia de la humanidad. Empec a ser
testigo de un magnfico desfile de figuras misteriosas que entraban
en el escenario, se presentaban y lentamente volvan a irse.
Me di cuenta de que lo que estaba viendo eran principios
universales personificados, arquetipos que, a travs de una com
pleja interaccin, creaban la ilusin de un mundo fenomnico, la
obra divina que los hindes llaman lil. Eran personajes protei
cos que reunan en s muchas identidades, muchas funciones e
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El juego csmico
incluso muchas escenas. Mientras los contemplaba, cambiaban
continuamente sus formas en una interpenetracin hologrfica
extremadamente intrincada, siendo uno y muchos al mismo
tiempo. Yo era consciente de que tenan muchas y diversas face
tas, niveles y dimensiones de significado, pero no era capaz de
centrarme en ninguna en particular. Cada una de aquellas figuras
pareca representar simultneamente la esencia de su funcin,
as como las manifestaciones concretas del principio que repre
sentaban.
Estaba My, la figura mgica y etrea que simboliza el
mundo de la ilusin, Anima, que encama lo Femenino Eterno, el
Guerrero, una personificacin de la guerra y de la agresin pare
cida a Marte, los Amantes, que representan todos los dramas se
xuales y aventuras romnticas a lo largo de los siglos, la figura
real del Gobernante o Emperador, el Eremita retirado, el Tram
poso burlador y elusivo, y muchos ms. A medida que atravesa
ban el escenario, saludaban dirigindose a m, como si esperaran
ser apreciados por su representacin estelar en la obra divina del
universo.
Las figuras arquetpicas de la segunda categora estn repre
sentadas por diversas deidades y demonios relacionadas con cul
turas, zonas geogrficas y perodos histricos concretos. Por
ejemplo, en lugar de la imagen generalizada y universal de la
Gran Diosa Madre, podemos tener la visin de una de sus formas
culturales concretas, como la Virgen Mara, las diosas hindes
Lakshmi y Parvati, la egipcia Isis, la griega Hera y otras muchas.
Igualmente, ejemplos concretos de la Diosa Madre Terrible po
dra ser, adems de la diosa malekulana con forma de cerdo ya
descrita, la diosa hind Kali, la precolombina con cabeza de ser
piente Coatlicue, o la egipcia Sekhmet con cabeza de len. Es
importante recalcar que estas imgenes no tienen por qu estar li
mitadas a nuestra herencia racial y cultural. Pueden salir de la
mitologa de cualquier grupo humano, incluido alguno del que
nunca hemos odo hablar.
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Cosmos, conciencia y espritu
En mi trabajo han sido particularmente frecuentes los encuen
tros o incluso la identificacin con diversas deidades pertene
cientes a diferentes culturas que otros dioses mataban o que se
sacrificaban a s mismas y despus volvan a la vida. Estas figu
ras que representan la muerte y la resurreccin tienden a emerger
espontneamente cuando el proceso de autoexploracin interna
alcanza el nivel perinatal y adopta la forma de un renacimiento
psicoespiritual. En este punto, muchas personas tienen por ejem
plo visiones de crucifixin o experimentan una identificacin
con la agona de Jesucristo en la cruz. La emergencia de este
tema en personas con un pasado euroamericano parece tener sen
tido, a causa del importante papel que el cristianismo ha desem
peado en la cultura occidental a lo largo de muchos siglos.
Sin embargo tambin hemos visto muchas experiencias inten
sas de identificacin con Jess durante nuestros seminarios de
respiracin holotrpica realizados en el Japn y en la India. Su
cedan en personas cuya cultura era budista, sintosta o hind. A
la inversa, muchos anglosajones, eslavos y judos se han identifi
cado durante sus sesiones psicodlicas o de respiracin holotr
pica con Shiva o Buda, el dios resucitado Osiris, la diosa sume-
ria Inanna, o las deidades griegas Persfone, Dionisos, Atis y
Adonis. Identificaciones ocasionales con la deidad azteca de la
muerte y del renacimiento, Quetzalcoatl, la Serpiente Empluma
da, o uno de los Hroes Gemelos del Popol Vuh maya, eran in
cluso ms sorprendentes, puesto que estas divinidades aparecen
en mitologas que en general no son conocidas en Occidente. Los
encuentros con estas figuras arquetpicas fueron muy impresio
nantes y a menudo aportaron una informacin nueva y detallada
que no tena nada que ver con el pasado racial, cultural y educa
tivo, ni con el previo conocimiento intelectual de las respectivas
mitologas. Dependiendo de la naturaleza de los dioses y diosas
en cuestin, estas experiencias fueron acompaadas por emocio
nes extremadamente intensas que iban desde el arrebato exttico
al terror metafsico paralizante. Las personas que tuvieron la ex
periencia de estos encuentros normalmente vieron estas figuras
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El juego csmico
arquetpicas con gran sobrecogimiento y respeto, como seres que
pertenecan a un orden superior, estaban dotados de extraordina
rias energas y poder y tenan la capacidad de moldear los acon
tecimientos de nuestro mundo material. As pues, estos sujetos
compartieron la actitud de muchas culturas preindustriales que
haban credo en la existencia de dioses y demonios.
Sin embargo, ninguna de estas personas percibieron que sus
experiencias de figuras arquetpicas fueran encuentros con el
principio supremo del universo, ni pretendieron haber obtenido
una comprensin definitiva de la existencia. Experimentaron a
estas divinidades como creaciones de un poder superior que les
trascenda. Esta comprensin profunda resuena con la idea de Jo-
seph Campbell de que los dioses deben ser transparentes a lo
trascendente. Deben funcionar como puente con la fuente divi
na, pero no confundirse con ella. Cuando estamos involucrados
en una autoexploracin sistemtica o en una prctica espiritual,
es importante evitar el escollo de volver opaca a una divinidad
concreta y verla como la fuerza csmica definitiva, en lugar de
considerarla como una ventana abierta a lo Absoluto.
Confundir una imagen arquetpica concreta con la fuente
esencial de la creacin conduce a la idolatra, un error peligroso
y divisor muy extendido en la historia de las religiones y de las
culturas. Puede que una a las personas que comparten la misma
creencia, pero sita a este grupo contra todos los dems que ha
yan escogido una representacin diferente de lo divino. Entonces
podran intentar convertirles o conquistarles y eliminarles. Por el
contrario, la autntica religin es universal, onmiabarcante y lo
incluye todo. Tiene que trascender las imgenes arquetpicas aso
ciadas con una cultura y centrarse en la fuente esencial de todas
las formas. La cuestin ms importante del mundo de la religin
es as la naturaleza del principio supremo del universo. En el pr
ximo captulo examinaremos las comprensiones profundas sobre
este tema que se tienen en los estados holotrpicos de conciencia.
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3. EL PRINCIPIO CSMICO
CREADOR
Oh vaco sin tierra!, oh vaco sin cielo!,
oh espacio nebuloso y sin propsito!,
convirtete en el mundo!, extindete,
eterno e intemporal!
Relato tahitiano de la creacin
Lo que carece de sonido, de tacto, de forma y es imperecedero;
lo que, por tanto, no tiene gusto ni olor, es constante,
sin principio ni fin, superior a lo ms grande y estable:
cuando se percibe Eso, uno se libera de las fauces de la Muerte.
Katha Upanishad
La conciencia absoluta
Despus de haber experimentado directamente las dimensio
nes espirituales de la realidad, la idea de que el universo, la vida
y la conciencia podran haberse desarrollado sin la participacin
de una inteligencia creadora superior nos parece absurda, inge
nua e insostenible. No obstante, como ya hemos visto, el haber
tenido la experiencia de que la Naturaleza est impregnada de
alma y los encuentros con figuras arquetpicas no son en s, y por
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El juego csmico
s mismos, hechos suficientes para satisfacer totalmente nuestro
anhelo espiritual. Por ello investigu en los informes de las per
sonas con las que haba trabajado para alcanzar estados de con
ciencia percibidos como estados que alcanzaban las fronteras l
timas del espritu humano. Yo intentaba averiguar qu
experiencias podan transmitir el sentimiento de encontrar el prin
cipio supremo del universo.
Las personas que han tenido una experiencia de lo Absoluto
que satisfizo plenamente su anhelo espiritual casi nunca vieron
imgenes figurativas completas. Cuando sintieron que haban al
canzado la meta de su bsqueda mstica y filosfica, sus descrip
ciones del principio supremo eran muy abstractas y sorprenden
temente similares. Quienes contaron haber tenido esta revelacin
esencial concordaron extraordinariamente al describir las carac
tersticas vivenciales de este estado. Informaban de que la expe
riencia de lo Supremo implicaba la trascendencia de todas las li
mitaciones de la mente analtica, de todas las categoras
racionales y de todos los lmites de la lgica ordinaria.
Esta experiencia no se hallaba limitada por las categoras ha
bituales del espacio tridimensional y del tiempo lineal tal y como
los conocemos en la vida cotidiana. Tambin contena todas las
polaridades concebibles en un amalgama inseparable y, por tan
to, trascenda las dualidades de todo tipo. Una y otra vez, las per
sonas que tuvieron esta experiencia compararon el Absoluto con
una fuente radiante de luz de una intensidad inimaginable, aun
que resaltaban que tambin difera en algunos aspectos significa
tivos de cualquier otra forma de luz que conozcamos en el mun
do material. Describir el Absoluto como luz pierde totalmente
alguna de sus caractersticas esenciales, en particular el hecho de
que tambin es un campo de conciencia inmenso e insondable
dotado con una inteligencia infinita y un poder creador.
El principio csmico supremo puede experimentarse de dos
formas diferentes. A veces, todos los lmites personales se di
suelven o son drsticamente borrados y nos fundimos por com
pleto con la fuente divina, hacindonos uno con ella sin posibili
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El principio csmico creador
dad alguna de distincin. En otras ocasiones tenemos un sentido
de identidad separada, asumiendo el rol de un observador asom
brado que est siendo testigo, como si estuviera fuera del myste-
rium tremendum de la existencia. As pues, al igual que algunos
msticos, podemos sentir el xtasis de un amante embelesado que
experimenta el encuentro con el Amado. Los textos espirituales
de todos los tiempos abundan en descripciones de ambos tipos de
experiencia de lo divino.
Lo mismo que una polilla vuela hacia la llama y se hace una
con ella -dicen los sufes-, as nos fundimos con lo divino. Sri
Ramana Maharshi, el santo y visionario hind, describe en uno
de sus poemas espirituales un mueco de azcar que fue al oc
ano a nadar y se disolvi completamente. Por contraste, la ms
tica espaola santa Teresa de Jess y Rm, el gran poeta persa de
la trascendencia, se refieren a Dios como el Amado. De igual
modo, los bhaktas, representantes hindes del yoga de la devo
cin, prefieren mantener un sentido de relacin no fundida con lo
Divino. No quieren conventirse en el mueco de azcar de Sri
Ramana que pierde completamente su identidad en el ocano
csmico. El gran santo indio y mstico Sri Ramakrishna exclam
en cierta ocasin con nfasis: quiero probar el azcar, no con
vertirme en azcar.
Las personas que han tenido la experiencia del principio su
premo descritas anteriormente saben que han encontrado a Dios.
Sin embargo, la mayora de ellos sienten que el trmino Dios no
capta adecuadamente la profundidad de su experiencia, puesto
que ha sido distorsionado, trivializado y desacreditado por las re
ligiones y culturas dominantes. Incluso trminos como Concien
cia Absoluta o Mente Universal, que a menudo se utilizan para
describir esta experiencia, parecen ser totalmente inadecuados
para transmitir la inmensidad y el tremendo impacto de dicho en
cuentro. Algunas personas consideran que el silencio es la reac
cin ms adecuada a la experiencia del Absoluto. Para stas, es
obvio que los que saben no hablan y los que hablan no saben.
El principio supremo puede experimentarse directamente en
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El juego csmico
estados holotrpicos de conciencia, pero se escapa a cualquier in
tento de descripcin o explicacin adecuados. El lenguaje que
utilizamos para comunicar sobre asuntos de la vida cotidiana
simplemente no es adecuado para esta tarea. Las personas que
han tenido esta experiencia parecen coincidir en que es inefable.
Las palabras y la estructura de nuestro lenguaje son herramientas
dolorosamente inapropiadas para describir su naturaleza y di
mensiones, particularmente a aqullos que no la han tenido.
Con todas estas reservas, incluyo el siguiente informe escrito
por Robert, un psiquiatra de 37 aos, que en su sesin tuvo la ex
periencia de lo que consider la realidad esencial:
El principio de la experiencia fue repentino y espectacular.
Fui golpeado por un trueno csmico de un poder inmenso que en
un instante sacudi y disolvi mi realidad cotidiana. Perd total
mente el contacto con el mundo que me rodeaba, que desapare
ci como por arte de magia. La conciencia de mi existencia co
tidiana, mi vida y mi nombre resonaban dbilmente como
imgenes de un sueo en la periferia lejana de mi conciencia.
Robert... California... Estados Unidos... planeta Tierra... Intenta
ba acordarme con dificultad de la existencia de estas realidades,
pero de repente haban perdido todo sentido. Igualmente est au
sente toda visin arquetpica de dioses, demonios y esferas mi
tolgicas que eran tan predominantes en mis experiencias ante
riores. En aquella ocasin, mi nica realidad era una gran
cantidad de energa en remolino de inmensas proporciones que
pareca contener toda la Existencia de un modo totalmente abs
tracto. Tena la brillantez de miradas de soles, aunque careca de
la continuidad de las luces que haba conocido en la vida coti
diana. Pareca ser pura conciencia, inteligencia y energa crea
doras que trascendan todas las polaridades. Era infinita y finita,
divina y demonaca, terrorfica y exttica, creadora y destructi
va... todo esto y mucho ms. Yo no tena conceptos ni categoras
para lo que estaba viendo. No poda mantener ningn sentido de
existencia separada frente a aquella fuerza. Mi identidad ordina
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El principio csmico creador
ria fue sacudida y disuelta; me convert en uno con la Fuente. El
tiempo haba perdido cualquier tipo de sentido.
Con una visin retrospectiva, creo que debo haber tenido la
experiencia de la dharmakaya, la Clara Luz Primordial que, se
gn el Libro Tibetano de los Muertos, el Bardo Thodol, aparece
en el momento de la muerte.
El encuentro de Robert con lo Supremo dur aproximada
mente veinte minutos de tiempo de reloj, aunque durante toda la
duracin de su experiencia no existiera el tiempo para l como
dimensin significativa. Mientras todo esto estaba sucediendo, l
no tuvo contacto con el entorno y no fue capaz de comunicar ver
balmente. A continuacin empez lentamente a experimentar un
retorno gradual a la realidad ordinaria, respecto a la cual escribi:
Despus de lo que pareci como una eternidad, empezaron a
formarse en mi campo de experiencia imgenes y conceptos
concretos a modo de ensoaciones. Empec a sentir que algo
como la Tierra con grandes continentes y pases concretos poda
existir realmente en algn lugar, pero todo ello pareca muy dis
tante e irreal. Gradualmente, todo esto sigui cristalizando hasta
formar las imgenes de Estados Unidos y California. Posterior
mente conect con mi identidad de todos los das y empec a vi
vir imgenes huidizas de mi vida actual. Al principio, el contac
to con esta realidad era extremadamente dbil. Durante algn
tiempo pens que estaba murindome y que estaba experimen
tando el bardo, el estado intermedio entre la vida actual y el pr
ximo renacimiento, tal como se describe en los textos tibetanos.
Estaba recuperando el contacto con la realidad ordinaria y al
canc un punto en el que saba que sobrevivira a aquella expe
riencia. Estaba tumbado en el sof con un sentimiento de xtasis
y sobrecogimiento por lo que se me haba revelado. En contras
te con estas circunstancias, estaba teniendo la experiencia de di
versas situaciones dramticas que haban sucedido en diferentes
partes del mundo a lo largo de los siglos. Parecan escenas de
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El juego csmico
mis anteriores renacimientos, muchas de ellas peligrosas y dolo-
rosas. Diversos grupos de msculos de mi cuerpo palpitaban y
temblaban, mientras que mi cuerpo era herido y mora en todos
aquellos contextos diferentes. No obstante, mientras que mi his
toria krmica estaba siendo representada fuera de mi cuerpo, yo
permaneca en un estado de profunda bienaventuranza, comple
tamente desapegado de todos aquellos dramas.
Durante muchos das posteriores a esta experiencia, me fue
fcil alcanzar en mis meditaciones un estado de paz y de sereni
dad. Estoy seguro de que esta experiencia tendr una influencia
duradera en mi vida. Parece imposible experimentar algo as y
no ser profundamente afectado y transformado por ello.
El vaco frtil
Encontrarse con la Conciencia Absoluta, tener la experiencia
de plena identificacin con ella, no es la nica forma de experi
mentar el principio supremo del cosmos o la realidad ltima. El
segundo tipo de experiencia que parece satisfacer a aqullos que
buscan las respuestas ltimas es particularmente sorprendente,
puesto que no tiene un contenido especfico. Es la identificacin
con la Vacuidad Csmica y la Nada que se describe en los textos
msticos como el Vaco. Es importante recalcar que no todas las
experiencias de vacuidad que podemos encontrar en los estados
no ordinarios de conciencia pueden calificarse como Vaco. Al
gunas personas utilizan a menudo este trmino para describir una
sensacin desagradable de falta de sentimiento, iniciativa o sen
tido. Para merecer el nombre de Vaco, este estado tiene que
cumplir ciertos requisitos concretos.
Cuando encontramos el Vaco sentimos que es vacuidad pri
mordial de proporciones y relevancia csmicas. Nos convertimos
en pura conciencia consciente de esa nada absoluta; sin embargo,
al mismo tiempo tenemos una sensacin extraa y paradjica de
su plenitud esencial. Este vaco csmico es tambin una plenitud,
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El principio csmico creador
puesto que en l no parece faltar nada. Aunque no contiene nada
de una forma concreta y manifiesta, parece comprender toda la
existencia de una forma potencial. De este modo paradjico po
demos trascender la dicotoma habitual entre vaco y forma, o en
tre existencia y no existencia. Sin embargo, la posibilidad de lle
gar a esta resolucin no puede transmitirse adecuadamente con
palabras. Tiene que vivirse para entenderla.
El Vaco trasciende las categoras habituales de tiempo y espacio.
Es inmutable y se halla ms all de todas las dicotomas y de todas
las polaridades, como luz y oscuridad, bien y mal, inmovilidad y
movimiento, microcosmos y macrocosmos, agona y xtasis, singu
laridad y pluralidad, forma y vaco, e incluso existencia y no exis
tencia. Algunas personas lo llaman Supracsmico y Metacsmico,
indicando con ello que esta nada y vacuidad esencial parece ser el
principio que subyace al mundo fenomnico tal como lo conocemos
y que, al mismo tiempo, lo rige. Este vaco metafsico, preado del
potencial de todo lo que existe, se manifiesta como la cuna de todo
ser, la fuente esencial de la existencia. La creacin de todos los mun
dos fenomnicos es, pues, la realizacin y concretizacin de todas
las potencialidades preexistentes. Cuando experimentamos el Vaco,
sentimos que es la fuente de toda la existencia y que, al mismo tiem
po, contiene toda la creacin dentro de s. Otra forma de expresarlo
es afirmar que es la totalidad de la existencia, puesto que nada exis
te fuera de su mbito. Segn nuestros conceptos habituales y nues
tras normas lgicas, esto parece encerrar algunas contradicciones
bsicas. Sin duda parecera absurdo pensar en el vaco como algo
que contenga el mundo de los fenmenos, cuya caracterstica esen
cial parece ser la de tener formas especficas. Igualmente, el senti
do comn nos dice que el principio creador y su creacin no pueden
ser lo mismo, que tienen que ser diferentes entre s. La naturaleza
extraordinaria del Vaco trasciende estas paradojas.
El siguiente ejemplo describe una experiencia de Vaco Cs
mico por parte de Cristopher Bache, filsofo de las religiones,
que durante muchos aos se ha dedicado a una bsqueda espiri
tual sistemtica:
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El juego csmico
De repente, un enorme Vaco se abri en el interior de este
mundo. La forma que adopt fue la de una distorsin de mi cam
po visual, como si se hubiera insertado en mi visin una esfera
gigante e invisible que estuviera forzando todas las lneas hacia
el lmite exterior de la imagen. Nada se fragmentaba ni se inte
rrumpa, sino que todo se expanda y quedaba inmvil para re
velar su realidad subyacente. Era como si repentinamente Dios
hiciera una pausa entre la inspiracin y la expiracin y todo el
universo estuviera sbitamente suspendido, pero no disuelto
sino sostenido en su sitio por una eternidad. Era como una enor
me apertura bostezante en la existencia.
Al principio, esta sensacin me dej sin aliento, tanto en sen
tido literal como figurado, y esper en suspenso a que se reini-
ciase el movimiento, pero ste no se reiniciaba. Yo era plena
mente consciente, pero estaba totalmente en suspenso. Y este
suspenso continuaba y continuaba. No poda creer lo mucho que
dur. Mientras estaba inmerso en esta experiencia, me di cuenta
de que era el Vaco del que nacen todas las formas. Era la Calma
viva de la que fluye todo movimiento. Esta experiencia de pura
concentracin de conciencia sin ninguna clase de contenidos,
que era anterior a la forma y estaba fuera de ella, tena que ser lo
que los filsofos orientales llamaban sunyat. Cuando se reanu
d lentamente el movimiento y quedaron congeladas las formas,
en el despertar del Vaco, se produjo una sensacin exquisita de
talidad. Renovado por el Vaco, toqu los lmites de lo que es
experimentar la existencia tal como es.
En diferentes ocasiones, las personas que han vivido la expe
riencia, tanto de la Conciencia absoluta como del Vaco, han te
nido la comprensin profunda de que estos dos estados son esen
cialmente idnticos e intercambiables, a pesar del hecho de que
puedan distinguirse experimentalmente entre s y parecer con
ceptual y lgicamente incompatibles. Estas personas han afirma
do haber sido testigos de la emergencia de la Conciencia Csmi
ca creadora a partir del Vaco o, a la inversa, de su retomo al Vaco
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El principio csmico creador
y su desaparicin. Otros han tenido simultneamente la expe
riencia de estos dos aspectos del Absoluto, al identificarse con la
Conciencia Csmica y, al mismo tiempo, reconocer su vacuidad
esencial.
La experiencia del Vaco como fuente de la creacin tambin
puede asociarse con el reconocimiento de la vacuidad fundamen
tal del mundo material. La toma de conciencia de la vacuidad de
la realidad cotidiana constituye el ncleo del mensaje de uno de
los textos espirituales ms importantes del budismo mahyna, el
Sutra Prajaparamit Hridaya o Sutra del Corazn de la Perfec
ta Sabidura. En este texto, Avalokiteshvara se dirige a Shripu-
tra, discpulo del Buda, con las siguientes palabras: La naturale
za de la forma es vaco, la naturaleza del vaco es forma. La
forma no es diferente del vaco, el vaco no es diferente de la for
ma [...] los sentimientos, las percepciones, las formaciones men
tales y la conciencia son igualmente vaco.
Es interesante el hecho de que el concepto de vaco pleno y de
vaco frtil tambin exista en la fsica moderna. Una declara
cin de Paul Dirac, uno de los fundadores de la fsica cuntica y
padre de la antimateria, lo describe con estas palabras: Toda
la materia est creada de algn substrato imperceptible y [...] la
creacin de la materia deja tras s un agujero en este substrato
que se manifiesta como antimateria. Ahora bien, este substrato en
s mismo no puede ser descrito con exactitud como material,
puesto que llena uniformemente todo el espacio y es indetectable
a cualquier observacin. Pero se trata de una forma peculiarmen
te material de nada, a partir de la cual se crea la materia. El fsi
co americano ya fallecido Heinz Pagels es an ms explcito: La
visin de la nueva fsica sugiere: el vaco lo es todo en la fsica.
Todo lo que ha existido alguna vez o puede existir ya est ah en
la nada del espacio [...1 Esta nada contiene todo lo existente.
(Pagels 1990).
En sus experimentos de aceleracin y colisin de partculas
elementales a altas velocidades, los fsicos han observado cmo
se crean nuevas partculas subatmicas, que surgen de lo que
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El juego csmico
ellos llaman el vaco dinmico, y cmo desaparecen al volver
a esta matriz. Por supuesto, la similitud es slo parcial y no va
mucho ms all. El problema de la creacin csmica no se limita
al origen de los elementos fundamentales de la materia. Tiene
importantes aspectos que estn fuera del alcance de los fsicos,
como el problema del origen de las formas, del orden, las leyes y
el sentido. El Vaco que podemos experimentar en los estados ho-
lotrpicos parece ser el origen de todos los aspectos de la crea
cin, y no slo de la materia bruta del mundo fenomnico.
En nuestra vida cotidiana, todo lo que sucede implica la exis
tencia de complejas cadenas de causas y efectos. El postulado de
la existencia de una causalidad lineal y estricta es un requisito ne
cesario para la ciencia tradicional occidental. Otra caracterstica
fundamental de la realidad material consiste en que todos los pro
cesos de nuestro mundo siguen la ley de la conservacin de la
energa. La energa no puede ser creada ni destruida, slo puede
ser transformada en otras formas de energa. Esta forma de pen
sar parece ser adecuada para la mayora de los acontecimientos
del macromundo, pero falla cuando remontamos las cadenas de
causas y efectos al comienzo del universo. Cuando la aplicamos
a los procesos de creacin csmica nos enfrentamos a enormes
problemas: si todo est causalmente determinado, cul es la
causa original, la causa de las causas, el motor primordial? Si
la energa tiene que ser conservada, de dnde surgi al principio
de todo? Y qu podemos decir del origen de la materia, del es
pacio y del tiempo?
La actual corriente cosmogentica del big bang, que sugiere
que la materia, el tiempo y el espacio se crearon simultneamen
te a partir de una singularidad sin dimensiones hace 15.000 mi
llones de aos, difcilmente puede ser aceptada como una expli
cacin racional del misterio ms profundo de la existencia. Y, en
principio, no podemos aceptar que una respuesta satisfactoria ca
rezca de racionalidad. La solucin a estos problemas que brindan
las experiencias trascendentes es de un orden y naturaleza com
pletamente diferente. Tener la experiencia de la Conciencia Ab
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El principio csmico creador
soluta, del Vaco y de su relacin recproca posibilita trascender
las desconcertantes paradojas que asedian a los cientficos que
teorizan sobre un universo material regido por las leyes mecni
cas y de la causalidad. Los estados holotrpicos pueden suminis
trar respuestas satisfactorias a estas preguntas y paradojas; no
obstante, estas respuestas no son lgicas, sino vivenciales y
transracionales por naturaleza.
Cuando experimentamos la transicin del Vaco a la Concien
cia Absoluta o viceversa, no tenemos el sentimiento de absurdo
que podramos tener en el estado ordinario de conciencia, al con
siderar la posibilidad de que algo se origine de la nada o, a la in
versa, desaparezca en la nada sin dejar huella. Por el contrario,
existe una sensacin de evidencia por s misma, de simplicidad y
naturalidad del proceso. Las profundas comprensiones existen-
ciales a este respecto son acompaadas por el sentimiento de una
clarificacin repentina o de una reaccin de aj!. Puesto que
en este nivel el mundo material se ve como expresin de la Con
ciencia Absoluta y esta ltima, a su vez, parece ser intercambia
ble con el Vaco, las experiencias trascendentes de este tipo brin
dan una solucin inesperada a algunos de los problemas ms
difciles y complejos que asedian a la mente racional.
Las comprensiones profundas de personas que han experi
mentado los estados holotrpicos de conciencia sobre la fuente
de la existencia son sorprendentemente similares a las que se en
cuentran en la filosofa perenne. Ya he mencionado la descrip
cin de la vacuidad csmica del Sutra Prajpramit. He aqu
un pasaje del antiguo Tao Te King del sabio chino Lao-Tse
(1988):
Exista algo sin forma y perfecto
antes de que naciera el universo.
Es sereno. Vaco.
Solitario. Inmutable.
Infinito. Eternamente presente.
Es la madre del universo.
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El juego csmico
A falta de un nombre mejor,
le llamar Tao. Fluye a travs de todas las cosas,
dentro y fuera, y retorna
al origen de las cosas.
RmT, el poeta mstico y visionario persa del siglo xm, des
cribe el origen de la creacin con estas palabras: la no existen
cia burbujea ansiosa ante la expectativa de que se le d existencia
[...] Pues la mina y el tesoro de la actividad de Dios no es otra
cosa que existencia manifestndose. He aqu, por comparar, dos
pasajes de la tradicin mstica juda. El cabalista del siglo xm,
Azriel de Gerona, dice lo siguiente: puede que se te pregunte:
cmo hizo Dios al ser de la nada?, acaso no hay una inmensa
diferencia entre ser y la nada?. Responde lo siguiente: el ser
est en la nada en la modalidad de nada, y la nada est en el ser en
la forma de ser. La nada es ser y el ser es nada. Y el cabalista del
siglo xiv, David Been Abraham he-Lavan escribe: Ayin, la
Nada, es ms existente que todos los seres del mundo; pero, como
es simple y todo lo simple es complejo en comparacin con su
simplicidad, se la llama Ayin. Y segn el mstico cristiano Meis-
ter Eckhart: la nada de Dios llena el mundo entero; su algo no
est en ninguna parte.
Palabras para lo Inefable
Las comprensiones profundas e iluminadoras de las realidades
ltimas vividas en los estados msticos no pueden describirse ade
cuadamente en nuestro lenguaje cotidiano. Lao-Tse era muy cons
ciente de ello y lo expres sucintamente: El Tao que puede ex
presarse no es el Tao eterno. El nombre que puede ser nombrado
no es el Nombre eterno. Cualquier descripcin y definicin tiene
que basarse en palabras que han sido desarrolladas para nombrar
objetos y actividades del mundo material tal como se viven en la
vida diaria. Por esta razn, el lenguaje ordinario resulta ser ina
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El principio csmico creador
propiado e inadecuado cuando queremos comunicar experiencias
y comprensiones internas descubiertas en diversos estados holo-
trpicos de conciencia. Esto es as especialmente cuando nuestra
experiencia se centra en los problemas esenciales de la existencia,
como el Vaco, la Conciencia Absoluta y la creacin.
Quienes estn familiarizados con las filosofas espirituales
orientales, a menudo recurren a palabras de diversas lenguas asi
ticas cuando describen sus experiencias espirituales y sus visiones
internas. Para nombrar los estados elevados y trascendentes, se
sirven de trminos snscritos, tibetanos, chinos o japoneses como
samdhi (unin con Dios), sunyata (Vaco), kundalint (Poder de
la Serpiente), bardo (estado intermedio despus de la muerte),
anatta (no-Ser), satori (experiencia de iluminacin), nirvana,
energa ch i o ki y el Tao. A la inversa, samsara (el mundo del na
cimiento y la muerte), maya (ilusin del mundo), avidy (igno
rancia) y palabras por el estilo son empleadas cuando se refieren a
la realidad cotidiana. Estas lenguas se desarrollaron en culturas
con un alto grado de complejidad en lo que se refiere a los estados
holotrpicos y a las realidades espirituales. A diferencia de las
lenguas occidentales, contienen muchos trminos tcnicos que
describen especficamente los matices de las experiencias msti
cas y de los temas relacionados con ellas. En ltima instancia, in
cluso estas palabras slo pueden ser plenamente entendidas por
aqullos que han tenido las experiencias correspondientes.
La poesa, aun siendo una herramienta altamente imperfecta,
parece un medio ms adecuado y apropiado para transmitir la
esencia de las experiencias espirituales y para comunicar realida
des trascendentes. Por esta razn muchos de los grandes visiona
rios y maestros religiosos recurrieron a la poesa para expresar sus
comprensiones profundas de tipo metafsico. Muchas personas
con las que he trabajado recordaron y citaron pasajes de diversos
poetas msticos. A menudo les o decir que, despus de haber teni
do su propia experiencia mstica, los poemas visionarios que pre
viamente no haban comprendido o con los que no haban entrado
en contacto adquirieron una nueva claridad y una nueva luz.
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El juego csmico
Particularmente populares entre las personas implicadas en
una bsqueda espiritual parecen ser los poetas trascendentes del
Prximo Oriente, como los msticos Ornar Kahyym, Rm y
Kahlil Jibran, as como los visionarios indios Kabir, la princesa
Mira Bai y Sri Aurobindo. He escogido aqu un ejemplo de un
poema de Kabr, sabio indio del siglo xv, hijo de un tejedor mu
sulmn de Benars. En su larga vida, que dur 120 aos, Kabr se
inspir en lo mejor de la tradicin hind y suf, y expres su sa
bidura espiritual en versos extticos. El siguiente poema ampla
los paralelismos que existen entre el ciclo natural del agua y el
proceso creador descrito en la siguiente seccin de este libro.
He estado pensando en la diferencia
que existe entre el agua
y las olas de su superficie.
Al elevarse, el agua sigue siendo agua,
al caer tambin es agua,
podrais darme una pista
de cmo concebirlas separadas?
Porque alguien haya creado la palabra ola,
tendr que distinguirla del agua?
Existe un Uno Secreto en nuestro interior;
los planetas de todas las galaxias
pasan por sus manos como cuentas.
Es una sarta de cuentas que habra que mirar
con ojos luminosos.
Tambin poseemos nuestra propia tradicin rica en poesa vi
sionaria, representada por William Blake, D. H. Lawrence, Rai-
ner Mara Rilke, Walt Whitman, William Butler Yeats y otros.
Las personas que han experimentado estados msticos a menudo
se refieren a estos poetas y recitan pasajes de sus obras. A modo
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El principio csmico creador
de ejemplo, he aqu un poema de William Blake citado frecuen
temente y que capta el misterio de lo divino inmanente:
Ver un mundo en un grano de arena
y en una flor silvestre un cielo,
contener el infinito en la palma de tu mano
y la eternidad en una hora.
El Ms All interno
En la prctica espiritual y sistemtica con estados holotrpi-
cos de conciencia, podemos trascender repetidamente los lmites
ordinarios del ego corporal e identificarnos con otras personas,
animales, plantas o aspectos inorgnicos de la naturaleza y tam
bin con diversos seres arquetpicos. En este proceso descubri
mos que cualquier lmite del universo material y de otras realida
des es en ltima instancia arbitrario y relativo. Liberndonos de
las limitaciones de la mente racional y del cors del sentido co
mn y de la lgica cotidiana, podemos romper las muchas barre
ras que nos separan, expandir nuestra conciencia en dimensiones
inimaginables y experimentar posteriormente la unin y la iden
tidad con la fuente transcendente de todo ser.
Cuando alcanzamos la identificacin existencial con la Con
ciencia Absoluta, nos percatamos de que nuestro propio ser est
esencialmente en armona con toda la red csmica, con toda la
existencia. El reconocimiento de nuestra propia naturaleza divi
na, de nuestra propia identidad con la fuente csmica, es el des
cubrimiento ms importante que podemos hacer durante un pro
ceso de profunda autoindagacin. sta es la esencia de la
conocida afirmacin que se encuentra en las Escrituras hindes,
las Upanishads: Tat tvam asi. La traduccin literal de esta fra
se es t eres Eso, que significa t eres de naturaleza divina o
t eres Dios. Esta afirmacin revela que toda nuestra identifi
cacin cotidiana con el ego encapsulado en una piel, la con
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El juego csmico
ciencia individual encarnada o nombre y forma (nmarpa) es
una ilusin y que nuestra verdadera naturaleza es la de la energa
creadora csmica (Atman-Brahman).
Esta revelacin sobre el hecho de que el ser humano y lo di
vino tienen la misma identidad es el secreto esencial del ncleo
de todas las grandes tradiciones espirituales, aunque pueda ex
presarse en alguna medida de formas diferentes. Ya he mencio
nado que en el Atman hind, la conciencia individual y Brahman,
la conciencia universal, son uno. Los seguidores del siddha yoga
oyen el postulado bsico de su Escuela con muchas variantes:
Dios mora en tu interior en forma de ti. En las Escrituras bu
distas podemos leer: mira dentro, t eres Buda. En la tradicin
confuciana se nos dice que cielo, tierra y seres humanos son un
solo cuerpo.
Puede encontrarse el mismo mensaje en las palabras de Jesu
cristo: el padre y yo somos uno, y san Gregorio Palamas, uno
de los grandes telogos de la iglesia ortodoxa cristiana, declara
ba: puesto que el reino de los cielos y, sin duda alguna, el Rey
del Cielo [...] est en nuestro interior. Igualmente, el gran sabio
y cabalista judo Abraham ben Shemuel Abulafia enseaba que
l y nosotros somos uno. Segn el Profeta Mahoma, quien se
conoce a s mismo conoce a su Seor. Mansr al-Halj, el poe
ta suf exttico, conocido como el mrtir del amor mstico, lo
describa de esta forma: he visto al Seor en el Ojo del Corazn.
Yo dije: quin eres?, l respondi: t. Al-Hallj fue encar
celado y sentenciado a muerte por la siguiente afirmacin:
Anal Haqq: yo soy Dios, la Verdad Absoluta, la Realidad Ver
dadera.
Lo divino y su creacin
Ahora podemos resumir las comprensiones profundas de los
estados holotrpicos de conciencia relativas al principio creador,
la naturaleza de la realidad y nuestra propia naturaleza. Como ya
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El principio csmico creador
hemos visto, estas comprensiones profundas repiten el mensaje
de las grandes tradiciones espirituales del mundo. Sugieren que
el mundo de la materia slida -representado por el espacio tridi
mensional, el tiempo lineal y la causalidad permanente, tal como
la experimentamos en nuestros estados ordinarios de conciencia-
no tiene una existencia independiente por s mismo. En lugar de
ser la nica realidad verdadera, como la describe la ciencia mate
rialista, es una creacin de la Conciencia Absoluta.
A la luz de estas comprensiones internas, el mundo material
de nuestra vida cotidiana, incluido nuestro propio cuerpo, es un
tejido complejo de percepciones y lecturas errneas. Es un pro
ducto ldico y algo arbitrario del principio csmico creador, una
realidad virtual infinitamente compleja, una obra divina creada
por la Conciencia Absoluta y el Vaco Csmico. En su naturaleza
ms profunda, nuestro universo, que parece contener innumera
bles miradas de entidades y elementos separados, es slo un ser
de inmensas proporciones y de una complejidad inimaginable.
Lo mismo puede decirse de todas las dems dimensiones y
mbitos de la existencia que podemos descubrir en los estados ho-
lotrpicos de conciencia. Puesto que no existen fronteras absolu
tas entre la psique individual, ninguna parte de la creacin y el
principio csmico creador en s mismo, cada uno de nosotros es,
en ltima instancia, idntico a la fuente divina de creacin. As
pues, somos colectiva e individualmente los guionistas y los acto
res de la obra csmica. Puesto que en nuestra verdadera naturale
za tenemos la misma identidad que el principio csmico creador,
no podemos colmar nuestros anhelos emprendiendo cosas en el
mundo material, con independencia de cul sea su naturaleza y al
cance. Nada que est por debajo de experimentar la unidad msti
ca con la fuente divina saciar nuestro ms profundo anhelo.
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4. EL PROCESO DE LA CREACIN
As como de un fuego resplandeciente, chispas
por millares se producen con la misma forma,
as de lo Imperecedero, amigo mo,
mltiples seres se producen y all tambin avanzan.
Mundaka Upanishad
Aun cuando hagas cien nudos
sigue siendo una sola cuerda.
Rm!
El misterio del impulso creador
La toma de conciencia de que todos los mundos fenomnicos,
incluido nuestro plano material, son realidades virtuales creadas
por la Conciencia Absoluta, nos lleva a plantearnos algunas cues
tiones de gran inters. La fusin y la unin con el principio cs
mico creador, tal como se describi en el captulo anterior, es sin
duda una experiencia extraordinaria y muy deseable desde el
punto de vista de un ser humano individual. Muchas tradiciones
espirituales consideran que alcanzar este estado es la meta defi
nitiva de la bsqueda espiritual. Sin embargo, quienes realmente
alcanzan la unin con la Mente Universal se dan cuenta de que la
situacin es mucho ms compleja.
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El proceso de la creacin
Estas personas descubren que lo que alguna vez consideraron
que era la meta del viaje espiritual es tambin el origen de la cre
acin. Para ellos se vuelve evidente que, para crear los mundos
fenomnicos, lo Divino tiene que abandonar su estado original de
unidad prstina e indiferenciada. Teniendo en cuenta lo fantstica
que es la experiencia de identificacin con la Conciencia Abso
luta desde el punto de vista humano, parece extrao que el prin
cipio creador deba buscar una alternativa, o al menos un comple
mento, a la simple experiencia de s mismo. Esto conduce
naturalmente a la cuestin sobre la naturaleza de las fuerzas que
compelen a la Conciencia Absoluta a abandonar su estado pri
mordial y a emprender el proceso de crear realidades vivenciales
como el mundo en que vivimos. Qu es lo que probablemente
podra motivar a lo Divino a buscar la separacin, el dolor, la lu
cha; en resumen la imperfeccin y la impermanencia, que son
precisamente los estados de los que estamos intentando escapar
cuando nos embarcamos en la aventura espiritual?
Las personas que en su exploracin interna logran la identifica
cin con la Conciencia Absoluta suelen tener profundas compren
siones fascinantes de la dinmica de la creacin. Antes de que em
pecemos a examinar estas revelaciones, es importante recordar que
los estados holotrpicos en general, y aqullos que implican nive
les trascendentes de conciencia en particular, no se prestan muy
bien a descripciones verbales. Cuando revisamos estos informes,
podemos encontrarlos interesantes e intelectualmente estimulan
tes, o sentirnos inspirados por ellos, pero no debemos esperar de
ellos explicaciones lgicas que puedan satisfacer plenamente
nuestra mente racional. A causa de las limitaciones inherentes a
nuestras facultades intelectuales, los intentos humanos de entender
las razones o motivos de la creacin nunca sern completa
mente satisfactorios. La razn es un instrumento inadecuado para
el anlisis de las dimensiones trascendentes de la existencia y de
los principios que operan en un nivel altamente metafsico. En l
tima instancia, la verdadera comprensin de estos asuntos slo es
posible por medio de la experiencia personal.
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El juego csmico
Las personas que describen sus experiencias de identificacin
con lo Divino no son capaces de evitar las perspectivas antropo-
cntricas ni de superar las limitaciones del lenguaje. As pues, el
impulso creador de la Conciencia Absoluta se describe a menudo
relacionndolo con los diversos estados psicolgicos que cono
cemos en nuestra vida cotidiana, como el amor, el anhelo o la so
ledad. Sus autores suelen escribir con maysculas las iniciales de
estas palabras para indicar que estn intentando expresar analo
gas trascendentes u octavas superiores de dichos sentimientos
en lugar de estados directamente comparables a los que conoce
mos en nuestra vida cotidiana. sta es una prctica muy conoci
da en los escritos de pacientes psiquitricos que han tenido la ex
periencia de revelaciones inhabituales sobre temas trascendentes
y se esfuerzan por describir lo que les ha sucedido.
Los informes de personas que en sus estados holotrpicos de
conciencia han tenido comprensiones profundas sobre la moti
vacin del principio creador divino para generar mundos de ex
periencias contienen algunas contradicciones interesantes. Una
categora importante de estas comprensiones profundas recalca
los recursos fantsticos y las capacidades inconcebibles de la
Conciencia Absoluta. Otro grupo de revelaciones sugiere que, en
el proceso de creacin, la Conciencia Absoluta busca algo de lo
que carece y que echa en falta en su estado original primordial.
Desde una perspectiva ordinaria, estas dos categoras de com
prensiones profundas parecen contradecirse entre s. En los esta
dos holotrpicos, sin embargo, desaparece este conflicto y ambas
categoras pueden coexistir fcilmente.
La cornucopia divina
El impulso de crear suele describirse como una fuerza elemen
tal que refleja la inimaginable riqueza y la abundancia interna de
lo Divino. La fuente csmica creadora es tan inmensa y desborda
tantas posibilidades ilimitadas que no puede contenerse a s mis
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El proceso de la creacin
ma y tiene que expresar la plenitud de su potencial escondido. La
experiencia de esta cualidad de la Conciencia Absoluta a veces se
compara a una visin de cerca de los procesos termonucleares del
sol, el principio que da la vida y es la fuente de energa de nuestro
planeta. Las personas que han tenido esta experiencia se dan
cuenta de que el sol es la expresin ms inmediata de lo divino
que podamos experimentar en el mundo material y entienden por
qu algunas culturas veneraron al sol como dios.
Sin embargo, habitualmente resaltan que esta similitud no de
bera ser tomada demasiado literalmente, puesto que existen im
portantes diferencias entre el sol como cuerpo astronmico y el
Sol Csmico, el principio creador responsable de la creacin. El
sol fsico slo contribuye con la energa necesaria a los procesos
de la vida, mientras que la fuente divina tambin proporciona el
Logos de la creacin: su orden, formas y sentido. Sin embargo,
en nuestra vida cotidiana, observar el sol parece ser la aproxima
cin ms aproximada que tengamos a la experiencia de la fuente
divina de la creacin tal como se nos revela en los estados holo-
trpicos.
Otras descripciones ponen el acento en el inmenso deseo de la
Mente Universal de lograr conocerse a s misma y experimentar
toda la plenitud de su potencial. Esto slo puede hacerse median
te la exteriorizacin y la manifestacin de todas sus posibilidades
latentes en forma de un acto creador concreto. Exige la polariza
cin en sujeto y objeto, la dicotoma entre observador y observa
do. Estas comprensiones profundas recuerdan la forma en que se
explica la creacin en ciertos textos cabalsticos, segn los cuales
hubo una vez un estado previo de no existencia, en el que el
Rostro no contemplaba el Rostro. La razn para la creacin fue
que Dios deseaba contemplar a Dios. Igualmente, el gran ms
tico persa Jalluddn Rmi escribi: Yo era un tesoro escondido
[...] cre todo el universo y su nica finalidad fue manifestarMe
(Hies 1996).
Otras dimensiones importantes del proceso creador que fre
cuentemente se ponen de relieve son el carcter ldico, el propio
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El juego csmico
deleite y el humor csmico del Creador. stos son elementos que
han sido muy bien descritos en los antiguos textos hindes, que
hablan del universo y de la existencia como lila, o Juego Divino.
Segn este punto de vista, la creacin es una obra csmica intrin
cada e infinitamente compleja que Dios, Brahman, crea a partir
de s mismo y dentro de s. l es el autor que ha concebido la
obra, as como su productor, director y tambin todos los actores
que hacen la multitud de papeles que hay en ella. Esta gran obra
de obras csmica se representa en muchas dimensiones, a mu
chos niveles y a escalas inimaginables.
La creacin tambin puede verse como un experimento colo
sal que expresa la inmensa curiosidad de la Conciencia Absoluta,
una pasin anloga a la de un cientfico que consagra su vida a la
exploracin y la investigacin. Sin embargo, el experimento cs
mico es, de una forma natural, infinitamente ms complejo que
cualquier cosa que pudiera concebir el esfuerzo colectivo de to
dos los cientficos del mundo. Todos los descubrimientos fasci
nantes de la ciencia, que desentraan el microcosmos y las remo
tas regiones del universo, apenas araan la superficie del enigma
insondable de la existencia. La ciencia, en su estado actual, slo
investiga la naturaleza y el contenido de los productos finales de
la creacin por procedimientos cada vez ms refinados, pero no
revela nada sobre el proceso misterioso que subyace en ella y la
manifiesta.
La cuestin que repetidamente emerge de los estados no ordi
narios de conciencia es el grado de control que tiene lo Divino en
el proceso de creacin. Es un problema al que se enfrent a me
nudo Albert Einstein. sta es la formulacin de sus propias pala
bras: lo que realmente me interesa es si Dios tuvo eleccin en la
creacin del mundo. Las respuestas de las personas que han al
canzado este nivel de comprensin profunda no son unnimes. A
veces parece que la Conciencia Absoluta est plenamente a car
go de la creacin en su totalidad y en todos sus detalles. En este
caso, todas las sorpresas de la obra csmica slo las tienen los
protagonistas individuales y son debidas a la retirada repentina
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El proceso de la creacin
del velo de ignorancia que revela aspectos significativos del co
nocimiento divino que previamente les estaba oculto.
A veces, las personas que experimentan estados holotrpicos
se hacen conscientes de una alternativa significativa a este esce
nario. Comprueban que podra ser posible que slo los parme
tros bsicos de la creacin estn claramente definidos, pero que
el resultado final detallado siga siendo impredecible incluso para
lo Divino. Este ltimo modelo de la obra csmica puede compa
rarse a un caleidoscopio o a un juego de ajedrez. El inventor del
caleidoscopio obviamente se dio cuenta de que al girar el tubo
que contiene los espejos especialmente dispuestos y las piezas de
cristal de colores producira patrones de hermosas imgenes
cambiantes. Sin embargo, seguramente no poda haber previsto
todas las constelaciones y combinaciones concretas que podran
surgir cuando alguien mirase a su travs.
Igualmente, el inventor del ajedrez podra ver el potencial ge
neral de un juego que se juega en un tablero de 64 cuadrados
blancos y negros con figuras que tienen funciones y movimientos
definidos. Pero hubiera estado absolutamente fuera de cuestin
anticipar todas las infinitas posibilidades de las situaciones con
cretas a las que poda conducir el juego de ajedrez. Naturalmen
te, la complejidad de la creacin es infinitamente mayor que la
del caleidoscopio o la del ajedrez. Aunque la inteligencia de la
Conciencia Absoluta sea inmensa, es concebible que el desarro
llo de la obra csmica pueda estar ms all de su control y pueda
proporcionar autnticas sorpresas.
Esto se halla ntimamante conectado con la cuestin de nues
tro propio rol en la obra csmica. Si el guin universal estuviera
escrito por lo Divino en todos sus detalles, no nos dejara como
actores individuales ninguna posibilidad de participacin activa
y creativa. Lo mejor que podemos hacer es despertar al hecho de
que en el pasado nuestra vida no ha sido autntica porque no he
mos estado bien informados de los aspectos fundamentales de la
existencia y de nuestra propia naturaleza. Sin embargo, si algu
nos resultados son impredecibles incluso para lo Divino, diversas
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El juego csmico
tendencias indeseables, como la actual crisis global, podran re
querir nuestra ayuda. En ese caso, realmente podramos conver
tirnos en verdaderos jugadores activos y colaboradores tiles de
la Conciencia Absoluta en el juego divino.
Algunas personas que han tenido comprensiones penetrantes
sobre los motivos para que exista la creacin, tambin recalcan
su aspecto esttico. En nuestra vida diaria, a menudo nos asom
bramos por la belleza intrnseca del universo y de la naturaleza,
as como por aquellos aspectos de la creacin en los que ha inter
venido la actividad humana, como puede ser cualquier obra de
arte o cualquier estructura arquitectnica exquisitas. En los esta
dos holotrpicos se refuerza enormemente la capacidad para
apreciar el lado esttico de todos los diferentes aspectos de la
vida y de la existencia. Por emplear la expresin de William Bla-
ke, cuando se limpian las puertas de la percepcin es difcil
perderse la asombrosa belleza de la creacin. Desde esta pers
pectiva, el universo en que vivimos y todas las realidades de la
experiencia en otras dimensiones tambin parecen ser obras de
arte consumadas, y el impulso para crearlas puede compararse
con la inspiracin y la pasin creadora de un magnfico artista.
El anhelo divino
Como mencion anteriormente, a veces las comprensiones
profundas sobre las fuerzas que subyacen a la creacin revelan
motivos para la misma, que son de diferente orden y que hasta
parecen estar en conflicto con los descritos anteriormente. stos
no reflejan abundancia desbordante, riqueza, autosuficiencia
esencia] y maestra del principio csmico creador, sino un cierto
sentido de deficiencia, necesidad o deseo. Por ejemplo, es posi
ble descubrir que, a pesar de la inmensidad y perfeccin de su es
tado de ser, la Conciencia Absoluta se da cuenta de que est sola.
Esta Soledad encuentra su expresin en un inmenso anhelo de te
ner compaa, comunicar y compartir: una especie de Anhelo Di
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El proceso de la creacin
vino. La fuerza ms poderosa que se halla detrs de toda la crea
cin se describe en este caso como una necesidad del principio
creador de dar y recibir Amor.
Otra dimensin crtica del proceso creador, que pertenece a
esta categora y que ocasionalmente ha sido comentada, parece
ser el deseo primordial por parte de la fuente divina de vivir la
experiencia del mundo material tangible. Segn estas compren
siones profundas, el Espritu tiene un deseo profundo de experi
mentar lo que es opuesto y contrario a su propia naturaleza.
Quiere explorar todas las cualidades que no tiene en su naturale
za primordial y convertirse en todo lo que no es. Siendo eterno,
infinito, ilimitado y etreo, anhela lo efmero, lo impermanente,
lo limitado por el tiempo y el espacio, lo que es slido y corp
reo. Esta relacin dinmica entre espritu y materia fue descrita
en la mitologa azteca como la tensin entre dos divinidades:
Tezcatlipoca (el Espejo Humeante), que simboliza la materia,
y Quetzalcatl (la Serpiente Emplumada), que representa el esp
ritu. Una hermosa ilustracin de esta danza csmica entre Quet
zalcatl y Tezcatlipoca puede encontrarse en el pergamino azteca
conocido como Codex Borbonicus.
La comprensin del papel activo de la conciencia en la crea
cin no se halla necesariamente limitada a la religin, la filosofa
y la mitologa. Segn los fsicos modernos, el acto de observa
cin consciente cambia la probabilidad de que se produzca la re
alizacin efectiva de ciertos acontecimientos, participando de
este modo en la creacin de la realidad material. En una de sus
conferencias en que exploraba las implicaciones filosficas y es
pirituales de la fsica cuntica, el fsico Fred Alan Wolf se refiri
al papel activo que la conciencia desempea en la creacin del
mundo material. Entre las diversas hiptesis sobre los mecanis
mos que subyacen a este proceso, sugiri que la razn definitiva
de la creacin del mundo material podra ser el aadir conciencia
y espritu a la experiencia de la materia. En la vida cotidiana, este
anhelo de la materia por parte del espritu podra ser la raz ms
profunda de todos nuestros apegos y ambiciones humanas.
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El juego csmico
Otro importante motivo para la creacin que se menciona
ocasionalmente es el elemento de monotona. Por muy inmensa y
gloriosa que pueda parecer la experiencia de lo Divino desde el
punto de vista humano, para lo Divino es siempre la misma y, en
este sentido, montona. La creacin puede verse como un es
fuerzo titnico que expresa un anhelo trascendente de cambio,
accin, movimiento, drama y sorpresa. Las innumerables reali
dades existenciales en muchas y diferentes dimensiones y a mu
chos niveles ofrecen un nmero infinito de oportunidades para
posibles aventuras de la conciencia y el autoentretenimiento di
vino. Las formulaciones extremas que describen la creacin
como un acto enfocado a superar la monotona de la Conciencia
Absoluta e indiferenciada se refieren incluso al Aburrimiento
csmico. Esto resuena de nuevo con pasajes de textos cabalsti
cos medievales que describen que una de las razones por las que
dios cre el universo fue la de superar el aburrimiento.
La creacin de diversos mundos fenomnicos tambin hace
posible que la Conciencia Absoluta pueda escapar del intolerable
Aqu y Ahora Eterno hacia una experiencia predecible y cmoda
de tiempo lineal, espacio limitado e impermanencia. Esta sera,
pues, la polaridad opuesta y la imagen especular negativa del
miedo humano a la muerte y a la impermanencia que subyace en
nuestro profundo anhelo de inmortalidad y trascendencia. Para
las personas que han tenido esta experiencia, la amenaza de ex
tincin de la conciencia puede ser permanentemente sustituida
por la toma de conciencia de que, en ltima instancia, no hay nin
guna salida posible fuera de la conciencia.
Todos los que han tenido la fortuna de vivir estas profundas
comprensiones del laboratorio csmico de la creacin parecen
estar de acuerdo en que cualquier cosa que pueda decirse sobre
este nivel de realidad, en forma alguna puede hacer justicia a lo
que han visto. El impulso monumental y de proporciones inima
ginables que es responsable de la creacin del mundo fenomni
co parece contener todos los elementos que acabamos de expo
ner, por contradictorios y paradjicos que puedan parecer a
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Figura 1. Quetzalcatl y Tezcatlipoca. Las leyendas del Mjico precolombi
no afirman que los mundos de la materia y del espritu coexisten y que cada uno
de ellos posee algo que el otro necesita. En esta pintura del Codex Borbonicus
azteca, la tensin dinmica entre Espritu y Materia se representa como una
danza csmica y complementaria de Quetzalcatl (en su forma de Ehecatl, dios
del viento y de la respiracin) y Tezcatlipoca, el Espejo Humeante.
Fuente: Stanislav Grof, Books ofthe Dead. Thames & Hudson, Londres, 1996,
p. 93. Reproducido con autorizacin de la Bibliothque de l Assemble Natio
nale, 126 rue de lUniversit, 75007 Paris.
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El juego csmico
nuestra sensibilidad y sentido comn ordinarios, y an muchos
ms. Es claro que, a pesar de todos nuestros esfuerzos por com
prender y describir la creacin, la naturaleza del principio crea
dor y del proceso de creacin sigue siendo un misterio velado e
insondable.
La dinmica del proceso creador
Adems de las revelaciones relativas a las razones de la cre
acin (el por qu de la creacin), las experiencias que se tienen
en los estados holotrpicos aportan con frecuencia comprensio
nes profundas e iluminadoras sobre la dinmica y los mecanis
mos concretos del proceso creador (el cmo de la creacin).
stos se hallan relacionados con la tecnologa de la conciencia,
que genera experiencias con caractersticas sensoriales diferentes
y, al orquestarlas de una forma coherente y sistemtica, crea rea
lidades virtuales. Aunque las descripciones de estas comprensio
nes profundas varan en los detalles, el lenguaje y las metforas
utilizadas para describirlas suelen distinguir dos procesos inte-
rrelacionados y mutuamente complementarios que se hallan im
plicados en la creacin de los mundos fenomnicos.
El primero de ellos es la actividad que divide la unidad indi-
ferenciada original de la Conciencia Absoluta en un nmero cada
vez mayor de unidades derivadas de conciencia. La Mente Uni
versal se embarca en una obra creativa que implica secuencias
complicadas de divisiones, fragmentaciones y diferenciaciones.
El resultado final es el de mundos de experiencias que contienen
innumerables entes separados dotados de formas especficas de
conciencia y que poseen una conciencia selectiva de s mismos.
Parece existir un consenso general en que stos nacen mediante
divisiones y subdivisiones mltiples del campo originalmente
unificado de la conciencia csmica. As pues, lo Divino no crea
algo fuera de s, sino mediante transformaciones dentro del cam
po de su propio ser.
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El proceso de la creacin
El segundo elemento importante en el proceso de la creacin
es una forma nica de divisin o de pantalla csmica de ais
lamiento con la que los entes filiales conscientes pierden progre
sivamente contacto con su fuente original y conciencia de su na
turaleza prstina. Tambin desarrollan un sentido de identidad
individual y un estado de separacin absoluta entre s. En las fa
ses finales de este proceso existen pantallas intangibles, pero re
lativamente impermeables, entre estas unidades separadas y tam
bin entre cada una de ellas y el ocano indiferenciado original
de Conciencia Absoluta. Es importante recalcar que esta sensa
cin de separacin es puramente subjetiva y, en ltima instancia,
ilusoria. En un nivel ms profundo, la unidad no dividida e indi-
ferenciada contina subyacente en toda la creacin.
Los trminos divisin y pantalla csmica no son total
mente adecuados en este contexto, puesto que sugieren una sepa
racin mecnica de elementos y una ruptura de la totalidad en
partes. Estas imgenes concretas son mucho ms adecuadas para
oficios que tienen que ver con materiales diversos, como la cons
truccin o la carpintera, que para la dinmica a la que me estoy
refiriendo. Es por esto por lo que muchas personas toman presta
da la terminologa de la psicologa y comparan este proceso con
mecanismos como el olvido, la represin o la disociacin. Aqu
estamos hablando del fenmeno que el escritor y filsofo Alan
Watts llam el tab de conocer quin se es. Segn las com
prensiones profundas obtenidas en diversos estados holotrpi-
cos, las unidades separadas de conciencia no son necesariamente
slo seres humanos y animales, sino tambin plantas y elementos
del mundo inorgnico, entes desencarnados y seres arquetpicos.
La relacin entre la Conciencia Absoluta y sus partes es nica
y compleja, y no puede ser entendida por medio del pensamiento
convencional y de la lgica ordinaria. Nuestro sentido comn nos
dice que una parte no puede ser simultneamente el todo y que el
todo, al ser un conjunto de sus partes, tiene que ser ms grande
que cualquiera de sus componentes. Y como el todo es el conjun
to de sus elementos constitutivos, podemos entenderlo estudian
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El juego csmico
do sus partes. Hasta hace muy poco, ste haba sido uno de los
postulados fundamentales de la ciencia occidental. Por aadidu
ra, las partes deben tener una localizacin especfica en el con
texto del todo y ocupar una determinada parte de su tamao ge
neral. Aunque todo lo que acabamos de decir de la relacin entre
el todo y las partes parece ser cierto y obvio en nuestra vida coti
diana, ninguna de estas caractersticas y limitaciones puede apli
carse en un sentido absoluto al juego csmico.
En el entramado universal, y a pesar de su individualidad y de
sus diferencias especficas, las unidades separadas de conciencia
permanecen en otro nivel esencialmente idnticas con su fuente
y entre s. stas poseen una naturaleza paradjica, al ser totalida
des y partes al mismo tiempo. La informacin esencial sobre
cada una de ellas se distribuye por todo el campo csmico y di
chas partes tienen, a su vez, un acceso potencial a la informacin
sobre toda la creacin. Esto se hace ms obvio en lo que respec
ta a los seres humanos, de los cuales tenemos pruebas directas de
estas relaciones gracias a todo el espectro de experiencias trans
personales.
En los estados transpersonales tenemos el potencial de vivir
nos como algo que forma parte de la creacin, lo mismo que el
mismo principio creador. Esto tambin es as para las dems per
sonas que pueden vivirse como cualquier cosa y como cualquier
persona, incluidos nosotros mismos. En este sentido, todo ser hu
mano no slo es una pequea parte constitutiva del universo, sino
tambin el campo entero de la creacin. Una interconexin simi
lar parece existir en el reino animal y botnico, e incluso en el
mundo inorgnico. Las observaciones relativas a la evolucin de
las especies y las paradojas de la fsica cuntica apuntan sin duda
en esta direccin.
Esta situacin recuerda a las descripciones de los antiguos sis
temas hindes espirituales, particularmente el jainismo y el bu
dismo avatamsaka. Segn la cosmologa jainista, el mundo de la
creacin es un sistema infinitamente complejo de unidades enga
adas de conciencia, o jivas, atrapadas en diferentes aspectos y
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El proceso de la creacin
etapas del proceso csmico. Su naturaleza prstina est contami
nada por estar involucradas en la realidad material y, particular
mente, en los procesos biolgicos. Los jainistas asocian estas ji-
vas no slo con las formas de vida orgnica, sino tambin con los
objetos y procesos inorgnicos. Cada jiva, a pesar de su estado de
aparente separacin, permanece conectada con todas las dems
jtvas y contiene un conocimiento sobre todas ellas.
El Stra Avatamsaka utiliza una imagen potica para ilustrar
el estado de interconexin de todas las cosas. Es el famoso collar
del dios vdico Indra: Se dice que en el cielo de Indra hay una
malla de perlas, dispuestas de tal modo que si se mira a una de
ellas, todas las dems se ven reflejadas. Igualmente, cada objeto
del mundo no es simplemente l mismo, sino que abarca todos
los dems objetos y, de hecho, todo lo que existe. Conceptos si
milares pueden encontrarse en la escuela de pensamiento budis
ta Hwa Yen, la versin china de la misma enseanza. Hwa Yen es
una visin holstica del universo que encarna una de las com
prensiones ms profundas que la mente humana haya jams al
canzado. La esencia de esta filosofa puede expresarse sucinta
mente en pocas palabras: Uno en Uno, Uno en Muchos, Muchos
en Uno, Muchos en Muchos. El concepto de interpenetracin
csmica mutua caracterstica de esta escuela queda bellamente
ejemplificada en la siguiente historia:
La emperatriz Wu, que tena dificultades para comprender la
complejidad de la filosofa Hwa Yen, pregunt a Fa Tsang, uno
de los fundadores de la escuela, que le hiciera una simple de
mostracin prctica de la interrelacin csmica. Fa Tsang la lle
v a una gran sala, cuyo interior estaba completamente cubierto
de espejos, tanto las paredes, como el techo y el suelo. Encendi
una vela en el centro de esta sala y la suspendi del techo. Inme
diatamente se vieron rodeados por miradas de velas resplande
cientes de diferentes tamaos que llegaban hasta el infinito. Esta
fue la forma que tuvo Fa Tsang de ilustrar la relacin de lo Uno
con lo mltiple.
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El juego csmico
A continuacin, coloc en el centro de la sala un pequeo
cristal de muchas caras. Todo lo que estaba alrededor del cristal,
incluidas las innumerables imgenes de velas, fue recogido y re
flejado en el pequeo interior de aquella piedra brillante. De esta
forma, Fa Tsang fue capaz de demostrar cmo en la Realidad
Esencial, lo infinitamente pequeo contiene lo infinitamente
grande y lo infinitamente grande contiene lo infinitamente pe
queo sin obstruccin alguna. Tras hacer esto, seal que este
modelo esttico era en realidad muy limitado e imperfecto, y
que jams poda captar el movimiento multidimensional y per
petuo del universo y la libre interpenetracin del Tiempo y la
Eternidad, as como el pasado, el presente y el futuro.
Metforas de la creacin
Las personas que en estados holotrpicos han tenido la visin
de la dinmica de los procesos csmicos de creacin e intentan
describir sus comprensiones profundas carecen con frecuencia de
los medios adecuados de expresin verbal. Normalmente tienden a
recurrir a diversas imgenes simblicas, metforas y paralelismos
de la vida cotidiana, con la esperanza de que esto les ayude a ilus
trar algunas de las experiencias e ideas que estn intentando co
municar. Me servir del mismo enfoque en la siguiente descripcin
del proceso creador, utilizando como ilustracin imgenes extra
das de la circulacin del agua en la naturaleza. Referencias a estos
fenmenos naturales son particularmente frecuentes en las des
cripciones de las sesiones que contienen visiones cosmolgicas.
Antes del inicio de la creacin, la Conciencia Csmica es un cam
po indiferenciado e ilimitado de inmenso potencial creador. Dentro
de l, la creacin empieza como una onda, como una perturbacin
de la unidad original que se manifiesta como un juego imaginado
de imgenes de diversas formas. Al principio, los entes creados
mantienen su contacto con la fuente, ya que la separacin es slo
un intento relativo e incompleto. Utilizando la metfora del agua,
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El proceso de la creacin
la unidad original e indivisa de la Conciencia Absoluta tendra la
forma de un ocano profundo y en calma de una magnitud inima
ginable. La imagen que ilustra mejor la etapa inicial del proceso de
creacin es la formacin de olas en la superficie del ocano.
Desde un punto de vista, las olas pueden verse y describirse
como entidades separadas e individuales. Por ejemplo, es posible
hablar de una gran ola verde y rpida, o de una que es buena o pe
ligrosa para los surfistas. Al mismo tiempo es obvio que, a pesar
de su relativa individualidad, la ola forma tambin parte inte
grante del ocano. La diferenciacin del ocano por parte de las
olas es un fenmeno ldico, ilusorio e incompleto. Una repentina
brisa puede formar olas en la superficie del ocano, pero cuando
el viento se calma, estas olas recuperan su plena identidad origi
nal con el ocano.
En la fase que he descrito hasta aqu, la fuente creativa gene
ra imgenes diferentes de s misma, pero stas retienen la cone
xin con la fuente y la conciencia de su identidad esencial. La
creacin autntica exige que sus productos se separen y se hagan
claramente distinguibles de la matriz creadora. En rigor, la crea
cin slo empieza cuando se corta la conexin con la fuente y se
establece una identidad separada. Al principio esto slo puede
suceder en un momento fugaz. La imagen metafrica correspon
diente sera la de una ola rompindose contra el viento o la costa.
Cuando el cuerpo slido de agua estalla en miles de pequeas go
tas, stas asumen por un instante una identidad separada y una
existencia independiente mientras vuelan por el aire. Esta situa
cin slo dura un instante, hasta que todas ellas caen de nuevo y
se renen con el ocano.
En la siguiente fase, la separacin es mucho ms definida y
las unidades separadas de conciencia asumen su identidad e in
dependencia individual durante un considerable perodo de tiem
po. ste es el principio de la divisin, la accin de la pantalla
csmica o la disociacin y el olvido csmicos. La unidad origi
nal con la fuente se pierde temporalmente y se olvida de su iden
tidad divina. Un paralelismo metafrico de esta situacin podra
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El juego csmico
ser el agua que tras la marea queda atrapada en una oquedad de
la roca del acantilado al retirarse el ocano durante la marea baja.
Este fenmeno implica una separacin a largo plazo entre las
aguas maternales del ocano y el agua de la oquedad. Sin embar
go, durante la siguiente marea alta se restablecer la unin y la
masa separada de agua retornar a la fuente.
La continuacin del proceso de individuacin tiene como
consecuencia una situacin en la que la separacin es completa,
convincente y puede parecer permanente. Se produce entonces
una metamorfosis radical y las unidades separadas de conciencia
asumen una nueva identidad muy diferente de la anterior. La uni
dad original es oscurecida y ocultada, pero no se pierde total
mente. Esta fase de creacin puede ilustrarse como una masa de
agua que se ha evaporado del ocano y ha formado una nube. An
tes de convertirse en nube, el agua sufre una profunda transfor
macin. En estos momentos la nueva entidad posee una forma
especfica y caracterstica y una vida por s misma, pero las pe
queas gotitas de agua que pueden formarse en ella revelan la
fuente y origen de este nuevo fenmeno. Pueden condensarse f
cilmente, precipitarse en forma de lluvia e iniciar su camino de
reunin con el ocano.
En la fase final, la separacin es completa y la unin con la
fuente parece totalmente perdida. La transformacin es radical y
total, olvidndose la identidad original. La forma de esta nueva
unidad es distinta, muy compleja y se ha solidificado. Al mismo
tiempo, el proceso de divisiones mltiples ha avanzado y la con
ciencia de la entidad creada parece representar slo una parte infi
nitamente pequea del todo original. Un buen ejemplo de esta fase
es el copo de nieve que se cristaliz en la nube a partir del agua ori
ginalmente evaporada del ocano. El copo de nieve representa slo
un fragmento infinitesimal en la masa de agua del ocano y tiene
una forma y estructura individual muy concreta. La sorprendente
diversidad de formas que pueden adoptar los copos de nieve ilus
tra muy bien la riqueza de la creacin que caracteriza el mundo fe
nomnico. El copo de nieve tiene muy poca similitud con la fuen
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El proceso de la creacin
te y, para poder reunirse de nuevo con ella, tiene que sufrir cambios
fundamentales en su estructura y perder su identidad.
Podramos avanzar un paso y pensar en un bloque de hielo.
En l, el agua est tan radicalmente transmutada y es tan diferen
te de su forma original que no podramos ser capaces de recono
cer su identidad con el agua si no tuviramos el conocimiento
intelectual del proceso de congelacin y de sus efectos. En agu
do contraste con el agua, el hielo es denso, slido, duro y rgido.
Al igual que el copo de nieve, para volver a su condicin acuti
ca original tiene que sufrir una completa destruccin y perder lo
que parecen ser sus caractersticas esenciales.
Imgenes similares que comparan los diversos aspectos de la
creacin con el agua pueden encontrarse en los textos msticos de
todos los tiempos. As es como Rum describe lo Divino y sus
obras: Ese es el ocano de Unidad, en el que no hay pareja ni
consorte. Sus perlas y peces no son otros que sus olas [...] el es
pritu es verdaderamente y siempre uno, pero sus manifestacio
nes en diferentes planos de creacin son diferentes. Lo mismo
exactamente que el cielo, el agua y el vapor no son tres cosas sino
nicamente tres formas de la misma cosa, el Espritu es uno, pero
sus formas son mltiples. En los reinos ms trascendentes mora
como un ente extremadamente delicado y sutil, pero a medida
que descendemos hacia las regiones menos sutiles, este Espritu
tambin adopta formas menos sutiles.
En la situacin extrema, la fuente no slo se pierde y es olvi
dada sino que se niega su existencia. Podra ser difcil encontrar
una imagen que se ajuste a esta fase de creacin y que pueda re
lacionarse con la circulacin del agua en la naturaleza. El mejor
ejemplo a este respecto es el ateo. As es como una de las perso
nas con las que he trabajado vea el dilema del ateo en un estado
holotrpico de conciencia:
Un ateo encarna la ltima expresin del humor csmico. Es
una unidad separada de la conciencia divina que ha dedicado su
existencia temporal a una batalla tragicmica en pos de una ta
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El juego csmico
rea imposible. Insiste y est decidido a probar que el universo y
l mismo slo son conjuntos accidentales de materia y que el
creador no existe. Un ateo ha olvidado completamente que po
see un origen divino, no cree en la existencia de Dios e incluso
puede atacar apasionada y violentamente a todos los creyentes.
Sri Aurobindo describi al ateo como Dios jugando al escondi
te consigo mismo.
Adems de las imgenes utilizadas aqu, todo el ciclo de cir
culacin del agua en la naturaleza se utiliza a menudo en su tota
lidad para ilustrar el carcter del proceso csmico. Segn el tiem
po que haga, el ocano ofrece un hermoso y complejo juego de
olas que constituye todo un mundo por derecho propio. El agua
del ocano se evapora y se convierte en nubes que, a su vez, po
seen su propia y rica dinmica externa e interna. El agua de las
nubes se precipita y regresa a la tierra en forma de lluvia, grani
zo o nieve. ste es el principio del camino de la reunin. La nie
ve o el granizo se funden, las gotas de agua se unen en charcos y
stos forman hilos de agua, arroyos y grandes ros. Despus de
mltiples confluencias, esta masa de agua alcanza el ocano y se
rene con su fuente original.
El macrocosmos y el microcosmos:
Como es arriba as es abajo
Otra esfera de la vida cotidiana que proporciona imgenes ti
les que ilustran el proceso creador es la biologa, en especial la
relacin que existe entre las clulas, los tejidos, los rganos y el
organismo como un todo, por una parte, y los organismos, las es
pecies y los ecosistemas, por otra. Esta situacin puede utilizarse
para demostrar cmo, en los procesos creadores, las diversas uni
dades de conciencia son entes individuales y autnomos por de
recho propio, al mismo tiempo que partes de totalidades ms am
plias y, en ltima instancia, de todo el tejido csmico.
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El proceso de la creacin
Las clulas son estructuralmente entidades separadas, pero fun
cionalmente son elementos constitutivos de los tejidos y de los r
ganos. A su vez, los tejidos y los rganos son formas individuales
de rdenes progresivamente superiores, pero tambin tienen roles
significativos como partes de todo el organismo. En un cierto sen
tido el huevo fertilizado contiene todo el organismo, y el desarro
llo embriolgico es un despliegue de su potencial interno. Igual
mente la encina podra verse como una bellota que ha desplegado
su potencial.
Tambin podramos seguir este proceso en la direccin opuesta
y profundizar en el microcosmos. Las clulas contienen orgnulos
que estn hechos de molculas y stas estn compuestas de to
mos. Los tomos pueden dividirse en partculas subatmicas y s
tas, a su vez, en quarks, que se consideran habitualmente los ele
mentos ms pequeos de la materia. En ninguno de los ejemplos
citados pueden entenderse las partes como entidades separadas e
independientes del sistema que constituyen. Slo tienen sentido en
el contexto de totalidades ms amplias y, en definitiva, como par
tes de la totalidad de la creacin.
El cuerpo humano se desarrolla a partir de una nica fuente indi-
ferenciada, el vulo fertilizado, mediante una compleja secuencia de
divisiones que tienen como consecuencia la produccin de un gran
nmero y una variedad altamente especializada y diversificada de c
lulas. En su forma final existe una disposicin jerrquica en la que
cada parte tambin es un todo integrado. Un sistema complejo de re
gulaciones neurolgicas y bioqumicas, que trascienden los lmites
anatmicos en todos los niveles, asegura la unidad funcional de las
partes constitutivas. Adems, cada clula alberga una serie de cromo
somas que contienen informacin gentica sobre todo el organismo.
La ingeniera gentica, ciencia que todava se halla en sus primeras
fases, ya ha sido capaz de crear un clon a partir del ncleo de una sola
clula, es decir, una rplica exacta del onanismo original. La infor
macin de todo el cuerpo se halla, por tanto, contenida en cada una de
sus partes de un modo que hace muy apropiada la comparacin con
el proceso creador csmico, tal como se ha descrito anteriormente.
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El juego csmico
En la visin del mundo de la ciencia tntrica, la relacin entre
el cosmos y el organismo humano no se ve como una simple me
tfora o una ayuda conceptual. Los antiguos textos tntricos su
gieren que el cuerpo humano es literalmente un microcosmos
que refleja y contiene el macrocosmos entero. Si uno pudiera ex
plorar totalmente su propio cuerpo y su propia psique, ello le
aportara el conocimiento de todos los mundos fenomnicos
(Mookerjee y Khanna 1977). Esto se representa grficamente en
el Yantra Purushakra, la imagen de la Persona Csmica. En esta
figura, el mundo material en el que vivimos se sita en la zona
del vientre, la parte superior del cuerpo y la cabeza contienen los
diferentes reinos celestiales y el resto del vientre y las piernas al
bergan los mundos subterrneos.
Buda describi la relacin entre el cuerpo y el mundo con es
tas palabras: en verdad os digo que en el interior de este cuerpo
insondable se halla el mundo, su amanecer y su ocaso. En la c-
bala, los diez sefirot, principios arquetpicos que representan di
versas etapas de la emanacin divina, se ven como el cuerpo di
vino de Adn Kadmn con cabeza, brazos, piernas y rganos
sexuales. El cuerpo humano es una rplica en miniatura de esta
forma primordial. Conceptos similares pueden encontrarse tam
bin en el gnosticismo, la tradicin hermtica y en otros sistemas
esotricos.
Esta profunda conexin entre el organismo individual humano
y el cosmos sugerida por diversas tradiciones esotricas ha sido ex
presada en los famosos principios: como es arriba as es abajo o
como es fuera as es dentro. Las observaciones procedentes de
las investigaciones modernas sobre la conciencia han arrojado una
nueva luz sobre este antiguo concepto mstico, que parece casi ab
surdo desde el punto de vista de la ciencia materialista. La psicolo
ga transpersonal ha descubierto que en los estados holotrpicos es
posible identificarse vivencialmente con casi cualquier aspecto de
la realidad fsica, el pasado y el presente, as como con diversos as
pectos de otras dimensiones de la existencia. Tambin ha confir
mado que el cosmos entero es una forma misteriosa y codificada
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Figura 2. Yantra Purushakra o Yantra del Hombre Csmico, una gran visin
macro y microcsmica del universo. Esta pintura tntrica del siglo xm proce
dente de Rajastn, India, representa al ser humano que ha realizado su inmenso
potencial y se ha convertido en el universo entero. Los siete planos ascendentes
(lokas) representan experiencias de reinos celestiales, el plano central las expe
riencias del plano terrenal (bhurloka) y los planos descendentes los estados sub
normales de conciencia.
Fuente: Philip Rawson, Tantra: el culto indio del xtasis (serie Arte e Imagina
cin), lmina 20, publicada por Thames and Hudson Ltd., reproducida con la
autorizacin de la Coleccin Ajit Lookerjee. Fotografa de Jeff Teasdale.
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Figura 3. El Hombre Csmico Hermtico. Ilustracin procedente de un texto
hermtico del siglo xil de Robert Flud, Utriusque cosmi historia, tal como est
reproducido en el libro de A. Roob, Alchemie und Mystik, Colonia, 1996, p.
543, que representa al ser humano como un microcosmos que refleja el macro
cosmos. Los crculos concntricos, que representan las esferas planetarias, es
tn relacionadas con la estructura fsica del cuerpo. Las nueve esferas anglicas
denotan la capacidad de servirse de la razn, el intelecto y la mente pura para
lograr el estatus de Hombre Csmico e incluso de Dios.
Fuente: Reproducido con autorizacin del Departamento de Manuscritos Anti
guos de la Biblioteca central de la Universidad de Mannheim.
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Figura 4. Adn Kadmn, el Hombre Universal primordial de los cabalistas se
representa aqu sosteniendo el zodaco y todo el sistema solar. La imagen de
Adn Kadmn que encarna las diez emanaciones divinas, o sefirot, fue consi
derada por los msticos judos como el reflejo y representacin ms perfectos de
la Divinidad.
Fuente: Reproducido de The Secret Teachings of All Ages de Manley Hall, a
quien pertenece el copyright, y con autorizacin de la Philosophical Research
Society de Los ngeles, CA.
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El juego csmico
en la psique de cada uno de nosotros, que se vuelve accesible en
una autoexploracin profunda y sistemtica.
La exposicin de las posiciones jerrquicas del universo tam
bin podra extenderse ms all de los lmites de los organismos
individuales, puesto que cada forma de vida es slo una parte de
grupos y sistemas ms amplios. Los animales forman colonias,
bandadas, rebaos y manadas, y pertenecen a familias y especies.
Los humanos forman parte de una familia, un clan, una tribu, una
cultura, una nacin, un gnero, una raza, etc., etc. Los organis
mos vivos -plantas, animales y seres humanos- pertenecen a di
versos ecosistemas que se han desarrollado dentro de la biosfera
de nuestro planeta. En la compleja estructura dinmica del uni
verso, cada parte constituyente es una identidad separada y, al
mismo tiempo, es miembro de un todo ms amplio. Individuali
dad y participacin en un contexto ms amplio estn dialctica
mente combinadas e integradas.
La parte y el todo
La nueva relacin que la ciencia moderna ha descubierto entre
el todo y sus partes fue explorada y sistemticamente descrita por
el escritor y filsofo britnico Arthur Koestler. En su libro Janus,
titulado con el nombre del dios romano de dos caras, Koestler
acu el trmino holn para reflejar el hecho de que todo lo que
existe en el universo es simultneamente un todo y una parte. La
raz de esta palabra, hol, sugiere totalidad e integridad (del griego
holos = todo) y el sufijo n, que se utiliza habitualmente en los
nombres de partculas elementales, denota una parte o un elemen
to constitutivo. Los holones son entidades de dos caras, como
Jano, en los niveles intermedios de cualquier jerarqua, que pue
den ser descritas como totalidades o como partes, segn cmo se
les mire: desde abajo o desde arriba (Koestler 1978). El con
cepto de holones ha sido recientemente ms desarrollado de una
forma muy sofisticada y creativa por Ken Wilber (1995).
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El proceso de la creacin
Los holones pueden acumularse en aglomerados ms am
plios. Las bacterias, por ejemplo, pueden formar un cultivo, o las
estrellas pueden formar una galaxia. Estos son holones sociales
compuestos por elementos del mismo orden. Estos holones tam
bin pueden crear holones emergentes de un orden superior. Los
tomos de hidrgeno y los de oxgeno pueden combinarse en
molculas de agua, las macromolculas pueden formar clulas y
las clulas pueden organizarse en organismos multicelulares. s
tos son ejemplos de holones de un orden progresivamente supe
rior. Lo que es importante desde el punto de vista de nuestra ex
posicin es que en los estados holotrpicos todos los holones,
individuales o sociales, tienen sus estados subjetivos correspon
dientes. Estos estados nos permiten identificarnos vivencialmen-
te, de una forma autntica y convincente, con cualquier aspecto
de la existencia que en nuestra conciencia cotidiana ordinaria
sentimos como un objeto separado de nosotros.
As pues, podemos identificarnos conscientemente con to
mos, molculas o clulas concretas del cuerpo, ya sea como enti
dades individuales o como conjuntos. Adems de vivirnos como
otros seres humanos individuales, tambin podemos atravesar la
identificacin existencial con grupos humanos enteros, como,
por ejemplo, todas las madres, todos los soldados o todos los
cristianos del mundo. Podemos tener la visin de un solo lobo o
de una manada de lobos y observarlos como objetos. Por aadi
dura, tambin podemos identificarnos vivencialmente con un
solo lobo, as como experimentar la conciencia de toda una ma
nada de lobos e incluso de toda la especie lobuna.
Alguna de las personas que han tenido la experiencia de es
tados holotrpicos nos han informado de haber experimentado
la conciencia de un ecosistema, de la totalidad de la Vida como
fenmeno csmico o de todo nuestro planeta. En los estados
transpersonales, todos los aspectos de la existencia, tal como se
manifiestan en diferentes niveles y esferas de la realidad, pue
den quedar potencialmente disponibles a la experiencia cons
ciente. sta es una observacin muy importante que aporta un
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El juego csmico
fuerte apoyo a la comprensin del universo y de la existencia
como una obra divina de la Conciencia Absoluta.
La siguiente descripcin es un resumen de la sesin de Kathleen,
que particip en nuestro programa de formacin psicodlica para
profesionales del Centro de Investigacin Psiquitrica de Maryland.
Es un ejemplo de experiencia transpersonal que abarca toda la vida
y refleja su lucha por la supervivencia. Tuvo como resultado final un
profundo sentimiento de compasin por todos los seres vivos y un
aumento espectacular de su conciencia ecolgica.
Pareca haber conectado de una forma muy profunda con la
vida de la Tierra. Al principio atraves una serie de identifica
ciones con animales de diversas especies, pero despus la expe
riencia se fue haciendo cada vez ms amplia. Mi identidad se ex
pandi no slo horizontalmente en el espacio para incluir todas
las formas vivas, sino tambin verticalmente, en el tiempo. Me
convert en el rbol evolutivo de Darwin con todas sus ramifica
ciones. Por increble que esto pueda parecer, me viv a m mis
ma como la totalidad de la vida!
Sent la cualidad csmica de las energas y experiencias im
plicadas en el mundo de las formas vivas, la curiosidad sin fin y
la experimentacin que caracterizan la vida, as como el impul
so de autoexpresin y autopreservacin que acta en muchos ni
veles diferentes. Tom conciencia de lo que estbamos haciendo
a la vida y a la Tierra desde que desarrollamos la tecnologa. Y
puesto que la tecnologa es tambin un producto de la vida, la
cuestin crucial a la que tena que enfrentarme era si la vida de
este planeta podra sobrevivir.
Es la vida un fenmeno viable y constructivo, o un produc
to maligno de la superficie de la Tierra, que contiene algn de
fecto fatal en su programa que le condena a la autodestruccin?
Es posible que ocurriera algn error bsico cuando, al princi
pio, se estableci el proyecto de la evolucin de las formas or
gnicas? Pueden los creadores de universos cometer los errores
que cometen los humanos? En aquel momento me pareca una
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El proceso de la creacin
idea plausible, aunque terrorfica; algo que nunca haba conside
rado antes.
Kathleen se debati algn tiempo con la cuestin de si era po
sible que el principio creador pudiera haber cometido un error
fundamental al iniciar la creacin y que no controlara plenamen
te el proceso. Lleg a la conclusin de que esto era probable
mente as y de que lo Divino podra necesitar ayuda de los hu
manos para preservar su creacin. Habiendo optado por lo que yo
he descrito previamente como teora del caleidoscopio o jue
go de ajedrez de la creacin, Kathleen decidi convertirse en
colaboradora activa de lo Divino en la batalla por la conservacin
de la vida. He aqu el resto de su sesin:
Al identificarme con la vida, experiment y explor todo un
espectro de fuerzas destructivas que operan en la naturaleza y en
los seres humanos, y vi sus extensiones y proyecciones peligro
sas en la tecnologa moderna amenazando con hacer la Tierra in
habitable. En este contexto me convert en las innumerables vc
timas de la mquina militar de las guerras modernas, en los
prisioneros de los campos de concentracin muriendo en cma
ras de gas, en los peces envenenados en ros contaminados, en
las plantas eliminadas por herbicidas y en los insectos rociados
con productos qumicos.
Todo esto alternaba con experiencias pasajeras de bebs son
rientes, nios adorables que jugaban en la arena, animales recin
nacidos y pjaros que salan del cascarn en nidos cuidadosa
mente construidos; en sabios delfines y ballenas que cruzaban
las aguas cristalinas del ocano y en imgenes de hermosos pra
dos y bosques. Sent una profunda empatia con la vida, una fuer
te conciencia ecolgica y una determinacin real de unirme a las
fuerzas que afirman la vida en este planeta.
Ideas similares al concepto del holn de Koestler fueron ex
presadas en el siglo xvm en el trabajo del filsofo y matemtico
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El juego csmico
Gottfried Wilhem von Leibniz. En su Monadologa, Leibniz
(1951) describi el universo como algo compuesto por unidades
elementales llamadas mnadas. Estas mnadas tienen muchas
caractersticas de las jtvas jainistas. Lo mismo que en la visin
del mundo jainista, en la filosofa del Leibniz todo el conoci
miento del universo entero puede deducirse de la informacin
contenida en cada una de las mnadas.
Es interesante el hecho de que Leibniz originase la tcnica
matemtica que sirvi para el desarrollo de la holografa ptica,
un nuevo campo que proporcion por primera vez una base cien
tfica slida al conflicto de la interpenetracin mutua. Los holo-
gramas pticos demuestran muy claramente las relaciones para
djicas que pueden existir entre las partes y el todo, incluyendo
la posibilidad de recuperar la informacin del todo a partir de
cada una de sus partes. Es posible que al crear los mundos feno
mnicos, la Conciencia Absoluta est utilizando los mismos prin
cipios que encuentran su expresin material en la holografa p
tica. En cualquier caso, el modelo hologrfico es el mejor marco
conceptual de que disponemos hasta la fecha para explicar el
mundo de los fenmenos transpersonales.
La creacin y el mundo del arte
En los estados holotrpicos podemos darnos cuenta de que la
existencia, la vida humana y el mundo que nos rodea constituyen
una aventura fantstica de la conciencia, un drama csmico sor
prendentemente complejo e intrincado. Esto guarda un paralelis
mo con los conceptos que se encuentran en los antiguos textos
hindes. Las escrituras hindes se refieren a la obra divina del
universo como lila y sugieren que la realidad material tal como la
percibimos en nuestra vida cotidiana es un producto de una ilu
sin csmica fundamental llamada maya. El teatro, el cine y la
televisin son representaciones ilusorias de la realidad artificial
mente creadas. Por esta razn, estos medios y diversos aspectos
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El proceso de la creacin
de las actividades artsticas relacionadas con ellos constituyen
otra fuente reiterada de imgenes metafricas que las personas
que han experimentado estados holotrpicos utilizan para descri
bir el proceso de la creacin. La situacin del actor es muy para
lela al rol que cada uno de nosotros desempeamos en el drama
csmico. Mientras estn en el escenario representando un papel,
los buenos actores pueden en gran medida perder contacto con su
identidad real y convertirse en los personajes que representan. En
la noche de la representacin, casi pueden creer que son Otelo,
Juana de Arco, Ofelia o Cyrano de Bergerac. Pero la conciencia
de su identidad real sigue estando disponible y es recuperada des
pus de que cae el teln y se apagan los ecos de los aplausos del
pblico. En menor medida, en los espectadores que contemplan
una buena pelcula o una obra de teatro bien representada puede
producirse un proceso similar de identificacin con los persona
jes del drama y una prdida temporal de su propia identidad. El
actor o la actriz poseen su personalidad bsica cotidiana a la que
pueden volver cuando termina la obra. Las personas que han ex
perimentado estados holotrpicos sugieren frecuentemente que
algo similar sucede en los ciclos de renacimientos. Al principio
de cada vida asumimos una personalidad y un rol diferentes, y en
el momento de morir volvemos a nuestra identidad esencial antes
de volver a renacer.
Particularmente interesante desde su punto de vista es la si
tuacin del autor, porque puede utilizarse para ilustrar la comple
jidad de nuestra naturaleza y el problema del determinismo fren
te al libre albedro. Puesto que todas las fronteras del universo
son en ltima instancia arbitrarias, no poseemos una identidad
fija; cada uno de nosotros somos el creador y tambin la crea
cin. El grado de libertad que tenemos cambia espectacularmen
te segn el aspecto de la creacin y el nivel de los procesos crea
dores con los que nos identifiquemos. Es sta una situacin
similar a la del autor de una obra de teatro o la del guionista de
una pelcula. Todos los personajes de una obra tienen su origen
en la imaginacin del autor y, por tanto, son inicialmente dife
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El juego csmico
rentes aspectos de una sola mente creadora. Con el objeto de que
la obra pueda representarse de una forma realista y efectiva, los
protagonistas tienen que ser representados como personas sepa
radas.
Esto ofrece al autor una oportunidad de tener una identidad
ambigua en relacin con la obra y sus personajes. Mientras escri
be, el autor o la autora tiene una gran libertad para crear y mode
lar los personajes, as como para determinar el curso de los acon
tecimientos. No obstante, el mismo autor puede decidir
convertirse en uno de los actores de su obra. William Shakespea
re, por ejemplo, podra decidir representar el papel de Hamlet o
Richard Wagner cantar la parte correspondiente a Tannhauser. En
estos casos estaran limitados y determinados en gran medida por
los mismos guiones que, en otro contexto y a otro nivel, crearon
con ms o menos libertad. De un modo similar, cada uno de no
sotros aparece en la obra divina en un papel dual de creador y ac
tor. Una actuacin plena y realista de nuestro papel en la obra
csmica requiere la suspensin de nuestra verdadera identidad.
Tenemos que olvidar nuestra autora y seguir el guin.
El problema de la ambigedad de nuestra identidad y de nues
tro rol en el drama csmico exige unas palabras de advertencia.
En las ltimas dcadas, este tema ha sido a menudo mal enten
dido y mal expresado en el movimiento de la Nueva Era y en la
espiritualidad popular. En los estados holotrpicos es posible co
nectar con un nivel de conciencia en el que parece muy plausible
que realmente hayamos escogido a nuestros padres y las circuns
tancias de nuestro nacimiento. Tambin podemos experimentar
un estado de conciencia en el que parece obvio que somos en
esencia seres espirituales y que, como tales, hemos tomado la li
bre decisin de renacer y participar en el drama csmico. Igual
mente podemos tener la experiencia muy intensa de identifica
cin con el principio creador o Dios. Todas estas experiencias
pueden parecer muy reales y convincentes.
Sin embargo, sera un grave error extraer de dichas compren
siones internas cualquier conclusin en lo que se refiere a nues
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El proceso de la creacin
tra identidad ordinaria o a nuestro yo encarnado. De esta forma
es claro que nosotros no tomamos ninguna de las decisiones alu
didas. Si se aplican al ego corporal, afirmaciones como t eres
Dios y has creado tu universo confunden y son engaosas. Re
cuerdo un seminario en el Instituto Esalen de Big Sur, California,
en el que quien lo diriga impuso de forma autoritaria esta afir
macin a los participantes. Una de las mujeres del grupo qued
gravemente trastornada, por ser madre de un hijo discapacitado.
La afirmacin del responsable del taller implicaba que ella haba
escogido el estado de salud de su hijo y haba creado voluntaria
mente aquel problema. Esto habra significado que ella, tal como
se identificada a s misma con su vida cotidiana, era plenamente
responsable de la desgracia de su hijo. Situaciones de este tipo
implican una seria confusin de niveles y una utilizacin inco
rrecta de la lgica, cuya expresin tcnica es error de transcrip
cin lgica.
Los seres y mbitos arquetpicos
Ahora podemos volver a la dinmica del proceso creador cs
mico tal como se revela en los estados holotrpicos de concien
cia. Ya he descrito y expuesto frecuentes comprensiones pene
trantes que sugieren que la Mente Universal crea realidades
virtuales a travs de una combinacin compleja de divisiones
mltiples, disociaciones csmicas y olvido. La Conciencia Abso
luta se proyecta en innumerables seres individuales que se viven
a s mismos como separados entre s y tambin alienados de su
origen. En una interaccin dinmica constante y recproca, gene
ran mundos de experiencia inmensamente ricos. La esfera mate
rial en la que vivimos y que nos es ntimamente familiar parece
ser slo uno de estos mundos, la avanzadilla ms lejana de esta
actividad creadora. De especial inters es un mbito que se halla
entre nuestra realidad cotidiana y la Conciencia Absoluta e indi-
ferenciada. Es un mbito mitolgico que ha sido extensamente
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El juego csmico
estudiado y descrito por C. G. Jung y sus seguidores. A diferen
cia de la realidad material, no es accesible a la percepcin senso
rial ordinaria y slo puede experimentarse directamente en esta
dos holotrpicos de conciencia. Jung se refiri a l como el
dominio arquetpico del inconsciente colectivo. Los seres que
habitan estos mbitos parecen estar dotados de una energa ex
traordinaria y poseen un aura que tiene un carcter sagrado o nu-
minoso. Por esta razn, habitualmente se perciben y describen
como dioses.
Los acontecimientos que se producen en esta esfera mtica se
desarrollan en un espacio y tiempo que no son idnticos a la ex
periencia que tenemos de estas dimensiones en el nivel material.
Las secuencias arquetpicas carecen de la integridad geogrfica e
histrica caractersticas de los sucesos de la realidad material. A
diferencia de los acontecimientos de nuestro mundo, a los que se
puede asignar coordenadas concretas espaciales y temporales, las
secuencias mticas no pueden situarse en un entramado coheren
te de espacio o tiempo. Mientras que es fcil localizar geogrfi
camente Londres o asignar una fecha histrica concreta a la re
volucin francesa, es imposible hacer lo mismo con el cielo de
Shiva o la batalla entre los dioses del Olimpo griego y los titanes.
Las historias inspiradas por el dominio mtico habitualmente em
piezan rase una vez, en un pas muy lejano, para desanimar a
quienes las escuchan del intento de situarlas geogrfica o histri
camente en el mundo conocido de la realidad cotidiana.
Sin embargo, la ausencia de coordenadas fijas espaciales y
temporales no hace que el mundo arquetpico sea ontolgicamen-
te menos real. Los encuentros con seres mitolgicos y las visitas a
paisajes mticos, tal como se viven en los estados holotrpicos,
pueden ser en muchos aspectos acontecimientos tan reales como
los de nuestra vida cotidiana o incluso ms. El dominio arquetpi
co no es un producto de la fantasa y de la imaginacin humanas.
Posee una existencia independiente por s misma y un alto grado
de autonoma. Al mismo tiempo, su dinmica parece estar ntima
mente conectada con la realidad material y la vida humana.
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El proceso de la creacin
Los arquetipos pertenecen claramente a un orden superior res
pecto a los acontecimientos del mundo material y rigen, forman e
informan lo que sucede en nuestra realidad cotidiana. Las com
prensiones profundas procedentes de los estados holotrpicos de
conciencia concernientes a estas conexiones son similares a las
ideas que se han expresado en diversos libros escritos por los auto
res inspirados por la psicologa jungiana. Estos escritores han mos
trado que nuestra personalidad, nuestro comportamiento y nuestro
destino pueden entenderse aplicando los principios divinos arque-
tpicos que operan en nuestra conciencia o a travs de ella (Bolen
1964, 1989), y tambin que en nuestros dramas humanos cotidia
nos damos vida a diversos temas mitolgicos (Campbell 1972).
La siguiente experiencia de Helen, una antroploga de 42
aos, ilustra la forma en que se experimenta el mundo arquetpi-
co en los estados holotrpicos de conciencia y las comprensiones
penetrantes que puede proporcionar.
La secuencia que sigui fue de tal grandiosidad y magnificen
cia que todava siento una profunda sensacin de sobrecogimiento
slo con pensar en ello. Fue una visin de un mundo que posea al
gunas caractersticas en comn con nuestra realidad cotidiana,
aunque la cantidad de energa de que estaba dotado y la amplitud
con que exista estaban ms all de todo lo que previamente hubie
ra imaginado. Vi figuras antropomrficas famosas, hombres y mu
jeres, vestidos con esplndidos ropajes e irradiando un inmenso
poder. Parecan las antiguas descripciones griegas del monte Olim
po, en el que los dioses festejaban con nctar y ambrosa. Sin em
bargo, esta experiencia sobrepas de lejos cualquier cosa que yo
hubiera podido asociar anteriormente con esta imagen.
Estos seres suprahumanos estaban implicados en lo que pare
ca una interaccin social, pero su intercambio pareca ser de una
enorme relevancia. Senta que lo que estaba sucediendo all esta
ba ntimamente conectado con nuestra realidad cotidiana y que es
taba determinando los acontecimientos del mundo material. Re
cuerdo un detalle particularmente impresionante que puede servir
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El juego csmico
para ilustrar esta conexin y sus dimensiones. En un determinado
momento vi, en el dedo de uno de aquellos seres divinos un anillo
esplndido con una piedra que pareca ser una versin csmica de
un diamante. El reflejo de una de sus caras me impact como un
fulgor cegador de luz y me di cuenta de que se proyectaba a nues
tro mundo como la explosin de una bomba atmica.
Posteriormente y en relacin con esta experiencia me vino a
la mente una pelcula que haba visto haca tiempo. Creo que se
llamaba El vellocino de oro* y representaba las aventuras de Ja-
sn y los argonautas. La accin de esa pelcula se desarrollaba a
dos niveles. Uno de ellos describa el reino de los dioses del
Olimpo, sus relaciones, aventuras amorosas, conflictos, luchas y
alianzas. Cada uno de los dioses y diosas posean su propia esfe
ra de influencia en el cosmos. Los protagonistas de la historia
eran favoritos de algunos dioses y blanco de la clera de otros.
Las emociones de los dioses se manifestaban en un plano terre
nal como la dinmica de los elementos de la naturaleza, cambios
repentinos de fortuna o encuentros humanos significativos.
A la vista de esta experiencia y de las comprensiones pro
fundas asociadas con ella, me sent arrepentida del orgullo cien
tfico con el que yo sola desechar las cosmologas de las cultu
ras primitivas como supersticin y pensamiento mgico. Ca en
la cuenta de que esto reflejaba la ingenuidad de nuestra sociedad
sobre los estados no ordinarios de conciencia. Para m era muy
claro que una vez que sometemos las observaciones de estos es
tados a un estudio serio, nuestra visin materialista del mundo
tiene que ser revisada drsticamente. Podramos no utilizar los
trminos dioses y demonios, como hacen en las culturas
primitivas, y sustituirlos por trminos ms respetables como
figuras arquetpicas. Sin embargo, una vez que nos hemos fa
miliarizado con la dimensin arquetpica, no somos capaces de
ignorar ni de negar su existencia y su importancia en el orden
universal de las cosas.
* En Espaa, Duelo de titanes (N. del T.).
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El proceso de la creacin
Aunque este relato describe una visin de regiones arquetpi-
cas celestiales, otras personas han tenido la experiencia de visitas
a esferas habitadas por diversas criaturas de la oscuridad, tal
como las conocemos por las descripciones mitolgicas de infier
nos o mundos subterrneos de diferentes culturas. El siguiente
pasaje de una descripcin escrita por Arnold, maestro de 40 aos,
es un ejemplo de este tipo de experiencia.
La siguiente secuencia me llev a un mundo de tneles sub
terrneos y a lo que parecan ser los sistemas de alcantarillado de
las grandes metrpolis del mundo -Nueva York, Pars, Londres,
Tokio-... Era como si me estuviera familiarizando ntimamente
con la infraestructura de estas ciudades, con partes y aspectos
que son indispensables para su existencia. Para mi sorpresa, me
di cuenta de que all exista todo un mundo, oculto a la vista de
la mayora de las personas y generalmente no apreciado en ab
soluto. Yo me sumerga cada vez ms profundamente en un sis
tema de oscuros laberintos hasta que ca en la cuenta de que el
mbito en el que estaba entrando ya no perteneca al mundo de
nuestra realidad cotidiana.
Aunque sin duda parecan las entraas ms profundas de la
tierra, se trataba en realidad de un reino mitolgico habitado por
extraas criaturas arquetpicas. Me pareca que estaba viendo la
infraestructura del cosmos, que es algo esencial para que ste
exista y para que funcione adecuadamente. Al igual que el mun
do subterrneo de las ciudades, estaba oculto y no era apreciado.
Estaba habitado por seres gigantescos y monstruosos de formas
fantsticas. stos estaban dotados de energas titnicas que hac
an pensar en movimientos tectnicos, terremotos y explosiones
volcnicas.
No poda remediar el sentir un gran aprecio por estas criatu
ras hogareas que vivan su vida en la oscuridad y pacientemen
te llevaban a cabo la labor ingrata de hacer funcionar la mqui
na del universo. Era evidente que ellas acogan mi visita y
respondan con gran alegra a mis cumplidos gestuales. Pareca
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El juego csmico
que estaban habituadas a ser temidas y rechazadas, y mostraban
un ansia de amor y aceptacin casi infantil.
Como indican estas experiencias, existen diversas dimensio
nes de la realidad que no forman parte del mundo fenomnico de
nuestra vida cotidiana. Parecen constituir diversas clases y nive
les de realidad vivencial, diferentes canales csmicos, por uti
lizar una analoga con el mundo de la electrnica moderna. Ha
bitualmente tomamos el mundo material con todas sus maravillas
y complejidades como algo dado, y rechazamos la posibilidad de
que puedan existir otras esferas de realidad. Sin embargo, si pen
samos en ellas, el misterio puro de la existencia -el hecho de que
cualquier cosa exista totalmente y de que sea posible tener la ex
periencia de mundos de cualquier clase- es tan maravilloso y
abrumador que vuelve trivial la cuestin de cul es su naturaleza
y su contenido concreto.
Desde una perspectiva ms amplia, la experiencia de una her
mosa puesta de sol en el ocano Pacfico, la visin del Gran Ca
n o el panorama del centro comercial de Manhattan no son
menos milagrosos que el cielo de Shiva o el inframundo de los
egipcios. Si aceptamos la existencia de un principio supremo que
tiene a su disposicin la tecnologa de la conciencia y que es ca
paz de generar experiencias, el hecho de que podamos crear rea
lidades con muchas caractersticas diferentes no presenta ningn
problema mayor. Sera comparable a la tarea de un equipo cine
matogrfico o televisivo para servirse de la tecnologa actual y
producir pelculas o programas con temas mitolgicos, en lugar
de historias de la vida cotidiana.
La obra misteriosa del universo
Puesto que los filsofos hindes se refieren al proceso csmi
co como lila, u obra divina, parece apropiado ilustrar las com
prensiones profundas holotrpicas de la naturaleza de la realidad
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El proceso de la creacin
utilizando la analoga de una pelcula, que es una versin tecno
lgica moderna del espectculo de magia. La intencin de los
productores de pelculas es crear una buena imitacin, una ver
sin imaginaria de la realidad material. Para ello se sirven de to
dos los medios disponibles necesarios para alcanzar su objetivo.
Habitualmente es muy fcil para los espectadores imaginar que
las escenas que se desarrollan en la pantalla representan aconte
cimientos reales en el mundo material. En algunos casos, el im
pacto de una pelcula en algunos espectadores puede ser tan fuer
te que stos respondan emocional mente a la misma como si fuera
real. Esto sucede a pesar del hecho de que saben intelectualmen
te que lo que estn viendo no es sino un juego de ondas electro
magnticas de diferentes frecuencias dentro de un solo campo
unificado de luz.
En los estados holotrpicos de conciencia podemos descubrir
para nuestra sorpresa que este mismo principio puede aplicarse a
nuestra experiencia de la realidad de cada da. Lo que nos parece
un mundo de objetos slidos es un juego de vibraciones esen
cialmente vaco. Naturalmente, nuestra experiencia del mundo es
ms plena y rica que la de una pelcula, puesto que incluye algu
nas dimensiones que la tecnologa cinematogrfica actual es in
capaz de transmitir, como las cualidades tctiles, olfativas y gus
tativas. En su famosa novela de ciencia ficcin Un mundo feliz,
Aldous Huxley describe una futura forma de entretenimiento en
la que se supera esta dificultad, puesto que las experiencias de los
espectadores no se hallan limitadas en la novela a las esferas p
tica y acstica, sino que incluye estas otras cualidades de los sen
tidos. Los investigadores contemporneos en el campo de la rea
lidad virtual ya estn experimentando con guantes especialmente
diseados que enriquecen la experiencia de los mundos visuales
y acsticos electrnicamente creados, aadindoles la dimensin
tctil.
Ya he descrito la experiencia de lo divino inmanente en el
que el mundo material se percibe como una obra dinmica de
energa creativa csmica. Esta experiencia tambin revela la uni
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El juego csmico
dad indivisa que subyace al mundo de la separacin. Muestra que
lo que encontramos en la vida cotidiana no son individuos dife
renciados ni objetos slidos, sino aspectos integrantes de un cam
po unificado de energa. Por absurda que pueda parecer a un rea
lista ingenuo, esta conclusin concuerda plenamente con los
descubrimientos de la fsica moderna. stos demuestran que lo
que habitualmente percibimos como materia slida es esencial
mente vaco. La ciencia del siglo xx ha proporcionado as bases
para la desconcertante afirmacin de los sabios hindes de que
nuestra percepcin del mundo formada por objetos materiales
densos es una ilusin (my).
Desarrollemos ahora un poco ms la analoga entre la filma
cin de una pelcula y la creacin de la realidad material. Obser
vando simplemente la pelcula, no podemos entender completa
mente los procesos que implica, puesto que algunas respuestas
importantes sobre lo que nos est sucediendo no pueden encon
trarse en la pantalla. Lo que vemos en las pelculas no tiene una
existencia y sentido independientes por s mismos. La pelcula es
el producto de un proceso muy complejo y sus fases esenciales
no estn incluidas en nuestra experiencia inmediata de observa
cin. Para entender realmente los acontecimientos que estamos
presenciando, tendramos que sustituir la experiencia ingenua de
contemplar la pelcula por un anlisis sistemtico y profundo del
proceso que la crea.
En primer lugar, tendramos que desplazar nuestra atencin
de la pantalla, giramos y descubrir el artilugio responsable de las
ilusiones que estamos percibiendo. Detectaramos que su compo
nente esencial es una potente fuente de luz que proyecta las im
genes en la pantalla. Tras una inspeccin ms atenta, tambin en
contraramos el carrete de celuloide que determina las formas y
colores que estamos viendo. Esta situacin es asombrosamente
similar al famoso smil de la cueva que Platn utiliz en el dilo
go de La repblica para describir la naturaleza ilusoria del mun
do material.
En este dilogo, Platn (1961 b) compara la condicin huma
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El proceso de la creacin
na a una situacin en la que un grupo de personas est encerrado
en una caverna. Estn firmemente encadenados al suelo de forma
que slo pueden mirar frente a ellos y hacia arriba. Detrs de es
tos prisioneros hay un fuego resplandeciente y un pequeo muro
sobre el que unos titiriteros exhiben figuras humanas y de anima
les as como otros objetos. Los prisioneros estn absortos con
templando las sombras en la pared que es el nico aspecto de
toda la situacin que pueden percibir realmente. Fascinados por
el espectculo, son completamente inconscientes de la verdadera
naturaleza de esta situacin.
En el smil de Platn, los objetos de nuestro mundo material
conocido se comparan a las sombras formadas en la pared de la
cueva por un fuego, mientras que la verdadera naturaleza de la
realidad permanece oculta para nosotros. Platn tambin sugiere
que los prisioneros de la cueva creen que los ecos de los sonidos
que emergen detrs de ellos son realmente producidos por las
sombras. En el ejemplo que hemos puesto de una pelcula podr
amos igualmente identificar no slo el origen de las imgenes,
sino descubrir tambin el origen de los sonidos, remontndonos
hasta la cinta magntica que los genera.
Cuando continuamos nuestra exploracin, un examen ms
cercano del proceso de la proyeccin revelar que lo que percibi
mos como movimientos suaves y continuos consiste en realidad
en secuencias rpidas de imgenes discontinuas y parpadeantes.
Adems, esto guarda paralelismos con las comprensiones pro
fundas procedentes de los estados no ordinarios de conciencia en
lo que concierne a la naturaleza de la realidad. Repetidamente he
odo informes a este respecto de personas que han tenido diver
sas formas de experiencias holotrpicas. Las mismas compren
siones profundas pueden encontrarse en las fuentes espirituales
tradicionales. Por ejemplo, segn el budismo tibetano, la realidad
es radicalmente discontinua. El mundo est constantemente en
cendindose y apagndose a la existencia, disolvindose y re
crendose de un instante a otro. Del mismo modo, nosotros no
poseemos una existencia continua del nacimiento a la muerte,
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El juego csmico
sino que morimos y renacemos todo el tiempo. Una versin mo
derna y basada cientficamente en el mismo concepto aparece en
la filosofa de Alfred North Whitehead (1929).
El prximo paso para indagar con ms profundidad la expe
riencia de la pelcula nos lleva a salir completamente de la sala de
proyeccin. Entonces descubrimos que la pelcula empez como
una idea en la mente de alguien y que todos los procesos necesa
rios para realizar la pelcula fueron motivados por la intencin de
concretar la historia en la pantalla y transformarla en una expe
riencia vivida y convincente. La realidad descrita en la pelcula
no posee una existencia independiente por s misma. No puede
entenderse plenamente si la sacamos de este contexto ms am
plio. La razn esencial de la existencia de la pelcula es la inten
cin de proporcionar un tipo concreto de experiencia. Segn las
comprensiones profundas que se tienen en los estados holotrpi-
cos, ocurre lo mismo en lo que respecta a nuestra experiencia del
mundo material.
Una persona ingenua, como un nio o un nativo de una cultu
ra preindustrial que no ha tenido contacto con la tecnologa mo
derna, podra confundir una pelcula bien hecha con la realidad.
En el futuro, las pelculas hologrficas, con sonido holofnico, la
televisin hologrfica y, en especial, la avanzada tecnologa de la
realidad virtual harn que esta distincin sea an ms difcil de
establecer. Sin embargo, ya hoy da, la idea de que nuestro cos
mos pueda ser una realidad virtual producida por una inteli
gencia superior no parece tan rocambolesca como poda parecer-
lo hace cien o incluso cincuenta aos.
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5. LAS FORMAS DE REUNIN
CON LA FUENTE CSMICA
Ahora estoy regresando... regresando a la Totalidad a la que per
tenezco... Que alegra retornar!... S, ahora s lo que soy, lo que
he sido desde el principio, lo que siempre ser... una parte del
Todo, la parte incansable que desea retomar, pero que vive para
buscar la expresin en el hacer, crear, construir, dar, crecer, dar
ms de lo que toma y, sobre todos los deseos, devolver dones de
amor al Todo... la paradoja de la unidad total y de la continuidad
de la parte. Conozco el Todo.... soy el Todo... e incluso como
parte soy la totalidad.
Robert M on r o e , The Ultmate Journey
Cualquiera que se haya alejado de su fuente
anhela retornar al estado de unin.
RM
Involucin y evolucin de la conciencia
El proceso de creacin tal como fue descrito en el captulo an
terior desemboca en un espectro inmensamente rico de entidades
en numerosos y diferentes niveles de la realidad, que abarcan
desde la Conciencia Absoluta y diferenciada hasta las innumera
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El juego csmico
bles unidades individuales que constituyen el mundo de la mate
ria, pasando por los ricos panteones de seres arquetpicos. Este
proceso de divisiones sucesivas, junto con una creciente separa
cin y alienacin, supone slo la mitad del ciclo csmico. Las
comprensiones profundas procedentes de los estados holotrpi-
cos revelan repetidamente otra parte de este proceso que consis
te en acontecimientos de la conciencia que reflejan un movi
miento en la direccin opuesta: de los mundos de pluralidad y
separacin a la disolucin progresiva de los lmites y la fusin en
totalidades ms amplias.
En aras de la brevedad, denomino hylotrpica la parte des
cendente del proceso csmico, que representa la creacin (invo
lucin de la conciencia); significa orientado hacia el mundo de
la materia (del griego hyle = materia y trepein = que se mueve
en direccin a algo). De igual modo, al aspecto ascendente del
proceso csmico que hace de mediador en el retorno a la unidad
original no diferenciada (evolucin de la conciencia), lo llamo
holotrpico o que se mueve en direccin hacia la totalidad.
Como ya he mencionado antes, este ltimo trmino proviene de
la palabra griega holo, que significa todo, y trepein, que, como
ya hemos dicho, significa moverse en direccin a algo.
Estas comprensiones profundas tienen un gran paralelismo
con las descripciones y exposiciones de estos dos movimientos
csmicos descritos en diversos sistemas filosficos espirituales.
En Occidente, Plotino (1991), fundador del neoplatonismo, se re
firi a los procesos hylotrpicos como flujo y al movimiento
holotrpico como reflujo. Segn los neoplatnicos, el cosmos,
en toda su variedad de gradaciones jerrquicas, es creado por una
emanacin divina del Uno Supremo. Los seres humanos tienen
un acceso potencial a las ms elevadas esferas intelectuales y es
pirituales y pueden elevarse a la conciencia del Alma del Mundo.
Las ideas de Plotino se convirtieron en uno de los temas domi
nantes de todas las escuelas neoplatnicas, as como de los escri
tos de los msticos cristianos y de los filsofos idealistas alema
nes. Una sntesis contempornea muy completa de las ideas
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Las formas de reunin con la fuente csmica
relativas al Descenso y al Ascenso aparece en la obra de Ken
Wilber (1995).
En Oriente, conceptos similares encuentran su expresin ms
articulada en los escritos del mstico y filsofo hind Sri Aurobin-
do (1965). Aurobindo afirmaba que Brahman se manifiesta como
el mundo de la materia en un proceso que l llam involucin y
despus, progresivamente, inicia un desarrollo de su poder latente
a lo largo de la evolucin. La involucin es el proceso de autolimi-
tacin y densificacin crecientes por el que la Conciencia-Fuerza
universal se vela a s misma por etapas y crea planos de existencia.
En sus lmites extremos, adopta la apariencia del mundo material
inconsciente. En cada plano estn implicados todos los poderes de
conciencia que pertenecen a los planos superiores, de forma que
todo el potencial de la Conciencia-Fuerza universal y original est
implcita y oculta incluso en el Inconsciente.
La evolucin es el proceso opuesto, por el que la Conciencia-
Fuerza emerge de nuevo de la aparente Inconsciencia csmica y
manifiesta sus poderes ocultos. Sin embargo, es importante recal
car que para Aurobindo la evolucin no es un reverso exacto de la
involucin. No es un proceso gradual de sutilizacin y rarefaccin
plano por plano que conducira ms adelante a la reabsorcin de
toda la creacin en el Uno No Manifestado. Se trata ms bien de
una emergencia gradual de poderes superiores de conciencia en el
universo material, que conduce a una manifestacin cada vez ma
yor de la Conciencia-Fuerza divina dentro de su creacin.
Segn las visiones internas que se tienen en los estados holo-
trpicos, el proceso universal ofrece, no slo un infinito nmero
de posibilidades para convertirse en un individuo separado, sino
tambin una gama igualmente rica e ingeniosa de oportunidades
de disolucin de las fronteras y de fusin que sirven como fase
intermedia para el retorno a la fuente. Las experiencias unitivas
permiten a las unidades individuales de conciencia superar su
alienacin y liberarse del engao de la falsa creencia en su esta
do de separacin. Esta trascendencia de lo que previamente pare
can ser fronteras absolutas y la fusin progresiva resultante cre-
101
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El juego csmico
an unidades existenciales cada vez ms amplias. En su mximo
alcance, este proceso disuelve todos los lmites y conduce a una
reunin con la Conciencia Absoluta. Las secuencias de fusiones
que suceden de muchas formas y en mltiples y diferentes nive
les completa todo el patrn cclico de la danza csmica.
Variedades de experiencias unitivas
Aunque los procesos unitivos pueden observarse en todas las
esferas de existencia, son particularmente ricos y complejos en
los seres humanos. En ellos tambin pueden estudiarse ms di
recta y sistemticamente en forma de experiencias transpersona
les. Por desgracia, la psiquiatra occidental no establece ninguna
diferencia entre misticismo y psicosis, y tiende a tratar cualquier
tipo de experiencia mstica como la manifestacin de un trastor
no mental. Durante mi vida profesional he encontrado a muchas
personas a las que se ha etiquetado como pacientes patolgicos,
se les ha prescrito tranquilizantes e incluso una terapia de cho
que, porque haban experimentado la unidad con otras personas,
la naturaleza, el cosmos y Dios.
Abraham Maslow (1964), el psiclogo estadounidense ya fa
llecido que desempe un papel importante en la fundacin tan
to de la psicologa humanista como de la psicologa transperso
nal, entrevist a centenares de personas que haban vivido
estados unitivos espontneos, o experiencias cumbre, tal como
l las llam. l fue capaz de mostrar que las experiencias msti
cas no son sntomas de una patologa ni pertenecen a los manua
les de psiquiatra. A menudo se producen en personas que no tie
nen problemas emocionales graves y que, si no fuera por dichas
experiencias, seran consideradas normales segn los criterios
psicolgicos corrientes. Adems, si estas experiencias se produ
cen en un entorno comprensivo y son bien integradas, pueden te
ner consecuencias benficas como un mejor funcionamiento, una
mayor creatividad o la autorrealizacin.
102
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Las formas de reunin con la fuente csmica
Los desencadenantes ms frecuentes de las experiencias uni
tivas son creaciones naturales o humanas de una extraordinaria
belleza esttica. Para algunas personas puede ser la inmensidad
ile un cielo plagado de estrellas; para otras la majestad de las
grandes cadenas montaosas o la sobrecogedora calma de los de
siertos. Las personas que visitan maravillas naturales como el
Gran Can, cataratas gigantes o algunas de las famosas grutas
de estalactitas que hay en el mundo pueden sentirse sobrecogidas
por su grandeza y tener la experiencia de un arrebato mstico. El
ocano, con el poder elemental que se manifiesta en su superficie
y el noble silencio de su profundidad, suele ser otra fuente de
experiencias cumbre. Igualmente, situaciones como la contem
placin de una hermosa puesta de sol, la magia de la aurora bo
real o un eclipse total de sol pueden desencadenar profundos es
tados unitivos de conciencia. Sin embargo, acontecimientos a
gran escala como stos no son siempre necesarios para inspirar la
conciencia mstica. En las circunstancias adecuadas puede ser
algo tan ordinario como el ver una araa tejiendo su tela o un
colibr aleteando sobre una flor y chupando su nctar.
El contacto con creaciones artsticas de una gran perfeccin
puede tener un efecto muy similar. Los compositores profunda
mente inmersos en el trabajo creativo, al igual que los msicos o
las personas que forman parte del pblico en un concierto, pue
den ocasionalmente perder sus lmites y fundirse literalmente
con la msica. Pueden tener una sensacin de convertirse real
mente en msica, en lugar de escucharla. Cuando los grandes
bailarines y bailarinas estn en el escenario, a menudo alcanzan
estados en los que desaparece toda diferencia entre el que danza
y la danza. Por su belleza monumental, las catedrales gticas eu
ropeas, las mezquitas musulmanas, el Taj Mahal o los templos
hindes o budistas han jugado un papel decisivo en la induccin
de estados msticos en miles de personas. Las grandes esculturas,
pinturas y otros objetos de arte de todas las pocas y culturas
pueden tener un efecto similar en personas sensibles.
Otra rea de la vida cotidiana que constituye una fuente fre
103
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EL juego csmico
cuente de experiencias unitivas merece una especial mencin,
puesto que la mayora de nosotros probablemente no la asociar
amos con la conciencia mstica. Muchos atletas prominentes han
informado de que, en el momento de sus actuaciones cumbre, se
hallaban en estados que se parecan a raptos msticos. Tendemos
a atribuir actuaciones estelares en diversas actividades atlticas a
una combinacin de capacidad fsica especial, perseverancia psi
colgica, disciplina constante y entrenamiento riguroso. La his
toria interna de algunos de los atletas ms grandes del mundo re
vela que sus protagonistas a menudo lo ven de una forma muy
diferente. Ellos atribuyen sus logros extraordinarios a estados es
peciales de conciencia que les proporcionan las capacidades que
bordean lo milagroso y lo sobrenatural (Murphy y White 1978).
Un aspecto importante y tpico de estos estados es una sensacin
de prdida de lmites individuales y de fusin con diversos as
pectos del entorno. Parece que los raptos msticos desencadena
dos por las actividades deportivas posibilitan trascender los lmi
tes de lo que habitualmente consideramos como humanamente
posible. Personalmente he sido testigo de un ejemplo asombroso
de este tipo de actuacin extraordinaria relacionada con un esta
do unitivo de conciencia. Ocurri durante un seminario de un
mes de duracin sobre budismo y psicologa occidental llevado a
cabo en el Instituto Esalen en Big Sur, California. Un maestro de
sable coreano al que habamos llamado como profesor invitado
ofreci una demostracin especial como parte de nuestro progra
ma. Pidi a uno de sus discpulos que se tumbase en la hierba y
colocase una servilleta y una gran sanda sobre su vientre desnu
do. Se retir a unos cuatro metros de distancia y se mantuvo in
mvil durante unos minutos en meditacin silenciosa, con la ca
beza cubierta por una bolsa ajustada de terciopelo espeso y
negro, mientras sostena en su mano un enorme sable extremada
mente afilado.
De repente, todos los perros de la zona empezaron a aullar y
el maestro de sable se uni a ellos con un salvaje grito guerrero.
Como si fuese la rueda de un carro, se lanz en direccin al dis
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Las formas de reunin con la fuente csmica
cpulo que estaba tranquilamente acostado en la hierba y con un
poderoso movimiento de su sable cort en dos la sanda que es
taba en el vientre del discpulo. Se produjo un ligero corte en la
servilleta, pero el discpulo no haba sido tocado. Asombrados,
los espectadores preguntaron cmo haba sido capaz de realizar
tan espectacular hazaa. Todo el mundo supona que de algn
modo era capaz de recordar y visualizar el entorno, ya que lo ha
ba visto antes de que se le vendasen los ojos. l sonri y res
pondi: no, uno medita y espera hasta que todo es uno: el maes
tro de sable, el sable, la hierba, la sanda y el discpulo; entonces,
todo es sencillo!.
Experiencias de unin mstica han sido hermosamente expre
sadas en la literatura mundial. Por ejemplo, en El largo viaje ha
cia la noche, de Eugene ONeill, Edmund habla de los raptos
msticos que experimentaba cuando se conectaba con el ocano:
Estaba tendido en el bauprs mirando hacia la popa. Debajo
de m salpicaba la espuma y, por encima, se alzaban los mstiles
con todas sus velas blancas desplegadas a la luz de la luna. La
belleza del entorno y la cadencia del movimiento me embriaga
ron y por un momento me olvid de m; en realidad me olvid de
toda mi vida. Haba sido liberado! Me disolv en el mar, me
convert en las velas blancas y en la espuma voladora, me con
vert en belleza y balanceo! Me transform en luz de luna, en
velero, en el lejano cielo difusamente estrellado! No tena pasa
do ni futuro. Slo haba paz, unidad y una alegra incontenibles.
Formaba parte de algo ms grande que mi propia vida, la vida
del Hombre y que la Vida misma! Formaba parte de Dios, por
decirlo de algn modo.
Y en algunas otras ocasiones de mi vida, cuando estaba na
dando muy lejos o tumbado solo en una playa, he tenido la mis
ma experiencia. Me he convertido en el sol, en la arena caliente,
en las algas verdes agarradas a la roca y balancendose al ritmo
de la marea. Era como la visin de beatitud de un santo, como si
una mano invisible descorriera el velo de las cosas. Por un se
105
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El juego csmico
gundo puedes ver, y al ver el secreto te conviertes en l. Por un
segundo todo se colma de sentido!
El potencial unitivo de la muerte, el sexo
y el nacimiento
Aunque las experiencias unitivas suceden con ms probabili
dad en situaciones que tienen una carga emocional positiva, tam
bin pueden producirse en circunstancias muy desfavorables,
amenazadoras y crticas para la persona. En estos casos, la con
ciencia del ego se agita y sobrepasa, pero no se disuelve ni tras
ciende. Esto sucede en momentos de estrs crnico o muy agudo,
en momentos de intenso sufrimiento emocional y fsico o cuando
la integridad o la supervivencia del cuerpo se ven seriamente
amenazadas. Las personas profundamente deprimidas porque es
tn atravesando una gran crisis vital, y que se hallan al borde del
suicidio, pueden experimentar repentinamente una profunda
apertura espiritual y trascender su sufrimiento. Otras muchas
personas descubren los espacios msticos durante experiencias
cercanas a la muerte, cuando sufren accidentes, heridas, enfer
medades u operaciones peligrosas.
La muerte, un acontecimiento que acaba con nuestra existencia
individual como seres encarnados, constituye un punto de cone
xin lgico con el mbito transpersonal. Los acontecimientos que
conducen a la muerte o relacionados con ella y los que la siguen en
el tiempo son frecuentemente una fuente de apertura espiritual. El
sufrimiento de una enfermedad terminal o estar en contacto estre
cho con personas moribundas, sobre todo familiares o amigos nti
mos, puede activar las propias actitudes sobre la muerte y la im
permanencia, y tener una importancia fundamental para el
despertar mstico. La formacin de los monjes en el budismo tibe-
tano vajrayana exige pasar mucho tiempo con los moribundos. Al
gunas tradiciones tntricas hindes practican meditaciones en ce
menterios, lugares de cremacin o cerca de cadveres.
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Las formas de reunin con la fuente csmica
En la Edad Media, a los monjes cristianos se les peda que
imaginasen en sus meditaciones su propia muerte y evocasen to
llas las fases de descomposicin de su propio cuerpo hasta la de
sintegracin total en polvo. Recuerda la muerte! Polvo eres
y en polvo te convertirs!, La muerte es segura, la hora in
cierta!, As pasa la gloria del mundo! eran las mximas que
guiaban esta prctica. Esta era mucho ms que una complacencia
mrbida en la muerte, como podran pensar algunos occidentales
hoy da. Las experiencias de encuentro profundo con la muerte
pueden desencadenar estados msticos. Al aceptar la imperma
nencia y nuestra propia mortalidad en un profundo nivel viven-
cial, tambin descubrimos la parte de nosotros que es trascen
dente e inmortal.
Diversos libros antiguos de los muertos ofrecen detalladas
descripciones de intensas experiencias espirituales que suceden
en el momento de la muerte biolgica (Grof 1994). La investiga
cin actual en el campo de la tanatologa, la ciencia que estudia
la muerte y el morir, ha confirmado muchos aspectos importan
tes de estas descripciones (Ring 1982, 1985). Tambin ha mos
trado que aproximadamente un tercio de las personas que han es
tado cerca de la muerte experimentan poderosos estados
visionarios que incluyen, entre otras cosas, una revisin conden-
sada de toda la vida, el paso a travs de un tnel, el encuentro con
seres arquetpicos, el contacto con realidades trascendentes y vi
siones de luz divina. En muchos casos puede implicar autnticas
experiencias fuera del cuerpo, durante las que la conciencia de
sencarnada de la persona percibe con exactitud lo que est suce
diendo en diversos lugares cercanos o remotos. Los que han so
brevivido a estas situaciones suelen atravesar una profunda
apertura espiritual, una transformacin de la personalidad y cam
bios radicales en sus valores de vida. En un fascinante proyecto
de investigacin que se est realizando actualmente, Kenneth
Ring (1995) est estudiando las experiencias cercanas a la muer
te de personas ciegas de nacimiento, para intentar confirmar que
en los estados desencarnados son capaces de ver su entorno.
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El juego csmico
Al hablar de desencadenantes de experiencias unitivas, no ol
vidaremos una categora particularmente importante: las situa
ciones asociadas con la funcin reproductora humana. Muchas
personas, tanto hombres como mujeres, comunican que han ex
perimentado profundos estados msticos al hacer el amor. En al
gunos casos, una experiencia sexual de gran intensidad puede de
sempear un papel decisivo en lo que los antiguos textos hindes
yguicos describen como despertar de la kundalini o poder de la
Serpiente. Los yoguis consideran la kundalini como la energa
creadora del universo, que es femenina por naturaleza y que yace
dormida en la zona del sacro del cuerpo sutil humano, hasta que
es activada por un guru, por la prctica de la meditacin o por al
gunos otros factores. Esta conexin ntima entre la energa espi
ritual y el impulso sexual desempea un papel esencial en el kun-
daltni yoga y en las prcticas tntricas.
Para las mujeres, las situaciones que van unidas a la materni
dad pueden convertirse en otra fuente significativa de experien
cias unitivas. Al concebir, llevar al hijo en su seno y dar a luz, las
mujeres participan directamente en el proceso de creacin cs
mica. En circunstancias favorables se manifiesta y se vive cons
cientemente la naturaleza sagrada de estas situaciones. Durante
el embarazo, el parto y la crianza no es infrecuente sentir una co
nexin mstica con el feto o el beb e incluso con el mundo en ge
neral. Ms adelante volveremos a la relacin entre el misticismo j
y la trada nacimiento/sexo/muerte.
Otros desencadenantes importantes de estados unitivos son
las poderosas tecnologas que alteran la mente y que pueden fa
cilitar y catalizar su aparicin. Las experiencias holotrpicas han
desempeado un papel fundamental en la vida espiritual y ritual
de la humanidad, y durante siglos se ha hecho un gran esfuerzo
para desarrollar formas de inducirlas. En la introduccin a este li
bro se revisaron brevemente las tecnologas de lo sagrado -an
tiguas, aborgenes y actuales-, que abarcan desde el chamanismo
a travs de los ritos de paso, los misterios de muerte y renaci
miento y diversas formas de prctica espiritual hasta las terapias
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Las formas de reunin con la fuente csmica
vivenciales modernas y la investigacin de laboratorio sobre la
conciencia.
Lo inmanente y lo trascendente divino
En los estados holotrpicos de conciencia, ya se produzcan
espontneamente o sean inducidas por tcnicas antiguas o mo
dernas de alteracin de la mente, es posible trascender de diver
sas formas los lmites individuales del yo encarnado. Estas expe
riencias nos brindan la oportunidad de convertirnos en otras
personas, grupos de personas, animales, plantas o incluso en los
elementos inorgnicos de la naturaleza y del cosmos. En este
proceso, el tiempo no parece ser un obstculo, y los aconteci
mientos del pasado y del futuro se manifiestan como si ocurrie
ran en el presente.
Experiencias de este tipo conllevan una profunda compren
sin muy convincente de que todos los lmites del mundo mate
rial son ilusorios y de que el universo entero tal como lo conoce
mos, tanto en sus aspecto espacial como temporal, es un tejido
unificado de acontecimientos producidos en la conciencia. En es
tas experiencias se vuelve evidente que el cosmos no es una rea
lidad material ordinaria, sino una creacin de la energa csmica
inteligente o de la Mente Universal. Estas experiencias desvelan
as lo Divino Inmanente, deus sive natura, o dios manifestado
en y como el mundo fenomnico. Tambin desvelan que cada
uno de nosotros estamos esencialmente en armona con todo el
tejido de la creacin y con todas sus partes.
Mientras que estas experiencias transpersonales cambian es
pectacularmente nuestra comprensin de la naturaleza y de la re
alidad material cotidiana, existen otras que revelan dimensiones
de la existencia que de ordinario estn completamente ocultas a
nuestra percepcin. Esta categora incluye entes desencarnados,
dioses y demonios diversos, reinos mitolgicos, seres suprahu-
manos y el mismo principio creador divino. Por contraste con lo
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El juego csmico
Inmanente Divino, podemos hablar en este caso de lo Tras
cendente Divino, puesto que los reinos y seres que encontramos
en estas circunstancias no forman parte de nuestra realidad coti
diana; pertenecen a un mbito y orden de la existencia diferentes.
Las experiencias de este tipo demuestran que las creaciones
csmicas no se hallan limitadas a nuestro mundo material, sino
que se manifiestan en muchos niveles y en muchas dimensiones.
Igualmente, la posibilidad de tener experiencias unitivas no se
halla confinada al mundo material, sino que se extiende a otros
mbitos. As pues, no slo podemos ver y encontrar a los habi
tantes de las regiones arquetpicas, sino que tambin podemos
fundirnos realmente con ellos y convertirnos en ellos. Y en los l
mites extremos de nuestra autoexploracin vivencial, podemos
descubrir el mismo principio creador y reconocer nuestra identi
dad fundamental con l.
La experiencia de lo Inmanente Divino revela la naturaleza
sagrada de la realidad cotidiana y la unidad subyacente del mun
do de la materia, que para un observador desprevenido parece es
tar hecho de objetos separados. Al revelar que todos los lmites
dentro del mundo material son arbitrarios, estas experiencias ha
cen que sea patente el hecho de que cada uno de nosotros tiene en
esencia la misma identidad que todo el campo espacio-temporal
y que, en definitiva, poseemos la misma energa creadora csmi
ca. Comparativamente, las experiencias de lo Trascendente Divi
no no nos muestran slo nuevas formas de entender y percibir el
mundo familiar de nuestra vida cotidiana, sino que tambin reve
lan la existencia de dimensiones de la realidad que ordinaria
mente son invisibles, o transfenomnicas, en especial aqullas
que abundan en formas y patrones csmicos primordiales que G.
C. Jung (1956) llam arquetipos.
Como ya hemos visto, el mundo de los arquetipos, aunque
normalmente imperceptible, no est totalmente separado de
nuestra realidad material de cada da. Est ntimamente entreteji
do con ella y desempea un papel esencial en su creacin. De ;
esta forma representa una dimensin superior que forma e infor-
110
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Las formas de reunin con la fuente csmica
ina la experiencia de nuestra vida cotidiana. La esfera arquetpi-
ca constituye as un puente entre el mundo de la materia y el cam
po indiferenciado de la Conciencia Csmica. Por ello, la expe
riencia de lo divino trascendente es algo ms que simplemente la
experiencia de otro canal csmico. Tambin suministra com
prensiones profundas del proceso por el que se crea la realidad
material; nos proporciona un vislumbre de la cocina csmica,
como la llamaba uno de mis clientes de Praga.
La obra csmica ofrece muchas oportunidades de tener expe
riencias que temporalmente nos permiten salir del papel que es
tamos desempeando en el guin csmico, reconocer la naturale
za ilusoria de la realidad cotidiana y descubrir la posibilidad de
volverse a unir con la fuente. Los estados holotrpicos facilitan
una comprensin de estas experiencias unitivas diametralmente
opuesta a la posicin de la corriente psiquitrica dominante. En
lugar de ser distorsiones de la percepcin correcta del mundo ma
terial causadas por procesos patolgicos del cerebro, estas expe
riencias brindan comprensiones profundas de la verdadera natu
raleza de la realidad. Revelan la existencia de fenmenos que
representan estados intermedios en el proceso de la creacin en
tre la conciencia indiferenciada y la Mente Universal, por una
parte, y de la experiencia especficamente humana del mundo
material, por otra. Como conllevan la trascendencia de los lmi
tes individuales y expanden el sentido de la propia identidad en
la direccin holotrpica, sirven como hitos importantes a lo largo
del viaje del despertar espiritual.
El enigma del espacio y el tiempo
Antes de cerrar nuestra exposicin sobre el proceso csmico
como un tejido complejo de experiencias hylotrpicas y holotr-
picas, tenemos que exponer otro aspecto importante de la crea
cin csmica, concretamente su relacin con el espacio y el tiem
po. Cuando describimos el proceso creador como movimiento de
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El juego csmico
unidad indiferenciada hacia la pluralidad, nuestros condiciona
mientos probablemente nos llevarn a imaginar que este proceso
tuvo que empezar en un lugar concreto y desarrollarse en un tiem
po lineal. Sin embargo, las etapas fundamentales de este proceso
se producen en regiones que estn ms all del tiempo y del espa
cio tal como los conocemos. Como ya hemos visto, el principio
csmico creador trasciende todas las distinciones y polaridades
cualesquiera que sean y esto incluye el espacio y el tiempo.
Todo lo que nos encontramos en nuestra vida cotidiana tiene
coordenadas de espacio y tiempo distinguibles y definidas. Nues
tra experiencia del tiempo como algo lineal y del espacio como
algo tridimensional es muy convincente y categrica. Como con
secuencia, tendemos a creer que estas caractersticas de tiempo y
espacio son imperativas y absolutas. En las experiencias holotr-
picas podemos descubrir, para nuestra sorpresa, que existen mu
chas alternativas reales a nuestra percepcin y comprensin ha
bituales de estas dos dimensiones. En los estados visionarios
podemos tener la experiencia, no slo del presente, sino tambin
del pasado y, algunas veces, incluso del futuro. Las secuencias de
acontecimientos pueden parecer circulares, desarrollarse a lo lar
go de trayectorias espirales o realmente ir hacia atrs. El tiempo
tambin puede detenerse o trascenderse totalmente. En los nive
les en los que sucede la creacin csmica, el pasado, el presente
y el futuro coexisten en lugar de ser sucesivos y, en consecuen
cia, todas las fases de los procesos estn sucediendo simultnea
mente.
El concepto y la experiencia del espacio parecen ser igual
mente arbitrarios cuando estamos en un estado holotrpico. Pue
de crearse de una forma ldica cualquier nmero de espacios di
ferentes en diversas disposiciones jerrquicas y ninguno de ellos
parece ser ms objetivo, real e imperativo que los dems. La tran
sicin del microcosmos al macrocosmos no tiene por qu ocurrir
de una forma lineal. Lo pequeo y lo grande pueden intercam
biarse libremente, al azar, de una forma caprichosa. La identifi
cacin existencial con una sola clula se convierte sin esfuerzo
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Las formas de reunin con la fuente csmica
en la identificacin con toda una galaxia y viceversa. Estas dos
dimensiones tambin pueden coexistir en el espacio vivencial de
la misma persona. En consecuencia, se trasciende y deja de exis
tir la paradoja desconcertante de lo finito frente a lo infinito que
experimentamos en el estado ordinario de conciencia.
Para ilustrar las complejidades con que se experimentan el
tiempo y el espacio en los estados holotrpicos, describir una de
las aventuras ms extraordinarias de la conciencia que haya vivi
do en cuarenta aos de exploracin de mi interior. Sucedi en
una sesin psicodlica, con una fuerte dosis, que viv en el centro
de investigacin psiquitrica de Maryland poco despus de mi
llegada a los Estados Unidos en 1967. He aqu un pasaje de mi
descripcin de dicha sesin:
En algn momento de la segunda parte de mi sesin, me en
contr en un estado de mente muy inusual. Era un sentimiento de
serenidad, bienaventuranza y felicidad mezclados con sobreco
gimiento frente al misterio de la existencia. Senta que estaba
experimentando algo similar a lo que los primitivos cristianos
deban haber vivido. Era un mundo en el que los milagros eran
posibles, aceptables e incluso verosmiles. Yo reflexionaba so
bre los problemas del tiempo y del espacio y tena una gran difi
cultad en entender cmo poda haber credo alguna vez que el
tiempo lineal y el espacio tridimensional eran absolutamente di
mensiones imperativas de la realidad.
Me pareci obvio, por el contrario, que no existe ningn l
mite en el reino del espritu y que el tiempo y el espacio son
constructos arbitrarios de la psique. De repente me di cuenta de
que no tena que estar circunscrito a las limitaciones del tiempo
y del espacio, y que poda viajar en una continuidad espacio-
tiempo con total libertad y sin ninguna restriccin. Este senti
miento era tan convincente y abrumador que lo quise comprobar
experimentalmente. Decid probar si poda viajar a casa de mis
padres en Praga, que estaba a muchos miles de kilmetros de
distancia.
113
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El juego csmico
Tras determinar la direccin y considerar la distancia, me
imagin volando a travs del espacio al lugar de mi destino.
Tuve la experiencia de trasladarme a travs del espacio a una
enorme velocidad, pero, para mi gran decepcin, no llegaba a
ningn lado. No poda comprender por qu no funcionaba el ex
perimento, ya que mi sentimiento de que aquel viaje espacial po
da realizarse era muy convincente. De repente me di cuenta de
que estaba todava bajo la influencia de mis antiguos conceptos
de tiempo y espacio. Continuaba pensando sometido a las coor
denadas de direcciones y distancias y haba abordado la tarea en
consecuencia. Se me ocurri que el enfoque adecuado sera ha
cerme creer que el lugar de mi sesin era realmente idntico al
lugar de mi destino. Entonces me dije a m mismo: Esto no es
Baltimore, esto es Praga. Exactamente aqu y ahora estoy en el
piso de mis padres en Praga.
Cuando abord de esta forma mi objetivo, tuve sensaciones
peculiares y extraas. Me encontr en un lugar desconocido y
muy congestionado lleno de circuitos electrnicos, tubos, ca
bles, resistencias y condensadores. Despus de un breve perodo
de confusin me di cuenta de que mi conciencia estaba atrapada
en un aparato de televisin localizado en la esquina de la habita
cin del piso de mis padres. De alguna forma, estaba intentando
utilizar los altavoces para or y el tubo de imagen para ver. Pasa
dos unos momentos tuve que rerme puesto que me di cuenta de
que aquella experiencia era una parodia que ridiculizaba el he
cho de ser an prisionero de mis antiguas creencias sobre al es
pacio, el tiempo y la materia.
La nica forma de vivir la experiencia de lugares distantes que
poda concebir y aceptar era sirvindome de la televisin, aun cuan
do, por supuesto, dicha experiencia tena que ajustarse a la veloci
dad de las ondas electromagnticas. En el momento en que me di
cuenta y cre firmemente que mi conciencia poda trascender cual
quier tipo de limitacin, incluida la velocidad de la luz, la experien
cia cambi rpidamente. El aparato de televisin se apag por den
tro y me encontr caminando por el piso de mis padres en Praga.
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Las formas de reunin con la fuente csmica
En aquel punto no senta ningn efecto de la droga y la ex
periencia era tan real como cualquier otra situacin de mi vida.
La puerta del dormitorio de mis padres estaba medio abierta.
Mir dentro, vi sus cuerpos en la cama y les o respirar. Camin
hacia la ventana y mir el reloj que haba en la esquina de la ca
lle. Marcaba seis horas de diferencia respecto a la hora de Balti
more en la que estaba teniendo lugar el experimento. A pesar del
hecho de que la hora reflejaba la diferencia real de tiempo entre
las dos zonas, no pens que fuera una prueba rotunda. Como
mentalmente conoca la diferencia horaria, mi mente poda ha
ber creado fcilmente la experiencia.
Me tumb en el sof que se hallaba en una esquina de una de
las habitaciones para reflexionar sobre mi experiencia. Era el
mismo sof en el que haba tenido mi ltima sesin psicodlica
antes de mi partida a los Estados Unidos. Mi solicitud para que
me autorizasen a viajar a este pas con una beca haba sido ini
cialmente denegada por las autoridades checas. Mi ltima sesin
en Praga tuvo lugar en un momento en el que estaba esperando
mi respuesta a mi peticin.
De repente, sent una ola de ansiedad abrumadora. Una idea
extraa y asombrosa surgi en mi mente con una fuerza y capa
cidad de persuasin inhabituales: tal vez nunca haba abandona
do Checoslovaquia y quizs estaba regresando de mi sesin psi
codlica en Praga. Quiz la respuesta positiva a mi peticin, el
viaje a los Estados Unidos, mi incorporacin al equipo de Balti
more y haber participado en una sesin eran slo un viaje visio
nario motivado por mi pensamiento que se hallaba reforzado por
un fuerte deseo. Estaba atrapado en una insidiosa espiral, en un
crculo vicioso espacio-temporal, y era incapaz de determinar
mis coordenadas reales, histricas y geogrficas.
Durante bastante tiempo qued suspenso entre dos realida
des, ambas igualmente convincentes. Fui incapaz de afirmar si
estaba experimentando una proyeccin astral a Praga a partir de
mi sesin en Baltimore o volviendo de una sesin en Praga en la
que haba vivido un viaje imaginario a los Estados Unidos. Sin
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El juego csmico
remedio me vino a la mente el filsofo Chuang-Tse, que se des
pert de un sueo en el que se vea como una mariposa y duran
te cierto tiempo dud de si en realidad no sera una mariposa so
ando que era un ser humano.
Coincidencias y sincronas significativas
En este contexto me gustara exponer otro aspecto importante
de los estados holotrpicos que tiene implicaciones trascendenta
les para nuestra comprensin del tiempo y del espacio. Las expe
riencias transpersonales a menudo estn asociadas con coinci
dencias extraas y significativas que no pueden ser explicadas en
trminos de causalidad lineal. En un universo tal como lo descri
be la ciencia materialista, todos los acontecimientos deben obe
decer a la ley de causa y efecto. Cualquier coincidencia que de
safe una explicacin causal se atribuye al hecho de que los
fenmenos en cuestin son demasiado complejos y a que carece
mos del conocimiento para explicar todos los factores que inter
vienen. A causa de todas estas variables ocultas y desconoci
das, slo puede predecirse estadsticamente el resultado final,
pero sin detalles concretos. No obstante, la improbabilidad esta
dstica de ciertas coincidencias en nuestra vida cotidiana es de
vez en cuando tan asombrosa que nos hace cuestionarnos sobre
la adecuacin de dicha interpretacin.
Un amigo mo me cont recientemente una coincidencia ex
traordinaria que haba tenido lugar en su familia. Su esposa y su
hermana, que vive en una ciudad distinta, fueron despertadas la
misma noche por la presencia de un murcilago en sus dormito
rios respectivos. Ambas respondieron a este suceso simultneo
en sus vidas de la misma forma. Aunque ocurri en medio de la
noche, inmediatamente llamaron a su padre, le despertaron y le
contaron aquel acontecimiento extraordinario. Como la mayora
de nosotros sabemos, las situaciones que rompen las probabilida
des estadsticas son menos frecuentes de lo que se supone. A lo
116
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Las formas de reunin con la fuente csmica
largo de todos estos aos yo he vivido personalmente muchas
coincidencias extraordinarias en mi propia vida. Una de ellas fue
particularmente relevante por las importantes consecuencias que
tuvo y, por ello, vale la pena describirla.
En 1968, cuando el ejrcito sovitico invadi Checoslovaquia,
yo estaba en los Estados Unidos con una beca en la Universidad
Johns Hopkins de Baltimore. Tras la invasin, las autoridades che
cas me conminaron a que regresara inmediatamente, pero decid
no acatar el requerimiento y permanecer en los Estados Unidos.
Como consecuencia, no pude visitar mi pas natal durante casi
veinte aos. A lo largo de todo este tiempo no pude mantener un
contacto abierto con mis amigos y colegas de Checoslovaquia. Hu
biera sido polticamente peligroso para ellos, porque mi estancia
en los Estados Unidos era considerada ilegal. Tras la liberacin de
la Europa del Este, la junta directiva de la Asociacin Transperso
nal Internacional (ITA), de la que yo era presidente, decidi cele
brar su siguiente encuentro en Checoslovaquia, y yo viaj a Praga
para encontrar alguna posible sede para este encuentro. Tras mi lle
gada al aeropuerto de Praga, tom un taxi para ir al piso de mi ma
dre. Despus de pasar algn tiempo juntos y ponemos al da, ella
se fue a ver a un vecino para arreglar algunos asuntos y yo me que
d solo en el piso. Me sent en una butaca con una taza de t y em
pec a reflexionar sobre mi misin. A causa de mi larga ausencia,
haba perdido todos mis contactos, desconoca la situacin del mo
mento y no tena ninguna idea de por dnde empezar. Durante diez
minutos estuve reflexionando sobre todas estas circunstancias,
pero no llegaba a ninguna conclusin. De repente, el hilo de mis
pensamientos fue interrumpido por la llamada insistente del timbre
de la puerta. Tras abrirla, reconoc a Thomas, un colega psiquiatra
ms joven que yo y que en los viejos tiempos haba sido uno de mis
mejores amigos. Antes de mi partida para los Estados Unidos ha
bamos participado juntos en algunas investigaciones sobre esta
dos no ordinarios de conciencia y nos habamos asistido mutua
mente en las sesiones psicodlicas. Se haba enterado de mi visita
a Praga por un conocido y vena a darme la bienvenida.
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El juego csmico
Para mi asombro, me enter de que en el momento en que
Thomas estaba saliendo de su apartamento, haba sonado el tel
fono de su casa. Era Ivan Havel, un prominente cientfico espe
cializado en inteligencia artificial y hermano del presidente che
co Vclav Havel. l y Thomas haban ido a la misma escuela y
seguan siendo buenos amigos desde entonces. Result que Ivan
Havel era uno de los dirigentes de un grupo de cientficos pro
gresistas que durante la poca comunista haban celebrado reu
niones secretas para investigar el nuevo paradigma y la psicolo
ga transpersonal.
El grupo haba odo hablar de mi trabajo en una conferencia
de Vasili Nalimov, un cientfico disidente sovitico amigo mo.
Ivan Havel saba que Thomas y yo ramos amigos y le llamaba
para hacer de intermediario entre yo y su grupo. Gracias a esta
singular serie de coincidencias, slo me tard diez minutos en te
ner acceso al apoyo ideal para el congreso de la ITA: un grupo de
profesionales muy competentes y vitalmente interesados en el
tema, as como el jefe del estado, que result ser un estadista con
una profunda orientacin espiritual. El congreso se celebr en
1993 bajo los auspicios de Vclav Havel y tuvo mucho xito.
Probablemente el caso ms famoso de coincidencia es una di
vertida historia sobre un cierto monsieur Deschamps y una clase
especial de puding de ciruelas, contada por el astrnomo francs
Flammarion y citada por Jung. Un tal monsieur de Fontgibu le
haba dado a Deschamps, cuando ste era nio, un pedazo de este
raro puding. Durante los siguientes diez aos no tuvo la oportu
nidad de probar aquell exquisitez hasta que hizo un viaje a Pars.
All vio el mismo puding en el men de un restaurante y pidi al
camarero que le sirviera una porcin. Sin embargo, result que el
ltimo pedazo haba sido ya pedido... por monsieur de Fontgi
bu!, que result estar en el mismo restaurante en aquel mismo
momento. Muchos aos despus, monsieur Deschamps fue invi
tado a una fiesta en la que se serva aquel puding como una rare
za especial. Mientras lo estaba comiendo, se dio cuenta de que lo
nico que faltaba era monsieur de Fontgibu. En aquel mismo ins-
118
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Las formas de reunin con la fuente csmica
lante se abri la puerta y entr un anciano en un estado de gran
confusin. Era monsieur de Fontgibu, que haba irrumpido en la
fiesta por error, ya que le haban dado una direccin equivocada
del lugar al que tena que acudir.
La existencia de coincidencias extraordinarias de este tipo es
difcil de reconciliar con la comprensin del universo desarrolla
da por la ciencia materialista. Es ms fcil imaginar que estos su
cesos tienen un significado ms profundo y que son creaciones
ldicas de la inteligencia csmica. Esta explicacin es particular
mente plausible cuando contienen un elemento de humor, como
es a menudo el caso. Utilizar aqu como ilustracin una verda
dera historia de la vida del astronauta americano Neil Armstrong,
el primer hombre que pis la luna. Si se combina la probabilidad
astronmica de que algo de este tipo suceda por azar con el ex
quisito humor de esta historia, nos encontramos sin duda ante
una de las coincidencias ms singulares de todos los tiempos.
Al descender del mdulo lunar, justo antes de que su pie toca
se la superficie de la luna, Neil Armstrong pronunci sus famo
sas palabras: Un pequeo paso para el hombre, un paso gigante
para la humanidad. Mucho menos conocido es que, al subir de
nuevo al mdulo lunar tras dejar la superficie de la luna, murmu
r otra frase: Buena suerte, seor Gorski!. Tras su regreso a la
Tierra, algunos periodistas intrigados le preguntaron qu signifi
caba aquella frase, pero Armstrong se neg a revelarlo. Algunos
pensaron que podra haber sido dirigida a algn cosmonauta so
vitico, pero no haba ninguno de este nombre. Tras diversos es
fuerzos frustrados por parte de los periodistas, se olvid todo el
asunto.
El ao pasado, en una fiesta en Florida, alguien suscit de
nuevo la cuestin. En esta ocasin, Neil Armstrong se sinti libre
para desvelar el sentido de su frase puesto que, entre tanto, seor
Gorski y su esposa haban muerto. Cuando Neil era nio, los
Gorski eran los vecinos de la puerta de al lado. Un da, Neil esta
ba jugando a la pelota en su jardn con sus amigos. En algn mo
mento, la pelota aterriz en el jardn de los Gorski bajo la venta
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El juego csmico
na abierta de su dormitorio y a Neil le toc recuperarla. Los
Gorski se hallaban en medio de una acalorada discusin. Cuando
Neil estaba recogiendo la pelota, oy a la seora Gorski gritar:
Sexo oral? Quieres sexo oral? Tendrs sexo oral el da en que
el nio de al lado se pasee por la luna!.
Aunque coincidencias de este tipo son extremadamente inte
resantes por s mismas, el trabajo de C. G. Jung aadi otra di
mensin fascinante a este fenmeno que presenta todo un reto.
Las situaciones expuestas anteriormente supusieron una concate
nacin altamente improbable de acontecimientos en el mundo de
la materia. Jung observ y describi numerosos casos de coinci
dencias asombrosas en los que diversos acontecimientos de la re
alidad consensual estaban vinculados significativamente a expe
riencias intrapsquicas, como sueos o visiones. Para este tipo de
coincidencia acu el trmino de sincrona.
En su famosa obra, Sincrona: un principio de conexin no cau
sal (Jung 1960), defini la sincrona como acaecimiento de un es
tado psquico simultneo a uno o ms acontecimientos externos que
parecen guardar paralelismos significativos con el estado subjetivo
momentneo. Situaciones de esta clase muestran que nuestra psi
que puede entrar en una interaccin ldica con lo que parece ser el
mundo de la materia. El hecho de que esto pueda suceder borra las
fronteras entre la realidad subjetiva y la realidad objetiva.
Entre los muchos ejemplos de sincronas de la propia vida de
Jung, he aqu uno especialmente famoso; ocurri durante una se
sin de terapia con una de sus clientes. Dicha paciente tena mu
chas resistencias al tratamiento y al concepto de realidades trans
personales. Hasta el momento en que ocurri este acontecimiento
concreto, no haba hecho casi ningn progreso. En algn momen
to haba tenido un sueo en el que se le daba un escarabajo dora
do. Durante el anlisis de este sueo, Jung oy un sonido de algo
que golpeaba la ventana. Fue a comprobar lo que suceda y en
contr en el cristal un brillante escarabajo rosa plido que intenta
ba entrar en la habitacin. Era un ejemplar muy raro, lo ms cer
cano al escarabajo dorado que poda encontrarse en aquella
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Las formas de reunin con la fuente csmica
latitud. Nada as le haba ocurrido antes a Jung. l abri la venta
na, hizo entrar al escarabajo y se lo mostr a su paciente. Esta sor
prendente sincrona produjo un gran impacto en ella y el aconte
cimiento se convirti en un punto crucial de su terapia.
Las sincronas y la exploracin interior
Los acontecimientos sincrnicos son particularmente fre
cuentes en la vida de personas que experimentan estados holo-
trpicos de conciencia durante la meditacin, las sesiones psico-
dlicas, una psicoterapia vivencia! o crisis psicoespirituales
espontneas. Las experiencias transpersonales y perinatales sue
len ser acompaadas por coincidencias extraordinarias. Por
ejemplo, cuando en nuestra exploracin interna nos acercamos a
la experiencia de la muerte del ego, repentinamente puede pro
ducirse en nuestra vida una acumulacin de situaciones y acci
dentes peligrosos. No estoy hablando aqu de acontecimientos en
los que nosotros tenemos una participacin importante, sino
aqullos que son producidos por otras personas o por factores ex
ternos independientes. Cuando nos enfrentamos a la muerte del
ego y tenemos la experiencia de renacer a nuestro proceso inter
no, dichas situaciones tienden a aclararse tan mgicamente como
se produjeron. Parece que se nos da la alternativa de la muerte
psicolgica interior o de un dao fsico o destruccin literal.
Igualmente, cuando tenemos una intensa experiencia de tipo
chamnico que conlleva una gua espiritual en forma de animal, di
cho animal puede continuar apareciendo de repente en nuestra vida
en circunstancias diferentes, con una frecuencia que est ms all
de cualquier probabilidad razonable. En uno de nuestros mdulos
de formacin de seis das, una psicloga que participaba en l tuvo
vivi durante su sesin de respiracin holotrpica una intensa se
cuencia chamnica en la que un bho desempeaba un importante
papel como su animal de poder y espritu gua. Aquel mismo da,
ella volva de un paseo por el bosque pensando en el bho. Cuan
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El juego csmico
do estaba conduciendo de vuelta a su casa al terminar el mdulo de
formacin, advirti un gran pjaro herido al lado de la carretera.
Detuvo su automvil y se acerc; era un gran bho con un ala rota.
El bho se dej coger y ella lo llev al interior del auto sin que die
se ninguna muestra de resistencia. Ella cuid al bho hasta que fue
capaz de volar y regresar a su entorno natural.
En el momento de una confrontacin interna con las imgenes
arquetpicas del Animus, Anima, el Viejo Sabio o la Madre Terri
ble, ejemplos ideales de estas figuras tienden a emerger en nues
tra vida ordinaria. Tambin ha sido la experiencia de muchas per
sonas a las que, cuando se implicaron en un proyecto inspirado
en dominios transpersonales de la psique, les ocurrieron sincro
nas extraordinarias que hicieron su trabajo sorprendentemente
fcil. Sin duda, mi experiencia con el congreso de la ITA de Pra
ga que he descrito, podra entrar en esta categora.
Cuando estamos implicados en una investigacin interna sis
temtica que incluye trabajar con estados holotrpicos, podemos
esperar con una certeza razonable encontrarnos, antes o despus,
con sincronas significativas. A veces slo advertiremos coinci
dencias individuales ocasionales, pero en otras ocasiones pode
mos vernos desbordados por un total desencadenamiento de las
mismas. Segn su contenido pueden ser muy inspiradoras, opre
sivas o terrorficas. En otro caso pueden llevar a graves proble
mas en la vida de cada da si son convincentes o acumulativas.
La psiquiatra tradicional no distingue entre las verdaderas
sincronas y la falsa interpretacin psictica del mundo. Puesto
que la visin del mundo materialista es estrictamente determinis
ta y no acepta la posibilidad de coincidencias significativas,
cualquier indicio de un sincronismo extraordinario en el discurso
del cliente ser automticamente interpretado como una prdida
de referencias, como el sntoma de una enfermedad mental gra
ve. Sin embargo no existe ninguna duda sobre la existencia de
sincronas genuinas, en la que cualquier persona que tenga acce
so a los hechos ha de admitir que las coincidencias del caso estn
ms all de cualquier probabilidad estadstica razonable.
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Las formas de reunin con la fuente csmica
Im investigacin sobre la conciencia y la fsica moderna
Jung era muy consciente del hecho de que el fenmeno de la
sincrona era incompatible con el pensamiento tradicional de la
ciencia. Como la creencia en la causalidad, como la ley funda
mental de la naturaleza, estaba tan extendida y tan profundamen
te arraigada, dud muchos aos antes de publicar sus observacio
nes sobre los acontecimientos que se resistan a entrar en este
molde. Postpuso la publicacin de su obra sobre este tema hasta
haber recogido l mismo y otras personas centenares de ejemplos
convincentes de sincronas, para estar absolutamente seguro de
que tena algo vlido que exponer.
Mientras se enfrentaba a este fenmeno, Jung se interes en el
desarrollo de la fsica cuntica de la realidad y en la visin alter
nativa del mundo que estaba aportando. Mantuvo muchos inter
cambios intelectuales con Wolgang Pauli, uno de los fundadores
de la fsica cuntica, y se familiariz con los conceptos revolu
cionarios de este campo. Jung era consciente del hecho de que
sus propias observaciones parecan mucho ms plausibles y
aceptables en el contexto de la nueva imagen emergente de la re
alidad. Un apoyo suplementario a las ideas de Jung provino nada
menos que de Albert Einstein; durante una visita personal, ste le
anim a proseguir la elaboracin de su concepto de sincrona,
porque era un concepto totalmente compatible con el nuevo pen
samiento de la fsica (Jung 1973).
Como toda esta exposicin sobre la naturaleza arbitraria y
ambigua del tiempo y del espacio podra parecer inverosmil, e
incluso imposible, a alguien que no haya tenido experiencias
transpersonales, parece apropiado mencionar algunas alternati
vas asombrosas a nuestra comprensin habitual de la realidad,
que han emergido a lo largo de este siglo en la fsica moderna.
Las fantsticas y aparentemente absurdas comprensiones profun
das procedentes de los estados holotrpicos palidecen considera
blemente cuando las comparamos con las atrevidas hiptesis so
bre el microcosmos y el macrocosmos mantenidas por muchos
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El juego csmico
representantes prominentes de la fsica moderna. Las teoras ms
osadas sobre la naturaleza de la realidad que han sido formuladas
por los fsicos cunticos, los astrofsicos y los cosmlogos son
tomadas en serio cuando pueden ser respaldadas por ecuaciones
matemticas, mientras que conceptos similares se consideran de
forma crtica, e incluso se ridiculizan, si proceden de la investi
gacin sobre la conciencia o de la psicologa transpersonal.
Segn la teora dominante sobre la gnesis del cosmos, hubo
una situacin, hace aproximadamente 15.000 millones de aos, en
el que el tiempo y el espacio no existan. stos fueron creados jun
to con la materia durante el big bang, momento en que naci el
universo en una explosin cataclsmica de proporciones inimagi
nables a partir de un punto o singularidad sin dimensiones. Y, a
la inversa, miles de millones de aos despus de este momento,
el tiempo y el espacio pueden dejar de nuevo de existir cuando el
universo se colapse. Un proceso singular ya est sucediendo en
nuestro cosmos en aquellos lugares en el que estrellas gigantes
agonizan y se contraen rpidamente, dejando de existir y origi
nando lo que los fsicos llaman agujeros negros. En el interior
de estos agujeros negros, ms all de una determinada frontera
que los fsicos denominan horizonte de sucesos el tiempo, el es
pacio y las leyes fsicas no existen ya tal como los conocemos.
A principios de siglo, en un avance conceptual sin preceden
tes, Albert Einstein sustituy el espacio tridimensional y el tiem
po lineal de Newton por un continuo espacio-tiempo de cuatro
dimensiones. En el universo de Einstein se puede viajar en el es
pacio-tiempo de la misma forma que viajamos habitualmente a
travs del espacio. La famosa ecuacin de Einstein sugiere que el
tiempo se vuelve ms lento proporcionalmente al aumento de ve
locidad de un sistema en movimiento, y se detiene cuando la ve
locidad de ste alcanza la de la luz. En un sistema en movimien
to ms rpido que la luz, el tiempo ira hacia atrs. El fsico
californiano Richard Feynman recibi el premio Nobel por su
descubrimiento de que una partcula que avanza en el tiempo es
idntica a una partcula que retrocede en el tiempo.
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Las formas de reunin con la fuente csmica
Los fsicos tericos John Wheeler, Hugh Everett y Neil Gra-
ham llegaron a ser conocidos por su hiptesis de mltiples mun
dos, conforme a la cual el universo se divide a cada instante en un
nmero infinito de universos. En su libro, que fue un xito de ven
tas, Kip S. Thorne (1994), profesor de fsica terica en el Instituto
de Tecnologa de California, expuso seriamente la posibilidad de
utilizar en el futuro agujeros de gusanos, por ejemplo, para trans
portarse a diversos lugares del universo que se hallan a aos luz e
incluso para retroceder en el tiempo. Segn David Bohm (1980),
colaborador durante mucho tiempo de Albert Einstein, el mundo
tal como lo conocemos supone slo un aspecto de la realidad: su
orden explicado u orden desplegado. Su matriz generadora es
el orden implicado, una regin normalmente oculta, en la que
tanto el espacio como el tiempo se hallan plegados.
He incluido esta breve incursin en el mundo de la fsica mo
derna porque el pensamiento imaginativo y creativo de esta dis
ciplina presenta un asombroso contraste con el enfoque corto de
miras que tienen de la psique y de la conciencia humanas los psi
quiatras y psiclogos convencionales. Es sin duda alentador ver
hasta qu punto los fsicos han sido capaces de superar muchos
prejuicios hondamente enraizados en su investigacin para com
prender el mundo de la materia. Quiz las hiptesis ms descon
certantes de la fsica contempornea nos ayuden a abordar con
una mente abierta los hallazgos extraordinarios y cargados de re
tos de la investigacin actual sobre la conciencia.
La danza csmica
Podemos ahora intentar resumir las comprensiones profundas
procedentes de los estados holotrpicos que describen la existencia
como una aventura existencial y profunda de la Conciencia Abso
luta: una danza csmica sin fin, una obra exquisita o un drama di
vino. Al producirla, el principio creador genera a partir de s y den
tro de s innumerables imgenes individuales, unidades divididas
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El juego csmico
de conciencia que adoptan diversos grados de relativa autonoma e
independencia. Cada una de ellas supone una oportunidad para te
ner una experiencia nica, para llevar a cabo un experimento de la
conciencia. Con la pasin de un explorador, de un cientfico y de
un artista, el principio creador experimenta con todas las experien
cias concebibles en sus infinitas variaciones y combinaciones.
En esta obra divina, la Conciencia Absoluta encuentra la po
sibilidad de expresar su inmensa riqueza, abundancia y creativi
dad internas. A travs de sus creaciones vive una multitud de ro
les individuales, encuentros, dramas complejos y aventuras en
todos los niveles inimaginables. Esta obra de obras divina abarca
desde las galaxias, los soles, los planetas y las lunas que giran a
su alrededor, hasta las partculas nucleares, los tomos y las mo
lculas, pasando por las plantas, los animales y los seres huma
nos. Otras obras se desarrollan en las esferas arquetpicas y otras
dimensiones de la existencia que no podemos percibir en nuestro
estado ordinario de conciencia.
En ciclos sin fin de creacin, conservacin y destruccin, la
Conciencia Absoluta supera los sentimientos de monotona y
aburrimiento trascedentes. La negacin temporal y la prdida de
sus estados prstinos alternan con episodios de su redescubri
miento y recuperacin. Estos perodos, que estn llenos de ago
na, angustia y desesperacin, son seguidos por episodios de bie
naventuranza y arrebatos de xtasis. La recuperacin de la
conciencia original no diferenciada tras su prdida temporal se
vive como algo apasionante, sorprendente, fresco y nuevo. La
existencia de la agona proporciona una nueva dimensin a la ex
periencia del xtasis, el conocimiento de la oscuridad refuerza la
estima de la luz y la amplitud de la iluminacin es directamente
proporcional a la profundidad de la ignorancia anterior. Por aa
didura, a cada incursin en los mundos fenomnicos que es se
guida por el retorno a su conciencia original, la Mente Universal
se enriquece con las experiencias de los diferentes roles vividos.
Al haber concretado ms su potencial interno, ha aumentado y
profundizado el conocimiento de s mismo.
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Las formas de reunin con la fuente csmica
Para tener esta comprensin del proceso csmico es necesario
asumir que la Mente Universal experimenta conscientemente to
dos los aspectos de la creacin como objetos de observacin y
como estados subjetivos. As, no slo puede explorar todo el es
pectro de las percepciones, emociones, pensamientos y sensacio
nes especficamente humanas, sino tambin el estado de con
ciencia de todas las dems formas de vida del rbol evolutivo
darwiniano. En el nivel de la conciencia celular, puede vivir la
excitacin de la carrera del esperma y la fusin de ste con el
vulo durante la concepcin, as como la actividad de las clulas
del hgado o de las neuronas del cerebro.
Trascendiendo los lmites del reino animal y expandindose
en el mundo vegetal, la Conciencia Absoluta puede convertirse
en una secuoya gigante, vivirse como planta carnvora que atra
pa y digiere una mosca o participar en la fotosntesis de las hojas
y en la germinacin de las semillas. Igualmente, los fenmenos
del mundo inorgnico, desde las relaciones entre los tomos has
ta llegar al qusar y al pulsar, pasando por los terremotos y las ex
plosiones de las bombas atmicas, proporcionan interesantes po
sibilidades de experimentacin. Y puesto que en su naturaleza
ms profunda nuestra psique es idntica a la Conciencia Absolu
ta, estas posibilidades vivenciales se hallan abiertas a todos no
sotros en circunstancias concretas.
Cuando vemos la realidad desde la perspectiva de la Mente
Universal, se trascienden todas las polaridades que experimenta
mos habitualmente. Esto se aplica a categoras como espritu-
materia, estabilidad-movimiento, bien-mal, masculino-femeni
no, belleza-fealdad o agona-xtasis. En ltima instancia, no
existe una diferencia absoluta entre sujeto y objeto, observador y
observado, experimentador y experimento, creador y creacin.
En definitiva, todos los roles del drama csmico tienen slo un
protagonista que es la Conciencia Absoluta. sta es la nica
verdad esencial sobre la existencia revelada en las antiguas
Upanishads hindes. En los tiempos actuales encuentra una
hermosa expresin artstica en el poema del maestro budista
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El juego csmico
vietnamita Thich Nhat Hahn, titulado Llmame por mis verda
deros nombres:
No digas que partir maana
porque todava estoy llegando.
Mira profundamente; llego a cada instante
para ser el brote de una rama de primavera,
para ser un pequeo pjaro de alas an frgiles
que aprende a cantar en su nuevo nido,
para ser una oruga en el corazn de una flor,
para ser una piedra preciosa escondida en una roca.
Todava estoy llegando para rer y para llorar,
para temer y para esperar,
pues el ritmo de mi corazn es el nacimiento y la muerte
de todo lo que vive.
Soy el efmero insecto en metamorfosis
sobre la superficie del ro,
y soy el pjaro que cuando llega la primavera
llega a tiempo para devorar ese insecto.
Soy una rana que nada feliz
en el agua clara de un estanque,
y soy la culebra que se acerca
sigilosa para alimentarse de la rana.
Soy el nio de Uganda, todo piel y huesos,
con piernas delgadas como caas de bamb,
y soy el comerciante de armas
que vende armas mortales a Uganda.
Soy la nia de doce aos
refugiada en un pequeo bote,
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Las formas de reunin con la fuente csmica
que se arroja al mar
tras haber sido violada por un pirata,
y soy el pirata
cuyo corazn es incapaz de ver y amar.
Soy el miembro del Politbur
con todo el poder en mis manos,
y soy el hombre que ha de pagar su deuda de sangre
a mi pueblo, muriendo lentamente
en un campo de concentracin.
Mi alegra es como la primavera, tan clida
que abre las flores de toda la Tierra.
Mi dolor es como un ro de lgrimas,
tan desbordante que llena los cuatro ocanos.
Llmame por mis verdaderos nombres
para poder or al mismo tiempo mis llantos y mis risas,
para poder ver que mi dolor y mi alegra son la misma cosa.
Por favor, llmame por mis verdaderos nombres
para que pueda despertar
y quede abierta la puerta de mi corazn,
la puerta de la compasin.
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6. EL PROBLEMA DEL BIEN
Y DEL MAL
Por tanto, quien quiera tener
el bien sin el mal,
el orden sin el desorden,
no entiende los principios
del cielo y de la tierra.
Ignora totalmente
que todo va unido.
Chuang-Ts e, Great an d Small
Cuestiones ticas de la introspeccin
Una de las cuestiones ms importantes que continan sur
giendo en los estados holotrpicos de conciencia en mltiples
formas y a diferentes niveles es el problema de la tica. En el mo
mento en que nuestras experiencias internas se centran en temas
biogrficos, las cuestiones ticas suelen adoptar la forma de una
fuerte necesidad de examinar nuestra vida, desde la infancia has
ta el momento actual, para evaluarla desde una perspectiva mo
ral. Esto tiende a estar ntimamente unido a cuestiones que con
ciernen a la autoimagen y la autoestima. Cuando revisamos la
historia de nuestra vida podemos sentir una necesidad urgente de
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El problema del bien y del mal
indagar si nuestra personalidad y nuestra conducta estn a la al
tura de nuestros valores morales: los nuestros, los de nuestra fa
milia y los de nuestra sociedad. Los criterios para hacer esta eva
luacin son habitualmente muy relativos e idiosincrsicos, puesto
que implican necesariamente un fuerte sesgo personal, familiar y
cultural. Fundamentalmente juzgamos nuestro comportamiento
en funcin de los valores que se nos han impuesto desde fuera.
Existe otra forma de autojuzgarse en la que evaluamos nuestro ca
rcter y conducta, no conforme a los criterios cotidianos ordina
rios, sino en comparacin con el contenido de la ley universal y
del orden csmico. Experiencias de este tipo pueden producirse
en los estados holotrpicos de varias formas, pero son particular
mente frecuentes como parte de la revisin de vida en las situa
ciones cercanas a la muerte. Muchas personas que han estado
cerca de la muerte hablan de sus encuentros con un Ser de Luz y
describen que en su presencia sometieron sus vidas a un juicio
implacable. Esta fuerte propensin de la psique humana a la au-
toevaluacin moral se refleja en las escenas del juicio divino en
las mitologas escatolgicas de muchas culturas.
A medida que profundizamos en el proceso de introspeccin,
podemos descubrir dentro de nosotros emociones e impulsos
muy problemticos de los que anteriormente ramos totalmente
inconscientes: aspectos oscuros y destructivos de nuestra psique
inconsciente que C. G. Jung llam la Sombra. Este descubri
miento puede ser terrorfico y perturbador. Algunos de estos ele
mentos oscuros representan nuestras reacciones a aspectos dolo
rosos de nuestra historia, en especial traumas de la primera y la
segunda infancia. Adems, el nivel perinatal de nuestra psique,
que es la esfera relacionada con el trauma del nacimiento, parece
conllevar un poderoso potencial destructivo. Las horas de expe
riencias dolorosas y que parecen amenazar la vida que estn liga
das al paso a travs del canal del nacimiento provocan natural
mente una consecuente respuesta violenta del feto. Ello tiene
como consecuencia la formacin de un depsito de tendencias
agresivas que albergamos en nuestro inconsciente por el resto de
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El juego csmico
nuestra vida, a menos que hagamos un esfuerzo especial para
afrontarlas y transformarlas con algn tipo de autoexploracin
vivencial.
A la vista de estos hallazgos, se hace evidente que los dobles
amenazantes de obras como las de R. L. Stevenson, El extrao
caso del doctor Jekyll y Mr. Hyde, Oscar Wilde, El retrato de Do-
rian Gray, o Edgar Alian Poe, William Wilson no representan
personajes literarios de ficcin, sino aspectos de la sombra de la
personalidad humana ordinaria. Las personas que han sido capa
ces de mirar profundamente en el interior de su psique describen
frecuentemente que descubrieron dentro de s un potencial des
tructivo de la misma intensidad que personajes malignos de la ca
tegora de Gengis-Kan, Hitler o Stalin. A la vista de estas demo
ledoras comprensiones profundas, es normal tener torturantes
recelos sobre nuestra propia naturaleza y encontrarse con gran
des dificultades para aceptarla.
Cuando la introspeccin alcanza un nivel transpersonal, es t
pico que surjan graves dudas ticas sobre la humanidad como
conjunto, sobre toda la especie del Homo sapiens. Las experien
cias transpersonales conllevan frecuentemente escenas histricas
dramticas o incluso brindan una amplia revisin panormica de
la historia. Estas secuencias aportan pruebas muy convincentes
de que la violencia desencadenada y la codicia insaciable han
sido siempre fuerzas impulsivas de la vida humana. Esto suscita
la cuestin de la naturaleza de los seres humanos y de la propor
cin de bien y mal que hay en la especie humana.
Son los seres humanos en el ncleo de su ser slo monos
desnudos y se halla instalada la violencia en el sistema bsico
del cerebro humano? Y cmo explicamos el aspecto de la con
ducta humana que el psicoanalista Erich Fromm (1973) llam
agresin maligna, la maldad y destructividad que sobrepasa
cualquier cosa conocida en el reino animal? Cmo podemos ex
plicar las carniceras insensatas de las innumerables guerras, los
asesinatos masivos de la Inquisicin, el holocausto, el archipila
go Gulag de Stalin o las masacres de la antigua Yugoslavia o de
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El problema del bien y del mal
Ruanda? Sin ninguna duda, sera difcil encontrar paralelismos a
estas conductas en cualquier especie animal! La actual crisis glo
bal no ofrece ciertamente una imagen inspiradora y alentadora de
la humanidad contempornea. La violencia en forma de guerras,
revueltas, terrorismo, tortura y crimen parece ir en aumento, y las
armas modernas han alcanzado una eficacia apocalptica. Miles
de millones de dlares son desperdiciados en la locura de la ca
rrera armamentista en todo el mundo, mientras millones de per
sonas viven en la pobreza y mueren de hambre, o mueren por en
fermedades para las que se conocen remedios a muy bajo coste.
Diversas situaciones catastrficas, todas ellas creadas por la
mano humana, amenazan con destruir nuestra especie y toda for
ma de vida en nuestro planeta. En la medida en la que el Homo
sapiens es el culmen de la evolucin natural, como nos gusta cre
er, acaso no est viciada esencialmente tanto la humanidad
como todo el fenmeno de la vida? En los estados holotrpicos,
estas cuestiones pueden surgir con una urgencia e intensidad
abrumadoras.
La relatividad de los criterios del bien y del mal
Las comprensiones profundas sobre temas ticos y las res
puestas a diversos aspectos morales suelen verse considerable
mente afectadas a medida que el proceso de introspeccin se des
plaza de un nivel de conciencia a otro y vamos accediendo a una
informacin que hasta entonces no tenamos a nuestra disposi
cin. Nuestro juicio tico sobre los asuntos cotidianos puede
cambiar muy drsticamente, incluso sin que intervengan com
prensiones profundas procedentes de niveles superiores de con
ciencia, sino simplemente por la adquisicin de una nueva infor
macin. Cuando se consideran retrospectivamente, las aparentes
bendiciones del cielo pueden aparecer despus como grandes de
sastres. Lo que en un momento se consider como una accin be
nfica puede adoptar con el tiempo una forma que no presagia
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El juego csmico
nada bueno cuando alcanzamos una comprensin ms profunda
y completa de todo lo que implica.
Podemos poner como ejemplo el descubrimiento del insecti
cida DDT poco despus de la II Guerra Mundial. Inicialmente, el
DDT fue muy alabado como un arma eficaz contra las enferme
dades transmitidas por los insectos. Miles de toneladas de este
material fueron lanzadas en tierras pantanosas de diversas partes
del mundo en un esfuerzo para erradicar la fiebre amarilla y la
malaria, y tambin fue utilizado a gran escala para combatir otras
enfermedades transmitidas por insectos. Desde una perspectiva
limitada, pareca ser un proyecto muy vlido y recomendable. El
DDT fue considerado una contribucin tan positiva a la humani
dad que en 1948 gan para su descubridor Paul Mller un premio
Nobel en fisiologa y medicina. Sin embargo, lo que se haba
considerado en algn momento el gran sueo de los epidemilo
gos acab convirtindose en una pesadilla ecolgica. Con el
tiempo se descubri que el DDT no era biodegradable y que to
das las cantidades que se haban producido iban a perdurar du
rante siglos. Adems, por su especial afinidad con las grasas, se
descubri que se concentra a cada vez ms a medida que avanza
en la cadena alimentaria a travs del plancton, los peces peque
os, los ms grandes, los pjaros y los mamferos. En los pjaros,
a veces alcanzaba una concentracin que interfiere con su capa
cidad para crear cascarones de huevo aptos para la reproduccin.
Ahora sabemos que el DDT ha sido una de las causas de la ex
tincin en algunos lugares de los pelcanos, los cormoranes, los
marrajos gigantes, las guilas y los halcones. Su difusin geogr
fica ha alcanzado el rtico donde se ha detectado en la grasa de
los pinginos. Incluso se ha introducido en las glndulas mama
rias y en la leche de las madres. Aunque fue retirado del mercado
hace muchos aos, recientemente se ha descubierto que es un
factor que contribuye al cncer de mama.
El problema de la relatividad del bien y del mal fue abordado
en una obra de Jean Paul Sartre, El diablo y el buen Dios (Sartre
1960). El protagonista principal, Goetz, es un mando militar mal
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El problema del bien y del mal
vado y sin piedad que en su desenfrenada ambicin comete mu
chos crmenes y fechoras. Cuando ve los estragos causados por
la peste que se declara en la ciudad asediada y ocupada por su
ejrcito, se ve acosado por el miedo a la muerte y promete a Dios
cambiar su comportamiento si le salva la vida.
En este momento aparece milagrosamente un monje que le
ayuda a escapar de la ciudad a travs de un pasadizo subterrneo
secreto. Goetz cumple su promesa y empieza una vida dedicada
a hacer inquebrantablemente el bien. Sin embargo, por sus con
secuencias, su nueva forma de vida causa ms mal que sus ante
riores conquistas implacables y malvadas. Esta obra representa
ba el comentario de Sartre a la historia del cristianismo, que es un
ejemplo fundamental de cmo la imposicin implacable del
mensaje de amor puede tener como consecuencia acciones per
versas y causar un sufrimiento de proporciones inimaginables.
La cuestin de la tica se confunde ms an por las diferen
cias que existen entre los cdigos morales de una cultura a otra.
Mientras que determinados grupos humanos aprecian y cultivan
el cuerpo humano e incluso lo consideran sagrado, otros creen
que cualquier cosa relacionada con la carne y las funciones fisio
lgicas son a priori corruptas y demonacas. Algunos se sienten
naturales y cmodos con su desnudez, otros exigen que las muje
res cubran todo su cuerpo, incluido el rostro. En algunos contex
tos culturales el adulterio fue castigado con la muerte, mientras
que, segn una vieja costumbre esquimal, se supona que el anfi
trin, dentro del espritu de hospitalidad, deba poner a su esposa
a disposicin de todos los visitantes masculinos de su casa. Tan
to la poligamia como la poliandria han sido practicadas en la his
toria cultural humana como alternativas sociales aceptables. Una
tribu de Nueva Caledonia, sin embargo, sola matar a los herma
nos gemelos, si uno era nio y la otra nia, porque haban come
tido incesto en el seno materno. En contraste con esta costumbre,
antiguamente en Egipto y en Per la ley exiga que en las familias
reales el hermano se casase con su hermana.
En Japn no slo se recomendaba el suicidio, sino que era
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El juego csmico
exigido prcticamente en ciertas situaciones que se consideraban
deshonrosas. En China y en otros lugares, cuando el gobernante
mora, se mataba a las esposas y a los sirvientes y se les enterra
ba con l. Conforme a la costumbre hind llamada sati, se supo
ne que la viuda ha de seguir a su marido fallecido hasta las llamas
de la pila funeraria. Junto con el infanticidio femenino, esta cos
tumbre fue practicada en la India mucho despus de haber sido
puesta fuera de la ley por los britnicos en el siglo xix. El sacri
ficio humano ritual fue practicado en muchos grupos humanos y
el canibalismo se consideraba una prctica aceptable en algunos
grupos con una cultura refinada, como los aztecas y los maores.
Desde una perspectiva transpersonal y transcultural, la rgida ob
servancia de costumbres y normas que rigen las diversas prcti
cas psicobiolgicas y sociales puede considerarse como un expe
rimento de la conciencia csmica, en el que se exploran
sistemticamente todas las posibles variaciones existenciales.
El mal como parte intrnseca de la creacin
Uno de los desafos ticos ms difciles que emerge en los es
tados holotrpicos es aceptar el hecho de que la agresin est
inexplicablemente entretejida con el orden natural y de que no es
posible vivir sin que sea a expensas de otra forma de vida. An
tony van Leeuwenhoek, microbilogo holands e inventor del
microscopio, lo resumi en una frase: la vida se alimenta de
vida: es cruel, pero es la voluntad de Dios. El poeta ingls Al
fred lord Tennyson vea la naturaleza enrojecida por colmillos y
garras. Al escribir sobre la visin del mundo darwiniana, el bi
logo George Williams (1966) lo expres todava ms descarna
damente: la Madre Naturaleza es una vieja bruja malvada. Y el
marqus de Sade, que dio su nombre al sadismo, sola hacer re
ferencias a la crueldad de la naturaleza como justificacin de su
propia conducta.
Incluso la forma ms consciente de llevar nuestra vida no
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El problema del bien y del mal
puede ayudarnos a salir de este dilema. En su artculo Asesina
to en la cocina, Alan Watts (1969) expona desde este punto de
vista el problema de comer carne frente al vegetarianismo. El he
cho de que los conejos griten ms alto que las zanahorias no le
pareca una buena razn para preferir comer zanahorias. Joseph
Campbell expres la misma idea con una definicin medio en
broma del vegetariano como una persona que no es suficiente
mente sensible para escuchar el grito del tomate. Puesto que la
vida tiene que alimentarse de vida, ya sea de naturaleza animal o
vegetal, Watts recomendaba como solucin un enfoque que se
encuentra en muchas culturas nativas, tanto en comunidades de
cazadores como de recolectores, y sociedades agrcolas. Estos
grupos utilizan rituales que expresan gratitud por lo que se come
y una aceptacin humilde de su propia participacin en la cadena
alimentaria en ambos papeles: activo y pasivo.
Las decisiones y los temas ticos se vuelven particularmente
complejos cuando las comprensiones profundas relevantes y las
informaciones proceden de niveles de conciencia que no suelen
ser fcilmente accesibles, particularmente aqullos que incluyen
la dimensin espiritual. Introducir criterios espirituales en situa
ciones cotidianas puede ser paralizante si se hace de una forma
extrema o no estn moderados por consideraciones prcticas.
Podemos mencionar aqu como ejemplo un episodio de la
vida del famoso mdico, msico, filntropo y filsofo Albert
Schweitzer. Un da estaba tratando en su hospital de Lambarn
en medio de la selva a un africano que padeca una grave enfer
medad infecciosa. Mientras estaba de pie junto a su cuerpo con la
jeringa llena de antibitico, de repente se pregunt qu es lo que
le daba el derecho a destruir millones de vidas de microorganis
mos para salvar una vida humana. Se estaba cuestionando en vir
tud de qu criterios se arrogaba el derecho a considerar la vida
humana como superior a la de todas las dems especies.
A Joseph Campbell se le pregunt en cierta ocasin cmo po
demos reconciliar nuestra visin espiritual del mundo con la ne
cesidad de tomar decisiones prcticas en la vida ordinaria, inclu
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El juego csmico
yendo la de matar para salvar la vida. Como ejemplo, l describi
la situacin de un nio pequeo que se halla en peligro inminen
te de ser mordido por una serpiente. Cuando intervenimos en es
tas circunstancias, matar la serpiente no significa decir no a la
serpiente como parte integral del orden del universo, como ele
mento significativo del orden csmico. No se trata de negar el
derecho a vivir de la serpiente como parte de la creacin, ni ne
cesariamente significa que no apreciemos su existencia. La inter
vencin es nuestra reaccin a una situacin concreta y local, y no
un gesto de relevancia csmica definitiva.
Las races divinas del mal
A medida que descubrimos la existencia del mundo de los ar
quetipos y nos damos cuenta de que su dinmica desempea un
papel fundamental para crear los acontecimientos del mundo ma
terial, el centro de atencin sobre consideraciones tcnicas se
desplaza de los niveles personales y culturales al mbito trans
personal. Lo esencial aqu es la dicotoma fundamental de la es
fera arquetpica: nos percatamos de que el panten de seres ar-
quetpicos incluye tanto principios benficos como malficos, as
como la existencia de fuerzas o, utilizando la terminologa de las
culturas preindustriales, de deidades bondadosas o colricas.
Desde esta perspectiva, son ellas las responsables de los aconte
cimientos del mundo material. Sin embargo, antes o despus se
vuelve evidente que estas entidades no son autnomas. Son crea
ciones o manifestaciones de un principio todava superior que los
trasciende y los gobierna. En este punto, la investigacin moral
encuentra un nuevo foco de atencin que se centra directamente
en el principio creador.
Esto da pie naturalmente a una serie totalmente nueva de pre
guntas. Existe un origen creador que trasciende las polaridades
y es responsable tanto del bien como del mal? O es el universo
un campo de batalla en el que dos fuerzas csmicas, una esen
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El problema del bien y del mal
cialmente buena y la otra mala, libran un combate universal, tal
como ha sido descrito por el zoroastrismo, el maniquesmo y el
cristianismo? Si es as, Cul de estos dos principios es ms po
deroso y prevalecer al final? Si Dios es bueno y justo, omnis
ciente y omnipotente, como nos dice la corriente principal del
cristianismo, cmo explicamos la cantidad de mal que hay en el
mundo? Cmo es posible que millones de nios sean matados
como animales o mueran de hambre, cncer y enfermedades in
fecciosas, antes de haber podido cometer pecado alguno? La ex
plicacin que suele dar la teologa cristiana al sugerir que Dios
castiga a esas personas por adelantado, porque ve de antemano
que sern pecadores, no es realmente muy convincente.
En muchas religiones, el concepto de karma y renacimiento
ayuda a explicar cmo y por qu puede suceder algo como esto.
Tambin explica las tremendas desigualdades que existen entre
adultos y las diferencias que hay en sus destinos. Como explora
remos posteriormente en este libro, conceptos similares existan
tambin en el cristianismo primitivo, particularmente en su for
ma gnstica. El cristianismo gnstico fue condenado como una
hereja por la estructura eclesial en el siglo II, y en el siglo iv fue
severamente perseguido con la ayuda del emperador Constanti
no. Las ideas sobre la reencarnacin del alma individual fueron
eliminadas del cristianismo en el ao 553 en un Concilio especial
celebrado en Constantinopla. Esto dej al cristianismo con el for
midable problema de la existencia de un creador omnipotente,
justo y benevolente, en un mundo lleno de desigualdades y mal.
La creencia en la reencarnacin puede proporcionar respuestas a
algunas de las cuestiones ms inmediatas relativas al lado oscuro
de la existencia, pero no aborda el problema del origen de la ca
dena krmica de causas y efectos. En los estados holotrpicos de
conciencia emergen espontneamente y con una gran urgencia
las cuestiones ticas fundamentales sobre la naturaleza y el ori
gen del mal, la razn de su existencia y su papel en la trama de la
creacin. El problema de la moral del principio creador, que es
directamente responsable de todo el sufrimiento y los horrores de
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El juego csmico
la existencia y que tolera el mal, es realmente un problema de
grandes dimensiones. La capacidad para aceptar la creacin
como es, incluido su lado de sombra y nuestro propio papel en
ella, es una de las tareas ms difciles con las que nos podemos
encontrar en una bsqueda filosfica y espiritual profunda. Por
ello es interesante revisar qu formas adoptan estos problemas en
el viaje interior.
Las experiencias de identificacin con la Conciencia Absolu
ta o con el Vaco implican la trascendencia de todas las polarida
des, incluidos los supuestos del bien y del mal. Contienen todo el
espectro de la creacin desde los aspectos ms beatficos a los
ms diablicos, pero de una forma no manifestada, como puro
potencial. Puesto que las consideraciones ticas slo pueden
aplicarse al mundo de los fenmenos manifestados, que conlleva
implcita la polaridad, el problema del bien y del mal est nti
mamente relacionado con el proceso de creacin csmica. Al hilo
de nuestra exposicin, es importante sealar que los valores y
normas ticas forman parte de la creacin y, por tanto, no tienen
una existencia independiente por s mismas. En el antiguo texto
sagrado hind, la Katha Upanishad podemos leer:
Lo mismo que el sol, ojo del mundo entero,
no es mancillado por los defectos externos de los ojos,
el Alma interna de todas las cosas,
no es mancillada por el mal del mundo,
ya que ste es externo a ella.
El papel del mal en el orden universal
La comprensin definitiva y la aceptacin filosfica del mal
siempre parece implicar el reconocimiento de que ste desempe
a un papel importante, e incluso necesario, en el proceso csmi
co. Por ejemplo, las profundas comprensiones internas de las re
alidades esenciales a las que se puede acceder en los estados
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El problema del bien y del mal
liolotrpicos podran revelar que el mal es un elemento esencial
del drama universal. Puesto que la creacin csmica es una crea-
lio ex nihilo, o creacin de la nada, tiene que ser simtrica. Todo
lo que nace a la existencia tiene que estar contrapesado con su
opuesto. Desde esta perspectiva, la existencia de polaridades de
todo tipo es un requisito indispensable para la creacin de los
mundos fenomnicos. Este hecho tena su paralelismo en las es
peculaciones de algunos fsicos modernos sobre la materia y la
antimateria, cuando sugieren que en los primeros momentos del
universo, partculas y antipartculas estaban presentes en igual
nmero.
Anteriormente vimos que uno de los motivos de que exista
la creacin parece ser la necesidad del principio creador de co
nocerse a s mismo, de que Dios pueda ver a Dios o el Rostro
pueda contemplar al Rostro. En la medida en que lo divino crea
para explorar su propio potencial interno, el no expresar toda la
gama de su potencial significara un autoconocimiento incom
pleto. Y si la Conciencia Absoluta es tambin el Artista, el Expe
rimentador y el Explorador esencial, dejar fuera algunas opcio
nes significativas significara poner en peligro la riqueza de la
creacin. Los artistas no limitan sus temas a aquello que es bello,
tico o inspirador. Representan todos los aspectos de la vida que
pueden proporcionar imgenes interesantes o prometer historias
fascinantes.
La existencia del lado oscuro de la creacin refuerza sus as
pectos luminosos, proporcionando al drama universal un contras
te, una riqueza y una profundidad extraordinarias. El conflicto
entre el bien y el mal, en todos los mbitos y en todos los niveles
de la existencia, es una fuente inagotable de inspiracin para his
torias fascinantes. Un discpulo pregunt en cierta ocasin a Sri
Ramakrishma, el gran visionario, santo y maestro espiritual:
Swamiji, por qu existe el mal en el mundo?. Despus de re
flexionar unos instantes, Ramakrishma respondi sucintamente:
Para espesar el argumento. La respuesta puede parecer cnica,
si consideramos la naturaleza y gravedad del sufrimiento del
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El juego csmico
mundo, concretado en millones de nios que mueren de hambre
o enfermedades diversas, la locura de las guerras a lo largo de la
historia, las innumerables vctimas sacrificadas y torturadas y la
desolacin de los desastres naturales. Sin embargo, un experi
mento mental puede ayudarnos a obtener una perspectiva dife
rente.
Imaginemos por un momento que podemos eliminar del or
den universal cualquier cosa que sea considerada en general
como mala o negativa, todos los elementos que creemos que no
deberan formar parte de la vida. Al principio podra parecer que
esto creara un mundo ideal, un verdadero paraso en la tierra. Sin
embargo, cuando seguimos imaginando, vemos que la situacin
es mucho ms compleja. Supongamos que empezamos con la eli
minacin de las enfermedades, algo que sin duda pertenece al
lado oscuro de la existencia e imaginemos que nunca hayan exis
tido. Muy pronto descubriramos que no se trata de una interven
cin aislada que erradica selectivamente un aspecto de lo negati
vo del mundo. Esta interferencia tendra un profundo efecto en
muchos aspectos positivos de la vida y de la creacin que tene
mos en alta estima.
Junto con las enfermedades, eliminaramos toda la historia de
la Medicina: la investigacin mdica y el conocimiento que im
parte, el descubrimiento de las causas de las enfermedades peli
grosas, e igualmente remedios eficaces, como las vitaminas, los
antibiticos y las hormonas. No habra ms milagros de la medi
cina moderna: operaciones que salvan la vida, trasplantes de r
ganos e ingeniera gentica. Perderamos a los grandes pioneros
de la ciencia, como Virchow, Semmelweiss y Pasteur, hroes que
dedicaron su vida entera a una apasionada investigacin en bs
queda de respuestas a los problemas mdicos. No seran tampo
co necesarios el amor y la compasin de todos aqullos que han
cuidado y sanado a personas, desde los mdicos y las enfermeras
hasta una diversidad de buenos samaritanos. Perderamos a la
madre Teresa junto con la razn por la que se le otorg el premio
Nobel. Y ahora llegamos a los chamanes y a los sanadores ind
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El problema del bien y del mal
genas con sus coloridos rituales y el conocimiento de hierbas me
dicinales, los milagros de Lourdes y los cirujanos psquicos fili
pinos.
Otro aspecto obviamente oscuro y negativo de la creacin es
la existencia de regmenes opresores, de sistemas totalitarios, del
genocidio y de las guerras. Si centramos nuestros esfuerzos de
sanacin csmica en este campo, eliminaramos una parte signi
ficativa de la historia humana. En este proceso de eliminacin
perderamos todos los actos heroicos de los luchadores por la li
bertad de todos los tiempos, que sacrificaron su vida por causas
justas y por la libertad de sus pases y de sus compatriotas. No
habra ms triunfos de victoria sobre los imperios del mal y nos
quedaramos sin la embriaguez de la libertad recin conquistada.
Tendramos que eliminar del mundo los castillos fortificados de
todos los pases y perodos histricos, as como los museos que
documentan la ingenuidad de la construccin de armas, el domi
nio del arte de la defensa y la riqueza de los atuendos militares.
Naturalmente, la eliminacin de la violencia del escenario del
drama csmico tendra profundas resonancias en el mundo del
arte. Las bibliotecas, los museos de arte, las colecciones de m
sica y los archivos cinematogrficos se reduciran considerable
mente si eliminsemos de ellos las piezas de arte inspiradas por
la violencia y la lucha contra ella.
La ausencia del mal metafsico reducira drsticamente la ne
cesidad de que existiera la religin, puesto que Dios, al no tener
un poderoso adversario, se convertira en una propiedad garanti
zada que se tomara como algo adquirido. Empezara a faltar del
orden universal de las cosas todo lo relacionado con el ritual y la
vida espiritual de la humanidad, y nunca habra sucedido ningu
no de los acontecimientos histricos inspirados por la religin.
Es superfluo aadir que perderamos tambin alguna de las me
jores obras de arte -de la literatura, la msica, la pintura, la es
cultura y el cine- inspiradas por el conflicto entre lo divino y lo
diablico. El mundo se quedara sin sus gloriosas catedrales g
ticas, sus mezquitas musulmanas, sus sinagogas y sus templos
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El juego csmico
hindes y budistas, as como otras joyas arquitectnicas inspira
das por la religin.
Si seguimos avanzando en este proceso de purgacin de la
sombra universal, la creacin perdera su inmensa profundidad y
riqueza. Llegaramos posteriormente a un mundo sin color ni in
ters. Si esta clase de realidad se representara en una pelcula de
Hollywood, probablemente pensaramos que no vale la pena ver-
la y las salas de cine se quedaran vacas. Un manual ampliamen
te utilizado para escribir guiones de xito subraya la importancia
de la tensin, del conflicto y del drama como requisitos previos y
necesarios para hacer una gran pelcula. De hecho, advierte con
cretamente que describir la vida de una aldea feliz garantizara
un fracaso seguro y un desastre de taquilla.
Los productores de cine, que poseen la libertad de seleccionar
cualquier tema para sus pelculas, no escogen normalmente his
torias dulces en las que no pasa nada y que siempre tengan un fi
nal feliz. Normalmente incluyen suspense, peligro, dificultades,
graves conflictos emocionales, sexo, violencia y maldad. Es ob
vio, adems, que los creadores de pelculas, por su parte, estn
bastante influidos por el gusto y las demandas del pblico. En la
medida en que Dios cre a los seres humanos a su propia imagen,
tal como se nos ha dicho, no sera sorprendente que la creacin
csmica siguiera los mismos principios que rigen la actividad
creadora y el enriquecimiento en nuestro mundo.
En el proceso de introspeccin descubrimos que la creacin
sufre una dicotoma en todos los niveles en los que encontramos
formas y fenmenos separados. La Conciencia Absoluta y el Va
co existen ms all del mundo de los fenmenos y transcienden
as todas las polaridades. El Bien y el Mal, como entidades sepa
radas, nacen y se manifiestan en las fases iniciales de la creacin,
cuando el aspecto sombro y luminoso de lo Divino emerge de la
matriz indiferenciada del Vaco y de la Conciencia Absoluta.
Aunque estos dos aspectos de la existencia representan polos
opuestos y son antagnicos entre s, ambos son elementos nece
sarios de la creacin. En un juego de relacin intrincada y com
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El problema del bien y del mal
pleja, generan los innumerables personajes y acontecimientos
que constituyen el drama csmico en muchos niveles y dimen
siones diferentes de la realidad.
Dos rostros de Dios
En los estados holotrpicos podemos tener la experiencia di
recta no slo del principio creador unificado, como he descrito
anteriormente, sino tambin por separado y como dos realidades
distintas, ya sea en su forma benvola o malvola. Cuando nos
encontramos con la forma benvola de Dios, sintonizamos selec
tivamente con los aspectos positivos de la creacin. En este pun
to no somos conscientes del lado oscuro de la existencia y vemos
la obra csmica en su totalidad como esencialmente radiante y
llena de xtasis. El mal parece ser efmero o totalmente ausente
del orden universal de las cosas.
La mejor aproximacin a la comprensin de la naturaleza de
esta experiencia es describirla conforme al antiguo concepto hin
d de Satchitnanda. Esta palabra snscrita est compuesta por
tres races separadas: Sat significa existencia o ser; chit se tradu
ce como conciencia; y nanda significa felicidad absoluta. Todo
lo que podemos decir de esta experiencia es que estamos identi
ficados con un principio radiante, ilimitado y sin dimensiones, o
un estado de ser que parece estar dotado de una existencia infini
ta, posee una conciencia o sabidura igualmente infinita y vive un
gozo ilimitado. Tambin posee una capacidad infinita para crear
formas y mundos de experiencias a partir de s mismo.
Esta experiencia de Satchitnanda, o Existencia-Conciencia-
Felicidad absoluta, tiene su contrapartida, un principio csmico
que personifica todo el potencial negativo de lo Divino. Repre
senta un espejo que refleja una imagen negativa o un polo opues
to y exacto de los atributos esenciales de Satchitnanda. A este
respecto podemos pensar en la escena introductoria del Fausto
de Goethe, en la que Mefstfeles se presenta a Fausto: yo soy
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El juego csmico
el espritu que niega (Ich bin der Geist der stets verneint).
Cuando observamos los fenmenos que consideramos malos o
diablicos, vemos que pertenecen a tres categoras distintas, cada
una de las cuales supone la liberacin de una caracterstica o atri
buto esencial de Satchitnanda.
La primera de estas cualidades esenciales de lo Divino positi
vo es sat, o existencia infinita. La categora correspondiente del
mal se relaciona con los conceptos y experiencias que tienen que
ver con los lmites y el trmino de la existencia y con la no exis
tencia. A ellos pertenece la impermanencia que rige el mundo fe
nomnico y la perspectiva inevitable de la desaparicin final de
todas las cosas. Esto incluye nuestra propia desaparicin, la muer
te de todos los organismos vivos y la destruccin final de la tierra,
del sistema solar y del universo. Podemos pensar aqu en la deso
lacin que sinti Gautama Buda cuando en sus incursiones fuera
del palacio de su padre descubri la existencia de la enfermedad,
la vejez y la muerte. En nuestra propia tradicin, los clrigos cris
tianos medievales acuaron muchas frases lacnicas que recorda
ban a la poblacin este aspecto de la existencia: polvo eres y en
polvo te convertirs, recuerda la muerte, as es como pasa la
gloria del mundo, o la muerte es segura, su hora incierta.
El segundo aspecto importante de Satchitnanda es chit, o
conciencia, sabidura e inteligencia infinitas. La categora corres
pondiente del mal tiene que ver con diversas formas y niveles de
los lmites de la conciencia y con la ignorancia. Cubre una am
plia gama de fenmenos que abarcan desde las consecuencias
nocivas de la falta de conocimiento, informacin inadecuada y
malentendidos sobre los asuntos de la vida cotidiana, hasta el au-
toengao y la ignorancia esencial sobre la naturaleza de la exis
tencia en un alto nivel metafsico (avidy). Este tipo de ignoran
cia fue descrito por Buda y algunos maestros espirituales como
una de las races ms importantes de la insatisfaccin. El tipo de
conocimiento que puede rasgar el velo de esta ignorancia y con
ducir a la liberacin de la insatisfaccin se llama en Oriente praj-
aparamita, o sabidura trascendente.
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El problema del bien y del mal
La tercera categora de fenmenos que se viven como malos
o malignos incluyen elementos que suponen la negacin de otra
caracterstica fundamental de Satchitnanda, el elemento de feli
cidad infinita o nanda. Las experiencias que pertenecen a esta
categora y sus causas reflejan el lado oscuro en la forma ms di
recta, obvia y explcita, ya que interfieren en la experiencia ext-
sica de la existencia. Implican toda una gama de emociones pro
blemticas y de sensaciones fsicas desagradables que son los
polos opuestos del placer divino, como el dolor fsico, la ansie
dad, la vergenza, el sentido de inadecuacin, la depresin y la
culpabilidad.
El principio demirgico del mal, la imagen negativa del espe
jo de Satchitnanda antes mencionada, puede vivirse de una for
ma puramente abstracta o como una manifestacin ms o menos
concreta. Algunas personas la describen como Sombra Csmica,
un campo inmenso de energa ominosa, dotada de conciencia, in
teligencia, potencial destructivo y una determinacin monstruosa
para producir caos, sufrimiento y desastre. Otros la viven como
una figura antropomrfica de proporciones inmensas que repre
senta el mal universal que lo invade todo, o el Dios Oscuro. El
encuentro con el lado oscuro de la existencia puede adoptar tam
bin una forma de deidades concretas, ms unidas a una cultura
especfica, como puede ser el ejemplo de Satn, Lucifer, Ahri-
mn, Hades, Lilith, Moloch, Kl o Coatlicue.
Me servir aqu como ilustracin de un pasaje del informe de
Jane, una psicloga de 35 aos que, en su sesin de formacin vi
vi una confrontacin demoledora con el lado oscuro de la exis
tencia, que culmin en un encuentro con una personificacin te
rrorfica del mal universal.
Tuve la impresin de que, hasta aquel momento, haba vivi
do mi vida con unas gafas de cristal color rosa que me impedan
ver la monstruosidad de la existencia. Vi innumerables imgenes
de formas diversas de vida de la naturaleza que estaban siendo
atacadas y devoradas por otras. Toda la cadena de la vida, desde
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El juego csmico
los organismos inferiores hasta los ms desarrollados, apareci
repentinamente como un drama brutal en el que los pequeos y
dbiles eran devorados por los grandes y fuertes. Esta dimensin
de la naturaleza fue tan perturbadora e insoportable que apenas
poda ver ningn otro aspecto, como la belleza de los animales o
la ingenuidad e inteligencia creativa de la fuerza de vida. Era
una ilustracin demoledora de que la misma base de la vida est
hecha de violencia; la vida no puede sobrevivir sin alimentarse
de s misma. Un herbvoro es simplemente un ejemplo ms ocul
to y mitigado de la existencia predadora en su holocausto biol
gico. La frase la naturaleza es criminal, que el marqus de
Sade utilizaba para justificar su propio comportamiento, de re
pente cobraba un nuevo sentido.
Otras imgenes me llevaron a una visin panormica de la
historia de la humanidad y me proporcionaron pruebas obvias de
haber sido dominada por la violencia y la codicia. Vi terribles
combates de hombres de las cavernas que utilizaban mazas pri
mitivas, as como matanzas en masa causadas por armas cada
vez ms perfeccionadas. Las visiones de las hordas monglicas
de Gengis-Kan arrasando toda Asia, matando sin sentido y que
mando aldeas fueron seguidas por los horrores de los nazis ale
manes, la Rusia de Stalin y el apartheid sudafricano. Adems,
otras imgenes describan el insaciable deseo de adquirir cosas y
la locura de nuestra sociedad tecnolgica que amenaza con des
truir toda la vida de este planeta!
La irona final y la broma cruel de este panorama desespe-
ranzador de la humanidad pareca ser el papel desempeado por
las grandes religiones del mundo. Era claro que estas institucio
nes que prometan hacer de intermediarias de lo divino han sido
en realidad muchas veces un canal del mal. Desde la historia del
Islam, expandido por la fuerza de la espada y de la lanza, hasta
las cruzadas cristianas, las atrocidades de la Inquisicin y las
crueldades ms recientes justificadas por motivos religiosos, la
religin ha sido parte del problema ms que de la solucin.
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El problema del bien y del mal
Hasta este punto de la sesin, Jane tuvo que ser testigo de un
despliegue selectivo de aspectos oscuros de la vida, tanto de la na
turaleza como de la sociedad humana, sin obtener ninguna com
prensin profunda sobre las causas de la codicia y de la violencia.
En una fase posterior la experiencia la llev directamente a lo que
pareca ser la fuente metafsica de todo el mal del mundo.
De repente la experiencia cambi y me encontr cara a cara
con la entidad responsable de todo lo que haba visto. Era la ima
gen que encarnaba la quintaesencia del Mal intemporal, una
enorme figura increblemente ominosa, que irradiaba un poder
inimaginable. Aunque no tena una medida concreta, pareca tan
inmensa como todas las galaxias juntas. Aunque tena un aspec
to vagamente antropomrfico, apenas poda reconocer partes
concretas de su cuerpo, ya que no tena una forma concreta.
Estaba compuesta de imgenes dinmicas que cambiaban
con gran rapidez y fluan en una interpenetracin hologrfica.
Dichas imgenes representaban diversas formas de mal y apare
can en las partes correspondientes de la anatoma de este dios
del mal. As, el vientre contena cientos de imgenes de codicia
y glotonera; la zona genital, escenas de perversin ertica, vio
laciones y asesinatos sexuales; los brazos y las manos, de vio
lencia cometida por medio de espadas, dagas y armas de fuego.
Yo estaba sobrecogida y senta un indescriptible terror. Surgie
ron en mi mente los nombres de Satn, Lucifer y Ahrimn. Pero
no eran sino etiquetas ridiculas e insignificantes de lo que real
mente estaba viviendo.
El poder separador del mal
Algunas personas que haban vivido un encuentro personal
con el Mal Csmico tuvieron interesantes comprensiones pro
fundas sobre su naturaleza y funcin en el orden universal de las
cosas. Vieron que este principio est entretejido de una manera
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El juego csmico
compleja en la trama de la existencia y que impregna con formas
cada vez ms concretas todos los niveles de la creacin. Sus di
versas manifestaciones son expresiones de la energa que hace
que las unidades separadas de conciencia se sientan aisladas en
tre s. Tambin las aliena de su origen csmico, la Conciencia
Absoluta no diferenciada. De este modo les impide tomar con
ciencia de que tienen la misma identidad esencial que este origen
y tambin de la unidad fundamental que existe entre ellas.
Desde este punto de vista, el mal est ntimamente vinculado
con el dinamismo al que antes he hecho referencia como divi
sin, accin de pantalla u olvido. Puesto que la obra divina,
el drama csmico, es inimaginable sin protagonistas individua
les, sin la existencia de entidades separadas y diferenciadas, la
existencia del mal es absolutamente esencial para la creacin del
mundo tal como lo conocemos. Esta comprensin concuerda b
sicamente con el concepto que se encuentra en algunas escrituras
msticas cristianas: el ngel cado, Lucifer (literalmente el Por
tador de la Luz), como representante de las polaridades, es con
siderado como una figura demirgica, que conduce a la humani
dad en un viaje de fantasa al mundo de la materia. Si abordamos
este problema desde otra perspectiva, podemos decir que, en l
tima instancia, el mal y el sufrimiento se basan en una falsa per
cepcin de la realidad, particularmente en la creencia de los seres
vivos en su yo individual separado. Esta comprensin penetrante
es una parte esencial de la doctrina budista de anatta o Antman
(no-Yo).
La comprensin profunda de que el mal es una fuerza separa
dora en el universo tambin ayuda a entender ciertos patrones y
secuencias vivenciales que son tpicas de los estados holotrpi-
cos. As pues, las experiencias extticas de unificacin y expan
sin de la conciencia suelen ser precedidas por encuentros demo
ledores con las fuerzas de la oscuridad en forma de figuras
arquetpicas del mal, o que pasan a travs de pantallas demona
cas. Todo ello suele venir acompaado por un extremo sufri
miento emocional y fsico. El ejemplo ms sobresaliente que
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El problema del bien y del mal
ilustra esta relacin es el proceso de muerte y renacimiento psi-
coespiritual, en el que las experiencias de agona, terror y aniqui
lacin por deidades colricas son seguidas por una sensacin de
reunin con la fuente espiritual. Esta conexin parece haber en
contrado una expresin concreta en los templos budistas japone
ses, como el esplndido Todaiji en Nara, en el que hay que pasar
entre figuras terrorficas de guardianes iracundos antes de pene
trar en el interior del templo y encontrarse cara a cara con la ima
gen radiante de Buda.
Uno en muchos, muchos en Uno
Cualquier intento de aplicar valores ticos al proceso de la
creacin csmica debe tomar en consideracin un hecho impor
tante. Segn las comprensiones profundas presentadas en este li
bro, todas las fronteras que percibimos ordinariamente en el uni
verso son arbitrarias y, en ltima instancia, ilusorias. El cosmos
entero, en su naturaleza ms profunda, es una sola entidad de di
mensiones inimaginables, es Conciencia Absoluta. Como ya vi
mos en el hermoso poema de Tich Nhat Hahn, todos los papeles
del drama csmico tienen en definitiva slo un protagonista. En
todas las situaciones en las que se halla presente el elemento del
mal, como el odio, la crueldad, la violencia, la infelicidad y el su
frimiento, el principio creador est jugando un complicado juego
consigo mismo. El agresor es el mismo que el agredido, el dicta
dor es el oprimido, el violador la persona violada y el asesino su
vctima. El paciente infectado no es diferente de las bacterias que
le han invadido y producido la enfermedad, o del mdico que in
yecta el antibitico para detener la infeccin.
El siguiente pasaje de una sesin de Christopher Bache, el
profesor de filosofa de la religin cuya descripcin de la expe
riencia del Vaco cit anteriormente, es un ejemplo vivido de la
demoledora toma de conciencia de que poseemos la misma iden
tidad esencial que el principio creador:
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El juego csmico
Como tema central apareci directamente la relacin sexual.
Al principio, sta surgi en su forma agradable como deleite re
cproco y satisfaccin ertica, pero muy rpidamente cambi a
su forma violenta, como ataque, asalto, herida y dao. Las fuer
zas del asalto sexual tambin surgan del entramado de la huma
nidad. Yo me enfrentaba a aquellas fuerzas brutales y detrs de
m haba una nia. Intentaba protegerla de ellas, mantenindola
detrs e impidiendo que la alcanzasen. El horror se intensific
cuando vi que la nia era mi preciosa hija de tres aos. Yo era
ella y, a la vez, todos los nios del mundo.
Continu intentando protegerla, repeler el ataque que ya me
estaba haciendo retroceder, pero saba a ciencia cierta que iba a
fracasar. Cuanto ms mantena en jaque a aquellas fuerzas, ms
poderosas se volvan. El yo en aquella situacin no era simple
mente el yo personal, sino cientos de miles de personas. El ho
rror iba mucho ms all de todo lo que pueda describir. Echando
una ojeada por encima de mi hombro pude percibir el aura de
inocencia aterrorizada, pero en aquel momento se haba aadido
otro elemento: una presin de abrazo mstico. Superpuesta a la
nia se hallaba la Mujer Primordial, la misma Diosa Madre. Me
rog que la abrazase y supe instintivamente que no haba ningu
na dulzura mayor que la que encontraba en sus brazos.
Al protegerme del violento asalto sexual me estaba prote
giendo del abrazo mstico de la Diosa, pero no poda dejarme
violar y que mataran a mi hija por dulce que fuera la promesa de
redencin. El frenes sigui aumentando hasta que empez a
transformarse. Conteniendo todava el terrible ataque asesino,
me hallaba entonces dando la cara a mi vctima y siendo desga
rrado por las fuerzas de la pasin, por un lado, y las fuerzas de
proteccin por otro. Mi vctima era al mismo tiempo mi hija fr
gil, inocente e indefensa, y la Mujer Primordial, que me invitaba
a un abrazo sexual de proporciones csmicas.
Tras un largo perodo de batalla agnica contra el terrorfico
asalto de impulsos violentos, Chris pudo rendirse a ellos poco a
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El problema del bien y del mal
poco y dejar que se expresaran. La resolucin de esta torturante
situacin lleg cuando fue capaz de descubrir que, detrs de los
protagonistas separados de aquellas escenas violentas, haba ni
camente una sola entidad: l mismo como principio creador.
Por muy arduamente que luchara contra lo que estaba suce
diendo, estaba siendo arrastrado a desencadenar la furia. Lleno
de horror y sed ciega estaba empezando yo a atacar, a violar, a
matar, pero segua luchando con todas mis fuerzas contra lo que
estaba sucediendo. La lucha me llev a niveles de intensidad
cada vez ms profundos hasta que de repente algo se rompi to
talmente y llegu a la demoledora toma de conciencia de que es
taba encaminndome a violarme y matarme a m mismo. Este
salto adelante era multidimensional y me produjo una gran con
fusin. La intensidad de mi lucha me condujo ms all de un
punto crucial en el que de repente me vi enfrentado a la realidad
de que yo era al mismo tiempo el violador asesino y la vctima.
Vivencialmente supe que ramos la misma persona. Al mirar a
los ojos de mi vctima, descubr que estaba mirando mi propio
rostro. Entonces solloc sin poder contenerme: me estoy ha
ciendo esto a m mismo.
No se trataba de una inversin krmica, una entrada en una
vida anterior en la que vctima y verdugo cambian de lugar. Por
el contrario, era un salto cuntico a un nivel existencial que di
solva todas las dualidades en un solo flujo que lo abarcaba todo.
El yo que conozco no era en modo alguno personal, sino una
unidad subyacente que abarcaba a todas las personas. Era colec
tivo en el sentido de incluir toda la experiencia humana, pero
esencialmente era simple e indiviso. Yo era uno. Era el agresor y
la vctima. Era el violador y la violada. Era el asesino y la per
sona asesinada. Yo me lo estaba haciendo a m mismo. A lo lar
go de toda la historia me lo he estado haciendo a m mismo.
El dolor de la historia humana era mi dolor. No haba vcti
mas. Nada fuera de m que me estuviera haciendo eso. Yo era
responsable de todo lo que estaba viviendo, de todo lo que siem
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El juego csmico
pre haba sucedido. Estaba mirando el rostro de mi creacin. Yo
lo haca. Yo estoy haciendo esto. Yo decido que todo esto suce
da. Decido crear todos estos mundos horribles, horribles.
Las formas de vacuidad y la vacuidad de las formas
En cualquier explicacin metafsica sobre la existencia del
mal debemos tomar en consideracin otro factor importante. Un
anlisis cuidadoso de la naturaleza de la realidad, ya sea existen-
cial, cientfico o filosfico, revelar que el mundo material y to
dos los acontecimientos del mismo son esencialmente vacuidad.
Los textos de las diferentes escuelas budistas ofrecen prcticas
de meditacin mediante las cuales podemos descubrir la vacui
dad de todos los objetos materiales y la ausencia de un yo sepa
rado en nuestro propio ser. Siguiendo las instrucciones de la
prctica espiritual podemos alcanzar una confirmacin experi
mental de la afirmacin bsica del budismo de que la forma es
vaco y el vaco es forma.
Esta afirmacin, que parece paradjica e incluso absurda a
nuestro estado cotidiano de conciencia, revela una profunda ver
dad sobre la realidad, que ha sido confirmada por la ciencia mo
derna. Durante las primeras dcadas de este siglo, los fsicos lle
varon a cabo una investigacin sistemtica explorando la
composicin de la materia hasta llegar al nivel subatmico. A lo
largo de este proceso descubrieron que lo que ellos haban consi
derado previamente como materia slida resultaba estar cada vez
ms vaco. Posteriormente desapareca completamente de la es
cena cualquier cosa que incluso pudiera parecer remotamente
materia slida y era sustituida por ecuaciones abstractas de pro
babilidad.
Lo que los budistas descubrieron vivencialmente y los fsicos
modernos de forma experimental concuerda esencialmente con
las especulaciones metafsicas de Alfred North Whitehead (1967),
uno de los mayores filsofos de este siglo. Whitehead llama a la
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El problema del bien y del mal
creencia en la existencia duradera de objetos materiales separados
la falacia de lo concreto momentneamente perdido. Segn l,
el universo se compone de numerosos impulsos discontinuos de
actividad existencial. El elemento bsico del que est hecho el
universo no es sustancia duradera, sino momentos de experiencia,
llamados en su terminologa ocasiones reales. Este trmino se
aplica a los fenmenos en todos los niveles de la realidad, desde
las partculas subatmicas a las almas humanas.
Como sugiere lo expuesto, ninguno de los acontecimientos de
nuestra vida ordinaria y, a este respecto, ninguna de las situacio
nes que implican sufrimiento y mal, son esencialmente reales en
el sentido en que los concebimos y los experimentamos. Para
ilustrar esto, volver a la analoga de la pelcula que ya he utili
zado. Cuando estamos contemplando una pelcula o un programa
en la televisin, lo que vemos como protagonistas separados son
en realidad diversos aspectos del mismo y nico campo unifica
do de luz. Podemos decidir interpretar nuestras percepciones
como un drama complejo de la vida real o darnos cuenta de que
estamos siendo testigos de una danza de ondas electromagnticas
y acsticas de diversas frecuencias que son cuidadosamente or
questadas para tener un efecto especfico. Aunque una persona
simple o un nio pueden tomar errneamente la pelcula por la
realidad, el espectador corriente ser bien consciente del hecho
de que est participando en una realidad virtual e imaginaria.
La razn por la que decidimos interpretar el juego de luces y
sonidos como una historia real y a los protagonistas como reali
dades separadas es porque estamos interesados en la experiencia
que resulta de adoptar esta estrategia. En realidad, tomamos una
decisin voluntaria de ir al cine y consentimos en pagar la entra
da porque buscamos activamente las experiencias que nos ofre
ce. Y aunque decidimos reaccionar a la situacin como si fuera
real, en otro nivel somos conscientes de que los personajes de la
pelcula son ficticios y de que los protagonistas son actores que
decidieron voluntariamente participar en ella. Particularmente
importante desde el punto de vista de nuestra exposicin es el
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El juego csmico
que los espectadores saben que las personas a las que matan en la
pelcula no mueren en la realidad.
Segn las visiones internas descritas en este libro, la condi
cin humana guarda un gran paralelismo con la del espectador ci
nematogrfico. En otro nivel de la realidad tomamos la decisin
de encarnarnos porque estamos atrados por las experiencias que
proporciona la existencia material. La identidad separada de los
protagonistas del drama csmico, incluido nuestro propio drama,
es una ilusin, y la materia de la que el universo parece estar he
cha est esencialmente vaca. El mundo en el que vivimos no
existe realmente en la forma en la que lo percibimos. Las escritu
ras espirituales de Oriente comparan nuestra experiencia ordina
ria del mundo a un sueo del que podemos despertar. Fritjof
Schuon (1969) lo expresa muy sucintamente: el universo es un
sueo tejido de sueos: slo el Yo est despierto.
En el drama csmico, al igual que en una pelcula o en una obra
de teatro, a nadie se mata ni nadie muere, puesto que, cuando aca
ba un papel concreto, se asume una identidad ms amplia y ms
profunda. En cierto sentido, los protagonistas y el drama no exis
ten en absoluto, o existen y no existen al mismo tiempo. Desde este
punto de vista, culpar a la Mente Universal de la existencia del mal
en el mundo sera tan absurdo como sentenciar al director de la pe
lcula por los crmenes o asesinatos cometidos en la pantalla. Na
turalmente, existe una diferencia importante entre los seres vivos y
los protagonistas de las pelculas. Aunque los seres del mundo ma
terial no sean lo que parecen ser, las experiencias de dolor fsico y
de sufrimiento emocional que van unidas a su papel son reales. Por
supuesto, ste no es el caso de los actores de las pelculas.
Esta forma de considerar la creacin puede ser muy perturba
dora, a pesar del hecho de que est basada en experiencias perso
nales muy convincentes vividas en estados holotrpicos y en ge
neral tambin es compatible con los descubrimientos cientficos
sobre la naturaleza de la realidad. Los problemas empiezan a ser
evidentes cuando nos detenemos a pensar en las consecuencias
prcticas que esta perspectiva tiene para nuestra vida y para nues
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El problema del bien y del mal
tra conducta cotidiana. A primera vista, considerar el mundo ma
terial como realidad virtual y comparar la existencia humana
con una pelcula parece trivializar la vida y minusvalorar la pro
fundidad de la infelicidad humana. Podra parecer que esta pers
pectiva niega la gravedad del sufrimiento humano y que alimen
ta una actitud de indiferencia cnica en la que nada importa
realmente. Igualmente, aceptar el mal como una parte integrante
de la creacin y ver su relatividad podra fcilmente considerarse
como una justificacin para eliminar cualquier restriccin tica y
para perseguir insaciablemente metas egostas. Tambin podra
parecer un modo de sabotear cualquier esfuerzo para combatir
activamente el mal en el mundo.
No obstante, la situacin a este respecto es mucho ms comple
ja de lo que podra parecer en una primera visin superficial. Ante
todo, la experiencia prctica muestra que la conciencia de la va
cuidad que existe detrs de todas las formas no es en absoluto in
compatible con el aprecio y amor genuinos por la creacin. Las ex
periencias trascendentes que conducen a profundas comprensiones
metafsicas de la naturaleza de la realidad lo que hacen es crear re
verencia hacia todos los seres vivos y un compromiso responsable
hacia el proceso de la vida. Nuestra compasin no exige objetos
que tengan sustancia material. Con la misma facilidad puede diri
girse a seres sensibles que sean unidades de conciencia.
La conciencia de la vacuidad que subyace al mundo de las
formas puede ayudarnos en gran medida a afrontar las situacio
nes difciles de la vida. Al mismo tiempo, no hace que la existen
cia tenga menos sentido ni interfiere con nuestra capacidad de
disfrutar de los aspectos bellos y placenteros de la vida. La com
pasin y admiracin profundas por la creacin no es en forma al
guna incompatible con el darse cuenta de que el mundo material
no existe en la forma en la que lo experimentamos. Despus de
todo, podemos tener una reaccin emocional intensa a obras de
arte de gran fuerza y sentir una profunda empatia por sus perso
najes. Pero, a diferencia de las obras de arte, en la vida todas las
experiencias de los protagonistas son reales!
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El juego csmico
El impacto de los procesos holotrpicos en los valores
ticos y en la conducta
Antes de que podamos apreciar plenamente las implicaciones
ticas que pueden tener en nuestra conducta las comprensiones
profundas y trascendentes, tenemos que tomar en consideracin
algunos factores adicionales. La introspeccin vivencial que da
acceso a estas comprensiones suele poner de manifiesto impor
tantes focos biogrficos, perinatales y transpersonales de violen
cia y codicia anclados en nuestro inconsciente. El trabajo psico
lgico sobre este material que aflora conduce a reducir
significativamente la agresin y a aumentar la tolerancia. Tam
bin encontramos un amplio espectro de experiencias transperso
nales en las que nos identificamos con diversos aspectos de la
creacin. La consecuencia es una profunda reverencia por la vida
y una empatia por todos los seres vivos. El mismo proceso a tra
vs del cual vamos descubriendo la vacuidad de las formas y la
relatividad de los valores ticos tambin reduce significativa
mente nuestra propensin al comportamiento inmoral y antiso
cial, y nos ensea el amor y la compasin.
Desarrollamos un nuevo sistema de valores que no est basa
do en normas convencionales, preceptos, mandamientos y miedo
al castigo, sino en nuestro conocimiento y comprensin del orden
universal. Nos percatamos de que formamos parte integrante de
la creacin y de que, al herir a otros, nos estaramos hiriendo a
nosotros mismos. Adems, la introspeccin profunda conduce al
descubrimiento vivencial del renacimiento y de la ley del karma.
Esto nos proporciona una toma de conciencia de la posibilidad de
que puedan producirse grandes repercusiones existenciales por
los comportamientos dainos, incluso por aqullos que escapan a
las penalizaciones sociales.
Platn fue claramente consciente de las profundas implicacio
nes morales de nuestras creencias respecto a la posibilidad de que
contine la vida ms all del fallecimiento biolgico. En Las le
yes (Platn 1961 a) hace decir a Scrates que la despreocupacin
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El problema del bien y del mal
por las consecuencias post mortem de nuestras obras sera un
aliciente para los malvados. En fases avanzadas del desarrollo
espiritual, una combinacin del debilitamiento de la agresin y
de la orientacin egocntrica, junto con un sentimiento de unidad
con los seres vivos y la toma de conciencia del karma se vuelven
factores importantes que rigen nuestra conducta cotidiana.
En este contexto es interesante mencionar a C. G. Jung y la
crisis que atraves cuando tom conciencia de la relatividad de
todas las normas y valores ticos. En este punto cuestion seria
mente si, desde una perspectiva superior, realmente importa en
absoluto la conducta que decidimos seguir y si tiene alguna rele
vancia el que cumplamos o no las normas ticas. Despus de
cierta reflexin encontr finalmente una respuesta personal satis
factoria a este problema. Lleg a la conclusin de que, puesto
que no existen criterios morales absolutos, toda decisin tica es
un acto creador que refleja nuestra etapa actual de desarrollo de
la conciencia y la informacin que tenemos disponible. Cuando
cambian estos factores podemos ver en retrospectiva la situacin
de forma diferente. Sin embargo, esto no significa que nuestra
decisin original fuera equivocada. Lo importante es que hici
mos lo mejor que pudimos en aquellas circunstancias.
Aunque en las experiencias transpersonales avanzadas pode
mos trascender el mal, su existencia parece ser muy real en nues
tra vida cotidiana y en otros mbitos de la existencia, particular
mente en el mbito arquetpico. En el mundo de la religin, a
menudo encontramos tendencias a describir el mal como algo
que est separado de lo Divino y que es ajeno a l. Las experien
cias holotrpicas conducen a una comprensin que uno de mis
clientes llam realismo trascendente. Es una actitud de acepta
cin del hecho de que el mal forma parte intrnseca de la creacin
y de que todos los mbitos que contienen individualidades sepa
radas siempre tendrn un lado numinoso y otro oscuro. Puesto
que el mal est inexplicablemente tejido en el entramado csmi
co y es indispensable para la existencia de los mundos de expe
riencia, no puede ser derrotado y erradicado. Sin embargo, aun
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El juego csmico
que no podamos eliminar el mal del orden universal de las cosas,
podemos sin duda transformarnos y desarrollar formas radical
mente diferentes de enfrentarnos con el lado oscuro de la exis
tencia.
Al hacer un profundo trabajo vivencial cobramos conciencia
de que tenemos que experimentar en nuestra vida una cierta can
tidad de dolor fsico y emocional, as como de incomodidad que
es intrnseca a la existencia encarnada en general. La Primera
Noble Verdad del Buda nos recuerda que la vida significa insa
tisfaccin (duhkha) y se refiere concretamente a las situaciones y
circunstancias causantes de nuestra infelicidad: el nacimiento, la
vejez, la enfermedad, la muerte, el contacto con lo que no nos
gusta, la separacin de lo que nos es querido, as como no obte
ner lo que deseamos. Adems, cada uno de nosotros sufre una in
satisfaccin que es muy personal y que refleja nuestro destino y
nuestro pasado krmico.
Aunque no podamos evitar la insatisfaccin, tenemos una
cierta influencia en su duracin en el tiempo y en la forma que
adopta. Mis observaciones a partir del trabajo con los estados ho-
lotrpicos indican que cuando nos enfrentamos al lado oscuro de
la existencia de una forma centrada y condensada en sesiones
planificadas, podemos reducir significativamente sus diversas
manifestaciones en nuestra vida cotidiana. Existen algunas otras
formas en que la introspeccin sistemtica puede ayudarnos a
afrontar la insatisfaccin y a atravesar los aspectos difciles de la
existencia. Despus de aprender a soportar la extrema intensidad
de las experiencias en los estados holotrpicos, nuestra lnea de
flotacin y nuestro umbral de insatisfaccin atraviesan profun
dos cambios, y las pruebas y tribulaciones de cada da son mucho
ms fciles de soportar.
Tambin descubrimos que no somos egos corporales o lo que
los hindes llaman nombre y forma (nmarpa). A lo largo de
nuestra introspeccin experimentamos cambios radicales en
nuestro sentido de identidad. En los estados holotrpicos pode
mos identificarnos con cualquier cosa, desde una insignificante
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El problema del bien y del mal
partcula de protoplasma en un vasto universo material, hasta la
totalidad de la existencia y la misma Conciencia Absoluta. El que
nos veamos como vctimas indefensas de fuerzas csmicas abru
madoras o como coautores de los guiones de nuestra vida ejerce
naturalmente un impacto trascendental sobre el grado de insatis
faccin que experimentamos en nuestra vida o, a la inversa, so
bre el grado de deleite y libertad que disfrutamos.
Arquetipos del mal y el futuro de la humanidad
Antes de cerrar este captulo me gustara mencionar algunas
comprensiones profundas e interesantes de los estados holotrpi-
cos, que tienen que ver con la relacin entre el mal, el futuro de
la humanidad y la supervivencia de la vida en nuestro planeta.
Todos somos dolorosamente conscientes de la grave y peligrosa
crisis global a la que nos enfrentamos cuando estamos a punto de
entrar en el prximo milenio. Es obvio que no podemos conti
nuar actuando como hemos actuado en el pasado a lo largo de
gran parte de la historia y creer que podremos sobrevivir. Actual
mente es imperativo encontrar formas de poner freno a la violen
cia humana, desmantelar las armas de destruccin masiva y ga
rantizar la paz en el mundo. Igualmente importante es detener la
contaminacin industrial de la atmsfera, el agua y el suelo, y re
orientar nuestra economa hacia fuentes renovables de energa.
Otra tarea importante es eliminar la pobreza y el hambre del
mundo y proporcionar tratamiento a todas las personas que pade
cen enfermedades curables.
Muchas personas estamos profundamente preocupadas por
esta situacin y tenemos un sincero deseo de conjurarla y crear un
mundo mejor. Es obvio que la situacin del mundo es crtica y que
es difcil imaginar acciones fciles que la remedien y la corrijan.
La dificultad para encontrar soluciones suele atribuirse al hecho
de que la actual crisis global es extremadamente compleja e im
plica un complicado entramado de problemas que tiene dimensio
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El juego csmico
nes econmicas, polticas, ticas, militares, psicolgicas y de otro
tipo. Las soluciones, si es que son factibles, se ven como correc
ciones a las tendencias desviadas de estos diferentes campos.
En los estados holotrpicos descubrimos que este problema
tambin posee una dimensin metafsica perturbadora. Nos da
mos cuenta de que lo que est sucediendo en nuestro mundo no
viene determinado nicamente por causas materiales. En ltima
instancia es un reflejo directo de la dinmica del dominio arque -
tpico. Las fuerzas y entidades que actan en este dominio estn
fuertemente polarizadas; el panten de figuras arquetpicas in
cluye tanto las deidades benvolas como malficas. Los princi
pios arquetpicos -bueno, neutro y malo- son partes integrantes
de la creacin y tambin elementos indispensables para el juego
csmico. Por esta razn no es posible eliminar el mal del orden
universal de las cosas. La mitad del panten arquetpico no pue
de simplemente ser dejada de lado.
A la vista de estas visiones internas se hace obvio que, si que
remos mejorar la situacin del mundo y reducir la influencia de
los elementos perversos en nuestros asuntos cotidianos, tenemos
que encontrar formas de expresin menos destructivas y menos
peligrosas para las fuerzas arquetpicas responsables de las mis
mas. Es imprescindible crear contextos apropiados que puedan
hacer posible el honrar a estas fuerzas arquetpicas y ofrecerles
salidas alternativas que refuercen la vida en lugar de destruirla.
En ocasiones, los estados holotrpicos aportan interesantes ideas
que sugieren cmo seran dichas actividades e instituciones.
La estrategia principal para reducir el impacto de las fuerzas
arquetpicas potencialmente destructivas en nuestro mundo en
contraran canales seguros de expresin en los estados holotrpi
cos de conciencia. Ello incluye programas de prctica espiritual
sistemtica de diferentes orientaciones, diversas formas viven-
ciales de psicoterapia, como medios de tener acceso a experien
cias perinatales y transpersonales, y centros que ofrecen sesiones
psicodlicas supervisadas. De gran importancia sera tambin un
retomo a las actividades rituales reconocidas y comparables a las
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El problema del bien y del mal
que existan en todas las culturas antiguas y aborgenes. Las ver
siones modernas de los ritos de paso facilitaran el vivir cons
cientemente e integrar diversas energas problemticas destructi
vas y autodestructivas que, en caso contrario, tienen un efecto
perturbador en la sociedad. Otras alternativas interesantes seran
las formas dinmicas del arte nuevo y formas de ocio que utilizan
la tecnologa de la realidad virtual.
Estas tecnologas transformadoras podran ser complementa
das por diversas actividades orientadas hacia el exterior y que sir
viesen al mismo propsito. As, las energas explosivas y poten
cialmente destructivas que actualmente se expresan como
guerras de destruccin recproca podran ser canalizadas parcial
mente a travs de un programa espacial integrado globalmente y
a gran escala, y de otros proyectos tcnicos similares. Otra posi
bilidad sera la organizacin de acontecimientos competitivos de
diversos tipos, como torneos deportivos o carreras en las que se
utilizase la tecnologa moderna. Parte de la energa tambin po
dra canalizarse a travs de parques de atracciones bien prepara
dos y espectculos al aire libre, parecidos a las fiestas que la rea
leza, la aristocracia y el pueblo llano en general celebraban en la
Antigedad y en el Medievo. Si estas comprensiones profundas
tienen alguna validez, la tarea de desarrollar estas nuevas formas
supone sin duda un reto interesante.
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7. NACIMIENTO, SEXO Y MUERTE:
LA CONEXIN CSMICA
La muerte limita con nuestro nacimiento, y nuestra cuna se halla
ya en la tumba.
J oseph H all
El hombre se pone totalmente a nivel del animal si busca gratifi
car nicamente la concupiscencia, pero eleva su posicin superior
cuando, doblegando el deseo animal, combina con las funciones
sexuales las ideas de mortalidad, de lo sublime y de lo bello.
B arn R i chard von K rafft- E bing
Relaciones ntimas entre nacimiento, sexo y muerte
En el captulo que explora las formas de reunin con la fuente
csmica mencion brevemente tres aspectos de la vida humana
que tienen una conexin particularmente estrecha con el dominio
transpersonal: el nacimiento, el sexo y la muerte. Como vimos, los
tres suponen puertas importantes hacia la trascendencia y oportu
nidades nicas para volverse a unir con la dimensin csmica. Esto
es as tanto si nuestro encuentro con una de estas zonas se produce
de una forma simblica en el proceso de profunda autoexploracin
vivencial, como si se produce en situaciones de la vida cotidiana.
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Nacimiento, sexo y muerte: la conexin csmica
Las mujeres que dan a luz y las personas que participan en el par
to como asistentes u observadores pueden tener una poderosa ex
periencia de apertura espiritual. Esto sucede especialmente si el
parto no se lleva a cabo en el contexto deshumanizado de un hos
pital, sino en circunstancias en las que es posible experimentar ple
namente su impacto psicolgico y espiritual. Igualmente, rozar
personalmente la muerte o pasar un tiempo prximos a personas a
punto de morir puede ser un poderoso catalizador de experiencias
msticas. Y hacer el amor con una pareja compatible puede ser un
acontecimiento profundamente espiritual y, en ocasiones, puede
incluso ser el desencadenante de un proceso duradero de evolucin
de la conciencia. La estrecha relacin entre sexualidad y espiritua
lidad es la base de las prcticas orientales tntricas.
Adems de su ntima relacin con la espiritualidad, el naci
miento, el sexo y la muerte, tambin revelan un solapamiento vi-
vencial entre s. Para muchas mujeres, un parto sin complicacio
nes y en condiciones favorables puede ser la experiencia sexual
ms fuerte de su vida. A la inversa, un intenso orgasmo sexual,
tanto de la mujer como del hombre, puede a veces adoptar la for
ma de un renacimiento psicoespiritual. Tambin el orgasmo pue
de ser tan abrumador que puede experimentarse subjetivamente
como un morir. La conexin entre orgasmo sexual y muerte se re
fleja en francs cuando se refiere a l como pequea muerte (la
petite mort). Y la muerte, especialmente si est unida a la asfixia,
tiene un fuerte componente sexual.
Igualmente ntima es la relacin entre el nacimiento y la muer
te. En los estados avanzados de embarazo, muchas mujeres tienen
sueos que contienen temas de muerte y destruccin. El parto es
un acontecimiento que amenaza potencialmente la vida de la ma
dre, as como la del nio. Dar a luz puede conllevar un intenso
miedo a morir, incluso cuando no existe ninguna dificultad con
creta ni peligro real para la vida. Lo contrario tambin es verdad;
las experiencias cercanas a la muerte tienen ciertos elementos co
munes con el nacimiento, particularmente la sensacin frecuente
de pasar a travs de un tnel o canal y emerger a la luz.
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El juego csmico
En el trabajo con estados holotrpicos podemos alcanzar com
prensiones profundas de la naturaleza de estas conexiones viven-
ciales entre el nacimiento, el sexo y la muerte. En la psique in
consciente, estas tres esferas cruciales de nuestra vida estn tan
ntimamente relacionadas y entretejidas que es imposible experi
mentar una sin tocar las otras dos. Esto puede parecer sorprenden
te, porque en nuestra vida cotidiana solemos pensar que estas tres
esferas estn separadas y hablamos de ellas en diferentes contex
tos. El nacimiento es algo que marca el principio de nuestra vida y
que implica la venida de un beb. La muerte, a menos que sea con
secuencia de una enfermedad grave o de un accidente, se asocia
con la vejez y, por tanto, con la etapa final de nuestra vida. La se
xualidad, en el pleno sentido de la palabra, pertenece a un perodo
intermedio de nuestra vida caracterizado por la madurez fsica.
Nacimiento, sexo y muerte en los procesos perinatales
Esta visin convencional de la relacin entre nacimiento, sexo y
muerte experimenta profundos cambios cuando nuestro proceso de
introspeccin profunda y vivencial atraviesa el nivel de los recuer
dos de la infancia y de la primera infancia y retrocede hasta el naci
miento, al mbito perinatal de la psique. Empezamos descubriendo
emociones y sensaciones fsicas de una extrema intensidad, que a
menudo superan cualquier cosa que hubiramos podido prever
como humanamente posible. En este punto, las experiencias se con
vierten en una extraa mezcla de sensaciones e imgenes relacio
nadas con el nacimiento y la muerte. Implican una sensacin de
grave confinamiento amenazador para la vida y de lucha desespe
rada y decidida a liberamos y sobrevivir. Esta relacin ntima entre
nacimiento y muerte en el nivel perinatal refleja el hecho de que el
nacimiento es un acontecimiento potencialmente amenazador para
la vida. El nio y la madre pueden perder realmente su vida duran
te este proceso y los bebs pueden nacer completamente azules a
causa de la asfixia o casi muertos y necesitar ser revividos.
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Nacimiento, sexo y muerte: la conexin csmica
El revivir diversos aspectos del nacimiento biolgico puede
ser algo muy autntico, que no deja lugar a dudas y que a menu
do reproduce dicho proceso con un detalle casi fotogrfico. Esto
puede acontecer incluso a personas que no tienen informacin
sobre los detalles de su nacimiento y que carecen de cualquier
conocimiento elemental de obstetricia. As, por ejemplo, pode
mos descubrir por medio de la experiencia directa que el parto
fue difcil, que se utiliz el frceps o que nacimos con el cordn
umbilical alrededor del cuello. Podemos sentir la ansiedad, la fu
ria biolgica, el dolor fsico y la asfixia que acompaan a este
acontecimiento aterrador, e incluso reconocer con exactitud el
tipo de anestesia utilizada cuando nacimos. Con frecuencia todo
esto se ve complementado por diversas posturas y movimientos
de la cabeza y del cuerpo que recrean con precisin los mecanis
mos de un tipo concreto de parto. Todos estos detalles pueden ser
confirmados si podemos disponer de registros completos del na
cimiento o de testigos personales de confianza.
La fuerte representacin del nacimiento y de la muerte en
nuestra psique y la asociacin cercana entre s puede sorprender
a los psiclogos y psiquiatras tradicionales, pero es realmente l
gica y fcilmente comprensible. El parto termina brutalmente
con la existencia intrauterina del feto. ste muere como orga
nismo acutico y nace como forma de vida que respira aire y que
es fisiolgica e incluso anatmicamente diferente. Y el paso a
travs del canal del parto es en s mismo una situacin difcil y
potencialmente amenazadora para la vida.
No es fcil entender por qu la dinmica perinatal incluye
tambin de ordinario un componente sexual y, sin embargo,
cuando estamos reviviendo las fases finales del nacimiento como
feto, stas suelen ir asociadas con un impulso sexual extraordina
riamente intenso. Lo mismo puede decirse para las mujeres par
turientas, que pueden experimentar una mezcla de miedo a la
muerte y una intensa excitacin sexual. Esta conexin parece ex
traa y desconcertante, particularmente en lo que se refiere al
feto, y sin duda merece algunas palabras para explicarla.
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El juego csmico
Parece existir un mecanismo en el organismo humano que
transforma el sufrimiento extremo, especialmente cuando se ha
lla asociado con la asfixia, en una forma concreta de excitacin
sexual. Esta conexin vivencial puede observarse en una varie
dad de situaciones diferentes a la del nacimiento. Las personas
que han intentado ahorcarse y fueron rescatadas en el ltimo mo
mento describen generalmente que, en el momento mximo de
asfixia, sintieron una excitacin sexual casi insoportable. Se sabe
que los hombres ejecutados en la horca suelen tener una ereccin
e incluso eyacular. Los textos escritos sobre la tortura y el lavado
de cerebro describen que el sufrimiento fsico inhumano a veces
desencadena estados de xtasis sexual. En una forma menos ex
trema, este mecanismo funciona en diversas prcticas sadomaso-
quistas que incluyen la estrangulacin y la asfixia. En las sectas
de flagelantes, que practican regularmente la tortura autoinfligi-
da, y en los mrtires religiosos sometidos a tormentos inimagina
bles, el dolor fsico extremo cambia en un determinado punto, se
convierte en una excitacin sexual y posteriormente deriva hacia
el rapto exttico y las experiencias trascendentes.
Dinmica y simbolismo de
las matrices perinatales bsicas (MPB)
Hasta aqu nos hemos centrado principalmente en los aspec
tos emocionales y fsicos de las experiencias del nacimiento. Sin
embargo, el espectro vivencial del mbito prinatal del incons
ciente no se limita a elementos derivados de los procesos biol
gicos implicados en el nacimiento; tambin incluye un rico sim
bolismo de imgenes extrado de los dominios transpersonales.
El dominio prinatal es una importante fase de conexin entre los
niveles biogrficos y transpersonales de la psique. De hecho, es
una puerta a los aspectos histricos y arquetpicos del incons
ciente colectivo en el sentido jungiano. Puesto que el simbolismo
especfico de estas experiencias tiene su origen en el inconscien
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Nacimiento, sexo y muerte: la conexin csmica
te colectivo, y no en los bancos individuales de la memoria, pue
de proceder de cualquier contexto geogrfico e histrico, as
como de cualquier tradicin espiritual del mundo, con total inde
pendencia de nuestro pasado y contexto racial, cultural, educati
vo o religioso.
La identificacin con el beb que se enfrenta al sufrimiento
del paso a travs del canal del parto parece proporcionar un ac
ceso a vivir las experiencias de personas de otros tiempos y cul
turas, de diversos animales e incluso de figuras mitolgicas. Es
como si al conectar con la experiencia del feto que lucha por na
cer, se alcanzase una conexin ntima, casi mstica, con la con
ciencia de la especie humana y con otros seres vivos que se ha
llan o se han hallado en una situacin difcil similar.
La confrontacin vivencial con el nacimiento y la muerte pa
rece derivar automticamente en una apertura espiritual y en un
descubrimiento de las dimensiones msticas de la psique y de la
existencia. Como ya mencion, no parece que haya ninguna dife
rencia por el hecho de que este encuentro entre el nacimiento y la
muerte se produzca en situaciones de la vida real, en mujeres par
turientas y en el contexto de experiencias cercanas a la muerte o
si es puramente simblico. Las intensas secuencias perinatales de
las sesiones psicodlicas y holotrpicas, o las desencadenadas en
el curso de crisis psicoespirituales espontneas (casos de emer
gencia espiritual) parecen tener el mismo efecto.
El nacimiento biolgico tiene tres fases distintas. En la pri
mera, el feto est sometido peridicamente a contracciones uteri
nas sin tener ninguna posibilidad de escapar a esta situacin,
puesto que el cuello del tero est firmemente cerrado. Continuas
contracciones tiran de la cabeza del feto hacia el cuello del tero,
hasta que ste se halla suficientemente dilatado como para per
mitir el paso a travs del canal del nacimiento. La plena dilata
cin del cuello del tero marca la transicin de la primera a la se
gunda fase del parto, que se caracteriza por el descenso de la
cabeza a la pelvis y su gradual y difcil propulsin a travs del ca
nal del parto. Y, por ltimo, en la tercera fase, el recin nacido
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El juego csmico
emerge del canal del parto y, tras ser cortado el cordn umbilical,
se convierte en un organismo anatmicamente independiente.
En cada una de estas fases, el beb experimenta una serie con
creta y tpica de emociones intensas y sensaciones fsicas. Estas
experiencias dejan profundas huellas inconscientes en la psique
que ms tarde desempean un importante papel en la vida de la
persona. Reforzados por experiencias emocionalmente impor
tantes de la primera infancia y de la niez, los recuerdos del na
cimiento pueden conformar la percepcin del mundo, influir pro
fundamente en el comportamiento cotidiano y contribuir al
desarrollo de diversos trastornos emocionales y psicosomticos.
En los estados holotrpicos, este material inconsciente puede
aflorar a la superficie y ser vivido plenamente. Cuando nuestro
proceso de introspeccin profunda nos hace retroceder hasta el
nacimiento, descubrimos que revivir cada fase del parto est aso
ciado con un patrn vivencial distinto, caracterizado por una
combinacin concreta de emociones, sensaciones fsicas e im
genes simblicas. Denomino a estos patrones de experiencia ma
trices perinatales bsicas (MPB).
La primera matriz perinatal bsica (MPB I)
La primera matriz perinatal (MPB I) se halla relacionada con
la experiencia intrauterina inmediatamente anterior al nacimien
to, y las restantes matrices (MPB II a MPB IV) a las tres fases cl
nicas del parto antes descritas. Adems de contener elementos
que suponen una reproduccin de la situacin original del feto en
una fase particular del nacimiento, las matrices perinatales bsi
cas tambin incluyen diversas escenas naturales, histricas y mi
tolgicas con cualidades de vivencias similares extradas de los
dominios transpersonales. A continuacin esbozar brevemente
las condiciones especficas entre la dinmica perinatal y el domi
nio transpersonal.
Me gustara recalcar que las conexiones entre las experiencias
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Nacimiento, sexo y muerte: la conexin csmica
de las etapas consecutivas del nacimiento biolgico y las diver
sas imgenes simblicas asociadas con ellas son muy concretas y
coherentes. La razn de que emerjan juntas no es comprensible si
se utiliza la lgica convencional. Sin embargo, esto no significa
que estas asociaciones sean arbitrarias y al azar. Poseen su propio
orden profundo que pueden describirse como lgica vivencial.
Esto significa que la conexin entre las experiencias caractersti
cas de diversas etapas del nacimiento y los temas simblicos con
comitantes no se basan en alguna similitud formal externa, sino
en el hecho de que comparten las mismas emociones y las mis
mas sensaciones fsicas.
Cuando se experimentan los episodios de la existencia em
brional sin perturbaciones (MPB I), con frecuencia encontramos
imgenes de vastas regiones sin fronteras ni lmites. A veces nos
indentificamos con galaxias, con el espacio interestelar o con
todo el cosmos; en otras ocasiones tenemos la experiencia de flo
tar en el ocano o de convertirnos en animales acuticos, como
peces, delfines o ballenas. La experiencia intrauterina no pertur
bada tambin puede abrirnos a visiones de una naturaleza segura,
hermosa e incondicionalmente nutritiva, como un buen tero (la
Madre Naturaleza). Podemos ver lujuriosos jardines, campos de
maz maduro, terrazas agrcolas en los Andes o islas de la Poli
nesia en su estado natural. La experiencia del buen tero tambin
puede facilitar el acceso selectivo al dominio arquetpico del in
consciente colectivo y abrirnos a imgenes de parasos o cielos
tal como lo describen las mitologas de diferentes culturas.
Cuando estamos reviviendo episodios de perturbaciones in
trauterinas o experiencias de mal tero, tenemos una sensacin
de amenaza oscura y ominosa, y a menudo sentimos que estamos
siendo envenenados. Podemos ver imgenes que describen aguas
contaminadas y vertederos txicos. Esto refleja el hecho de que
muchas perturbaciones prenatales son producidas por cambios
txicos en el cuerpo de la madre embarazada. La experiencia del
tero txico puede asociarse con visiones de figuras diablicas
terrorficas procedentes de los mbitos arquetpicos del incons-
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El juego csmico
cente colectivo. Revivir interferencias ms violentas durante la
existencia prenatal, como un aborto espontneo o un intento de
aborto, habitualmente se halla conectado con una sensacin de
amenaza universal o con sangrientas visiones apocalpticas del
fin del mundo.
Segunda matriz perinatal bsica (MPB II)
Cuando la regresin vivencial alcanza la llegada del naci
miento, es tpico que sintamos que estamos siendo succionados
por un remolino gigante o tragados por algn animal mtico.
Tambin podemos tener la experiencia de que todo el mundo o
incluso el cosmos est siendo sepultado. Esto puede asociarse
con imgenes de ser devorados por monstruos arquetpicos,
como leviatanes, dragones o serpientes, tarntulas o pulpos gi
gantes. La sensacin de esta amenaza abrumadora para la vida
puede conducir a una intensa ansiedad y desconfianza general al
lmite de la paranoia. Tambin podemos tener la experiencia de
un descenso a las profundidades del mundo subterrneo, el reino
de la muerte o el infierno. Como describi con tanta elocuencia
el mitlogo Joseph Campbell, ste es el tema universal en las mi
tologas del viaje del hroe (Campbell 1968).
Revivir la primera fase plenamente desarrollada del naci
miento biolgico, cuando el tero se est contrayendo pero el
cuello del tero no est abierto (MPB II), es una de las peores ex
periencias que el ser humano puede tener. Nos sentimos atrapa
dos en una monstruosa pesadilla claustrofbica, sufrimos un ag
nico dolor emocional y fsico, y tenemos una sensacin de
extrema desesperanza e indefensin. Nuestros sentimientos de
soledad, de que la vida es absurda y la desesperacin existencial
pueden alcanzar proporciones metafsicas. Perdemos la conexin
con el tiempo lineal y llegamos a convencemos de que esta si
tuacin nunca acabar y de que no tiene en absoluto ninguna sa
lida. Sin duda alguna, lo que nos est sucediendo en nuestra men
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Nacimiento, sexo y muerte: la conexin csmica
te es lo que las religiones llaman infierno: un insoportable tor
mento emocional y fsico sin ninguna esperanza de redencin.
Esto puede verse acompaado por imgenes arquetpicas de dia
blos y paisajes infernales procedentes de diferentes culturas.
Cuando estamos afrontando la oscura situacin de falta de sa
lida entre las garras de las contracciones uterinas, podemos co
nectar vivencialmente con secuencias del inconsciente colectivo
que incluyen personas, animales e incluso seres mitolgicos que
se hallan en una situacin similar de dolor e impotencia. Nos
identificamos con prisioneros en mazmorras, con reclusos en
campos de concentracin o en asilos psiquitricos y con anima
les atrapados en trampas. Podemos experimentar los intolerables
tormentos de los pecadores en el infierno o de Ssifo intentando
hacer rodar montaa arriba su roca en el abismo ms profundo
del Hades. Nuestro dolor puede convertirse en la agona de Cris
to, preguntando a Dios por qu le ha abandonado. Nos parece que
en este momento estamos afrontando la perspectiva de una con
dena eterna. Este estado de oscuridad y de desesperacin abismal
es conocido en diversos textos espirituales como la noche oscu
ra del alma. Desde una perspectiva ms amplia, y a pesar de los
sentimientos de extrema desesperacin que entraan, este estado
constituye una fase importante de la apertura espiritual. Si se ex
perimenta en toda su profundidad, puede tener un efecto inmen
samente purificador y liberador en aqullos que lo viven.
Tercera matriz perinatal bsica (MPBIII)
La experiencia de la segunda fase del nacimiento, la propul
sin a travs del canal del nacimiento despus de haberse abierto
el cuello del tero y de que la cabeza haya empezado a descender
(MPB III) es extraordinariamente rica y dinmica. Enfrentados a
energas que se entrechocan y a las presiones hidrulicas que con
lleva el parto, nos vemos desbordados de imgenes del incons
ciente colectivo que describen secuencias de batalla titnicas, es
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El juego csmico
cenas de violencia y torturas sangrientas. Es tambin durante esta
fase cuando nos vemos enfrentamos a impulsos y energas sexua
les de una naturaleza problemtica y una intensidad inusual.
Ya he descrito antes que la excitacin sexual constituye una
parte importante de la experiencia del nacimiento. Esto sita
nuestro primer encuentro con la sexualidad en un contexto muy
precario, en una situacin en la que nuestra vida se ve amenaza
da, en la que sufrimos dolor e infligimos dolor y en la que nos
sentimos incapaces de respirar. Al mismo tiempo estamos expe
rimentando una mezcla de ansiedad vital y de furia biolgica pri
mitiva, pudindose entender sta ltima como una comprensible
reaccin del feto a esta dolorosa experiencia que parece amena
zar la vida. En las fases finales del nacimiento tambin podemos
encontrarnos con diversas materias biolgicas, como sangre, mu-
cosidad, orina e incluso heces.
A causa de estas conexiones problemticas, las experiencias e
imgenes que encontramos en esta fase suelen presentar el sexo
de una forma groseramente distorsionada. La extraa mezcla de
excitacin sexual y de dolor, agresin, ansiedad vital y materias
biolgicas nos conducen a secuencias pornogrficas, aberrantes,
sadomasoquistas, escatolgicas e incluso satnicas. Podemos
vernos abrumados por escenas dramticas de abusos sexuales,
perversiones, violaciones y asesinatos con motivacin ertica.
A veces, estas experiencias pueden adoptar la forma de parti
cipacin en rituales con brujas y personas satnicas. Esto parece
relacionarse con el hecho de que revivir esta etapa del nacimien
to implica la misma extraa combinacin de emociones, sensa
ciones y elementos que caracteriza las escenas arquetpicas de las
misas negras y de las orgas de brujas (la noche de Walpurgis). Es
una mezcla de excitacin sexual, ansiedad llena de pnico, agre
sin, amenaza vital, dolor, sacrificio y encuentro con materias
biolgicas normalmente repulsivas. Esta peculiar amalgama vi-
vencial est asociada con un sentido de lo sagrado o de lo numi-
noso que refleja el hecho de que todo esto se est desarrollando
en una proximidad cercana a la apertura espiritual.
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Nacimiento, sexo y muerte: la conexin csmica
Esta fase del proceso del nacimiento tambin puede estar aso
ciada con innumerables imgenes procedentes del inconsciente
colectivo que representan escenas de agresiones asesinas, como
batallas encarnizadas, revoluciones sangrientas, cruentas carni
ceras y genocidios. En todas las escenas violentas y sexuales que
encontramos en esta fase, alternamos entre el rol del perpetrador
y el de la vctima. Es el perodo del encuentro principal con el
lado oscuro de nuestra personalidad, la Sombra de Jung, que he
mos expuesto en el captulo sobre el bien y el mal. Cuando esta
fase perinatal se acerca a su trmino y resolucin, muchas perso
nas ven a Jess, el va crucis y la crucifixin, o incluso viven re
almente una plena identificacin con el sufrimiento de Jess. El
mbito arquetpico del inconsciente colectivo contribuye a esta
fase con figuras mitolgicas y heroicas, as como dioses y diosas
que representan la muerte y el nacimiento, como el dios egipcio
Osiris, o las deidades griegas Dionisos y Persfone, o la diosa su-
meria Innana.
Cuarta matriz perinatal bsica (MPBIV)
Revivir la tercera fase del proceso del nacimiento, la emer
gencia real al mundo (MPB IV), comienza tpicamente con el
tema del fuego. Tenemos la sensacin de que nuestro cuerpo est
siendo consumido por un fuego muy vivo, contemplamos visio
nes de ciudades y bosques ardiendo o nos identificamos con vc
timas inmoladas por el fuego. Las versiones arquetpicas de este
fuego pueden adoptar la forma de las llamas purificadoras del
purgatorio o de la legendaria ave fnix, que muere en su nido que
arde y emerge de sus cenizas renacida y rejuvenecida. El fuego
purifcador parece destruir en nosotros todo lo que est corrom
pido y nos prepara para el renacimiento espiritual. Cuando revi
vimos el momento real del nacimiento lo experimentamos como
una aniquilacin completa y un posterior renacimiento y resu
rreccin.
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El juego csmico
Para entender por qu vivimos como muerte y renacimiento la
experiencia de revivir el nacimiento biolgico, hay que darse cuen
ta de que lo que sucede en nosotros es mucho ms que una simple
reposicin del acontecimiento original de nuestro nacimiento
como bebs. Durante el parto estamos completamente confinados
en el canal y no tenemos ninguna forma de expresar las emociones
y sensaciones extremas que implica. Nuestro recuerdo de este
acontecimiento permanece as sin digerirlo ni asimilarlo desde el
punto de vista psicolgico. Gran parte de nuestro concepto poste
rior sobre nosotros mismos y de nuestras actitudes hacia el mundo
estn fuertemente contaminadas por este constante recuerdo pro
fundo de la vulnerabilidad, inadecuacin y debilidad que vivimos
en el momento de nacer. En cierto sentido nacemos anatmica
mente, pero no asimilamos el hecho de que la urgencia y el peligro
ya han pasado. La sensacin de morir y la agona que se producen
durante la lucha por revivir el nacimiento reflejan el dolor real y la
amenaza vital de su proceso biolgico en el momento en que se
produjo. Sin embargo, la muerte del ego que precede inmediata
mente al renacimiento es la muerte de nuestros viejos conceptos
sobre quines somos y cmo es el mundo, que fueron forjados por
la huella que se imprimi en el momento de nuestro nacimiento. A
medida que vamos desterrando de nuestra psique y de nuestro
cuerpo estos viejos programas dejndolos emerger a la conciencia,
vamos reduciendo su carga energtica y cortocircuitando su in
fluencia destructiva en nuestra vida. Desde una perspectiva ms
amplia, este proceso es realmente muy sanador y transformador.
Sin embargo, cuando nos acercamos a esta solucin final podemos
sentir paradjicamente que, a medida que las viejas huellas aban
donan nuestro sistema, estamos muriendo con ellas. A veces, no
slo tenemos la sensacin de una aniquilacin personal, sino tam
bin de la destruccin del mundo tal como lo conocemos.
Aunque slo nos separa un pequeo paso de la experiencia de
la liberacin radical, tenemos la sensacin de una ansiedad om
nipresente y de una catstrofe inminente de enormes proporcio
nes. La impresin de una condena a muerte inminente puede ser
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Nacimiento, sexo y muerte: la conexin csmica
muy convincente y abrumadora. El sentimiento predominante es
que estamos perdiendo todo lo que conocemos y lo que somos.
Al mismo tiempo, no tenemos ninguna idea de lo que hay al otro
lado o ni siquiera de si existe algo all. Este miedo es la razn por
la que en esta etapa muchas personas se resisten desesperada
mente al proceso si pueden. Como consecuencia, pueden perma
necer estancados psicolgicamente en este territorio problemti
co por un perodo indefinido. El encuentro con la muerte del ego
es una etapa del camino espiritual en la que podemos necesitar
mucho aliento y apoyo psicolgico. Cuando logramos superar el
miedo metafsico que acompaa a esta importante coyuntura y
decidimos dejar que sucedan las cosas, experimentamos una to
tal aniquilacin en todos los niveles imaginables. Esto implica la
destruccin fsica, el desastre emocional, la derrota intelectual y
filosfica, un verdadero fracaso moral e incluso la condena espi
ritual. Durante esta experiencia, todos los puntos de referencia,
todo lo que es importante y significativo en nuestra vida parece
ser despiadadamente destruido.
Inmediatamente despus de la experiencia de la aniquilacin
total - de tocar fondo csmico- somos desbordados por visio
nes de luz que tienen un brillo y una belleza sobrenaturales y que
habitualmente son percibidas como algo sagrado. Esta epifana
divina puede venir acompaada por imgenes de bellos arcos
iris, dibujos difanos de colas de pavo real y visiones de reinos
celestiales con seres anglicos o deidades que aparecen rodeados
de luz. Es tambin el momento en que podemos tener la expe
riencia de un encuentro profundo con la figura arquetpica de la
Gran Diosa Madre o una de sus muchas formas culturales.
La experiencia de la muerte y del renacimiento psicoespiritual
constituye un paso fundamental dirigido a debilitar nuestra iden
tificacin con el ego encapsulado en la piel y volver a conectar
con el mbito de lo trascendente. Entonces nos sentimos redimi
dos, liberados y bendecidos, y tenemos una nueva toma de con
ciencia de nuestra naturaleza divina y de nuestro estatus csmico.
Es tpico tambin que experimentemos un fuerte impulso de emo
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El juego csmico
ciones positivas hacia nosotros mismos, los dems, la naturaleza,
dios y la existencia en general. Estamos llenos de optimismo y te
nemos una sensacin de bienestar fsico y emocional.
Es importante recalcar que esta clase de sanacin y la expe
riencia transformadora de vida suceden cuando las etapas finales
del nacimiento biolgico siguieron un curso ms o menos natu
ral. Si el parto fue muy debilitante o confuso por la utilizacin de
una gran cantidad de anestesia, la experiencia del renacimiento
no tiene la cualidad de emergencia triunfal hacia la luz. Es ms
como un despertar y un recuperarse de una resaca con mareo,
nuseas y la conciencia nublada. Tal vez se necesite mucho tra
bajo psicolgico adicional y los resultados positivos sean mucho
menos espectaculares.
Los procesos perinatales y el inconsciente colectivo
A partir de lo que he descrito, podemos ver que el mbito pe-
rinatal de la psique supone una encrucijada vivencial de impor
tancia fundamental. No slo es el punto de encuentro de tres as
pectos absolutamente cruciales de la existencia biolgica
humana -nacimiento, sexo y muerte-, sino tambin la lnea divi
soria entre la vida y la muerte, el individuo y la especie, y la psi
que y el espritu. La experiencia consciente y plena de los conte
nidos de este mbito de la psique, junto con una buena
integracin subsiguiente, puede tener consecuencias de gran al
cance y conducir a la apertura espiritual y a una profunda trans
formacin personal.
Las personas suelen comenzar el proceso de autoexploracin
vivencial intensiva por razones muy personales, ya sea con obje
tivos teraputicos o para su propio crecimiento emocional y espi
ritual. Sin embargo, ciertos aspectos de las experiencias perinata
les sugieren claramente que lo que est sucediendo en ellas es un
acontecimiento que, por su significado, trasciende de lejos los in
tereses limitados de la persona que las atraviesa. La intensidad de
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Nacimiento, sexo y muerte: la conexin csmica
las emociones y de las sensaciones fsicas que implican, as como
la frecuente identificacin con innumerables personas de otras
pocas histricas, proporcionan a estas experiencias una cualidad
transpersonal muy clara.
El siguiente pasaje de la descripcin de una intensa sesin que
conllev un estado holotrpico de conciencia capta bellamente la
naturaleza de las experiencias perinatales, su intensidad y el gra
do en el que enlazan con el inconsciente colectivo de la humani
dad (Bache 1997).
Me pill por sorpresa lo terriblemente dolorosa que fue
aquella sesin. No fue una sesin personal y tena poco que ver
con mi nacimiento biolgico. El dolor que estaba experimentan
do estaba claramente relacionado, en primer lugar, con el naci
miento de la especie y, en segundo lugar, con mi propio naci
miento. Mis lmites existenciales se ampliaron hasta incluir toda
la raza humana y toda su historia, y este yo fue atrapado en un
horror que soy incapaz de describir con precisin. Era una locu
ra rabiosa, un campo de caos, dolor y destruccin que surga ver
tiginosamente como las imgenes de un caleidoscopio. Era
como si toda la raza humana se hubiera reunido desde todos los
rincones del globo y se hubiera vuelto loca de atar.
La gente se atacaba entre s con una virulenta ferocidad, au
mentada por una tecnologa de ciencia ficcin. Haba muchas
corrientes que se cruzaban y entrecruzaban frente a m, cada una
de ellas compuesta por miles de personas, algunas que mataban
de muchas formas, otras que estaban siendo matadas, unas que
huan llenas de pnico, otras que eran rodeadas; haba algunas
que vean todo esto y gritaban de terror y otras que eran testigos
mudos con el corazn destrozado por una especie que se haba
vuelto loca; y yo era todas sus experiencias. Es imposible des
cribir la magnitud de las muertes y la locura general. El proble
ma es encontrar un marco de referencia y las nicas categoras
que tengo disponibles son aproximaciones simplistas que slo
dan una vaga idea de todo esto.
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El juego csmico
Esta clase de sufrimiento comprende toda la historia huma
na. Incluye mundos de horror de la ciencia ficcin ms salvaje
ms all de todo lo imaginable. No slo incluye a seres huma
nos, sino tambin miles de millones de trozos de materia que
agonizan en explosiones galcticas. Un horror ms all de todo
lmite. Es una convulsin de la especie humana, una convulsin
de todo el universo. Flotando en medio de todo esto haba esce
nas de sufrimiento trgico causado por la naturaleza y la indife
rencia humanas. Miles de nios muriendo de hambre en todo el
mundo, con sus cuerpos posedos por la muerte y sus ojos mi
rando fijamente sin comprender a la humanidad que les estaba
matando por medio de un abuso ecolgico sistemtico y por cul
pa de la negligencia humana. Una inmensa cantidad de violencia
entre hombres y mujeres -violaciones, palizas, intimidacin,
venganzas-, ciclos y ciclos de destruccin.
La naturaleza extraordinaria de las experiencias perinatales
suscitan algunas cuestiones interesantes e importantes. Cul es la
causa de que en el proceso de profunda introspeccin alcancemos
una fase en la que trascendemos nuestros lmites individuales y
conectamos con el inconsciente colectivo y la historia de nuestra
especie? Por qu esto se halla tan ntimamente conectado con la
muerte y con la experiencia de revivir el nacimiento? Cmo y
por qu este proceso est tan ntimamente asociado con la sexua
lidad? Qu papel desempea la participacin frecuente de los j
elementos arquetpicos en estas experiencias? Y, por ltimo, cul |
es la funcin y el significado de este proceso y cmo se relaciona j
con la evolucin de la espiritualidad y de la conciencia? !
Me gustara referirme aqu al trabajo de Christopher Bache
(1996), que ha hecho un intento interesante de clarificar el pro
blema de la presencia del sufrimiento colectivo en el nivel peri-
natal y el papel del individuo en el despertar espiritual de la es
pecie. Bache ha sealado que la clave para entender los procesos
perinatales se halla en el hecho de que su funcin es la de libe
rarnos de los lmites de la existencia separada no iluminada y
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Nacimiento, sexo y muerte: la conexin csmica
despertarnos a la toma de conciencia de nuestra verdadera natu
raleza, de nuestra identidad esencial con el principio creador. Lo
mismo que el dios romano Jano, el mbito perinatal tiene una na
turaleza dual. Nos mostrar un rostro muy diferente segn el n
gulo desde el que miremos: si lo contemplamos desde el punto de
vista del ego corporal o de nuestro Yo transpersonal.
Considerado desde la perspectiva personal, el mbito perina
tal parece ser el stano de nuestro inconsciente individual, un de
psito de fragmentos no digeridos de aquellas experiencias que
desafiaron ms seriamente nuestra supervivencia y nuestra inte
gridad corporal. Desde este ngulo percibimos fundamentalmen
te el proceso perinatal y la violencia que entraa como una ame
naza a nuestra existencia individual. Desde una perspectiva
transpersonal, la identificacin con el ego corporal parece ser el
producto de una ignorancia esencial, una ilusin peligrosa res
ponsable del hecho de que vivamos nuestra vida de una forma in
satisfactoria, destructiva y autodestructiva. Una vez que entende
mos esta verdad fundamental de la existencia, vemos las
experiencias perinatales, a pesar de su naturaleza violenta y do
lorosa, como intentos radicales y drsticos, pero tambin amoro
sos, de liberarnos espiritualmente mediante la demolicin de la
prisin de nuestra falsa identidad. No estamos siendo aniquila
dos, sino que se nos est haciendo nacer a una realidad superior
en la que volvemos a conectar con nuestra verdadera naturaleza.
Transformacin individual
y sanacin de la conciencia de la especie
A partir de la prctica de la terapia vivencial sabemos que es
posible limpiar de nuestro inconsciente los recuerdos no digeri
dos de dolor fsico y emocional de nuestra primera infancia,
nuestra niez y la vida posterior, revivindolos plenamente. Esto,
y las experiencias positivas posteriores que se hacen accesibles
en este proceso, nos liberan de la influencia distorsionadora de
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El juego csmico
los traumas del pasado que hacen que nuestra vida diaria sea vi
vida sin autenticidad y de forma insatisfactoria. Christopher Ba
che sugiere que las experiencias perinatales pueden desempear
igualmente un importante papel en la sanacin del pasado trau
mtico de la especie humana.
No es posible -pregunta- que el recuerdo de la violencia y la
insaciable codicia que forma parte de la trama de la historia hu
mana cause perturbaciones en el inconsciente colectivo que con
tamina el presente de la humanidad? Por qu no podra el im
pacto sanador ir ms all de la persona individual, cuando
nuestra conciencia se expande ms all del ego corporal? Acaso
no es concebible que al experimentar el dolor que innumerables
generaciones de personas se infligieron entre s a lo largo de la
historia humana estamos en realidad limpiando el inconsciente
colectivo y contribuyendo a un futuro planetario mejor?
Los textos espirituales ofrecen grandes ejemplos de sufri
miento individual que tiene una influencia redentora en el mun
do. En la tradicin cristiana es Jesucristo, que muri en la cruz
por los pecados de la humanidad. Esto se refleja vividamente en
el tema mitolgico de los tormentos del infierno que describe a
Jess, durante el perodo de tiempo comprendido entre la muerte
en la cruz y su resurreccin, que desciende al infierno y libera a
los pecadores de sus garras por el poder de su sufrimiento y de su
sacrificio. La tradicin hind acepta la posibilidad de que los yo
guis muy avanzados puedan influir significativamente en la si
tuacin del mundo y en los problemas colectivos de la humani
dad afrontndolos internamente en meditacin profunda, sin
tener que abandonar fsicamente sus cuevas.
El budismo mahyna tiene la hermosa imagen arquetpica
del bodhisattva que alcanza la iluminacin, pero que se niega a
entrar en el nirvana y hace el voto sagrado de continuar rena
ciendo hasta la liberacin definitiva de todos los seres vivos. La
determinacin del bodhisattva de aceptar el sufrimiento de la
existencia encarnada con el objeto de ayudar a los dems se ex
presa muy bien en este poderoso voto:
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Nacimiento, sexo y muerte: la conexin csmica
Los seres vivos son numerosos;
hago el voto de salvarlos a todos.
Los errores son inagotables;
hago el voto de acabar con todos ellos.
Las puertas del dharma son mltiples;
hago el voto de pasar por todas ellas.
El Buda es el camino supremo;
hago el voto de completarlo.
Morir antes de morir
Muchas personas que han experimentado estados holotrpicos
describen el nivel perinatal de la psique como una puerta entre la
esfera trascendente y la realidad material, un pasaje que funciona
en ambas direcciones. En el momento de nuestro nacimiento bio
lgico, cuando emergemos al mundo material, morimos a la di
mensin trascendente y, a la inversa, nuestro fallecimiento fsico
puede verse como un nacimiento al mundo del espritu.
Sin embargo, el nacimiento espiritual no tiene por qu estar
asociado con la muerte del cuerpo. Puede producirse en cualquier
momento en el curso de una profunda introspeccin o incluso du
rante una crisis psicoespiritual espontnea (caso de urgencia espi
ritual). Es entonces un acontecimiento puramente simblico, una
muerte del ego o morir antes de morir, que no implica ningn
dao biolgico. Abraham de Sancta Clara, monje agustino alemn
del siglo xvi i , lo resumi en una frase cuando escribi: el hom
bre que muere antes de morir, no muere cuando muere.
Este morir antes de morir ha jugado un papel importante en
todas las tradiciones chamnicas. Al atravesar la muerte y el rena
cimiento en sus crisis iniciticas, los chamanes pierden el miedo a
la muerte y se familiarizan con este territorio existencial, movin
dose cmodamente en l. Como consecuencia, pueden visitar des
pus este dominio cuando y como quieren, y servir de intermedia
rios a los dems en experiencias similares. En los misterios de la
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El juego csmico
muerte y del renacimiento, que se hallaban extendidos en la re
gin mediterrnea y en otras partes del mundo antiguo, los inicia
dos experimentaban un profundo enfrentamiento simblico con la
muerte. En este proceso perdan el miedo a la muerte y desarro
llaban toda una serie de valores y una estrategia de vida.
La experiencia de muerte y renacimiento psicoespiritual (se
gundo nacimiento, nacimiento del agua y del espritu, conver
tirse en un dvija) ha desempeado un papel importante en mu
chas tradiciones religiosas. Todas las culturas preindustriales
atribuyeron un gran significado a estas experiencias, tanto desde
la perspectiva personal como colectiva, y desarrollaron formas
seguras y eficaces de inducirlas en diversos contextos rituales. La
psiquiatra actual considera estas mismas experiencias como fe
nmenos patolgicos y las suprime indiscriminadamente cuando
se producen de forma espontnea en algunas personas. Esta de
safortunada estrategia ha contribuido significativamente a la pr
dida de la espiritualidad en la civilizacin occidental.
La sexualidad: una forma de liberacin o un escollo
en el camino espiritual?
La relacin sexual revela una inherente ambigedad similar al
nacimiento y a la muerte. Segn las circunstancias, puede trans
mitir profundos estados unitivos o agrandar la separacin y la
alienacin. El que suceda una u otra cosa en cada caso concreto
depender de las circunstancias y de la actitud de las personas
implicadas. Si las personas que tienen una relacin sexual no
sienten amor ni respeto recproco y slo se hallan arrastradas por
los impulsos instintivos o por la necesidad de poder y domina
cin, la sexualidad probablemente intensificar sus sentimientos
de separacin y alienacin. Si la unin sexual se produce entre
dos personas maduras que no slo tienen una buena compatibili
dad biolgica, sino tambin una profunda resonancia emocional
y una comprensin recproca, hacer el amor puede tener como re
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Nacimiento, sexo y muerte: la conexin csmica
sultado una profunda experiencia espiritual. En estas circunstan
cias pueden trascender sus lmites individuales y experimentar
sentimientos de unidad recproca y, al mismo tiempo, tener una
sensacin de reunin con la fuente csmica.
Este potencial espiritual de la sexualidad constituye la base de
las antiguas prcticas tntricas hindes. La pachamakra es una
compleja ceremonia tntrica que incluye la ingestin de un pre
parado ayurvdico de hierbas que tiene propiedades afrodisacas
y psicodlicas. Un procedimiento ritual complejo y muy estiliza
do ayuda a la pareja a identificarse con los principios arquetpi-
cos de lo femenino y de lo masculino. La ceremonia culmina con
una unin sexual siguiendo determinados ritos y mantenida du
rante un largo perodo (maithuna).
Con un entrenamiento especial, los participantes son capaces
de suprimir el orgasmo biolgico; entonces la prolongacin de la
excitacin sexual desencadena una experiencia mstica. A lo lar
go de este acontecimiento ritual, los miembros de la pareja tras
cienden su identidad cotidiana. En plena identificacin con los
seres arquetpicos Shiva y Shakti, experimentan un matrimonio
sagrado, una unin divina mutua y con la fuente csmica. En el
simbolismo tntrico, diversos aspectos de la sexualidad y de las
funciones reproductoras, como la unin genital, el flujo mens
trual, el embarazo y el parto no slo tienen un significado literal
biolgico, sino que tambin hacen referencia a diversos niveles
superiores del proceso creador csmico.
Implicaciones prcticas de las comprensiones
profundas de la investigacin sobre la conciencia
en relacin con el nacimiento, el sexo y la muerte
Las observaciones descritas en este captulo tienen importan
tes implicaciones prcticas. Indican claramente que nuestros
cambios de actitud hacia la trada nacimiento/sexo/muerte y
nuestras prcticas relacionadas con ella podran tener una pro
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El juego csmico
funda influencia, no slo en la calidad de nuestra vida personal,
sino tambin en el futuro de la especie humana y de nuestro pla
neta. Hemos visto que los recuerdos de existencia prenatal y los
primeros acontecimientos postnatales dejan profundas huellas en
nuestro inconsciente y ejercen una gran influencia en nuestra
vida. Por ello es fundamental que en el futuro hagamos todo lo
posible para mejorar las condiciones en que se conciben los ni
os, se desarrollan como embriones, nacen y son tratados tras el
parto.
Esto debera empezar con la educacin de las jvenes genera
ciones para proporcionarles la informacin sexual necesaria, sin
las irracionales distorsiones morales y religiosas, ni normas,
prohibiciones y esperanzas poco realistas. Sin embargo, sera in
suficiente brindarles nicamente datos tcnicos correctos sobre
las funciones de la reproduccin. Tambin es esencial que eleve
mos la imagen del sexo, que normalmente se considera como un
asunto puramente biolgico y que suele describirse segn en sus
peores manifestaciones, para considerarlo como una actividad
basada en la espiritualidad. Otra tarea importante es poner con
ciencia en el hecho de que el feto es un ser consciente. Esto au
mentara la responsabilidad respecto a la concepcin del beb y
llamara la atencin sobre la importancia del estado emocional y
fsico de la madre embarazada. Tambin se marcara una dife
rencia importante si la educacin en el perodo posterior a la ado
lescencia pudiera incluir elementos que aumentasen la madurez
psicoespiritual para las futuras paternidad y maternidad.
El parto suele activar el propio inconsciente perinatal de la
madre, que puede interferir con el proceso del nacimiento, tanto
desde el punto emocional como fisiolgico. Por ello sera ideal el
que las mujeres pudieran hacer su propio trabajo interior en pro
fundidad antes de quedar embarazadas, para eliminar estos ele
mentos potencialmente perturbadores de su propio inconsciente.
A continuacin debera prestarse una atencin especial al parto
mismo. Esto incluira una buena preparacin psicolgica y tcni
ca al parto, condiciones naturales para el momento del nacimien
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Nacimiento, sexo y muerte: la conexin csmica
to y un amoroso cuidado postnatal con el adecuado contacto fsi
co entre el beb y la madre. Existen buenas razones para creer
que las circunstancias del nacimiento desempean un importante
papel en la creacin de la predisposicin a una futura violencia y
a tendencias autodestructivas o, a la inversa, a un comportamien
to amoroso y unas relaciones interpersonales sanas.
El toclogo francs Michel Odent (1995) ha mostrado cmo
este imprinting* perinatal, que tiene la facultad de arrastrar nues
tra vida emocional hacia el amor o hacia el odio, puede entender
se a partir de la historia de nuestra especie. El proceso del naci
miento posee dos aspectos diferentes y cada uno de ellos implica
hormonas concretas. La actividad estresante de la madre durante
el parto mismo se halla asociada principalmente al sistema de las
glndulas suprarrenales. Los mecanismos de la adrenalina tam
bin desempearon un papel importante en la evolucin de las
especies como intermediarios entre los instintos agresivos y los
instintos protectores de la madre en momentos en que el naci
miento sola ocurrir en entornos naturales abiertos. Dichos meca
nismos posibilitaban el que las hembras pudieran pasar rpida
mente del acto de dar a luz a la lucha o la huida, cuando el ataque
de un depredador lo haca necesario.
La otra tarea asociada al nacimiento, que es igualmente im
portante desde el punto de vista evolutivo, es la creacin del vn
culo entre la madre y el recin nacido. Este proceso activa la oxi-
tocina, hormona que induce un comportamiento maternal en los
animales y en los seres humanos, y las endorfinas, que refuerzan
la dependencia y el apego. La prolactina, hormona que desempe
a un papel importante en la lactanza, tiene efectos similares. El
entorno ruidoso, catico y atareado de muchos hospitales provo
ca ansiedad y desencadena innesariamente los mecanismos de la
adrenalina. Transmite y graba la imagen de un mundo potencial
* Condicionamiento que caracteriza la huella que dejan los padres en el hijo que vive con
ellos y que moldea su comportamiento (TV. del T.).
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El juego csmico
mente peligroso. Al igual que el escenario de la selva de los tiem
pos primordiales, esta situacin invoca respuestas agresivas. Por
el contrario, un entorno privado, tranquilo y seguro, crea una at
msfera de seguridad que engendra patrones afectivos de rela
cin. La mejora radical de las prcticas del parto podra tener una
influencia positiva y de gran alcance en el bienestar emocional y
fsico de la especie humana y mitigar la locura de su comporta
miento, que actualmente amenaza con destruir la misma base de
la vida en este planeta.
La historia prenatal y perinatal tambin tiene implicaciones
importantes para nuestra vida espiritual. Como ya hemos visto, la
encarnacin y el nacimiento representan la separacin y la alie
nacin de nuestra verdadera naturaleza, que es Conciencia Abso
luta. Las experiencias positivas en el tero y despus del naci
miento son los contactos ms ntimos con lo Divino que
podemos tener durante nuestra vida embrionaria o nuestra prime
ra infancia. El buen tero y el buen pecho representan as
fuentes vivenciales hacia el nivel trascendente. A la inversa, las
experiencias negativas y dolorosas que encontramos en el pero
do intrauterino, durante el nacimiento y en el primer perodo
postnatal, nos impulsan an ms al estado de alienacin de la
fuente divina.
Cuando nuestras experiencias prenatales y postnatales tem
pranas son predominantemente positivas, tendemos a mantener a
lo largo de nuestra vida una conexin natural con la fuente cs
mica. Podemos sentir la dimensin divina en la naturaleza y en el
cosmos, y somos capaces de disfrutar un alto grado de existencia
encarnada. Por el contrario, cuando nuestro desarrollo temprano
consisti simplemente en una serie de traumas continuos, la pr
dida de conexin con la fuente espiritual puede ser tan completa
que nuestra existencia en el mundo material se convierte en un
sufrimiento doloroso lleno de tormentos emocionales.
Tambin debo mencionar que a veces un trauma extremada
mente grave puede tener como consecuencia una situacin en la
que la conciencia se separa del cuerpo y es catapultada al domi
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Nacimiento, sexo y muerte: la conexin csmica
nio transpersonal. Esto puede establecer una ruta de escape que
regularmente se utiliza como un mecanismo de defensa en poste
riores situaciones problemticas de la vida. Esta forma de cone
xin espiritual puede ayudar a protegernos de un dolor excesivo,
pero no refuerza la calidad de la vida, puesto que este mecanismo
no se halla bien integrado con el resto de la personalidad.
Los cambios sustanciales tambin son necesarios en nuestra
actitud hacia la muerte. Hemos visto que la muerte tiene una re
presentacin poderosa e importante en nuestro inconsciente. Sus
manifestaciones ms profundas son de naturaleza transpersonal y
adoptan la forma de figuras arquetpicas colricas y de registros
krmicos de situaciones amenazadoras de la vida procedentes de
otras encarnaciones. Los recuerdos de amenazas vitales en el te
ro, durante el parto y despus del parto, suponen otras causas im
portantes de miedo a la muerte. Para muchos de nosotros, todo
esto se ve complementado por recuerdos de traumas graves que
sufrimos despus en la vida. El espectro amenazador de la muer
te que albergamos en nuestro inconsciente interfiere con nuestra
existencia cotidiana y hace que nuestra vida no sea autntica en
muchos sentidos. En las sociedades tecnolgicas, las reacciones
predominantes a esta situacin son la negacin y la evitacin ro
tundas, que son destructivas en sus consecuencias y autodestruc-
tivas en un nivel individual y colectivo.
Es esencial para el futuro de la humanidad que rompamos con
esta negacin y nos reconciliemos con el problema de la imper
manencia y de nuestra mortalidad. Existen mtodos antiguos y
modernos de introspeccin profunda que pueden ayudarnos a
afrontar el miedo a la muerte, traerlo plenamente a la conciencia
y superarlo. Ya hemos visto cmo morir antes de morir puede
abrirnos los canales a la dimensin trascendente de la existencia
e iniciar un viaje que puede ms adelante conducir al descubri
miento de nuestra verdadera identidad. En este proceso podemos
tener la experiencia de una curacin emocional y psicosomtica,
y nuestra vida se vuelve ms satisfactoria y autntica. Esta pro
funda transformacin psicoespiritual puede elevar nuestra con
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El juego csmico
ciencia a un nivel totalmente diferente y hacer que nuestra vida
sea menos complicada y ms gratificante.
Es importante ser consciente de la existencia y de la naturale
za de este proceso, y ofrecer gua y apoyo a las personas que lo
atraviesan sin haberlo buscado en situaciones cercanas a la muer
te o en crisis psicoespirituales espontneas (casos de urgencia es
piritual). Otro paso importante es poder hacer ampliamente acce
sibles los diversos mtodos antiguos y modernos de
introspeccin profunda que permiten atravesar deliberadamente
este proceso. Las sociedades preindustriales y antiguas posean
determinados procedimientos en forma de ritos de paso y miste
rios de muerte y renacimiento que estaban especficamente dise
ados para este propsito. Gracias al antiguo conocimiento que
en las ltimas dcadas ha sido redescubierto por la investigacin
sobre la conciencia, la psicologa transpersonal y la tanatologa,
tenemos ahora la posibilidad de aumentar sustancialmente la
cualidad emocional de nuestra vida, as como de nuestra muerte.
Las personas que han afrontado experimentalmente durante
su vida el nacimiento y la muerte, y que han conectado con la di
mensin transpersonal, tienen buenas razones para creer que su
fallecimiento fsico no significar el final de la existencia. Han
experimentado personalmente y de una forma muy convincente
que su conciencia trasciende los lmites de su cuerpo fsico y que
es capaz de funcionar con independencia del mismo. Como con
secuencia, tienden a ver la muerte como una transicin a un esta
do diferente de existencia y como una aventura de la conciencia
que inspira respeto en lugar de verla como una derrota y una ani
quilacin finales. Naturalmente, esta actitud puede cambiar sus
tancialmente en s misma el enfoque de la muerte y la experien
cia del morir. Por aadidura, las personas que han emprendido
una introspeccin profunda tienen la oportunidad de reconciliar
se gradualmente con muchos aspectos dolorosos de su incons
ciente a los que, de otro modo, todos tendremos que enfrentarnos
en el perodo final de nuestra vida.
Las comprensiones profundas procedentes del trabajo con los
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Nacimiento, sexo y muerte: la conexin csmica
estados holotrpicos tambin tienen importantes implicaciones
para la forma en que abordamos en la prctica las fases finales de
la vida, tanto las nuestras como las de los dems. Cuando cree
mos que la dimensin crtica de nuestra existencia es la concien
cia y no la materia, empezamos a interesamos por la naturaleza y
calidad de nuestra experiencia de morir y de la muerte en lugar
de centrarnos a toda costa en la prolongacin mecnica de la
vida. En el trabajo con otras personas que estn a punto de morir,
pondremos el nfasis en la calidad de la comunicacin y ofrece
remos un apoyo psicoespiritual significativo. As podremos com
plementar, y en algunos casos sustituir, la brujera tecnolgica de
la medicina moderna por una atencin y cario autnticamente
humanos. Si la informacin transmitida por el Bardo Thdol, el
Libro tibetano de los muertos, es correcta, la forma en que abor
damos la muerte y su experiencia tiene una importancia funda
mental. Si estamos adecuadamente preparados, estos momentos
constituyen una oportunidad nica para lograr una liberacin es
piritual instantnea.
Segn las enseanzas tibetanas, incluso aunque no lo logre
mos, la calidad que tenga nuestra preparacin para la muerte, o
su ausencia, determinarn la naturaleza de nuestro prximo rena
cimiento.
191
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8. EL MISTERIO DEL K ARMA
Y DE LA REENCARNACIN
Pues yo he sido a veces nio y nia, matorral y pjaro, y un pez
mudo en las olas saladas.
Empdocles
Si un asitico me pidiese que le diese una definicin de Europa, I
me vera forzado a responderle: es esa parte del mundo obsesio
nada por el increble error de que el hombre fue creado de la
nada y que su nacimiento actual constituye la primera entrada en
la vida.
Arthur Schopenhauer, Parerga y Paralipmena
Una perspectiva transcultural de la reencarnacin
Segn la ciencia materialista occidental, nuestra vida se halla
limitada al perodo comprendido entre nuestra concepcin y
nuestra muerte biolgica. Este postulado es una consecuencia l
gica de la conviccin de que somos esencialmente nuestros cuer
pos. Puesto que el cuerpo perece y se descompone en el momen
to de la muerte biolgica, parece obvio que en este punto deja de
existir. Este punto de vista se halla en conflicto con las creencias
de todas las grandes religiones y sistemas espirituales de las cul
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El misterio del karma y de la reencarnacin
turas antiguas y preindustriales, que han considerado siempre la
muerte como un trnsito importante, en lugar de verla como el
trmino final de cualquier forma de existencia. La mayora de los
cientficos occidentales menosprecian, o incluso ridiculizan, la
creencia de que nuestra existencia pueda continuar ms all de la
muerte. Atribuyen esta idea a una falta de cultura, a pura supers
ticin o a un deseo primitivo de las personas que son incapaces
de afrontar y aceptar la cruda realidad de la impermanencia y de
la muerte.
En las sociedades preindustriales, la creencia en la vida des
pus de la muerte no se limita a una vaga idea de que tambin
puede haber un Ms All. Las mitologas de muchas culturas
ofrecen descripciones muy concretas de lo que sucede despus
de la muerte. Proporcionan complejos mapas del viaje postumo
del alma y describen diversas moradas -cielos, parasos e infier
nos- que albergan seres desencamados. De particular inters es
la creencia en la reencarnacin, segn la cual las unidades indi
viduales de conciencia continan retornando a la tierra y encade
nndose a sucesivas existencias encarnadas. Algunos sistemas
espirituales combinan la creencia en la reencarnacin con la ley
del karma, que sugiere que los mritos y las malas obras de las
vidas anteriores determinan la cualidad de las encarnaciones su
cesivas. Diversas formas de creencia en la reencarnacin se han
expandido ampliamente en el espacio geogrfico y a lo largo de
la historia, adems de desarrollarse a menudo con total indepen
dencia entre s y en culturas separadas por muchos siglos y miles
de kilmetros.
Los conceptos de reencarnacin y karma constituyen la pie
dra angular de muchas religiones de Asia: hinduismo, budismo,
jainismo, sikhismo, zoroastrismo, vajrayna tibetano, sintosmo
japons y taosmo chino. Ideas similares pueden encontrarse en
grupos histrica, geogrfica y culturalmente tan diversos como
muchas tribus africanas, indios americanos, culturas precolombi
nas, kahunas polinesios, practicantes de la umbanda brasilea,
los galeses y los druidas. En la antigua Grecia, diferentes escue
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El juego csmico
las de pensamiento muy importantes suscribieron esta doctrina;
entre otras, los pitagricos, los rficos y los platnicos. El con
cepto de la reencarnacin fue adoptado por los esenios, los fari
seos, los karatas y otros grupos judos y semijudos. Tambin fue
una parte importante de la teologa cabalstica de los judos me
dievales. Esta lista no sera completa sin mencionar a los neopla-
tnicos y a los gnsticos y, en la poca contempornea, a los te
sofos, a los antropsofos y a algunos espiritistas.
Aunque la creencia en la reencarnacin no forma parte del
cristianismo moderno, conceptos similares existieron entre los
cristianos primitivos. Segn san Jernimo (340-420), a la reen
carnacin se le dio una interpretacin esotrica que fue comuni
cada a una lite selecta. Parece que la creencia en la reencarnacin
era parte del cristianismo gnstico, que se conoci mejor a partir
de los pergaminos descubiertos en 1945 en Nag Hammadi. En el
texto gnstico llamado Sabidura de la f e o Pistis Sophia (1921)
Jess ensea a sus discpulos cmo las faltas de una vida se trans
fieren a otra. As, por ejemplo, la persona que maldice a los dems
tendr en su nueva vida continuos problemas de corazn, mien
tras que los arrogantes y las personas inmoderadas podran rena
cer en un cuerpo deforme y ser menospreciados por los dems.
El ms famoso pensador cristiano que especula sobre la pree
xistencia de las almas y los ciclos de los mundos fue Orgenes
(186-253), uno de los mayores Padres de la Iglesia de todos los
tiempos. En sus escritos, particularmente en el libro De principiis,
o De los primeros principios, expres su opinin de que algunos
pasajes de las Escrituras slo podan explicarse a la luz de la reen
carnacin. Sus enseanzas fueron condenadas por el Segundo
Concilio de Constantinopla convocado por el emperador Justinia-
no en el ao 553, y se convirti en una doctrina hertica. El vere
dicto sentenciaba: si alguien afirmara la imaginaria preexistencia
de las almas y se adhiriese a la monstruosa doctrina que se deriva
de ella, sea anatema!. Sin embargo, algunos eruditos creen que
pueden detectar huellas de estas enseanzas en los escritos de san
Agustn, san Gregorio e incluso san Francisco de Ass.
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El misterio del karma y de la reencarnacin
Cmo explicar que tantos grupos culturales a lo largo de la
historia hayan mantenido esta creencia extraordinaria y que ha
yan formulado complejos sistemas tericos para describirla?
Cmo es posible que todos estuvieran de acuerdo sobre un tema
que es ajeno a la civilizacin industrial occidental y que es con
siderado completamente absurdo por la ciencia materialista occi
dental? La explicacin habitual es que estas diferencias reflejan
nuestra superioridad en la comprensin cientfica del universo y
de la naturaleza humana. Sin embargo, un examen ms detallado
revela que la razn real de esta diferencia es la tendencia de los
cientficos occidentales a adherirse a su sistema de creencias y a
ignorar, censurar o distorsionar todas las observaciones que en
tren en conflicto con l. Ms concretamente, esta actitud refleja
la resistencia de los psiclogos y psiquiatras occidentales a pres
tar atencin a las experiencias y observaciones procedentes de
los estados holotrpicos de conciencia.
Pruebas empricas de la reencarnacin
El concepto de reencarnacin y karma no es una creencia en
el sentido habitual de la palabra, es decir, una posicin terica y
emocional sin fundamento y arbitraria que no est apoyada por
los hechos. Para los hindes, budistas, taostas y otros grupos para
los que constituye una parte importante de su religin, la reencar
nacin no es un asunto de creencia. Es un tema eminentemente
emprico, basado en experiencias y observaciones muy concretas.
Esto es igualmente as para los investigadores occidentales de la
conciencia informados y sin prejuicios. No son ingenuos, igno
rantes ni desconocedores de la posicin filosfica y de la visin
del mundo de la ciencia materialista, como a sus crticos les gusta
describirles.
Muchos de estos investigadores tienen una buena formacin
acadmica y poseen impresionantes credenciales. La razn de su
postura consiste en que han hecho algunas observaciones impor
195
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El juego csmico
tantes sobre la reencarnacin para las que su entrenamiento aca
dmico careca de explicaciones adecuadas. En muchos casos
tambin tuvieron extraordinarias experiencias personales que no
pueden desecharse fcilmente. Segn Christopher Bache, inves
tigador que ha revisado extensamente los textos que tratan de la
reencarnacin y que ha encontrado experiencias de vidas pasadas
en su propia investigacin interna, las pruebas en este campo son
tan ricas y extraordinarias que los cientficos que no piensan que
el problema de la reencarnacin merece un estudio serio, o bien
no estn informados o son estpidos (Christopher Bache 1990).
Echemos una rpida ojeada a las pruebas existentes que debe
ran conocerse antes de emitir ningn juicio respecto a la reen
carnacin. La naturaleza de estas pruebas se describe en lengua
je mitolgico en un pasaje escrito por Sholem Ash (1967), un
especialista jasdico del siglo xx: Una caracterstica necesaria
de nuestra existencia no es el poder de recordar, sino lo contrario,
el poder de olvidar. Si la sabidura popular sobre la transmigra
cin de las almas es una sabidura verdadera, entonces esas almas
deben pasar a travs del mar del olvido en el perodo comprendi
do entre su intercambio de cuerpos. Segn el punto de vista ju
do, llevamos a cabo la transicin bajo la supervisin del Angel
del Olvido. Pero a veces ocurre que ste se olvida de despojarnos
de los recuerdos registrados del mundo anterior; entonces nues
tros sentidos son acosados por recuerdos fragmentados de la otra
vida. stos van a la deriva como nubes desgarradas sobre las co
linas y los valles de la mente y se entremezclan con los inciden
tes de nuestra existencia actual.
Los investigadores actuales han recogido una gran cantidad
de observaciones que dejan entrever esta retirada parcial del velo
del olvido del que habla Sholem Ash. Muchos de ellos estudiaron
y describieron vividas experiencias de la vida pasada que se pro
ducen espontneamente en la vida cotidiana o en el transcurso de
diversas sesiones teraputicas que han conducido a estados holo-
trpicos de conciencia. Otros han recogido informacin adicio
nal sobre la reencarnacin guiando a algunas personas hacia zo-
196
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El misterio del karma y de la reencarnacin
as concretas de su psique mediante la hipnosis o alguna otra tc
nica. Tambin se han llevado a cabo interesantes intentos de ve
rificar experimentalmente la autenticidad de dichas experiencias
guiadas de la vida pasada (Wambach 1979). Por ltimo, existen
algunos datos sorprendentes procedentes de la tradicin espiri
tual tibetana que proporcionan vlidas comprensiones internas
en este campo, pero desde otro ngulo.
Los nios recuerdan vidas pasadas
Entre los fenmenos ms interesantes relacionados con el
problema de la reencarnacin se hallan las experiencias espont
neas de vidas pasadas de los nios. Informes de muchos y dife
rentes pases del mundo indican que, de vez en cuando, los nios
pequeos recuerdan y describen su vida anterior en otro cuerpo,
en otro lugar y en otra poca, y con otras personas. Estos recuer
dos pueden provocar muchos problemas en la vida de estos nios
y de sus padres. A menudo estn asociados con diversas secuelas
patolgicas como fobias, idiosincrasias* inhabituales y extraas
reacciones a determinadas personas, lugares y situaciones. Exis
ten informes de psiquiatras infantiles que han tratado y descrito
casos de este tipo. El acceso a estos recuerdos suele aparecer ha
cia la edad de tres aos y desaparece gradualmente entre los cin
co y los ocho aos de edad.
Ian Stevenson, profesor de psicologa de la Universidad de
Virginia en Charlottesville, ha llevado a cabo estudios meticulo
sos de ms de 3.000 de estos casos y ha dado cuenta de ellos en
sus libros (Stevenson 1966, 1984, 1987). Los casos de Steven
son no procedan slo de culturas primitivas y exticas que
tenan una creencia apriorstica en la reencarnacin, sino tam
bin de pases occidentales, incluidos la Gran Bretaa y los Es
* Fenmeno reactivo del organismo ante determinadas sustancias, sin sensibilizacin pre
via como en el caso de las alergias (N. del T.).
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El juego csmico
tados Unidos. Por ser un investigador prudente y conservador,
Stevenson slo dio cuenta de varios centenares de estos casos, ya
que muchos de ellos no cumplan los estrictos requisitos que l
haba establecido para su investigacin. Slo incluy los casos
que mostraban una mayor evidencia cientfica. Stevenson elimi
n muchas de las informaciones, porque la familia obtena un be
neficio econmico de sus hijos por su prestigio social o la aten
cin pblica recibida. Otras razones de no incluir ciertos casos
fueron la existencia de testimonios incoherentes, de falsa memo
ria (criptomnesia), de testigos de carcter cuestionable o la exis
tencia de indicios de fraude.
Los hallazgos de la investigacin de Stevenson son extraordi
narios. Aunque en todos los casos mencionados elimin la posi
bilidad de que estos nios hubieran podido obtener la informa
cin a travs de canales convencionales, fue capaz de confirmar
sus historias, que con frecuencia contenan detalles increbles. En
algunos casos llev en realidad a los nios al pueblo o ciudad que
haban recordado de su vida anterior. Aunque nunca haban esta
do all en su vida actual, conocan la topografa del pueblo y eran
capaces de encontrar la casa en la que se supona que haban vi
vido. Incluso reconocieron a los miembros de su familia y a los
habitantes del pueblo por sus propios nombres. Posiblemente las
pruebas ms consistentes en apoyo de la hiptesis de la reencar
nacin fueron la incidencia de sorprendentes marcas de naci
miento que reflejaban concretamente heridas de otros aconteci
mientos de la vida recordada; esto pudo ser confirmado por una
investigacin independiente (Stevenson, 1997).
Los recuerdos de vidas pasadas en los adultos
Revivir espontnea y vividamente recuerdos de vidas pasadas
en los adultos se produce con ms frecuencia durante episodios
de crisis psicoespirituales (casos de urgencia espiritual). Sin em
bargo, en medio de las circunstancias de la vida cotidiana tam
198
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El misterio del karma y de la reencarnacin
bin pueden producirse recuerdos de mayor o menor precisin en
estados de conciencia ms o menos ordinarios. La mayora de los
psiquiatras son conscientes de la existencia de vidas pasadas,
pero las tratan de forma rutinaria como indicaciones de una gra
ve psicopatologa, normalmente prescribiendo medicacin far
macolgica supresiva. Las teoras dominantes sobre la personali
dad de la psicologa contempornea estn firmemente ancladas
en el paradigma materialista y, por tanto, suscriben naturalmente
el punto de vista de la existencia de un nico reloj biolgico.
Las experiencias de vidas pasadas pueden ser facilitadas por
una amplia gama de tcnicas que permiten el acceso a profundos
niveles de la psique, como la meditacin, la hipnosis, el uso de
sustancias psicodlicas o introducirse en una cmara de aisla
miento sensorial. Pueden surgir durante un trabajo corporal y en
sesiones de psicoterapia vivencial, por ejemplo en el trascurso de
una sesin de renacimiento, de respiracin holotrpica o de tera
pia primal. He odo de muchos casos en los que episodios de vi
das pasadas aparecieron sin pretenderlo en sesiones con terapeu
tas que tenan un marco terico muy convencional y que no
crean en la reencarnacin, o incluso que se oponan enrgica
mente a este concepto. La emergencia de asuntos krmicos tam
bin es completamente independiente del sistema filosfico y re
ligioso de creencias previo de quien tiene la experiencia.
En una experiencia completamente desarrollada de vidas pa
sadas, nos encontramos inmersos en una situacin emocional
mente muy cargada que sucede en otro perodo histrico y en
otro lugar. Nuestro sentido de identidad personal se mantiene,
pero se vive en relacin con otra persona, otra poca y otro lugar.
A menudo estas experiencias implican a otras personas con las
que hemos tenido una intensa relacin en esta vida. La cualidad
emocional de estos episodios suele ser muy negativa. A veces, s
tos conllevan dolor fsico, ansiedad al borde del pnico, profun
da tristeza o sentimientos de culpa. En otras ocasiones se trata de
un odio devorador, una clera asesina o unos celos irracionales.
Sin embargo, en muchos casos, estas secuencias pueden reflejar
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felicidad y una gran plenitud emocional o describen apasionadas
aventuras amorosas, fieles amistades o relaciones espirituales. El
aspecto ms caracterstico de las experiencias de vidas pasadas
es una conviccin profundamente sentida de que la situacin
que estamos afrontando no es nueva. Recordamos claramente
que ya nos ha sucedido, que realmente fuimos ya alguna vez esa
otra persona en una de nuestras vidas previas. Esta sensacin de
revivir algo que ya se ha visto (dj vu) o experimentado antes
(dj vcu) en una encarnacin previa es muy bsica y no puede
seguirse analizando. Es comparable a la capacidad de distinguir
en la vida cotidiana nuestros recuerdos de acontecimientos que
en realidad sucedieron en nuestros sueos o en nuestras ensoa
ciones y fantasas. Sera difcil convencer a una persona que nos
est relatando un recuerdo de algo que sucedi la semana ante
rior, de que el acontecimiento no sucedi en realidad y de que
simplemente lo est imaginando. Los recuerdos de encarnacio
nes anteriores tienen una cualidad subjetiva similar de autentici
dad y realidad.
Rasgos singulares de los fenmenos de vidas pasadas
Las experiencias de vidas pasadas poseen algunas caracters
ticas extraordinarias que merecen una profunda atencin de los
investigadores dedicados a la conciencia y a la psique humanas.
Considerados en su conjunto, estos rasgos no dejan lugar a dudas
de que la secuencias krmicas constituyen fenmenos nicos y
sui generis, y no simplemente fantasas o productos de una ima
ginacin patolgica. Las experiencias de vidas pasadas se produ
cen en el mismo espacio-tiempo junto con los recuerdos exactos
de la adolescencia, la niez, la primera infancia, el nacimiento y
la existencia intrauterina, fenmenos que a menudo pueden ser
verificados con garantas de confiabilidad. A veces aparecen si
multnea o alternativamente junto con material biogrfico de
nuestra vida actual (Grof 1998, 1992).
El juego csmico
200
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El misterio del karma y de la reencarnacin
Otro rasgo interesante de las experiencias de vidas pasadas es
que con frecuencia estn ntimamente conectadas con temas y
circunstancias importantes de nuestra vida actual. Cuando las se
cuencias krmicas emergen plenamente a la conciencia, ya sea
espontneamente o en el contexto de una profunda psicoterapia
vivencial, pueden proporcionar profundas comprensiones ilumi
nadoras de aspectos de nuestra existencia cotidiana que antes
eran incomprensibles y desconcertantes. Esto incluye una amplia
variedad de problemas emocionales, psicosomticos e interper
sonales para los que las formas convencionales de psicoterapia
no pudieron proporcionar ninguna explicacin.
Las experiencias de los recuerdos de vidas pasadas suelen
proporcionar algo ms que una simple comprensin de estos te
mas. Frecuentemente, estos procesos pueden tener como conse
cuencia un alivio o una completa desaparicin de diversos snto
mas enfermizos, como fobias diversas, dolores psicosomticos o
asma. Tambin pueden jugar un papel decisivo para sanar las re
laciones problemticas con otras personas. As las experiencias
de vidas pasadas pueden contribuir significativamente a la com
prensin de la psicopatologa y desempear un papel esencial en
el xito de una terapia. Los terapeutas que se niegan a trabajar
con estas experiencias por su rechazo al contexto de la reencar
nacin estn privando a sus pacientes de un mecanismo terapu
tico muy eficaz.
Las personas que tienen la experiencia de fenmenos krmi-
cos obtienen frecuentemente profundas comprensiones muy
exactas del tiempo y de la cultura en cuestin, en lo que se refie
re a la estructura social, las creencias, los rituales, las costum
bres, la arquitectura, los trajes, las armas y otros aspectos de la
vida. En muchos casos, la naturaleza y cualidad de esta informa
cin hace improbable que estas personas puedan haberlas adqui
rido por medio de canales ordinarios. Algunas veces, las expe
riencias de vidas pasadas proporcionan informacin sobre
acontecimientos histricos concretos.
201
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El juego csmico
La verificacin de los recuerdos de vidas pasadas
Los criterios para verificar los recuerdos de vidas pasadas son
los mismos que los que utilizamos para revivir acontecimientos
de la primera infancia y la niez de nuestra vida actual. Intenta
mos obtener el mximo de detalles posibles de los recuerdos re
cuperados y despus buscamos pruebas independientes que co
rroboren o refuten su contenido. Por desgracia, en muchas
experiencias de vidas pasadas, esta informacin no es lo bastan
te concreta para permitir una verificacin independiente. En
otras ocasiones, la cualidad de la informacin es adecuada, pero
es imposible encontrar fuentes histricas suficientemente con
cretas y detalladas que permitan el procedimiento de verifica
cin. La mayora de los recuerdos de vidas pasadas en adultos no
permiten el mismo grado de verificacin que los recuerdos es
pontneos de los nios investigados por Stevenson. Para apreciar
el reto que supone este empeo, es importante considerar que in
cluso nuestros recuerdos de esta vida no siempre permiten efec
tuar fcilmente una verificacin objetiva. Los psicoterapeutas
son muy conscientes de los problemas que suscitan los intentos
de valorar la veracidad de los recuerdos de la primera infancia y
de la niez recuperados en una terapia verbal o de regresin. Na
turalmente, el trabajo de comprobar experiencias de vidas pasa
das es incomparablemente ms difcil que los esfuerzos similares
sobre datos de la vida presente. Incluso aunque estas experien
cias contengan detalles muy concretos, lo que no es siempre el
caso, es incomparablemente ms difcil llegar a tener una evi
dencia objetiva, puesto que los datos son mucho ms antiguos y
frecuentemente conciernen a otros pases y culturas.
A pesar de todas estas dificultades, en algunos casos muy ra
ros cumplen todos los criterios necesarios. El resultado de una in
vestigacin independiente de este tipo puede ser verdaderamente
extraordinario. A lo largo de los aos he sido capaz de hacer en
mi trabajo varias observaciones en las que el contenido de las ex
periencias de vidas pasadas pudo ser comprobado con un detalle
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El misterio del karma y de la reencarnacin
asombroso. En ninguno de estos casos he sido capaz de encontrar
una explicacin natural a los fenmenos que surgieron. No tengo
ninguna duda en mi mente de que la informacin transmitida por
estas experiencias lleg por canales extrasensoriales. Tambin he
odo historias similares de otros investigadores.
En mis publicaciones anteriores (Grof 1975, 1988) he descri
to dos casos de este tipo. En el primero se trataba de una pacien
te neurtica que segua una terapia psicodlica. En cuatro sesio
nes consecutivas vivi muchos episodios de la vida de un noble
checo del siglo xn. Este hombre haba sido pblicamente ejecu
tado en la Plaza de la Ciudad Vieja de Praga junto con otros vein
tisis aristcratas prominentes. Esta ejecucin pblica se enmar
caba dentro del esfuerzo de los Habsburgo para quebrantar la
moral de los checos despus de haber derrotado a su rey en la ba
talla de la Montaa Blanca. En este caso, el padre de la paciente
llev a cabo sin que ella lo supiera una investigacin indepen
diente sobre el rbol genealgico de la familia, que confirm que
eran descendientes de uno de aquellos desventurados hombres.
El segundo caso era el de un hombre que, en una sesin de te
rapia primal y despus en sesiones de respiracin holotrpica du
rante nuestro seminario de un mes de duracin en el Instituto
Esalen, revivi algunos episodios de la guerra entre Inglaterra y
Espaa en el siglo xvi. Estos episodios giraban alrededor de una
matanza de soldados espaoles llevada a cabo por los britnicos
en la fortaleza asediada de Dunanoir, en la costa occidental de Ir
landa. Durante estas sesiones, l se vio como uno de los sacerdo
tes que acompaaba a estos soldados y a quien tambin mataban
junto a ellos. En un determinado momento vio en su mano un
anillo que tena un sello con iniciales grabadas y las dibuj.
En su posterior investigacin histrica fue capaz de confirmar
la veracidad de todo este episodio del que previamente lo ignora
ba todo. Uno de los documentos que encontr en los archivos
histricos le dio el nombre del sacerdote que haba acompaado
a los soldados espaoles en su expedicin militar. Para su sorpre
sa y la nuestra, las iniciales de este nombre eran idnticas a las
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El juego csmico
que estaban inscritas en el anillo que haba visto en su sesin y
que haba dibujado con todo detalle.
Un aspecto sorprendente de las experiencias de vidas pasadas
es su frecuente asociacin con sincronas extraordinarias con
otras personas y situaciones. Los protagonistas de nuestros re
cuerdos de vidas pasadas suelen ser personas que tienen una im
portancia en nuestra vida actual, como padres, hijos o superiores
jerrquicos. Parece tener sentido que la experiencia intensa de
una vida pasada pueda producir cambios espectaculares en nues
tros propios sentimientos y en nuestra conducta hacia la persona
que desempeaba un papel importante en nuestro escenario kr-
mico. Sin embargo, en estas experiencias tambin suelen darse
vnculos sincrnicos, inexplicables y misteriosos, con cambios
concretos en las vidas de otras personas a las que hemos identifi
cado como protagonistas de nuestros recuerdos de vidas pasadas.
Estas personas podran estar a cientos o miles de kilmetros de
distancia del lugar en que ocurre la experiencia y no tener cono
cimiento alguno de lo que sucede. A pesar de ello pueden experi
mentar por su parte, y exactamente en el mismo momento, un es
pectacular cambio complementario en sus sentimientos y actitud
hacia nosotros.
El tringulo krmico
Utilizar un ejemplo de mi propia vida para ilustrar este sin
gular fenmeno. Durante muchos aos he observado una multi
tud de sucesos similares que implican a otras personas. El episo
dio que voy a describir sucedi poco despus de mi llegada a los
Estados Unidos. Cuando emigr a este pas en 1967 se produje
ron cambios radicales en mi entorno personal, profesional, pol
tico y cultural. Yo llegu a Baltimore con unos 25 kilos de equi
paje. Aproximadamente la mitad de mi equipaje era la
documentacin de mi investigacin psicodlica en Praga, y el res
to eran mis pertenencias personales. Esto es todo lo que quedaba
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El misterio del karma y de la reencarnacin
de mi antigua vida en Europa. Para m era un nuevo comienzo a
todos los niveles imaginables. Aunque estaba muy contento de
mi equipo de colegas profesionales en Spring Grove, que era
muy inspirador, as como con la libertad de expresin que nunca
haba soado y con todas las novedades que descubra en el
mundo que me rodeaba, no lograba crear un vida personal satis
factoria.
Todas las mujeres de mi esfera social, con la edad adecuada
para m y que compartan mis mismos intereses, parecan estar ca
sadas o comprometidas de algn modo. Era una situacin frus
trante, puesto que yo estaba en una etapa de la vida en la que sen
ta una profunda necesidad de tener una pareja. Mis amigos y
colegas en Spring Grove parecan incluso ms preocupados que
yo mismo por aquella situacin y se esforzaban por remediarla.
Siempre estaban buscando posible parejas para m y me invitaban
una y otra vez a diversos acontecimientos sociales. Todo ello te
na como resultado situaciones un poco frustrantes, y a veces muy
extraas, que no llevaban a ningn lado. Sin embargo, esta situa
cin cambi repentinamente de una forma radical e inesperada.
Una difcil relacin de un colega terapeuta llamado Seymour,
se haba roto abruptamente y mis amigos invitaron a su exnovia
Mnica a cenar. Cuando nos encontramos Mnica y yo por pri
mera vez, inmediatamente sent una fuerte atraccin por ella y
tuve una sensacin de profunda conexin instantnea. No fue di
fcil para m enamorarme de ella. Era soltera, guapa, brillante y,
como yo, de origen europeo. Su extraordinario encanto, ingenio
y facilidad de palabra la haca rpidamente el centro de atencin
de cualquier fiesta a la que asista. En muy poco tiempo me vi tan
atrado por aquella relacin que me senta incapaz de ser objeti
vo y realista respecto a la misma. Yo no vea ningn problema en
el hecho de que Mnica fuera bastante ms joven que yo. Inclu
so decid ignorar el dato de que su infancia haba sido extrema
damente traumtica y una biografa de relaciones tumultuosas
que yo debera haber considerado normalmente como signos
graves de precaucin. Fui capaz de tranquilizarme a m mismo
205
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dicindome que todo aquello no era ms que minucias y que no
era nada que no pudiramos trabajar juntos. Si hubiera podido
hacer un anlisis racional y fro en estas circunstancias, habra re
conocido que haba encontrado lo que C. G. Jung llamaba una f i
gura anima. Mnica y yo empezamos a citarnos y mantuvimos
una relacin apasionada y extraordinariamente tormentosa.
Los estados de nimo y la conducta de Mnica parecan cam
biar de un da a otro, o incluso de una hora a otra. Oleadas de un
intenso afecto hacia m alternaban con momentos de distancia
emocional, evasividad y retiradas. La situacin pareca compli
carse an ms por dos circunstancias no habituales. Desde mi lle
gada a Baltimore, yo viva en un apartamento que haba sido pre
viamente alquilado por Seymour, el exnovio de Mnica, y en
donde Mnica sola visitarle. Ahora estaba acudiendo al mismo
apartamento para ver a un hombre diferente. Por aadidura, el
hermano de Mnica, Wolfgang, me haba odiado desde el primer
momento en que nos encontramos. l y Mnica haban manteni
do una relacin extraordinariamente intensa que pareca tener
claros rasgos incestuosos. Wolfgang se opona violentamente a !
mi relacin con Mnica y me trataba como un rival.
Yo me esforzaba para que la relacin funcionase, pero nada de
lo que haca tena ninguna influencia en la loca carrera que pare-
ciamos haber emprendido juntos en una especie de tobogn. Tena
la sensacin de estar expuesto alternativamente a duchas fras y
calientes. Yo encontraba todo aquello muy frustrante, pero, por
otro lado, mi atraccin por Mnica tena una magnfica calidad
que haca que fuera incapaz de poner fin a aquella relacin con
fusa e insatisfactoria.
Necesitaba desesperadamente alguna comprensin profunda
para la desconcertante dinmica en la que estaba atrapado. Nues
tro instituto tena un programa que ofreca a los profesionales de
la salud mental la oportunidad de participar en tres sesiones psi-
codlicas y los miembros de nuestro equipo teraputico tenamos 1
la posibilidad de participar en l. En un intento de alcanzar algn
tipo de claridad en mi relacin con Mnica, solicit una sesin de
El juego csmico
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El misterio del karma y de la reencarnacin
LSD, justo cuando nuestras dificultades estaban alcanzando su
punto lgido. Lo que sigue es un pasaje de esta sesin, que des
cribe mi primera introduccin al mundo de las experiencias de
vidas pasadas y a la ley del karma:
En medio de esta sesin, de repente tuve la visin de una
roca oscura de forma irregular, que tena el aspecto de un mete
orito gigante y que pareca muy antigua. El cielo se abri y un
rayo de una gran intensidad cay sobre ella, grabando a fuego
sobre su superficie misteriosos smbolos arcanos. Una vez que
estos extraos jeroglficos quedaron grabados en la roca, conti
nuaron quemndose y emitiendo una luz incandescente y cega
dora. Aunque yo era incapaz de descifrar los jeroglficos y de le
erlos, senta que eran sagrados y que de algn modo poda
entender el mensaje que estaban transmitiendo. Me revelaban
que yo haba tenido una larga serie de vidas anteriores a sta y
que, segn la ley del karma, era responsable de mis acciones en
aquellas vidas, aunque no pudiera recordarlas.
Intent rechazar la responsabilidad de cosas que no recordaba,
pero no era capaz de resistirme a la enorme presin psicolgica que
me forzaba a rendirme. Al fin, tuve que aceptar lo que con toda cla
ridad era una antigua ley universal frente a la que no exista ningn
recurso. Despus de haberme rendido, me encontr con Mnica en
mis brazos, exactamente lo mismo que recordaba haberla tenido la
semana anterior. Ibamos por el aire a travs de una especie de foso
arquetpico e inmenso y descendamos lentamente por una gran es
piral. Instintivamente sent que se trataba del Abismo de las Eras y
que estbamos retrocediendo en el tiempo.
El descenso dur indefinidamente y pareca que nunca iba a
acabar. Al final alcanzamos el fondo del foso. Mnica desapare
ci de mis brazos y me encontr caminando en la sala de un an
tiguo palacio egipcio, vestido con ropajes muy lujosos. Alrede
dor de m, todas las paredes tenan esculpidos bellos relieves y
jeroglficos. Poda entender su sentido, lo mismo que entenda
los mensajes de los anuncios luminosos en Baltimore. Al otro
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El juego csmico
lado de la gran sala vi a un personaje que se acercaba lentamen
te. Supe que era el hijo de una familia aristocrtica egipcia y que
el hombre que se me acercaba era mi hermano en aquella vida.
Cuando el personaje se acerc, reconoc a Wolfgang. Se detuvo
a unos dos metros de m y me mir con un inmenso odio. Me di
cuenta de que en aquella encarnacin, Wolfgang, Mnica y yo
ramos hermanos. Yo era el hermano mayor y, como tal, me ha
ba casado con Mnica y recibido otros muchos privilegios que
ese estatus llevaba aparejados. Wolfgang se senta desposedo,
era devorado por unos celos torturantes y senta hacia m un in
tenso odio. Con toda claridad vi que aquella era la base de un pa
trn krmico destructivo que se repeta a lo largo de los tiempos
con muchas variantes.
Me mantuve en la sala frente a Wolfgang y sintiendo su pro
fundo odio hacia m. Con la intencin de resolver aquella dolo-
rosa situacin, intent enviarle un mensaje teleptico: Ignoro la
forma que tengo y cmo he llegado aqu. Soy un viajero del
tiempo del siglo XX y he tomado una poderosa droga que altera
la mente. Soy muy infeliz por la tensin que existe entre noso
tros y quiero hacer algo para resolverla. Extend mis brazos en
una posicin de apertura y le envi el siguiente mensaje: Aqu
estoy, esto es todo lo que tengo! Por favor, haz lo que necesites
hacer para que ambos nos liberemos de este vnculo!, para que
ambos quedemos libres!.
A Wolfgang pareci animarle mi oferta y la acept. Su odio
pareca adoptar la forma de dos intensos rayos de energa que,
como si fueran rayos lser de gran potencia, me quemaban el
cuerpo y me producan un enorme dolor. Despus de lo que me
pareci una eternidad de atroz tortura, los rayos perdieron gra
dualmente su poder hasta desvanecerse por completo. Cuando
Wolfgang y la sala desaparecieron, me encontr con Mnica de
nuevo en mis brazos.
Esta vez estbamos ascendiendo a travs del mismo Abismo
de las Eras, avanzando en el tiempo. Las paredes de aquel foso
arquetpico se abrieron transformndose en escenas de diferen-
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El misterio del karma y de la reencarnacin
tes perodos histricos, que mostraban a Mnica, a Wolfgang y a
m mismo en muchas vidas anteriores. Todas ellas describan si
tuaciones triangulares muy difciles y destructivas, en las que
nos hacamos mucho dao mutuo. Pareca que un fuerte viento,
una especie de huracn krmico, estaba soplando a lo largo de
los siglos para disipar el dolor de aquellas situaciones y liberar
nos de aquel doloroso vnculo fatal.
Cuando acab toda esta secuencia y regres plenamente al
presente, me encontraba en un estado de indescriptible felicidad
y de arrebato exttico. Senta que aunque no lograra nada ms el
resto de mis das, mi vida habra sido productiva y lograda. La
resolucin y la liberacin de un poderoso patrn krmico pare
ca un logro suficiente para toda una vida!
La presencia de Mnica en mi vivencia haba sido tan intensa
que estaba convencido de que ella tambin tena que haber senti
do el impacto de lo que me suceda. Cuando nos encontramos a
la semana siguiente, decid averiguar qu experiencia haba teni
do la misma tarde de mi sesin. Al principio decid no comentar
le nada sobre sta, para evitar cualquier posible forma de suges
tin. Simplemente le pregunt qu es lo que haba hecho entre las
4 y las 4,30 de la tarde, que era el momento en que yo estaba vi
viendo mi secuencia krmica egipcia durante mi sesin. Es ex
trao que me lo preguntes -me respondi-, fue probablemente
el peor momento de mi vida!.
Entonces empez a describirme el violento enfrentamiento
que haba mantenido con su superior y al que ella puso fin salien
do airadamente de la oficina. Estaba tan segura de haber perdido
su empleo y se senta tan desesperada que acab ahogando sus pe
nas en alcohol en un bar de los alrededores. En un determinado
momento, la puerta del bar se haba abierto y ella haba percibido
que entraba un hombre. Mnica haba reconocido a Robert, un
hombre con el que haba tenido una relacin sexual en la poca en
la que nos conocimos. Robert era muy rico y le haba hecho mu
chos regalos caros, incluidos un automvil nuevo y un caballo.
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El juego csmico
Sin que yo lo supiera, Mnica haba continuado la relacin
con l despus de que nosotros empezramos a salir juntos, sin
ser capaz de decidirse por uno de los dos. Al ver entrar a Roberl
en el bar, se haba encaminado hacia l para darle un abrazo y un
beso, pero l haba hecho una maniobra evasiva y un gesto nega
tivo con la mano. Mnica se dio cuenta de que estaba acompaa
do por una mujer elegante. Para su sorpresa, Robert se la presen
t. Result ser su esposa. Para Mnica supuso un fuerte choque
emocional, puesto que durante toda su relacin con Robert ste
haba fingido ser soltero.
En aquel momento Mnica sinti que el suelo desapareca
bajo sus pies. Abandon el bar y corri hacia su coche, que era el
que Robert le haba regalado. Bastante bebida y bajo una fuerte
lluvia, enfil la autopista de circunvalacin a 160 kilmetros por
hora, decidida a acabar con todo. Haba sucedido demasiado
aquel da y ya nada le importaba. Result ser exactamente el mis
mo instante en el que yo llegaba a la resolucin del patrn kr-
mico en mi sesin y la imagen de Mnica haba emergido en mi
mente. Ella empez a pensar en m y en nuestra relacin. Al dar
se cuenta de que todava tena a alguien en su vida en quien po
da confiar, se calm. Lentamente redujo la velocidad, sali de la
autopista de circunvalacin y se detuvo en la cuneta. Cuando es
tuvo suficientemente sobria para poder conducir con seguridad,
regres a su casa y se fue a dormir.
El da despus de esta conversacin con Mnica recib una
llamada de telfono de Wolfgang, pidindome una cita. Esto era
absolutamente inesperado y sorprendente, puesto que Wolfgang
nunca me haba llamado antes y mucho menos me haba pedido
una cita. Cuando llegu, me dijo que vena a verme por un asun
to ntimo y muy incmodo. Era un problema que en psicoanlisis
se llama el complejo de la prostituta y la Virgen. l estaba man
teniendo algunas relaciones sexuales superficiales, algunas de
una sola noche, y nunca haba tenido ningn problema de erec
cin. En aquellos momentos senta que haba encontrado a la mu
jer de sus sueos y por primera vez en su vida estaba profunda
210
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El misterio del karma y de la reencarnacin
mente enamorado. Sin embargo, era incapaz de tener una rela
cin sexual y ya haba vivido algunos dolorosos y repetidos fra
casos.
Wolfgang estaba desesperado y asustado ante la posibilidad
de poder perder su relacin si no haca algo sobre su impotencia.
Me dijo que estaba muy incmodo de hablar de su problema con
un extrao. Haba pensado en hablar del tema conmigo das an
tes, pero haba rechazado la idea porque senta fuertes sentimien
tos negativos contra m. En algn momento, su actitud hacia m
haba cambiado radicalmente, de repente. Su odio se haba di
suelto como por arte de magia y haba decidido llamarme. Cuan
do le pregunt cundo haba sucedido aquello, descubr que coin
cida exactamente con el momento en que yo acababa de revivir
el episodio egipcio.
Pocas semanas despus encontr la pieza que faltaba a la his
toria egipcia. Hice una sesin hipntica con Pauline McCririck,
una psicoanalista londinense. Lo que sigue es un pasaje de mi
descripcin de aquella experiencia.
Estaba tumbado en la arena de un desierto abrasado por el
sol. Senta un terrible dolor en el vientre y todo mi cuerpo era sa
cudido por espasmos. Saba que haba sido envenenado y que
iba a morirme. Del contexto deduca que las nicas personas que
haban podido envenenarme eran Mnica y su amante. Segn la
ley egipcia, ella tena que casarse conmigo por ser su hermano
mayor, pero su afecto perteneca a otro hombre. Yo haba descu
bierto su aventura amorosa y haba intentado impedir su rela
cin. El darme cuenta de que yo haba sido traicionado y enve
nenado me cegaba de clera. Estaba muriendo solo en el
desierto con todo mi ser lleno de odio.
Volver a vivir esta situacin me aport otra comprensin
profunda e interesante. Me pareca recordar que, en esta vida
egipcia, participaba activamente en los misterios de Isis y Osiris
y saba sus secretos. Senta que el veneno y el odio intoxicaban
mi mente y oscurecan todo lo dems, incluido este conocimien
211
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El juego csmico
to. Esto impeda que pudiera aprovecharme de las enseanzas
secretas en el momento de mi muerte. Por la misma razn, mi
conexin con este conocimiento arcano haba sido brutalmente
cortada.
De repente vi que gran parte de mi vida actual haba sido de
dicada a una incesante bsqueda de aquellas enseanzas perdi
das. Record la excitacin que haba sentido cada vez que haba
logrado alguna informacin directa o indirectamente relaciona
da con este campo. A la luz de esta comprensin profunda, mi
trabajo con las sustancias psicodlicas en tomo a la muerte y al
renacimiento psicoespiritual parecan ser un redescubrimiento y
una reformulacin actual de los procesos que componan los an
tiguos misterios.
En una meditacin posterior fui inesperadamente desbordado
por una sucesin rpida de imgenes que representaban momen
tos estelares de mis experiencias con Mnica y Wolfgang, algu
nas de ellas de la vida real y otras de mis sesiones. La intensidad
y la velocidad de esta revisin aumentaron rpidamente hasta al
canzar un clmax explosivo. En un instante sent una profunda
sensacin de paz y de haber llegado al final. Supe que el patrn
krmico haba sido ya plenamente resuelto. Mi amistad con M
nica continu durante toda mi estancia en Baltimore. La tensin
y el caos desaparecieron de nuestras relaciones y ninguno de los
dos sentimos ya en aquella poca ninguna compulsin para con
tinuar una relacin ntima. Ambos entendimos que no tenamos
que formar una pareja en nuestra vida actual.
Renacimiento y karma en el budismo tibetano
Existe otra pieza interesante del rompecabezas del renaci
miento. Es la informacin que poseemos sobre ciertas tcnicas y
prcticas tibetanas relativas al grado en el que es posible influir
realmente sobre el proceso de muerte y renacimiento. Los textos
212
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El misterio del karma y de la reencarnacin
tibetanos describen que determinados maestros espirituales con
un elevado grado de desarrollo interior son capaces de decidir el
momento de su muerte y predecir o escoger el lugar y el momen
to de su prximo renacimiento. Otros han desarrollado la capaci
dad de mantener la continuidad de conciencia durante su paso a
travs de los bardos, estados intermedios entre la muerte y el re
nacimiento siguiente.
A la inversa, segn estos informes, los monjes tibetanos rea
lizados pueden utilizar ciertas claves especficas, recibidas en
sueos y meditaciones, as como diversas seales de buen augu
rio, para localizar e identificar al nio que es la reencarnacin de
un tulku o un Dalai Lama. Ms adelante se encuentra al nio, se
le lleva al monasterio y se le somete a una serie de pruebas con
sistentes en identificar correctamente una serie de objetos simi
lares a aqullos que pertenecieron al fallecido. Algunos aspectos
de esta prctica podran someterse, al menos tericamente, a
comprobaciones rigurosas segn las pautas de investigacin oc
cidental.
La reencarnacin: hecho o ficcin?
Ahora podemos resumir las pruebas objetivas que constituyen
la base de la creencia extendida en la reencarnacin y en el
karma. En realidad el trmino creencia es inapropiado cuando se
aplica a este campo. Propiamente entendido, es ms bien un sis
tema terico de pensamiento, un marco conceptual que intenta
proporcionar una explicacin a un gran nmero de experiencias
y observaciones poco habituales. En los estados holotrpicos, ya
sean espontneos o inducidos, no slo es posible, sino muy co
mn experimentar episodios de vidas de personas en diversos pe
rodos histricos y en diferentes pases del mundo. Cuando tene
mos la experiencia de estas secuencias, nos sentimos completamente
identificados con dichas personas. Adems, tenemos la conviccin
de que realmente alguna vez fuimos esas personas y de que he
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El juego csmico
mos vivido su vida. Estas experiencias suelen ser muy vividas y
en ellas intervienen todos nuestros sentidos.
En lo que se refiere a su contenido, las experiencias de vidas
pasadas trascienden las fronteras raciales y culturales, y pueden
tener lugar en cualquier pas del mundo y en cualquier perodo
de la historia de la humanidad o de la prehistoria. Frecuente
mente proporcionan una informacin detallada sobre los pases,
culturas y pocas histricas implicadas. En muchos casos, esta
informacin supera de lejos el conocimiento previo que tena
mos de estas materias y nuestra formacin cultural general. En
ocasiones, las secuencias de vidas pasadas pueden tener como
protagonistas a animales. Por ejemplo, podemos vivir una situa
cin en la que nos mata un tigre o somos aplastados por un ele
fante. Con los aos, tambin he sido testigo de algunas expe
riencias de vidas pasadas que slo tienen un protagonista, como
episodios en el que quienes los vivan moran en un alud o eran
aplastados por un rbol cado. El potencial teraputico de las ex
periencias de vidas pasadas y las sincronas asociadas con ellas
constituyen extraordinarios rasgos adicionales de estos fenme
nos. stos son los hechos que tenemos que conocer antes de in
tentar emitir un juicio sobre la creencia en la reencarnacin y
en el karma.
Estas caractersticas extraordinarias de experiencias de vidas
pasadas han sido repetidamente confirmadas por observadores
independientes. Sin embargo, todos estos hechos impresionantes
no constituyen necesariamente una prueba definitiva de que
sobrevivamos a la muerte y renazcamos como la misma unidad
separada de conciencia, o como la misma alma individual. Esta
conclusin slo es una de las interpretaciones posibles de las
pruebas existentes. sta es esencialmente la misma situacin con
la que nos encontramos en la ciencia, en donde disponemos de
ciertos hechos de observacin y buscamos una teora que pueda
explicarlos y situarlos en un marco conceptual coherente.
Una de las normas esenciales de la filosofa moderna de la
ciencia consiste en que una teora nunca debe ser confundida con
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El misterio del karma y de la reencarnacin
la realidad que describe. La historia de la ciencia demuestra cla
ramente que siempre existe ms de una forma de interpretar los
datos disponibles. En el estudio de los fenmenos de vidas pasa
das, como en cualquier campo de investigacin, tenemos que se
parar los hechos observados de las teoras que intentan darle un
sentido. Por ejemplo, la cada de los objetos es un hecho obser
vado, mientras que las teoras que intentan explicar por qu su
cede han cambiado varias veces a lo largo de la historia y, sin
duda, volvern a cambiar de nuevo.
La existencia de experiencias de vidas pasadas con todas sus
caractersticas extraordinarias es un hecho incuestionable que
puede ser verificado por cualquier investigador serio suficiente
mente imparcial e interesado en comprobar las pruebas existen
tes. Tambin es obvio que no existe ninguna explicacin plausi
ble para estos fenmenos dentro del marco conceptual de la
corriente dominante de la psiquiatra y de la psicologa. Por otra
parte, la interpretacin de los datos existentes es un asunto mu
cho ms complejo y difcil. La comprensin popular de la reen
carnacin como un ciclo repetido de vida, muerte y renacimiento
del mismo individuo es una conclusin razonable a partir de las
pruebas disponibles. Sin duda, es muy superior a la actitud de los
psiclogos y de los psiquiatras tradicionales, que ignoran todas
las pruebas disponibles y se adhieren rgidamente a las formas
establecidas de pensamiento. Sin embargo, no es difcil imaginar
algunas interpretaciones alternativas de los mismos datos. Natu
ralmente, ninguna de estas explicaciones es congruente con el
paradigma materialista.
Al menos dos alternativas de este tipo pueden encontrarse ya
en los textos espirituales. En la tradicin hind, la creencia en la
reencarnacin de individuos separados se considera una com
prensin popular e inculta de la reencarnacin. En ltima instan
cia, slo existe un ser que tenga verdadera existencia y que es
Brahman, o el mismo principio creador. Todos los individuos se
parados en todas las dimensiones de la existencia son simple
mente productos de infinitas metamorfosis de esta nica e in-
215
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El juego csmico
mensa entidad. Puesto que todas las divisiones y lmites del uni
verso son ilusorios y arbitrarios, slo Brahman se encarna real
mente. Todos los protagonistas de la obra divina de la existencia
son diferentes aspectos de este Uno. Cuando alcanzamos este co
nocimiento esencial, somos capaces de ver que nuestras expe
riencias de encarnaciones pasadas representan simplemente otro
nivel de ilusin o my. Considerar esas vidas como vidas nues
tras exige percibir los actores del drama krmico como indivi
duos separados y refleja la ignorancia sobre la unidad fundamen
tal de todas las cosas.
En su libro Life Cycles, Christopher Bache (1990) expone
otro concepto interesante de la reencarnacin que se encuentra en
los libros de Jane Roberts (1973) y en las obras de otros autores.
En este concepto, el nfasis no se pone ni en la unidad de con
ciencia ni en Dios, sino en la Supraalma, entidad que se halla en
tre los dos. Si el trmino alma se refiere a la conciencia que reco
ge e integra las experiencias de una encarnacin individual, la
Supraalma o Alma es el nombre que se da a la conciencia ms
amplia que recoge e integra las experiencias de muchas encarna
ciones. Segn este punto de vista, es la Supraalma la que se en- j
cama y no la unidad individual de conciencia. !
Bache seala que si somos extensiones de nuestras vidas an- j
teriores, es obvio que no somos la suma de todas las experiencias
que han contenido. El propsito que tiene la Supraalma para en
carnarse es recoger experiencias concretas. Una implicacin pie- !
na en una vida concreta exige cortar la conexin con la Supraal
ma y asumir una identidad personal diferenciada. En el momento
de la muerte, el individuo separado se disuelve en la Supraalma,
dejando slo un mosaico de experiencias problemticas no asi
miladas. stas quedan entonces asignadas a la vida de otros seres |
encamados en un proceso que puede compararse a dar una mano
de cartas en un juego de baraja. j
En este modelo no existe una verdadera continuidad entre las
vidas de los individuos que se encaman en pocas diferentes. Al
vivir partes no asimiladas de otras vidas, no estamos afrontando
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El misterio del karma y de la reencarnacin
un karma personal nuestro, sino clarificando en realidad el cam
po de la Supraalma. La imagen que Bache utiliza para ilustrar la
relacin entre el alma individual y la Supraalma es la de una con
cha de nautilus. En ella, cada compartimiento es una unidad se
parada y refleja un determinado perodo de la vida del molusco,
pero tambin se halla integrada en una totalidad ms amplia.
Hasta aqu hemos expuesto tres formas diferentes de interpre
tar las observaciones que se han hecho sobre los fenmenos de
vidas pasadas. Las unidades encarnadas seran respectivamente
la unidad individual de conciencia, la Conciencia Absoluta y la
Supraalma. Sin embargo, no hemos agotado todas las posibilida
des de explicaciones alternativas que pueden intervenir para ex
plicar los hechos observados. Como la naturaleza de las fronteras
del universo es arbitraria, podramos fcilmente definir como
principio encamado una unidad ms amplia que la Supraalma,
por ejemplo, el campo de conciencia de toda la especie humana o
de todas las formas de vida.
Tambin podramos llevar nuestro anlisis un paso ms all y
explorar los factores que determinan la eleccin concreta de las
experiencias krmicas que se asignan a la unidad de conciencia
que se est encarnando. Por ejemplo, algunas personas con las
que he trabajado han tenido comprensiones profundas muy con
vincentes de que un importante factor en la seleccin del proceso
podra ser la relacin entre los patrones krmicos, por un lado, y
el lugar y la poca de una encarnacin concreta, con sus coordi
nadas astrolgicas particulares, por otro. Este concepto concuer
da en general con las observaciones llevadas a cabo en las sesio
nes psicodlicas, la respiracin holotrpica y los episodios
espontneos de crisis psicoespirituales. Dichas observaciones in
dican que en todas estas situaciones el contenido y el momento
de los estados no ordinarios de conciencia tienen una estrecha re
lacin con los trnsitos planetarios (Tarnas, obra de prxima apa
ricin).
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El juego csmico
Las experiencias holotrpicas y su influencia
en nuestro sistema de creencias
Para tener una perspectiva ms amplia sobre el tema de la reen-
camacin,investigaremos los cambios que se producen en nuestras
creencias a lo largo de un trabajo interno y sistemtico con estados
holotrpicos. Nuestra creencia o incredulidad en la reencarnacin,
as como nuestra comprensin de lo que pudiera sobrevivir a la
muerte, refleja la naturaleza y el nivel de las experiencias que he
mos tenido. Una persona media perteneciente a la civilizacin in
dustrial occidental cree ser su cuerpo fsico. Esto limita claramen
te la existencia individual a un espacio de vida que abarca desde la
concepcin hasta el momento de la muerte. Como ya hemos visto,
este concepto de un solo reloj biolgico se halla en conflicto con
la perspectiva de muchos otros grupos a lo largo de la historia. En
nuestra cultura es una visin totalmente asumida por una curiosa
alianza entre la ciencia materialista y las iglesias cristianas. El pro
blema de la reencarnacin es uno de los raros campos en los que
estas instituciones alcanzan un acuerdo total.
Las experiencias personales de recuerdo de vidas pasadas que
encontramos en la meditacin, en la psicoterapia vivencial, en
sesiones psicodlicas o en casos de urgencia espiritual, pueden
ser extremadamente autnticas y convincentes. Pueden producir
un cambio drstico en nuestra visin del mundo y abrirnos al
concepto de la reencarnacin, no como creencia, sino como una
realidad existencial. En consecuencia, el nfasis de nuestra in
trospeccin tiende a cambiar considerablemente. Antes, tal vez
habamos credo que era de importancia fundamental esforzarnos
por descubrir los traumas de nuestra niez, de nuestra primera in
fancia y del nacimiento, porque nos habamos dado cuenta de
que eran una fuente de dificultades en nuestra vida actual. Tras el
descubrimiento de la existencia de la esfera krmica, estamos
ms interesados en alcanzar una liberacin de los patrones kr-
micos traumticos, porque no slo pueden contaminar una vida,
sino tambin otras muchas consecutivas.
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El misterio del karma y de la reencarnacin
En esta fase, a menudo seguimos teniendo experiencias adi
cionales de vidas pasadas que pueden ser muy ricas en detalles
precisos y estar asociadas con sincronas extraordinarias. As
pues, continuamos obteniendo pruebas convincentes de la reali
dad y autenticidad de esta forma de entender la existencia. Ya no
pensamos en nosotros como los egos encapsulados en la piel
de Alan Watts. En lugar de identificarnos con un individuo con
creto que vive desde la concepcin a la muerte, ahora poseemos
un concepto ms amplio de quines somos.
Nuestra nueva identidad es la de un ser cuya existencia se ex
tiende a lo largo de muchas vidas; algunas ya han pasado, y otras
nos esperan en el futuro. Para vemos de esta forma, tenemos que
trascender nuestra experiencia previa de que nuestro espacio de
vida est temporalmente limitado al perodo comprendido entre la
concepcin y la muerte. Al mismo tiempo, tenemos que continuar
creyendo en la naturaleza absoluta de las fronteras espaciales que
nos separan de otras personas y del resto del mundo. Pensamos en
nosotros mismos como cadenas de vida que empiezan y acaban,
considerando nuestros patrones krmicos de la misma forma. Si
continuamos nuestro viaje interior, posteriores experiencias holo-
trpicas pueden mostramos que incluso las fronteras espaciales
son en ltima instancia ilusorias y es posible disolverlas. Esto crea
una perspectiva totalmente nueva del problema de la reencarna
cin. Ahora hemos trascendido el concepto de karma, tal como
suele entenderse, porque hemos alcanzado un nivel en el que ya
no existen individuos separados. La existencia de personajes dife
renciados es un requisito necesario para cualquier integracin kr-
mica. En este punto nos identificamos con el campo unificado de
energa creativa-csmica y con la Conciencia Absoluta. Desde
esta perspectiva, los dramas de vidas pasadas representan simple
mente otro nivel de ilusin, el juego de maya. Entonces se vuelve
obvio que todas las vidas tienen de hecho un solo protagonista y
que, en definitiva, todas estn vacas de sustancia.
Ahora ya no creemos en el karma, sin duda no del mismo
modo en que lo hacamos antes. Esta forma de incredulidad es de
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El juego csmico
un orden totalmente diferente a la del escptico y a la del ateo
materialista. An recordamos la poca en que vivamos en un es
tado totalmente limitado de conciencia y rechazbamos la idea
de la reencarnacin como esencialmente ridicula y absurda. Tam
bin somos conscientes del hecho de que experiencias intensas y
convincentes pueden dirigimos hacia un nivel de conciencia en
el que la reencarnacin no es un concepto sino una realidad vivi
da. Y sabemos que incluso esta fase puede trascenderse cuando
nuestro proceso de indagacin interna nos enfrenta a experien
cias que nos hacen entender la relatividad de todas las fronteras y
la vacuidad fundamental de todas las formas.
Ni la negacin categrica de la posibilidad de la reencarna
cin, ni la creencia en su existencia objetiva son verdad en un
sentido absoluto. Los tres enfoques mencionados a este problema
son existencialmente muy reales y cada uno de ellos refleja un
cierto nivel de comprensin profunda del orden universal de las
cosas. En ltima instancia, slo la existencia del mismo principio
creador es real. Tanto el mundo en el que la reencarnacin pare
ce imposible como el mundo en el que parece ser un hecho inne
gable son realidades virtuales creadas por una orquestacin de
experiencias. Por esta razn, el juego csmico puede incluir
guiones que, desde nuestra perspectiva cotidiana limitada, pue
den parecer incompatibles y en conflicto entre s. En la Mente
Universal y en su obra divina pueden coexistir sin ningn pro
blema.
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9. EL TAB DE SABER QUIN SE ES
No somos seres humanos que tienen una experiencia espiritual;
somos seres espirituales que tienen una experiencia humana.
T ei lhard de C hardi n, El fenmeno humano
Nuestro nacimiento no es sino sueo y olvido:
el Alma que amanece con nosotros, nuestra Estrella vital
tuvo su origen en otra parte
y viene de lugares remotos.
No en un olvido total y en extrema desnudez,
sino arrastrando nubes de gloria,
venimos de Dios, que es nuestro hogar.
Sobre nosotros se extiende el cielo en nuestra infancia!
Las sombras de la prisin empiezan a cernirse
sobre el nio que crece.
William Wordsworth, Ode: Intimations o f Immortality
La ilusin perfecta
En los estados holotrpicos podemos trascender los lmites del
ego limitado al cuerpo con el que normalmente solemos identifi
camos y tener experiencias muy vividas de convertimos en otras
personas, animales, plantas e incluso en partes inorgnicas de la
naturaleza o en diversos seres mitolgicos. Descubrimos que la se
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El juego csmico
paracin y la discontinuidad que normalmente percibimos dentro
de la creacin son arbitrarias e ilusorias. Y cuando quedan disuel
tas todas las fronteras y las trascendemos, podemos vivir una iden
tificacin con el principio creador mismo, ya sea como Conciencia
Absoluta o como Vaco csmico. As descubrimos que nuestra
identidad real no es el yo individual, sino el yo universal.
Si es verdad que nuestra naturaleza ms profunda es divina y
que tenemos la misma identidad que el principio creador del uni
verso, cmo podemos explicar la firmeza de nuestra creencia en
que somos cuerpos fsicos que existen en un mundo material?
Cul es la naturaleza de esta ignorancia fundamental en lo que
respecta a nuestra verdadera identidad, de este misterioso velo de
olvido que Alan Watts llam el tab de saber quin se es?
(Watts 1966). Cmo es posible que una entidad espiritual, infi
nita e intemporal, cree de s misma y dentro de s una copia vir
tual de una realidad tangible poblada por seres vivos que se viven
a s mismos como seres separados de su fuente y entre s? Cmo
pueden engaarse los actores de la obra del mundo para creer en
la existencia de su realidad ilusoria?
La mejor explicacin que he odo de personas con las que he
trabajado es que el principio creador se atrapa en su propia per
feccin. La intencin creadora que se halla detrs de la obra divi
na es impulsar la existencia a realidades de experiencia que pue
dan ofrecer las mejores oportunidades para la aventura de la
conciencia. Para cumplir con este objetivo deben ser convincen
tes y crebles en todos los detalles. Aqu podemos servirnos como
ejemplo de las obras de teatro y de las pelculas. stas, a veces,
pueden ser interpretadas con tal perfeccin que nos hacen olvidar
que los acontecimientos que estamos contemplando son ilusorios
y reaccionar ante ellos como si fuesen reales. Igualmente, un
buen actor o una buena actriz pueden a veces perder su verdade
ra identidad y fundirse temporalmente con los personajes que es
tn representando.
El mundo en el que vivimos tiene muchas caractersticas de
las que carece la Conciencia Absoluta en su forma pura, como la
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El tab de saber quin se es
pluralidad, la polaridad, la densidad, la presencia fsica, el cam
bio y la impermanencia. El proyecto de crear una copia de una re
alidad material dotada de estas propiedades es ejecutado con tal
perfeccin artstica y cientfica que las unidades divididas de la
Mente Universal lo encuentran totalmente convincente y lo to
man errneamente por la realidad. En la extrema expresin de su
maestra artstica, representada por el ateo, lo Divino logra de he
cho suscitar argumentos, no slo contra su participacin en la
creacin, sino contra su misma existencia.
Una de las tramas importantes que ayudan a crear la ilusin de
una realidad material ordinaria es la existencia de lo trivial y lo
feo. Si todos nosotros somos seres etricos radiantes, que extrae
mos nuestra energa vital directamente del sol y vivimos en un
mundo en el que todos los paisajes se parecen al Himalaya, al
Gran Can y a las paradisacas islas vrgenes del Pacfico, sera
demasiado obvio para nosotros el saber que somos parte de una
realidad divina. Igualmente, si todos los edificios de nuestro
mundo se parecieran a la Alhambra, al Taj Mahal, a Xanad o a
la catedral de Chartres, si estuviramos rodeados por esculturas
de Miguel Angel y escuchsemos msica de Beethoven o de
Bach, podramos discernir fcilmente la naturaleza divina de
nuestro mundo.
El hecho de que tengamos cuerpos fsicos con todas sus se
creciones, olores, imperfecciones y patologas, as como un sis
tema gastrointestinal con sus contenidos repulsivos, sin duda os
curece y confunde eficazmente el tema de nuestra divinidad.
Diversas funciones fisiolgicas como el vomitar, eructar, tener
gases, defecar y orinar, junto con la descomposicin final del
cuerpo humano complican an ms el panorama. Igualmente, la
existencia de paisajes naturales nada atractivos, de basureros, de
zonas industriales contaminadas, de retretes malolientes con gra-
fitti obscenos, de guetos urbanos y de millones de chabolas difi
cultan enormemente el que podamos darnos cuenta de que nues
tra vida es una obra divina. La existencia del mal y el hecho de
que la misma naturaleza de la vida sea depredadora hace esta ta
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El juego csmico
rea casi imposible para una persona media. Para los occidentales
cultos, la visin del mundo creada por la ciencia materialista
constituye un grave obstculo adicional.
Es sin duda ms fcil asociar lo Divino con la belleza que con
la fealdad. No obstante, en un contexto ms amplio, incluir la fe
aldad en el orden universal de las cosas hace que el espectro de la
existencia sea ms pleno y rico y ayude a disfrazar la naturaleza
divina de la creacin. La imagen de lo horroroso puede ser eje
cutada con gran perfeccin y llegar a constituir un interesante
reto. Cuando nos damos cuenta de que la naturaleza compleja de
la Conciencia Csmica incluye, entre otras cosas, ciertas caracte
rsticas que encontramos a nuestro nivel reflejadas en los artistas
y en los cientficos, de repente no parece muy sorprendente la
tendencia a explorar todo el espectro de posibilidades, incluyen
do lo feo y lo desagradable.
El mundo del arte, incluidas la pintura, la literatura y las pel
culas, no puede ser acusado de favorecer unilateralmente lo que
es bello e inspirador. Igualmente, los cientficos no tienen ningn
reparo en explorar cualquier aspecto de la existencia y muchos de
ellos no dudan en proseguir su investigacin apasionada incluso
si sus descubrimientos tienen consecuencias desesperanzadoras
y negativas para nuestro mundo. Una vez que nos damos cuenta
del origen y propsito del drama csmico, los criterios habituales
de perfeccin y belleza tienen que ser revisados drsticamente.
Una de las tareas importantes del viaje espiritual es ser capaz de
ver lo divino no slo en lo extraordinario y en lo ordinario, sino
tambin en lo inferior y en lo feo.
Segn nuestros criterios usuales, Albert Einstein es un genio
que sin duda sobresale sobre sus congneres, por no decir sobre
un primate como el chimpanc. Sin embargo, desde una perspec
tiva csmica no existe ninguna diferencia jerrquica entre Eins
tein y un mono, puesto que ambos son especmenes perfectos de
lo que estaban destinados a ser. Dentro de una obra de Shakespe
are, un rey es ciertamente superior a su bufn. Sin embargo, el
estatus de Lawrence Olivier como actor no vara en funcin de
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El tab de saber quin se es
cul de los dos papeles desempee, mientras haga una interpreta
cin perfecta. Del mismo modo, Einstein es Dios interpretando
impecablemente a Albert Einstein y un chimpanc es Dios inter
pretando perfectamente el papel de un chimpanc.
Normalmente, si poseemos un sentido esttico razonable, ad
miraremos la obra de Miguel ngel o de Vincent Van Gogh y no
sentiremos demasiado aprecio por lo kitsch. Esto tendra un sen
tido perfecto si estuviramos comparando esfuerzos humanos or
dinarios que tienen resultados tan drsticamente diferentes. Sin
embargo, los verdaderos artfices de estas obras no eran los
yoes encarnados de los autores, sino la Conciencia Absoluta y
la energa creativa csmica operando a travs de ellos con un
propsito concreto. Si la intencin creadora no hubiera sido la de
producir una gran obra de arte, sino concretamente la de aadir el
fenmeno del kitsch al juego csmico, este proyecto sera perfec
to por derecho propio.
Lo mismo puede decirse de un horrendo sapo, una criatura
que fue incluida en el orden universal de las cosas con algn pro
psito concreto por la misma fuente que fue capaz de crear las
mariposas de larga cola, los pavos reales y las gacelas. Es la ab
soluta perfeccin de la creacin, entendida en este sentido, la que
parece responsable del tab de saber quin se es. La realidad
virtual que simula un universo material se lleva a cabo con un
sentido tan agudo del detalle por lo minsculo que el resultado es
absolutamente convincente y creble. Las unidades de conciencia
que desempean el papel de protagonistas en los innumerables
papeles de esta obra de obras pueden verse atrapadas y enredarse
en la compleja e intrincada red de su magia ilusoria.
La obra creativa de los demiurgos
Las comprensiones profundas de la naturaleza y la dinmica
del juego csmico no tienen por qu surgir en el nivel del princi
pio creador supremo. Gail, una pastora protestante que participa
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El juego csmico
ba en nuestro programa de formacin para profesionales en el
Centro de Investigacin Psiquitrica de Maryland, vivi en su se
sin psicodlica una secuencia interesante que describa la cos
mogona como un juego creativo y competitivo de cuatro entida
des demirgicas suprahumanas. Aunque su experiencia es muy
poco frecuente, la incluir aqu porque implica a cuatro seres de-
mirgicos en lugar de tener que ver slo con el nico principio
creador. Su experiencia ilustra con excepcional claridad muchos
de los temas relacionados con el problema de la encamacin de
seres espirituales y del tab de saber quin se es. He aqu el pa
saje correspondiente de su sesin:
Me encontr en una dimensin que pareca estar ms all del
espacio y del tiempo conocidos. Lo que me llega a la mente
cuando pienso ahora en ello es el concepto del hiperespacio uti
lizado por los fsicos modernos. Sin embargo, este trmino tc
nico no describira el profundo sentimiento de carcter sagrado,
el sentido sobrecogedor y numinoso que acompaaron mi expe
riencia. Me di cuenta de que yo era un ser suprahumano de in
mensas proporciones, posiblemente alguien que trascenda todas
las limitaciones, alguien que exista antes de que se conociera li
mitacin alguna. Yo no posea ninguna forma, por ser pura con
ciencia suspendida en el Espacio absoluto y con una enorme in
teligencia. Aunque all no haba ninguna fuente de luz, no puedo
decir que estuviese en una absoluta oscuridad.
Comparta este espacio con otros tres seres. Aunque eran pu
ramente abstractos y amorfos como yo misma, poda claramente
sentir su presencia diferenciada y comunicar con ellos de un modo
teleptico y complejo. Nos divertamos mutuamente con diversos
juegos intelectuales brillantes; era como un constante juego de
fuegos artificiales de ideas extraordinarias. La complejidad y el
nivel de imaginacin que haba en estos juegos sobrepasaba con
mucho cualquier cosa conocida por los seres humanos. Todo era
puro entretenimiento, l art pour l art, puesto que, en la forma en
que estbamos, ningn juego tena implicaciones prcticas.
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El tab de saber quin se es
En este contexto, tengo que pensar en ballenas que flotan en
el ocano con sus enormes cerebros y estn dotadas de una inte
ligencia que iguala o sobrepasa a la nuestra. Puesto que la natu
raleza no crea ni mantiene rganos y funciones que no se utili
cen, la actividad mental de los cetceos tiene que ser comparable
a la de los humanos. Sin embargo, por su anatoma, slo tienen
una capacidad mnima de indicar mediante expresiones tangi
bles lo que sucede en su mente. En cierta ocasin le la hiptesis
de un investigador que sugera que las ballenas tal vez pasen la
mayor parte de su tiempo entretenindose mutuamente cuando
utilizan sus sorprendentes sonidos que se transmiten a travs del
ocano a miles y miles de kilmetros. Se cuentan entre s histo
rias y comunican creaciones artsticas? Mantienen dilogos fi
losficos o juegan complicados juegos? O son como los yoguis
indios o tibetanos que en sus profundas meditaciones, en la so
ledad de sus cuevas y celdas, tienen la experiencia de conectar
con toda la historia del cosmos y otras realidades?
Despus de esta introduccin, que describe el ambiente y el
contexto general de su experiencia y que reflexiona sobre la exis
tencia desencarnada como ser puramente espiritual, Gail se cen
tr en la parte de su sesin que tiene una relevancia inmediata
para nuestra exposicin sobre el tab de saber quin se es.
Uno de los seres avanz una idea fascinante. Sugiri que se
ra posible crear un juego que abarcase una realidad con muchas
criaturas diferentes de diferentes formas y tamaos. Pareceran
densas y slidas y existiran en un mundo lleno de objetos de di
ferentes formas, texturas y consistencias. Los seres naceran,
evolucionaran, tendran interacciones y aventuras complejas
entre s y despus dejaran de existir. Habra grupos de criaturas
de diversos rdenes, y cada una de stas existira en dos formas
-macho y hembra- que se complementaran mutuamente y par
ticiparan en la reproduccin.
Esta realidad estara limitada por coordenadas diferenciadas
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El juego csmico
de espacio y de tiempo. El tiempo tendra un flujo imperativo
desde el pasado hacia el futuro, pasando por el presente, y ade
ms los acontecimientos pareceran ser causados por los acon
tecimientos anteriores. Habra vastos perodos histricos, todos
ellos diferentes entre s. Uno tendra que viajar para ir de un lu
gar a otro y habra muchas formas diferentes de hacerlo. Una
variedad de limitaciones, normas y leyes rgidas regiran todos
los acontecimientos de dicho mundo, como ocurre con los jue
gos. Entrar en esta realidad y asumir diferentes papeles en ella
proporcionara un exquisito entretenimiento completamente
singular.
Los tres seres espirituales quedaron intrigados, pero tambin
incrdulos, y expresaron serias dudas sobre el proyecto sugerido.
Por fascinante que pareciera, era improbable que pudiera ser lle
vado a cabo. Cmo podra hacrsele creer a un ser espiritual e
ilimitado y que existe en un mundo de infinitas posibilidades,
que est confinado en un cuerpo slido con una forma extraa,
con cabeza, tronco y extremidades, y que depende absolutamen
te de la ingestin de otras criaturas muertas y de la presencia de
un gas llamado oxgeno? Cmo podra convencrsele de tener
una capacidad intelectual limitada y de que su percepcin depen
dera del alcance de sus rganos sensoriales? Pareca demasiado
fantstico para poderse considerar en serio! A continuacin, Gail
describe cmo resolvieron el problema los seres demirgicos.
A continuacin se suscit un acalorado debate intelectual. El
autor de este plan respondi a todas nuestras objeciones, insis
tiendo en que el proyecto era perfectamente factible. Estaba con
vencido de que todo lo que se necesitaba era que el guin fuese
suficientemente complejo y apasionante, que se asociasen cohe
rentemente las situaciones concretas y las experiencias convin
centes, y una cuidadosa cobertura de todos los huecos. Todo esto
atrapara al participante en una compleja red de ilusiones y le in
ducira a creer que el juego sera real. Cada vez estbamos ms
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El tab de saber quin se es
fascinados por todas las posibilidades que ste ofreca hasta que
al final llegamos a la conviccin de que este proyecto extraordi
nario era viable. Estuvimos de acuerdo en entrar en el juego de
la encarnacin, animados por la promesa de tener extraordina
rias aventuras de la conciencia.
Esta experiencia ha resuelto de algn modo cualquier preo
cupacin que yo pudiera tener respecto al tema del karma. Me
dej con una firme conviccin de que soy en esencia un ser es
piritual y de que la nica forma en que podra haberme implica
do en el drama csmico era a travs de una decisin libre. La
eleccin de encamarse implica una aceptacin voluntaria de una
amplia serie de limitaciones, leyes y normas, lo mismo que ocu
rre cuando decidimos participar en un juego. Desde esta pers
pectiva no tiene ningn sentido culpar a nadie de nada de lo que
sucede en nuestra vida. El hecho de que, en un nivel superior, te
nemos la libre eleccin de entrar o no en el juego csmico, crea
un metamarco que redefine todo lo que ocurre dentro de l.
Vicisitudes y escollos del viaje de regreso
Existe otra razn importante por la que es tan difcil liberar
nos de la ilusin de que somos individuos separados que vivimos
en un mundo material. Las formas de reunirse con la fuente divi
na estn plagadas de dificultades, riesgos y desafos. La obra di
vina no es un sistema completamente cerrado; ofrece a los prota
gonistas la posibilidad de descubrir la verdadera naturaleza de la
creacin, incluido su propio estatus csmico. Sin embargo, los
caminos que conducen del autoengao a la iluminacin y a la
reunin con la fuente presentan serios problemas y la mayora de
las lagunas potenciales de la creacin estn cuidadosamente
ocultas. Esto es absolutamente necesario para el mantenimiento
de la estabilidad y el equilibrio del orden csmico. Estas vicisitu
des y estos escollos del camino espiritual constituyen una impor
tante parte del tab de saber quin se es.
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El juego csmico
Todas las situaciones que ofrecen oportunidades para la aper
tura espiritual suelen venir acompaadas por una variedad de
poderosas fuerzas de oposicin. Alguno de los obstculos que
hacen extremadamente difcil y peligroso el camino de la libera
cin y de la iluminacin son por naturaleza intrapsquicos. Entre
ellos se encuentran las terrorficas experiencias que pueden di
suadir a los buscadores menos valientes y decididos, como en
cuentros con fuerzas arquetpicas oscuras, miedo a la muerte y
el espectro de la locura. An ms problemticas son diversas in
terferencias e intervenciones que proceden del mundo externo.
En la Edad Media, muchas personas que tenan experiencias
msticas espontneas corran el riesgo de verse sometidas a tor
turas, juicios o a ser ejecutadas por parte de la Santa Inquisicin.
En nuestra poca, las etiquetas psiquitricas estigmatizadoras y
las medidas teraputicas drsticas han sustituido a las acusacio
nes de brujera, las torturas y los autos de fe. El cientificismo
materialista del siglo xx ha ridiculizado y catalogado como pa
tolgico cualquier esfuerzo espiritual, por muy fundado y avan
zado que sea.
La autoridad de que disfruta la ciencia en la sociedad actual
hace difcil tomar en serio la espiritualidad y proseguir el camino
del descubrimiento espiritual. Adems, los dogmas y actividades
de las religiones dominantes tienden a oscurecer el hecho de que
el nico lugar en el que puede encontrarse la verdad espiritual es
dentro de la psique de cada uno de nosotros. En el peor de los ca
sos, la religin organizada puede funcionar de hecho como un
impedimento grave de cualquier bsqueda espiritual seria, en lu
gar de ser una institucin que pueda ayudamos a conectar con lo
Divino.
Las tecnologas de lo sagrado desarrolladas por diversas cul
turas aborgenes han sido desechadas en Occidente como pro
ductos del pensamiento mgico y como supersticiones primitivas
de los salvajes. El potencial espiritual de la sexualidad, que en
cuentra su expresin en el tantra, es totalmente contrarrestado
por los escollos del sexo como poderoso instinto animal. La apa
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I
I
ricin de las sustancias psicodlicas que tienen la capacidad de
abrir de par en par las puertas a la dimensin trascendente fue r
pidamente seguida por la generalizacin de una mala utilizacin
irresponsable, los riesgos de locura, los daos producidos en los
cromosomas y el establecimiento de sanciones legales.
Un experimento fallido de proyeccin astral
Estamos tan profundamente inmersos en nuestra creencia en
la existencia de un mundo objetivo material y predecible, que un
repentino colapso de la realidad que nos es conocida y la viola
cin del tab de saber quin se es pueden verse acompaados
por un indescriptible terror metafsico. Ilustrar este punto com
pletando la historia de mi proyeccin astral de Baltimore a Pra
ga a la que ya me he referido (pgs. 113-116). Interrump mi rela
to en el punto en el que me sent atrapado en una espiral
espacio-tiempo, sin saber en cul de estas dos ciudades estaba re
almente. He aqu el resto de esta aventura extraordinaria de la
conciencia:
Yo senta la necesidad de tener una prueba mucho ms con
vincente para saber si lo que estaba viviendo era objetivamente
real en el sentido ordinario. Finalmente decid hacer una com
probacin: tomar una foto que haba en la pared y comprobar
ms tarde, por correspondencia con mis padres, si algo desacos
tumbrado haba sucedido en aquel momento en su piso. Fui a to
mar la foto, pero antes de ser capaz de tocar el marco, me inva
di un sentimiento cada vez ms alarmante de que era
extremadamente arriesgado y peligroso cogerla. De repente me
sent atacado por las fuerzas del mal y de una peligrosa magia
negra. Me pareca que lo que estaba a punto de hacer era entrar
en un juego peligroso cuyo precio era mi alma.
Me detuve e hice un esfuerzo desesperado para entender lo
que estaba sucediendo. Frente a mis ojos desfilaban imgenes
El tab de saber quin se es
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El juego csmico
instantneas de los casinos ms famosos del mundo : Monte-
cario, el Lido de Venecia, Las Vegas, Reno. Vea girar la bola
de la ruleta a velocidades vertiginosas, subir y bajar las palan
cas de las mquinas tragaperras y rodar los dados en la super
ficie verde de las mesas de los juegos de azar. Haba crculos
de jugadores jugando a las cartas, grupos de apostadores ju
gando al bacar y una gran multitud de personas contemplando
las luces parpadeantes de los anuncios luminosos. A todo ello
le siguieron escenas de encuentros secretos de hombres de Es
tado, polticos, oficiales del ejrcito y cientficos de primera
clase.
Finalmente advert el sentido del mensaje y me di cuenta de
que todava no haba superado mi egocentrismo y no era capaz
de resistir a la tentacin del poder. La posibilidad de trascender
las limitaciones del tiempo y del espacio me pareci embriaga
dora y peligrosamente seductora. Si poda ejercer el control so
bre el tiempo y el espacio, tendra garantizados ingresos ilimita
dos de dinero junto con todo lo que ste puede comprar. Todo lo
que tena que hacer era ir al casino, a la Bolsa o a la administra
cin de loteras ms cercana. No existira ningn secreto para m
si era capaz de dominar el tiempo y el espacio. Podra escuchar
a escondidas los encuentros en la cumbre de dirigentes polticos
y tener acceso a descubrimientos sumamente secretos. Esto abri
ra posibilidades nunca soadas de dirigir el curso de los aconte
cimientos en el mundo.
Entend los peligros que implicaba mi experimento. Recor
d pasajes de diferentes libros espirituales que advertan de no
jugar con poderes sobrenaturales antes de poder superar las li
mitaciones de nuestro ego y de alcanzar la madurez espiritual.
Haba algo que pareca incluso ms relevante. Descubr que yo
era sumamente ambivalente en relacin con el resultado de la
prueba que estaba llevando a cabo. Por un parte, pareca extre
madamente atrayente ser capaz de liberarme de la esclavitud
del tiempo y del espacio. Por otra parte, era obvio que un resul
tado positivo de esta prueba tendra consecuencias serias y de
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El tab de saber quin se es
gran alcance. Obviamente no podra verse como un experimen
to aislado revelador de la naturaleza arbitraria del espacio y del
tiempo.
Si pudiera obtener confirmacin de que era posible manipu
lar el entorno fsico a distancia de varios miles de kilmetros, se
desmoronara todo mi universo como consecuencia de este solo
experimento y me encontrara en un estado de extrema confu
sin metafsica. El mundo, tal como lo haba conocido, ya no
existira ms. Perdera todos los mapas en los que me basaba y
con los que me senta cmodo. No sabra quin soy, ni en dnde
estaba ni en qu momento, estara totalmente perdido en un uni
verso terrorfico de leyes ajenas y desconocidas para m. Si yo
posea aquellos poderes, probablemente otras muchas personas
tambin los tendran. Yo no tendra ninguna intimidad en ningu
na parte y las puertas y paredes ya no me protegeran ms. Mi
nuevo mundo estara lleno de peligros potenciales e imprevisi
bles de proporciones inimaginables.
No poda darme nimos para llevar a cabo el experimento y
decid dejar sin resolver el problema de la objetividad y de la re
alidad de la experiencia. Esto me permiti jugar con la idea de
que haba sido capaz de trascender el tiempo y el espacio. Al
mismo tiempo dej abierta la posibilidad de ver todo el episodio
como un engao singular causado por una poderosa sustancia
psicodlica. La idea de que la destruccin de la realidad tal como
la conoca se verificaba objetivamente ms all de cualquier
duda razonable era sencillamente demasiado aterradora.
En el momento en que abandon el experimento, me encon
tr de nuevo en la habitacin de Baltimore donde haba tomado
la sustancia y en dos horas mi experiencia se estabiliz y me
congel en la realidad objetiva conocida. Nunca me perdon
por haber desperdiciado un experimento tan excepcional y fan
tstico. Sin embargo, el recuerdo del terror metafsico que acom
pa a aquella prueba me hace dudar de que pudiera ser ms va
liente si se me brindara una oportunidad similar en el futuro.
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El juego csmico
Ahora podemos resumir las comprensiones profundas proce
dentes de los estados holotrpicos en relacin con el tab de sa
ber quin se es. En todos los niveles de la creacin, con excepcin
del Absoluto, la participacin en el juego csmico exige que las
unidades de conciencia olviden su verdadera identidad, asuman
una individualidad separada y traten a otros protagonistas como
fundamentalmente diferentes de ellas. El proceso creador genera
muchos campos con diferentes caractersticas y cada uno de ellos
ofrece oportunidades nicas para tener aventuras exquisitas en la
conciencia. La experiencia del mundo de la materia densa y la
identificacin con un organismo biolgico que existe en este mun
do es slo una forma extrema de este proceso universal.
La maestra con la que el principio creador es capaz de repre
sentar los diferentes dominios de existencia parece hacer tan cre
bles y convincentes cada uno de los roles que es extremadamen
te difcil detectar su naturaleza ilusoria. Adems, las
posibilidades de superar la ilusin de separacin y de experimen
tar la reunin con la fuente estn acompaadas por dificultades
extremas y ambigedades complejas. En esencia, no tenemos
una identidad fija y podemos vivirnos como cualquier cosa de la
realidad en el continuo que existe entre el yo encarnado y la Con
ciencia Absoluta. El alcance y grado de libre albedro que tene
mos como protagonistas en los diferentes niveles del juego cs
mico disminuye a medida que la conciencia desciende desde el
Absoluto al plano de la existencia material, y aumenta a lo largo
del viaje de retomo espiritual. Puesto que por nuestra verdadera
naturaleza somos seres ilimitados, entramos en el juego csmico
gracias a una decisin libre y nos sentimos atrapados por la per
feccin con la que se ejecuta.
Los secretos de la falsa identidad
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10. JUGAR EL JUEGO CSMICO
Dos pjaros de hermosas alas, amigos y compaeros, se posan
en el mismo rbol y uno come el dulce fruto y el otro le mira y
no come.
Rig Veda
Qu poco conocemos eso que somos!
Cunto menos lo que podemos ser!
George Gordon, lord Byron
Los tres venenos del budismo tibetano
Ya hemos explorado con algn detalle la visin amplia y englo
bante de la creacin y la imagen exaltada de la naturaleza humana
surgida del trabajo con los estados holotrpicos. Cuando nos acerca
mos al final de nuestra historia, parece apropiado examinar las impli
caciones prcticas que pueda tener esta informacin en nuestra vida
cotidiana. Cmo influye la introspeccin sistemtica con estados
holotrpicos en nuestro bienestar fsico y emocional, nuestra perso
nalidad, la visin que tenemos del mundo y nuestro sistema de valo
res? Pueden los nuevos descubrimientos facilitamos alguna orienta
cin concreta que nos ayude a obtener el mximo de beneficio de lo
que hemos aprendido? Podemos servimos del nuevo conocimiento
para hacer nuestra vida ms satisfactoria y gratificante?
235
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Figura 5. La Rueda Tibetana de la Vida sostenida por las garras del Seor de
la Muerte. En el centro hay tres animales que simbolizan las fuerzas que perpe
tan los ciclos de la muerte y del renacimiento: el gallo (la lujuria), la serpiente
(la agresin) y el cerdo (la ignorancia). A su derecha se halla el camino oscuro
con vctimas que descienden de un mal karma y al lado izquierdo el camino li
gero y ascendente del buen karma. Los seis grandes segmentos de la rueda re
presentan las esferas de la existencia en las que se puede nacer: la esfera de los
dioses, la de las deidades guerreras, la de los espritus hambrientos, el infierno,
la esfera de los animales y la de los seres humanos. Los dibujos del borde de la
rueda representan la cadena de causas y efectos que conducen al renacimiento.
Copyright The British Museum. Reproducido con autorizacin del servicio fo
togrfico del museo.
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Jugar el juego csmico
Los maestros espirituales de todos los tiempos parecen estar
de acuerdo en que la persecucin de metas materiales en s y por
s misma no puede aportarnos satisfaccin, alegra y paz interior.
La crisis global que aumenta a pasos agigantados, el deterioro
moral y el descontento creciente que acompaan al aumento de
riquezas materiales en las sociedades industriales dan testimonio
de esta antigua verdad. Parece haber un acuerdo general en los
textos msticos en que el remedio al malestar existencial que aco
sa a la humanidad radica en volverse hacia dentro, buscar las res
puestas en nuestra propia psique y atravesar una profunda trans
formacin psicoespiritual.
No es difcil entender que un importante requisito previo para
llevar una existencia lograda es tener una inteligencia general: la
capacidad de aprender y recordar, de pensar y razonar y de res
ponder adecuadamente a nuestro entorno material. La investiga
cin ms reciente ha puesto el acento en la importancia de la in
teligencia emocional, o capacidad de responder adecuadamente
a nuestro entorno humano y de manejar apropiadamente nuestras
relaciones personales (Goleman 1996).
Las observaciones procedentes del estudio de estados holo-
trpicos confirman el principio esencial de la filosofa perenne
de que la calidad de nuestra vida depende en ltima instancia de
lo que se llama inteligencia espiritual. Es la capacidad de vivir
nuestra vida de forma que refleje una profunda comprensin fi
losfica y metafsica de la realidad y de nosotros mismos. Por su
puesto, esto suscita interrogantes sobre la naturaleza de la trans
formacin psicoespiritual que es necesaria para lograr esta forma
de inteligencia, la direccin de los cambios que tenemos que ha
cer y los medios que pueden facilitar dicha evolucin.
Una respuesta clara y concreta a esta cuestin puede encon
trarse en las diferentes escuelas del budismo mahyna. Aqu po
demos utilizar como base de nuestra exposicin la famosa pintu
ra tibetana (tangka) que describe el ciclo de la vida, de la muerte
y del renacimiento. Representa la Rueda de la Vida sostenida en
tre las garras del terrible Seor de la Muerte. La rueda est divi
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El juego csmico
dida en seis segmentos que representan las diferentes lokas, o es
feras en las que se puede nacer. La esfera celestial de los dioses
se muestra como algo que se halla amenazado desde el segmento
adyacente por los celosos dioses guerreros o asuras. La regin de
los espritus hambrientos est habitada por pretas, criaturas la
mentables que representan una codicia insaciable. Tienen vien
tres gigantes, un enorme apetito y bocas como pequeos aguje
ros. Las restantes secciones de la rueda describen el mundo de
los seres humanos, la regin de los animales salvajes y el infier
no. Dentro de la rueda existen dos crculos concntricos. El exte
rior muestra las vas ascendente y descendente que recorren las
almas. El crculo interior contiene tres animales: un cerdo, una
serpiente y un gallo.
Los animales del centro de la rueda representan los tres ve
nenos o fuerzas que, segn las enseanzas budistas, perpetan
los ciclos del nacimiento y de la muerte, y son la causa de todo el
sufrimiento de nuestra vida. El cerdo simboliza la ignorancia so
bre la naturaleza de la realidad y nuestra propia naturaleza; la ser
piente representa la clera y la agresin, y el gallo simboliza el
deseo y la lujuria que conducen al apego. La cualidad de nuestra
vida y nuestra capacidad para enfrentarnos a los desafos de la
existencia dependen fundamentalmente del grado en el que sea-
mos capaces de eliminar o transformar estas fuerzas que gobier
nan el mundo de los seres vivos. Contemplemos ahora desde esta \
perspectiva el proceso de introspeccin sistemtica con estados
holotrpicos de conciencia.
Conocimiento prctico y sabidura trascendente
El beneficio ms obvio que podemos obtener de un trabajo vi-
vencial es tener acceso a un conocimiento extraordinario sobre
nosotros mismos, los dems, la naturaleza y el cosmos. En los es
tados holotrpicos podemos alcanzar una profunda comprensin
de la dinmica inconsciente de nuestra psique. Podemos descu
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Jugar el juego csmico
brir cmo la valoracin que tenemos de nosotros mismos y del
mundo se halla influida por recuerdos olvidados o reprimidos de
la niez, la primera infancia, el nacimiento y la existencia prena
tal. Adems, en las experiencias transpersonales podemos identi
ficarnos con otras personas, diversos animales, plantas y elemen
tos del mundo inorgnico. Experiencias de este tipo suponen una
fuente extremadamente rica de singulares comprensiones pro
fundas sobre el mundo en que vivimos. En este proceso podemos
obtener una gran cantidad de conocimientos que pueden servir
nos en nuestra vida cotidiana. Sin embargo, la ignorancia simbo
lizada en los tangkas tibetanos por el cerdo no es la ausencia o
falta de conocimiento en sentido ordinario. No significa simple
mente el tener una informacin inadecuada sobre diversos aspec
tos del mundo material. La forma de ignorancia de la que se ha
bla aqu (avidy) consiste en un error y en una confusin
fundamentales sobre la naturaleza de la realidad y nuestra propia
naturaleza. El nico remedio para esta clase de ignorancia es la
sabidura trascendente {prajpramit). Desde este punto de
vista es muy importante que el trabajo interno con los estados ho-
lotrpicos ofrezca algo ms que un simple aumento de nuestros
conocimientos sobre el universo. Es tambin una forma nica de
obtener comprensiones profundas sobre temas de relevancia tras
cendente, como ya hemos visto a lo largo de este libro.
Las races biogrficas, perinatales y transpersonales
de la agresin
Consideremos ahora desde la misma perspectiva el segundo
veneno de la propensin humana a la agresin. La naturaleza y
alcance de la agresin humana no pueden explicarse simplemen
te haciendo una referencia a nuestro origen animal. Considerar a
los seres humanos como monos desnudos cuya agresin es el
resultado de algunos factores que tenemos en comn con los ani
males, como los instintos bsicos, las estrategias genticas de los
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genes egostas o las seales procedentes del cerebro reptilia-
no no toman en consideracin la naturaleza y el alcance de la
violencia humana. Los animales se muestran agresivos cuando
estn hambrientos, defienden su territorio o compiten por apare
arse. La violencia mostrada por los seres humanos, que Erich
Fromm llam agresin maligna (Fromm 1973), no tiene para
lelismo alguno en el reino animal.
La mayora de los psiclogos y psiquiatras atribuyen la agre
sin exclusivamente humana a una historia de frustraciones, abu
sos y falta de amor durante la primera infancia y la niez. Sin em
bargo, las explicaciones de este tipo no explican en absoluto las
formas extremas de violencia individual como la que suponen los
asesinos en serie, como el estrangulador de Boston o Geoffrey
Dahmer, y especialmente fenmenos sociales de masas como el
nazismo y el comunismo. Las dificultades de la primera parte de la
historia biogrfica de los individuos ayudan muy poco a compren
der los motivos psicolgicos de las guerras sangrientas, las revolu
ciones, los genocidios y los campos de concentracin, fenmenos
que implican a un gran nmero de personas. La introspeccin ba
sada en los estados holotrpicos arroja una luz completamente
nueva sobre el problema de estas formas de violencia humana. Al
adentramos en la profundidad de nuestra psique, descubrimos que
las races de esta problemtica, de este aspecto peligroso de la na
turaleza humana, son mucho ms profundas y ms graves de lo que
los psiclogos ortodoxos hubieran jams imaginado.
No hay duda alguna de que los traumas y las frustraciones de
la niez y de la primera infancia constituyen una fuente impor
tante de agresin. Sin embargo, esta conexin apenas araa la su
perficie del problema. Ms pronto o ms tarde, el trabajo siste
mtico interno revela otras races significativas de la violencia
humana en el trauma del nacimiento biolgico. El emerger a la
vida, el dolor y la asfixia que se experimenta durante muchas ho
ras durante nuestro nacimiento, generan grandes niveles de an
siedad y de agresin asesina que permanecen almacenadas en
nuestra psique y en nuestro cuerpo. Este depsito de desconfian
El juego csmico
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Jugar el juego csmico
za y hostilidad fundamental hacia el mundo constituye un aspec
to significativo del lado oscuro de la personalidad humana que C.
G. Jung llam la Sombra.
Como ya hemos visto, el volver a vivir el nacimiento en los
estados holotrpicos normalmente hace surgir imgenes de una
violencia inconcebible, tanto individual como colectiva. Esto in
cluye experiencias de mutilacin, asesinato y violacin, as como
escenas de guerras sangrientas, revoluciones, revueltas raciales y
campos de concentracin. Lloyd deMause (1975), pionero en el
campo de la psicohistoria, disciplina que aplica los mtodos de la
psicologa profunda a los acontecimientos sociopolticos, estudi
los discursos de dirigentes polticos y militares, as como carteles
y caricaturas de pocas de guerra y de revoluciones. Qued sor
prendido por la abundancia que encontr en todo este material de
alusiones verbales, metforas e imgenes relacionadas con el na
cimiento biolgico.
Los dirigentes militares y los polticos de todos los tiempos,
cuando se refieren a una situacin crtica o declaran una guerra,
suelen utilizar trminos que describen diversos aspectos de la an
gustia perinatal. Acusan al enemigo de golpearnos y estrangular
nos, exprimir el ltimo aliento de nuestros pulmones, confinar
nos y no darnos suficiente espacio para vivir (el lebensraum de
Hitler). Igualmente frecuentes son las alusiones a arenas movedi
zas, cuevas oscuras, tneles y laberintos confusos, peligrosos
abismos a los que podemos ser empujados, junto con la amenaza
de ahogamos o de ser tragados.
Igualmente, las promesas de victoria de los dirigentes tienden
a adoptar la forma de imgenes perinatales. Prometen rescatar
nos de la oscuridad del laberinto traicionero y guiarnos a la luz
que hay al otro lado del tnel. Juran que cuando el opresor haya
sido vencido, todo el mundo respirar libremente. En otro con
texto he mostrado la profunda semejanza que existe entre las pin
turas y los dibujos que describen las experiencias perinatales y el
simbolismo de los carteles y caricaturas en poca de guerras y re
voluciones (Grof 1996).
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El juego csmico
Sin embargo, ni siquiera las explicaciones que reconocen los
orgenes perinatales de la agresin dan cuenta exacta de la natu
raleza, alcance y profundidad de la violencia humana. Sus races
ms hondas van mucho ms all de los lmites individuales hasta
alcanzar el mbito transpersonal. En los estados holotrpicos
adoptan la forma de deidades colricas, diablos y demonios, y de
temas mitolgicos complejos, como el Apocalipsis o el Ragna-
rok, el Crepsculo de los Dioses. En captulos anteriores he dado
varios ejemplos de estas oscuras fuerzas arquetpicas que operan
en la profundidad de nuestra psique. Otros depsitos potenciales
de agresin en el nivel transpersonal son los recuerdos de vidas
pasadas y las matrices filogenticas que reflejan nuestro pasado
animal.
Como hemos visto, el estudio de los estados holotrpicos des
vela una imagen demoledora y desesperanzadora de la naturale
za humana, as como del alcance y la profundidad de la agresin
de la que nuestra carne es heredera. Sin embargo, al mismo tiem
po que revela la enormidad del problema, tambin ofrece pers
pectivas y esperanzas completamente nuevas. Muestra que exis
ten formas extraordinariamente poderosas y eficaces de afrontar
la violencia humana. En el trabajo vivencial profundo que alcan
za los niveles perinatales y transpersonales, se puede expresar
con toda seguridad un gran nivel de agresin, se puede trabajar
con ella atravesndola, y transformarla en un tiempo relativa
mente corto. Este trabajo tambin arroja una nueva luz sobre la
naturaleza de la agresin y su relacin con la psique humana. Se
gn estas comprensiones penetrantes, la agresin no es algo que
refleje nuestra verdadera naturaleza, sino ms bien una pantalla
que nos separa de ella.
Cuando logramos penetrar al otro lado del velo oscuro de las
fuerzas elementales y destructivas, descubrimos que el ncleo
ms interno de nuestro ser es divino y no animal. Esta revelacin
est totalmente en concordancia con el famoso pasaje de las Upa-
nishads hindes que cit anteriormente. El mensaje de estas anti
guas escrituras es muy claro: Tat vam asi (T eres Eso); en tu
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Jugar el juego csmico
naturaleza ms profunda tienes la misma identidad que lo Divi
no. Segn mi propia experiencia, un trabajo responsable con los
estados holotrpicos puede aportar resultados prcticos muy
alentadores. La introspeccin profunda conduce generalmente a
una reduccin importante de la agresin y de las tendencias auto-
destructivas, as como a un aumento de la tolerancia y la compa
sin. Tambin tiende a reforzar la reverencia por la vida, la em
patia por otras especies y la sensibilidad ecolgica.
Fuentes psicoespirituales de la insaciable codicia
Esto nos lleva al tercer veneno del budismo tibetano, una
poderosa fuerza que combina las caractersticas de lujuria, deseo
y codicia insaciables. Junto con la agresin maligna, estos ras
gos son sin duda los causantes de los captulos ms oscuros de la
historia de la humanidad. Los psiclogos occidentales vinculan
diversos aspectos de esta fuerza a los impulsos de la libido des
critos por Sigmund Freud. Desde esta perspectiva, la codicia in
saciable podra explicarse en funcin de los problemas orales no
resueltos en el perodo de la lactancia. Igualmente, la excesiva
preocupacin por el dinero estara asociada con los impulsos
anales reprimidos y los excesos sexuales reflejaran una fijacin
flica. El ansia de poder fue descrita de una forma ms completa
en la psicologa del discpulo renegado de Freud, Alfred Adler,
que la consider una compensacin a los sentimientos de inferio
ridad e inadecuacin.
Estas comprensiones penetrantes procedentes de los estados
holotrpicos enriquecen considerablemente este panorama. Reve
lan profundas fuentes adicionales de este aspecto de la naturaleza
humana en los niveles perinatales y transpersonales de la psique.
Cuando nuestro proceso de autoexploracin vivencial alcanza el
nivel perinatal, es tpico que descubramos que nuestra existencia
ha sido hasta cierto punto muy poco autntica. Para nuestra sor
presa y asombro nos damos cuenta de que la estrategia de toda
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El juego csmico
nuestra vida ha seguido una direccin equivocada. Se nos hace ob
vio que gran parte de aquello por lo que hemos estado esforzndo
nos ha sido dictado en gran medida por las emociones inconscien
tes y las energas impulsivas que fueron impresas en nuestra psique
y en nuestro cuerpo en el momento de nuestro nacimiento.
El recuerdo de la situacin enormemente incmoda a la que
fuimos expuestos en el momento de nuestro nacimiento perma
nece vivo en nuestro sistema. Ejerce una poderossima influencia
en nosotros a lo largo de toda nuestra vida, a menos que la haga
mos surgir plenamente a la conciencia y la trabajemos de una for
ma sistemtica mediante la introspeccin. Gran parte de lo que
hacemos en la vida y cmo lo hacemos puede entenderse como
esfuerzos tardos para afrontar esta gestalt incompleta del naci
miento y el miedo a la muerte que la acompaa.
Cuando este recuerdo traumtico se halla cerca de la superfi
cie de nuestra psique, produce sentimientos de insatisfaccin con
nuestra situacin actual. En s misma, esta incomodidad es in
concreta y amorfa, pero puede proyectarse en un gran espectro de
motivos. Podemos atribuirla a nuestro aspecto fsico que no nos
gusta, a que nuestros recursos no son suficientes o a la falta de
posesiones materiales. Puede parecemos que la razn de nuestra
insatisfaccin es nuestro bajo estatus social y nuestra falta de in
fluencia en el mundo. Podemos creer que el origen de nuestro
descontento es no tener suficiente poder, fama, conocimiento o
habilidades y otras muchas cosas.
Cualquiera que pueda ser la realidad de las circunstancias pre
sentes, la situacin nunca parece satisfactoria y la solucin siem
pre parece radicar en el futuro. Al igual que el feto atascado que
se esfuerza en el canal del parto, sentimos una fuerte necesidad
de llegar a una situacin mejor que la actual. Como consecuencia
de este impulso imperioso hacia algn futuro logro, nunca vivi
mos plenamente el presente y nuestra vida parece una prepara
cin para algo mejor que siempre est por venir.
Nuestra fantasa reacciona a este sentimiento de insatisfac
cin existencial creando una imagen de una situacin futura que
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Jugar el juego csmico
podra aportarnos satisfaccin y corregira las deficiencias y ca
rencias percibidas. Los existencialistas hablan de este mecanis
mo como una autoproyeccin en el futuro. La aplicacin cons
tante de esta estrategia tiene como consecuencia un patrn de
vida comnmente llamado tipo de existencia encerrado en la
rueda de la rutina o en la lucha competitiva, persiguiendo es
pejismos imaginarios de una futura felicidad, mientras que no se
es capaz de disfrutar plenamente de lo que hay en el presente.
Este enfoque errneo, falso e insatisfactorio de la existencia pue
de practicarse a lo largo de toda la vida hasta que la muerte nos
trae el momento de la verdad y revela implacablemente su va
co y su futilidad.
Autoproyectarse en el futuro como forma de corregir la insa
tisfaccin existencial es una estrategia de perdedor, tanto si lo
gramos como si no nuestras metas deseadas, ya que est basada en
un error fundamental y en una falsa percepcin de nuestras nece
sidades. Por esta razn, nunca puede llevarnos a la satisfaccin
que esperamos de ella. Cuando no somos capaces de alcanzar las
metas que imaginamos, atribuimos nuestra insatisfaccin perma
nente a nuestro fracaso en alcanzar las supuestas medidas correc
tivas. Cuando logramos alcanzar dichas metas, lo normal es que
esto no nos aporte lo que esperbamos y que nuestros sentimien
tos de insatisfaccin no sean aliviados. Por aadidura, no somos
capaces de diagnosticar correctamente por qu seguimos sintin
donos insatisfechos. No nos damos cuenta de que estamos si
guiendo una estrategia de existencia fundamentalmente equivoca
da, una estrategia que no puede aportamos satisfaccin sean
cuales fueren sus resultados. Habitualmente atribuimos el fracaso
al hecho de que la meta no era suficientemente ambiciosa o de que
el objetivo concreto de la meta en cuestin era equivocado.
Este patrn de comportamiento suele conducir a una persecu
cin irracional e incesante de diversos objetivos grandiosos que
son los causantes de muchos de los problemas de nuestro mundo
y cuya consecuencia es la existencia de gran parte del sufrimien
to humano. Esta estrategia carece de cualquier conexin con las
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realidades de la vida, y as puede llevarse a cabo en muchos ni
veles diferentes. Puesto que nunca nos aporta la verdadera satis
faccin, no existe gran diferencia si el protagonista es pobre o tan
millonario como Aristteles Onassis o Howard Hughes; una vez
que nuestras necesidades de supervivencia bsicas estn satisfe
chas, la calidad de nuestra experiencia de vida tiene mucho ms
que ver con nuestro estado de conciencia que con las circunstan
cias externas.
En realidad los esfuerzos mal encaminados en pos de obtener
la satisfaccin de metas externas pueden tener resultados parad
jicos. He trabajado con personas que, despus de dcadas de ar
duo trabajo y lucha, finalmente alcanzaron la meta que haban
soado toda su vida, y al da siguiente tenan una depresin pro
funda. Joseph Campbell describi esta situacin como llegar al
final de la escalera y descubrir que est apoyada en la pared equi
vocada. Este patrn de frustracin se puede debilitar considera
blemente haciendo aflorar plenamente a la conciencia el recuer
do del nacimiento, afrontando el miedo a la muerte que le
acompaa y viviendo un renacimiento psicoespiritual. Al conec
tar vivencialmente con el recuerdo de la situacin prenatal o
postnatal en lugar de con la huella impresa por la lucha que con
lleva el nacimiento, reducimos significativamente la incesante .
preocupacin por los logros futuros y somos capaces de obtener
mucha ms satisfaccin del presente.
Sin embargo, las races de nuestra insatisfaccin y de nuestro
malestar existencial son mucho ms profundas y se hunden ms
all del nivel perinatal. En ltima instancia, el ansia insaciable
que impulsa la vida humana es de naturaleza trascendente. En pa
labras de Dante Alighieri (1989), el gran poeta italiano del Rena
cimiento, el deseo de perfeccin es ese deseo que siempre hace
que cualquier placer parezca incompleto, pues no hay alegra ni
placer tan grande en esta vida que pueda apagar la sed de nuestra
alma. En el sentido ms general, la races transpersonales ms
hondas del ansia insaciable pueden entenderse conforme al con
cepto de Ken Wilber del Proyecto Atman (Wilber 1980).
El juego csmico
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Jugar el juego csmico
Wilber explor y describi las consecuencias concretas de la
propuesta bsica de la filosofa perenne, que afirma que nuestra
verdadera naturaleza es divina. Esta esencia de nuestra existencia
ha sido llamada con diferentes nombres: Dios, Cristo csmico,
Keter, Al, el Buda, Brahman, el Tao y otros muchos. Aunque el
proceso de creacin nos separa y nos aliena de nuestra fuente
csmica, nuestra identidad divina, la conciencia de esta conexin
nunca se pierde por completo. La fuerza motivadora ms profun
da de la psique humana en todos los niveles de nuestro desarrollo
es el ansia de retornar a la experiencia de nuestra divinidad. Sin
embargo, las condiciones limitadoras de la existencia encarnada
no permiten la experiencia de una plena liberacin espiritual en
Dios y como Dios.
As pues, podemos servirnos aqu a modo de ejemplo de una
historia sobre Alejandro Magno, personaje cuyos logros histri
cos seran difciles de igualar. Lleg ms lejos en el logro de un
estatus divino en el mundo material de lo que cualquier ser hu
mano podra esperar. Esto se expresaba de hecho en uno de los
atributos que normalmente se asociaba a su nombre: el divino
Alejandro. La historia es la siguiente:
Despus de una serie de victorias militares sin parangn con
las que haba conquistado los vastos territorios comprendidos en
tre su nativa Macedonia y la India, Alejandro lleg finalmente a
este pas. All oy de un yogui que tena poderes extraordinarios,
o siddhis, entre otros, la capacidad de ver el futuro. Alejandro de
cidi hacerle una visita. Cuando lleg a la cueva donde viva el
yogui, el sabio estaba inmerso en su habitual prctica espiritual.
Alejandro interrumpi impacientemente su meditacin, pregun
tndole si realmente tena el poder de ver el futuro. El yogui asin
ti en silencio y volvi a su meditacin. Alejandro le interrumpi
de nuevo con otra pregunta urgente: Puedes decirme si mi con
quista de la India tendr xito?. El yogui medit durante unos
instantes y despus abri lentamente los ojos. Tras mirar larga
mente y con dulzura a Alejandro, le dijo lleno de compasin: Lo
que necesitars al final de todo son unos nueve palmos de tierra.
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El juego csmico
Sera difcil encontrar un ejemplo ms conmovedor de nues
tro dilema humano, de nuestro desesperado esfuerzo para buscar
la realizacin de nuestra divinidad a travs de medios materiales.
La nica forma en que podemos alcanzar nuestro pleno potencial
como seres divinos es a travs de una experiencia interna. Esto
exige la muerte y la trascendencia de nuestro yo separado, morir
a nuestra identidad como ego encapsulado en una piel. Por
nuestro miedo a la aniquilacin y por nuestro aferramos al ego,
hemos establecido sustitutos del Atman. stos cambian a medida
que avanzamos en la vida y son siempre diferentes y concretos
para una etapa determinada.
Para el feto y para el recin nacido, el Atman sustituto es el es
tado de felicidad experimentado en un buen tero y con un
buen pecho. Para un beb es la satisfaccin de los impulsos fi
siolgicos bsicos y la necesidad de seguridad. Para cuando al
canzamos la edad adulta, el proyecto Atman tiene una gran com
plejidad. El Atman sustituto cubre entonces un amplio espectro e
incluye, adems de los alimentos y el sexo, tambin el dinero, la
fama, el poder, la apariencia, el conocimiento y otras muchas co
sas. Al mismo tiempo, todos nosotros tenemos un profundo sen
tido de que nuestra identidad es la totalidad de la creacin cs
mica y el principio creador mismo. Por esta razn, los sustitutos
siempre sern insatisfactorios, sea cual sea su alcance y naturale
za. La solucin definitiva del ansia insaciable se halla en el mun
do interno, no en empeos mundanos de ningn tipo, por muy
grandioso que sea. Slo la vivencia de la propia divinidad en un
estado no ordinario de conciencia puede satisfacer realmente
nuestras necesidades ms profundas.
El poeta mstico persa Rum lo dej muy claro: El santo sabe
que todas las esperanzas, deseos, amores y apegos que las perso
nas tienen por diferentes cosas -padres, madres, amigos, cielos,
la tierra, palacios, ciencias, obras, comida, bebida- son un anhe
lo de Dios y que todas ellas son nicamente velos. Cuando los se
res humanos dejen este mundo y vean al Rey sin estos velos, sa
brn que eran velos y capas, que el objeto de su deseo era en
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realidad esa nica Cosa (Hies 1996). Thomas Traherne, poe
ta y sacerdote ingls del siglo xii, que fue un ardiente expositor
de la forma de vida que l llam jbilo, lleg a la misma com
prensin despus de tener una profunda experiencia mstica. He
aqu un pasaje de su descripcin de este acontecimiento:
Las calles eran mas, el templo era mo, las personas eran
mas. Los cielos eran mos y tambin el sol, la luz y las estrellas,
y todo el mundo era mo, y yo era el nico espectador y el nico
que disfrutaba de todo ello. No vea propiedades consolidadas,
ni lmites, ni divisiones, sino que todas las propiedades y divi
siones eran mas, as como todos los tesoros y sus poseedores.
Por tanto, yo estaba sin ms corrompido y hecho para aprender
los sucios artilugios de este mundo, que ahora desaprendo con
viertindome de nuevo, por as decirlo, en un nio pequeo para
poder entrar en el reino de Dios.
Recorrer el camino mstico con pies prcticos
Si aceptamos que el universo material tal como lo conocemos
no es un sistema mecnico, sino una realidad virtual creada por la
Conciencia Absoluta por medio de una orquestacin infinitamen
te compleja de experiencias, cules son las consecuencias prcti
cas de esta comprensin profunda? Y qu influencia tiene la
toma de conciencia de que nuestro ser est en armona con todo lo
que el principio csmico creador ha puesto en nuestro sistema de
valores y en la forma en que vivimos? stas son preguntas de una
gran relevancia terica y prctica, no slo para cada uno de noso
tros como individuos, sino para toda la humanidad como especie
y para el futuro de la vida en este planeta. Al intentar responder
las, consideraremos de nuevo las comprensiones profundas de las
personas que han vivido estados holotrpicos de conciencia.
Para muchas religiones, la receta para afrontar las dificultades
de la vida es reducir la importancia del plano terrenal y centrarse
Jugar el juego csmico
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i
en los dominios trascendentes. Algunos de estos credos reco
miendan un desplazamiento de la atencin y de la fuerza puesta
en el mundo material a otras realidades. Sugieren la oracin y la
devocin como forma de comunicar con las esferas y los seres
superiores. Otras ofrecen y recalcan el acceso vivencial directo a
dominios trascendentes por medio de la meditacin y de otras
formas de prctica espiritual personal. Los sistemas religiosos
que tienen esta orientacin conciben el mundo material como un
mbito inferior que es imperfecto, impuro y que conduce a la in
satisfaccin y a la infelicidad. Desde su punto de vista, la reali
dad parece ser un valle de lgrimas y la existencia encarnada una
maldicin o una pesadilla de muerte y renacimiento.
Estos credos y sus ministros brindan a sus devotos seguidores
la promesa de un reino ms deseable o de un estado de conciencia
ms satisfactorio en el Ms All. Pero en las formas ms primiti
vas de creencias populares, se trata de diversas formas de moradas
de los bienaventurados, de parasos o cielos. Estos son accesibles
tras la muerte a aqullos que cumplieron los requisitos necesarios
definidos por sus respectivas teologas. Para los sistemas ms ela
borados y refinados de este tipo, los cielos y los parasos son slo
etapas del viaje espiritual, y su destino final es la disolucin de los
lmites personales y la unin con lo divino, o la extincin del fue
go de la vida y la desaparicin en la nada (nirvana).
Segn la religin jainista, en nuestra naturaleza ms profunda
somos mnadas prstinas de conciencia (jivas) y estamos conta
minados por nuestra atadura al mundo de la biologa. La meta de
la prctica jainista es reducir drsticamente nuestra participacin
en el mundo de la materia, liberarnos de su influencia contami
nante y recuperar nuestro estatus primordial. Otro ejemplo es la
forma original de budismo llamado theravada o hnayna (el pe
queo vehculo). Esta escuela de budismo es una austera tradi
cin monstica que brinda la enseanza y la disciplina espiritual
necesarias para lograr la iluminacin y la liberacin personal. Su
ideal es el arhat, el santo o sabio en su etapa ms elevada de de
sarrollo, que vive como eremita separado del mundo. En el ve-
El juego csmico
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Jugar el juego csmico
danta hind puede encontrarse un nfasis similar en la liberacin
personal (moksa).
Sin embargo, otras orientaciones espirituales afirman la cre
encia de la naturaleza y del mundo material como contenedores
que encarnan lo Divino. As, las ramas tntricas del jainismo, del
hinduismo y del budismo poseen una orientacin que claramente
afirma y celebra la vida. Igualmente, el budismo mahyna (el
gran vehculo) ensea que podemos alcanzar la liberacin en
medio de la vida cotidiana si nos liberamos de los tres venenos:
la ignorancia, la agresin y el deseo. Cuando lo logramos, el
samsra, o mundo de ilusin, nacimiento y muerte, se convierte
en nirvna. Diversas escuelas mahyana recalcan el papel crucial
de la compasin como expresin fundamental de la realizacin
espiritual. Su ideal es el bodhisattva, a quien le preocupa no slo
en su propia iluminacin, sino tambin la liberacin de todos los
seres vivos.
Echemos una ojeada a este dilema sirvindonos de las com
prensiones profundas que se tienen en los estados holotrpicos.
Qu podemos obtener apartndonos de la vida y escapndonos
del plano material para acercamos a las realidades trascendentes?
Y, a la inversa, cul es el valor de aceptar incondicionalmente el
mundo de la realidad cotidiana? Muchos sistemas espirituales
definen la meta del viaje espiritual como disolucin de los lmi
tes personales y la reunin con lo Divino. Sin embargo, aqullos
que realmente han tenido la experiencia en sus exploraciones in
ternas de identificacin con la Conciencia Absoluta se han perca
tado de que definir la meta final del viaje espiritual como la ex
periencia de unidad con el principio supremo de la existencia
implica un grave problema.
Estas personas se percatan de que la Conciencia Absoluta e in-
diferenciada o Vaco representa no slo el fin del viaje espiritual,
sino tambin el origen y el comienzo de la creacin. Lo Divino es
el principio que ofrece la reunin para lo que est separado, pero
es tambin el agente responsable de la divisin y separacin de la
unidad original. Si este principio fuera completo y autorrealizador
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El juego csmico
en s mismo, no tendra ninguna razn para crear y los dems do
minios existenciales no existiran. Pero, puesto que existen, la ten
dencia a crear de la Conciencia Absoluta expresa claramente una
necesidad fundamental. Los mundos de pluralidad constituyen
as un complemento importante al estado indiferenciado de lo Di
vino. En la terminologa de la Cbala, los seres humanos necesi
tan a Dios y Dios necesita a los seres humanos.
En relacin con el principio creador, el esquema general del
drama csmico implica una interrelacin dinmica de dos fuer
zas fundamentales, una de las cuales es centrfuga (hylotrpica u
orientada hacia la materia) y la otra centrpeta (holotrpica o di
rigida a la totalidad). La Conciencia Csmica indiferenciada
muestra una tendencia elemental a crear mundos de pluralidad
que contienen innumerables seres separados (antes ya hemos ex
puesto alguna de las posibles razones o motivos de esta pro
pensin a generar realidades virtuales). Y, a la inversa, las unida
des individualizadas de conciencia experimentan su separacin y
alienacin como algo doloroso y manifiestan una fuerte necesi
dad de retornar a la fuente y reunirse con ella. La identificacin
con el yo encamado est plagada, entre otras cosas, de sufri
miento emocional y fsico, limitaciones espaciales y temporales,
impermanencia y muerte.
Podemos vivir este conflicto dinmico en toda su mxima ex
presin cuando nuestra autoexploracin de los estados holotrpi-
cos nos lleva al borde de la muerte del ego. En este punto oscila
mos y nos vemos desgarrados entre estas dos fuerzas poderosas.
Una parte de nosotros, la holotrpica, desea trascender la identi
ficacin con el ego corporal y experimentar su disolucin y la
unin con una totalidad ms amplia. La otra parte, la hylotrpica,
se ve arrastrada, por el miedo a la muerte y por el instinto de con
servacin, a mantener nuestra identidad separada. Este conflicto
es muy intenso y puede suponer un grave obstculo al proceso de
transformacin psicoespiritual. Al final exige que nos rindamos y
sacrifiquemos la identidad que conocemos, sin saber con qu
sustituirla, si es que existe alguna sustitucin.
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Jugar el juego csmico
Aunque nuestra forma concreta de estar en el mundo no sea
especialmente cmoda, tal vez nos aferremos ansiosamente a ella
cuando desconocemos la alternativa que tenemos. As pues, en lo
ms profundo de nosotros seguimos sintiendo que nuestra exis
tencia, como yo separado y encamado en el mundo material, no
es genuina en s misma y por s misma y no puede satisfacer
nuestras necesidades ms internas. Sentimos un fuerte impulso
de trascender nuestros lmites y recuperar nuestra verdadera
identidad. A esto ayuda saber intelectualmente, antes de impli
carnos en un trabajo interno sistemtico, que vivir la muerte del
ego es una experiencia simblica y no entraa ninguna muerte ni
aniquilacin real. Sin embargo, el miedo a morir y a rendir el ego
es tan abrumador y compulsivo que, cuando lo estamos viviendo,
es difcil confiar en este conocimiento y encontrar en l algn
consuelo.
Si es verdad que nuestra psique est regida por estas dos po
derosas fuerzas csmicas, la hylotrpica y la holotrpica, y que
stas se hallan fundamentalmente en conflicto entre s, existe al
gn enfoque de la existencia que pueda afrontar adecuadamente
esta situacin? Puesto que ni la existencia separada ni la unidad
indiferenciada son plenamente satisfactorias, cul es la alterna
tiva? Es posible en estas circunstancias encontrar una solucin,
una estrategia de vida que pueda solucionar esta paradoja? Po
demos encontrar un ojo en el huracn de estas tendencias csmi
cas conflictivas en el que podamos reposar en paz? Podemos
encontrar satisfaccin en un universo cuyo entramado est for
mado por fuerzas que se oponen entre s?
Es obvio que la solucin no consiste en rechazar la existencia
encarnada como inferior y sin valor e intentar escapar a ella. He
mos visto que los mundos que se experimentan, incluido el mun
do de la materia, constituyen no slo un complemento importan
te y vlido, sino tambin absolutamente necesario, al estado
indiferenciado del principio creador. Al mismo tiempo, nuestros
esfuerzos por alcanzar la satisfaccin y la paz mental fracasarn
por fuerza, y posiblemente tendrn resultados negativos, si slo
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El juego csmico
abarcan objetos y metas del mundo material. Cualquier solucin
satisfactoria tendr pues que incluir tanto las dimensiones terre
nales como las trascendentes, tanto el mundo de las formas como
el mundo sin formas.
El universo material tal como lo conocemos ofrece innumera
bles posibilidades de aventuras extraordinarias de la conciencia.
En tanto que yo encarnado, podemos observar el espectculo
de los cielos con sus miles de millones de galaxias, fascinantes
salidas y puestas de sol, lunas nuevas y lunas llenas, o la maravi
lla de los eclipses lunares y solares. Podemos contemplar los fan
tsticos despliegues de nubes, la apacible belleza de los arcos iris
y el brillante resplandor de la aurora boreal. En la superficie de la
tierra, la naturaleza ha creado una infinita variedad de paisajes,
desde los grandes ocanos, ros y lagos, a las gigantescas cadenas
montaosas, los desiertos silenciosos y la fra belleza del Artico.
Todo esto, junto con la asombrosa variedad de formas de vida
que existen en los reinos animal y vegetal, proporciona oportuni
dades ilimitadas para tener experiencias nicas.
Slo en la forma fsica y en el plano material podemos ena
morarnos, disfrutar del xtasis del sexo, tener hijos, escuchar la
msica de Beethoven o admirar los cuadros de Rembrandt. En
qu otro lugar sino en la Tierra podramos escuchar el canto del
ruiseor o degustar un helado de chocolate? Podramos aadir a
nuestra lista el disfrute de los deportes y de los viajes, de tocar
instrumentos musicales o pintar, y otras muchas actividades. El
mundo material brinda infinitas posibilidades de investigar los
dominios orgnico e inorgnico, la superficie de la tierra, la pro
fundidad del ocano y las grandes distancias interestelares. Las
oportunidades para explorar el micromundo y el macromundo
son virtualmente ilimitadas. Adems de las experiencias del pre
sente, tambin existe la aventura de probar el misterioso pasado,
desde las antiguas civilizaciones y el mundo antediluviano a los
acontecimientos que se produjeron durante los primeros micro-
segundos del big bang.
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Jugar el juego csmico
Los beneficios de la introspeccin
en la prctica espiritual
Participar en el mundo fenomnico y ser capaz de vivir este
rico espectro de aventuras exige un cierto grado de identificacin
con el yo encarnado y afecta al mundo de la materia. Sin embar
go, cuando nuestra identificacin con el ego corporal es absoluta
y nuestra creencia en l es la nica realidad inquebrantable, es
imposible disfrutar plenamente de nuestra participacin en la
creacin. Los fantasmas de la insignificancia personal, la imper
manencia y la muerte pueden oscurecer totalmente el lado positi
vo de la vida y robarnos la alegra de vivir. A todo esto tambin
tenemos que aadir nuestra frustracin producida por los repeti
dos y vanos intentos de desplegar todo nuestro potencial divino
dentro de las restricciones que nos imponen los lmites de nues
tro cuerpo y del mundo material.
Para encontrar la solucin a este dilema debemos mirar hacia
dentro. Las experiencias repetidas de los estados holotrpicos tien
den a debilitar nuestra creencia de que somos un ego encapsulado
en una piel. Seguimos identificndonos con el ego corporal a efec
tos prcticos, pero esta identificacin se vuelve ms provisional y se
toma como un juego. Si tenemos suficiente conocimiento existencial
de los aspectos transpersonales de la existencia, incluida nuestra ver
dadera identidad y nuestro estatus csmico, la vida cotidiana se vuel
ve mucho ms fcil y ms satisfactoria. A medida que progresa nues
tra bsqueda interior, antes o despus descubrimos igualmente la
vacuidad esencial que hay detrs de todas las formas. Como sugie
ren las enseanzas budistas, el conocimiento de la naturaleza virtual
del mundo fenomnico y su vaco puede ayudamos a conseguir li
beramos del sufrimiento. Esto incluye el reconocimiento de que la
creencia de que exista en nuestra vida cualquier yo separado, inclui
do el nuestro, es en definitiva una ilusin. En los textos budistas, el
darse cuenta de la vacuidad esencial de todas las formas y la conse
cuente toma de conciencia de que no existen yoes separados se lla
ma anatta, que literalmente significa no-Yo.
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El juego csmico
Jack Kornfield, psiclogo e instructor budista de vipassana,
describe su primer contacto con el concepto de anatta durante un
encuentro que tuvo con el fallecido maestro espiritual tibetano
Kalu Rinpoche. Intentando aprovecharse al mximo de su en
cuentro con este ser humano extraordinario, Jack le pregunt con
la ansiedad de un nefito devoto: Podra describirme en pocas
frases la esencia misma de las enseanzas budistas?. Kalu Rin
poche respondi: Podra hacerlo, pero no me creeras y te lleva
ra muchos aos entender lo que quiero decir. Jack insisti ama
blemente: Por favor, me lo podra decir de todos modos? Me
gustara conocerla. La respuesta de Kalu Rinpoche fue breve y
sucinta: En realidad, no existes.
La conciencia de nuestra naturaleza divina y de la vacuidad
esencial de todas las cosas que descubrimos en nuestras expe
riencias transpersonales, constituye el fundamento del metamar-
co que puede ayudarnos considerablemente a afrontar la comple
jidad de la existencia cotidiana. Podemos aceptar plenamente la
experiencia del mundo material y disfrutar todo lo que ste ofre
ce, como la belleza de la naturaleza, las relaciones humanas, ha
cer el amor, la familia, las obras de arte, los deportes, las delicias
culinarias y otras muchas cosas.
Sin embargo, hagamos lo que hagamos, la vida nos traer obs
tculos, desafos, experiencias dolorosas y prdidas. Cuando las
cosas se ponen muy difciles y el panorama se vuelve desolador,
podemos invocar la vasta perspectiva csmica que hemos descu
bierto en nuestra bsqueda interior. La conexin con realidades
superiores y el conocimiento liberador de anatta, as como la va
cuidad que hay detrs de todas las cosas, hacen posible tolerar lo
que de otra forma podra ser insoportable. Con la ayuda de esta
conciencia trascendente podramos ser capaces de vivir plena
mente todo el espectro de la vida o la catstrofe total, como la
llamaba Zorba el griego.
La introspeccin sistemtica utilizando las experiencias holo-
trpicas tambin pueden ayudarnos a reforzar y refinar nuestra
percepcin sensorial del mundo. Esta limpieza de las puertas de
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Jugar el juego csmico
la percepcin, como la llamaba Aldous Huxley, refirindose al
poema de William Blake, permite apreciar y disfrutar plenamen
te todas las posibilidades de la aventura de la conciencia que con
lleva la existencia encarnada. El aumento general de entusiasmo
es muy espectacular durante los estados msticos y las horas o los
das siguientes. A veces es tan intenso que podemos hablar de
una luminiscencia de los rescoldos. En una forma ms mitiga
da, este aumento de entusiasmo y, en general, un reforzamiento
de la calidad de vida constituyen los efectos siguientes y durade
ros de estas revelaciones msticas.
Una persona cuya experiencia de vida se limita a la forma
hylotrpica de conciencia y que no ha tenido acceso vivencial a
las dimensiones trascendentes y numinosas de la realidad en
contrar muy difcil superar el miedo a la muerte, tan honda
mente arraigado en casi todo el mundo, y hallar un significado
ms profundo en la vida. En estas circunstancias, gran parte de
la conducta diaria se halla motivada por las necesidades del fal
so ego, y muchos aspectos significativos de la vida son reactivos
y falsos. Por esta razn es esencial completar las actividades
prcticas cotidianas con alguna forma de prctica espiritual sis
temtica que proporcione un acceso vivencial a los dominios
trascendentes.
En las sociedades preindustriales exista la oportunidad de te
ner experiencias trascendentes; sus muchas y variadas formas
abarcan desde los rituales chamnicos, los ritos de paso y las ce
remonias de sanacin, a los antiguos misterios de muerte y rena
cimiento, las escuelas msticas y las prcticas de meditacin de
las grandes religiones del mundo. En las ltimas dcadas, el
mundo occidental ha sido testigo de un revivir significativo de al
gunas de las antiguas prcticas espirituales. Adems, represen
tantes de la moderna psicologa profunda han desarrollado enfo
ques nuevos y eficaces para facilitar la apertura espiritual. Estas
herramientas estn a disposicin de todos aqullos que se hallan
interesados en la transformacin psicoespiritual y en la evolucin
de la conciencia.
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El juego csmico
C. G. Jung, precursor de la psicologa transpersonal, describi
en sus escritos una estrategia de vida que abarca nuestras dimen
siones seculares y nuestras dimensiones csmicas, as como estas
dos dimensiones de la existencia. l sugiri que debamos com
plementar nuestras actividades cotidianas en el mundo externo
mediante una introspeccin sistemtica, una bsqueda interior
que alcance los repliegues ms profundos y escondidos de nues
tra psique. Al dirigir nuestra atencin hacia dentro, podemos co
nectar con el Yo, un aspecto superior de nuestro ser, y beneficiar
nos de su gua. De esta forma podemos servirnos de los inmensos
recursos del inconsciente colectivo, que contiene la sabidura de
todas las pocas.
Segn Jung, no deberamos orientamos en la vida basndonos
slo en los aspectos externos de las situaciones que estamos
afrontando. Nuestra toma de decisiones debera basarse en una
sntesis creativa de nuestro conocimiento pragmtico del mundo
material y en la profunda sabidura extrada del inconsciente co
lectivo durante una introspeccin sistemtica. Esta sugerencia
del gran psiquiatra suizo concuerda en general con las conclusio
nes a las que han llegado en sus exploraciones holotrpicas mu
chas personas con las que he trabajado durante aos.
Yo he visto repetidamente que el seguir esta estrategia pue
de conducir a una forma de vida ms satisfactoria, gozosa y
creativa. Permite estar plenamente en el mundo de la realidad
cotidiana, pero siendo al mismo tiempo consciente de las di
mensiones numinosas de la existencia y de nuestra naturaleza
divina. La capacidad de reconciliar y de integrar estos dos as
pectos de la vida pertenece a las aspiraciones ms elevadas de
las tradiciones msticas. As, por ejemplo, sheik al-Alawi des
cribe la Fase Suprema - l a etapa superior del desarrollo espiri
tual en la tradicin suf- como el estado de ser que internamen
te est embriagado de la Esencia Divina, pero que externamente
permanece sobrio.
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Jugar el juego csmico
La transformacin individual y el futuro planetario
Los beneficios potenciales de esta forma de abordar la exis
tencia trascienden los estrechos intereses de las personas que lo
practican. Esta estrategia, aplicada a una escala suficientemente
amplia, podra tener consecuencias positivas e importantes para
la sociedad humana y para nuestro futuro. En las ltimas dca
das, cada vez se hace ms obvio que la humanidad est afrontan
do una crisis de proporciones sin precedentes. La ciencia moder
na ha desarrollado medidas eficaces que podran solucionar la
mayora de los problemas urgentes del mundo actual, como com
batir la mayora de las enfermedades, eliminar el hambre y la po
breza, reducir la cantidad de residuos industriales y sustituir los
nocivos combustibles fsiles por fuentes renovables de energa
limpia.
Los problemas que tenemos por delante no son de naturaleza
econmico-tecnolgica. Los orgenes ms profundos de la crisis
global radican en la naturaleza de la personalidad humana y re
flejan el nivel de evolucin de la conciencia de nuestra especie.
A causa de las fuerzas salvajes que se hallan dentro de la psique
humana, una cantidad inimaginable de recursos est siendo des
pilfarrada en la absurda carrera armamentstica, en las luchas por
el poder y en la persecucin del crecimiento ilimitado. Estos
elementos de la naturaleza humana tambin impiden una distri
bucin ms adecuada de la riqueza entre las personas y las na
ciones, as como que se reorienten las preocupaciones puramen
te econmicas y polticas hacia las prioridades ecolgicas, que
son esenciales para la supervivencia de la vida en este planeta.
Las negociaciones diplomticas, las medidas administrativas y
legales, las sanciones econmicas y sociales, las intervenciones
militares y otros esfuerzos similares han tenido hasta ahora muy
poco xito. De hecho, a menudo han producido ms problemas
de los que han resuelto. Cada vez es ms obvio por qu no pod
an menos que fracasar. Es imposible aliviar esta crisis aplicando
estrategias enraizadas en la misma ideologa que la origin. En
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El juego csmico
ltima instancia, la actual crisis global es de naturaleza psicoes-
piritual. Por ello, es difcil imaginar que pueda resolverse sin una
transformacin radical interna de la humanidad y su ascenso a un
nivel superior de madurez emocional y de conciencia espiritual.
Considerando el papel fundamental de la violencia y de la co
dicia en la historia humana, no parece muy plausible la posibili
dad de transformar la humanidad actual en una especie de indi
viduos capaces de vivir en coexistencia pacfica con sus
semejantes, con independencia de la raza, el color y las condi
ciones religiosas o polticas, por no hablar de la convivencia con
otras especies. Estamos enfrentndonos al enorme desafo de
imbuir en la humanidad profundos valores ticos, sensibilidad a
las necesidades de los dems, sencillez voluntaria y una aguda
conciencia de los imperativos ecolgicos. A primera vista, esta
tarea parece ser demasiado utpica y poco irrealista para ofrecer
ninguna esperanza real. Sin embargo, la situacin no es tan de
sesperada como pueda parecer.
Como ya hemos visto, ste es el tipo de transformacin que se
produce exactamente a lo largo de un trabajo interno y sistem
tico con estados holotrpicos, ya sean suscitados por la prctica
de cualquier tipo de meditacin, intensas formas de terapia vi-
vencial o un trabajo responsable y supervisado con sustancias
psicodlicas. Tambin pueden observarse cambios similares en
personas que atraviesan crisis psicoespirituales espontneas y
tienen el privilegio de contar con un buen sistema de apoyo y una
gua sensible.
As, una estrategia de existencia que integre el trabajo pro
fundo interno con una accin inspirada en el mundo externo po
dra convertirse en un factor importante para resolver la crisis
global, si fuera practicada a una escala lo bastante amplia. La
transformacin interior y la evolucin acelerada de la conciencia
haran aumentar significativamente nuestras oportunidades de
supervivencia y de llegar a una coexistencia pacfica. Yo he reu
nido y descrito sistemticamente las comprensiones profundas
procedentes del estudio de los estados holotrpicos, con la espe
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Jugar el juego csmico
ranza de que las personas que escojan este camino o que ya lo es
tn recorriendo las encuentren tiles y eficaces durante su propio
recorrido.
Una receta para sanar el planeta:
lecciones de una ceremonia de los nativos americanos
Me gustara cerrar este captulo relatando una experiencia de
sanacin y transformacin profundas que sucedi hace muchos
aos a un grupo de personas con el que compart un estado holo-
trpico de conciencia. Aunque sucedi hace casi un cuarto de si
glo, todava me emociono y se me saltan las lgrimas cada vez
que pienso o hablo de ello. Este suceso demostr la profundidad
de los problemas que estamos afrontando en nuestro mundo, en
el que durante muchos siglos el odio ha sido transmitido de ge
neracin en generacin. Sin embargo tambin me dio esperanza
y confianza en la posibilidad de apartar esta maldicin y disolver
las barreras que nos separan a unos de otros.
Despus de llegar a los Estados Unidos en 1967, particip en
una investigacin patrocinada por el gobierno en el Centro de In
vestigacin Psiquitrica de Maryland, para explorar el potencial
de la terapia psicodlica. Uno de nuestros proyectos en el centro
era un programa de formacin para la salud mental de los profe
sionales, que ofreca a psiquiatras, psiclogos y trabajadores so
ciales que trabajaban en el rea de la educacin, la posibilidad de
participar en un mximo de tres sesiones tomando una alta dosis
de LSD. Uno de los sujetos de este programa era Kenneth God-
frey, psiquiatra del Veterans Administration Hospital de Topeka,
Kansas. Yo le asist en sus tres sesiones psicodlicas y a partir de
entonces, nos hicimos muy buenos amigos.
Cuando todava estaba yo en Checoslovaquia, haba ledo
algo sobre la iglesia nativa americana, una religin sincretista
que combina elementos indios y cristianos y utiliza como sacra
mento el peyote, cactus psicodlico mejicano. Estaba muy inte
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El juego csmico
resado en participar en una ceremonia de peyote que me permi
tiera comparar el uso teraputico de las sustancias psicodlicas
con su utilizacin ritual. Desde mi llegada a los Estados Unidos
haba intentado sin xito tener esa oportunidad. Result que tan
to Ken como su esposa eran de origen nativo americano y tenan
buenas conexiones con su pueblo. Cuando nos estbamos despi
diendo, despus de la tercera sesin de Ken, le pregunt si poda
hacerme de intermediario para poder participar en una ceremonia
de peyote y l me prometi intentarlo. Varios das despus me te
lefone comunicndome que un jefe, que era un buen amigo
suyo, me haba invitado a m y a varias personas de nuestro equi
po a participar en una ceremonia de peyote de los indios patawa-
tome.
Al siguiente fin de semana, cinco de nosotros volamos de Bal
timore a Topeka, Kansas. El grupo se compona de nuestra psi-
coterapeuta Helen Bonny, su hermana, el terapeuta especialista
en sustancias psicodlicas Bob Leihy, el profesor de religin
Walter Houston Clark y yo. Alquilamos un automvil en el aero
puerto de Topeka y desde all fuimos conduciendo hasta aden
tramos por las praderas de Kansas. All, en medio de la nada, se
levantaban varios tipis, lugar de la ceremonia sagrada. Cuando
llegamos, el sol se estaba poniendo y el ritual estaba a punto de
empezar. Antes de que pudiramos unirnos a la ceremonia, ten
amos que ser aceptados por los dems participantes, todos ellos
nativos americanos. Tuvimos que pasar por un proceso que pare
ca un grupo de encuentro dramatizado.
Con intensas emociones, los nativos recordaron la dolorosa
historia de la invasin y conquista de Norteamrica por los intru
sos blancos: el genocidio de los indios americanos y la violacin
de sus mujeres, la expropiacin de sus tierras, la exterminacin
irracional de los bfalos y otras muchas atrocidades. Despus de
un par de horas de intercambios dramticos, las emociones se
calmaron y, uno tras otro, los indios fueron aceptndonos para
participar en la ceremonia. Al final slo quedaba una persona que
se haba opuesto violentamente a nuestra presencia: un hombre
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Jugar el juego csmico
alto, de piel oscura y hurao. Su odio hacia los blancos era enor
me. Necesit mucho tiempo antes de aceptar de mala gana que
pudiramos unirnos al grupo. Slo acept despus de recibir una
gran presin de su propia gente, que mostraba su descontento
ante la posibilidad de retrasar an ms la ceremonia.
Finalmente todo estaba dispuesto, al menos aparentemente, y
nos reunimos todos en un gran tipi. Se hizo una hoguera y empe
z el ritual sagrado. Ingerimos el peyote y pasamos el bastn y el
tambor. Segn la costumbre nativa americana, cualquiera que
tenga el bastn puede cantar una cancin o hacer una declaracin
personal; tambin tenamos la opcin de pasarlo. El hombre que
tena tanta resistencia a aceptarnos estaba sentado justo enfrente
de m. Era claro que no estaba participando de corazn en la ce
remonia. Cada vez que el bastn y el tambor completaban el cr
culo y le llegaba su turno, lo pasaba dando muestras manifiestas
de enfado. Mi percepcin del entorno se hallaba extremadamen
te sensibilizada por la influencia del peyote. Aquel hombre se ha
ba convertido en un punto doloroso de mi universo y slo mirar
le me haca sufrir. Su odio pareca irradiar desde los ojos y llenar
todo el tipi.
Cuando amaneci, poco antes de la salida del sol, estbamos
pasando el bastn y el tambor por ltima vez. Todo el mundo
pronunciaba algunas palabras para resumir sus experiencias e
impresiones de la noche. El discurso de Walter Houston Clark
fue excepcionalmente largo y muy emotivo. Expres su profun
do agradecimiento por la generosidad de nuestros amigos nativos
americanos que haban compartido con nosotros su hermosa ce
remonia. Walter subray concretamente el hecho de que nos hu
bieran aceptado a pesar de todo lo que nosotros les habamos he
cho: invadir y robar sus territorios, matar a su gente, violar a sus
mujeres y exterminar a los bfalos. En un momento de su discur
so se refiri a m -no recuerdo exactamente en qu contexto-
como Stan, que est tan lejos de su pas natal, su Checoslovaquia
nativa. Cuando Walter mencion Checoslovaquia, el hombre
que haba sido contrario a nuestra presencia durante toda la no
263
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El juego csmico
che dio claras muestras de turbacin. Se levant, atraves el tipi
corriendo y se arroj al suelo frente a m. Puso su cabeza en mi
regazo, me abraz con firmeza, al tiempo que se lamentaba y so
llozaba ruidosamente. Despus de aproximadamente veinte mi
nutos, se calm y volvi a su sitio, donde, ya recuperado, fue ca
paz de hablar. Explic que la noche anterior a la ceremonia nos
haba visto como rostros plidos y, por tanto, nos haba consi
derado automticamente enemigos de los nativos americanos.
Despus de escuchar la observacin de Walter, se dio cuenta de
que, siendo yo de origen checoslovaco, no tena nada que ver con
la tragedia de su pueblo. As pues, me haba odiado sin justifica
cin alguna a lo largo de toda la ceremonia. El hombre pareca
desolado y desconsolado. Despus de su afirmacin inicial se
produjo un largo silencio durante el que l atraves una intensa
lucha interna. Era claro que tena ms cosas que decir. Al final,
fue capaz de compartir con nosotros el resto de la historia. Du
rante la II Guerra Mundial, haba sido alistado en el ejrcito del
aire estadounidense, varios das antes del final de la guerra, y ha
ba participado personalmente en una incursin area, capricho
sa e innecesaria, sobre la ciudad checa de Pilsen, conocida por su
cerveza y su fbrica de automviles. No slo su odio hacia m ha
ba sido injustificado, sino que nuestros papeles haban sido real
mente inversos; l haba sido el agresor y yo la vctima. Haba in
vadido mi pas y matado a mi gente. Eso era ms de lo que l
poda soportar.
Despus de asegurarle que yo no albergaba ningn sentimien
to hostil hacia l, ocurri algo extraordinario. Se aproxim a mis
cuatro amigos de Baltimore que eran todos estadounidenses. Se
disculp por la conducta que haba mantenido antes y durante la
ceremonia, los abraz y les pidi perdn. Afirm que aquel epi
sodio le haba enseado que el mundo careca de toda esperanza
si todos seguamos llevando en nuestro interior el odio de las ac
ciones cometidas por nuestros antepasados. Haba cado en la
cuenta de que era errneo emitir juicios generalizados sobre gru
pos raciales, nacionales y culturales. Deba juzgar a las personas
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Jugar el juego csmico
basndose en quines eran y no como miembros del grupo al que
pertenecan.
Su discurso era una secuela positiva de la famosa carta del
jefe Seattle a los colonizadores europeos, que acababa con estas
palabras: No sois mis enemigos, sois mis hermanos y hermanas.
No me habis hecho nada a m ni a mi pueblo. Todo eso sucedi
hace mucho tiempo en la vida de nuestros antepasados y, en
aquella poca, yo poda realmente haber estado del otro lado. To
dos somos hijos del Gran Espritu, todos nosotros pertenecemos
a la Madre Tierra. Nuestro planeta est en graves dificultades y si
seguimos acarreando dentro de nosotros los viejos rencores y no
trabajamos juntos, todos nosotros pereceremos.
En aquellos momentos la mayora de los miembros del grupo
lloraba. Todos sentimos una sensacin de profunda conexin y
pertenencia a la familia humana. Mientras el sol se elevaba len
tamente en el cielo, compartimos un desayuno ceremonial. Co
mimos los alimentos que a lo largo de la noche haban sido colo
cados en el centro del tipi y haban sido consagrados por el ritual.
Despus, todos nos dimos grandes abrazos, nos separamos con
pesar y nos dirigimos de regreso a casa. Llevbamos con noso
tros el recuerdo de esta inestimable leccin sobre la resolucin de
conflictos interraciales e internacionales, que sin duda permane
cer vivida en nuestra mente durante el resto de nuestra vida.
Esta extraordinaria sincrona vivida en un estado holotrpico de
conciencia me hizo concebir la esperanza de que, en un futuro
ms o menos prximo, pueda producirse en el mundo una sana-
cin similar y a escala global.
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11. LO SAGRADO Y LO PROFANO
No entendemos casi nada de nada, empezando por el big bang y
acabando por los minsculos elementos que componen los to
mos de la clula de una bacteria. Durante los siglos que vienen
tendremos que abrirnos camino a travs de una selva de miste
rios.
Lewis T homas
No todo lo que cuenta puede ser contado. No todo lo que puede
ser contado cuenta.
Albert Einstein
Espiritualidad y religin en la sociedad actual
La comprensin de la naturaleza humana que tienen las socie
dades tecnolgicas actuales es significativamente diferente de las
visiones del mundo que pueden encontrarse en las culturas anti
guas y preindustriales. En alguna medida, ste es el resultado na
tural de progresos histricos y es algo que caba esperar. Durante
muchos siglos, cientficos de diferentes disciplinas han investi
gado sistemticamente diversos aspectos del mundo material y
acumulado una impresionante cantidad de informacin que no
estaba disponible en el pasado. Han completado, corregido y sus
tituido en gran medida los conceptos anteriores sobre la naturale
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Lo sagrado y lo profano
za del universo. Sin embargo, la diferencia ms asombrosa entre
las dos visiones del mundo no se halla en la cantidad o la exacti
tud de los datos sobre la realidad material. Se trata ms bien de
un desacuerdo fundamental en lo que se refiere a la dimensin
sagrada o espiritual de la existencia.
Todos los grupos humanos de la era preindustrial coincidan
en que el mundo material que percibimos y en el que funciona
mos en nuestra vida cotidiana no constituye la nica realidad. Su
visin del mundo, aunque diferente en los detalles, en lo esencial
describa el cosmos como un sistema complejo de niveles de
existencia jerrquicamente dispuestos. Segn esta concepcin de
la realidad, que Arthur Lovejoy (1964) llamaba la Gran Cadena
de Ser, el mundo de la materia densa constitua el ltimo eslabn.
En las cosmologas preindustriales, los dominios superiores de
existencia albergaban deidades, demonios, entidades desencar
nadas, espritus ancestrales y animales de poder. Las culturas an
tiguas y preindustriales posean un rico ritual y una vida espiri
tual que giraba alrededor de la posibilidad de lograr un contacto
directo con estas dimensiones de la realidad, que habitualmente
estn ocultas, y recibir de ellas informacin relevante, ayuda o
incluso su intervencin en el curso de los acontecimientos mate
riales. Las actividades cotidianas de las sociedades que compar
ten nuestra visin del mundo estaban basadas no slo en la infor
macin recibida a travs de los sentidos, sino tambin de las
recibidas en estos mbitos habitualmente invisibles. Los antro
plogos de formacin occidental tradicional quedaban a menudo
desconcertados por lo que llamaban la lgica doble de las cul
turas aborgenes que estudiaban. Aunque los nativos mostraban
claramente una gran inteligencia prctica, posean extraordina
rias habilidades y eran capaces de crear ingeniosos utensilios
para la supervivencia y su mantenimiento, combinaban sus acti
vidades prcticas, como el cazar, el pescar y el construir refugios
con extraos rituales, frecuentemente complejos y elaborados.
En ellos invocaban a las diversas entidades y realidades que para
los antroplogos eran imaginarias y no existentes.
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El juego csmico
Estas diferencias de visin del mundo encuentran su expre
sin ms acusada en el mbito de la muerte y del morir. Las cos
mologas, filosofas y mitologas, as como la vida espiritual y el
ritual de las sociedades preindustriales, contienen un mensaje
muy claro de que la muerte no es el final absoluto e irrevocable
de todas las cosas, de que la vida o la existencia contina de al
gn modo tras el fallecimiento biolgico. Las mitologas escato-
lgicas de estas culturas concuerdan generalmente en que un
principio espiritual, o alma, sobrevive a la muerte del cuerpo y
atraviesa una serie compleja de aventuras de la conciencia en
otras realidades.
El viaje postumo del alma es descrito a veces como un viaje a
travs de paisajes fantsticos que tienen alguna similitud con los
de la tierra, y, en otras ocasiones, como encuentros con diversos
seres arquetpicos o como una progresin a travs de una secuen
cia de estados no ordinarios de conciencia. El algunas culturas, el
alma alcanza un reino temporal en el Ms All, como el purgato
rio cristiano o el lokas del budismo tibetano; en otras, una mora
da eterna: el cielo, el infierno, el paraso o el reino del sol. Mu
chas culturas han desarrollado independientemente un sistema de
creencias en la metempsicosis o reencarnacin que supone el re
greso de la unidad de conciencia a otra vida fsica en la tierra.
Todas la sociedades preindustriales parecan estar de acuerdo
en que la muerte no era la ltima derrota y el final de todo, sino
una transicin a otra forma de existencia. Las experiencias aso
ciadas con la muerte se contemplaban como visitas a dimensio
nes importantes de la realidad que merecan ser experimentadas,
estudiadas y cuidadosamente cartografiadas. Las personas mori
bundas estaban familiarizadas con las cartografas escatolgicas
de sus respectivas culturas, ya fuesen mapas chamnicos de pai
sajes funerarios o descripciones sofisticadas de los sistemas espi
rituales orientales, como las que se encuentran en el Bardo Th-
dol, El libro tibetano de los muertos.
El Bardo Thdol merece una especial mencin en este con
texto. Este texto fundamental del budismo tibetano supone un
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Lo sagrado y lo profano
contraste interesante respecto al nfasis exclusivo y pragmtico
que se pone en la vida productiva y la negacin de la muerte que
caracteriza a la civilizacin industrial occidental. Describe el
momento de la muerte como una oportunidad nica para liberar
se espiritualmente de los ciclos de muerte y renacimiento y como
perodo que determina nuestra prxima encarnacin, si no hemos
alcanzado la liberacin. Desde esta perspectiva es posible ver las
experiencias de los bardos o estados intermedios entre las vidas,
como algo que, en alguna medida, es ms importante que la exis
tencia encarnada. Si tenemos en cuenta este hecho, es absoluta
mente esencial que nos preparemos para este viaje mediante una
prctica sistemtica en el perodo de vida del que disponemos.
Estas descripciones de las dimensiones sagradas de la reali
dad y el nfasis en la vida espiritual se hallan en agudo conflicto
con el sistema de creencias que domina la civilizacin industrial.
Nuestra visin del mundo ha sido conformada en gran medida
por una ciencia con orientacin materialista, que afirma que vivi
mos en un universo en el que slo la materia es real. Los tericos
de diversas disciplinas cientficas han formulado una imagen de
la realidad conforme a la cual la historia del universo es la histo
ria del desarrollo de la materia. La vida, la conciencia y la inteli
gencia se contemplan como epifenmenos de este desarrollo ms
o menos accidentales e insignificantes. Aparecieron en escena
despus de miles de millones de aos de evolucin de materia pa
siva e inerte en una parte insignificante de un inmenso universo.
Obviamente, la comprensin de la naturaleza humana y del uni
verso segn estas premisas es en principio incompatible con nin
guna forma de creencia espiritual. Cuando suscribimos esta ima
gen de la realidad, la espiritualidad parece un enfoque de la
existencia ilusorio, cuando no engaoso.
Es notable esta incompatibilidad entre la ciencia y la espiri
tualidad. A lo largo de la historia, espiritualidad y religin haban
desempeado un papel crtico y vital en la vida humana, hasta
que su influencia fue socavada por la revolucin cientfica indus
trial. La ciencia y la religin constituyen partes extremadamente
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El juego csmico
importantes de la vida humana, cada una a su manera. La ciencia
es la herramienta ms poderosa para obtener informacin sobre
el mundo en que vivimos, y la espiritualidad es indispensable
como fuente de sentido de nuestra vida. El impulso religioso ha
sido sin duda una de las fuerzas ms imperiosas que han impul
sado y continan impulsando la historia y la cultura humanas. Es
difcil imaginar que esto fuera posible si la vida ritual y espiritual
estuvieran basadas enteramente en fantasas y falacias infunda
das. Para ejercer una influencia poderosa en los asuntos huma
nos, la religin tiene que reflejar un aspecto muy fundamental de
la naturaleza humana, a pesar del hecho de que con frecuencia ha
sido expresada de forma muy problemtica y distorsionada.
Si la visin del mundo empleada por la ciencia materialista
fuera una descripcin verdadera, plena y exacta de la realidad, el
nico grupo de toda la historia de la humanidad que alguna vez
habra entendido la psique y la existencia humanas sera la clase
intelectual de las sociedades tecnolgicas que se adscribe al ma
terialismo filosfico. En comparacin, todas las dems perspec
tivas y visiones del mundo, incluidas las tradiciones msticas de
todos los tiempos y las filosofas espirituales de Oriente, parece
ran sistemas de pensamiento primitivos, inmaduros y errneos.
Esto podra incluir el vedanta, diversas escuelas de yoga, el tao-
smo, el budismo vajrayna, hnayna y mahayna, el sufismo, el
misticismo cristiano, la cbala y otras muchas tradiciones espiri
tuales refinadas que son productos de siglos de exploraciones
profundas de la psique humana y de la conciencia.
Naturalmente, puesto que las ideas descritas en este libro se ha
llan en consonancia bsica con los postulados de diversas escuelas
de filosofa perenne, caeran en la misma categora; podran dese
charse como irracionales, infundadas y acientficas, y las pruebas
en las que se basan no seran ni siquiera tomadas en serio. Por ello
parece importante aclarar la relacin entre religin y ciencia y ave
riguar si estos dos aspectos fundamentales de la vida humana son
verdaderamente incompatibles. Y si encontramos que hay una for
ma de unirlos, sera fundamental definir las condiciones en las que
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Lo sagrado y lo profano
pueden ser integrados. La creencia de que la religin y la ciencia
tienen que ser mutuamente incompatibles refleja una falsa com
prensin bsica de la naturaleza de ambas. Cuando se entienden
correctamente, la verdadera ciencia y la autntica religin son dos
enfoques importantes de la existencia que son complementarios y
que en forma alguna compiten entre s. Como ha sealado muy
apropiadamente Ken Wilber, no puede haber realmente conflicto
entre la religin autntica y la verdadera ciencia. Si aparece dicho
conflicto, seguramente estamos hablando de una falsa religin y/o
de una falsa ciencia (Wilber 1983).
Gran parte de la confusin en este campo se basa en una serie
de falsos conceptos sobre la naturaleza y la funcin de la ciencia,
que tiene como consecuencia una utilizacin inadecuada del pen
samiento cientfico. Otra fuente de problemas innecesarios es
una comprensin errnea sobre la naturaleza y la funcin de la
religin. A efectos de nuestra exposicin, es esencial distinguir la
verdadera ciencia del cientificismo y diferenciar claramente en
tre espiritualidad y religin organizada.
La teora cientfica y el mtodo cientfico
La filosofa moderna de la ciencia ha clarificado la naturale
za, la funcin y la adecuada utilizacin de las teoras en la inves
tigacin de diversos aspectos del universo. Tambin ha expuesto
los errores que permitieron al monismo materialista dominar la
ciencia occidental e, indirectamente, tambin la visin del mun
do de la civilizacin industrial. En retrospectiva, no es difcil ver
cmo se lleg a esto. La imagen newtoniana del mundo fsico
concebido como un sistema mecnico determinista tuvo tanto
xito en sus aplicaciones prcticas que se convirti en un mode
lo para las dems disciplinas cientficas. Ser cientfico se convir
ti en sinnimo de pensar en trminos mecanicistas.
Los importantes resultados logrados por los triunfos tecnol
gicos de la fsica constituyeron un fuerte apoyo para el materia-
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El juego csmico
lismo filosfico, posicin que el mismo Newton no mantena.
Para l, la creacin del universo era inconcebible sin la interven
cin divina, sin la inteligencia superior del Creador. Newton cre
a que Dios cre el universo como un sistema regido por leyes
mecnicas. Por esta razn, una vez que haba sido creado, poda
ser estudiado y entendido como tal. Los seguidores de Newton
consagraron la imagen del universo como una supermquina de
terminista, pero decidieron que el concepto del principio creador
inteligente era un residuo innecesario y embarazoso de las po
cas oscuras e irracionales. Los datos obtenidos a travs de los
sentidos sobre la realidad material se convirtieron en la nica
fuente permisible de informacin en todas las ramas del saber de
la ciencia.
En la historia de la ciencia moderna, la imagen del mundo
material basado en la mecnica newtoniana domin totalmente el
pensamiento de la biologa, la medicina, la psicologa, la psi
quiatra y todas las dems disciplinas. Esta estrategia reflejaba el
presupuesto metafsico bsico del materialismo filosfico y era
su consecuencia lgica. Si el universo es esencialmente un siste
ma material y la fsica es una disciplina cientfica que estudia la
materia, los fsicos son los expertos definitivos en lo que se re-
fiere a la naturaleza de todas las cosas, y no debe dejarse que los
hallazgos en otros campos entren en conflicto con las teoras b
sicas de la fsica. La aplicacin decidida de este tipo de lgica |
tuvo como consecuencia la supresin sistemtica, o la tergiversa- J
cin en muchos campos, de los descubrimientos que no concor- j
daban con la visin materialista del mundo.
Esta estrategia era una seria violacin de los principios bsi
cos de la filosofa moderna de la ciencia. En rigor, las teoras
cientficas se aplican slo a las observaciones en las que se basan
y de las que proceden. No pueden ser extrapoladas automtica
mente a otras disciplinas. Los marcos conceptuales que articulan
la informacin disponible en determinado campo no pueden uti
lizarse para determinar lo que es o no posible en algn otro m
bito y dictar lo que puede ser observado en la disciplina cientfi-
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Lo sagrado y lo profano
ca correspondiente y lo que no. Las teoras sobre la psique hu
mana deben estar basadas en observaciones de procesos psicol
gicos, no en teoras que los fsicos hayan elaborado sobre el mun
do material. Pero sta es exactamente la forma en que la mayora
de los cientficos ha utilizado en el pasado el marco terico de la
fsica del siglo xvi i .
La prctica indebida de esta generalizacin de la visin del
mundo de los fsicos en otros campos ha sido slo una parte del
problema. Otro error grave, pero muy comn y que complica an
ms la situacin, es la tendencia de muchos cientficos no slo a
adherirse a teoras pasadas de moda y a generalizarlas a otros cam
pos de la ciencia, sino tambin a tomarlas errneamente por des
cripciones precisas y definitivas de la realidad. Como consecuen
cia, tienden a rechazar cualquier dato que sea incompatible con su
marco terico, en lugar de verlo como una razn para cambiar sus
teoras. Esta confusin del mapa con el territorio es un ejemplo de
lo que se conoce en la lgica moderna como error de transcrip
cin lgica. Gregory Bateson, generalista brillante y pensador de
gran influencia que pas mucho tiempo estudiando este fenmeno,
afirm en cierta ocasin en tono de broma que, cuando un cientfi
co contina cometiendo errores de este tipo, un da puede comerse
en el restaurante el men en lugar de la comida.
La caracterstica esencial de un verdadero cientfico no es la
adhesin acrtica a la filosofa materialista y la lealtad inque
brantable a las historias sobre el universo promulgadas por la
ciencia dominante. Al contrario, lo que caracteriza a un autntico
cientfico es el compromiso con una aplicacin rigurosa e impar
cial del mtodo cientfico de investigacin a todas las esferas de
la realidad. Esto significa reunir una serie sistemtica de obser
vaciones en situaciones concretamente definidas, repetir la expe
rimentacin en cualquier mbito de la existencia que permita la
aplicacin de dicha estrategia y comparar los resultados con otras
personas que estn trabajando en circunstancias similares.
El criterio ms importante para determinar la exactitud de una
teora concreta no consiste en que concuerde con los puntos de
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El juego csmico
vista mantenidos por el sistema acadmico, agrade a nuestro sen
tido comn o parezca plausible, sino en si es coherente con los
hechos observados de un modo sistemtico y estructurado. Las
teoras son herramientas indispensables para la investigacin
cientfica y el progreso. Sin embargo, no deben tomarse por una
descripcin exacta y exhaustiva de cmo son las cosas en reali
dad. Un verdadero cientfico considera sus teoras como la mejor
conceptualizacin disponible de los datos existentes hasta el mo
mento, y siempre estar abierto a ajustarlos o a buscar nuevos da
tos si stos no encajan con las pruebas obtenidas. Desde esta
perspectiva, la visin del mundo de la ciencia materialista se ha
convertido en un cors que impide continuar haciendo progresos
en lugar de facilitarlos. La ciencia no reposa en una teora con
creta, por muy convincente y evidente que sta pueda parecer. La
imagen del universo y de las teoras cientficas sobre el mismo ha
cambiado muchas veces a lo largo de la historia de la humanidad.
Lo que caracteriza a la ciencia es el mtodo de obtener informa
cin y de validar o de invalidar teoras. La investigacin cientfi
ca es imposible sin la elaboracin de formulaciones e hiptesis
tericas. La realidad es demasiado compleja para ser estudiada
en su totalidad y las teoras reducen el mbito de los fenmenos
observables a una dimensin manejable. Un autntico cientfico
se sirve de teoras, pero es consciente de su naturaleza relativa y
siempre est dispuesto a ajustarlas o abandonarlas cuando surgen
nuevas pruebas. Un cientfico no excluye de una investigacin ri
gurosa ningn fenmeno que pueda estudiarse cientficamente,
incluidos los que son controvertidos y presentan un reto, como
los estados no ordinarios de conciencia y las experiencias trans
personales. A lo largo del siglo xx, los mismos fsicos han cam
biado radicalmente su comprensin del mundo material. Los des
cubrimientos revolucionarios de la fsica subatmica y de la
astrofsica han destruido la imagen del universo como un sistema
mecnico infinitamente complejo y totalmente determinista for
mado por partculas indestructibles de materia. Cuando la inves
tigacin del universo se desplaz del mundo de nuestra realidad
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Lo sagrado y lo profano
ordinaria, o de la zona de las dimensiones medias, al microuni-
verso de las partculas subatmicas y al macrouniverso de las ga
laxias distantes, los fsicos descubrieron las limitaciones de la vi
sin mecanicista del mundo y las trascendieron.
La imagen del universo que haba dominado la fsica durante
casi trescientos aos se desmoron bajo el alud de nuevas obser
vaciones y de pruebas experimentales. La comprensin de la ma
teria, del tiempo y del espacio que Newton haba tenido y que se
ajustaba al sentido comn fue sustituida por el extrao mundo
maravilloso de la fsica relativista cuntica, que est llena de pa
radojas desconcertantes. La materia, concebida en el sentido or
dinario de cosas slidas, desapareci completamente de la es
cena. Las dimensiones claramente separadas de espacio y tiempo
absolutos se fundieron en el continuo espacio-tiempo cuatridi-
mensional de Einstein y la conciencia del observador tuvo que
ser reconocida como un elemento que desempea un importante
papel en la creacin de lo que anteriormente pareca ser una rea
lidad puramente objetiva e impersonal.
Similares saltos adelante se han producido tambin en otras
muchas disciplinas. La teora de sistemas y de la informacin, el
concepto de los campos morfogenticos de Rupert Sheldrake, el
pensamiento holonmico de David Bohm y Karl Pribram, las in
vestigaciones de Ilya Prigogine sobre las estructuras disipativas,
la teora del caos y la dinmica interactiva unificada de Ervin
Laszlo constituyen simplemente unos cuantos ejemplos relevan
tes de estos nuevos descubrimientos. Estas nuevas teoras mues
tran una convergencia y una compatibilidad crecientes con la vi
sin mstica del mundo y con los descubrimientos de la
psicologa transpersonal. Tambin proporcionan una nueva aper
tura a la antigua sabidura que la ciencia materialista rechazaba y
ridiculizaba. Este acortamiento de distancias entre la visin del
mundo de las ciencias puras y duras y de la psicologa transper
sonal es sin duda un fenmeno alentador y apasionante. Sin em
bargo, sera un grave error para los psiclogos, psiquiatras e in
vestigadores de la conciencia dejar que su pensamiento
275
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El juego csmico
conceptual fuese limitado y controlado por las teoras de la nue
va fsica en sustitucin de las viejas. Como mencion antes, cada
disciplina tiene que basar sus estructuras tericas en las observa
ciones de su propio campo de investigacin. El criterio de vali
dez de los hallazgos y de los conceptos cientficos en un campo
determinado no radica en su compatibilidad con las teoras en
otro campo, sino en el rigor del mtodo cientfico con el que se
obtuvieron.
La visin del mundo de la ciencia materialista:
hechos y ficcin
En general, la ciencia occidental ha tenido un enorme xito
para encontrar las leyes que rigen los procesos del mundo mate
rial y para aprender a controlarlos. Sus esfuerzos para proporcio
nar respuestas a algunas cuestiones fundamentales de la existen
cia, como la forma en que empez y se desarroll el mundo hasta
llegar a su forma actual, han sido, no obstante, mucho menos es
pectaculares e impresionantes. Para obtener una perspectiva ade
cuada sobre esta situacin, es importante darse cuenta de que lo
que conocemos como visin cientfica del mundo es una ima
gen del universo que descansa en una enorme cantidad de postu
lados metafsicos muy atrevidos. stos se presentan y se consi
deran a menudo como hechos que han sido probados ms all de
toda duda razonable, cuando en realidad se asientan en un terre
no movedizo, son controvertidos o no se hallan adecuadamente
sustentados por pruebas concretas.
En cualquier caso, las respuestas que la ciencia materialista
ofrece a la mayora de las cuestiones metafsicas no son ms l
gicas ni menos fantsticas que las que se encuentran en la filo
sofa perenne. As pues, con respecto al origen del universo,
existen muchas teoras que compiten entre s. La ms popular
afirma que todo empez hace 15000 millones de aos con el big
bang, cuando toda la materia del universo, as como el tiempo y
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Lo sagrado y lo profano
el espacio, empezaron a existir a partir de un punto sin dimen
sin o singularidad. La teora contraria de la creacin continua
describe un universo que ha existido eternamente sin principio
ni fin, en el que la materia es continuamente creada de la nada.
Ninguna de estas alternativas supone exactamente una solucin
racional, lgica y fcil de imaginar a la cuestin fundamental de
la existencia.
Igualmente osadas y problemticas son las teoras de los cien
tficos materialistas en lo que concierne el campo de la biologa.
Segn ellos, el fenmeno de la vida, incluido el del ADN y su ca
pacidad de autorreproduccin supuestamente espontnea, surgi
de interacciones al azar de la materia inorgnica que se hallaba
en el caldo qumico del ocano primordial. La evolucin de los
organismos unicelulares primitivos hasta llegar a la extraordina
ria diversidad de especies que forman hoy da la vida animal y
vegetal de nuestro planeta sera pues un resultado de la seleccin
natural y de las mutaciones de los genes producidas al azar. Y
probablemente la afirmacin ms fantstica de la ciencia mate
rialista consiste en que la conciencia apareci en algn momento
tardo del proceso evolutivo, como un producto de los procesos
neurofisiolgicos del sistema nervioso central.
Cuando sometemos los conceptos expuestos a un riguroso
examen basado en la actual filosofa de la ciencia, la aplicacin
sistemtica del mtodo cientfico y el anlisis lgico de los datos,
descubrimos que difcilmente se trata de hechos tal cual son y
que, en muchos casos, carecen de la confirmacin de los hechos
observados. La teora que sugiere que la materia de la que est
hecho el universo, con sus miles de millones de galaxias, surgi
repentina y espontneamente a partir de una singularidad sin di
mensiones no satisface obviamente a nuestra razn. Se nos que
dan sin responder muchas cuestiones candentes, como el origen
de la materia que surgi en el big bang, la causa y el aconteci
miento desencadenante del acontecimiento, el origen de las leyes
que la rigen y otras muchas. La idea de un universo que existe
desde toda la eternidad y en el que la materia se crea continua
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El juego csmico
mente de la nada es igualmente desconcertante. Lo mismo puede
decirse de las restantes teoras cientficas que describen el origen
de nuestro universo.
Se nos dice esencialmente que el cosmos se cre a s mismo y
que toda su historia, desde los tomos de hidrgeno hasta el
Homo sapiens, no exigi una inteligencia que lo guiase y que,
adems, puede entenderse correctamente como el resultado de
procesos materiales regidos por leyes naturales. ste no es un
postulado muy creble, hecho del que ya se han percatado mu
chos fsicos. Stephen Hawking, considerado por algunos como el
principal fsico vivo, admiti que son mnimas las probabilida
des de que un universo como el nuestro surgiera de algo como el
big bang. Y Freeman Dyson, fsico de Princenton, coment en
cierta ocasin: cuanto ms investigo el universo y los detalles
de su arquitectura, ms pruebas encuentro de que ste debe haber
sabido de alguna forma que nosotros bamos a llegar (Smoot y
Davidson 1993).
Los estudios que reconstruyen los procesos primitivos de los
primeros minutos de la existencia del universo han revelado un
hecho extraordinario y asombroso. Si las condiciones iniciales
hubieran sido slo algo diferentes, por ejemplo, si una de las
constantes fundamentales de la fsica hubiera sido alterada por
un pequeo porcentaje en cualquier direccin, el universo resul
tante no habra sido capaz de mantener la vida. En ese universo,
los seres humanos nunca habran llegado a existir para funcionar
como observadores del mismo. Estas coincidencias son tan nu
merosas e improbables que inspiraron la formulacin del llama
do principio antrpico (Barrow y Tipler 1986). Este principio
sugiere claramente que el universo podra haber sido creado con
una intencin concreta o con el propsito de hacer existir la vida
y a los observadores humanos. Esto indica la participacin de
una inteligencia csmica superior en el proceso de la creacin o,
al menos, permite una interpretacin en estos trminos.
Cada vez es ms obvio el fracaso de la teora darwiniana para
explicar la existencia de la extraordinaria riqueza de formas de
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Lo sagrado y lo profano
vida y la evolucin slo como resultado de fuerzas naturales que
operan mecnicamente. Los problemas y las lagunas del darwi-
nismo y del neodarwinismo han sido resumidos en el libro de
Phillip Johnson Darwin on Trial (1993). Aunque la evolucin en
s misma es un hecho bien establecido, es muy improbable que
pudiera haber sucedido sin la gua de una inteligencia superior y
de que haya sido la obra de un relojero ciego, por emplear el
famoso trmino de Richard Dawkins (Dawkins 1986). Existen
demasiados hechos de la evolucin que son incompatibles con
dicha comprensin de la naturaleza.
Las mutaciones al azar de los genes, que constituyen el pos
tulado bsico de la teora neodarwiniana para explicar la evolu
cin, son, como se sabe, dainas en la mayora de los casos y es
muy improbable que pudieran ser el origen de cambios ventajo
sos para el organismo. Adems, el nacimiento de una nueva es
pecie exigira una combinacin altamente improbable de un n
mero muy especfico de mutaciones muy concretas. Un ejemplo
es la transicin evolutiva de los reptiles a los pjaros, que exigi,
entre otras cosas, un desarrollo simultneo de las plumas, unos
huesos ligeros y huecos y una estructura diferente del esqueleto.
En muchos casos, las formas transitorias que conducen a la for
macin de nuevos rganos no proporcionara ninguna ventaja
evolutiva (como sera el ejemplo de un ojo parcialmente desa
rrollado), e incluso supondra una carga (como un ala incomple
tamente formada).
Para poner las cosas an ms difciles a los darwinianos, la
naturaleza ha apoyado con frecuencia la emergencia de formas
que claramente suponen una desventaja evolutiva. Por ejemplo,
la hermosa cola del pavo real hace claramente que el macho sea
mucho ms vulnerable a los depredadores. Los darwinianos ar
gumentan que esto se contrarresta por el hecho de que esa her
mosa cola atrae a las hembras y aumenta las oportunidades de co
pulacin y transmisin de genes. Esta explicacin parece ser un
esfuerzo desesperado por salvar la perspectiva materialista, a
costa de tener que admitir a cambio que las pavas pueden tener
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El juego csmico
una sensibilidad esttica y artstica extraordinaria. Como seal
Phillip Johnson (1993), esta situacin es sin duda ms compati
ble con el concepto de creacin divina inteligente que con la teo
ra darwiniana, que slo cree en las fuerzas materiales ciegas:
me parece que el pavo real y su hembra pueden ser justamente
la clase de criaturas que un creador caprichoso podra favorecer,
pero que un proceso mecnico o deliberado, como la seleccin
natural, nunca permitira que se desarrollase.
Del anlisis de los hallazgos paleontolgicos pueden extraer
se tambin importantes desafos a la interpretacin darwiniana de
la evolucin. A pesar de la enorme inversin en tiempo y energa
realizada, los registros fsiles existentes no han podido encontrar
los eslabones perdidos entre las especies. Su perfil general toda
va no ha sido capaz de apoyar una sola transicin de una especie
a otra. La explosin cmbrica, que supuso la aparicin repenti
na de nuevos organismos multicelulares con esquemas corpora
les ampliamente diferentes, en el brevsimo perodo desde el
punto de vista geolgico de diez millones de aos (el big bang
biolgico), exige claramente como explicacin un mecanismo
diferente al de la seleccin natural.
Y an ms importante es el hecho de que los argumentos ex
puestos contra el darwinismo y el neodarwinismo se centran slo
en los niveles anatmico y fisiolgico. Son argumentos superfi
ciales y sin importancia si se comparan con los problemas que han
surgido a partir de la comprensin bioqumica de los diversos pro
cesos de la vida. La ciencia actual ha mostrado que el secreto de
la vida se encuentra en el nivel molecular. Hasta hace muy poco,
los bilogos evolutivos podan despreocuparse de los detalles mo
leculares de la vida, porque se saba muy poco de ellos. La enor
me la complejidad de la disposicin molecular responsable de las
estructuras de los mecanismos que subyacen en los procesos de la
vida ha dado el golpe de gracia a la teora darwiniana. En su re
ciente obra Darwin 's Black Box: The Biochemical Challenge to
Evolution, Michael J. Behe (1996) demostr claramente el fraca
so del pensamiento darwiniano en explicar la estructura molecu
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Lo sagrado y lo profano
lar y la dinmica de la vida. El poder de sus argumentos es tan de
vastador que convierte el problema de la anatoma y de los regis
tros fsiles en algo irrelevante para la cuestin de la evolucin.
Existe una astronmica improbabilidad estadstica de que la
vida surgiera a partir de procesos qumicos casuales, como clara
mente han demostrado cientficos de la estatura del astrofsico in
ternacionalmente conocido Fred Hoyle o el codescubridor de la es
tructura del ADN Francis Crick. La existencia de ms de 200.000
protenas que tienen funciones bioqumicas y fisiolgicas altamen
te especializadas en los organismos representa por s misma un
problema insuperable. Fred Hoyle (1983) hall la solucin a este
dilema al suscribir la teora de la panspermia, segn la cual, los mi
croorganismos se distribuyen a travs del universo y llegaron a
nuestro planeta en un recorrido interestelar, posiblemente en la
cola de un cometa. Hoyle concluy que la vida es un fenmeno
cosmolgico, quiz el aspecto ms fundamental del universo.
Francis Crick (1981) fue incluso ms lejos. Segn l, para
evitar sufrir daos por las condiciones extremas de los espacios
interestelares, los microorganismos tuvieron que haber viajado
en naves espaciales enviadas a la tierra por una civilizacin su
perior que se desarroll en alguna parte hace miles de millones
de aos. La vida en nuestro planeta empez cuando estos orga
nismos empezaron a multiplicarse. Las hiptesis de Hoyle y de
Crick no resuelven, por supuesto, el misterio del origen de la
vida; simplemente lo sitan en otro tiempo y lugar. Ambos evitan
el problema de cmo surgi originalmente la vida.
El terico de la informacin H. Jockey (1992), que haba in
tentado calcular la probabilidad matemtica del origen espont
neo de la vida, lleg a la conclusin de que la informacin que se
necesita para que empiece la vida no pudo haberse desarrollado
por azar. l ha sugerido que la vida sea considerada un dato dado,
al igual que la materia o la energa. En base a las pruebas cient
ficas existentes, es muy poco probable que el origen de la vida en
nuestro planeta y el desarrollo de su rica variedad de especies
sean el resultado de fuerzas mecnicas casuales. Es difcil imagi
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El juego csmico
nar que ocurrieran sin la intervencin y participacin de una in
teligencia csmica superior.
Esto nos lleva al punto ms crtico de nuestra exposicin: la
afirmacin de la ciencia materialista de que la materia es la ni
ca realidad y de que la conciencia es producto de ella. Esta tesis
se ha presentado a menudo con gran autoridad como un hecho
cientfico probado ms all de cualquier duda razonable. Sin em
bargo, cuando se somete a un examen ms riguroso, se hace ob
vio que no es, y nunca lo ha sido, una afirmacin cientfica seria,
sino un postulado metafsico disfrazado. Es una afirmacin que
no puede probarse y que, por tanto, carece del requisito esencial
de la hiptesis cientfica: concretamente que sea comprobable.
Conciencia y materia
La brecha que existe entre la materia y la conciencia es tan ra
dical y profunda que es difcil imaginar que la conciencia pueda
simplemente emerger como un epifenmeno a partir de la com
plejidad de los procesos materiales del sistema nervioso central.
Poseemos bastantes pruebas, clnicas y experimentales, que
muestran las profundas correlaciones entre la anatoma, la fisiolo
ga y la bioqumica del cerebro por una parte, y los procesos cons
cientes por otra. Sin embargo, ninguno de estos descubrimientos
demuestra inequvocamente que la conciencia sea generada por el
cerebro. El origen de la conciencia a partir de la materia se asume
simplemente como un hecho obvio y evidente por s mismo, fun
dndose en la creencia de la primaca de la materia en el universo.
En toda la historia de la ciencia, nadie ha ofrecido nunca una ex
plicacin verosmil de cmo podra generarse la conciencia por
procesos materiales, y ni siquiera nadie ha sugerido un enfoque
viable al problema. La actitud que la ciencia occidental ha adop
tado respecto a este tema tiene semejanza con una famosa historia
suf. En una noche oscura, un hombre est gateando a la luz de un
candelabro. Otro hombre le ve y le pregunta:
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Lo sagrado y lo profano
-Qu ests haciendo? Ests buscando algo?
El hombre responde que est buscando una llave que ha per
dido y el recin llegado se brinda a ayudarle. Despus de un rato
de esfuerzo conjunto e infructuoso, el que se ofreci a ayudar se
siente confundido y necesita ms aclaraciones.
-No veo nada! Dnde la perdiste? -pregunta. La respuesta
es muy sorprendente; el propietario de la llave seala con el dedo
una zona oscura fuera del crculo iluminado por la lmpara y far
fulla entre dientes:
-Por all!
La persona que se ofreci a ayudarle queda desconcertada y
sigue preguntando:
-Por qu ests buscando entonces aqu y no all?
-Porque aqu hay luz y puedo ver. All, no tendra ninguna
posibilidad!
De igual modo, los cientficos materialistas han evitado siste
mticamente el problema del origen de la conciencia, porque este
enigma no puede resolverse dentro del contexto de su marco con
ceptual. Ha habido casos en los que algunos investigadores pre
tendieron haber encontrado la respuesta al problema de la con
ciencia-cerebro, pero estos esfuerzos no soportan un examen ms
detallado. El ejemplo ms reciente de este tipo es el libro sobre el
que se ha hecho una gran publicidad, The Astonishing Hypothe-
sis del fsico y bioqumico britnico Francis Crick (1994), pre
mio Nobel y codescubridor con James Watson de la estructura
qumica del ADN. Al leer su libro, la hiptesis asombrosa re
sulta no ser ms que una repeticin del postulado metafsico b
sico de la ciencia materialista: usted, sus alegras y penas, sus
recuerdos y ambiciones, su sentido de identidad personal y de li
bre albedro, no son de hecho sino el comportamiento de un vas
to conjunto de clulas nerviosas y de molculas asociadas con
ellas.
En el tratamiento concreto del asunto, Crick simplifica prime
ro el problema de la conciencia reducindola al proceso de per
cepcin visual. Despus procede a revisar una larga lista de ex
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El juego csmico
perimentos que muestran que el acto de la percepcin visual est
asociado a las actividades de la retina y de las neuronas pertene
cientes al sistema ptico. Esto no es nada nuevo; desde hace
tiempo se ha sabido que ver un objeto implica una serie de cam
bios qumicos y elctricos en la retina, en el tracto ptico y en el
crtex suboccipital. El estudio y el anlisis ms refinado y deta
llado de estos procesos no contribuye en absoluto a la solucin
del misterio esencial. Qu es lo que es capaz de transformar los
cambios qumicos y elctricos del crtex cerebral en una expe
riencia consciente que guarda una semejanza razonable con el
objeto observado?
Lo que la ciencia materialista nos quiere hacer creer es que es
posible que el cerebro en s mismo tenga de algn modo la capa
cidad de traducir estos cambios qumicos y elctricos a una per
cepcin consciente subjetiva del objeto material observado. La
naturaleza del proceso y del mecanismo capaces de llevar a cabo
esta operacin se escapan a cualquier anlisis cientfico. La afir
macin de que algo as sea posible es una conjetura absurda y sin
fundamento, basada en unsesgo metafsico ms que en una afir
macin cientfica apoyada en pruebas slidas. El libro de Crick
facilita una lista impresionante de pruebas experimentales de co
rrelaciones entre la conciencia y los procesos neurofisiolgicos,
pero evita el tema central y fundamental. Volvemos as a la his
toria suf ya mencionada.
La idea de que la conciencia sea un producto del cerebro no
es, naturalmente, del todo arbitraria. Al igual que Crick, sus de
fensores, para sostener su posicin, se remiten a los resultados de
muchos experimentos neurolgicos y psiquitricos y a un gran
volumen de observaciones clnicas concretas en el campo de la
neurologa, la neurociruga y la psiquiatra. Cuando desafiamos
esta creencia profundamente enraizada, significa que dudamos
de que estas observaciones sean correctas? La evidencia de que
existe una estrecha conexin entre la anatoma del cerebro, la
neurofisiologa y la conciencia es algo abrumadoramente incues
tionable. Lo que es problemtico no es la naturaleza de las prue
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Lo sagrado y lo profano
bas presentadas, sino la interpretacin de los resultados, la lgica
de la argumentacin y las conclusiones extradas de dichas ob
servaciones.
Aunque estos experimentos muestran claramente que la con
ciencia est estrechamente conectada con los procesos neurofisio-
lgicos y bioqumicos del cerebro, stos tienen muy poca influen
cia en la naturaleza y el origen de la conciencia. De hecho, existen
bastantes pruebas que sugieren exactamente lo contrario; concreta
mente, que en ciertas circunstancias la conciencia puede funcionar
con independencia de su sustrato material y puede realizar funcio
nes que van mucho ms all de las capacidades del cerebro. Esto
queda claramente ilustrado por la existencia de las experiencias
fuera del cuerpo. stas pueden producirse de forma espontnea, o
en una variedad de situaciones que las facilitan, como el trance
chamnico, las sesiones psicodlicas, la hipnosis, la psicoterapia
vivencial y especialmente las situaciones cercanas a la muerte.
En todas estas situaciones la conciencia puede separarse del
cuerpo y mantener su capacidad sensorial, al mismo tiempo que
puede desplazarse libremente a lugares cercanos y remotos. Son
particularmente interesantes las experiencias extracorpreas ve
rdicas, en las que una verificacin independiente demuestra la
exactitud de percepcin del entorno en estas circunstancias.
Existen muchos otros tipos de fenmenos transpersonales que
pueden procurar una informacin precisa sobre diversos aspectos
del universo que previamente no haban sido recibidos ni regis
trados en el cerebro.
Examinemos ahora ms de cerca las observaciones clnicas
relevantes y los experimentos de laboratorio, as como las inter
pretaciones de las pruebas aportadas por la ciencia tradicional.
No hay duda de que existen diversos procesos del cerebro que es
tn ntimamente asociados y relacionados con cambios especfi
cos de la conciencia. Un golpe en la cabeza que produce una con
mocin cerebral o una compresin de las arterias cartidas que
limita el suministro de oxgeno al cerebro pueden producir una
prdida de conciencia. Una lesin o un tumor en el lbulo tem
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El juego csmico
poral del cerebro a menudo viene acompaado por cambios muy
caractersticos de la conciencia, que son sorprendentemente dife
rentes a los que se observan en personas con procesos patolgi
cos en el lbulo prefrontal. Las diferencias son tan netas que pue
den ayudar al neurlogo a identificar la zona del cerebro afectada
por el proceso patolgico. A veces, una buena intervencin de
neurociruga puede corregir el problema y la experiencia cons
ciente vuelve a ser normal.
Estos hechos suelen presentarse como pruebas determinantes
de que el cerebro es el origen de la conciencia humana. A prime
ra vista, estas observaciones podran parecer impresionantes y
convincentes. Sin embargo no se sostienen cuando se someten a
un examen ms detallado. A lo sumo, todo lo que estos datos de
muestran inequvocamente es que los cambios de la funcin ce
rebral estn ntima y especficamente conectados con cambios de
la conciencia. Sin embargo dicen muy poco sobre la naturaleza
de la misma y sobre su origen, dejando estos problemas total
mente abiertos. Es clara la posibilidad de pensar entonces en una
interpretacin alternativa que se servira de los mismos datos,
pero que llegara a diferentes conclusiones.
Esto puede ilustrarse si consideramos la relacin que existe
entre el aparato y el programa de televisin. La situacin aqu es
mucho ms clara, puesto que implica un sistema fabricado por el
hombre e incomparablemente ms sencillo. La recepcin final
del programa de televisin, as como la calidad de la imagen y
del sonido, dependen esencialmente del funcionamiento adecua
do del aparato de televisin y de la integridad de sus componen
tes. Un mal funcionamiento de sus diversas partes tendra como
consecuencia cambios muy claros y concretos en la calidad del
programa. Algunos de ellos provocan distorsiones de forma, co
lor o sonido, mientras que otros producen interferencias entre los
canales. Al igual que el neurlogo que se sirve de los cambios de
la conciencia como herramienta de diagnstico, un experto en te
levisores puede inferir de la naturaleza de estas anomalas qu
partes del aparato y qu componentes especficos estn funcio
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Lo sagrado y lo profano
nando mal. Cuando el problema est identificado, la reparacin o
la sustitucin de estos elementos corregirn las distorsiones.
Puesto que conocemos los principios bsicos de la tecnologa
de la televisin, para nosotros es obvio que el aparato simple
mente sirve como instrumento del programa y no lo genera ni
contribuye a l en absoluto. Podramos rernos de alguien que in
tentase examinar todos los transistores, transmisores y circuitos
del aparato de televisin y analizar todos sus cables para intentar
descubrir cmo crea los programas. Incluso si llevsemos a cabo
este intil esfuerzo a nivel molecular, atmico y subatmico, no
encontraramos ninguna explicacin de por qu, en un determi
nado momento, los dibujos animados de Mickey Mouse, un epi
sodio de Star Trek o una pelcula clsica de Hollywood aparecen
en la pantalla. El hecho de que exista una estrecha correlacin en
tre el funcionamiento del aparato de televisin y la calidad del
programa no significa necesariamente que todo el secreto del
programa se halle en el aparato mismo. Sin embargo, ste es
exactamente el tipo de conclusin que la ciencia materialista tra
dicional extrajo de datos comparables sobre el cerebro y su rela
cin con la conciencia.
La ciencia materialista occidental no ha sido pues capaz de
producir ninguna prueba convincente de que la conciencia sea un
producto de los procesos neurofisiolgicos del cerebro. Slo ha
podido mantener su posicin actual resistindose, censurando e
incluso ridiculizando un vasto conjunto de observaciones que in
dican que la conciencia puede existir y funcionar con indepen
dencia del cuerpo y de los sentidos fsicos.
Las pruebas de ello proceden de la parapsicologa, la antropo
loga, la investigacin sobre el LSD, la psicoterapia vivencial, la
tanatologa y el estudio de los estados no ordinarios de concien
cia que se producen espontneamente. Todas estas disciplinas
han reunido una impresionante cantidad de datos que demuestran
claramente que la conciencia humana es capaz de hacer muchas
cosas que el cerebro (tal como lo entiende la corriente dominan
te de la ciencia) posiblemente no podra hacer.
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El juego csmico
Ciencia y religin
La autoridad que tiene la ciencia materialista en la sociedad
actual ha hecho del atesmo la ideologa ms influyente del mun
do industrial. Aunque en las ltimas dcadas esta tendencia pare
ce estar invinindose, es cierto que el nmero de personas que
practican seriamente una religin y se consideran a s mismos
creyentes ha disminuido considerablemente con el progreso
cientfico. A causa del espejismo que la ciencia materialista ejer
ce sobre las sociedades industriales, incluso a los creyentes suele
serles difcil evitar la influencia socavadora y desacreditadora
que la ciencia occidental tiene sobre la religin. Es algo muy ge
neralizado en las personas que tienen una formacin religiosa re
chazar cualquier tipo de religin cuando reciben una educacin
cientfica, porque empiezan a considerar cualquier inclinacin
espiritual como algo primitivo e indefendible.
La religin organizada, privada de su componente vivencial
ha perdido en gran medida la conexin con su fuente espiritual
y, como consecuencia, se ha convertido en algo vaco, sin senti
do y cada vez ms irrelevante en nuestra vida. En muchos casos,
la espiritualidad viva y vivida basada en una profunda experien
cia personal ha sido sustituida por el dogmatismo, el ritualismo
y el moralismo. Los partidarios ms beligerantes de la corriente
dominante de la religin insisten en creer literalmente en las ver
siones exotricas de los textos espirituales, que parecen infanti
les y groseramente irracionales para la mente moderna y culti
vada. A esto se aaden las posiciones insostenibles que
mantienen las autoridades religiosas sobre algunos temas impor
tantes de la vida actual. Por ejemplo, negar a las mujeres el de
recho al sacerdocio vulnera los valores democrticos, e insistir
en la prohibicin de la contracepcin frente a peligros como el
sida y la explosin demogrfica es una actitud absurda e irres
ponsable en sumo grado.
Si consideramos las descripciones del universo, la naturaleza
y los seres humanos que ha desarrollado la ciencia materialista,
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Lo sagrado y lo profano
es claro que se hallan en agudo contraste con las descripciones
ofrecidas por las Escrituras de las grandes religiones del mundo.
Si se toman literalmente y se juzgan conforme a los criterios de
las diversas disciplinas cientficas, las historias de la creacin del
mundo, el origen de la humanidad, la inmaculada concepcin, la
muerte y renacimiento de personajes divinos, la tentacin por
parte de fuerzas diablicas, y el juicio a los muertos pertenecen a
la esfera de los cuentos de hadas o a los manuales de psiquiatra.
Adems, sera muy difcil reconciliar conceptos como la Con
ciencia Csmica, la reencarnacin o la iluminacin espiritual con
los principios bsicos de la ciencia materialista. Sin embargo, no
es imposible tender un puente para cruzar el abismo existente en
tre ciencia y religin, si se entiende a ambas correctamente.
Como hemos visto, gran parte de la confusin en este campo
se debe a los graves errores que existen en relacin con la natu
raleza y funcin de la ciencia y de las teoras cientficas. Lo que
se presenta como refutacin cientfica de realidades espirituales
a menudo se basa en una argumentacin cientfica ms que en
pruebas cientficas. Una fuente suplementaria de problemas in
necesarios con respecto a la religin es la comprensin y la inter
pretacin totalmente equivocadas del simbolismo espiritual de
las escrituras sagradas. Este enfoque es caracterstico de los mo
vimientos fundamentalistas de las principales religiones.
Cuando chocan el cientificismo y el fundamentalismo, ningu
no de los dos parece darse cuenta de que muchos de los pasajes
de las escrituras espirituales a cuyo alrededor gira la controversia
no deben entenderse como referencias a personajes, lugares geo
grficos y acontecimientos histricos concretos, sino como des
cripciones de experiencias transpersonales. Las descripciones
cientficas del universo y las historias de los textos religiosos no
hacen referencia a las mismas realidades ni compiten por el mis
mo territorio. Como seal con su estilo inimitable el mitlogo
Joseph Campbell, la inmaculada concepcin no es un problema
para los gineclogos y la tierra prometida no es una propiedad in
mobiliaria.
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El juego csmico
El hecho de que los astrnomos modernos no hayan encontra
do imgenes de Dios y de los ngeles en las fotografas realiza
das con los mejores telescopios no es una prueba cientfica de
que no existan. Igualmente, nuestro conocimiento de que el inte
rior de la Tierra consiste en hierro y nquel lquidos no constitu
ye ninguna prueba contra la existencia del mundo subterrneo y
del infierno. El simbolismo espiritual describe con precisin
acontecimientos y realidades que experimentamos en estados ho-
lotrpicos de conciencia y no se refieren a sucesos en el mundo
material de nuestra realidad ordinaria. Aldous Huxley lo dej
muy claro en su excelente ensayo Cielo e infierno (Huxley
1959). El nico campo que es capaz de abordar el problema de la
espiritualidad de forma cientfica es, por tanto, la investigacin
sobre la conciencia centrada en la exploracin sistemtica e im
parcial de los estados no ordinarios de conciencia.
Muchos cientficos utilizan el marco conceptual de la ciencia
contempornea de una forma que ms que ciencia parece una re
ligin fundamentalista. La confunden con una descripcin defi
nitiva de la realidad y la complementan de forma autoritaria para
censurar y suprimir todas las observaciones que desafan sus pos
tulados bsicos. La visin del mundo de la ciencia materialista es
claramente incompatible con las tecnologas de las religiones or
ganizadas, y la autoridad de que disfruta la ciencia en nuestra so
ciedad colabora sin duda a mantener su posicin. Puesto que la
mayora de las personas que pertenecen a nuestra cultura no son
conscientes de la diferencia que existe entre religin y espiritua
lidad, la influencia destructiva de este tipo de ciencia afecta no
slo a la religin, sino que se extiende a la actividad espiritual de
cualquier tipo. Si queremos tener claridad en lo que se refiere a
los temas bsicos implicados en este conflicto, es esencial esta
blecer una clara distincin, no slo entre ciencia y cientificismo,
sino entre religin y espiritualidad.
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Lo sagrado y lo profano
Espiritualidad y religin
El no distinguir entre espiritualidad y religin es probable
mente la causa ms importante del malentendido que existe en la
relacin entre ciencia y religin. La espiritualidad se basa en ex
periencias directas de dimensiones no ordinarias de la realidad y
no exige necesariamente un lugar especial ni una persona oficial
mente designada para hacer de mediador en el contacto con lo
Divino. Implica un tipo especial de relacin entre la persona y el
cosmos y es, en esencia, un asunto personal y privado. Los ms
ticos basan sus convicciones en una evidencia vivencial. No ne
cesitan ni iglesias ni templos; el contexto en el que experimentan
las dimensiones sagradas de la realidad, incluida su propia divi
nidad, lo forman su cuerpo y la naturaleza. Y en lugar de sacer
dotes oficiantes, necesitan el apoyo de un grupo de buscadores
como ellos o la gua de un maestro que est ms avanzado que
ellos mismos en su viaje interior.
En la cuna de todas las grandes religiones podemos encontrar
experiencias visionarias de sus fundadores, profetas, santos o in
cluso de seguidores ordinarios. Todas las escrituras espirituales
principales, como los vedas, las upanishads, el canon pali budis
ta, la biblia, el corn, el Libro de Mormn, y muchas otras se ba
san en revelaciones directas personales. Una vez que la religin
se organiza, con frecuencia pierde por completo la conexin con
su fuente espiritual y se convierte en una institucin secular que
explota las necesidades humanas espirituales sin satisfacerlas.
Por el contrario, crea un sistema jerrquico centrado en la conse
cucin de poder y control, en la poltica, el dinero, las posesiones
u otros intereses profanos.
La religin organizada es una actividad de grupo instituciona
lizada que se desarrolla en un lugar concreto -un templo o una
iglesia- y conlleva un sistema de funcionarios designados que
pueden haber tenido o no experiencias personales de realidades
espirituales. La jerarqua religiosa tiende a desalentar y a supri
mir activamente las experiencias espirituales directas de sus
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El juego csmico
miembros, porque stas potencian la independencia y no pueden
ser controladas eficazmente. Cuando esto sucede, la autntica
vida espiritual contina slo en las ramas msticas, las rdenes
monsticas y las sectas extticas de las religiones concernidas.
No hay duda alguna de que los dogmas de las religiones orga
nizadas se hallan generalmente en conflicto fundamental con la
ciencia, tanto si esta ciencia utiliza el modelo cartesiano-newto-
niano como si est anclada en el paradigma emergente. Sin em
bargo, la situacin es muy diferente en lo que concierne a las ex
periencias espirituales. En los ltimos veinticinco aos, el estudio
sistemtico de estas experiencias se ha convertido en el centro
principal de una disciplina especial llamada psicologa transper
sonal. Las experiencias espirituales, al igual que cualquier otro
aspecto de la realidad, pueden ser estudiadas cientficamente; no
hay nada de acientfico en el estudio riguroso e imparcial de es
tos fenmenos y de los retos que suponen para la comprensin
materialista del mundo. La cuestin fundamental a este respecto
es la naturaleza y el estatus ontolgico de las experiencias msti
cas. Revelan verdades profundas de algunos aspectos bsicos de
la existencia o son productos de la supersticin, la fantasa o la
enfermedad mental?
El principal obstculo para el estudio de las experiencias es
pirituales es el hecho de que la psicologa y la psiquiatra tradi
cionales se hallan dominadas por una filosofa materialista y ca
recen de una genuina comprensin de la religin y de la
espiritualidad. En su rechazo enftico de la religin, no estable
cen ninguna distincin entre las creencias populares primitivas o
las interpretaciones literales de los fundamentalistas sobre las es
crituras sagradas, por una parte, y las elaboradas tradiciones ms
ticas o las filosofas espirituales orientales, por otra. La ciencia
materialista occidental ha rechazado indiscriminadamente cual
quier concepto y actividad espiritual, incluidos los basados en si
glos de exploracin introspectiva sistemtica de la psique. Mu
chas de las grandes tradiciones msticas desarrollaron mtodos
especficos para inducir experiencias espirituales y combinaron
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Lo sagrado y lo profano
la observacin y la especulacin terica de un modo muy similar
a como las lleva a cabo la ciencia moderna.
Un ejemplo extremo de esta falta de discriminacin es el re
chazo por parte de la ciencia occidental del tantra, un sistema que
brinda una visin espiritual extraordinaria de la existencia, en el
contexto de una visin cientfica del mundo muy completa y
compleja. Los eruditos tntricos desarrollaron una comprensin
profunda del universo que ha sido validada de muchas formas
por la ciencia moderna. Inclua complicados modelos del espacio
y del tiempo, el concepto del big bang y elementos como el sis
tema heliocntrico, la atraccin interplanetaria, la forma esfrica
de la tierra y de los planetas y la entropa.
Entre otros logros del tantra pueden mencionarse las matem
ticas avanzadas y la invencin del sistema decimal con el cero. El
tantra tambin posea una teora psicolgica profunda y un mto
do existencial basado en mapas del cuerpo sutil o cuerpo energ
tico, que comprende centros psquicos (chakras) y conductos
(ndts). Tambin desarroll un arte espiritual altamente refinado,
tanto abstracto como figurativo, y un complejo sistema ritual
(Mookerjee y Khanna 1977).
La perspectiva psiquitrica sobre la religin
Segn los cientficos acadmicos occidentales, el mundo ma
terial constituye la nica realidad y cualquier forma de creencia
espiritual refleja una carencia de educacin, supersticin primiti
va, pensamiento mgico o regresin a las pautas infantiles de
funcionamiento. Ellos no slo refutan la creencia en cualquier
forma de existencia despus de la muerte, sino que tambin la ri
diculizan a menudo. Desde una perspectiva materialista, parece
absolutamente claro e incuestionable que la muerte del cuerpo,
particularmente la del cerebro, constituye el fin de cualquier for
ma de actividad consciente. La creencia en el viaje postumo del
alma, en otra vida o en la reencarnacin, no es ms que el pro
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El juego csmico
ducto del deseo de las personas incapaces de aceptar el obvio im
perativo biolgico de la muerte.
En nuestra cultura se califica de enfermos mentales a las per
sonas que tienen experiencias directas de realidades espirituales.
La mayora de los psiquiatras no establecen ninguna distincin
entre experiencias msticas y experiencias psicticas, y conside
ran ambas categoras como manifestaciones de la psicosis. La de
claracin ms amable sobre el misticismo que se haya hecho has
ta el presente por parte de los crculos acadmicos oficiales fue la
afirmacin del Comit de Psiquiatra y Religin del Grupo para
el Progreso de la Psiquiatra titulada Misticismo: Bsqueda es
piritual o trastorno psquico?. Este documento, que fue publica
do en 1976, admiti que el misticismo poda ser un fenmeno a
caballo entre la normalidad y la psicosis.
En el clima actual, a los cientficos de formacin convencional
le parece absurda incluso la sugerencia de que las experiencias es
pirituales merezcan un estudio sistemtico y deban ser examina
das de una forma crtica. Mostrar un serio inters en este campo
puede ser considerado por s mismo como signo de tener una po
bre discriminacin y hace palidecer la reputacin del investigador
profesional. En la actualidad no existe ninguna prueba cientfi
ca de que la dimensin espiritual no exista. La refutacin de su
existencia es esencialmente un postulado metafsico de la ciencia
occidental, basado en una aplicacin incorrecta de un paradigma
periclitado. De hecho, el estudio de los estados holotrpicos en
general, y de las experiencias transpersonales en particular pro
porciona datos ms que suficientes para postular que la existencia
de dicha dimensin tiene sentido (Grof 1985, 1988).
En la cuna de todas las grandes religiones del mundo han
existido intensas experiencias personales de los visionarios que
iniciaron y sostuvieron dichos credos religiosos: las epifanas di
vinas de los profetas, de los msticos y de los santos. Estas expe
riencias, que revelan la existencia de dimensiones sagradas de la
realidad, constituyeron la inspiracin y la fuente vital de todos
los movimientos religiosos. Meditando bajo el rbol Bo, Gauta-
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Lo sagrado y lo profano
ma Buda tuvo una experiencia visionaria espectacular de Kama
Mara, el amo de la ilusin del mundo, as como de sus tres se
ductoras hijas, que intentaban distraerle de su bsqueda espiri
tual, junto con su amenazador ejrcito que se esforzaba por inti
midarle e impedirle alcanzar la iluminacin. l super con xito
todos estos obstculos y alcanz la iluminacin y el despertar es
piritual. En otra ocasin, Buda tambin tuvo la visin de una lar
ga cadena de sus encarnaciones anteriores y experiment una
profunda liberacin de sus vnculos krmicos.
El viaje milagroso de Mahoma, poderoso estado visionario
durante el que el arcngel Gabriel le escolt a travs de los siete
cielos musulmanes, el paraso y el infierno, fue la inspiracin
esencial del corn y de la religin islmica. En la tradicin jude-
ocristiana, el Antiguo Testamento ofrece un relato espectacular
de la experiencia que tuvo Moiss de Yahv en la zarza ardiente,
y el Nuevo Testamento describe las tentaciones de Jess por el
diablo durante su estancia en el desierto. Igualmente, la visin
entemecedora de Cristo por parte de Saulo [ms tarde san Pablo]
en el camino de Damasco, la revelacin apocalptica de san Juan
en su cueva de la isla de Patmos, la visin de Ezequiel del carro
envuelto en llamas y otros muchos episodios son claramente ex
periencias trascendentes en estados no ordinarios de conciencia.
La biblia describe muchos ejemplos ms de comunicacin direc
ta con Dios y con los ngeles. Las descripciones de las tentacio
nes de san Antonio y de las experiencias visionarias de otros san
tos y padres del desierto constituyen partes muy bien
documentadas de la historia del cristianismo.
Los psiquiatras occidentales interpretan dichas experiencias
visionarias como manifestaciones de graves enfermedades men
tales, aunque carecen de la explicacin mdica adecuada y de los
datos de laboratorio que apoyen esta posicin. La mayora de los
textos psiquitricos contienen artculos y libros que exponen que
sera ms apropiado un diagnstico clnico para las grandes figu
ras de la historia espiritual. A san Juan de la Cruz se le ha llama
do degenerado hereditario, santa Teresa de Jess ha sido des
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El juego csmico
preciada como psictica histrica y las experiencias msticas de
Mahoma se han atribuido a la epilepsia.
Muchos otros personajes religiosos y espirituales, como
Buda, Jess, Ramakrishna y Sri Ramana Maharshi han sido con
siderados como personas que sufran psicosis a causa de sus ex
periencias visionarias y sus delirios. Igualmente, algunos an
troplogos de formacin tradicional han propuesto que los
chamanes puedan ser diagnosticados como esquizofrnicos, psi-
cticos, epilpticos o histricos. El famoso psicoanalista Franz
Alexander, conocido como uno de los fundadores de la medicina
psicosomtica, escribi un artculo en el que incluso la medita
cin budista era descrita en trminos psicopatolgicos y califica
da como catatona artificial (Alexander 1931).
Religin y espiritualidad han sido fuerzas extremadamente
importantes en la historia de la humanidad y de la civilizacin. Si
las experiencias visionarias de los fundadores de religiones no
hubieran sido otra cosa que productos de una patologa cerebral,
sera difcil explicar el profundo impacto que han ejercido sobre
millones de personas a lo largo de siglos, as como la gloriosa ar
quitectura, pinturas, esculturas y literatura que han inspirado. No
existe una sola cultura antigua o preindustrial en la que los ritos
y la vida espiritual no hayan desempeado un papel fundamental.
El enfoque actual de la psicologa y de la psiquiatra occidentales
no slo patologiza lo espiritual sino tambin la vida cultural de
todos los grupos humanos a lo largo de todos los siglos, excepto
la vida cultural de la lite culta de la civilizacin industrial occi
dental que comparte la misma visin materialista del mundo.
La posicin oficial de la psiquiatra respecto a las experien
cias espirituales tambin crea una notable escisin en nuestra
propia sociedad. En los Estados Unidos, la religin es oficial
mente tolerada, legalmente protegida e incluso promovida con
buena conciencia por determinados crculos. Existe una biblia en
cada habitacin de cualquier hotel, los polticos honran a Dios
con los labios en sus discursos y la oracin colectiva es una par
te institucionalizada de la ceremonia de toma de posesin del
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Lo sagrado y lo profano
presidente. Sin embargo, a ia luz de la ciencia materialista, las
personas que toman en serio las creencias religiosas de cualquier
clase son personas incultas que padecen un espejismo colectivo o
son emocionalmente inmaduras.
Y si alguien en nuestra cultura tiene una experiencia espiritual
parecida a las que han inspirado las grandes religiones del mun
do, cualquier sacerdote o pastor protestante ordinario probable
mente le enviar a un psiquiatra. Ha sucedido en muchas ocasio
nes que personas que haban sido enviados a psiquiatras a causa
de sus intensas experiencias espirituales fueron hospitalizadas,
sometidas a medicacin de tranquilizantes o incluso a tratamien
tos de electrochoque y se les diagnostic alguna psicopatologa
que les estigmatizaba por el resto de su vida.
Los estados holotrpicos de conciencia
y la imagen de la realidad
Las diferencias de comprensin del universo, la naturaleza, los
seres humanos y la conciencia entre la ciencia occidental y las so
ciedades antiguas y preindustriales se explica normalmente afir
mando la superioridad de la ciencia materialista sobre la supersti
cin y el pensamiento mgico primitivo de las culturas nativas.
Un anlisis ms detallado de la situacin revela que la razn de
estas diferencias no es la superioridad de la ciencia occidental,
sino la ignorancia y la ingenuidad de las sociedades industriales
respecto a los estados holotrpicos de conciencia.
Todas las culturas preindustriales tuvieron en alta estima estos
estados y emplearon mucho tiempo y energa intentando desarro
llar formas efectivas y seguras de inducirlos. Posean un profun
do conocimiento de estos estados, los cultivaban sistemtica
mente y los utilizaban como uno de los instrumentos principales
de sus ritos y de su vida espiritual. Las visiones del mundo que
tenan estas culturas no slo reflejaban las experiencias y obser
vaciones de los estados ordinarios de conciencia, sino tambin
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El juego csmico
las procedentes de los estados visionarios. La investigacin ac
tual sobre la conciencia y la psicologa transpersonal ha mostra
do que muchas de estas experiencias son autnticos descubri
mientos de dimensiones de la realidad normalmente ocultas y
que no pueden desdearse como distorsiones patolgicas.
En los estados visionarios, las experiencias de otras realida
des o de nuevas perspectivas de nuestra realidad cotidiana son
tan convincentes y categricas que las personas que las han vivi
do no pueden evitar incorporarlas a su visin del mundo. As
pues, es el contacto vivencial y sistemtico con estados no ordi
narios de conciencia por un lado, y la ausencia de ellos por otro,
lo que hace que las sociedades tecnolgicas y las culturas prein-
dustriales se hallen ideolgicamente tan distantes. Todava no he
encontrado a una sola persona que haya tenido una profunda ex
periencia de los mbitos trascendentes y que contine suscribien
do la visin del mundo de la ciencia materialista occidental. Esta
evolucin es totalmente independiente del nivel de inteligencia,
del tipo y nivel de educacin y de las credenciales profesionales
de las personas implicadas.
Los estados holotrpicos de conciencia
y la historia humana
En este libro hemos explorado con algn detalle los estados
holotrpicos de conciencia, su naturaleza, su contenido y el pro
fundo efecto que tienen en la visin del mundo, la jerarqua de
valores y la estrategia de la existencia. Lo que hemos aprendido
del estudio de las experiencias holotrpicas arroja una luz com
pletamente nueva sobre la historia espiritual de la humanidad.
Muestra que la espiritualidad es una dimensin fundamental de
la psique humana y de su existencia, y saca la autntica religin,
basada en la experiencia directa, del contexto de la patologa, a
donde ha sido relegada por la ciencia materialista.
Todas las culturas de la historia humana, excepto la civiliza
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Lo sagrado y lo profano
cin industrial occidental, han tenido en gran estima los estados
holotrpicos de conciencia. Los inducan siempre que queran
conectar con sus dioses o con otras dimensiones de la realidad,
as como con las fuerzas de la naturaleza. Tambin los utilizaban
para diagnosticar y sanar, cultivar la percepcin extrasensorial y
obtener inspiracin artstica. Empleaban mucho tiempo y energa
intentando desarrollar formas seguras y eficaces de inducirlos.
Como describ en la introduccin de este libro, estas tecnolog
as de lo sagrado, tcnicas alteradoras de la mente, se desarrolla
ron en las culturas antiguas y aborgenes con propsitos rituales
y espirituales, y abarcan desde los mtodos chamnicos de in
duccin al trance en diversas culturas indgenas hasta las prcti
cas prolijas de diferentes tradiciones msticas y filosofas espiri
tuales orientales.
La prctica de estados holotrpicos se remonta al alba de la
humanidad y constituye el rasgo caracterstico ms importante del
chamanismo, que es la religin y el arte de sanar ms antiguos del
mundo. Los estados holotrpicos estn ntimamente conectados
con el chamanismo de muchas formas que son fundamentales. La
carrera de muchos chamanes empieza con episodios espontneos
de estados visionarios, o crisis psicoespirituales que los antrop
logos, con un tpico prejuicio occidental, etiquetan como enfer
medad chamnica. Otros son iniciados a la profesin chamnica
por chamanes practicantes, mediante experiencias similares indu
cidas por poderosas tcnicas que alteran la mente, particularmen
te el toque del tambor, la produccin de sonidos rtmicos, el can
to, la danza o las plantas psicodlicas. Los chamanes expertos son
capaces de entrar, a voluntad y de una forma controlada en esta
dos holotrpicos. Los utilizan para sanar, obtener percepciones
extrasensoriales, explorar dimensiones alternativas de la realidad
y para otros fines. Tambin pueden inducirlos en otros miembros
de su tribus y guiarles adecuadamente.
El chamanismo es muy antiguo; probablemente tiene como
mnimo 30.000 o 40.000 aos de antigedad; sus races ms pro
fundas se remontan al perodo paleoltico. Las paredes de cuevas
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El juego csmico
famosas del sur de Francia y del norte de Espaa, como las de
Lascaux, Font de Gaume, Les Trois Frres, Altamira y otras se ha
llan decoradas con hermosas imgenes de animales. La mayora
son representaciones de especies que vagaban por los paisajes de
la edad de piedra, como bisontes, caballos salvajes, ciervos, ca
bras montesas, mamuts, lobos, rinocerontes y renos. Sin embargo,
otros como la Bestia hechicera de Lascaux son criaturas mticas
que claramente tienen un significado mgico y ritual. Y en algu
nas de estas cuevas existen dibujos y grabados de extraas figuras
que combinan rasgos humanos y animales, que sin duda alguna
representan a antiguos chamanes. La ms conocida de estas im
genes es el El brujo de Les Trois-Frres, una misteriosa figura
compuesta de varios elementos que combina diversos smbolos
masculinos. Tiene los cuernos de ciervo, los ojos de un bho, el
rabo de un caballo salvaje o de un lobo, barba y pene humanos y
garras de len. Otro grabado famoso de un chamn en el mismo
conjunto de cuevas es el El seor de las bestias,* que se halla en
el centro de las Las buenas tierras de caza, repletas de bellos
animales. Igualmente es muy conocida la escena de caza de las
paredes de Lascaux. Muestra un bisonte herido y la figura recos
tada de un chamn con el pene erecto. La gruta conocida como Le
Gabillou alberga el grabado de una figura chamnica en movi
miento a la que los arquelogos llaman El danzarn. Adems, en
el suelo arcilloso de una de las grutas, sus descubridores hallaron
huellas dispuestas en crculo que sugeran que sus habitantes rea
lizaban danzas, similares a las que todava se llevan a cabo en mu
chas culturas aborgenes para inducir estados de trance.
El chamanismo no slo es antiguo, sino que tambin es uni
versal; puede encontrarse en Amrica del Norte y del Sur, en Eu
ropa, Africa, Asia, Australia, Micronesia y Polinesia. El hecho de
que tan diferentes culturas a lo largo de la historia humana hayan
encontrado tcnicas chamnicas tiles y relevantes sugiere que
* Tambin llamado El hombre bisonte (N. del T.).
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Figura 6. El bruj o de Les
Trois-Frres. Una figura com
puesta por diferentes elemen
tos que combinan diversos
smbolos masculinos: los cuer
nos de un ciervo, los ojos de un
bho, el rabo de un caballo sal
vaje o un lobo, una barba hu
mana y las garras de un len.
Fuente: Tomado de The Way of
the Animal Powers de Joseph
Campbell. Reproducido con la
autorizacin de Harper Collins
P u bli shers Inc. Copyright
1989 by Harper and Row.
Figura 7. El seor de las bes
tias. Figura grabada procedente
de la cueva de Les Trois-Frres
que representa al seor de las
bestias, una figura chamnica
mitad animal mitad humana que
se halla en pie en medio de las
Las buenas tierras de caza ro
deado de animales salvajes.
Fuente: Tomado de The Way of
the Animal Powers de Joseph
Campbell. Reproducido con la
autorizacin de Harper Collins
Publishers Inc. Copyright 1989
by Harper and Row.
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Figura 8. Escena de caza (Lascaux). Escena de caza de una cueva de Lascaux
que representa un bisonte destripado y un hombre con rasgos de pjaro y el
pene erecto, muy probablemente un chamn en trance. Junto a l se halla un p
jaro posado en una rama.
Fuente: Tomado de The Way of the Animal Powers de Joseph Campbell. Repro
ducido con la autorizacin de Harper Collins Publishers Inc. Copyright 1989 by
Harper and Row.
Figura 9. El danzarn. Una figura
chamnica en movimiento de la cueva
llamada Le Gabillou.
Fuente: Tomado de The Way of the
Animal Powers de Joseph Campbell.
Reproducido con la autorizacin de
Harper Collins Publishers Inc. Copy
right 1989 by Harper and Row.
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Lo sagrado y lo profano
los estados holotrpicos implican lo que los antroplogos llaman
la mente primaria, un aspecto bsico y primordial de la psique
humana que trasciende la raza, el sexo, la cultura y el tiempo his
trico. Las tcnicas chamnicas y los procedimientos han sobre
vivido hasta el da de hoy en culturas que han escapado a la pro
funda influencia de la civilizacin industrial occidental.
El ritual y la vida espiritual de la mayora de las sociedades
nativas son prcticamente sinnimo de induccin de estados ho
lotrpicos de conciencia en el contexto de rituales de sanacin y
otras ceremonias sagradas celebradas con diversos propsitos y
en distintas ocasiones. De especial importancia son los llamados
ritos de paso, que fueron descritos y definidos por primera vez
por el antroplogo holands Arnold van Gennep (1960). Los ri
tos de paso son poderosos rituales que se han realizado en diver
sas culturas preindustriales en el momento en que se efectan
transiciones importantes biolgicas y sociales, como la circunci
sin, la pubertad, el matrimonio, el nacimiento de un hijo, la me
nopausia y la muerte.
Lo mismo que otros actos chamnicos, los ritos de paso se sir
ven de poderosas tecnologas de alteracin de la mente. Los ini
ciados tienen profundas experiencias holotrpicas que giran alre
dedor de la muerte y del renacimiento psicoespiritual. Esto se
interpreta como morir al viejo rol y renacer a uno nuevo. As, por
ejemplo, en una de las ceremonias ms importantes de este tipo
se entiende el rito de pubertad, la muerte y el renacimiento psi
colgico de los adolescentes, como la muerte de la nia y del
nio y el nacimiento de la mujer y del hombre adultos. Una de las
funciones importantes de esta clase de rituales consiste tambin
en facilitar un acceso existencial al dominio trascendente, validar
la cosmologa y la mitologa del grupo y establecer o mantener la
conexin de la persona con otras realidades.
Los estados holotrpicos de conciencia tambin desempea
ron un papel fundamental en los antiguos misterios de muerte y
renacimiento, acciones sagradas y secretas en las que el iniciado
experimentaba una intensa transformacin psicoespiritual. Estos
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El juego csmico
misterios se basaban en historias mitolgicas sobre divinidades
que simbolizaban la muerte y la transfiguracin. En Sumeria era
Inanna y Tammuz, en Egipto Isis y Osiris, y en Grecia las divini
dades Atis, Adonis, Baco y Persfone. Sus contrapartidas mesoa-
mericanas fueron la azteca Quetzalcoatl -la Serpiente Empluma
da- y los Hroes Gemelos del Popol Vuh maya. Estos misterios
eran especialmente populares en el rea mediterrnea y en el Pr
ximo Oriente, como ilustran las iniciaciones en los templos s
menos y egipcios, los misterios de Mitra, los ritos griegos en ho
nor a Cibeles, las bacanales y los misterios de Eleusis.
Un testimonio impresionante del poder y del impacto de las
experiencias que se vivan en estos ritos lo proporciona el hecho
de que los misterios de Eleusis se celebraron regularmente y sin
interrupcin durante un perodo de casi dos mil aos y siguen
atrayendo a personas prominentes de todo el antiguo continente.
La importancia cultural de los misterios para el mundo anti
guo se hace evidente cuando nos percatamos de que entre sus ini
ciados se hallaban muchas figuras famosas e ilustres de la Anti
gedad. La lista de nefitos inclua a los filsofos Platn,
Aristteles y Epicteto, al dirigente militar Alcibades, a los dra
maturgos Eurpides y Sfocles, y al poeta Pndaro. El famoso
hombre de estado Cicern, que particip en estos misterios, es
cribi sobre ellos, exaltando sus efectos y su impacto en la civili
zacin antigua, en su libro De legibus (Cicern 1987).
En el telestrin, la gigantesca sala de iniciacin que se hallaba en
Eleusis, 3.000 nefitos reunidos experimentaban al mismo tiempo
una profunda transformacin psicoespiritual. La experiencia de in
tensos estados holotrpicos por parte de un gran nmero de perso
nas, entre los que se contaban filsofos, artistas y hombres de estado
prominentes, tuvo que ejercer por fuerza un extraordinario impacto
en la cultura griega y, por tanto, en la historia de la cultura europea
en general. Es realmente asombroso el que los historiadores hayan
ignorado en gran medida este importante aspecto del mundo antiguo
y no le hayan atribuido la importancia que merece.
Los detalles concretos de los procedimientos para alterar la
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Lo sagrado y lo profano
mente de estos ritos secretos siguen siendo en general descono
cidos, aunque es probable que la pocin sagrada kykeon, que de
sempeaba un papel fundamental en los misterios de Eleusis,
consistiera en un brebaje que contena ergotamina, alcaloide si
milar al LSD (Wassom, Hofmann y Ruck 1978) y que ciertas
sustancias psicodlicas tambin formasen parte de las bacanales
y de otros tipos de ritos. Cualesquiera que fuesen las tecnolog
as de lo sagrado utilizadas en Eleusis, sus efectos sobre la psi
que de los iniciados tenan que ser suficientemente profundos
para haber mantenido vivos el inters y la atencin del mundo
antiguo durante casi dos milenios.
Los estados holotrpicos tambin han desempeado un papel
importante en las grandes religiones del mundo. Antes he mencio
nado las experiencias visionarias de sus fundadores, que constitu
yeron la fuente vital de inspiracin de todas las principales religio
nes. Aunque estas experiencias iniciales eran ms o menos
espontneas y elementales, muchas de estas religiones desarrolla
ron en el curso de su historia elaborados procedimientos diseados
concretamente para inducir experiencias msticas. Entre ellos se ha
llan, por ejemplo, diferentes tcnicas de yoga, las meditaciones uti
lizadas en vipassan, el zen y el budismo tibetano, as como los di
versos ejercicios espirituales de la tradicin taosta y los complejos
rituales tntricos. Tambin podramos aadir los enfoques elabora
dos y utilizados por los sufes, los msticos del islam. Ellos, en sus
ceremonias sagradas o zikers, utilizaban la respiracin intensiva,
los cantos devocionales y la danza en giros que facilita el trance.
En la tradicin judeocristiana podemos mencionar aqu los
ejercicios de respiracin de los esenios y su bautismo, que inclua
un semiahogamiento, la oracin cristiana de Jess (hesicasmo),
los ejercicios espirituales de san Ignacio de Loyola y diversas
prcticas cabalsticas y jasdicas. Los enfoques que tienen por
objeto inducir o facilitar experiencias espirituales directas son
caractersticos de las ramas msticas de las grandes religiones y
de sus rdenes monsticas. El uso ritual de plantas y sustancias
psicodlicas ha sido una tecnologa particularmente eficaz para
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El juego csmico
inducir estados holotrpicos de conciencia. El conocimiento de
estas poderosas herramientas se remonta a los inicios de la histo
ria humana. En la medicina china, las referencias a las plantas
psicodlicas se remontan a ms de 3000 aos. La pocin divina
legendaria que el antiguo Zend Avesta persa llama haoma, y que
en la India se llama soma, era utilizada por las tribus indoiranes
hace varios milenios y fue probablemente uno de los fundamen
tos esenciales de la religin y de la filosofa vdicas.
Bajo diversos nombres se han fumado e ingerido preparacio
nes de diferentes variedades de camo (hachs, charas, bhang,
ganja, kif, marihuana) en los pases de Oriente, en Africa y en la
zona del Caribe, por placer y en ceremonias religiosas. Dichas
preparaciones constituyeron un importante sacramento para gru
pos tan diversos como los brahmanes, algunas rdenes sufes, los
antiguos escitas y los rastafaris jamaicanos.
El uso ceremonial de diversas sustancias psicodlicas tam
bin posee una larga historia en Centroamrica. Plantas alterado
ras de la mente de gran eficacia fueron bien conocidas en diver
sas culturas indias precolombinas: aztecas, mayas, olmecas y
mazatecos. Las ms famosas son el cacto mejicano peyote (Lop-
hophora williamsii), el hongo sagrado teonanacatl (Psilocybe
mexicana) y el ololiuqui, semillas de diferentes variedades de las
campanillas (Ipomoeda violacea y Turbina corymbosa). Estas
sustancias han sido como sacramentos hasta hoy da por los hui-
choles, los mazatecos, los chichimecas, los cora y otras tribus in
dias mexicanas, as como por la Iglesia Nativa Americana.
La famosa y aj o ayahuasca de Suramrica es un brebaje de
una liana de la selva (Banisteriopsis caapi) y otros aditivos a
base de plantas. La zona amaznica tambin es conocida por el
uso de una diversidad de raps psicodlicos. Las tribus aborge
nes de Africa ingieren e inhalan preparaciones de la corteza del
iboga (Tabernanthe iboga). La utilizan en pequeas cantidades
como estimulante y en dosis ms amplias en rituales de inicia
cin para hombres y mujeres. La lista de sustancias mencionadas
constituye slo una pequea fraccin de los componentes psico-
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Lo sagrado y lo profano
dlicos que se han utilizado a lo largo de muchos siglos en la vida
ritual y espiritual de diversos grupos humanos en todo el mundo.
Los estados holotrpicos en la historia de la psiquiatra
Los estados holotrpicos de conciencia desempearon un pa
pel muy importante en el desarrollo de la psicologa profunda y
de la psicoterapia. La mayora de los libros que describen la pri
mera fase de la historia de este movimiento remontan sus inicios
al mdico y mstico austraco Franz Antn Mesmer. Aunque el
mismo Mesmer atribuy los cambios de conciencia experimenta
dos por sus pacientes al magnetismo animal, sus famosos ex
perimentos de Pars fueron los pioneros del extenso trabajo psi
colgico con la hipnosis clnica. Las sesiones hipnticas de
Jean-Martin Charcot con pacientes histricos llevadas a cabo en
el hospital de la Salpetrire y la investigacin sobre la hipnosis
llevada a cabo en Nancy por Hippolyte Bernheim y Ambroise
Auguste Libault desempearon un importante papel en el desa
rrollo profesional de Sigmund Freud.
Durante su estancia de estudios en Francia, Freud visit tanto
a Charcot como al grupo de Nancy y aprendi a servirse de la hip
nosis, que emple en sus investigaciones iniciales sobre el in
consciente de sus pacientes. Pero los estados holotrpicos tuvie
ron un papel fundamental en la historia del psicoanlisis de otro
modo diferente. Las primeras hiptesis analticas de Freud estu
vieron inspiradas por su trabajo con una paciente histrica a la que
trat conjuntamente con su amigo Joseph Breuer. Esta paciente, a
la que Freud se refiere en sus escritos como la seorita Anna O.,
experiment de forma espontnea estados holotrpicos en los que
regresaba psicolgicamente una y otra vez a su infancia. La opor
tunidad de ser testigo de recuerdos traumticos revividos en estos
estados y los efectos teraputicos de este proceso ejercieron una
profunda influencia en el pensamiento de Freud.
Por diversas razones, Freud cambi despus sus estrategias de
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El juego csmico
forma radical. Abandon el uso de la hipnosis y desplaz su cen
tro de atencin de la experiencia directa a la libre asociacin, de
los traumas generales a las fantasas atpicas y de la vivencia
consciente de antiguos episodios, junto con las reacciones emo
cionales ante el material surgido del inconsciente, a la dinmica
de la transparencia. Considerndolos retrospectivamente, estos
cambios fueron desafortunados, ya que limitaron la psicoterapia
occidental y la condujeron en una direccin equivocada durante
los siguientes cincuenta aos (Ross 1989). Como consecuencia de
esta evolucin, la psicoterapia de la primera mitad de este siglo
fue prcticamente sinnimo de hablar: entrevistas cara a cara, aso
ciaciones libres en el divn y descondicionamiento conductista.
Cuando el psicoanlisis y otras formas de psicoterapia verbal
cobraron impulso y reputacin, el estatus del acceso vivencial y
directo al inconsciente cambi espectacularmente. Los estados
holotrpicos, que se haban considerado hasta entonces como
algo potencialmente teraputico y capaz de proporcionar una in
formacin vlida sobre la psique humana, llegaron a ser conside
rados como sntomas patolgicos. Desde esa poca, la prctica
predominante en el tratamiento de esos estados, cuando se pro
ducen espontneamente, ha sido suprimirlos con todos los me
dios disponibles. Se han necesitado muchos aos antes de que los
profesionales empezaran a redescubrir el valor de los estados ho
lotrpicos y de la experiencia emocional directa.
Los estados holotrpicos y la investigacin actual
sobre la conciencia
El renacimiento del inters profesional por los estados holo
trpicos empez a principios de los aos 50, poco despus del
descubrimiento del LSD-25, con el inicio de la terapia psicodli-
ca. Continu pocos aos despus con nuevos desarrollos revolu
cionarios en la psicologa y en la psicoterapia. Un grupo de psic
logos y psiquiatras estadounidenses que estaban profundamente
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Lo sagrado y lo profano
insatisfechos con el conductismo y con el psicoanlisis freudiano
sintieron y expresaron la necesidad de una nueva orientacin en
sus respectivos campos. Abraham Maslow y Anthony Sutich res
pondieron a esta llamada y lanzaron una nueva rama de la psico
loga que llamaron psicologa humanista. En poco tiempo, este
movimiento se hizo muy popular.
La psicologa humanista facilit el contexto para el desarrollo
de un amplio espectro de terapias innovadoras. Mientras que las
terapias tradicionales utilizaban primordialmente los instrumen
tos verbales y el anlisis intelectual, estas nuevas terapias llama
das vivenciales pusieron el acento en la experiencia directa y en
la expresin de las emociones. Tambin utilizaron diversas for
mas de trabajo corporal como parte integrante del proceso. La
ms conocida entre ellas, la terapia gestalt de Fritz Perls (Perls
1976), se ha popularizado desde entonces y se utiliza extensa
mente, particularmente fuera de los crculos acadmicos.
A pesar de estos desgajamientos radicales de las estrategias
teraputicas dominantes, la mayora de las terapias vivenciales
todava se basaban en gran medida en la comunicacin verbal y
requeran que el cliente permaneciera en el estado ordinario de
conciencia. Sin embargo, algunos de estos nuevos enfoques eran
tan impactantes que podan cambiar profundamente el estado de
conciencia de los clientes. Adems de la terapia psicodlica pue
den mencionarse, entre otras, algunas de las tcnicas neoreichia-
nas, la terapia primal, el renacimiento y el trabajo con la respira
cin holotrpica.
Aunque estos nuevos mtodos vivenciales no han sido acep
tados por la gran mayora de los crculos acadmicos, su desarro
llo y su utilizacin iniciaron un nuevo captulo en la historia de la
psicoterapia. Se hallan estrechamente relacionados con las tecno
logas psicoespirituales antiguas y aborgenes que han desempe
ado un papel fundamental en la historia ritual, espiritual y cul
tural de la humanidad. Si en el futuro fuesen aceptados y se
reconociese su valor, tendran sin duda el potencial de revolucio
nar la teora y la prctica de la psiquiatra.
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El juego csmico
En la segunda mitad de este siglo, contribuciones significati
vas a la tecnologa de la induccin de estados holotrpicos no
han procedido slo del trabajo clnico, sino tambin de la inves
tigacin de laboratorio. Los bioqumicos han sido capaces de
identificar los alcaloides activos de muchas plantas psicodlicas
y de producirlas en los laboratorios. Las ms famosas de stas
son la mescalina, a partir del peyote, la psilocybina de los hongos
mgicos mexicanos y la ibogana, de la iboga africana. Menos
conocidas, pero muy importantes, son la harmalina del ayahuas-
ca, el tetra-hidro-canabinol (THC) del hachs y los derivados de
la triptamina que se encuentran en los raps sudamericanos y en
las excreciones de la piel de ciertos sapos.
La investigacin qumica tambin ha aadido al bagaje psico-
dlico el LSD-25, sustancia semisinttica extremadamente po
tente, y un gran nmero de sustancias sintticas, en especial el
MDA, el MDMA (xtasis o Adn), el 2-CB y otros derivados an-
fetamnicos. Esto ha permitido llevar a cabo una investigacin
sistemtica, clnica y de laboratorio a gran escala sobre los efec
tos de estos componentes y estudiar los procesos fisiolgicos,
bioqumicos y psicolgicos que producen.
Una forma muy efectiva de inducir estados holotrpicos es el
aislamiento o privacin sensorial, que implica una reduccin sig
nificativa de los principales estmulos sensoriales. Su forma ex
trema consiste en la inmersin total en un gran tanque completa
mente oscuro y acsticamente aislado con una mscara
impermeable especialmente diseada con un tubo para respirar.
Igualmente, la privacin del sueo e incluso del soar puede mo
dificar profundamente la conciencia. La privacin de los sueos
sin impedirle dormir a la persona sometida al experimento puede
lograrse despertndola cada vez que sus movimientos rpidos de
los ojos (REM) indican que est soando. Existen tambin apa
ratos de laboratorio que ensean a tener sueos lcidos.
Otro conocido procedimiento de laboratorio para modificar la
mente es el biofeedback, mtodo que permite guiar a la persona
mediante seales electrnicas hacia mbitos vivenciales concre
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Lo sagrado y lo profano
tos caracterizados por la preponderancia de determinadas fre
cuencias de ondas cerebrales. Un mercado actualmente florecien
te ofrece un rico espectro de aparatos para alterar la mente, que
pueden inducir estados holotrpicos de conciencia combinando
los estmulos acsticos, pticos y cenestsicos. La enumeracin
de las nuevas vas de investigacin de la conciencia no estara
completa sin una mencin de la tanatologa, disciplina que se cen
tra en el estudio de las experiencias cercanas a la muerte (ECM).
La investigacin tanatolgica ha dado origen a algunas de las ob
servaciones ms notables de todo el campo transpersonal.
El resurgimiento del inters por los estados holotrpicos del
que hemos sido testigos en las ltimas dcadas ha generado una
extraordinaria cantidad de datos revolucionarios. Investigadores
de diferentes campos de la conciencia han acumulado impresio
nantes pruebas que desafan seriamente las teoras de la ciencia
materialista en lo que concierne a la naturaleza de la conciencia.
Estas pruebas dejan muy poco espacio para dudar de que la ac
tual visin cientfica del mundo, que da por hecha la primaca de
la materia y considera la conciencia como un producto derivado
de la misma, no puede ser apoyada adecuadamente por los he
chos observables.
De hecho, las observaciones de la psicologa transpersonal
contradicen directamente la imagen ordinaria de la conciencia
como un subproducto de procesos neurofisiolgicos del cerebro.
La existencia de experiencias verdicas fuera del cuerpo en si
tuaciones cercanas a la muerte bastaran por s solas para acabar
con este mito dominante de la ciencia materialista. Estas expe
riencias muestran que, en ciertas circunstancias, la conciencia
desencarnada es capaz de percibir con precisin el entorno sin
que intervengan los sentidos.
Lo que es probablemente ms extraordinario en la situacin
actual es el grado en el que los crculos acadmicos se las han
arreglado para ignorar y suprimir todas las nuevas pruebas que
sacuden los presupuestos metafsicos ms fundamentales de la
ciencia materialista. El reconocimiento de las limitaciones de los
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El juego csmico
marcos conceptuales existentes para asimilar los nuevos datos re
volucionarios impulsaron a Abraham Maslow y a Anthony Su-
tich, los dos fundadores de la psicologa humanista, a lanzar otra
disciplina psicolgica que ha llegado a conocerse como psicolo
ga transpersonal. Este campo estudia todo el espectro de la ex
periencia humana, incluidos los estados holotrpicos, y constitu
ye un serio intento de integrar ciencia y espiritualidad.
Conclusiones
El principal propsito de escribir este captulo final ha sido el
de establecer que la cosmologa descrita en este libro no es in
compatible con los hallazgos de la ciencia, sino con las conclu
siones filosficas que se han extrado inadecuadamente de estos
hallazgos. Lo que desafa las experiencias y observaciones des
critas en este libro no es la ciencia, sino el monismo materialista.
Espero haber sido capaz de mostrar que la visin del mundo ma
terialista descansa en un cierto nmero de postulados metafsicos
cuestionables, que no se hallan adecuadamente sostenidos por
los hechos y las pruebas cientficas.
Lo que caracteriza a la verdadera ciencia es la aplicacin im
parcial y sin lmites del mtodo cientfico de investigacin a
cualquier campo de la realidad que lo permita, sin que importe lo
absurdo que este empeo pueda parecer desde una perspectiva
tradicional. Creo que los pioneros de las diversas reas de la in
vestigacin actual sobre la conciencia han hecho exactamente
esto. Han estudiado con gran valor un amplio espectro de expe
riencias holotrpicas y, al hacerlo, han acumulado ingentes can
tidades de datos fascinantes. Muchos de los fenmenos que han
observado suponen un desafo fundamental a las creencias pro
fundamente enraizadas que durante mucho tiempo se han consi
derado errneamente como hechos cientficos demostrados.
Las cuatro dcadas largas que he empleado en la investiga
cin de la conciencia me han convencido de que la nica forma
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Lo sagrado y lo profano
en que los defensores de la ciencia materialista pueden mantener
su actual visin del mundo es censurando y tergiversando siste
mticamente todos los datos relativos a los estados holotrpicos.
Es obvio que han utilizado con xito esta estrategia en el pasado,
ya provinieran los datos que desafiaban sus postulados de estu
dios histricos, religiones comparadas, la antropologa o los di
versos campos de la investigacin actual sobre la conciencia.
Esto ha ocurrido sin duda con la parapsicologa, la terapia psico-
dlica y las psicoterapias vivenciales. La tanatologa y el trabajo
de alteracin de la mente con tcnicas de laboratorio constituyen
otros ejemplos adicionales.
Estoy convencido de que no se puede continuar esa estrategia
indefinidamente. Cada da que pasa se hace evidente que los
postulados bsicos sobre los que se asienta el monismo materia
lista no estn adecuadamente apoyados por datos cientficos.
Por aadidura, actualmente est aumentando con extraordinaria
rapidez la cantidad de pruebas procedentes de la investigacin
sobre la conciencia que tienen que ser suprimidas e ignoradas. Ya
no basta con decir que las afirmaciones de la psicologa transper
sonal son incompatibles con la visin del mundo de la ciencia
materialista. Para silenciar los desafos conceptuales, sera nece
sario demostrar que las observaciones procedentes de la psicolo
ga transpersonal y de la investigacin sobre la conciencia, in
cluidas todas las descritas en este libro, pueden ser
adecuadamente integradas y explicadas en el contexto del para
digma materialista.
Dudo en serio de que los crticos materialistas convencionales
tuvieran ms xito en realizar esta tarea que el que han obtenido
los investigadores del campo transpersonal. He tenido el privile
gio de conocer personalmente a la mayora de ellos. Todos pose
en formaciones acadmicas tradicionales y se han esforzado
enormemente por encontrar explicaciones convencionales a sus
hallazgos antes de decidirse a buscar una alternativa radical. S a
partir de mi propia experiencia que el origen de la psicologa
transpersonal se debe a la dolorosa y perturbadora inadecuacin
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El juego csmico
del viejo paradigma para explicar los datos y no al celo icono
clasta o al propio deleite de los investigadores.
Es importante recalcar que la cosmologa descrita en este li
bro no se halla en conflicto con los hechos y observaciones de
ninguna disciplina cientfica. Lo que se est cuestionando y de
safiando es la exactitud de las conclusiones filosficas extradas
de dichas observaciones. Las ideas de este libro no cambian nin
guno de los datos concretos descritos por la ciencia materialista.
Simplemente brindan un metamarco que va ms all de los fen
menos que conforman la realidad consensual. Segn la visin
materialista del mundo, el universo es un sistema mecnico que
se cre esencialmente a s mismo y la conciencia es un epifen
meno de los procesos materiales. Los hallazgos de la psicologa
transpersonal y de la investigacin de la conciencia sugieren con
suficiente certeza que el universo podra ser una creacin de una
inteligencia csmica superior y que la conciencia es un aspecto
esencial de la existencia.
No existen hallazgos cientficos que demuestren la prioridad
de la materia sobre la conciencia y la no existencia de una inteli
gencia creadora en el orden universal de las cosas. Si se aaden
las comprensiones profundas procedentes de las investigaciones
de la conciencia a los hallazgos de la ciencia materialista, se ob
tiene un entendimiento ms completo de muchos aspectos im
portantes del cosmos para los que actualmente tenemos explica
ciones insatisfactorias y nada convincentes. Entre estas
cuestiones fundamentales se hallan la creacin del universo, el
origen de la vida en nuestro planeta, la evolucin de las especies
y la funcin de la conciencia.
Por otra parte, esta nueva perspectiva de la realidad incluye
como parte integrante de ella el rico espectro de experiencias ho-
lotrpicas y de fenmenos relacionados con stas. Este es un am
plio e importante mbito de la existencia para el que la ciencia
materialista no ha podido proporcionar explicaciones racionales,
razonables y convincentes. Tras varios intentos repetidos y frus
trantes, yo mismo he abandonado la esperanza de poder explicar
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Lo sagrado y lo profano
mis experiencias y observaciones en el contexto del marco con
ceptual que recib durante mi formacin acadmica. Si cualquie
ra de los crticos de la psicologa transpersonal lograra presentar
una explicacin materialista que fuese convincente, sobria y rea
lista del mundo extraordinario de las experiencias holotrpicas,
yo sera el primero en felicitarle y en suscribirla.
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323
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INDICE
Adler, Alfred, 243
agresin,
experiencia perinatal y, 240
naturaleza humana y, 240
races de la, 239-42
trauma del nacimiento y, 131,
173-75
como violencia maligna, 132-33,
239-40
Vase tambin asesinato;
Al-'Alawi, Sheik, 258
Alejandro Magno, 247
Alexander, Franz, 295
animales,
identificacin con, 55, 83, 84, 221
vidas pasadas y, 214
aniquilacin, experiencias de,
y momento del nacimiento, 175-78
Vase tambin muerte;
antropocentrismo, 60
arquetipos, 110-11
acceso perinatal a los, 171
y estados holotrpicos, 36-40,
55-56, 89-94
en la respiracin holotrpica, 38-40,
89-94
Vase tambin inconsciente
colectivo;
Arrien, Angeles, 7
arte, 86-89
Vase tambin creacin;
Asch Sholem, 196
asesinato,
experiencia perinatal y, 173, 174
con motivos erticos, 173
astrologa, 217
atesmo y estados holotrpicos, 75-76
Aurobindo, Sri, 54, 76, 101
autoexploracin,
beneficios de la, 255-58
sincronas y, 121-22
autoimagen, 176
Vase tambin perinatal,
experiencia;
autoproyeccin en el futuro, 245
Avatamsaka, sutra, 71
Azriel de Gerona, 52
Bache, Christopher, 47,151, 180,196,
216-17
Barrow, J. D., 278
Bateson, Gregory, 7-8, 273
Behe, Michael J., 280
Blake, William, 55, 64, 257
bodhisattva, 182
Bohm, David, 8, 125, 275
Bolen, J. S., 91
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El juego csmico
Brahman, 215
Buchanan, John, 11
Buda, 49, 78, 146, 160, 295, 296
budismo, 49,56,70,78,150,154,182,
195,212-13, 235-38,255-56
Byron, George Gordon, 235
cabala, 52,61,78, 252
Campbell, Joseph, 8,35-36,137,172,
246, 289
Capra, Fritjof, 8
causalidad lineal,
y trascender las sincronas, 116-21
cerebro y conciencia, 282-87
Cicern, 304
ciencia,
espiritualidad y, 292
experiencias trascendentes y, 296-97
frente a cientificismo, 271,289-90
presupuestos metafisicos de la, 276-84,
293-94
psiquiatra occidental y, 21-22,102-03,
111,122,194-95,198,230,292,293,
296-97,307-08
religin y, 270, 271,288-90
y visin materialista, 25-29,32,56-57,
194-95,215-16,218,26667,270-82,
288-90
claustrofbicas perinatales, experiencias,
172
codicia insaciable, causa de la, 243-49
compasin, 157
conciencia,
brecha entre materia y, 282-88
y ecosistema, 83-84
fsica moderna y, 123-25
involucin y evolucin, 99-102
Vase tambin holotrpicos, estados;
Conciencia Absoluta, 59,125-27,234
experiencias de, 40-52, 55
identificacin con la, 55-56,58-59,
140,219
y el mundo material, 56-72
revelaciones sobre la, 88-89
Vase tambin creacin; divinidad;
Mente Universal;
contradicciones, en estados holotr
picos, 60
Vase tambin polaridades;
creacin,
como anhelo, 61, 64-66, 68
y Conciencia Absoluta, 61 -64,68-70
dinmica de la, 53-54, 56-57, 60,
68-72
como experimento, 62
fases de la, 72-76
metforas de la, 72-76
papel de la conciencia en la, 65
razones para la, 59-60
revelaciones sobre la, 59, 68-69
Vaco frtil como origen de la, 48-49
creencia, 195,218-20
y transformacin, 298
Vase tambin visin del mundo;
Crick, Francis, 281, 283-84
crisis global,
dimensin metafsica de la, 161-63
nativos americanos y, 261-65
transformacin individual y, 259-61
cristianismo, 139
orgenes espirituales del, 294-95
crucifixin, experiencia perinatal y, 174
culpabilidad, experiencia perinatal y,
172-73
chamanismo. 183-84, 300, 303
experiencias en el, 122, 300
Charcot, Jean-Martin, 307
Chardin, Teilhard de, 221
Chuang-Tse, 116, 130
Dante Alighieri, 246
David, Ben Abraham, 52
326
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ndice
Davidson, K., 278
Dawkins, Richard, 279
deidades y demonios, 150, 174
y estados holotrpicos, 33-36,
39-40,91-92, 131
dj vcu, 200
dj vu, 200
deMause, Lloyd, 241
deportes,
y experiencias msticas, 104
depresin suicida,
y aperturas espirituales, 106
determinismo contra libre albedro,
63-64, 87-88
diablo, arquetipo del, 150, 172-73
Dionisos, 174
Dios,
dos rostros de, 43
experiencia de, 145-49
Vase tambin Conciencia Absoluta;
deidades y demonios;
Dirac, Paul, 49
Divinidad,
identificacin con la, 55-57,58-59
inmanente/trascendente, 109-10
y religiones, 55-56,58-59,249-50
Vase tambin Conciencia Absoluta;
doctor Jekyll y mister Hyde, El, 132
dolor, 168
Vase tambin mal;
Dyson, Freeman, 278
Eckhart, Meister, 52
ego corporal,
identificacin excesiva con el, 181,255
trascender los lmites del, 54-55,
109, 160-61, 180, 182,184, 185,
221,252
ego encapsulado en la piel, 29, 55,
177,218,248, 255
Einstein, Albert, 13,62, 123, 124,
224-25
embarazo,
experiencia de unidad en el, 108
sueos de muerte y destruccin
en el, 165
Vase tambin nacimiento;
Empdocles, 192
enfermedad terminal,
y despertar espiritual, 106
epistemologa, 59
Vase tambin creencias;
espacio y tiempo,
dimensiones del, 112
estados holotrpicos y, 112-13
trascendencia del, 111-12
espiritualidad,
casos de emergencia de la, 14,21-23,
183,190-91,198,218
experiencia directa y, 291
frente a religin, 271, 288-89,
291-93
inteligencia de la, 237
prctica de la, 255-58
Vase tambin religin;
esttica, valoracin,
y estados holotrpicos, 64, 86-87
tica,
como acto creativo, 159
en los estados holotrpicos, 130-33,
137-40
natividad de la, 133-36, 159
como parte de la creacin, 140
Everett, Hugh, 125
excitacin sexual,
dolor transformado en, 168
como orgasmo, 165
y regresin al nacimiento, 168
experiencia,
creacin de la propia, 88
niveles de la, 29-30
Vase tambin experiencias
concretas;
experiencias cumbre,
y deportes, 104
327
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El juego csmico
desencadenantes de las, 103-04
efectos beneficiosos de las, 103
xtasis, 150
reacciones hermosas ante las, 103
Vase tambin satchitananda;
fsica moderna, 49-51, 275-76
conciencia y, 95, 123-25
Vase tambin Einstein;
Flud, Robert, 80
Freud, Sigmund, 34, 243, 307
Vase tambin psicoanlisis;
Fromm, Erich, 132, 240
fronteras,
arbitrariedad de las, 110
ausencia de, 33, 56, 171
durante el acto sexual, 184, 185
en la experiencia intrauterina, 171
trascenderlas, 111, 171, 180
Vase tambin ego corporal;
fuego, 175
fuera del cuerpo, experiencias, 285-86
cercanas a la muerte, 107-08
futuro de la humanidad, 161-63
Gennep, Arnold van, 303
Godfrey, Kenneth, 261
Goleman, D., 237
Graham, Neil, 125
Grof, Christina, 12, 14, 22, 24
Grof, Paul, 12
Grof, Stanislav, 22, 29, 67, 107, 200,
203, 241,294
experiencias de vida de, 35-36,
204-12, 261-65
experiencias holotrpicas, 37-38,
113-16,207-12, 231-33
experimento de proyeccin
astral, 231-33
investigacin de, 14-15, 22-23,
35-36, 231-33, 261-65
Hahn, Thich Nhat, 151, 128-29
Hall, Joseph, 164
Hall, Manly, 81
Harner, Michael, 9
Hawking, Stephen, 278
hinduismo, 62, 94, 182, 195, 215
Hies, B., 61, 249
Hitler, Adolf, 132,241
Hofmann, Albert, 9
holones, 82-83
holotrpicos, estados,
y arquetipos, 36-40, 54-55,88-92
y atesmo, 75-76, 298
cambios de creencias y, 298
caractersticas de los, 17-20
casos materiales de, 32-33, 37-38,
44-46,48, 75-76, 84-85, 91-94,
113-16, 147-49, 152-54, 179-80,
207-12, 226-29
coexistencia de contradicciones
en los, 60
y compresiones profundas, 23-24,
28,31,51,55,86-87,97-101, 111,
126-27, 159-60, 161-63, 234,
238-39
y conciencia del ecosistema, 83-84
en la creacin de la propia reali
dad, 88
deidades y demonios en los, 33-36,
40,92, 131
y dinmica de la creacin, 59,
66-67, 88-89
espacio y tiempo en los, 111-13
experiencias en los, 54-55, 221-22
experiencias unitivas en los, 100-11
e inconsciente, 131
como inspiracin para las religio
nes, 294-95
limitaciones verbales para descri
bir los, 52-54,59
y el mal, 147-50
mtodos de induccin de los, 14,
20-22, 103-05, 308-11
328
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Indice
y mitologa, 36
mitos sobre los, 22-23
muerte y renacimiento en los, 304
papel en la historia de la psiquiatra
de los, 307-08
papel en la religin de los, 305-06
patologizacin de los, 21-22,
102-03, 122, 184, 199, 230, 294,
295-97, 307-08
preocupaciones ticas y, 130-33,
137-40
revivir el nacimiento, 31
y sensibilidad esttica, 64, 86-87
sexualidad y, 151-53
y situaciones de violencia, 151-53
tabes contra los, 230
terminologa de los, 52-53
valores ticos y, 158-61
y vidas en otras personas, 214
y visiones, 297-98
Vase tambin experiencias cumbre;
chamnismo;
transpersonales, experiencias;
Hoy le, Fred, 281
Huxley, Aldous, 16, 95, 257, 290
hylotrpicos frente a holotrpicos,
procesos, 100, 252, 253
identidad,
experiencia perinatal e, 176
falsa contra verdadera, 234,255-57
prdida de, 222
identificacin,
con animales, 55, 83, 84, 221
con la Conciencia Absoluta, 55-56,
58-59, 140,219
con lo Divino, 55-57, 58-59
con el ego corporal, 181, 255
con entidades microscpicas, 83
perinatal, con la crucifixin de
Jess, 175
idolatra, 40
Inanna, 175
inconsciente colectivo, 30-31, 90
experiencias perinatales e, 170-75,
178-79
Vase tambin arquetipos;
inteligencia espiritual, 237
intemporalidad, 66
y terror en el nacimiento, 172-73
interconexin de todas las cosas, 70-72
jainismo, 70-71, 250
Jess, 56, 296
Johnson, Philip E., 279, 280
Jung, Cari G 8, 30, 34, 36-37, 90,
110, 120, 123, 131, 159,206,
241,258
Vase tambin arquetipos;
Kabir, 54
Katha Upanishad, 41, 140
Khanna, M 78, 293
Koestler, Arthur, 82, 85
Komfield, Jack, 9-10, 256
Krafft-Ebing, Richard von, 164
kundalini, 108
lactancia,
experiencias durante la, 109
Lao-Tse, 13,51,52,
Laszlo, Ervin, 25, 275
Leibniz, G.W., 86
lenguaje, limitaciones del, 52-54, 59
libre albedro contra determinismo,
63-64, 87, 88
literatura, 86-89
Vase tambin obra de teatro;
Locke, John, 28
Lovejoy, Arthur O., 267
LSD, 14
Vase tambin sustancias psicodlicas;
Lucifer, 150
329
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El juego csmico
Maharshi, Sri Ramana, 296
mal, 132-33, 155, 159
aprender a tratar con el, 163
arquetipos del, 161-63
y experiencias holotrpicas, 147-50
y experiencias transpersonales, 159
como parte intrnseca de la creacin,
136-38
poder separador del, 149-50
races divinas del, 138-40
razones para la existencia del,
140-44, 149-50, 157
universalidad del, 159
visin de las religiones sobre el, 159
Vase tambin deidades y demonios;
sufrimiento;
malekulanos, 36
Maslow, Abraham, 102, 309, 312
maternidad,
experiencias durante la, 108-09
Vase tambin nacimiento;
matrices perinatales bsicas (MBP),
168-78
MBP I, 170-72
acceso al dominio arquetpico en
la, 171
ausencia de fronteras en la, 171
experiencia del tero txico en la,
171-72
imgenes del paraso en la 171
sentimiento ocenico en la, 171
MBP II, 172-73
y despertar espiritual, 173
experiencias de ser devorado en la,
172-73
impotencia durante la, 172-73
muerte y, 172
MBP III, 173-75
muerte y renacimiento en la, 175
y sexualidad, 174
violencia en la, 173-75
MBP IV, 175-78
fuego en la, 175-76
maya, 86, 96, 219
McCririck, Pauline, 211
McDermott, Robert, 12
mente primordial, 303
Mente Universal, 58,109,127,155-56,
220, 222
Vase tambin Conciencia Absoluta;
Mesmer, Franz Antn, 307
Metzner, Ralph, 10
microcosmos y macrocosmos, 76-77,
80, 82, 112
miedo, races perinatales del, 172-78
Vase tambin muerte;
mitologa,
y estados holotrpicos, 36
races perinatales de la, 172
Monadologia (Leibniz), 85-86
Monroe, Robert, 99
Mookerjee, A., 78, 293
moral. Vase tica
morir antes de morir, 183-84, 189
en las tradiciones chamnicas,
183-84
muerte,
actitudes hacia la, 189-91
como apertura mstica y espiritual,
169, 173
arquetipos de la, 189
conexin con el mbito transper
sonal, 106
ego y, 183
y embarazo, 165
encuentros con la, 34, 122
y estados holotrpicos, 303
estados msticos y, 106-07,164-65
experiencia perinatal y, 174
experiencias cercanas a la, 107,
130-31, 165, 190
miedo a la, 189
y momento del nacimiento, 175-76
y parto, 165
prdida de la va ritual en la, 183-84
psicoespiritual, 184
330
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Indice
y regresin al nacimiento, 167
renacimiento y, 172
Vase tambin aniquilacin;
enfermedad terminal;
morir antes de morir;
mundo feliz. Un (Huxley), 95
mundo material, 56-57
Murphy, M., 104
msica,
y experiencias cumbre, 103-04
nacimiento,
anestesia durante el, 178
efectos del, 179-80
espiritual, 183
y espiritualidad, 165,169,186,188
y experiencia de unin, 108, 169
y experiencias de aniquilacin,
177-78
huellas impresas durante el, 187
impacto espiritual del, 243-45
como lnea divisoria psicoespiritual,
178
lneas de orientacin para el, 186-87
miedo a la muerte y, 165
motivos de muerte en el, 166-68
muerte y renacimiento durante el, 176
preparacin para el, 187
como puerta al inconsciente colec
tivo, 169
como realidad biogrfica y trans
personal, 168-69
resistencia al, 175-76
y sexualidad, 165
trauma y agresin en el, 131-32,
152, 173-75
volver vivir el, 31, 167, 170
Vase tambin perinatal, expe
riencia;
nativos americanos, 261-65
Newton, Isaac, 271-72
nios, recuerdos de vidas pasadas,
197-98
obra,
csmica, 111, 125-26
y misterios del universo, 94-98,
111, 125-26
obra de teatro,
y ficcin, 86-87, 154-58
la vida como una, 222, 224-25
ocano, raptos msticos y el, 105
Odent, Michel, 187
ONeill, Eugene, 105
orgasmo
vivido como un morir, 165
como renacimiento espiritual, 165
Orgenes Adamantius, 194
oscuridad,
y estados holotrpicos, 131
experiencia perinatal y, 172-74
Osiris, 175
Pagels, Heinz, 49
pachamakara, 185
paranoia, perinatal, 172-73
perinatal, experiencia, 29-32, 170-72
acceso al mbito arquetpico, 170
como apertura espiritual, 173,183
codicia insaciable enraizada en la,
243-49
de Hitler, 241
imgenes satnicas y, 173, 174
como lnea divisoria psicoespiri
tual, 178
sadomasoquismo y, 173
sentido de la, 180, 181
simbolismo de la agresin y, 241
sincronas, coincidencias y, 122
terror del nacimiento y, 172-73
Vase tambin nacimiento;
pelculas,
creacin de la realidad material y,
95-98
Perls, Fritz, 309
Persfone, 175
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El juego csmico
Platn, 96, 158
Plotino, 100
poesa, experiencia trascendente en
la, 53
polaridades, trascendencia de las,
111, 126-27, 140
Vase tambin contradicciones;
pornografa, experiencia perinatal y,
173
Prajaparamita, sutra, 51
principio creador, 151-54, 180-81,
221-22, 234
y transcendencia de distinciones,
111-12, 127, 140
y transcendencia del espacio-tiem
po, 111-12
Vase tambin Brahman;
privacin sensorial, 309-10
proyeccin astral, 231 -33
psicoanlisis,
estados holotrpicos y, 307
intelectualismo del, 307-08
y tratamiento, 35-36, 307
psicologa humanista, 309
psicoterapia,
intelectualismo de la, 307-08
objetivos vi vencales de la, 181-82
vidas pasadas y, 200-01
Vase tambin nacimiento;
psicticos, episodios,
y estados msticos, 21-22,102-03,
122
psiquiatra,
estados holotrpicos e historia de
la, 306-07
y visin del mundo occidental,
21-22, 102-03, 111, 122, 194-95,
198,230, 292-93, 296-97, 307-08
razn, insuficiencias de la, 59
renacimiento, experiencia de, 34, 184
en los estados holotrpicos, 304
experiencia perinatal y, 175
en el momento del nacimiento, 176
y muerte del ego, 176-77
regresin,
a vidas pasadas, 213-14
Vase tambin nacimiento; holo
trpicos, estados;
reencarnacin,
animales en vidas pasadas y, 214
en el budismo tibetano, 212-13
creencias sobre la, 192-95,213-15,
218-20
pruebas de la, 195-204
religiones y, 193-94
religin, 249-50
ciencia y, 269-70, 271, 288-90
espiritualidad frente a, 271,288-89,
291-92
idolatra en la, 40
inspirada por experiencias espiri
tuales, 294-95
el mal y la, 159
papel de los estados holotrpicos
en la, 305
Vase tambin idolatra; visin
del mundo;
respiracin holotrpica, 22-23, 39-40
resurreccin, 176
Ring, Kenneth, 107
Rinpoche, Kalu, 256
Roberts, Jane, 216
Roob, A., 80
Ross, C., 307
Rueda Tibetana de la Vida, 236
Rumi, Jalaluddin, 43, 52, 61, 75, 248
Ram Dass, 10 sadomasoquismo, 168
Ramakrishna, Sri, 43, 141, 296 experiencia perinatal y, 173
Rawson, Philip, 79 Vase tambin dolor;
332
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Indice
san Jernimo, 194
san Juan de la Cruz, 295
Sancta Clara, Abraham de, 183
santa Teresa, 43, 295
Sartre, Jean-Paul, 134
satnicas, imgenes, 150
y experiencia perinatal, 173,174
Vase tambin deidades y demo
nios;
satchitananda, 145, 147
Schopenhauer, Arthur, 192
Schuon, Frithjof, 156
Ser de Luz, 131
sexualidad,
y asfixia, 165, 168
espiritualidad y, 165,184, 185
en los estados holotrpieos, 151-52
y estados msticos, 107-08
experiencia perinatal y, 173-74
y lmites individuales, 184-85
Vase tambin tantra, practicas;
Sheldrake, Rupert, 10, 275
sincronas y coincidencias, 116-20
experiencias perinatales y, 122
exploracin interna y, 121-22
Smith, H., 17
Smoot, G., 278
Scrates, 158
soledad, experiencia perinatal y,
172-73
Sparks, Cary, 12
Sparks, Tav, 12
Steindl-Rast, hermano David, 8-9
Stevenson, Ian, 197-98
sufrimiento, 132-33, 135-36, 138-40,
143-44, 147-54, 158-62, 180-81,
182
Vase tambin mal;
Supraalma, 216-17
sustancias psicodlicas, 22-23,305-06,
308-10
Sutich, Anthony, 309, 312
tantra,
ciencia, 78, 292
pinturas, 79
prcticas, 165, 184-85
Tao Te King (Lao-Tse), 51
taosmo, 195,
Tamas, Rick, 10-11
Tart, Charles, 11
teora de Darwin,
fracaso de la, 278-81
teora cientfica frente a mtodo
cientfico, 271-76
terapia primal, 21, 309
Thomas, Lewis, 266
Thorne, Kip S., 125
tibetanas, enseanzas, 212-13, 237,
238-39, 243, 268-69
Vase tambin budismo;
Tipler, F. J 278
Traherne, Thomas, 249
transpersonales, experiencias, 29-33
sincronas y coincidencias en las,
116, 122
y trascendencia del mal, 159
Vase tambin holotrpieos, es
tados;
unitiva, experiencia, 100-11
y maternidad, 108-09, 169
universo,
como obra misteriosa, 94-98,
111, 125-26
partes y todo en el, 82-86
Vase tambin microcosmos y
macrocosmos;
Upanishad, Mundaka, 58
Vaco frtil,
experiencias de, 46-52, 140
como fuente de creacin, 48-49
vacuidad, formas de la, 154-57
333
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El juego csmico
Vaughan, Francs, 11
vejez, actitudes hacia la, 189
viaje del da hacia la noche. El,
(ONeill), 105
viaje del hroe, races perinatales del,
172
vidas pasadas, recuerdos de,
en animales, 214
experiencia de d ja vu y, 198-200
formas de acceder a los, 198-200
de los nios, 197-98
en otras personas, 213-14
rasgos singulares de los, 200-01
violacin, experiencia perinatal y,
173
violencia,
y estados holotrpicos, 151-54
trauma del nacimiento y, 131,
173-74
Vase tambin asesinato;
visin del mundo, 267-71
estilos de vida y, 267-68
experiencia perinatal y, 176
sobre la muerte, 267-68
Vase tambin ciencia;
visionarios holotrpicos, estados,
297-98
Walsh, Roger, 11
Wambach, H 197
Watson, James, 283
Watts, Alan, 29, 69, 137, 219, 222
Wheeler, John, 125
White, R. A., 104
Whitehead, Alfred North, 98, 154
Wilber, Ken, 11, 25, 101,246-47, 271
Williams, George C., 136
Wolf, Fred Alan, 65
Wordsworth William, 221
Yantra Purushakara, 77-79
Yockey, H 281
334
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SUMARIO
1. Introduccin ..............................................................................13
2. Cosmos, conciencia y e s p r i t u .................................................27
3. El principio csmico creador ................................................. 41
4. El proceso de la creacin ....................................................... 58
5. Las formas de reunin con la fuente csmica ...................... 99
6. El problema del bien y del mal .............................................130
7. Nacimiento, sexo y muerte: la conexin c s mi c a ..............164
8. El misterio del karma y de la reencarnacin.......................192
9. El tab de saber quin se es ................................................. 221
10. Jugar el juego csmico ....................................................... 235
11. Lo sagrado y lo profano ..................................................... 266
Bibliografa ..................................................................................317
Bibliografa de Stanilav G r o f ..................................................... 323
n d i c e .............................................................................................325
Agradecimientos .................................................................................. 7
335
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En El juego csmico, Stanislav Grof desarro-
Ha sus ms amplias concepciones filosficas y
P espirituales, abordando aquellas cuestiones fun-
-j damentales de la existencia que desde tiempos
inmemoriales se han planteado los seres humanos.
En El juego csmico se arranca de los estados
no ordinarios de conciencia y se describe la rea-
fc- - lidad como un juego asombroso del principio
I - . csmico creador que trasciende el tiempo, el es-
: r , , ' paci, la causalidad lineal y todo tipo de polari-
TnS dades; un juego que sugiere que la psique indivi
dual, cuando alcanza su mximo potencial, posee
la misma identidad que el principio creador universal y la totalidad de la
existencia. Esta identidad transpersonal es el secreto y el ncleo de las
grandes tradiciones espirituales.
Algunas opiniones sobre El juego csmico:
Lo que hace del libro de Grof un clsico es que concuerda sus
tancialmente con la gran sabidura del mundo y con sus tradiciones
espirituales. Esta confirmacin moderna de la filosofa perenne es
un logro fenomenal que merece ser difundido lo ms ampliamen
te posible.
K en W i l b e r
El juego csmico tal vez sea la obra ms importante de Grof,
pues supone una integracin de las experiencias ms decisivas
de sus clientes y demuestra una convergencia notable con las ex
periencias espirituales ms profundas, sedimentadas a lo largo
de los siglos y de las culturas. Esta convergencia es un hallazgo
enormemente significativo.
R o g e r Wal s h
Grof es una autoridad mundial en la exploracin de la mente
y del alma... Este libro es un regalo maravilloso!
C h a r l e s T art
Stanislav Grof dirige el Programa de Formacin Transpersonal Grof
y ensea en el Instituto Californiano de Estudios Integrales. Ha sido
profesor de Psiquiatra en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns
Hopkins, y profesor titular en el Instituto Esalen. Otras obras de este au
tor publicadas por Kairs se anuncian en las solapas de este libro.
Di seo port ada: Ana y Agust n Pni ker
Importado por
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