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Antonio Canova

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Antonio Canova
Antonio Canova
Nombre completo Antonio Canova
Nacimiento 1 de noviembre de 1757
Possagno, Repblica de Venecia
Fallecimiento 13 de octubre de 1822
(64 aos)
Venecia, Reino de Lombarda-Venecia
Nacionalidad Italia
rea Escultor; pintor
Antonio Canova (Possagno, 1 de noviembre de 1757 - Venecia, 13 de octubre de 1822) fue un escultor y pintor
italiano del Neoclasicismo.
Su estilo estuvo inspirado en gran medida en el arte de la Antigua Grecia y sus obras fueron comparadas por sus
contemporneos con la mejor produccin de la antigedad, fue considerado el mejor escultor europeo desde Bernini.
Su contribucin en la consolidacin del arte neoclsico slo se compara a la del terico Johann Joachim
Winckelmann y a la del pintor Jacques-Louis David, aunque tambin fue sensible a la influencia del romanticismo.
No tuvo discpulos directos, pero influy en la escultura de toda Europa sobre su generacin, mantenindose como
una referencia durante todo el siglo XIX, especialmente entre los escultores de la comunidad acadmica. Con el auge
de la esttica del arte moderno cay en el olvido, pero su posicin de prestigio se reanud a partir de mediados del
siglo XX. Tambin mantuvo un inters continuo en la investigacin arqueolgica, era un coleccionista de
antigedades y se esforz para evitar que el arte italiano, antiguo o moderno, se dispersara por otras colecciones del
mundo. Considerado por sus contemporneos tanto como un modelo de excelencia artstica como de conducta
personal, desenvolvi importantes actividades en beneficio y apoyo de los artistas jvenes. Fue director de la
Academia de San Lucas de Roma e inspector general de Antigedades y Bellas Artes de los Estados Pontificios,
recibi varios premios y fue ennoblecido por el papa Po VII quien le otorg el ttulo de marqus de Ischia.
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Biografa
Orfeo (c.1777) Museo del Hermitage.
Antonio Canova naci en Possagno, un pueblo de la Repblica de Venecia,
situado en medio de las colinas de Asolo, donde se forman las ltimas
ondulaciones de los Alpes y que desaparecen en las llanuras de Treviso.
Tras la muerte de su padre Pietro Canova, cuando l tena 3 aos, un ao
ms tarde su madre contrajo segundas nupcias dejndolo al cuidado de su
abuelo paterno. Tuvo un hermano del nuevo matrimonio de su madre, el
abad Giovanni Battista Sartori, con el que mantuvo muy buenas relaciones
y que fue su secretario y albacea. Al parecer su abuelo, escultor tambin,
fue el primero en percatarse de su talento, y enseguida Canova fue iniciado
en los secretos del dibujo.
Primeros aos
Su juventud la pas en talleres de arte, mostrando predileccin por la
escultura. Con nueve aos fue capaz de realizar dos pequeos
altar-relicarios de mrmol que todava existen, y desde entonces su abuelo
le encargaba diferentes trabajos. El abuelo estaba patrocinado por la
acaudalada familia Falier de Venecia, a la vista de las aptitudes del joven
Canova el senador Giovanni Falier, se convirti en su protector constante, a
travs de l, con trece aos, fue puesto bajo la direccin de Giuseppe
Bernardi, uno de los ms notables escultores de su generacin en el Vneto.
Sus estudios fueron complementados por el acceso que tena a importantes
colecciones de esculturas antiguas, como las mantenidas por la Academia
de Venecia y el coleccionista Filippo Farsetti, que le fue til para establecer
nuevos contactos con clientes adinerados. Pronto sus obras fueron
elogiadas por su virtuosismo precoz, capacitndolo para recibir sus primeros encargos, entre ellos dos cestas de fruta
en mrmol para el proppio Farsetti.Cuando tena 16 aos falleci su maestro y se hizo cargo del taller el sobrino de
Bernardi, Giovanni Ferrari, con el que Canova permaneci cerca de un ao. La copia que hizo en terracota el ao
1772 de los famosos Luchadores de la Galera de los Uffizi le vali el segundo premio de la Academia.
Su protector le confi la ejecucin de dos grandes estatuas a tamao natural; se trataba de Orfeo y Eurdice, fueron
expuestas en la plaza de San Marcos y admirada por un miembro de la importante familia Grimaldi que le encarg
una copia en la actualidad en el Museo del Hermitage de San Petersburgo. En los aos posteriores de su
estancia en Venecia hasta 1779, esculpi numerosos trabajos, entre ellos un Apolo, que don a la Academia al ser
elegido como miembro de esta institucin, tambin destaca el grupo que representa Ddalo e caro, su estilo en ese
momento aunque tena un carcter ornamental tpico del rococ, era tambin vigoroso y con un naturalismo del arte
veneciano que mostraba una tendencia a la idealizacin que haba adquirido en sus estudios de los clsicos.
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Roma
Teseo y el Minotauro (1781) Museo Victoria y
Alberto, primer gran encargo que obtuvo en
Roma.
A finales de 1779 se traslad a Roma, visitando Bolonia y Florencia
con el fin de conseguir un perfeccionamiento en su arte. Roma era
entonces el centro cultural ms importante en Europa y un objetivo
obligatorio para cualquier artista que aspirase a la fama. La ciudad era
toda ella un gran museo, llena de monumentos antiguos y grandes
colecciones, en un momento donde estaba en pleno apogeo la
formacin del neoclasicismo y donde existan copias autnticas para
estudiar de primera mano la gran produccin artstica del pasado
clsico.
Antes de su partida, sus amigos le consiguieron una pensin anual de
300 ducados, que se mantendra durante tres aos. Tambin obtuvo
cartas de presentacin para el embajador de Venecia en Roma, el
Cavalier Girolamo Zulian, un ilustrado en las artes, que lo recibi con
gran hospitalidad, cuando el artista lleg all alrededor de 1779, y
promovi la primera exhibicin pblica de un trabajo de Canova en su
propia casa, la obra, era la copia del grupo de Ddalo e caro, que
haba mandado traer desde Venecia, y que despert la admiracin de
todos aquellos que la vieron. Segn el relato del conde Leopoldo
Cicognara, uno de sus primeros bigrafos, a pesar de la aprobacin unnime de la obra de Canova, el artista sinti
mucha vergenza en aquel momento, a menudo coment esta situacin como uno de los episodios ms tensos de su
vida. A travs del embajador Zulian, Canova fue introducido, con un xito inmediato entre la comunidad local de los
intelectuales, entre los que se encontraban el arquelogo Gavin Hamilton, los coleccionistas William Hamilton y el
cardenal Alessandro Albani, y el anticuario e historiador Johann Joachim Winckelmann, el principal mentor del
neoclasicismo, entre otros muchos personajes que compartan su amor por los clsicos.
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Apolo coronndose a s mismo (1781-1782),
cuyo yeso se conserva en el Museo Canoviano de
Possagno.
Ya en Roma, Canova pudo profundizar en el estudio de las ms
importantes obras de la antigedad, completando su educacin literaria,
mejor su fluidez en francs y pudo ponerse en competencia con los
mejores maestros de la poca. El resultado fue ms all de sus propias
expectativas. Su primera obra producida en Roma, patrocinada por el
embajador Zulian, fue Teseo y el Minotauro (1781), que fue recibida
con gran entusiasmo. A continuacin, una pequea talla de Apolo
coronndose a s mismo (1781-1782) para el prncipe Rezzonico, una
estatua de Psique (1793) para Zulian. Tambin en este tiempo cont
con el apoyo del grabador Giovanni Volpato, que le abri otros puertas,
incluyendo las del Vaticano.
Su siguiente encargo, realizado a travs de Volpato, fue un monumento
funerario destinado a la Baslica de San Pedro, para el papa Clemente
XIV, aunque antes de aceptarlo decidi pedir permiso al Senado de
Venecia, en consideracin por la pensin que le haban concedido. Al
conseguirlo, cerr su taller de Venecia y regres inmediatamente a
Roma y abri un nuevo estudio, cerca de la Via del Babuino, donde en
los dos aos siguientes los dedic a completar el modelo del gran
encargo, y otros dos en la ejecucin de la obra, que fue por fin
inaugurada en 1787, consiguiendo los elogios de los crticos ms
importantes de la ciudad. Durante este perodo, realiz tambin algunos
proyectos menores, como bajorrelieves en terracota y una estatua de
Psiquis. Ms de cinco aos los pas en la preparacin de un cenotafio
para el papa Clemente XIII, entregado en el ao 1792, trabajo que le
proporcion an ms fama.
Monumento fnebre de Mara Cristina de Austria
En los aos siguientes, hasta el final del siglo, Canova se aplic con
enorme esfuerzo en producir un nmero significativo de nuevos
trabajos, incluidos varios grupos de Eros y Psique, en diferentes
actitudes, que le sirvi para recibir una invitacin para establecerse en
la corte rusa, pero Canova rehus alegando su estrecha relacin con
Italia. Otras obras fueron Venus y Adonis, el grupo representando a
Hrcules y Lichas, una estatua de Hebe y una primera versin de la
Magdalena penitente. Pero el esfuerzo fue excesivo para su salud, y el
uso continuo del trpano para realizar esculturas cuyo uso comprime el
pecho le provoc el hundimiento del esternn. Al sentirse cansado
despus de tantos aos de intensa actividad sin interrupciones y en vista de la ocupacin francesa de Roma en 1798,
se retir a su ciudad natal de Possagno, donde se dedic a la pintura, y despus realiz un viaje de placer por
Alemania en compaa de su amigo el prncipe Abbondio Rezzonico. Tambin pas por Austria, donde recibi un
encargo de un cenotafio para la archiduquesa Mara Cristina, hija de Francisco I, que se tradujo aos despus, en una
majestuosa obra. En esta misma ocasin se le pidi que enviara para la capital austriaca un grupo de Teseo y el
centauro, que haba sido destinado originariamente para Miln, y que se instal en un templo de estilo griego
construido especialmente para este fin en los jardines del palacio de Schnbrunn.
A su regreso a Roma en 1800, realiz en pocos meses una de sus composiciones ms aclamadas, el Perseo con la
cabeza de Medusa (1800-1801), inspirado en el Apolo de Belvedere, juzgado como digno de codearse con l, este
trabajo le vali el ttulo de Caballero, otorgado por el papa. En 1802 fue invitado por Napolen Bonaparte a Pars,
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para retratarle a l y a su familia. De acuerdo con el testimonio de su hermano, que lo acompa, el escultor y el
emperador mantuvieron conversaciones en un gran nivel de franqueza y familiaridad. Tambin se reuni con el
pintor Jacques-Louis David, el ms importante de los pintores neoclsicos franceses.
Retrato de Po VII, protector de Canova. Museo
Chiaramonti
El 10 de agosto 1802 el papa Po VII, nombr al artista Inspector
General de Antigedades y Bellas Artes del Vaticano, cargo que ocup
hasta su muerte. Adems de ser un reconocimiento a su obra
escultrica, el nombramiento implicaba que tambin se le consideraba
un experto en la capacidad de juzgar la calidad de las obras de arte y
con un inters en la preservacin de las colecciones papales. Entre las
atribuciones del cargo estaba la responsabilidad para la emisin de
autorizaciones de permisos para excavaciones arqueolgicas y
supervisar los trabajos de restauracin, compra y exportacin de
antigedades, as como la instalacin y organizacin de nuevos museos
en los Estados Pontificios. Incluso compr 80 piezas antiguas por su
propia cuenta y las don a los Museos Vaticanos. Entre 1805 y 1814
fue el que decidi sobre las becas de los artistas italianos para su
perfeccionamiento en Roma. En 1810 fue nombrado presidente de la
Academia de San Lucas, la institucin artstica ms importante de
Italia en su poca y que se mantuvo como un bastin de estabilidad en
el mbito de la cultura romana a lo largo del turbulento periodo de la
ocupacin francesa, siendo confirmado en sus cargos por Napolen. Su
misin administrativa concluy con la tarea de rescate en 1815, del
expolio artstico arrebatado de Italia por el emperador francs, y su celo y esfuerzo para resolver el difcil trabajo de
acomodar los intereses divergentes internacionales y recuperar diversos tesoros para su pas, incluyendo obras de
Rafael Sanzio, el Apolo de Belvedere, el grupo del Laocoonte y la Venus de Mdici.
En el otoo de este mismo ao pudo hacer realidad el sueo largamente acariciado de viajar a Londres, donde fue
recibido con gran consideracin. Su viaje tena dos propsitos principales: agradecer la ayuda que el gobierno
britnico le haba dado en la recuperacin del expolio italiano confiscado y conocer los mrmoles de Elgin, un gran
conjunto de piezas provenientes del Partenn de Atenas, realizadas por Fidias y sus ayudantes, conocimiento que
para l fue una revelacin y que contribuy para confirmar su impresin de que el arte griego era superior en la
calidad de ejecucin y por su imitacin de la naturaleza. Tambin se le pidi dar su parecer de experto sobre la
importancia del conjunto, que estaba siendo ofrecida en venta por Lord Elgin a la corona britnica, se expres en
trminos muy elogiosos, pero se neg a su restauracin, a pesar de haber sido invitado para hacerlo, consider que
deban permanecer sin restaurar como testimonios autnticos del arte griego.De regreso a Roma en 1816 con las
obras devueltas por Francia, el papa le otorg una pensin de tres mil escudos y se inscribi su nombre en el Libro
de Oro del Capitolio con el ttulo de marqus de Ischia.
ltimos aos
Canova comenz a preparar el proyecto de otra estatua monumental, que mostraba la representacin de la Religin.
No por servilismo, ya que era un ferviente devoto, pero su idea de instalarla en Roma acab frustrada, incluso siendo
financiada por l mismo y estar listo el modelo en su tamao definitivo, finalmente fue ejecutada en mrmol en un
tamao menor por deseo de Lord Brownlow y llevada a Londres. Canova decidi construir un templo en su ciudad
natal donde llevara la figura original junto con otras piezas de su autoria y donde con el tiempo deberan de reposar
sus cenizas. En el ao 1819 se coloc la primera piedra, cada otoo volva para supervisar el progreso de la obra y
dar rdenes a los constructores, animndolos con recompensas financieras y medallas. Sin embargo, la empresa
result demasiado costosa, y el artista tuvo que volver a trabajar a todo rendimiento, a pesar de su edad y sus
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dolencias. De esta etapa son algunas de sus ms significativas piezas, como el conjunto de Marte y Venus para la
Corona inglesa, la estatua colosal de Po VI, una Piet (slo el modelo) y otra versin de la Magdalena penitente. Su
ltima obra acabada fue un enorme busto de su amigo el conde Cicognara.
El cenotafio de Canova en Venecia.
En mayo de 1822 visit Npoles para supervisar la construccin del
modelo para una estatua ecuestre del rey Fernando I de las Dos
Sicilias, el trayecto del viaje afect a su delicada salud aunque a su
vuelta a Roma se recuper algo, pero en su visita anual a Possagno su
estado empeor. Fue trasladado a Venecia, donde falleci lcido y
serenamente. Sus ltimas palabras fueron Anima bella e pura (alma
hermosa y pura), que pronunci varias veces antes de expirar. Los
testimonios de amigos presentes en su traspaso, explicaron que su cara
fue adquiriendo un aumento de luminosidad y de expresin, como
absorto en una contemplacin de xtasis mstica. La autopsia realizada
revel una obstruccin del intestino por una necrosis a la altura del
ploro. Su funeral, celebrado el 25 de octubre de 1822, fue realizado
con los ms altos honores, entre la conmocin de toda la ciudad y los
acadmicos rivalizaron para llevar a su atad. Su cuerpo fue enterrado
en Possagno y su corazn fue depositado en una urna de prfido en la
Academia de Venecia. Su muerte provoc luto en toda Italia, y a los
homenajes fnebres ordenados por el papa, en Roma, asistieron
representantes de varias casas reales de Europa. Al ao siguiente comenz a ser erigido un cenotafio, de un diseo
que haba sido creado por el propio Canova en 1792 por encargo de Zulian, originariamente como homenaje para el
pintor Tiziano, pero que no se lleg a realizar. El monumento, donde fue trasladada la urna con su corazn, se puede
visitar en la Baslica de Santa Mara dei Frari de Venecia.
Hbitos privados
Segn la Memria Biogrfica sobre el artista que realiz su gran amigo el conde Cicognara, Canova mantuvo a lo
largo de toda su vida hbitos frugales y una rutina regular, como levantarse temprano e inmediatamente empezar a
trabajar, despus del almuerzo se retiraba para poder disponer de un breve descanso. Tena una dolencia crnica de
estmago, lo que le causaba un fuerte dolor en ataques que le sucedieron a lo largo de su vida. Parece que tuvo una
fe religiosa profunda y sincera. No mantena una vida social, especialmente brillante, aunque fue constantemente
solicitado para asistir en los crculos de personajes ilustres que lo admiraban, pero era ms comn que recibiese
amigos en su casa propia despus de su jornada de trabajo, por la noche, cuando se mostraba como un anfitrin de
buenos modales, inteligente, amable y clido. Segn sus propias palabras, sus esculturas eran la nica preocupacin
de su vida privada. Parece que en dos ocasiones estuvo a punto de contraer matrimonio, sin embargo, permaneci
soltero de por vida. Su grupo de amigos, era grande y les dedicaba un gran afecto. No tuvo discpulos regulares, pero
si notaba algn talento superior en cualquier artista principiante no escatimaba en darle buenos consejos y aliento
para seguir en el arte; a menudo con el apoyo financiero a jvenes promesas y buscndoles encargos de trabajo.
Incluso cuando tena gran cantidad de trabajo, no dudaba en dejar su estudio si era llamado por otro artista para dar
su opinin sobre temas de arte y ofrecer asesoramiento tcnico.
Mantuvo siempre un perenne entusiasmo por el estudio del arte antiguo y la arqueologa. Le gustaba la literatura
clsica y hacia lecturas frecuentes, incluso tom el hbito de que alguien leyera para l, mientras trabajaba,
consideraba la lectura de buenos autores un recurso indispensable para el desarrollo personal y de su arte. No fue
escritor, pero mantuvo una correspondencia abundante con los amigos e intelectuales, donde muestra un estilo de
escritura claro, sencillo y vivo, que fue refinando en los ltimos aos sin perder su fuerza y espontaneidad. Una de
sus cartas de 1812 da fe de que incluso consideraba publicar algo acerca de su arte en sus principios generales, hecho
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que no lleg a materializarse. Sin embargo, en secreto muchas de sus observaciones e ideas fueron registradas por su
crculo de colaboradores y se hicieron pblicas ms adelante. Pareca ser inmune a los celos, crtica y alabanza, y
nunca le doli el xito de otros, en cambio, no economiz elogios cuando se daba cuenta de la grandeza del trabajo
de sus compaeros de oficio, y manifestaba su gratitud por consejos o crticas que consideraba justas y apropiadas.
Cuando una crtica mordaz apareci en un peridico publicado en Npoles, disuadi a sus amigos que queran
promover una rplica, diciendo que su trabajo se encargara de proporcionar la respuesta adecuada. Las relaciones de
Canova con la poltica de su tiempo, se ejemplifica en las obras que cre para la Casa de Austria y la Casa de
Bonaparte, donde los deseos de legitimacin y glorificacin de los gobernantes entraron en conflicto con la postura
de neutralidad poltica que el escultor deseaba mantener. Tuvo obras rechazadas o severamente criticadas por no
ajustarse a los deseos de sus clientes, como el grupo de Hrcules y Licas (1795), rechazado por el emperador de
Austria, y tambin lo mismo le sucedi con el retrato alegrico que realiz para el emperador francs con el ttulo de
Napolen como Marte pacificador.Su opinin sobre Napolen ha sido descrito como ambigua, aunque al mismo
tiempo era un admirador, que acept de su familia diversos encargos, fue crtico, especialmente por su invasin de
Italia y la confiscacin de una gran coleccin de obras de arte italiano.
Valor el xito de sus obras que aceptaba gratamente, pero nunca mostr que el deseo de gloria personal fuese su
principal objetivo, a pesar de ser uno de los artistas de su tiempo ms expuestos a la fama, tras haber recibido varias
condecoraciones y proteccin de muchos nobles importantes, por lo que fue ennoblecido en varios estados de
Europa, se le nombr responsable de un altos cargos pblicos e incluido como miembro de numerosas academias de
arte, sin haberlo solicitado. Gast gran parte de la fortuna que lleg a acumular en obras de caridad, en promocin de
asociaciones y apoyo a jvenes artistas. En varias ocasiones adquiri obras de arte con fondos propios para los
museos pblicos y colecciones de libros para bibliotecas, a menudo haciendo sus donaciones de forma annima.
Tambin en varias ocasiones tuvo que ser advertido de no disipar sus ingresos con los problemas ajenos.
Su fascinacin permanente con la antigedad clsica le llev a acumular una importante coleccin de piezas
arqueolgicas de mrmol y terracota. Su coleccin de placas de terracota de la Campania fue especialmente
interesante, aunque nunca se mencion en sus primeras biografas. Las piezas eran en su mayora fragmentos, pero
muchos estaban ntegras y eran de alta calidad, las tipologas que prefera para reunir, prueban de que estaba al
corriente de las tendencias museolgicas y coleccionistas de su tiempo. Su inters en el material estaba relacionado
con el uso de la arcilla para crear modelos de sus obras en mrmol, que prefera antes que el yeso, ya que es ms fcil
trabajar, y tambin lo empleaba para la preparacin de los relieves que l llam la recreacin privada, donde
representaba escenas que le inspiraban las lecturas de Homero, Virgilio y Platn.
Obra
La produccin total de Canova es extensa. Esculturas de grandes dimensiones dej unos 50 bustos, 40 estatuas y ms
de una docena de grupos, junto con los monumentos funerarios y numerosos modelos en arcilla y yeso para trabajos
definitivos, algunos de los cuales nunca se han llegado a transferir a mrmol, siendo, por lo tanto, piezas nicas, y en
obras menores se encuentran placas y medallones en relieve, pinturas y dibujos, a continuacin se realiza una breve
descripcin de los orgenes de su estilo personal, sus ideas estticas y de algunas de sus esculturas ms clebres.
Cultura neoclsica
El Neoclasicismo fue una corriente filosfica y esttica de larga difusin que se desarroll entre la mitad del siglo
XVIII y mediados del siglo XIX en Europa y Amrica. Reacccion contra la frivolidad y la decoracin del Rococ,
la corriente neoclsica se inspir en la tradicin del clasicismo greco-romano, la adopcin de los principios de orden,
claridad, austeridad, racionalidad y equilibrio, con un propsito moralizante. Este cambio floreci amparado en dos
reas principales: por un lado los ideales de la Ilustracin, que tenan como base el racionalismo, combatan la
supersticin y el dogma religioso, y buscaban el perfeccionamiento personal y el progreso social a travs de medios
ticos, y en segundo lugar, un creciente inters cientfico por el arte y cultura clsica que surgi entre la comunidad
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acadmica a lo largo del siglo XVIII, estimulando las excavaciones arqueolgicas, la formacin de importantes
colecciones pblicas y privadas y la publicacin de estudios eruditos sobre el arte y la cultura antigua. La
publicacin de varios informes detallados e ilustrados de expediciones por varios arquelogos, en especial entre
otros muchos, el del arquelogo y grabador francs Anne Claude de Caylus, Recueil d'antiquits gyptiennes,
trusques, grecques et romaines (7 volmenes, Pars, 1752-1767), el primero en tratar de agrupar las obras de
acuerdo con los criterios de estilo y no de gnero, abordando tambin las antigedades celtas, egipcias y etruscas,
contribuy significativamente a la educacin pblica y la ampliacin de su visin del pasado, fomentando una nueva
pasin por todo lo que era antiguo.
Nyade en el Metropolitan Museum of Art de Nueva York.
Aunque el arte clsico se apreciaba desde el
Renacimiento, era de forma relativamente
circunstancial y emprica, pero ahora el inters se
construa sobre bases ms cientficas, sistemticas y
racionales. Con estos hallazgos y estudios comenz a
ser posible formar por primera vez una cronologa de la
antigedad clsica grecorromana, distinguiendo lo que
era propio de unos u otros y haciendo nacer un inters
en la tradicin puramente griega, que haba sido
eclipsada por el patrimonio romano, sobre todo porque
en ese momento Grecia estaba bajo dominio turco, por
lo tanto, en la prctica, era inaccesible a los estudiosos
y turistas de todo el Occidente cristiano. Johann
Joachim Winckelmann, el principal terico del
neoclasicismo, con gran influencia especialmente entre los intelectuales italianos y alemanes form parte del
crculo de Canova, Gavin Hamilton y Quatremere de Quincy-, alab an ms la escultura griega, viendo en ella una
noble sencillez y serena grandiosidad, apel a todos los artistas para que la imitasen, con la restauracin de un arte
idealista que fuese despojado de toda transicin, acercndose al carcter del arquetipo. Sus escritos tuvieron un gran
impacto, consiguiendo la tendencia a utilizar la historia, la literatura y la mitologa antiguas como fuente de
inspiracin para los artistas. Al mismo tiempo, estaban siendo revaluadas otras culturas y estilos antiguos como el
gtico y las tradiciones populares del norte de Europa, haciendo que los principios neoclsicos en gran medida
fueran compartidos con el romanticismo, una encrucijada de influencias mutuamente frtiles. En el movimiento
tambin haba un trasfondo poltico, ya que el origen de inspiracin neoclsica era la cultura griega y su democracia,
y la romana con su repblica, con los valores asociados de honor, deber, herosmo y patriotismo. Sin embargo, desde
entonces, el neoclasicismo se convirti tambin en un estilo cortesano y en virtud de su asociacin con el glorioso
pasado clsico, fue utilizado por monarcas y prncipes, como vehculo de propaganda de sus personalidades y
hechos, o para proporcionar a sus palacios de la belleza en un simple decorado, distorsionando en parte su propsito
moralizante. El neoclasicismo fue adoptado tambin, por supuesto, por las academias oficiales de formacin de
artistas, con la consolidacin del sistema acadmico de la educacin, o academicismo, un conjunto de principios
tcnicos y educativos que apoya los principios ticos y estticos de la Antigedad clsica y que pronto se convirti
en la denominacin para el estilo de su produccin, confundindose en gran medida con el puro neoclasicismo.
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Formacin de su estilo personal
Las tres Gracias en el Museo del Hermitage de San Petersburgo.
Surgido en este ambiente e ilustrado con perfeccin de
estos principios, el arte de Canova puede ser
considerado, de acuerdo con Armando Balduino, el
resumen mismo de la grecomana neoclsica
interpretada de acuerdo con la visin de Winckelmann,
afortunadamente evitando lo puramente decorativo,
imitaciones mecnicamente acadmicas o
propagandsticas que sufrieron otros artistas
neoclsicos. Sin embargo, Canova desarroll
lentamente su comprensin del arte antiguo, donde fue
ayudado por los eruditos Gavin Hamilton y Quatremere
de Quincy, que contribuyeron para que saliera de la
prctica de la copia y que elaborase su interpretacin
original de los clsicos, a pesar de haber mostrado una
inclinacin definida desde muy temprano para evitar la
mera reproduccin de los modelos establecidos, y
aunque venerase profundamente a los maestros
antiguos como Fidias y Policleto. Para l, el estudio
directo de la naturaleza era fundamental y la
originalidad importante porque era la nica manera de
crear una verdadera belleza natural que se encuentra,
por ejemplo en la escultura griega clsica, cuyo canon
constituy su referencia ms poderosa. Al mismo tiempo, su amplio conocimiento de la iconografa clsica le
permiti retirar los elementos innecesarios para crear una pieza que remita a la antigedad, pero que estaba cubierta
con nuevos significados.
La sensualidad contenida y sublimada en el encanto de sus figuras femeninas fue siempre motivo de admiracin, y se
le lleg a nombrar como el escultor de Venus y las Gracias, que es justo solo en parte, dada la fuerza y la virilidad
de su produccin heroica y monumental. En opinin de Giulio Argan:
La forma no es la representacin fsica (es decir, la proyeccin o el 'doble') de la cosa, sino la cosa
misma sublimada, incorporada al plano de la experiencia sensorial al del pensamiento. As, Canova
realiza en el arte esa misma transformacin de la sensacin en idealismo que, en el campo filosfico,
lleva a cabo Kant, en la literatura Goethe y en la msica Beethoven.
A pesar de que parte de la crtica moderna ve la obra canoviana como idealista y racional, los tericos del
neoclasicismo enfatizaron reiteradas veces este aspecto, los relatos de la poca dan fe de que esto no fue siempre as,
ya que un ardor pasional tpicamente romntico parece haber sido un elemento constituyente de su escuela, como
Stendhal lo identific ms tarde. Canova, dijo una vez que nuestros grandes artistas (del pasado) fueron
maravillosos en la parte del afecto; a lo largo de los aos han adquirido un nfasis en el lado de la razn, pero con
esto ya no entendan con el corazn. Sus esculturas eran a menudo, por supuesto, objeto de deseo obviamente
profano. Algunas personas besaban su Venus itlica, y el tocar pareca igualmente necesario para una completa
apreciacin de una escultura. El minucioso pulido de sus composiciones, acentuaban la sensualidad del objeto y el
tacto implcito en la contemplacin de una obra tridimensional, el propio Canova perdido de admiracin delante los
mrmoles griegos que haba visto en Londres, pas mucho tiempo acaricindolos, diciendo que eran verdadera
carne, como inform Quatremre de Quincy. Sin embargo, en otro momento declar que con sus obras no quera
engaar al observador, sabemos que son de mrmol mudo e inmvil y si fuesen tomadas como reales, ya no se
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seran admiradas como obras de arte. Slo deseo estimular la imaginacin, y no engaar a la vista. Tambin le
gustaba el arte barroco de Rubens y Rembrandt, y despus de su primer contacto en su viaje a Alemania, escribi
diciendo que las obras ms sublimes ... poseen en s mismas la vida y la capacidad de hacer llorar, alegrar y
conmover , y esta es la verdadera belleza.
Mtodos de trabajo
Estudio de figura femenina, carboncillo y
grafito, c. 1790.
Se desprende de los relatos de sus contemporneos que Canova fue un
trabajador incansable, salvo breves intervalos pasaba todo el da
involucrado en su trabajo. En su juventud, durante muchos aos
mantuvo la costumbre de no ir a la cama sin antes haber diseado al
menos un proyecto nuevo, incluso cuando sus obligaciones sociales u
otros deberes haban consumido gran parte de su tiempo, y esta
diligencia constante explica porque su obra fue tan prolifera.
Para sus composiciones Canova, esbozaba primero su idea en un dibujo
sobre papel y luego creaba personalmente un prototipo de pequeas
proporciones en arcilla o cera, a partir del cual poda corregir la idea
original. Despus haca un modelo en yeso, del tamao exacto que deba
tener la obra definitiva y con el mismo grado de precisin con respecto a
los detalles. Para transferirla al mrmol, contaba con la ayuda de un
grupo de asistentes que desbastaban el bloque de piedra aproximndose
a la forma definitiva con la utilizacin del sistema de marcado de puntos
medidos del original. En este momento, el maestro tomaba de nuevo el
trabajo hasta su finalizacin. Este mtodo le permiti involucrarse con
la ejecucin de varias esculturas al mismo tiempo, dejando el grueso del
trabajo inicial para sus ayudantes y encargndose slo de los detalles de
la composicin definitiva, dndole tambin el pulimento final sutil y
refinado, que prestaba a sus obras un brillo excesivamente vtreo y
lustroso, con un aspecto aterciopelado, que fue objeto de elogios y
donde su tcnica magistral se manifest plenamente. Sin embargo, esta
organizacin con ayudantes slo la pudo disponer cuando ya haba
consolidado la fama y dispona de recursos, gran parte de sus primeros
trabajos fueron ejecutados en su totalidad por l.
Antonio Canova
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Detalle de Teseo y el Centauro, donde se aprecia
el pulido final que daba Canova a sus obras.
Detalle de Psique reanimada por el beso del amor, modelo en yeso
conservado en el Metropolitan Museum of Art de Nueva York. Se
puede apreciar las marcas del sacado de puntos, as como en los
codos unas seales ms profundas que corresponden al apoyo de los
compases, tcnica con la que se obtena el modelo definitivo en
mrmol.
En el tiempo que vivi Canova se descubri que los
griegos usaban el color en sus estatuas, y l hizo
algunos experimentos en esta direccin, pero la
reaccin negativa del pblico impidi que progresase
en ese sentido, pues la blancura del mrmol estaba
fuertemente asociada con la pureza idealista apreciada
por los neoclsicos. Algunos de sus clientes le dieron
recomendaciones expresas para que no pusiera color en
el material. l tambin acostumbraba despus del
pulido final, a baar las estatuas con acqua di rota el
agua donde eran lavados los instrumentos de trabajo,
finalmente les pona cera hasta obtener el color suave
de la piel.
El acabado personal de las esculturas en su pulido fino
y en sus ms mnimos detalles, era una prctica del
todo inusual en su poca, cuando la mayora de las
veces los escultores hacan slo el modelo y dejaban
toda la ejecucin de la piedra a sus ayudantes, era la parte integral del efecto que Canova procuraba obtener y que
fue explicado por el autor ms de una vez y reconocido por todos sus admiradores. Para Cicognara ese acabamiento
era una prueba importante de la superioridad del artista en relacin con sus contemporneos, y su secretario Melchor
Missirini escribi que su mayor cualidad era la capacidad para:
...ablandar la materia, darle suavidad, dulzura y transparencia, y finalmente, aquella claridad que engaa
al mrmol fro y su seriedad sin ninguna prdida de la fuerza real de la estatua.[...]Una vez, terminada
una obra sigui acaricindola, le pregunt por qu no la dejaba y l respondi:No hay nada ms
precioso para m que el tiempo y todo el mundo sabe como lo economizo, sin embargo, cuando estoy
terminando un trabajo y cuando se ha finalizado, yo siempre lo retomara de nuevo y tambin otra vez
despus si fuera posible, porque la fama no est en la cantidad, sino en pocas y bien hechas; procuro
encontrar en la materia un no-se-qu de espiritual que le sirva de alma, la pura imitacin de la forma se
Antonio Canova
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convierte para mi en muerte, tengo que ayudarla con el intelecto y volver noble estas formas con la
inspiracin, simplemente porque me gustara que tuvieran una apariencia de vida.
Grupos temticos
Canova cultiv una amplia gama de temas y motivos, que en conjunto forman un panorama casi completo de las
principales emociones y principios morales positivos del ser humano, a travs de la frescura y la inocencia de la
juventud, tipificadas en las figuras de las Gracias y de las Danzarinas, por los estallidos de pasin amor trgico,
ejemplificado en el grupo de Orfeo y Eurdice, del amor ideal, simbolizado en el mito de Eros y Psique representado
en varias ocasiones, del amor mstico y devocional de las Magdalenas penitentes, por las patticas meditaciones
sobre la muerte en sus tumbas y epitafios, por las representaciones de herosmo, fuerza y violencia de su Teseo y de
Hrcules, tratndolos de una manera innovadora a menudo como un desafo a los cnones prevalecientes en su
generacin. Tambin realiz muchos retratos y escenas alegricas, pero exentas de la representacin de los vicios, la
pobreza y la fealdad, nunca fue un escultor realista o interesado en retratar los problemas sociales de su tiempo,
aunque en su actividad personal no era insensible a las tribulaciones del pueblo, pero en sus obras artsticas prefiri
temas en donde poder ejercer su idealismo y su constante conexin con la Antigedad clsica.
Esculturas femeninas
Venus Itlica y Venus de Medici
Venus Itlica de Canova.
Antonio Canova
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Venus de Medici una de las rplicas que se encuentra en el Museo Pushkin.
Antonio Canova realiz la Venus Itlica hacia 1805 para sustituir la Venus de Medici sustrada y llevada a Francia en
1802, durante las Guerras revolucionarias francesas.
El tema de la figura femenina lo realiz Canova decenas de veces, tanto en figuras aisladas como en grupos y bajo
relieves, pero el grupo que rene a Las tres Gracias, creado para la emperatriz francesa Josefina, resume sus ideas
sobre la feminidad y su virtuosismo en el tratamiento del cuerpo femenino en movimiento, es una de sus creaciones
ms famosas y que refuta la creencia generalizada de que abord lo femenino con distancia y frialdad. Para Judith
Carmel-Arthur este grupo no tiene nada de impersonal, y muestra su destreza y originalidad para crear un conjunto
que entrelaza los cuerpos con gran soltura y sensibilidad, logrando un resultado muy conseguido de la armona
basada en el contrapunto de las formas, en la exploracin de los efectos sutiles de la luz y la sombra, el contraste
entre llenos y vacos y una expresin de sensualidad sublimada.
Es interesante transcribir un relato de la profunda impresin que hizo sobre su amigo, el poeta Ugo Foscolo, la Venus
Itlica que haba creado para sustituir a la Venus de Medici que haba sido confiscada por los franceses en 1802 y
que ilustra la sintona de Canova con el concepto de mujer ideal en su tiempo:
He visitado y revisado y me he apasionado, y besado pero que nadie lo sepa - Por una vez acariciaba
esta nueva Venus ... adornada con todas las gracias que transpiran un no se qu de la tierra, pero
conmueven con ms facilidad el corazn, transformado en arcilla ... Cuando vi a esta divinidad de
Canova, me sent a su lado con cierto respeto, pero encontrndome un momento a solas con ella, suspir
con mil deseos, y con mil recuerdos del alma; en definitiva, si la Venus de Medici es una diosa
bellsima, esta que miro y vuelvo a mirar de nuevo es una mujer bellsima; aquella me hace esperar el
paraso fuera de este mundo, pero esta me acerca al paraso incluso en este valle de lgrimas. (15 de
octubre de 1812).
La Venus Itlica fue un xito inmediato y continu siendo apreciada, incluso cuando la Venus de Medici regres a
Italia, de hecho se hizo tan popular que Canova esculpi otras dos versiones personalmente y se hicieron copias a
menor escala a cientos para los turistas que visitaban Roma, y es una de las estatuas ms reproducida de todos los
tiempos.
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Magdalena penitente (1794-1796). Palazzo
Doria-Tursi, Gnova.
Tambin es destacable la Magdalena penitente (1794-1796), que existe
en dos versiones principales y muchas otras copias, fue muy alabada
por Quatremere de Quincy por ser una representacin sobre el
arrepentimiento cristiano, pero no dej de suscitar cierta controversia
en el Saln de Pars, donde fue presentada en 1808 junto con otras
obras de Canova. George Sand escribi irnicamente, aos ms tarde,
preguntndose:
...me paso horas buscando en esta mujer que llora; me
pregunto por qu llora, y si es debido a los remordimientos
de haber vivido o al pesar de la vida que ya no vive
. Erika Naginski en su anlisis de la obra, teniendo en cuenta que
probablemente ella no tena la devocin religiosa de Quatremere de
Quincy, quiso que apareciese como un objeto decorativo de consumo,
y sugiri que no representa una forma del idealismo canoviano, ms
bien sera un signo de una esttica progresiva burguesa y sentimental
del arte en el cambio del siglo XIX, y la compar con otras obras del
mismo perodo, de otros autores, que indican esta evolucin. En
cualquier caso, la posicin en la que se encuentra de rodillas, era prcticamente inexistente en la escultura, Canova
fue pionero en establecer esta tipologa para la representacin de la melancola, despus se imit a menudo y se
convirti en una influencia en la investigacin de Auguste Rodin sobre esa forma.
Hroes
Esculturas de atletas en el combate pancracio. Museos Vaticanos
Creugas.
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Damoxenos.
Antonio Canova realiz hacia 1800 una pareja de esculturas que formaba parte del grupo de pancraciastas Creugas y
Damoxenos. En el combate llevado a cabo por Creugas y Damoxenos llegaron hasta la puesta del sol sin haber
ganador, al llegar a este punto, cada uno, por turno, tena oportunidad de de dar un golpe al contrario, sin que este se
moviera de posicin, hasta que el ganador era el nico que poda sostener en pie. A Creugas le toc ser el primero y
pudiendo escoger la posicin del contrario le hizo colocar los brazos a lo largo del cuerpo, su golpe fue al rostro de
Damoxenos, el cual recuperado le pidi a Creugas que levantara su brazo en alto y le mostrara su costado,
Damoxenos con la mano abierta y los dedos extendidos le dio un golpe debajo del trax que le sac los intestinos
matndolo en el acto.
La tipologa del hroe desnudo qued establecida desde la antigedad clsica, cuando las competiciones de atletismo
en los festivales religiosos celebraban el cuerpo humano, especialmente el masculino, de un modo sin precedente en
otras culturas. Los atletas competan desnudos, y los griegos los consideraban encarnaciones de todo lo mejor de la
humanidad, como una consecuencia natural del ideario de asociar el desnudo con la gloria, el triunfo y tambin con
la excelencia moral, principios que se impusieron en la estatuaria de aquel tiempo. El desnudo se convirti, entonces,
en el vehculo privilegiado para la expresin de valores ticos y sociales fundamentales de la sociedad griega,
aparece en la representacin de los dioses, en los monumentos conmemorativos de las victorias, en las ofrendas
votivas, y el culto del cuerpo era una parte integral del complejo sistema tico y pedaggico griego conocido como
paideia. Pero eran representaciones ideales, no retratos. Consagraban un prototipo comn para todos, un concepto
genrico de belleza, sagrado, juventud, fuerza, equilibrio y armona entre mente y cuerpo y no la variedad individual.
En otras culturas antiguas el desnudo era la mayor parte de las veces un signo de debilidad, deshonra y derrota. El
ejemplo ms tpico de esta visin, que contrastaba dramticamente con la griega, es el mito de Adn y Eva, cuya
desnudez era un signo de su vergenza.
Cuando el cristianismo se convirti en la fuerza cultural dominante en Occidente, el desnudo pas a ser un tab,
porque los cristianos no apreciaban los juegos pblicos, no tenan atletas, ni necesitaban imgenes de deidades
desnudas, pues su Dios prohiba la creacin de dolos, y la nueva atmsfera religiosa estaba impregnada por la idea
del pecado original. As, el cuerpo fue desvalorizado, y la nfasis en la castidad y en el celibato impuso an mayores
restricciones, de modo que en el arte medieval son muy raras las imgenes desnudas, excepto en Adn y Eva, pero
una vez ms su desnudez era la seal de su cada en el pecado. La revalorizacin de la cultura clsica en el
Renacimiento coloc nuevamente el cuerpo humano y la desnudez de actualidad, junto con el repertorio de los mitos
antiguos, y desde entonces el desnudo ha vuelto a ser un tema para los artistas. Durante el barroco el inters no
disminuy, ni tampoco en el neoclasicismo, al contrario, rodeado de un simbolismo en muchos aspectos similar al de
la antigedad, el desnudo de nuevo se convirti en omnipresente en el arte occidental, pero usualmente fue reservado
slo para los temas mitolgicos, siendo considerado inadecuado para la representacin de los personajes vivos.
Antonio Canova
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La primera gran obra heroica de Canova fue el grupo de Teseo y el Minotauro (c. 1781), esculpido por encargo de
Girolamo Zulian. Comenz su proyecto con la idea tradicional de representarlos en combate, pero con el
asesoramiento de Gavin Hamilton cambi el plan y comenz a dibujar una imagen esttica. El mito era bien
conocido y haba servido de inspiracin para muchos artistas, pero la situacin que Canova concibi jams haba
sido representada antes, ni en escultura ni en pintura, con el hroe ya victorioso, sentado sobre el cuerpo del
monstruo, contemplando el resultado de su hazaa, la composicin obtuvo un xito inmediato, abrindole las puertas
del mecenazgo romano.
Hrcules y Licas, Galera Nacional de Arte
Moderno de Roma.
El grupo de Hrcules y Licas (1795-1815) fue creado para Onorato
Gaetani, un miembro de la nobleza napolitana, pero la cada de los
Borbones oblig al exilio forzoso del comitente y la ruptura del
contrato, cuando el modelo estaba listo. Durante tres aos el autor
busc un nuevo cliente para la compra de la versin en mrmol, hasta
que en 1799 fue contactado con el conde Tiberio Roberti, un
funcionario del gobierno de Austria en Verona, a fin de que esculpiese
un monumento para celebrar la victoria imperial sobre los franceses en
Magnano. Agobiado por sus numerosos encargos, Canova trat de
ofrecer la escultura de Hrcules y Licas, pero la composicin fue
rechazada. La posicin de Canova era delicada, nacido en el Veneto,
que era una posesin austriaca, el escultor era snbdito del imperio de
los Habsburgo, de los que reciba en aquella poca su pensin y
adems ya le haban encargado la realizacin de un cenotafio. Tambin
la figura de Hrcules se asociaba tradicionalmente con Francia, y
aunque el trabajo fue reconocido por su calidad intrnseca, su
ambigedad temtica hizo que no fuera apropiado para un monumento
austriaco.Finalmente la obra fue vendida al banquero romano Giovanni
Torlonia y presentada por el propietario en su palacio, con un xito
inmediato, pero los crticos posteriores juzgaron negativamente el
trabajo, la identificaron con patrones de ejecucin acadmica, sin
implicacin emocional real.
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Perseo con la cabeza de Medusa. Museos
Vaticanos.
Posiblemente su composicin ms famosa en el gnero heroico y una
de las principales en toda su produccin fue la de Perseo con la cabeza
de Medusa, diseada alrededor de 1790, y esculpida con gran rapidez
entre los aos 1800 y 1801, al regreso de su viaje de Alemania. Fue
inspirada en el Apolo del Belvedere, un trabajo considerado como
cumbre de la estatuaria griega clsica y un representante perfecto del
ideal de belleza. El hroe no est representado en combate, sino en el
triunfo sereno, en el momento de la relajacin de la tensin despus de
la lucha con la Medusa. En esta obra se expresan dos principios
psicolgicos opuestos, el de la ira en descenso y la satisfaccin
naciente, como lo sugiere la condesa Isabella Teotochi Albrizzi, una
de sus primeras comentaristas, en vida del autor. Inmediatamente
despus de su realizacin fue reconocida como una obra maestra, pero
hubo quien critic su carcter demasiado apolneo, propio para una
divinidad, pero no para un hroe, y su actitud demasiado elegante,
indigna de un guerrero. Cicognara brome diciendo que los crticos,
ante la imposibilidad de poder atacar la ejecucin, por ser impecable
para todos, trataron de desacreditar el concepto. Aos ms tarde,
cuando Napolen se llev a Francia el Apolo, el papa Pio VII adquiri la obra para reemplazarlo y mand instalar el
grupo escultrico en el pedestal de la imagen robada, de ah el apodo de El Consolador que la estatua de Canova
recibi. Existe una segunda versin que se realiz entre los aos 1804 y 1806 para la condesa Valeria Tarnowska de
Polonia y que se encuentra en el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York, que segn la descripcin del museo
muestra un mayor refinamiento en los detalles y una aproximacin ms lrica del tema.
La ltima gran composicin de tema heroico de Canova fue el grupo de Teseo vencedor del centauro (1805-1819),
una de sus imgenes ms violentas. Haba sido un encargo de Napolen Bonaparte con el objetivo de instalarlo en
Miln, pero fue adquirida por el emperador de Austria y llevado a Viena. Un viajero ingls en visita a su taller, dijo
al ver esta composicin, an inacabada, que haba encontrado con lo que responder para todos aquellos que tildaban
a Canova como un maestro de lo elegante y suave. El grupo est compuesto a partir de una forma piramidal,
dominada por la fuerte diagonal del cuerpo del hroe a punto de abatir al centauro con un palo mientras le agarra por
el cuello y presiona la rodilla contra el pecho, dando un fuerte impulso con la pierna derecha. La detallada anatoma
del cuerpo del centauro es especialmente minuciosa. Tambin son notables las estatuas que hizo que representan a
Palamedes, Paris, Hctor y yax.
Antonio Canova
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Psique y Eros
Psique reanimada por el beso del amor, Museo
del Louvre.
La figura de Psique fue abordada varias veces por Canova, ya fuera
sola o junto con su compaero mitolgico Eros. Entre las ms notables
est el grupo de Psique reanimada por el beso del amor (1793), que se
encuentra en el Museo del Louvre (y una segunda versin en el Museo
del Hermitage), este grupo escultrico se aparta bastante de los
modelos clsicos y tambin de las representaciones corrientes del siglo
XVIII. La obra fue encargada por el coronel John Campbell en 1787, y
la escena capta el momento en el que Eros revive a Psique con un beso,
despus de que ella ha tomado la pocin mgica que le haba arrojado a
un sueo eterno. Para Honour y Fleming este grupo es especialmente
significativo, ya que ofrece una imagen al mismo tiempo idealizada y
humana del amor. Y tambin por las grandes superficies y el fino
grosor sorprendente de las alas de Eros, los puntos de apoyo estructural
sabiamente elegidos, pero formalmente atrevido y elegante entrelazado
de las formas corporales, cuya fluidez y dulzura aparecen tan naturales, todo esto esconde una notable proeza en
trminos tcnicos y un profundo conocimiento por parte del artista de las capacidades expresivas del cuerpo humano.
Adems de la copia en el Museo del Hermitage existe el modelo original de terracota.
Retratos alegricos
Detalle de Napolen como Marte pacificador
(1811) en la Pinacoteca de Brera, Miln-
Parte sus encargos oficiales fueron para la creacin de estatuas que
sintetizaban las caractersticas del retratos con imagen alegrica, hecho
muy comn para la caracterizacin de las principales figuras pblicas,
asocindolas a la aura mtica de la antigua iconografa. A pesar de su
xito frecuente, algunos de ellos fueron criticados. Como por ejemplo
est el retrato colosal de tres metros de altura de Napolen como Marte
pacificador (mrmol, 1802-1806 y otra versin en bronce de 1807),
que no obstante haber hecho un uso evidente de las tipologas clsicas,
como la del Dorforo de Policleto, era suficientemente innovador como
para no ser bien recibido por el comitente ni por la crtica de su tiempo
por representarlo desnudo, lo que era aceptable en personificaciones
mitolgicas, pero no para figuras pblicas vivas. Canova deba ser, obviamente, consciente de estas normas, por lo
que sorprende que eligiera esta forma particular para este retrato. Napolen le haba dado total libertad para trabajar,
pero esto no parece suficiente para justificar el hecho. Lo ms probable es que las ideas de Quatremere Quincy,
expresadas en la correspondencia con el artista, lo debieron de inducir a tomar esta decisin tan polmica, donde lo
francs enfatizaba en la necesidad de representarlo a la manera griega, rechazando la forma romanizada con una toga
o una imagen en ropa moderna. An con el fracaso del encargo, la estatua fue expuesta en el Museo del Louvre hasta
1816, cuando fue expoliada por los ingleses y ofrecida como regalo para Arthur Wellesley primer duque de
Wellington, en cuya mansin londinense de Apsley House, abierta al pblico como museo se exhibe.Se encuentra
una copia en bronce (1811) en la Pinacoteca de Brera, Miln.
El retrato de George Washington realizado para el gobierno de Carolina del Norte en los Estados Unidos en 1816,
lamentablemente se perdi en un incendio pocos aos despus, fue otro ejemplo del uso de los modelos clsicos
modificados, representndolo como Csar, vestido con una tnica y una armadura antigua, pero sentado escribiendo
y con su pie derecho pisando su espada en el suelo. La obra fue recibida tambin entre polmicas, ya que se
considera muy alejada de la realidad republicana de Amrica, aunque incluso all la cultura clsica estaba en gran
boga.
Antonio Canova
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Retrato alegrico de Paulina Bonaparte
Vista frontal de Venus victoriosa.
Vista trasera de Venus victoriosa.
Tambin es notable el retrato que hizo de Paulina Bonaparte como Venus victoriosa (1804 -1808). Canova sugiri
inicialmente que fuera representada como Diana, la diosa de la caza, pero ella insisti en ser mostrada como Venus
la diosa del amor, y por la reputacin que adquiri en Roma parece justificar esta asociacin. La escultura la present
reclinada sobre un divn y sosteniendo una manzana en su mano izquierda como atributo de la diosa. No es como
otros retratos alegricos del autor, una obra muy idealista, pero aunque hace referencia al arte antiguo, muestra un
naturalismo tpico del siglo XIX. Debido a la notoriedad de Paulina, su marido el prncipe Camillo Borghese, y autor
del encargo, mantuvo la escultura oculta a los ojos del pblico, y en raros casos permita su visin y siempre bajo la
tenue luz de una antorcha. De cualquier manera, el trabajo fue muy bien recibido y se considera una de las obras
maestras de Canova.
En cuanto a los retratos convencionales, Canova demostr una gran capacidad para captar las expresiones faciales
del modelo, pero moderndolas dentro de un enfoque formalista que remita a la importante retratstica de la antigua
Roma. Recibi numerosos encargos de retratos, muchos ms de los que pudo atender, y se encuentran un nmero
significativo de modelos terminados, pero que no llegaron a pasarse en mrmol.
Antonio Canova
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Monumentos fnebres
Detalle del Monumento fnebre de Mara
Cristina de Austria. Iglesia de los Agustinos,
Viena.
Los monumentos funerarios realizados por Canova se consideran
creaciones altamente innovadoras por el abandono de las tradiciones
funerarias excesivamente dramticas del barroco, y por su alineacin a
los ideales que respondan al equilibrio, moderacin, elegancia y
reposo defendidos por los tericos del neoclasicismo. En ellos estaba
presente tambin, un diseo original que colocaba representaciones
sobrias e idealistas de la figura humana en un contexto de osadas ideas
arquitectnicas. Entre las composiciones ms significativas de este
gnero se encuentran los cenotafios papales y el que haba diseado
para Tiziano y que termin siendo construido post-mortem por sus
ayudantes para utilizarlo para Canova, de todos los mencionados antes,
el ms destacado en la opinin de la crtica moderna es el Monumento
fnebre de Mara Cristina de Austria (1798-1805), que provoc una gran extraeza cuando fue entregado a sus
clientes, la Casa Imperial austriaca.
Su forma piramidal y la presencia de un cortejo de figuras annimas representadas en distintas etapas de la vida que
no son ni retratos ni personificaciones alegricas, difieren radicalmente de los modelos fnebres que se aplicaban
entonces. La imagen de la persona fallecida no se encuentra ni siquiera entre ellas, y slo aparece en un medalln
sobre la entrada. Para un miembro de la casa reinante que haba sido reconocida por su obra caritativa y de gran
piedad personal, la composicin es extraordinariamente reticente sobre su personalidad. Christopher Johns lo
interpreta como una declaracin deliberadamente apoltica y antipropagandstica del autor, en un momento en que la
situacin en Europa estaba en crisis por la Revolucin Francesa y los monumentos pblicos eran encargos de las
asociaciones polticas, expres su deseo de afirmar la superioridad de las escuelas estticas sobre el tema. Al parecer,
el trabajo fue aceptado slo por su ubicacin en una iglesia tradicionalmente ligada a los Habsburgo y su apariencia
recordaba los monumentos de la Roma imperial lo que garantizaba una lectura suficiente libre de ambigedad.
Tumba de Vittorio Alfieri. Baslica de la Santa
Cruz (Florencia).
Estos monumentos establecieron varios hechos significativos con los
adoptados por sus sucesores. En todos ellos aparecen figuras similares,
como el genio con la antorcha invertida y apagada que simboliza el
fuego de la vida extinta, el len alado dormido esperando la
resurreccin, las mujeres plaideras que indican directamente el luto,
las figuras de diferentes edades que significa la universalidad de la
muerte y la fugacidad de la existencia, y una puerta que conduce a un
espacio oscuro que indica el misterio del ms all. El desfile de
diversas figuras slo est presente en los grandes cenotafios de Viena y
en el suyo propio, pero algunos aparecen en las tumbas papales y en
varios epitafios ms pequeos en bajo relieve que produjo para clientes
sin muchos recursos econmicos. Por lo general, el retrato del difunto
es slo secundario, esculpido en forma de busto sobre una columna o en un medalln y separado del grupo principal,
como en las placas conmemorativas de Ercole Aldobrandini, Paolo Tosio y Michal Paca, una prctica que slo se
rompi a finales del siglo, cuando el arte fnebre comenz a ser protagonista la persona a la que estaba dedicado. Un
monumento ms pequeo, pero de gran importancia para el desarrollo del nacionalismo y el arte funerario italiano,
fue el creado en 1810 para el poeta Vittorio Alfieri, que se convirti en un modelo de la exaltacin del difunto como
ejemplo de virtud, represent la primera alegora de Italia como una entidad poltica unificada y fue aclamada en su
estreno como un hito de la unificacin de Italia. Se encuentra en la Baslica de la Santa Cruz (Florencia).
Antonio Canova
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Pintura y arquitectura
Tres Gracias bailando, acuarela de c. 1799
Museo de Possagno.
La pintura y la arquitectura fueron actividades muy secundarias para
Canova, pero pudo llevar a cabo algunos experimentos. En las ltimas
dcadas del siglo XVIII comenz a practicar la pintura como aficin
privada, concluyendo veintids obras antes de 1800. Se trata de obras
de escasa importancia en el conjunto de su produccin, en su mayora
recreaciones de pinturas de la antigua Roma, que vio en Pompeya,
junto con algunos retratos y algunas obras ms, entre ellas un
Autorretrato, Las tres gracias bailando y una Lamentacin sobre
Cristo muerto colocado en el Templo de Possagno. De hecho, una
cabeza que pint fue tomada en su tiempo como una obra del afamado
Giorgione.
Proyect una capilla de estilo de palladiano en el pueblo de Crespano
del Grappa, algunos de sus monumentos funerarios presentan
importantes elementos arquitectnicos y su trabajo en este campo fue
coronada con gran xito en el llamado Templo de Canoviano en
Possagno, que l dise con la ayuda de arquitectos profesionales. La
primera piedra fue colocada el 11 de julio de 1819 y su estructura sigue
de cerca al Panten de Roma, pero en una versin de diseo ms
compacta, concisa y de menor dimensin, con un prtico con
columnata drica que sostiene un frontn clsico y con el cuerpo principal del edificio cubierto por una cpula.
Tambin incluye un bside, ausente en el modelo romano. El conjunto est situado en lo alto de una colina,
dominando la poblacin de Possagno y crea un paisaje de efecto impactante. Es en este templo donde se encuentra el
cuerpo del artista enterrado.
Recepcin y valoracin crtica
Teseo y el Centauro, se conserva en el
Kunsthistorisches Museum de Viena.
La primera fuente de documentacin importante sobre su vida y carrera
artstica apareci cuando an estaba en vida, un catlogo completo de
sus obras hasta 1795, editado al ao siguiente por Tadini en Venecia.
En el momento de su muerte se produjo un amplio catlogo general en
14 volmenes, Opere di sculture e di plastica di Antonio Canova
(Albrizzi, 1824), varios ensayos biogrficos, entre ellos Notizia intorno
alla vita di Antonio Canova (Paravia, 1822), Memoria biogrfica
(Cicognara, 1823) y Memorias de Antonio Canova (Memes, 1825),
adems de una profusin de elogios recogidos y publicados por sus
amigos, obras que siguen siendo las principales fuentes para la
reconstruccin de su trayectoria.Recibi algunas crticas en contra en
vida, entre ellas los artculos que Carl Ludwig Fernow public en
1806, condenando su excesiva atencin a la superficie de las obras, que
para l desvirtuaba el idealismo estricto defendido por Winckelmann y
las degradaba a objetos de apelacin sensual, pero indirectamente
reconoci el efecto hipntico que del extraordinario dominio de la
tcnica en las obras de Canova ejerca en el pblico. A su muerte, la
Antonio Canova
22
opinin general acerca de l fue muy favorable, incluso entusiasta. A pesar de ser considerado el escultor neoclsico
por excelencia, y de que el neoclasicismo predicaba la moderacin y el equilibrio, sus obras a menudo despertaron
las pasiones ms ardientes de su pblico, en un perodo donde el neoclasicismo y el romanticismo estaban uno al
lado del otro. Poetas como Shelley, Keats o Heinrich Heine lo alabaron en sus obras. El recorrido que hizo desde sus
primeras obras con rasgos del naturalismo rococ incluso ms adelante con el dramatismo del barroco que se aprecia
el grupo Hrcules y Licas y en el de Psique, en el que su amigo y terico del neoclasicismo Quatremere de Quincy
ya le haba advirtido del peligro de convertirse en un antiguo Bernini, consigui que su versatilidad dificultara la
lectura crtica de sus trabajos, que segn Honour: rompi la larga tradicin de sumiso elogio a la Antigedad y
estableci la nocin de la moderna escultura; su inters por la forma y por encontrar en sus esculturas mltiples
puntos de vista forzando al espectador a rodear sus obras para poder ver todos los detalles, ha sido uno de los puntos
que hacen que sea reconocido como uno de los ms interesantes e innovadores escultores de su poca.
Canova fue muy imitado en Italia, atrajo a numerosos admiradores de diferentes partes de Europa y Amrica del
Norte, como a Joseph Chinard, Antoine-Denis Chaudet, John Flaxman, John Gibson, Bertel Thorvaldsen y Richard
Westmacott, fue coleccionado con avidez en Inglaterra y su estilo dio frutos en la escuela en Francia, donde se senta
favorecido por la simpata que Napolen le tuvo, encargndole para l y su familiares varias obras. Se convirti en
un referente para todos los artistas acadmicos del siglo XIX. En su vida Canova siempre trat de ser distante de la
poltica, pero como se ha visto en varias ocasiones su talento fue cooptado por los poderosos. De todos modos,
incluso en estos casos, sus obras manifiestan un notable apolitismo. Eso no impidi que despus de su muerte fuese
asociado con el movimiento nacionalista italiano y muchas de sus creaciones excitaron los sentimientos de orgullo
nacional. Cicognara lo coloc como una figura central en el Risorgimento italiano, y durante todo el siglo XIX,
incluso a travs de romanticismo, Canova fue recordado con frecuencia como uno de los genios tutelares de la
nacin.
A inicios del siglo XX, cuando la modernidad ya era la tendencia dominante, comenz a ser sealado como un mero
copista de los antiguos, y su obra cay en un descrdito generalizado, junto con todas las otras expresiones clsicas y
acadmicas. Su importancia volvi a ser apreciada en la segunda mitad del siglo XX, despus de la aparicin de los
estudios dedicados a l por Hugh Honour y Mario Praz, quienes lo presentaron para la crtica como un vnculo entre
el mundo antiguo y la sensibilidad contempornea. La crtica contempornea ve todava a Canova como el mayor
representante de la corriente neoclsica de la escultura, y reconoce su importante papel en el establecimiento de un
nuevo canon que al referirse a la tradicin de la antigedad no estuvo servilmente ligado a ella, se adapt a las
necesidades de su propio tiempo, con la creacin de una gran escuela de difusin e influencia. Tambin se reconoce
el mrito de su vida personal ejemplar y su entrega total al arte.
Museo Canoviano de Possagno
En Possagno fue creado un importante museo enteramente dedicado a su memoria, el Museo Canoviano. El museo
alberga una coleccin de esculturas y muchos de los modelos para sus obras definitivas, as como pinturas, dibujos y
acuarelas, bocetos y proyectos, herramientas de modelado junto con otros objetos, coleccin que se form
inicialmente con las obras dejadas a su muerte en su estudio romano. Desde all fueron trasladadas a Possagno por
medio de su hermano Sartori, unindose con lo que permaneca en el taller que Canova mantena en su casa natal de
Possagno. Sartori en 1832 construy un edificio para albergar la coleccin, junto a la casa donde naci, y en 1853 se
cre una fundacin para gestionar el legado canoviano. A mediados del siglo XX el edificio fue ampliado y equipado
con una infraestructura expositiva moderna.
Antonio Canova
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Enlaces externos
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canova-exhibition-at-forli-san-domenico-museum/ )
Esta obra deriva de la traduccin de Antonio Canova de la Wikipedia en portugus,concretamente de esta versin
(http:/ / pt. wikipedia. org/ wiki/ Antonio_Canova?oldid=23775830), publicada por sus editores (http:/ / pt.
wikipedia. org/ wiki/ Antonio_Canova?action=history) bajo la Licencia de documentacin libre de GNU y la
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