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ANNIMO

GRUSHENKA
Tres veces mujer
LIBROS Y PUBLICACIONES
PERIDICAS 1984, S.A.
La seleccin de los ttulos de esta Biblioteca de erotismo ha sido
realizada por Luis G. Berlanga, como director de La sonrisa verti-
cal, y Tusquets Editores.
de la traduccin: Tusquets Editores
del texto: Tusquets Editores
de esta edicin: Libros y Publicaciones Peridicas 1984, S.A.
Traduccin de Xavier Rov
ISBN: 84-7591-015-7
ISBN Biblioteca de erotismo: 84-7591-018-1
Depsito Legal: B-14302-1984
Impreso por:
GRAFIC NEGRA S.A. C/. Urgell, s/n.
Sta. Perpetua de Mogoda (Barcelona)
Printed in Spain
Grushenka
Grushenka, tres veces mujer ha constituido du-
rante arios una pesadilla para los aficionados a la
literatura ertica, los biblifilos y los estudiosos
del gnero. Porque nadie an hoy ha podido ase-
gurar s este libro es realmente obra de un autor
ruso, annimo, basado en la vida de un personaje
real de mediados del siglo XVIII, tal como se pre-
senta en la primera versin y edicin inglesas, o
bien una novela apcrifa, fruto de la imaginacin
de un tal J.D., misterioso personaje que, segn
afirma, tradujo al ingls, public y difundi esta
obra en los pases anglosajones. Sea cual sea su
origen testimonio de una sierva rusa en forma
de biografa novelada, o producto de un juego
literario Grushenka ha pasado a ser ya un cl-
sico de la literatura ertica.
Con el fin de que el lector juzgue por s mismo,
referiremos aqu cul ha sido la historia de este
libro a partir del momento en que Grushenka fue
divulgado por primera vez en Europa. El 2 de
enero de 1933 sali a la luz en una imprenta fran-
cesa de Dijon la primera edicin inglesa de Three
times a Woman - Grushenka, traducida del ruso
y publicada gracias a un ciudadano norteamerica-
no, residente en Paris, que firma con las enigm-
ticas iniciales J.D.. En la portadilla del ttulo,
puede leerse la siguiente frase aclaratoria: His-
toria de una joven sierva rusa descrita a partir
de unos documentos hallados en los archivos se-
cretos de la Polica rusa y en archivos privados
de bibliotecas rusas. En otra pgina, figura una
dedicatoria A Tania, seguida de un viejo
proverbio ruso, escrito primero en ruso, luego en
ingls, cuya traduccin transcribimos: Una mujer
rusa es tres veces mujer. En la siguiente perta-
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dilla, encontramos los crditos del libro redacta-
dos de la siguiente forma:
M e m o r a b i l i a
IMPRESO en Dijon, Francia.
ILUSTRACIONES de un joven ruso residente en
Pars que desgraciadamente debe permanecer
en el anonimato.
LA EDICIN est compuesta de 800 ejemplares,
de los que 400 estn destinados a los Estados
Unidos y 250 a Gran Bretaa. Los 150 restantes,
numerados de 1 a 150, sern distribuidos en el
Continente.
Al dorso, en pgina par, puede leerse, no sin cier-
to desconcierto, el siguiente texto:
UNION DE REPBLICAS SOCIALISTAS
SOVITICAS
fnix rojo nacido del guila negra
la vergenza deja lugar
a la gloria
EL PUEBLO RUSO: GRANDE, BRBARO, IMPREVISIBLE
Que este libro,
Recordando lo que ha sido,
Permita comprender mejor
Lo que es
J. D.
Siguen el prlogo de J.D. y el supuesto prlogo a
la segunda edicin rusa, fechada en Kiev, en 1879.
Quin era J.D.? Segn l mismo seala en su
prefacio, un joven estudiante de Princeton (USA),
residente en Pars, ardiente admirador de la na-
rrativa rusa y, al parecer, an ms de la expe-
riencia vivida por la URSS despus de la Revo-
lucin de Octubre. Todo ello, lo incita a viajar a
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la Unin Sovitica a principios de los aos trein-
ta, donde aun pequeo grupo de artistas e inte-
lectuales le recomienda la lectura de Grushenka.
Quin era Grushenka? En el supuesto prlogo
a la edicin rusa de Kiev, nos informan que Ma-
dame Grushenka Pawlovsk fue un personaje c-
lebre en el Mosc mundano de mediados del si-
glo XVIII. A raz de un asesinato, se vio involucrada
en un caso que poda comprometer su carrera
como administradora de uno de los ms famosos
prostbulos de la ciudad. Para demostrar su inocen-
cia, narr con todo detalle a la Polica su azarosa
vida de sierva bajo el dominio de nobles y zares.
Al parecer, este testimonio, que se conserva toda-
va, segn dicen, en los archivos de la Polica mos-
covita, fue recogido por un bigrafo annimo quien
habra redactado la versin que lleg a manos de
J.D. durante su estancia en Mosc.
Ahora bien, nadie en ninguna parte seala cun-
do se escribi el libro, dnde, ni en qu circuns-
tancias se public la primera edicin. Tampoco se
nos informa en qu biblioteca pblica o privada
se encuentra en la actualidad el manuscrito ori-
ginal, o bien, de haber sido destruido ste, algn
ejemplar de la citada segunda edicin. Por otra
parte, eruditos aficionados a la Ertica, tanto nor-
teamericanos como rusos, han investigado por su
cuenta no slo en los principales catlogos de
obras erticas, desde el clebre Index Librorum
Prohibitorum hasta el Register of Erotic Books,
sino tambin en las mltiples Bibliotecas Nacio-
nales o universitarias de USA y Europa., sin en-
contrar constancia alguna de esta obra.
Algunos de estos mismos eruditos, versados no
slo en literatura rusa, sino tambin en historia,
han intentado demostrar, poniendo en evidencia
graves errores histricos, un gran desconocimiento
de las costumbres rusas del siglo XVIII y las ml-
tiples incongruencias halladas tras un examen
atento de Grushenka, que esta obra no ha podido
de ninguna manera ser escrita por un ruso y me-
nos an por un ruso del siglo XVIII. Han inves-
tigado incluso la genealoga de los apellidos aris-
tocrticos de los nobles que circulan por la novela
sin hallar rastro alguno de su existencia en la
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Rusia de la poca. Han probado con abundancia
de detalles cules son estos errores; por ejemplo,
en la descripcin de trajes inconcebibles en aquel
siglo (y, en cambio, frecuentes un siglo despus)
y, sobre todo, del trato entre amo y siervo y de
la vida social en general. Otros aaden a estos
argumentos el que la segunda parte del ttulo, o
sea {{tres veces mujer, supuestamente inspirado
del proverbio ruso transcrito en la portadilla de
la edicin inglesa de 1933, no tiene razn de ser,
pues este proverbio jams existi en Rusia.
Pero supongamos, como muchos lo han hecho
ya, que Grushenka es un libro ertico de un autor
ruso. Supongamos, como tampoco resulta desca-
bellado suponer, que, debido a la represin y la
persecucin de las que han sido vctimas en to-
dos los tiempos las obras de ndole ertica, sta
haya tenido, como tantas otras, que someterse a
las leyes de la clandestinidad: reediciones apre-
suradas y descuidadas, retocadas, {{adaptadas,
abreviadas, que acaban por desfigurar el origi-
nal. Podemos tambin suponer que Grushenka,
a travs del tiempo y de sus posibles mltiples
reediciones, haya sido {{modernizada por sus
distintos editores en el intento de que el lector
de su poca se sintiera ms identificado no slo
con el personaje, sino tambin y sobre todo con
su entorno. Esto justificara los errores hist-
ricos y las incongruencias. Sin embargo, no cai-
gamos en el engao de creer que estas suposi-
ciones son suficientes para asegurar que Grushen-
ka es una biografa autntica del sigo xvm, como
lo afirma el prologuista de la segunda edicin de
Kiev. Pero s nos permiten imaginar la posibilidad
de una obra de ficcin, escrita en forma de bio-
grafa, {{truco por lo dems muy frecuente entre
escritores erticos. Y, como todos sabemos, la fic-
cin se rige por leyes infinitamente ms flexibles
y generosas que las que manejan los eruditos, las
ratas de biblioteca y los fanticos de la Verdad.
Podramos asimismo suponer otra posibilidad,
esgrimida ya por algunos intelectuales ruso-ame-
ricanos. Consistira en imaginar que J.D. fue, de
hecho, un joven estudiante norteamericano, aman-
te de la Ertica y quizs an ms de la Revolucin
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de Octubre; que viaj, efectivamente, a la URSS
donde conoci a ese grupo de artistas e intelec-
tuales}} quienes le incitaron a la lectura de Grush-
enka. Si seguimos imaginando, podramos llegar
a creer que, ante el ingenuo doble entusiasmo
del joven norteamericano, sus amigos moscovitas
le gastaron una broma muy en la mejor tradicin
del humor literario ruso, y le entregaron, como
un clsico del erotismo, un texto escrito por uno
o algunos de ellos, o bien inspirado en otra novela
ya existente, o bien realmente original. Segn,
pues, la misma hiptesis, J.D. podra haber re-
gresado de la URSS convencido de haber resca-
tado un texto clsico y lo publica como tal... En
cualquier caso, la calidad literaria de la versin
que ha llegado hasta nosotros no sugiere una obra
apresurada e improvisada.
En fin, el hecho es que, autntica o apcrifa,
realidad o mixtificacin, testimonio o ficcin,
Grushenka ha pasado a ser hoy la Fanny Hill de la
literatura ertica rusa, un libro indispensable en
cualquier biblioteca ertica rigurosa.
Los editores.
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Prlogo a la primera edicin occidental
(en ingls) de 1933
Gracias a mi admiracin profunda, s, una
autntica veneracin por los grandes novelistas
rusos, empec hace mucho tiempo a sentir gran
simpata por Rusia y los rusos. Quiz ese inters
por lo eslavo fuera, sobre todo, el anhelo romn-
tico de un joven estudiante de Princeton por lo
lejano, lo extico (o mejor dicho, lo ertico). Sin
embargo, al ser derrocado el rgimen zarista, esa
simpata aument en lugar de disminuir. Porque
entonces Rusia pareci ofrecer no slo incienso a
los sentidos, sino tambin vitalidad al intelecto y
al espritu. Esa predisposicin ma se hizo tan
perentoria que consegu finalmente arreglar mis
asuntos el ao pasado en Pars y volar hacia Mos-
c con tanta agitacin e ilusin que tema un
desengao.
Mis ilusiones acerca de Rusia no se desvane-
cieron. Por el contrario, se confirmaron gracias
a una gloriosa realidad. Un pueblo liberado, una
nacin realmente dedicada a los derechos del hom-
bre! Pero no es sta la tribuna desde la que ex-
presar mis opiniones sobre Rusia; las expongo
extensamente en otro libro que pronto publicar.
Aqu me ocupar de la biografa de Grushenka, y
su publicacin en ingls.
Por lo general la literatura ertica, tal como la
conocemos en Europa y Amrica, no encuentra
lugar en los actuales planes soviticos. Los libros
erticos, como Memorias de Fanny Hill, El Jardn
perfumado, La autobiografa de una pulga tex-
tos de hoja dominical comparados con Grushen-
ka estn severamente prohibidos. Y, sin embar-
go, Grushenka, aunque no est oficialmente acep-
tado por las autoridades soviticas, no es del todo
mal visto. La razn radica, sin duda, en el indis-
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cutible valor que representa para la propaganda.
No puede ignorarse un relato tan autntico de los
abusos indecibles la licencia total de la Rusia
zarista.
Tampoco puede ignorarse Grushenka desde el
punto de vista literario. A diferencia de cualquier
otro libro del gnero, encontramos en ste un ad-
mirable testimonio del personaje y de su vida. No
solamente se traza el desarrollo mental y emocio-
nal de la sierva Grushenka, sino que tambin se
describen minuciosamente los cambios de su cuer-
po de ao en ao. Las experiencias y los abusos
sexuales estn narrados tal como sabemos que han
debido suceder, no como quisiramos que hubie-
ran sucedido. Esta asombrosa veracidad, esta sin-
ceridad, esta ausencia de romanticismo son devas-
tadoras. No olvidemos el tono sostenido de la na-
rracin en la que desfilan, adems, las costumbres
sociales de la poca. Nos encontramos sin duda
frente a una autntica obra literaria.
Me recomend la lectura de Grushenka un pe-
queo grupo de artistas e intelectuales que se em-
pearon en brindarme todas las comodidades que
un hombre de mi temperamento considera nece-
sarias, por encima de cualquier ideolog a. Mi co-
nocimiento del ruso es rudimentario, y slo des-
pus de conocer a Tania pude tener una idea del
contenido de esta obra. Estaba yo tan intrigado
que Tania y yo nos unimos inmediatamente para
traducir a Grushenka al ingls con todos los cui-
dados. El experimento fue altamente educativo
para ambos, puedo decirlo sin pecar de inmodes-
to. Seis meses despus, volv a mi apartamento
de Pars con el manuscrito ingls de Grushenka.
Tom la decisin de publicar Grushenka cuando
uno de mis viejos amigos, un marino con aficiones
literarias, acept la delicada tarea de transportar
los tomos publicados a Inglaterra y Norteamrica.
Mis relaciones profesionales con editoriales de am-
bos pases me facilitaron el contacto con interme-
diarios de confianza para su distribucin.
Los beneficios financieros que obtenga con la
aventura sern enviados a Tania. Siendo lo que
es, una mujer emancipada de la Rusia roja, entre-
gar sin duda el dinero a alguna guardera p-
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blica o a algn investigador del Control de la
Natalidad; ambas causas son buenas.
Ve, pues, Grushenka, hacia tus lectores de ha-
bla inglesa. Ojal te conviertas en un arma en
favor de la U.R.S.S., en un mensaje para Tania,
en una aportacin a la literatura. Que tu nuevo
auditorio te encuentre tan llena de vida y palpi-
tante como te encontr yo al traducirte.
J. D.
Pars, 2 de enero de 1933.
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Prlogo a la segunda edicin rusa
(Petrovsky Editor, Kiev, 1879)
Poca duda cabe ya sobre el hecho de que
Grushenka vivi realmente a principios del si-
glo XVIII, y de que su vida est narrada con fideli-
dad en este libro. Mltiples documentos lo confir-
man. Grushenka, que era conocida en la sociedad
mundana de Mosc como Madame Grushenka
Pawlovsk, se vio involucrada, en 1743, en la muer-
te repentina del venerable Yuri Alexandrovich Ru-
bn. Cont entonces la historia de su vida a los
funcionarios que llevaban a cabo la investigacin.
Un registro completo de su testimonio se encuen-
tra todava en los archivos secretos del Departa-
mento de Polica de Mosc. La persona que es-
cribi la biografa de Grushenka se interes por
ella precisamente al examinar esos expedientes.
Al parecer, Grushenka cont con todo detalle
los pormenores de su vida con el fin de demostrar
que era totalmente inocente en la muerte de Yuri
Alexandrovich. Y tambin para demostrar que
una de sus muchachas, de quien se sospechaba
de haber envenenado el vino del occiso, no poda
haber cometido semejante accin. Yuri Alexandro-
vich haba sido uno de los mejores clientes del
establecimiento de Madame Grushenka, por lo tan-
to, sta alegaba que tanto ella como sus mucha-
chas tenan el mayor inters en que disfrutara de
salud y bienestar.
Es de destacar el que en la declaracin de Grush-
enka no figure la historia de su niez, su adoles-
cencia, sus padres, ni sus orgenes. Y, por supues-
to, tambin silencia la segunda parte de su vida
y su fin. El autor no ha podido encontrar el me-
nor rastro de ella, pero nos asegura que ha loca-
lizado y estudiado los expedientes del divorcio de
Alexei Sokolov y los documentos familiares de
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Asantcheiev, y que esos documentos coinciden y
corroboran la citada declaracin de los archivos
policiales. Tambin nos dice que ley y estudi
muchas cartas escritas en la poca, as como pt-
blicaciones y gacetillas, que atestiguan la exacti-
tud de sus descripciones. Si ha aadido algunos
detalles de su propia cosecha, tenemos que reco^-
nocer que slo han servido para trazar un cuadro
ms realista de la vida de Grushenka y la moral
de su tiempo.
Queda la cuestin de saber si la historia de la
vida de Grushenka tiene en verdad suficiente in-
ters e importancia como para ser contada. Era,
por supuesto, slo una sierva, una simple esclava,
presa fcil de la clase dominante y las institucio-
nes sociales de su poca, abocada a todo tipo de
aventuras que solan concluir con palizas y abusos
sexuales. Pero su historia, en el teln de fondo
histrico en que transcurre, demuestra que hasta
una sierva, pese a tener en contra suya todas las
circunstancias, poda alcanzar cierta seguridad y
cierto poder, si posea las cualidades de carcter
de una Grushenka.
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Grushenka tres veces mujer
1
Katerina caminaba con gran desazn por una
de las calles sin pavimentar del barrio norte de
Mosc. Tena muchos motivos para sentirse in-
cmoda y de mal humor. Haba llegado la prima-
vera, pronto la familia y su servidumbre marcha-
ran al campo, y todava no haba logrado cumplir
la orden de su ama, la joven y caprichosa princesa
Nelidova Sokolov.
Al principio, la princesa Nelidova no lo haba
expresado ms que como un deseo, como un ca-
pricho. Pero ltimamente lo haba pedido, ms
an lo haba exigido. La joven princesa se haba
vuelto muy irritable. Siempre estaba agitada, in-
tranquila, no poda siquiera formular un deseo
con serenidad. Y no le corresponda a Katerina
discutir las rdenes de su ama. Era la dama de
compaa, una sierva vieja y de toda confianza,
endurecida por los trabajos rudos, agobiada ahora
por el peso de dirigir los quehaceres de la casa.
La haban educado para obedecer rdenes y eje-
cutarlas con rapidez. A Katerina no le preocupaba
el castigo. No tema el ltigo. No, no era eso. Sen-
cillamente quera cumplir con su deber, y ste
consista en satisfacer a su seora.
Lo que la princesa Nelidova deseaba era una
sierva que tuviera exactamente sus medidas, que
fuera como su doble. Puede parecer extrao que
Nelidova abrigara semejante deseo, pero no lo era.
En realidad, le destrozaba los nervios la tortura
eso pensaba ella de estar de pie, posando ho-
ras y horas en el probador, mientras el sastre, el
modisto, el zapatero, el peluquero, y todos los de-
ms artesanos se afanaban alrededor de su cuerpo.
Por supuesto, a cualquier mujer le gusta ador-
narse, escoger e inventar lo que mejor le sienta.
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Pero, de repente, Nelidova tena prisa, prisa de
vivir, de disfrutar, de jugar a ser una gran dama,
de estar en todas partes, de que la vieran, y, final-
mente y ante todo, de ser admirada. Ser admirada
y envidiada por las mujeres significaba trajes y
ms trajes. Y eso supona estar de pie, quieras o
no, y sufrir que la tocaran las sucias manos de
las modistas. La princesa despreciaba a las mo-
distas como a toda persona que trabajara, y las
trataba con desdn e injusticia. No le gustaba
su olor, pero tena que aguantarlas para parecer
bella y rica.
Rica! Esa era la palabra que siempre tinti-
neaba en los odos de la princesa recin casada.
Rica! Poderosa! Una personalidad en la Cor-
te ! Duea de muchas almas! Por supuesto, haba
que pagar un tributo cuyas consecuencias adqui-
ran repugnantes matices. El precio consista en
estar casada con Alexei Sokolov. Era odioso, pero
qu remedio? No poda confesarlo ni a sus ms
Intimas amigas. Siempre tena conciencia de por-
qu tena que soportarlo, pero no se le haba ocu-
rrido an la forma de evitarlo.
Porque Nelidova haba sido terriblemente po-
bre. Tan pobre que en el convento en que se haba
criado no le haban dado lo suficiente de comer.
Las monjas la empleaban de fregona y, en las
grandes fiestas en que las dems jvenes arist-
cratas ofrecan cirios a los santos, grandes como
leos, ella no poda comprar ni siquiera una vela.
Su padre haba sido un gran general y un bri-
llante aristcrata, su madre una princesa trtara.
Pero cuando su padre, en una de sus acostumbra-
das borracheras, cay al Volga, donde se ahog,
la familia qued sin un penique. Parientes malin-
tencionados repartieron su prole en instituciones
y fundaciones caritativas.
Al cumplir los veinte aos, y sin el menor deseo
de hacerse monja, Nelidova fue adoptada por una
ta vieja, medio ciega, que viva en un pueblo.
All se encontr atada a una invlida medio chi-
flada, que le daba palizas de vez en cuando, como
era costumbre entonces con las chicas solteras,
aun cuando fueran jvenes educadas. Por eso le
pareci casi un milagro la posibilidad de casarse
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con el poderoso Alexei Sokolov. Era un sueo en
el que no poda creer, y, cuando se convirti en
realidad, Nelidova tuvo que pellizcarse ms de
una vez para tener la seguridad de que estaba des-
pierta.
Aquel matrimonio se haba concertado por co-
rrespondencia, segn era costumbre en la poca.
En la pequea ciudad en que viva Nelidova, un
joven veleidoso, hijo del comandante militar del
distrito, se enamor de tal forma de Nelidova que
declar a su padre que se casara con ella a pesar
de que era pobre y no tena posicin social. El pa-
dre, como suele suceder, no quiso dar su consen-
timiento. Por lo tanto, le pareci conveniente ale-
jar a la joven de su hijo casndola con otra per-
sona. Como era condiscpulo del poderoso prncipe
Alexei Sokolov, y haba mantenido corresponden-
cia con l durante largos aos, le escribi tales
alabanzas de la virtud y el encanto de Nelidova
que consigui que aquel soltern se comprometie-
ra con la joven por correo.
No caba la menor duda de que Nelidova no
dejara escapar la ocasin. El ex-gobernador, prn-
cipe Alexei Sokolov era conocido en toda la re-
gin como uno de los terratenientes ms ricos,
personaje poltico de la Corte y refinado anfitrin.
Era uno de los poderosos de su tiempo, y haba
heredado fortunas, que triplic gracias a golpes
audaces cercanos al robo. A Nelidova no le preo-
cup en absoluto que le llevara treinta y cinco
aos. Todo aquello era para ella una suerte ines-
perada. Pero que l aceptara casarse con ella la
sorprenda.
No podemos decir si Sokolov habra podido ob-
tener la mano de alguna de las ricas damas de
la Corte, pero lo cierto es que tena sus buenas
razones para decidir de pronto casarse con la jo-
ven desconocida. No tenan nada que ver con el
hecho de que ella fuera noble, e hija de uno de sus
antiguos amigos. No, la verdad era que Sokolov
quera fastidiar a sus parientes. Contaban ya con
su muerte, haban calculado lo que iban a heredar
de l, y en realidad les habra encantado envene-
narle. Ahora, que padezcan! Se casara con aque-
lla muchacha que era joven y saludable, y tendra
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hijos. Y toda aquella corte de parientes tendra
que alejarse con las manos vacas.
Una vez tuvo aquella idea luminosa, Soko-
lov actu con su habitual rapidez. Nadie deba
saberlo de antemano. Escribi simplemente una
carta a Nelidova, sin hacer referencia alguna a
su correspondencia anterior con el amigo que la
haba recomendado; en ella le inclua 5 000 ru-
blos de dote y una sortija que haba pertenecido
a su madre; adems, le comunicaba que le envia-
ba un carruaje y que la esperaba sin falta a su
regreso. Le aconsejaba un viaje por etapas con
el fin de que no se cansara demasiado antes de
la ceremonia que tendra lugar en cuanto llegara
a Mosc.
Y all estaba el hermoso carruaje, conducido por
un enorme cochero y dos lacayos, delante de su
puerta. Y 5 000 rubl os!. . . Nunca en toda su vida
haba visto tanto dinero. As se confirmaba la hi-
ptesis del comandante: todo haba sido obra suya.
Pues bien, Nelidova subi al coche y no viaj
por etapas, sino tan aprisa que el cochero tuvo
que relevar varias veces los caballos. Nelidova no
sinti el menor cansancio, estaba t an excitada
que no sinti ni la falta de sueo ni de comida.
Viva como en un trance.
Tampoco abandon ese estado al conocer al no-
vio. Ningn poeta habra podido convertirlo en
un amante atractivo. Tena entre cincuenta y se-
senta aos; era bajito, calvo y rudo, con una enor-
me barriga debajo de un pecho velludo. Slo cuan-
do Nelidova se encontr con l en la cama cay
en la cuenta de la repugnante realidad... pero esa
parte de la historia se ver ms adelante.
Una vez convertida en esposa de Sokolov, la
joven princesa se dedic de cuerpo y alma a la
diversin y al desenfreno. Tena que recuperar
el tiempo perdido y sacar el mximo provecho de
aquel contrato. Por lo tanto, durant e su vida en
Mosc, no omiti ocasin alguna de placer. Tra-
taba a sus sirvientes con cruel brutalidad; se vol-
vi nerviosa, irascible e inquieta. No dejaba de
pensar un solo instante en aquello que podra ser-
le agradable. Haba decidido que no quera seguir
probndose vestidos, y tener sustitua. Y por eso
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orden a Katerina a que fuera a comprar a una
doble.
Haca tiempo que Katerina intentaba contentar
a su ama despus de que sta sufriera varias ja-
quecas a consecuencia de las ltimas sesiones de
prueba de los trajes de otoo. Pero hasta ahora
Katerina no haba tenido xito. No porque la fi-
gura de la princesa fuera extraordinaria, sino por-
que aquellas campesinas esclavas tenan tipos mi-
serables: huesos muy gruesos, espaldas anchas,
caderas voluminosas, piernas y muslos carnosos.
Por otra parte, Nelidova tena pechos abundantes,
ovalados y en punta, que sobresalan por encima
de una cintura muy esbelta. Tena piernas rectas,
bien formadas y manos y pies pequeos y aristo-
crticos.
Nadie conoca esos detalles mejor que la vieja
gobernanta, porque ella misma haba tomado las
medidas del cuerpo de Nelidova. La madrecita,
como la llamaban sus siervos, no se haba movido
mientras Katerina le meda la estatura, el busto,
la cintura, las caderas, las nalgas, los muslos, las
pantorrillas, y tambin el largo de los brazos y las
piernas. Nelidova se haba quedado muy quieta,
sonriendo, pensando que era la ltima vez que
tena que probarse ella.
Katerina haba tomado las medidas a su aire.
No saba leer ni escribir, ni poda emplear el cen-
tmetro con la misma habilidad que aquellos mo-
distos franceses de pedante lenguaje. Por lo tanto,
compr cintas de todos los colores, un color para
cada medida, y las cort con precisin. (Poda
recordar sin equivocarse el color que representaba
cada cinta, por ejemplo, la mueca o el tobillo,
porque aquella campesina ignorante, gorda y de
cabello algo gris, tena una memoria muy superior
a la de los instruidos y cultos.) Aquellas cintas de
colores fueron luego cosidas cuidadosamente una
a otra, formando una nica cinta larga, en el or-
den en que Katerina haba tomado las medidas.
Haba constituido prcticamente un patrn de las
proporciones de Nelidova.
Pero, cuntas veces haba tratado en vano Ka-
terina de encontrar a alguien que tuviera esas
medidas! Al principio haba visitado las casas de
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otros aristcratas, y, tras una charla amistosa con
el mayordomo o la gobernanta, haba pasado en
revista a las jvenes siervas con el fin de adquirir
a alguna en el caso de que ya no hiciera falta en
aquella casa o si el amo ya no la quisiera como
amante. Pero ni siquiera entre las doncellas haba
encontrado una cuyas medidas se parecieran a las
de su ama. Entonces visit los mercados de sier-
vas, que se organizaban de vez en cuando para
intercambiarlas entre las distintas casas de la aris-
tocracia. Despus, visit a los que podramos lla-
mar traficantes, personas que, en otros tiempos,
haban sido mayordomos y que, liberados por una
u otra razn, conseguan una pequea renta com-
prando y vendiendo siervos, en particular mujeres
hermosas que vendan a los prostbulos que ha-
ban empezado a proliferar en aquellos tiempos
en Mosc, segn la moda recientemente importa-
da de Pars. Katerina haba buscado durante todo
el invierno pero, aunque a veces tropezaba con al-
guna joven que se aproximaba a los requisitos,
le haban ordenado encontrar a la que los cum-
pliera exactamente. Pero, cmo conseguirla?
En todo eso iba pensando Katerina aquella tar-
de de abril sera probablemente en el ao de
1728 mientras se diriga a la casa de un trafican-
te privado que viva en el barrio pobre, al norte
de Mosc. La prisa que de pronto se apoder de
ella la impuls a hacer algo que, en ella, resultaba
extraordinario. Llam a un droshki estacionado
en una esquina, uno de esos coches de caballos
sin garanta alguna de llegar a su destino. El co-
chero, algo borracho, se puso en marcha de mal
humor, tras haber regateado el precio hasta que
a ella le pareciera conveniente. No tardaron en
trabar una animada conversacin; al cochero le
era tan imposible como a ella estar callado; se
rascaba la larga cabellera mientras su hambrien-
to y cansado caballo iba tropezando en los ado-
quines.
Como Katerina no estaba acostumbrada a guar-
dar nada para s, el cochero se enter en seguida
de que estaba buscando una sierva para su ama.
Vio que se le presentaba una oportunidad y le
dijo a Katerina que una de sus primas, que haba
26
conocido tiempos mejores, estaba a punto de ven-
der a dos de sus muchachas, jvenes, fuertes, tra-
bajadoras, buenas y obedientes. Pero Katerina no
quiso escucharlo. Estaba decidida a llegar a su
destino, y all fueron. Katerina pag al cochero
que se fue cuando sta lo despidi sin querer que
la esperara a que terminara sus recados.
En casa de Ivn Drakeshkov esperaban a Kate-
rina, pues haba enviado previamente un mensaje
diciendo que quera ver a las muchachas que te-
nan, antes de que las vendieran en subasta. La
saludaron con dignidad y casi con respeto, pues
un comprador adinerado siempre es bienvenido.
Ivn Drakeshkov viva en una casita de una sola
planta, rodeada por un jardincillo mal cuidado
donde unas cuantas gallinas picoteaban la tierra
despus de la lluvia. Ivn la haba comprado cuan-
do era un tallista de bano muy apreciado. Se cas
entonces con la doncella de una gran duquesa,
quien la obsequi con dote y libertad. Pero Ivn
haba empezado a perder la vista, estaba casi cie-
go, y su esposa, quien en otros tiempos haba sido
alegre y generosa, se haba vuelto amargada, una
arpa que maltrataba sin piedad a su marido. En
realidad, ella fue quien empez el negocio de los
siervos, y ganaba lo justo para comer y comprar
lea, pero jams para la botella de vodka que
Ivn tanto esperaba en vano. El que no trabaja
no bebe deca ella, y obligaba a su intil esposo
a fregar los platos.
Ofrecieron un silln amplio y confortable a Ka-
terina, con exagerada cortesa. La invitaron a to-
mar el t que herva en el samovar. La llevaron
a charlar acerca del zar y de su ama. Pero ella
tena prisa; se senta incmoda y deseaba ver a
las chicas. Madame Drakeshkov se dio cuenta de
que haba que hablar de negocios sin ms rodeos.
Ver usted le dijo a Katerina, t endr para
la subasta a ms de veinte muchachas, pero an
no estn todas aqu. Cuanto ms tarde lleguen,
menos comida tendr que darles. Por eso, si no
encuentra lo que busca, siga en contacto conmigo
porque estoy segursima de poder complacerla. Na-
die conoce tan bien a las esclavas de la ciudad.
(De momento slo dispona de siete, y no iba a
27
tener ms para la subasta, cosa que Katerina sa-
ba perfectamente.)
Entonces, la seora Drakeshkov se levant y
fue a otra habitacin a buscar a las muchachas.
Abre las cortinas para que entre algo de luz
en la habitacin le grit a su esposo, que obe-
deci dcilmente. Despus, ste volvi hacia un
rincn oscuro, de cara a la pared; mantena siem-
pre la habitacin en penumbra debido a su ce-
guera.
Katerina mir a las siete jvenes. Estaban quie-
tas en semicrculo; llevaban blusas rusas cortas
y faldas anchas de lana barata. Katerina despidi
a cuatro de ellas en cuanto las vio, a pesar de que
la seora Drakeshkov insistiera en la belleza y la
salud de todas ellas. Las cuatro, que eran dema-
siado bajas o altas, volvieron de mala gana a la
otra habitacin por orden de Madame, quien se
consol al acto cuando Katerina pidi que se des-
nudaran las tres restantes. (Por lo general los
compradores examinaban minuciosamente los
cuerpos desnudos antes de comprar.)
Estuvieron pronto desnudas. No tenan ms que
desabrochar las blusas y soltar las faldas, pues no
llevaban nada ms. Miraban fijamente a Katerina
porque poda convertirse en su ama, ya que, aun
cuando por sus ropas y modales saltaba a la vista
que no era ms que una sierva, era evidente que
desempeaba una importante funcin al responsa-
bilizarse de la compra de nuevas sirvientas.
Katerina contempl aquellos cuerpos desnudos.
Dos de las muchachas no cumplan a primera vis-
ta los requisitos. Una de ellas tena pechos peque-
os, casi como los de un muchacho, y caderas vo-
luminosas, como suele suceder entre campesinas.
La otra tena los muslos tan gruesos y el trasero
tan grande como si ya hubiera tenido un par de
hijos. Katerina apart de ellas la mirada, y, si se
quedaron en la habitacin, fue porque a nadie se
le ocurri decirles que se fueran.
Katerina hizo entonces seas a la ltima mu-
chacha, que estaba cerca de la ventana y, ante el
gran desconcierto de Madame Drakeshkov, sac
la cinta multicolor a la que ya nos hemos referido.
Sin entusiasmo se puso a medir la estatura, que
28
era correcta, el busto, al que le sobraban ms de
dos dedos, y finalmente renunci, al ver que las
caderas medan ms. Suspirando, meti de nuevo
la cinta en la bolsa y se dirigi sin decir palabra
hacia la puerta de salida. No hizo el menor caso
del aluvin de palabras que le dirigi, sorprendi-
da, Madame Drakeshkov quien pareca no haber
entendido nada. Medir a una sirvienta! Quin
haba odo hablar de semejante tontera? Pero ya
estaba Katerina en la calle, indecisa, con la ex-
presin de un perro apaleado.
El cochero del droshki quien haba entrado en-
tretanto en una taberna vecina a tomar un trago,
la salud efusivamente y trat de convencerla
de que siguiera contratando sus servicios. Le dijo
que deseaba que las cosas le hubiesen ido bien y
que poda llevarla de vuelta a casa a toda veloci-
dad. Katerina le inform de que haba fracasado
y que sintindolo mucho, tena que renunciar. El
cochero record entonces que buscaba a mujeres
y volvi a insistirle que utilizara a las que tena
su prima. Poda llevarla all en poco tiempo...
Katerina mir al sol: era temprano todava.
No perda nada con intentarlo otra vez. Volvi
a subir al coche que resopl bajo su peso.
Poco despus, Katerina suba, resoplando a su
vez, unas escaleras empinadas y crujientes que
conducan al tico de la prima, una solterona de
unos cincuenta aos. Era duea de un pequeo
taller de bordados en el que trabajaban dos obre-
ras, pero quera dejar el taller y Mosc para ir a
vivir con unos parientes suyos en el sur. Como
careca de dinero para pagar el largo viaje, que-
ra vender a las dos obreras.
Katerina pas al cuarto contiguo, una sala de
tico muy amplia y clara, sin ms muebles que
una larga mesa cargada de telas. En un banco
frente a la mesa sobre la que se inclinaban, esta-
ban sentadas dos muchachas. La prima les orden
que se pusieran de pie, y Katerina dej escapar
un grito de sorpresa: una de las muchachas era
el doble exacto de su princesa; por lo menos el
rostro y los rasgos eran tan parecidos a los de
Nelidova que, de entrada, Katerina temi ser vc-
tima de una alucinacin. Pero el rostro no impor-
29
taba nada, lo esencial eran las medidas del cuerpo.
Pareca adecuarse de formas y estatura, y Kate-
rina pidi que la muchacha de cabello oscuro y
ojos azules brillantes se desnudara a toda prisa.
La otra muchacha era una criatura pequea y
rechoncha por lo que Katerina no le prest la me-
nor atencin. Pero la prima declar que de ningu-
na manera vendera a una solamente: las dos o
ninguna. Katerina mascull que ya se arreglaran
pero que deseaba ver a la morena.
Las jvenes, que no sospechaban que su patro-
na quera deshacerse de ellas, se sonrojaron, se
miraron, volvieron la mirada hacia la prima y se
quedaron quietas, en mansa actitud. La prima le
dio un cachete a la morena, le pregunt si se ha-
ba vuelto sorda y la conmin a quitarse la ropa.
Con dedos temblorosos, la joven se desabroch la
blusa; apareci entonces un corpino de lino co-
rriente, cruzado y adornado con muchas cintas.
Finalmente, de una camisa spera surgieron dos
pechos llenos y duros, con pezones grandes y ro-
jos. Katerina, que nunca sonrea, empez a ha-
cerlo : era el busto que buscaba.
Despus, la amplia falda de flores y tela barata
cay al suelo, y aparecieron unos pantalones an-
chos que bajaban hasta el tobillo. Un mechn de
pelos tupidos y negros asomaba por la rendija
abierta del pantaln. (Las mujeres de la poca sa-
tisfacan sus necesidades por la rendija del panta-
ln que se abra cuando se agachaban para hacer
lo que deban hacer.) Pronto se deshizo tambin
de los pantalones y de la falda, y Katerina con-
templ su hallazgo con gran satisfaccin. Dio vuel-
tas y vueltas alrededor de la muchacha desnuda.
La cintura era perfecta; las piernas eran llenas,
femeninas y esbeltas, la carne de las nalgas ms
suave an que las de su ama.
Katerina se acerc a la joven y la toc. Estaba
satisfecha; no era el tipo de campesina corriente,
no era la tpica moza recia y ruda. Tena las for-
mas de una aristcrata, iguales a las de su ma-
drecita.
Katerina sac las cintas y empez a cemparar.
La estatura era casi perfecta un poco demasia-
do alta, pero poda descontarse la diferencia. El
30
ancho de la espalda, los pechos, la cintura, el
contorno de los muslos eran iguales, o por lo me-
nos as parecan. Hasta los tobillos y las muecas
eran semejantes. Result que las piernas, del pu-
bis al suelo, eran algo ms largas de lo necesa-
rio, pero Katerina haba decidido ya que compra-
ra a la muchacha.
Cuando tom la ltima ^medida, de las rodillas
al suelo, Katerina roz con los dedos la abertura
de los pantalones y la muchacha retrocedi con
irritacin. Pero, por lo general, se haba portado
muy bien, con esa carencia de vergenza o con
esa timidez caracterstica de las siervas. (Aque-
llas muchachas ignoraban la existencia del pudor.
Desde la adolescencia sus cuerpos estaban a dis-
posicin de sus amos; sus partes ms secretas no
lo eran ms que sus manos o sus rostros.)
Empez entonces el regateo. Katerina quera
comprar slo a la muchacha morena, y no quera
pagar ms de 50 rublos; no quera a la rubia; su
amo ya dispona de ms de 100.000 almas y no
necesitaba ms. La prima se puso a gritar que
no le vendera slo a la morena. Mientras Kate-
rina defenda con celo el dinero de su amo, la
joven rubia se apoy en la mesa, y la morena,
desnuda, se qued inmvil, con los brazos cados,
en medio de la habitacin, como si no se tratara
de ella. De vez en cuando el cochero intervena
como moderador desde la puerta, desde donde
apreciaba la escena en espera de una buena co-
misin.
La prima era estricta y dura. Katerina quera
acabar de una vez con aquello y, al terminar la
batalla, la vieja gobernanta meti la mano en el
corpino que cubra su enorme pecho y extrajo
una bolsa de cuero muy fea, de la cual sac 90
rublos para pagar a la prima. Haba conseguido
una rebaja de diez rublos, pero tena que llevar-
se a las dos. No, no pensaba enviar un coche a
buscarlas, se las llevara con lo puesto. Tema per-
der su precioso hallazgo. Se iran inmediatamente;
las muchachas no tenan nada que preparar, pues
no tenan ms que unos cuantos trapos de lana
que recogieron en un atillo a toda prisa.
Una vez que la morena estuvo nuevamente ves-
31
tida, Katerina se despidi sin por ello dejar cons-
tancia a la prima de que haba pagado un precio
exagerado. La prima bendijo a las que haban sido
sus siervas. Ellas le besaron el borde del vestido
en forma automtica, sin sentimiento. No tarda-
ron mucho las tres mujeres en subir al coche. El
cochero las dej a corta distancia de la casa de
Sokolov y recibi lo que haba pedido. No cabe la
menor duda de que, con aquel dinero y la comi-
sin de su prima, anduvo borracho como una
cuba durante varios das.
Camino hacia el palacio, Katerina pregunt a
la muchacha morena su nombre. Grushenka
fue la rpida respuesta de la joven. Era la pri-
mera palabra que pronunciaba desde que se haba
convertido en uno de los mltiples subditos del
prncipe Alexei Sokolov. Todava ignoraba el nom-
bre de su nuevo amo.
32
2
Recordemos al lector que nuestra historia trans-
curre poco despus del fallecimiento de Pedro el
Grande, y que los cambios revolucionarios que ha-
ba realizado durant e su violenta dictadura esta-
ban empezando a dar fruto. Pedro el Grande haba
terminado con la reclusin de las mujeres que,
anteriormente vivan como en Oriente en harenes.
Las haba obligado a integrarse a la sociedad; al
principio, se haban sentido tan desorientadas que
hubo que emborracharlas para sacarlas de su ato-
londramiento. Haba elevado a los boyardos, la
casta aristocrtica, a una situacin superior obli-
gando a la clase trabajadora a una servidumbre
y a una sumisin jams vividas. Mediante las
ms crueles torturas, en las que participaba per-
sonalmente, haba edificado un orden social en
que el Poder era Dios, y el siervo un esclavo. Im-
puso la cultura occidental a los boyardos y les
exigi que construyeran castillos y grandes man-
siones.
Alexei Sokolov tena slo unos veinte aos me-
nos que el gran dictador. Aun cuando anhelara
aprovechar las ventajas ofrecidas a su clase, era
lo suficiente astuto como para darse cuenta de
que era ms prudente mantenerse alejado de la
Corte, donde los ms destacados funcionarios y
generales no saban si acabaran en el potro de
tortura, la rueda, o, incluso, decapitados. Por lo
tanto, Sokolov se haba establecido en Mosc, y
no en San Petersburgo, y all levant el magnfico
palacio que todava hoy puede admirarse.
Katerina despidi al droshki unas calles antes,
para que el resto de la servidumbre no la sor-
prendiera haciendo uso de un coche pblico y
llev a las dos desconcertadas siervas hacia la
33
entrada principal, guardada por dos soldados con
mosquetes, aparatosos cascos y botas altas. No
prestaron la menor atencin a las tres mujeres
que cruzaron el portal y pasaron al patio interior.
Flores, arbustos y csped cubran el amplio pa-
tio. Haba mesas, sillas y bancos en el ms com-
pleto desorden. Aquel patio sola ser un espacio
vaco, empedrado, pero la princesa haba dado
una fiesta la noche anterior y con tal motivo ha-
ban trado del campo hierba y flores cultivadas
en invernaderos.
Katerina no concedi a las muchachas un solo
instante para mirar ni pensar. Se las llev a travs
del patio y escaleras abajo hasta un stano pobla-
do de vestbulos, salas y cocinas. All, Katerina
dej a la rubia en manos de una mujer, que pa-
reca ser la superintendente de aquel laberinto
subterrneo, tom de la mano a Grushenka y se
alej con ella.
La condujo por una escalera de caracol que
terminaba en el segundo piso. Espesas alfombras
turcas cubran el vestbulo y el pasillo, y ante
Grushenka se abri una habitacin que habra de
conocer muy bien. Era el probador de la princesa,
amueblado con una enorme mesa de encina en
medio de la habitacin, grandes armarios de no-
gal y cmodas a lo largo de las paredes; en los
espacios libres, espejos de todos tipos y dimen-
siones.
Obedeciendo a una orden breve de Katerina, la
joven se desvisti y, totalmente desnuda, fue con-
ducida por la vieja gobernanta a travs de otras
habitaciones suntuosamente adornadas con sedas
y brocados. Por la puerta entreabierta de las es-
tancias privadas de su ama, Katerina introdujo
a la doble sin esperar autorizacin alguna, lleva-
da de la excitacin.
La princesa estaba sentada delante de un espe-
jo, en su tocador. Boris, el peluquero, estaba muy
ocupado peinndole los largos y morenos cabellos.
Una joven sierva sollozaba sin duda acababa de
ser regaada de rodillas en el suelo, mientras
pintaba las uas de los pies de su seora. En un
rincn, cerca de la ventana, estaba sentada Freu-
lein, una solterona de cierta edad que haba sido
34
institutriz de varias familias nobles y que lea en
voz alta, seca y montona, un poema francs. La
princesa escuchaba con poco inters y pareca no
entender nada. El poeta francs haba introducido
en su fbula personajes de las mitologas griega y
latina, que nada significaban para la caprichosa
oyente. Pero la descripcin de cmo penetr en la
gruta de Venus el asta enorme de Marte despert,
de pronto, toda su atencin.
La princesa Nelidova haba visto aparecer en
el espejo a Katerina con Grushenka. Hizo una se-
al con la mano para indicar que no la molesta-
ran, y as tuvo Grushenka la oportunidad de apre-
ciar al grupo de personas que se encontraba all
reunido. La princesa no llevaba ms que una
bata de batista que apenas cubra su cuerpo; no
le importaba que Boris, con el uniforme de la casa
Sokolov y la coleta colgando, pudiera ver su des-
nudez, porque no era ms que un siervo. Haba
sido enviado a Dresde aos atrs para aprender
el arte del peinado con un famossimo maestro de
la capital sajona. Sokolov haba tenido la inten-
cin de alquilarlo a una de las peluqueras para
seoras recientemente inauguradas en Mosc, pero
la princesa lo haba tomado a su servicio personal.
Se encargaba de peinar la caprichosa cabellera
de su ama durant e el da y las pelucas empolva-
das, adornadas de piedras preciosas, por la noche.
Cuando ces la lectura del poema, Katerina no
pudo dominarse por ms tiempo.
La tengo, la tengo! grit y arrastr a
Grushenka a los pies de la princesa. He encon-
trado a una doble que se ajusta perfectamente.
Ya es nuestra!
Ya s que podras haberla encontrado antes
le dijo maliciosamente Nelidova. Pero te per-
donar porque la has encontrado al fin. Vamos,
ensame. Tiene realmente mis medidas? No
me estars engaando?
Se levant repentinamente del taburete y el po-
bre Boris estuvo a punto de quemarla con sus
tenacillas.
Es tal como la quera respondi Kateri-
na. Se lo demostrar.
Y sac sus cintas de colores, pero a Nelidova no
35
le interesaba aquello: con mirada penetrante pas
en revista el cuerpo de Grushenka y no se sinti
defraudada.
Conque as soy yo! Un buen par de pechos
llenos y duros no? Pero los mos estn mejor!
y, sacando sus propios pechos de la camisa, los
acerc a los de Grushenka para compararlos de
cerca. Los mos son ovalados, y eso no es fre-
cuent e; en cambio los de esta cerda son redon-
dos. Y mira sus pezones! Qu grandes y vulga-
res! y con sus pezones roz los de la muchacha.
Haba alguna diferencia, pero era insignificante.
Nelidova rode la cintura de Grushenka y no la
trat con demasiada t ernura.
.Siempre he dicho prosigui, que mi cin-
tura es inigualable y aqu est la prueba. Ent re
todas las damas de la Corte, ninguna puede com-
pararse conmigo.
No se le ocurri pensar que no se refera a su
propia cintura sino a la de su sierva. Sigui pal-
pando los muslos, pellizcndolos, sorprendida de
la suavidad de la piel de Grushenka.
-Mis piernas coment, exponiendo sus pro-
pios muslos y apretndolos un poco, son ms
firmes que las de esta perra, pero ya le quitare-
mos el exceso de suavidad. Y con risa burlona
orden a Grushenka que se pusiera de espaldas.
Tanto Nelidova como Grushenka tenan una es-
palda notablemente bien hecha: hombros femeni-
nos, redondos, lneas suaves y amplias hasta el
trasero, caderas pequeas y bien redondeadas.
Pero las nalgas de Grushenka eran demasiado pe-
queas casi como las de un muchacho y tam-
bin rectas y lisas hasta los muslos. Tena pies y
piernas normales, rectas, podan haber servido de
modelo a un artista.
-Vaya! exclam riendo la princesa. Es
la primera vez que veo mi espalda, y la verdad
es que me gusta. Acaso no es maravilloso que esa
intil tenga la misma espalda que yo? La prxima
vez que mi confesor me castigue con latigazos en
la espalda, la reemplazar por la suya y no escati-
mar los golpes.
Para llevar a la prctica una idea tan luminosa,
pellizc sin reparos a Grushenka debajo del om-
36
plato derecho. Grushenka torci un poco la boca,
pero permaneci inmvil sin queja alguna. Estaba
aturdida por lo que le suceda y habra aguantado
mucho ms sin un solo gesto.
Los testigos de la escena, en especial Katerina,
estaban asombrados por la semejanza entre ambas
mujeres, al verlas as, una al lado de otra. Les
sorprenda que no slo el cuerpo, sino tambin
los rasgos de ambas fueran tan similares hasta
el punto de que pasaran por hermanas gemelas.
La naturaleza tiene a veces esos caprichos. Grush-
enka era ms joven; tena la piel ms blanca y,
como le ardan las mejillas, pareca ms fresca.
Tambin su piel era ms suave y algo ms feme-
ni na; su tmida actitud la haca ms dulce que
la princesa. Pero, por lo dems, eran extraamen-
te parecidas, aun cuando nadie se habra atrevido
a decrselo a la princesa.
Estoy contenta contigo dijo finalmente la
princesa. Y agreg, dirigindose a Katerina:
Voy a regalarte mi nuevo libro de oraciones con
los grabados que admirabas el otro da. Es tuyo.
V a buscarlo.
Katerina, con una gran reverencia, bes la
mano de su ama. Estaba rebosante de satisfaccin
por haberla al fin complacido. Sala de la habita-
cin con la muchacha cuando la detuvo una lti-
ma llamada de su ama, quien miraba alejarse a
la forma desnuda.
A propsito, Katerina. Crtale todo el vello de
las axilas y de la entrepierna, que no vaya a in-
fectar mis trajes. Lvala lo mejor posible, ya sa-
bes lo sucias que son esas cerdas.
Katerina le asegur que se ocupara de que la
joven fuera atendida, y se llev a Grushenka; le
hizo recoger su ropa, y bajaron juntas al stano.
Saba que las dos muchachas tenan que ingresar
como siervas, y se ocup de los trmites con su
eficacia habitual.
Poco despus, Grushenka y la otra joven esta-
ban bien aseadas, sentadas ante una larga mesa.
Pronto se amontonaron frente a ellas manjares
servidos por otras siervas. Un nuevo siervo era
siempre esplndidamente alimentado por el nuevo
amo, y las muchachas apenas si podan hacer ho-
37
or a los mritos de la cocina del prncipe Soko-
lov. Su dieta anterior, en casa de la avara prima,
sola consistir de pan duro, cebollas y arroz, y
muchos de los platos que ahora les servan les
eran totalmente desconocidos. Comieron cuanto
les fue posible, pero tuvieron que renunciar a un
voluminoso pastel de manzana.
Grushenka haba permanecido desnuda duran-
te toda la comida. Despus de comer, obligaron a
la rubia a que tambin se quitara la ropa. La
mujer encargada del stano les orden que tiraran
sus trapos en la enorme estufa de la cocina, don-
de se consumieron en seguida. Un amo digno no
poda permitir que una sirvienta llevara ropas de
otro amo entre otros motivos porque era sabido
que las ropas solan transmitir grmenes de enfer-
medades. Asolaban la peste y la viruela, y no se
poda prescindir de las precauciones necesarias
contra las calamidades de la poca.
Acto seguido, las jvenes fueron conducidas al
bao de los sirvientes, donde unas jvenes espe-
cializadas en baos las atendieron. Las enjabona-
ron de pies a cabeza y las sumergieron en dos
tinas de agua tan caliente que la piel se les puso
roja como langostas cocidas. A continuacin las
enviaron a un bao de vapor a cuyo cargo haba
un invlido, manco, antiguo soldado y guardia
personal del prncipe. No mir a las muchachas,
tosi y mascull malhumoradamente palabras soe-
ces, porque tambin tena la mente trastornada.
Grushenka se sent en la desnuda habitacin,
con paredes de ladrillo chorreando agua y cal-
deras humeantes, y por primera vez record las
ltimas horas que haba vivido. Desde la vivienda
miserable de la delgada y amargada prima la ha-
ban transportado al palacio de cuento de hadas
de un prncipe. No alcanzaba a comprender para
qu. Y mientras secaba las perlas de agua que se
condensaban en su pecho y su vientre, susurr
a su compaera.
Qu quieren de m? Qu crees t que quie-
ren?
La rubia le susurr que, pasara lo que pasara,
aquello sera siempre diez mil veces mejor que lo
de antes, y que el prncipe Sokolov se haba
38
enterado de quin era por las muchachas que las
haban servido tena tantos miles de siervos que,
si se portaban debidamente, iban a pasarlo de lo
lindo. De momento, todo resultaba mucho mejor
de lo que podan imaginar: una cena abundante,
un bao de verdad, como los que toman slo las
personas elegantes y hasta un cuarto de vapor
para sirvientas! Quin lo hubiera soado?
En aquel momento las llamaron y an con la
piel humeante las metieron debajo de una ducha
de agua limpia y helada. Se estremecieron y gri-
taron tratando de evitar los chorros, pero no dur
mucho, y las frotaron con espesas toallas y las
secaron bien.
Entonces volvi Katerina y las llev a sus habi-
taciones. Los sirvientes vivan en los establos, o
encima de ellos, y las mujeres dorman en la bu-
hardilla de la casa principal, bajo la vigilancia
de una sierva de avanzada edad. Respirando con
dificultad, Katerina abra el paso por las escale-
ras de servicio, reprochndose interiormente el
subir tan pocas veces escaleras. (Ella tena un
cuarto en el stano.) Sus viejas rodillas se resen-
tan de aquellos cien escalones.
El piso superior del palacio se subdivida en
habitaciones y amplias salas en las que se haban
acomodado, en fila, camas de madera y armarios
de tablas. La encargada sali de su somnolencia
para recibir la visita inesperada de Katerina, se-
al a las muchachas dos camas desocupadas en el
extremo de una de las salas y se alej en busca de
ropa para las recin llegadas. Cuando pudo reco-
brar el aliento, Katerina se volvi hacia las mu-
chachas.
No te he mirado antes de comprarte explic
a la muchacha rubia. Era mi deber, pero espero
que ests limpia y no traigas enfermedades a la
casa. Djame mirarte ahora.
La rubia sonri, pues saba que era tan saluda-
ble como un oso y que su piel sonrosada no se
infectaba fcilmente. Katerina inici la inspeccin
con naturalidad. Abri la boca de la muchacha y
le mir los dientes, tan puntiagudos como los de
un animal. Tante los pechos pequeos. (La mu-
chacha no tena ms de diecisiete aos.) Mir el
vientre, las piernas, la espalda, las axilas y, final-
mente, mand que la muchacha se acostara en la
cama con las piernas abiertas. Entonces abri los
labios de la tierna cueva y busc con el dedo la
membrana virginal, que todava estaba intacta.
Katerina entenda de esas cosas. Haba ayudado
a muchas mujeres a dar a luz y haca de coma-
drona cuando para alguna de las mujeres de la
casa. No descuid el recto, que poda indicar algu-
na enfermedad del tubo digestivo, pero la mucha-
cha estaba en buenas condiciones y soport todo
el examen con la sumisin obstinada del siervo
ruso.
Katerina se dirigi entonces a las muchachas
para soltarles un pequeo discurso, como sola ha-
cerse en aquellas circunstancias. Les indic que
comeran siempre igual que aquel da, que seran
vestidas y alojadas esplndidamente y que deban
sentirse orgullosas de servir en casa del noble
prncipe Sokolov. Se les exiga a cambio que fue-
ran obedientes y activas y que hicieran todo lo po-
sible por su nuevo amo. Si fallaban, seran castiga-
das con severidad; por lo tanto, les convena so-
meterse a las rdenes y a los reglamentos.
Para que todo quedara bien claro, y para cele-
brar su ingreso en la casa, les dara un castigo
amistoso y liviano, con la esperanza de que jams
tuviera que repetirlo. Orden a Grushenka, a
quien iba dirigida ante todo la alocucin, que se
tumbara en la cama para ser azotada. Mientras
tanto, la mujer haba regresado con sbanas y
ropa; al or las palabras de Katerina, trajo del
centro de la sala dos cubos de agua salada, donde
estaban en remojo unas varas verdes.
Grushenka se tendi en la cama boca abajo y
escondi la cara en sus manos. Por muy frecuen-
tes que haban sido los castigos recibidos en su
vida, no poda soportarlos. Temblaba, y apret las
piernas, presa de una gran tensin nerviosa.
Aquello no le gust a Katerina, que lo consider
un acto de rebelda. Separ con brutalidad las
piernas de la muchacha ordenndole que aflojara
los msculos y se quedara quieta, pues de lo con-
trario le aplicara el ltigo de cuero, que dola
mucho ms.
40
No oste lo que dijo la princesa? agreg.
Vamos a quitarte esa piel suave, perra cobarde.
Y empez a disponer el esplndido trasero para
el castigo, apretando reciamente la carne llena y
estirando los pelos del monte de Venus que sobre-
salan entre las piernas.
Ahora Katerina tena los ojos llenos de maldad:
apretaba con fuerza los labios, y las aletas de la
nariz se le estremecan. Aqul l a picara, una sim-
ple sierva, con tantos remilgos porque iban a azo-
tarla...
Grushenka gimi y trat de no temblar, pero
estaba tan asustada que apenas poda controlarse.
Katerina cogi una de las varas y orden a la ru-
bia, que contemplaba la ceremonia sin la menor
emocin, que contara en voz alta hasta veinti-
cinco.
El primer azote cay en la parte derecha del
trasero; fue un golpe muy duro, porque Katerina
estaba irritada y era una campesina musculosa.
Grushenka chill y tens el cuerpo como si fuera
a levantarse, pero volvi a su posicin. El segundo
azote, as como los siguientes, cayeron sobre el
mismo muslo, donde apareci una marca carme-
s que contrastaba con la blancura del resto del
cuerpo. Katerina pas entonces al otro muslo, que
tena ms cerca, y lo azot sin reparos.
Grushenka gritaba y se retorca, pero siempre
volva a su posicin, sin apartarse. Haba recibido
casi veinticinco golpes. Katerina tuvo que cam-
biar varias veces de vara porque se rompan.
Cuando Katerina asest los ltimos golpes en
el interior de las piernas, que an no haba to-
cado, Grushenka no pudo soportarlo. Rod hasta
la pared y aplic sus dos manos sobre su trasero,
pidiendo clemencia y gritando que no poda
aguantarlo.
Pero Katerina no iba a dejar que una sierva
joven y obstinada se saliera con la suya. Por lo
tanto, con una energa y una brutalidad insos-
pechadas en una mujer corpulenta y ya canosa,
oblig a Grushenka a volver al centro de la cama,
la tendi de espaldas con los brazos doblados de-
bajo de la cabeza, y abri con fuerza las piernas
de la muchacha.
41
i Si por atrs no lo aguantas grit a la asus-
tada muchacha, tendrs que aguantarlo por de-
lante. . . ! Y no te atrevas a moverte porque trae-
r a los mozos del establo para que te pongan en
el potro y te peguen ellos. Veremos si eso te
gusta.
Empez a azotarla en la parte interior y delan-
tera de los muslos. Grushenka estaba tan parali-
zada y aterrada que no se atrevi a cerrar las
piernas ni a protegerse con las manos, aun cuan-
do instintivamente estuvo a punto de nacerlo. Re-
cibi as unos diez golpes y, a pesar de que Kate-
rina evit golpear el punto ms vulnerable, le pa-
reci a Grushenka una agona sin fin.
Finalmente se acab. Los ojos de Katerina se-
guan fijos en el mechn de pelos del pubis; se
le haba olvidado comprobar si aquella muchacha
era virgen o no, y se inclin sin ms remilgos para
cerciorarse.
En cuanto sinti que la tocaban, Grushenka
volvi a agitarse convulsivamente, en parte por-
que esperaba que siguieran castigndola, en par-
te porque era muy sensible en aquel punto. Kate-
rina la empuj y meti el dedo en el orificio,
donde encontr la resistencia de la membrana.
Grushenka segua siendo virgen y, segn la
advertencia de Katerina, debera seguir as. La
vieja haba olvidado su propia juventud, y como
se haba fosilizado, mantena a sus muchachas es-
trechamente vigiladas.
Ya haba acabado con Grushenka. Orden que
se levantara y mir despreciativamente su rostro
en lgrimas y agitado. Qu muchacha ms blan-
da! No resista ni un pequeo castigo!
Sin mucho entusiasmo se volvi entonces hacia
la rubia. Le mand tumbarse en la cama, de es-
paldas, y ponerse de tal forma que los pies le to-
caran los hombros. La rubia obedeci sin vacilar;
tena la piel dura, y unos cuantos azotes no tenan
mucha importancia en su joven vida. Katerina
sinti la carne firme de las nalgas que, en aquella
postura, estaban a su entera disposicin. No poda
pellizcar el trasero porque la carne era demasiado
dura y no ceda a la presin.
Dio a la muchacha unos veinte varazos, no tan
42
fuertes como los que acababa de administrar a
Grushenka, y la rubia los cont en voz algo apa-
gada, pero clara. Fue^una de esas palizas rpidas
y sin emocin que no significaban nada, porque
a la que pegaba no le interesaba lo que haca, y la
que reciba estaba ms aburrida que dolida. Cuan-
do termin el castigo, la rubia se frot el trasero
y nada ms.
Katerina oblig a las dos jvenes a besar el
extremo de la vara que tena en las manos, tras
lo cual dej que se acostaran hasta que las lla-
maran a la maana siguiente para sus respectivas
tareas. La rubia se unira al equipo de costura,
porque despus de su educacin en casa de la
prima, saba manejar bien la aguja. Katerina se
ocupara de Grushenka.
Las dos jvenes se deslizaron entre sus sbanas
con poca animacin; Grushenka sollozaba, la otra
estaba tan fresca.
Qu quieren de m? sollozaba Grushen-
ka. Qu pueden querer...? hasta que se que-
d dormida.
43
3
A la maana siguiente, muy temprano, gritos
agudos despertaron a Grushenka; haba dormido
profundamente en la que le pareci la mejor cama
de toda su vida. Mir a su alrededor con ojos lle-
nos de asombro: un centenar de mujeres y chicas
animaban el dormitorio, bostezando, gritando,
charlando y riendo alborotadamente mientras se
lavaban, se vestan, bromeaban y reciban rde-
nes de apresurarse. En realidad, slo haba sesen-
ta y tres sirvientas alojadas all, y su edad varia-
ba entre los quince y los treinta y cinco aos, ms
o menos. Las mujeres ms jvenes y ms viejas
no vivan en el palacio de la ciudad.
Las muchachas se vestan con toda clase de ro-
pas, segn sus funciones; las fregonas llevaban
ropas oscuras de lana; las lenceras y las mucha-
chas encargadas de la plata, un uniforme blanco;
el equipo de costura, vestidos de telas floreadas.
Las camareras y doncellas de la princesa, unas
ocho o diez, y las favoritas del prncipe, dorman
cerca de los aposentos de sus amos. Algunas mu-
jeres de edad, privilegiadas, y las cocineras, te-
nan sus cuartos en el stano.
Pronto estuvieron en el stano, sentadas en lar-
gos bancos en una sala contigua a la cocina, sor-
biendo grandes cantidades de sopa humeante y de
pan blanco. Katerina cuidaba siempre de que los
sirvientes comieran en abundancia; no porque
se preocupara por sus deseos y aficiones, sino por-
que deseaba tenerlos contentos y saludables para
que pudieran cumplir debidamente con sus obli-
gaciones. Katerina era muy manitica al respecto,
y cualquier holgazn poda estar seguro de ser
azotado, o recibir un castigo peor an.
Despus del desayuno, ordenaron a Grushenka
44
que fuera al cuarto de bao, pero no pudo ima-
ginar por qu. Nunca anteriormente se haba ba-
ado ms de una vez al mes; el bao era caro,
porque supona lea para el fuego. Pues bien, aho-
ra la estaban baando y restregando otra vez con
gran esmero. Las encargadas del bao deban lim-
piarla cada da detenidamente, despus del desa-
yuno, so pena de ser severamente castigadas.
Las baeras no quisieron arriesgarse: la restre-
garon, frotaron y limpiaron por todas partes. Acto
seguido le dijeron a Grushenka que llevara su
ropa colgada del brazo y que esperara a Katerina
en el probador. All estaba ahora, sentada en un
arca de encina llena de sedas y valiosos bordados,
tiritando despus del bao, agarrada a su ropa.
Muchas doncellas atravesaban de un lado para
otro la habitacin; algunas le hacan un gesto
amistoso, las ms ni se fijaban en ella.
Finalmente apareci Katerina y, al ver a Grush-
enka, se aproxim a un armario, del cual sac una
caja de polvos y una enorme borla. Le ense
cmo debera empolvar todo su cuerpo, sin omitir
parte alguna. Record entonces, de repente, que
deba afeitarla: mand a buscar a Boris, que no
tard en llegar cargado con su equipo de navajas
y jabones.
Ya oste lo que dijo ayer su alteza dijo, diri-
gindose al peluquero. Afetale los pelos de las
axilas y de la entrepierna. Pero no vayas a cor-
tarla, hemos pagado mucho por esta perra.
Boris le orden a Grushenka que sostuviera los
brazos en alto, y le enjabon y afeit las axilas
muy limpia y rpidamente. Entonces levant la
mirada para ver si Katerina estaba todava all;
nunca haba afeitado a una muchacha entre las
piernas, y quera aprovecharse, pero Katerina se-
gua all, firme, apoyada en un bastn de encina
mientras miraba severamente a Boris, quien des-
vi su mirada.
A continuacin, Grushenka fue tendida en una
mesa, con las piernas abiertas. Katerina pudo com-
probar que las marcas de las varas adquiran un
color violceo.
Tiene la piel ms suave que ninguna pens
la vieja gobernanta, pero sin la menor piedad,
45
ms bien con la decisin de azotar ms a menudo
a la muchacha, para acostumbrarla.
Grushenka temblaba nerviosamente mientras
Boris, con la tijera, cortaba los largos rizos de
su monte de Venus. Luego la enjabon con la bro-
cha sin cuidar los labios de la deliciosa cueva, y
finalmente estir la piel con dos dedos de su mano
izquierda. Despus pas la navaja suavemente,
cortando el vello junto a la piel blanca. Empez a
meter los dedos entre la abertura como para ten-
sar mejor la piel, pero Katerina lo golpe con su
bastn, y el hombre renunci. Despus, le aplic
una toalla hmeda y el trabajo qued terminado.
El nido de amor de Grushenka permaneca
abierto. Los finos labios rojos estaban ligeramente
separados, labios ms bien largos, con el orificio
de entrada muy bajo, cerca del orificio posterior,
que era pequeo y bien contrado. Boris tena una
ereccin palpitante, y estaba loco por aprovechar
aquel precioso tesoro; hubiera querido besarlo un
poco, tocar con su lengua sus bordes desnudos,
pero Katerina lo despidi, y tuvo que solazarse
con algo menos tentador. Rondaban por all unas
cuantas mozas enamoradas de su fuerte verga, y
no tard en encontrar un rincn oscuro y una
joven consentida.
Katerina llam a un par de muchachas del cuar-
to de costura contiguo y mand que vistieran
a Grushenka con ropas de la princesa para com-
probar si realmente servira de modelo para los
nuevos vestidos de verano. Le pusieron largas
medias de seda y una camisa con cintas doradas;
despus, pantalones largos, ajustados por medio
de cintas a los tobillos, un corpino carmes sin
ballenas. (Las varillas de ballena se empleaban
en aquellos tiempos en Europa occidental, pero no
en Rusia, donde las elegantes preferan mostrar
los pechos con los pezones fuera del escote.) Una
tnica, que reemplazaba la blusa y la falda le fue
ajustada y abrochada, y sobre ella le colocaron un
abrigo largo y flexible, con los brazos desnudos
por debajo. Durante todo el proceso las muchachas
del departamento de sastrera haban abandonado
sus tareas y contemplaban llenas de curiosidad.
Cuando Grushenka estuvo lista y la mandaron
46
pasear por la habitacin dando vueltas y exhibien-
do el traje y a la modelo, las observadoras aplau-
dieron y patearon.
Es nuestra princesa! exclamaron. Es
exacta que ella! Cmo es posible?
Katerina oy las exclamaciones y rebos de sa-
tisfaccin. S, haba encontrado el maniqu para
su ama.
Entonces se le inform a Grushenka que sera
empleada desde aquel momento como modelo de
su alteza. Se inici para ella un largo perodo de
espera y sueos, sueos y espera, hasta que algn
modisto llegara y le pusiera algo, dndole vueltas
y ms vueltas, probando, admirando su habilidad,
o maldiciendo a las costureras que haban hecho
mal su trabajo.
Aquellas pruebas le resultaron al principio muy
desagradables a Grushenka, porque todos aquellos
artesanos, hombres y mujeres, algunos siervos,
otros libres, que se consideraban artistas, le toca-
ban todo el cuerpo y se tomaban muchas liberta-
des con ella. Tanto ms cuanto que era una copia
perfecta de su seora, ante quien aquellos hom-
bres se arrastraban. Por lo tanto, les resultaba una
broma encantadora sobarle los pechos, pellizcarle
los pezones y juguetear como queran con su nido
de amor.
Esto es lo que Grushenka odiaba ms que nada,
y trataba de apartarlos, pero lo nico que conse-
gua era que le pincharan un alfiler en las nalgas
o el pecho. Por lo tanto acab acostumbrndose,
sobre todo tras descubrir que, cuando se resista,
la molestaban an ms y, cuando permaneca quie-
ta, los hombres no se mostraban tan pesados.
Por lo general las cosas ocurran as: un ayu-
dante de sastrera, que tena rdenes de probarle
algo, meta los dedos en su nido de amor, di-
ciendo :
Buenos das, alteza. Qu le pareci ayer no-
che la polla del prncipe?
Y riendo de su propio chiste, se pona manos a
la obra.
As pasaron meses y meses, al principio en el
palacio de Mosc, despus en una de las grandes
propiedades en el campo; meses de espera y sue-
47
os. Mientras tanto, por supuesto, Grushenka lleg
a conocer perfectamente a todo el personal. Oa
los chismes acerca del prncipe, borracho y brutal,
a quien la princesa odiaba, aunque simulaba lo
contrario; del joven amante que haba tomado la
princesa; de cmo obligaba a su doncella a hacer
el amor con l para satisfacer su insaciable ape-
tito. Pero Grushenka oa todas aquellas historias
sin fijarse demasiado, y al parecer tampoco se fi-
jaban en ella los dems. Era difcil adivinar en
qu estara pensando; quiz en las nubes que pa-
saban sobre ella, o en el pjaro del rbol que aso-
maba por la ventana.
Pero, un da, cambi toda su vida. La princesa
haba salido a una fiesta que termin mal. Hasta
su amante la haba descuidado y coqueteado des-
caradamente con una de sus rivales. La princesa
haba bebido demasiado y peleado con otra dama.
Su esposo, el prncipe, furioso por sus modales,
la haba abofeteado violentamente al traerla a
casa en coche.
Nelidova estaba hecha una fiera. Acusaba a
todos, menos a s misma. El ltigo caa a placer
sobre las espaldas de las muchachas que la desves-
tan, y a pesar de todo no consigui apaciguar
su ira. Al ver en el suelo su vestido de brocado
con rayas plateadas, record de pronto que Grush-
enka lo haba probado para que ella lo aprobara
la tarde anterior. En aquel estado de delirio, ima-
gin que el vestido, y por lo tanto la muchacha
que lo haba llevado, eran responsables de todas
sus desgracias.
Eran las dos de la madrugada, y Grushenka es-
taba profundamente dormida cuando la sacaron,
desnuda, de la cama. Ebria de sueo y consciente
de que no haba cometido falta alguna, la mucha-
cha compareci ante su ama. La princesa, acos-
tada ya, la acus en los trminos ms rastreros
de haberla inducido a ponerse un vestido que no
la favoreca. Orden que una de sus camareras
azotara a Grushenka en la espalda con el ltigo
de cuero que siempre tena a mano encima del
tocador.
Otra doncella se coloc de espaldas delante de
Grushenka, cogindola por los brazos, y la levant
48
sobre sus hombros, arquendose de tal modo que
los pies de Grushenka colgaban, dejndola inde-
fensa, la espalda expuesta. El castigo no tard en
hacerse sentir.
Los golpes silbaban en el aire. Espaldas, hom-
bros y nalgas reciban una lluvia de latigazos.
Grushenka ignoraba que la muchacha que la azo-
taba desplegaba toda su habilidad para hacer mu-
cho ruido con el ltigo cuidando de no magullar
demasiado la carne, porque estaba furiosa con su
ama y compadeca a la vctima inocente. A pesar
de todo, el castigo fue espantoso, y Grushenka gri-
t y pate en el aire todo lo que pudo. La prin-
cesa, en la cama, descubra los dientes en una ex-
presin de rabia y crispaba los dedos con sus
largas uas en forma de garras, como si deseara
arrancar la piel de la muchacha.
Sin esperar rdenes, la muchacha dej caer el
ltigo, como si estuviera agotada; Nelidova no le
dijo que siguiera porque de pronto se encontr
indispuesta por todo el alcohol que haba ingerido.
Entonces bajaron a Grushenka, quien, llevndose
las manos a su espalda dolorida, sali del cuarto
caminando con las piernas abiertas.
En aquel momento los ojos de la princesa se fi-
jaron en el hermoso monte de Venus de Grush-
enka, que, afeitado como de costumbre, estaba des-
cubierto. La princesa se qued mirando porque
aquella parte era totalmente distinta de la suya,
y aun cuando se supona que el cuerpo de la
joven era semejante al suyo, aquella hendidura
era indudablemente una excepcin.
Nelidova no mencion aquella diferencia, pero
sigui pensando en ella. Le haban dicho en una
ocasin que, al parecer, su hendidura no era nor-
mal pero no recordaba por qu.
En aquella poca, visitaba Mosc un espaol
aventurero que viva de su ingenio, hidalgo sin
duda, pero de dudosa reputacin, y busca-fortunas.
Lo admitan en la aristocracia porque representa-
ba la muy admirada cultura occidental, conside-
rada como superior; y tambin porque saba con-
tar historias osadsimas y toda clase de chismes
de alcoba de damas y caballeros muy conocidos
en Pars, Londres y Viena.
49
Aquel tenorio de ojos brillantes y bigote corto
(no llevaba la barba larga como la mayora de
los rusos) tena la reputacin de besar a las damas
en la entrepierna, cosa que un noble ruso jams
hara, moda que haba sido importada ltima-
mente de Italia o Pars, o por lo menos as decan.
Nelidova se haba empeado en conquistar a aquel
caballero con esta finalidad.
Una noche se las arregl para sentarse a su lado
ante la mesa de juego y coloc un montn de ru-
blos de oro entre ambos, empujndolo hacia l con
el codo. No reclam el oro que haba dejado a su
lado. Por supuesto, el caballero aprovech la opor-
tunidad y, ms tarde, aquella misma noche, pase
junto a ella por el parque, donde ambos se sen-
taron en un banco.
Las palabras de aquel hombre fluan como un
ro romntico. Segn deca, admiraba los hermo-
sos pies de la princesa, que despertaban su pasin
hasta el punto de que deba besarlos all mismo.
Empez por los pies y subi tiernamente por las
pantorrillas y los muslos, que bes con fervor.
Nelidova, aparentemente subyugada por aquel ar-
dor, se haba inclinado hacia atrs abriendo lige-
ramente y con aprensin sus bien formadas pier-
nas, de modo que la abertura de sus pantalones
permitiera cualquier deseada penetracin.
El hidalgo abri la rendija con dedos aristocr-
ticos, cubriendo de besos la parte inferior del vien-
t re y aproximndose poco a poco al blanco. Be-
sando, besando, alcanz con los labios los bordes
de la entrada.
De repente, se detuvo. Dio un beso rpido al
orificio y se enderez repentinamente sin hacer
lo que ella estaba tan dispuesta a aceptar.
Aquella noche, al volver a casa, Nelidova inves-
tig ante el espejo qu defecto tena su cueva. S,
los labios eran gruesos y flaccidos y dejaban bien
abierta la entrada que deberan cerrar; pero to-
das las mujeres casadas la tenan as. Qu ocu-
rra, pues, con la suya? En todo caso, aquella no-
che Nelidova orden que una de sus camareras
le hiciera el amor durante horas, y cuando la mu-
chacha se cans y dej de frotarle el cltoris con
la lengua con la suficiente rapidez y fuerza, la
50
amenaz con azotarla, si no actuaba con mayor
eficacia.
Cmo poda Grushenka tener un nido de amor
ms hermoso que el suyo? Por qu no le pareci
atractivo a aquel bribn y bellaco aventurero es-
paol? Una tarde en que Nelidova estaba tendi-
da en su sof, decidi salir de dudas y mand
buscar a Grushenka.
Orden a la muchacha que se desnudara y se
alegr al ver las marcas azules y violetas de los
azotes, especialmente en el lado del cuerpo donde
el ltigo haba cortado la carne. Le dijo a Grush-
enka que se acercara mucho a ella con las piernas
abiertas, para que pudiera examinarla.
S, su nido de amor estaba muy bien hecho;
la princesa tuvo que reconocerlo para s, a pesar
de la ira que senta. Los labios eran delgados y
rosceos, y cortaban el valo del monte de Venus
en una curva suave que no sobresala, hinchada,
como la suya. Hizo que Grushenka mantuviera
abierto el orificio con sus dedos. El orificio era
hondo y de un rojo vivo, y el pasaje tena su en-
trada al lado de un agujerito en la parte inferior
del cuerpo, entre las piernas.
Con los ojos fijos en la bellsima cueva, pero
sin tocarla, Nelidova empez a hacer preguntas.
Cundo te follaron la ltima vez? empez.
Pero Grushenka no entendi el significado de la
pregunta. La princesa tuvo que insistir:
Cunto tiempo hace que te la metieron?
Grushenka entendi por fin lo que le pregunta-
ban, y contest con firmeza:
Ningn hombre me ha tocado nunca, alteza.
Soy virgen.
Oh! pens la princesa. Por supuesto!
Cuando estaba yo con las monjas, mi nido de amor
era sin duda igual al de ella. Pero desde que ese
viejo bastardo (naturalmente, estaba pensando en
el prncipe) me meti su maldito aparato. . .
Pero dijo, en voz alta, riendo:
Yo te lo arreglo, criatura, y ahora mismo!
Con que nunca te han follado! Sigues siendo una
flamante doncella eh? Tmbate ah y vers qu
pronto te lo solucionamos.
Se levant del sof algo animada; disfrutaba
51
imaginndolo. Era una idea esplndida y le ayu-
dara a pasar el rato entretenida. A quin llama-
ra para la tarea? Ah, s! al escudero, ese tipo
de hombros anchos, con el pelo revuelto. Su pelo
rubio contrastara con el negro de Grushenka.
Nelidova haba contemplado a ese Ivn alguna vez
con algo de deseo (llamaba Ivn a todos los sir-
vientes) y ms de una vez haba examinado sus
brazos y sus piernas musculosos y fijado la mirada
en la bragueta de sus pantalones. Lo habra pro-
bado, pero no senta el menor deseo por un amor
tan bestial como el de su marido. Sin embargo,
era el hombre adecuado para violar a la estpida
masa inerte destartalada en el sof.
Ivn haba estado cargando heno. Al llegar con
sus pantalones de lino y la camisa abierta, toda-
va llevaba briznas de heno enganchadas a la ropa
y al cabello y ola a establo. Entre tanto las cinco
o seis camareras que siempre andaban alrededor
de su ama no haban perdido el tiempo. Disfru-
taban por anticipado, como ella, del espectculo
que se avecinaba. Haban colocado una almohada
debajo del trasero de Grushenka; con muchas ri-
sas la haban untado con pomada metiendo los
dedos en su nido de amor y la compadecan bur-
lonamente, dicindole que iban a desgarrarla.
Grushenka estaba inmvil, cubrindose el ros-
tro con las manos, incmoda e inquieta. Haba qui-
zs estado soando con el amante a quien se ha-
bra de entregar. Quizs lo haba convertido en
un hroe romntico, un hombre de la luna. Y all
estaba, esperando ser seducida por un escudero.
Ivn dijo la princesa. Te he hecho llamar
porque esta pobre muchacha se ha quejado de que
ningn hombre le ha hecho el amor y de que su
virginidad le estorba terriblemente. Te he elegido
para que la desvirgues de una vez. Anda, mucha-
cho, haz feliz a una pobre doncella anhelante. Saca
la polla y follatela.
Ivn se qued desconcertado, paseando la mira-
da de su ama a la forma desnuda en el sof, y de
sta a aqulla. Movi los dedos como si tuviera
una gorra en la mano y le diera vueltas, pero se
qued quieto. Sera una trampa, o hablara en
serio? La princesa empezaba a impacientarse.
52
Bjate los pantalones y adelante! No me
oyes? le grit.
Ivn abri sus pantalones, que cayeron autom-
ticamente a sus pies, y se levant la camisa por
encima del ombligo. Los ojos de todas las mu-
chachas, menos los de Grushenka, se clavaron en
su fuerte y bronceado instrumento, que colgaba
indiferente, inapto para la tarea que se le enco-
mendaba.
Ahora, v a dar un beso a tu novia -prosi-
gui la princesa, inclinndose sobre la mesa-toca-
dor y frotndose entre las piernas con la palma de
la mano, pues senta que se excitaba.
Lentamente, Ivn avanz hacia el sof. Enton-
ces, decidido a seguir adelante, retir las manos
de Grushenka, que le cubran la cara, se inclin
y la bes en la boca. Las camareras aplaudieron.
Pero Grushenka yaca tan inerte que Ivn vol-
vi a perder todo impulso; cambi de postura,
mir a la joven desnuda y a las dems y no hizo
nada, su verga segua en el mismo estado de flac-
cidez.
La princesa fue quien tuvo que volver a levan-
tar los nimos.
Mntala, imbcil le grit. Y t sea-
lando a una de sus muchachas con el dedo s-
balo o bsalo, pero que se le ponga tiesa de una
vez al muy cerdo!
Y se hizo segn su deseo. Ivn, con los movi-
mientos entorpecidos por los pantalones, que le
haban cado a los tobillos, se tumb sobre Grush-
enka. Una de las camareras, obedeciendo las rde-
nes de Nelidova, le acarici la verga con dedos
hbiles. Otra muchacha, atrada por sus firmes
nalgas desnudas, se puso a apretujarlas un poco
y le meti un dedo por la entrada trasera, como
en broma.
Ivn era un hombre robusto y rudo, por lo que
no es de extraar que su vara empezara a hinchar-
se y crecer rpidamente con ese trato. Y, de re-
pente, se puso a disfrutar del trabajo que le haba
sido encomendado. Su vara se convirti en dura
lanza, sus nalgas musculosas se pusieron en mo-
vimiento y trat de frotar su voluminoso aparato
en el vientre de Grushenka, pero la camarera an
53
lo tena en la mano y no pareca dispuesta a des-
prenderse de tan lindo juguete.
Grushenka mantena las piernas muy juntas y
apretaba con tanta fuerza las rodillas, que le do-
lan. Pero Ivn luch por abrirse paso entre sus
muslos con su fuerte mano, y con un gesto brusco
le levant la pierna derecha casi hasta el hombro.
As lleg a introducir sus piernas entre las de
ella, con el arma firmemente dirigida hacia el
blanco. La resistencia de la muchacha lo haba
excitado^ pero lo que sigui por poco lo hace es-
tallar.
En el momento en que la verga toc a Grush-
enka, la apata de sta desapareci. Con un grito
salvaje, inici su defensa. Ivn la tena rodeada
con sus brazos, el izquierdo sobre el hombro de-
recho de ella, el derecho sobre el centro de su
espalda. El estrecho abrazo y el peso del hombre
impedan que la muchacha pudiera sacrselo de
encima, pero la dejaban mover nalgas y piernas,
y as lo hizo cuando la peligrosa verga roz su
nido de amor. La princesa, que habra matado a
un siervo que no cumpliera sus rdenes, estaba
encantada viendo aquella lucha, y se meti la
mano por el camisn para acariciar su palpitante
cltoris con los dedos.
Ivn trataba de abrirse paso; movi su mano
derecha bajo las nalgas de la agitada muchacha,
levant las suyas y trat de encontrar la entrada
dando violentos golpes con la verga. Finalmente,
la muchacha que haba estado acariciando sus nal-
gas acudi en su auxilio. Dio la vuelta al sof y
agarr la otra rodilla de Grushenka, levantndo-
la hasta el hombro: de esa forma el orificio vir-
ginal quedaba sin proteccin, bien abierto. La
otra muchacha cogi el instrumento de Ivn y lo
enderez hacia el orificio rosado.
Ahora! gritaron todas las mironas; Ivn,
dndose cuenta de que ya estaba en buena pos-
tura, baj con fuerza su arma. Apretando con su
mano derecha las nalgas de la muchacha y gra-
cias a un empujn firme y lento meti la verga
por el orificio hasta el glande.
Grushenka lanz un grito terrible, tras lo cual
se qued quieta, como un cadver. Ivn estuvo
54
avanzando y retrocediendo unos momentos hasta
que, gimiendo con pasin, se dio cuenta de que
no poda resistir ms, y descarg con arrebato,
llenndola de su ardiente fluido. Sus msculos se
aflojaron, y qued tendido sobre ella, agotado y
embrutecido.
La princesa estaba furiosa; las camareras, frus-
tradas. Haban esperado presenciar un buen en-
cuentro amoroso y todo haba terminado casi an-
tes de empezar: slo quedaban all dos cuerpos
inertes, uno encima de otro. Aquello no tena nada
de divertido.
Fuera de aqu, bestia! orden la prince-
sa. Vuelve a tu establo y no salgas ms de all!
Estos siervos son demasiado estpidos hasta para
joder!
(Pero contemplaba con inters su verga an tie-
sa, mientras l la sacaba rpidamente de su es-
condite, cubierta de sangre.)
Ivn recogi sus pantalones, dej caer la cabeza
y sali de la habitacin como un hombre derro-
tado. No se atrevi a levantar la mirada hacia
Grushenka. Estaba tendida en el sof, muy p-
lida, como un cadver, con la parte central de su
cuerpo arqueada an por la almohada que tena
debajo, la sangre brotando de su herida y desli-
zndose por los muslos y la almohada. Se haba
desmayado, y saltaba a la vista que se encontra-
ba en muy mal estado. Desalentada, la princesa
mand que la sacaran de su cuarto.
Qu clase de chica era aqulla, que no soporta-
ba siquiera un coito? Eso lo comentaba ms tarde
Nelidova a una dama con quien tomaba el t
mientras le contaba la historia, y aadi: Esos
campesinos son demasiado torpes! La dama no es-
taba de acuerdo. Le contest que sola organizar
fiestas para algunas de sus doncellas y siervos en
las que se producan espectculos estupendos, que
admitan todas las formas de amar. Y prometi
que invitara a Nelidova la prxima vez, en cali-
dad de espectadora, cosa que la princesa acept
con mucho agrado.
Mientras tanto Grushenka estaba en su cama, y
Katerina la atenda. Esta se mostraba aprensiva,
pues semejante episodio poda acarrear un emba-
55
razo, y, aun cuando conoca el modo de provocar
un aborto, saba que la silueta de Grushenka po-
da sufrir algn cambio, precisamente en el mo-
mento en que la muchacha estaba resultando de
tan gran utilidad. Las escenas que sola provocar
la princesa despus de sus pruebas haban desapa-
recido desde que Grushenka la haba reemplazado
como maniqu. Por lo tanto, Grushenka fue lavada,
limpiada y, a pesar de sus protestas, tuvo que
aguantar un lavado de agua caliente con unos pol-
vos disueltos. Despus, le pusieron una toalla h-
meda entre las piernas, lo que no mengu el dolor
del orificio desgarrado. Tendra todava que supe-
rar el choque nervioso causado por la violacin.
La dejaron en cama todo el da siguiente, y la
vieja gobernanta se fue, mascullando:
Qu chica tan blanda! Qu chica tan
blanda!
56
4
Las semanas que transcurrieron despus de su
violacin fueron, quiz, las ms felices de la ju-
ventud de Grushenka. Estaba ms guapa que nun-
ca y pas a ser una autntica belleza. Haba des-
pertado; sus das de ensueo haban terminado
dejando lugar a una gran vivacidad y a un exce-
lente humor. Senta ganas de divertirse y con fre-
cuencia bromeaba con las dems muchachas y el
personal de la sastrera; a veces la castigaban
an y tena que quedarse en un rincn oscuro,
o recibir algunos latigazos. No eran castigos seve-
ros. La joven tena tal aspecto de lozana, alegra
y felicidad, que nadie se enfadaba realmente con
ella.
Las razones de su cambio se deban a que pocos
das despus de perder su virginidad, haba ido
a presentar a su ama un traje nuevo algo azul
y vaporoso, con muchos lazos y encajes. La prin-
cesa se mostr complacida, y, como por casuali-
dad, le orden que le enseara su hermoso nido
de amor; quera ver qu cambios haba sufrido
la linda ciudadela rosada como resultado del asal-
to que le haban infligido.
Obediente, Grushenka levant cuidadosamente
su vestido por delante; otra muchacha abri la
rendija de los pantalones de la bella modelo, y la
princesa pudo mirar a gusto: no haba habido
cambio alguno. Nelidova pens que un solo apa-
reamiento no poda causar grandes trastornos; en
cambio, si la florecilla rosada experimentaba con
mayor frecuencia el aguijn de la abeja, los delga-
dos labios rosados se volveran sin duda gruesos
y vulgares. Orden entonces a Katerina que a par-
tir de aquel momento Grushenka fuera poseda a
57
diario, y que le facilitara cuantos machos quisiera,
con el fin de que se cumpliera su deseo.
A Katerina le disgust mucho aquella orden, y
no poda comprender a qu se deba. Pero, qu
poda hacer? Cambi la cama de Grushenka a un
cuarto del stano y, despus de la cena, dio ins-
trucciones a la muchacha. Le entreg una pomada
y le dijo que, diariamente despus de la cena, de-
bera unt ar con ella el valle donde habra de li-
brarse la batalla. Aquella pomada eliminara los
agentes de paternidad que pudieran abrirse paso
hasta su matriz. Las irrigaciones que se hara des-
pus la preservaran an ms de toda posibilidad
de preez.
Envi al cuarto de la muchacha a un establero,
un hombre pelirrojo, cubierto de pecas y de baja
estatura, que sonrea con deleite. Se controlaba el
ejercicio amoroso de los sirvientes, pero de vez en
cuando se les daba permiso. Les pareca ms que
insuficiente y siempre andaban buscando alguna
oportunidad. Cuando se formaba una pareja de
siervos, se les permita casarse; el amo les conce-
da entonces una cabana y un poco de tierra que
habran de labrar sin dejar por ello de trabajar
en la del amo. Cuando apareca embarazada una
de las muchachas, el amo ordenaba que uno de
sus hombres se casara con ella.
Era como una fiesta cuando se les permita ha-
cer el amor, y por lo general el encuentro se lle-
vaba a cabo en el heno de los establos, o en algn
rincn del campo. Pero un buen asalto en una
cama, con la autorizacin de llegar al lmite, era
un autntico placer! Cuando lleg la noticia al
establo, los hombres echaron suertes, y el pelirro-
jo fue envidiado por todos.
Grushenka estaba sentada, muy molesta, en su
cama. Tapaba con una mano los pechos y con la
otra aplastaba su traje contra su cuerpo. Con voz
plaidera suplic que no la poseyera, que la de-
jara tranquila. An senta la impresin que le ha-
ba causado el trato de Ivn.
Pero el pelirrojo opinaba lo contrario. Tir los
zuecos al aire, se quit la camisa y el pantaln y
asegur a la asustada muchacha que todo sera
como en su noche de bodas y que no iba a necesi-
58
tar ayuda, como Ivn. Qu va! Hara la tarea l
solo, y a conciencia.
Cuando se qued desnudo ante ella, con su apa-
rato dispuesto para el placer, Grushenka no supo
qu hacer. Se arrodill a sus pies y le suplic que
la dejara; l la cogi por los pelos y apret su
cara contra su vara palpitante; ri a carcajadas
cuando ella intent zafarse. Despus la levant
en vilo... y la arroj sobre la cama.
Si se tratara de un encuentro furtivo en el
bosque explic lo haramos con la ropa pues-
ta. Pero te quiero desnuda, mi querida novia. Es
mucho mejor.
Empez a desabrocharle la falda y a quitrsela.
Grushenka se dio cuenta de que la resistencia se-
ra intil, y que le rompera la ropa y eso sig-
nificaba latigazos, por lo tanto se quit ella mis-
ma la blusa y los pantalones, mientras su amante-
a-la-fuerza agradeca su cambio de actitud.
Cuando estuvieron pecho contra pecho Grush-
enka volvi a suplicar e implorar. Era muy her-
mosa, y el pelirrojo no tena por qu lastimarla.
Le prometi ser cuidadoso y le explic que, como
era buen muchacho, no le hara ningn dao, que,
en realidad, le iba a gustar y que, si segua sus
indicaciones, los dos podran disfrutar de lo lindo.
La asustada muchacha prometi hacer lo que
l dijera y el hombre empez con mucho cuidado.
Acarici un ratito su cueva rosada con la punta
de su verga. Luego, fue metiendo progresivamen-
te el arma, retirndola un poco para avanzar siem-
pre algo ms, hasta que su vello qued estrecha-
mente unido al bien afeitado monte de Venus de
ella. Entonces le pregunt si le dola, y Grushenka
contest con voz queda y algo incierta:
Slo un poquito. Oh, ten cuidado!
Pero no le dola nada. No era ms que una cu-
riosa sensacin no exactamente excitante, pero
casi agradable. El pelirrojo le indic que moviera
las nalgas lentamente hacia arriba y hacia abajo,
cosa que hizo mientras l se quedaba rgido. De
pronto, l tambin empez a moverse y a empu-
jar, olvidndolo todo, hasta el punto de buscar
frenticamente su climax, sin pensar en la satis-
faccin de su compaera.
59
Grushenka no respondi a sus embates. An te-
na miedo de que le doliera. Pero sostuvo sus bra-
zos alrededor de la espalda de l y, cuando l
lleg al punto mximo de su pasin, se apret
contra su vientre y sinti algo parecido a la satis-
faccin cuando su lquido caliente penetr en ella.
El pelirrojo no qued satisfecho. Permaneci en
la cama jugueteando con Grushenka, tocndole los
pechos y el nido de amor, rindose de verla afei-
tada y pellizcndole el trasero con cario. Ella
descubri que se haba puesto nuevamente tieso,
y no luch cuando volvi a meterle dentro la ver-
ga : ya no era tan fuerte y terrible como antes.
Se le haba pasado el miedo. Se preguntaba as
que a eso le llaman joder?, y pens: Realmente,
no es tan malo. Pero no sinti entusiasmo, aun
cuando resultara ms bien agradable.
Esta vez el pelirrojo tuvo que luchar ms para
escalar las cimas del xtasis. Grushenka le ayud
muy poco, aunque le acariciaba la espalda con la
mano, tmidamente, y t rat ara de obstaculizar su
paso todo lo posible para que el aparato resbala-
dizo sintiera toda la friccin posible.
Cuando l hubo terminado, empez ella a agi-
t arse; ahora quera algo para s. Pero su compa-
ero retir su agotada verga. Cansada, Grushenka
se qued profundamente dormida, y cost mucho
trabajo despertarla a la maana siguiente.
Todas las noches, despus de cenar, un hombre
distinto llegaba y se acostaba con ella. A veces
eran de edad avanzada, autnticas bestias que no
se desnudaban, la tendan en la cama, le nacan
el amor y se marchaban despus de darle una pal-
mada en las nalgas. A veces aparecan muchachos
tmidos, y Grushenka se diverta mucho jugue-
teando y excitndolos, seducindolos finalmente
tantas veces que salan del cuarto con las piernas
flaqueantes.
Grushenka aprendi a encontrarle el gusto. No
poda decir cundo lleg por primera vez a la
cumbre del xtasis que, segn le haban dicho,
formaba parte del acto. Pero, cuando sucedi, lo-
gr obtener el placer supremo con cada uno de
ellos, y hasta media docena de veces, si el com-
paero le gustaba.
60
Aprendi a hacer el amor, y no tard en con-
vertirse en amante apasionada. Los sirvientes de
la casa que la haban probado la alababan con
brillo en los ojos. Qu muchacha! Qu cuerpo!
Qu amante! Un verdadero volcn!
Aqullas fueron semanas felices, llenas de emo-
cin, semanas en que su cuerpo floreci y su men-
te se aclar; semanas sin sueos, llenas de rea-
lidad. Miraba a las dems muchachas con curio-
sidad inquisitiva; saba por ellas que tenan aven-
turas amorosas y estudiaba a su ama con miradas
calculadoras.
Se preguntaba si no podra arreglrselas para
casarse con un buen muchacho, tener una casita
con un poco de tierra y muchos hijos. Por qu
no? Se enter de quin tena influencia con sus
amos; hizo planes, se fij en uno de los mejores
sirvientes del prncipe y, aun cuando nunca ha-
bl ni tuvo trato con l, crey haberse enamo-
rado.
Pero todo aquello acab de repente, y fue otra
vez su ama la causante del cambio; aqulla que
por derecho y por ley era el destino de Grushenka.
Nelidova sola empezar muchas cosas, dar mu-
chas rdenes y olvidarse de todas. .Su mente diva-
gaba. Todo lo que no tuviera que ver con su
amante (de quien hablaremos ms adelante) lo
haca al azar. Pero Nelidova record una noche,
al volver del dormitorio de su marido, despus de
una prolongada batalla amorosa, que Grushenka
le servira para descubrir en qu forma un nido
amoroso poda cambiar despus de repetidas visi-
tas de los pjaros del amor; por lo tanto, la hizo
llamar.
Grushenka haba tenido un coito breve y sin
inters con un hombre de cierta edad aquella mis-
ma noche, y todava estaba despierta cuando la
camarera de Nelidova fue a buscarla. Se envolvi
en una de las sbanas de la cama y camin, des-
nuda y descalza, hasta la alcoba de su alteza.
(Debe recordarse que todo el mundo, nobles y ple-
beyos, dorma sin camisn en aquel tiempo, y se
cuenta que Mara Antonieta fue de las primeras
en imponer la moda en Occidente, cincuenta aos
despus.)
61
Nelidova acababa de lavarse y estaba sentada,
desnuda, delante del tocador, mientras una de sus
sirvientes le trenzaba los cabellos. Estaba de buen
humor y le dijo a Grushenka que esperara hasta
que estuviera peinada. Al cabo de unos minutos,
sent a la muchacha desnuda en sus rodillas, le
pregunt si haba jodido a diario y con quines,
si las pollas haban sido grandes y largas, si haba
aprendido a hacer debidamente el amor y si le
gustaba. Grushenka contest automticamente que
s a cada pregunta. Entonces, Nelidova abri las
piernas de la muchacha con suavidad y la exa-
min detenidamente.
No encontr cambio alguno. El nidito de amor
era tierno e inocente, como si jams hubiera re-
cibido un aparato varonil. Los labios estaban qui-
z algo ms colorados e hinchados, pero seguan
firmemente cerrados y finos.
La princesa los abri y toc a la muchacha que
se estremeci con sus caricias. La princesa la llev
ms hacia el extremo de sus rodillas, abri sus
propias piernas y se pregunt acerca de su propio
nido de amor, muy abierto, con labios gruesos y
flaccidos. Al parecer no era el acto amoroso, sino
la mano de la naturaleza la que haba determinado
la diferencia.
Todo pareca haber terminado, y la princesa
estaba a punto de enviar a su alter ego a dormir
cuando, en la insatisfaccin de una cpula imper-
fecta con su esposo, se sinti tentada de seguir
jugando con el nido de amor de Grushenka. Su
dedo empez a frotarla con mayor insistencia, des-
de la entrada posterior hasta la puerta delantera.
Grushenka se inclin sobre el hombro de su
ama, apoy el brazo en su hombro y con su mano
libre acarici los pechos y los pezones de Nelido-
va. Suspir levemente y se prepar a gozar el x-
tasis, moviendo su trasero lo ms posible, sentada
en las rodillas de su ama.
En el momento preciso en que Grushenka em-
pezaba a sentirse a gusto, la princesa se irrit al
ver que la muchacha estaba a punto de correrse
mientras ella slo senta un comezn en su nido
de amor. Con su antigua maldad, pellizc a Grush-
enka entre las piernas con sus largas uas, ha-
62
cindole mucho dao en la parte interior y tierna
de los labios.
Sobresaltada, Grushenka salt con un grito del
regazo de la mujer agarrando su parte dolorida
con las manos y alejndose instintivamente. A Ne-
lidova le molestaron los gritos de la muchacha, sus
nervios se desquiciaron y dijo que la culpable de-
ba ser castigada. Al coger una zapatilla de cuero,
tena en los ojos una expresin horrible; insult
a Grushenka y la mand tumbarse de espaldas
sobre sus rodillas.
Cayeron ruidosos azotes sobre las nalgas y los
muslos de Grushenka. El dolor le recorra todo el
cuerpo a cada golpe, pero la zapatilla segua, des-
piadada. Grushenka se retorca, pateaba, chillaba
y gritaba hasta que empez a sollozar. Tena las
nalgas y las piernas como si le hubieran aplicado
un hierro candente.
El trasero que se agitaba ante ella no dej in-
sensible a la princesa; empez a sentirse a gusto,
senta que su nido de amor arda y se puso a a c -
tuar en consecuencia. Dej caer a Grushenka al
suelo, le agarr la cabeza y la empuj entre sus
piernas abiertas. Una de sus sirvientas, al ver lo
que ocurra, se coloc detrs de su ama, le abra-
z los pechos y, llevndola hacia atrs con los bra-
zos, la puso en situacin de gozar.
Grushenka no saba qu hacer. Por supuesto, ya
haba odo decir que a la princesa le gustaba que
sus doncellas la besaran entre las piernas, y saba
que algunas muchachas hacan lo mismo entre s.
(El amor entre damas era algo ms corriente
en aquella poca que en la actualidad. Era un
arte que se practicaba con mucha delicadeza en
los harenes, y un hogar ruso se pareca todava
mucho a un harn.) Pero Grushenka no saba qu
esperaban de ella, nadie le haba explicado esas
cosas. Estaba medio sofocada por la presin apa-
sionada con que la princesa le sostena la cabeza
contra el orificio. Bes, o trat de besar, los pelos
alrededor de la entrada, pero mantuvo la lengua
dentro de la boca; slo sus labios frotaron y besa-
ron el campo de batalla.
Nelidova tom aquello por un acto de obstinada
resistencia. Solt a Grushenka y la empuj de
63
golpe con el pie descalzo. Una de sus doncellas
ocup inmediatamente el lugar de Grushenka (le
explic despus que lo hizo para evitar un ase-
sinato, tan furiosos estaban los ojos de su ama)
y, con movimientos hbiles y expertos de la len-
gua, consigui que gozara la apasionada y joven
princesa. Nelidova lleg a su punto gimiendo y
gruendo, maldiciendo y entremezclando expre-
siones tiernas dirigidas a su amante. Finalmente
cerr los ojos y cay exhausta entre los brazos
de la sierva que la sostena. Las doncellas la lle-
varon a la cama y la metieron suavemente entre
las sbanas. Grushenka sali de la habitacin de-
seando que al da siguiente quedara todo olvidado.
Decidi mentalmente que preguntara a una de las
muchachas en qu forma deba satisfacer a la
princesa si volva a llamarla para esa tarea.
La tarde siguiente result evidente que Nelido-
va no haba olvidado. Mand llamar a Katerina y
a Grushenka. La princesa dio instrucciones con
brevedad y sin explicaciones:
Dale a esa muchacha cincuenta latigazos con
el cuero y hazlo t en persona. Y que de hoy en
adelante no vuelva a joder.
Katerina apret fuertemente los labios. Si obe-
deca las rdenes de su ama, la muchacha habra
muerto al atardecer. No podra soportarlo. Haban
muerto hombres con muchos menos latigazos.
Se llev a la temblorosa muchacha, que sollo-
zaba ruidosamente, hasta una habitacin alejada,
perfectamente equipada con instrumentos de tor-
tura para el castigo de los siervos. Katerina la
llev al potro de los azotes, y Grushenka, con los
ojos llenos de lgrimas, se desnud y se tendi
sobre el centro del potro, que tena forma de
silla de montar. Katerina la encaden de manos
y pies. Interrog a la asustada muchacha, y Grush-
enka, con la cabeza colgando hasta el suelo, le re-
lat lo ocurrido la noche anterior.
Katerina pensaba a toda prisa mientras busca-
ba entre los distintos ltigos el ms liviano. Vio
el cuerpo blanco, desnudo para el castigo... En-
tonces mir el ltigo y lo tir.
Escucha! dijo. No se puede confiar en
una puta como t, pero te salvar si eres capaz
64
de no decir nada. Ahora, irs a la cama, te que-
dars all dos das y te hars la enferma; dirs
a todo el mundo que te he envuelto en un lienzo
hmedo para que no se te rompiera la piel. Si ha-
ces lo que te digo saldrs con bien de la aventura,
porque no sabas qu hacer y no fue culpa tuya.
Despus de hablar, Katerina le dio varias pal-
madas en las nalgas, cosa que no le doli menos
que la zapatilla de la noche anterior.
Algo ms. Aprenders a hacer el amor per-
fectamente con una mujer, para que no suceda lo
mismo la prxima vez. Entendido?
Katerina tena algo entre ceja y ceja mientras
tomaba su decisin: Nelidova se cansaba de sus
doncellas muy rpidamente, y Katerina tena
siempre que llevarle otras nuevas. La princesa,
por muy cruel y bestial que fuera (como ocurre
con mucha gente que de la nada pasa a tenerlo
todo), era tambin cariosa y de buen corazn
cuando estaba de buen humor. Ninguna de sus
doncellas personales duraba con ella por mucho
tiempo. El pequeo ltigo con mango de oro siem-
pre estaba demasiado cerca, y el humor de su due-
a cambiaba con demasiada frecuencia. El nico
medio de alejarse de ella era casarse. A veces, las
chicas se lo pedan directamente y lograban satis-
facer su deseo, incluso con el hombre que haban
escogido. A veces hacan lo imposible por quedar
embarazadas, y entonces su ama las regaaba o las
reclua en un cuarto oscuro, a pan y agua. Nunca
las castigaba con mucha severidad (las mujeres
orientales sienten un respeto casi religioso por
una mujer embarazada) y finalmente les buscaba
un marido. Entonces le tocaba a Katerina encon-
trar otra sirvienta: guapa, con buen tipo, bien
entrenada para baar y vestir a la seora, activa,
astuta, y algo lesbiana.
Las sirvientas de la princesa vivan en un cuar-
to muy grande, donde esperaban a que ella las
llamara cuando no tena nada que hacer. Pasaban
el tiempo contndose cuentos obscenos, jugando
unas con otras y entregndose a juegos amorosos.
Estaban siempre dispuestas para el amor porque
llevaban ligeras blusas rusas, cuyo escote ancho
dejaba a la vista la mitad del pecho y amplias
65
faldas sin nada debajo. Si se agachaban y se le-
vantaban la falda estaban listas para unos azotes.
Con acostarse y levantarse las faldas ya estaban
a punto para un jugueteo de lengua.
Despus de que Grushenka hubo pasado dos das
solitarios en la cama, fue enviada a una instructo-
ra eficaz en el arte del manejo de la lengua. Tres
o cuatro muchachitas, que no tendran ms de
diecisiete aos, estaban siendo instruidas por
aquella mujer que tena a su cargo a ms de trein-
ta y conoca bien su trabajo. Las muchachas te-
nan que lamerse unas a otras y mostrar su habi-
lidad a la maestra hacindoselo a ella. De no haber
sido por el hecho de que aquella maestra tena
siempre una vara en la mano, y que la empleaba
cuando no quedaba satisfecha, Grushenka se ha-
bra divertido con las clases.
Cuando la colocaron delante del nido de amor
de una joven rubia y le dijeron que empezara la-
miendo alrededor de los labios, penetrara despus
en el orificio y, finalmente, se concentrara en la
ramita que sobresala en la parte de arriba, le gus-
t y hasta se sinti excitada por los movimientos
de su lengua. Quiz se debiera a que la muchacha
responda muy bien, estremecindose con deleite
y pasin al sentir la lengua tierna de Grushenka.
Grushenka disfrut tambin muchsimo cuan-
do una de las muchachas se apoder de su ham-
briento orificio y respondi con tanto deleite que
la maestra interrumpi el fuego antes de que lle-
gara al final. A Grushenka no le import. Cuando
le toc mostrar su reciente habilidad hacindole
el amor a la instructora, meti un dedo en su pro-
pia hendidura sin que se dieran cuenta y, mien-
tras se frotaba hasta lograr el climax deseado,
hizo el amor a la mujer con tanta destreza que la
bruja vaticin que Grushenka se convertira en
una amante famosa. La mayora de las campesinas
aprenda con el tiempo a satisfacer a una dama
refinada, pero lo hacan automticamente, sin vi-
gor y sin ese abandono que no puede describirse.
Grushenka no volvera a ser tocada por un hom-
bre. La corta diversin que consisti en aprender
a convertirse en amante de seora tambin ter-
min muy pronto. No saba qu hacer para sa-
66
tisfacer la pasin que se haba despertado en ella.
Tomara un amante en secreto, como lo hacan
muchas otras chicas? Corra el peligro de ser des-
cubierta y de que la castigaran rompindole los
huesos en el potro de tortura. Debera iniciar una
aventura con otra muchacha? Eso tambin era
motivo de castigo. Prob con su dedo y hasta rob
una vela para jugar consigo misma en la cama.
Pero de nada sirvi: se sinti infeliz al da si-
guiente y llor sin razn. Pero si hasta entonces
su vida haba sido como la de las dems mucha-
chas, un nuevo y excitante captulo de su vida
estaba a punto de empezar.
67
5
Cuando Nelidova se acost por vez primera con
Alexei Sokolov, comprendi de repente lo que ha-
bra de costarle su matrimonio. Saba que su alte-
za, el ex-gobernador y su eminente esposo-prncipe
era rico y que ella tendra posicin social y poder.
Pero ah, desparramado junto a ella como un oran-
gutn, estaba el horripilante cuerpo del hombre
que ahora, por derecho y por ley, era su dueo
fsica y mentalmente.
Era calvo, pero tena una gran mata de pelo
alrededor de la parte inferior de la cabeza que se
prolongaba en una barba larga y abundante que
le llegaba hasta el pecho, cubierto tambin de un
espeso vello negro. Su pecho era excesivamente
ancho, los brazos musculosos y cortos, con manos
anchas y tambin cortas; su vientre era enorme,
con baas en la cintura. Su piel era oscura, los
muslos casi morenos. Tena ojos pequeos, pe-
netrantes, suspicaces y sensuales. Su aparato se-
xual era corto y grueso, y sus almacenes reve-
laban a primera vista que contenan suficientes
municiones y que estaban siempre dispuestos a
disparar.
Durante la boda, suntuosa y magnfica, con mil
rostros nuevos que la felicitaban, todo el mundo
inclinndose profundamente ante el prncipe (que
estaba de excelente humor), Nelidova se haba
sentido encantada. Su novio hasta pareca guapo
en su deslumbrante uniforme azul, cubierto de
brillantes medallas y botones de oro macizo y
una peluca blanca con una coleta larga que se
mova con frivolidad sobre el cuello de oro de su
traje. Llevaba puestas botas altas de charol y ani-
llos con piedras preciosas. As fue cmo la novia,
Nelidova, haba visto por vez primera a su futuro
68
esposo. Se asust cuando los caones tronaron a
su llegada al palacio y se sinti conmovida hasta
el llanto cuando el arzobispo (un verdadero arzo-
bispo, cuando en su pueblo ni el fraile ms insig-
nificante haba aceptado escuchar su confesin)
les dio la bendicin. Lo haba relegado todo den-
tro de s, cegada por el esplendor, y se haba he-
cho toda clase de promesas. Se senta como en un
trance hipntico y les prometa a sus doncellas
el cielo en la tierra mientras la desnudaban aque-
lla noche y se encaminaba hacia su esposo (total-
mente desnuda, de acuerdo con las consignas) con
la sana intencin de darle las gracias y decirle
que sera su esposa sumisa y fiel.
Pero, cuando se encontr tumbada a su lado
y se dio cuenta de que aquel prncipe de unifor-
me elegante se haba convertido en una bestia
odiosa, Nelidova no pudo decir una sola palabra.
El prncipe Alexei Sokolov no esperaba palabra
alguna por part e de ella. Jams haba considerado
a una mujer como a algo humano, sino como una
propiedad suya ms. Posea muchas y dispona
de docenas de siervas a cualquier hora cerca de
su dormitorio; lo acompaaban en sus viajes, y
siempre haba sido as desde que su padre le or-
den que hiciera por vez primera el amor con una
muchacha, a los diecisis aos de edad. Nunca ha-
ba tenido una aventura con una chica de la so-
ciedad, porque eran propiedad ajena. Aun cuando
hiciera cantidad de negocios sucios y se apoderara
de propiedades de hombres condenados por po-
ltica y otras razones durant e sus dos aos de go-
bernador, las mujeres no podan tomarse ilegal-
mente. Si le gustaba una hembra, poda comprar-
la; tena siempre un precio, por alto que fuera.
Durante sus viajes por Europa occidental, Ale-
xei se enter de que haba prostitutas que podan
alquilarse por una hora o un da. Hasta se llev
consigo a Rusia mujeres que se portaban muy bien
en la cama. Pero aquello era como tirar el dinero
por la ventana, porque sus propias esclavas po-
dan hacerlo igual, y hasta mejor; eran ms ru-
das, no tenan momentos de mal humor y se las
poda castigar si no se portaban debidamente.
Alexei no tena costumbres amorosas especiales.
69
No saba nada de los refinamientos de la cpula,
lonico que quera era quedar satisfecho. Quera
joder a gusto, sin ocuparse del placer de su pare-
ja, y le gustaba que las nalgas de la muchacha
subieran y bajaran mientras l permaneca quieto,
moviendo slo alternativamente los msculos de
sus enormes nalgas. Tambin se las arreglaba para
mover su verga de adelante hacia atrs sin levan-
tar las nalgas de la cama, porque los msculos
que rodeaban sus rganos sexuales estaban bien
desarrollados.
No le explic mucho de todo esto a su esposa.
Esta tena un cuerpo que mereca realmente ser
contemplado, y el prncipe estaba contento de ha-
ber aadido aquel ejemplar a su surtido harn. No
se haba casado con ella por amor y, de no haberle
gustado, se habra acostado con ella una o dos ve-
ces (le gustaba desvirgar) y sin duda la habra
olvidado despus. Pero era un buen bocado, y es-
taba dispuesto a hacer uso de l.
Se le acerc sin ms preparativos; la toc por
todos lados con sus gruesas manos, metindole ru-
damente el dedo en el orificio virginal; se la puso
encima y le dio unas palmadas en las nalgas; en
resumen: tom primero posesin de ella con las
manos.
Nelidova trat de suavizar un poco las cosas
besndole las mejillas (con los ojos cerrados), es-
trechndose contra l (con gran repulsin) y re-
nunciando a luchar cuando sinti que su dedo la
penetraba. Entonces l, sostenindola por la cin-
tura con las manos, la coloc encima suyo.
Nelidova saba muy bien de lo que se t rat aba;
se lo haba contado una amiga casada y por lo
tanto comprendi que ahora el seor Carajo, aco-
sado entre su monte de Venus y el muro escar-
pado de aquella panza, tena que entrar en su
jaula. Y saba que iba a dolerle, pero no solamente
deba soportarlo, sino que tena que llevarlo a cabo
ella misma; con su propio peso, iba a tener que
rasgar esa pantallita de piel que slo se aprecia
en las doncellas.
No tuvo el valor de hacerlo. Se qued mirando
con ojos fijos a la bestia que yaca debajo de ella
el que pocas horas antes haba sido un perfec-
70
to extrao, y que tena ahora derecho a desflorar-
la y tembl.
Mtelo dentro, sintate encima y muvete de
arriba abajo grit Alexei.
Pobre Nelidova! Agarr aquel tosco miembro
grueso, aunque no muy largo, entre sus delgados
dedos. Lo orient hacia la entrada y con energa
lo acerc a su pelvis.
Pero haba que hacer las cosas con mayor vigor,
y Alexei estaba preparado para hacer frente a se-
mejante situacin. No le agradaba tener que con-
vencer a una mujer de que hiciera esto o aquello,
ni tampoco perder el tiempo. Haba posedo a ms
de una doncella desde que le haba crecido la ba-
rriga. Esperaba an mayor resistencia por parte
de su esposa y haba ordenado los consabidos
preparativos.
Toc un pequeo gongo que tena en la mesilla,
y tres sirvientas entraron en tropel. Antes de que
Nelidova se diera cuenta de lo que ocurra, dos
de ellas la haban aferrado con manos expertas;
pasando las manos por debajo de las nalgas le
agarraron las piernas y las estiraron a los costa-
dos del cuerpo del prncipe; luego, la cogieron
por los hombros, la levantaron y la bajaron cui-
dadosamente. Mientras tanto, la tercera muchacha
asi la cola del amo con una mano, abri con de-
dos hbiles el pasaje que an no haba servido y
cuid de que ambos miembros empalmaran debi-
damente ; entonces orden: Empujen!, y ambas
muchachas, sujetando a la princesa, la empujaron
con la fuerza necesaria. El embate fue satisfac-
torio porque el seor Carajo haba penetrado y
perforado la fina membrana.
Nelidova aull; el prncipe movi las nalgas, las
muchachas soltaron las rodillas de la joven y la
cogieron por la cintura y los hombros para mo-
verla de arriba abajo. El prncipe tard unos cin-
co minutos en lograr su propsito. La ceremonia
haba terminado. Lavaron acto seguido a la prin-
cesa y al amo la sangre. Y ella tuvo que volver a
tumbarse al lado de su esposo.
Ya aprenders le dijo. Ahora te ensea-
remos cmo debe llevarse a cabo la segunda parte.
Le agarr la cabeza y la apret contra su pe-
71
cho peludo, le coloc la mano sobre su aparato
y le dijo que se lo frotara cariosamente. Mientras
lo haca, l grua y roncaba, con la mano rechon-
cha puesta en las finas nalgas de ella. Le gustaba
que tuviera las nalgas pequeas, rectos y finos los
muslos; cuando las muchachas eran demasiado
carnosas le costaba hundir profundamente su pa-
jarito en el nido.
Al cabo de un rato, se le puso tiesa otra vez.
Reson el gongo, y una sierva, siempre alerta, pe-
netr en el dormitorio. Ya saba qu deba hacer.
Mont sobre el amo de cara a sus pies y de espal-
das a su enorme barriga. El coloc ms almohadas
debajo de su cabeza para poder reclinarse y tocar
las nalgas de la chica que lo cabalgaba con movi-
mientos lentos y firmes de arriba abajo. El perma-
neca perfectamente quieto y, tocando las carrillos
de la moza, encontr la entrada posterior de su
trasero y le meti el dedo en el preciso instante
en que alcanzaba el orgasmo. Despus de lo cual
se qued inmvil, y lo limpiaron con una toalla
mojada.
Explic a su esposa que la posicin nmero uno
era frontal y la segunda al revs. Le dijo que
tendra que visitarlo tres veces por semana, que
debera aprender rpidamente la tcnica, y que
ahora poda retirarse a sus aposentos porque l
tena sueo. Ni buenas noches, ni caricias, ni tan
slo una palabra cariosa. Pero tampoco ninguna
desagradable. Estaba estableciendo una rutina
que se mantendra a partir de aquel momento.
Esa rutina se segua principalmente porque a
Alexei le gustaba Nelidova ms que sus esclavas,
y ella aprendi muy pronto a complacerlo debida-
mente. Debe recordarse tambin que pagaba ms
por su mantenimiento que por el de las dems
mujeres.
A Nelidova le importaba un comino su polla;
sencillamente cerraba los ojos, trataba de exci-
tarse y lograr el climax. Lo que no poda soportar
era sentir sus manos cebosas sobre su cuerpo an-
tes de cada encuentro, especialmente entre la pri-
mera y la segunda parte. En ese momento sola
hacerle dao. Jugueteaba con sus pechos, le pe-
llizcaba los pezones y se rea cuando ella trataba
72
de apartarse. Cuando le tocaba el nido de amor
no empezaba con juegos suaves alrededor de la
entrada, calentando las partes para introducirse
despus por el conducto, sino que meta toscamen-
te el dedo hasta donde le alcanzaba, lo doblaba y
frotaba. Siempre le causaba dolor, adems de so-
bresalto. Pero no se quejaba, y hasta le deca pa-
labras amables para expresar su satisfaccin. Este
era el precio exigido, y ella lo pagaba.
El resto de sus relaciones personales tambin
se regan por normas. Coman cada uno por su
lado, salvo cuando tenan invitados. Iban juntos
a todos los actos sociales. A l le gustaba lucirla,
y para esas ocasiones le enviaba joyas de su, al
,parecer, inagotable caja-fuerte.
Le hablaba con cortesa, aunque poco, y nunca
le comentaba sus asuntos particulares. Por ejem-
plo, ella ignor que l tuviera extensas propieda-
des en el sur, hasta que viajaron all. El haba
confiado sus asuntos a un viejo sirviente de con-
fianza y a muy pocos amigos. Era hombre de po-
cas palabras, estaba acostumbrado a mandar y
haca cumplir su voluntad con gran decisin.
Nelidova tuvo que hacer su vida con sus ami-
gas. Charlaba con sus doncellas y se diverta con
lo que estuviera a su alcance y fuera correcto y
bien visto en la esposa de un prncipe. Jams la
pegaba, como hacan muchos maridos con sus es-
posas, y casi nunca se enfureca. Haba recurrido
al ltigo pocas veces en su vida, enviando el cul-
pable al capataz para que lo castigara. Sin embar-
go, cuando estaba muy descontento, obligaba al
culpable a comparecer ante l y le daba algunas
bofetadas.
Alexei lo haca alguna vez con su esposa al
enterarse de que sus tonteras haban desper-
tado la burla de sus conocidos. Cuando supo que
pegaba a sus sirvientas, o mandaba pegarlas, lo
discuti brevemente con ella. Dijo que tena de-
recho a hacerlo, pero que si una de las sirvientas
caa gravemente enferma, o mora, por causa de
esos castigos, le infligira a ella el mismo tor-
mento.
-Son tanto de mi propiedad como t misma
agreg, y con eso qued cerrado el incidente,
73
porque el prncipe record que tambin su madre
sola pegar a las esclavas.
Alexei haba esperado tener un hijo con la
princesa; deseaba un heredero para fastidiar a sus
parientes. Pero ella permaneca estril. Mand
traer unas cuantas doncellas vrgenes de una de
sus propiedades, tuvo relaciones con ellas y las
mantuvo bajo severa vigilancia para que no pu-
dieran tener contacto con nadie ms. De cuatro
muchachas, dos quedaron embarazadas. Por lo
tanto, la culpable era Nelidova, y no l. Pero de-
cidi que no tomara otra esposa. No porque no
hubiera podido deshacerse de ella, ni porque la
amara, sino porque al fin y al cabo aquello no
tena mucha importancia. All estaba ella y all
poda quedarse.
Despus del primer ao de matrimonio, como
ya se senta segura como princesa y esposa de un
hombre poderoso, Nelidova estaba en su punto
para tomar un amante. Deba ser muy distinto
de su esposo, algo extico, quiz francs. Pero re-
sult ser polaco. Dio a conocer su nombre como
Gustavus Swanderson; llegaba de Varsovia, don-
de su padre tena una cadena de prostbulos.
Gustavus, que por entonces se llamaba Boris,
se las arregl, durante una incursin por los esta-
blecimientos de su padre, para hacerse con algn
oro que ste tena oculto. As, viaj a Suecia, cam-
bi de nombre, compr un ttulo oficial y se de-
dic a las damas. Era decididamente romntico,
con una espesa melena color castao, movimientos
elegantes, carcter emprendedor y nada malvado.
Senta gran aficin por el dibujo, y sus caricatu-
ras de la gente aristocrtica eran muy buenas.
Empez a estudiar arquitectura, primero para di-
vertirse, pero a la larga le interes realmente y
particip en la edificacin de algunos fuertes y es-
tructuras militares. Lleg a Rusia cuando Pedro
el Grande era ya viejo y le ofreci sus servicios
como constructor. Aun cuando Pedro no se sinti
muy impresionado por l, lo mand a Mosc, don-
de se estaba construyendo un gran puente, y all
empez a lograr cierto xito en su especialidad.
74
Cuando conoci a Nelidova, Gustavus tendra
unos treinta aos de edad, diez ms que ella. Era
distinto de los dems; tena el cutis blanco, no era
velludo, y sus manos blancas eran casi femeninas
y tiernas. Estaba siempre limpio, correcto, y en
su risa se adivinaba cierta tristeza romntica. Ne-
lidova lo eligi, en cuanto le puso los ojos encima.
El hombre no tena muchas posibilidades de ele-
gir entre acceder o no. Tena que conquistarla,
puesto que ella lo deseaba. Oh! lo arregl en for-
ma muy romntica: intercambiaban poemas, se
cruzaban palabras secretas, entendidas slo por
los conspiradores. Nelidova represent maravillo-
samente su papel con lgrimas, resistencias y des-
mayos fingidos.
Lo conquist y se sinti muy satisfecha. Era
tan tierno, tan carioso, tan apasionado, tan ro-
mntico! Y, cuando despus de mucho besar y
juguetear, senta finalmente su verga palpitante
penetrar en su hendidura hambrienta, se senta
desvanecer de placer. Por supuesto, mientras l
edificaba preciosos castillos de naipes hablando de
una fuga y de la felicidad de vivir en Pars como
trtolos, escuchaba como una nia feliz, pero ya
crecidita, que escucha un cuento de hadas bien
contado. Evitaba decir no, pero no lo consider
jams como otra cosa que un amante. Era nece-
sario en la vida de una mujer, pero no deba mez-
clarse con la realidad de una princesa.
Por otra parte, esa realidad la fastidiaba tres
veces por semana cuando caminaba con sus za-
patillas azules, completamente desnuda, hasta la
cama de la enorme bestia que ofenda su cuerpo
y para quien no representaba ms que combus-
tible para su sediento aparato amoroso. No poda
fingir tener una jaqueca o encontrarse mal, por-
que, de hacerlo, su esposo le enviara un sirviente
con un mensaje lacnico diciendo que no jodia
con su cabeza sino con un orificio muy alejado de
la causa de su malestar. Mientras no tuviera la
regla, tena que presentarse; no haba compasin
ni tolerancia, y no se aceptaban excusas.
Sobrevino otro incidente fastidioso. Gustavus
se enamor de ella, y cuanto ms duraban las re-
laciones, ms enamorado estaba. Se volvi celoso
75
y as como el viejo prncipe no tena la menor
sospecha de que su esposa pudiera serle infiel,
Gustavus, en su debilidad y su ternura, se volva
loco de celos.
Nelidova le haba explicado una vez en qu for-
ma hacan el amor con su esposo y, aun cuando
aquello fue al principio de su aventura, Gustavus
estaba dispuesto a asesinar a su rival. ltimamen-
te la haba estado presionando y rogando para
que se negara a representar el papel de obediente
esposa y, con palabras apasionadas, haba amena-
zado con quitarle la vida al prncipe y a ella. Ne-
lidova le contest que hara lo que l quisiera y,
mintiendo, dijo que ya no tena que visitar a su
esposo, pues ste estaba encaprichado con una de
sus sirvientas.
Gustavus no la crey del todo y tuvieron varias
escenas. Ella no quera renunciar a su amante y
no poda alejarse de su amo. Tendra que pensar
algo para salir del apuro.
De pronto, una idea le cruz la cabeza: no de-
can todos que Grushenka era igual que ella, no
slo de cuerpo, sino tambin de cara? Se murmu-
raba que eran como gemelas, que nadie saba
quin era quin. De ser cierto, Grushenka podra
ocupar su lugar en la cama de su esposo.
Esa idea era tan atrevida, tan excitante, que
Nelidova tuvo que llevarla inmediatamente a la
prctica. Orden que compareciera Grushenka,
que las vistieran a las dos con ropas idnticas y
las peinaran del mismo modo. Entonces mand
llamar a unas cuantas sirvientas del stano y una
de ellas pregunt cul era la princesa. Las sirvien-
tas estaban inquietas, teman equivocarse; trata-
ron de evitar una respuesta directa y acabaron
sealando al azar, acertando tantas veces como se
equivocaban. Era perfecto! Bastaba que la prin-
cesa enseara a Grushenka cmo deba portarse
con el amo.
Despidi a todas las sirvientas, incluyendo a sus
doncellas, y se encerr en su dormitorio con
Grushenka. La mand arrodillarse y jurar solem-
nemente que jams la traicionara. Le confi su
plan y ensay hasta el ltimo detalle las distintas
sesiones amorosas.
76
Cuando se desnud Grushenka, se revel un
obstculo: Grushenka estaba todava afeitada; no
quedaba ms que esperar hasta que el vello le
creciera. Por lo tanto, todo estaba decidido. Mien-
tras esperaba, Grushenka . pas muchas tardes
aprendiendo cmo debera portarse durante las
sesiones amorosas, y Nelidova aprovech tambin
para fijarse detenidamente en todos los detalles
mientras estaba con su marido.
Estaba segura de que todo saldra bien. El dor-
mitorio del prncipe slo estaba alumbrado por
un cirio situado en un rincn de la cama y por
una vela delante del icono. Tan poca luz no le
permitira detectar diferencias entre Nelidova y
Grushenka, aun cuando no hubieran sido tan pa-
recidas.
Hay que sealar algo respecto a aquellos ensa-
yos confidenciales entre las dos jvenes: empeza-
ron a sentir simpata recproca. La princesa no
haba pensado nunca anteriormente en Grushenka
ms que como en una sierva. Ahora, la necesi-
taba; le haba ordenado que ocupara su lugar.
Pero Grushenka poda decirle la verdad al amo,
y la catstrofe habra sido total. Por lo tanto, la
princesa se mostr amable con la muchacha, char-
l con ella y trat de descubrir su carcter. Se
sinti cautivada por el encanto y la sencilla con-
fianza de Grushenka. Por otra parte, Grushenka
se enter tambin de que la princesa era desgra-
ciada, que no tena confianza en s misma, que
haba tenido una juventud muy difcil, que anhe-
laba afecto y que su conducta brutal no se deba
a la maldad, sino a la ignorancia.
Grushenka se convirti en doncella de su ama;
siempre estaba junto a ella, fue confidente de sus
asuntos amorosos y compaera de largas horas en
das sin fin. No se le aplicaba nunca el ltigo,
no la rean y dorma al lado del cuarto de su
ama; se convirti en algo as como una hermana
menor.
Una vez que hubo crecido el vello de Grushenka
(lo examinaban diariamente), lleg el da en que
un sirviente anunci que su alteza esperaba la
visita de su esposa. Grushenka se calz las zapa-
tillas azules, y ambas mujeres cruzaron las habi-
77
taciones que las separaban del cuarto del amo.
Grushenka entr mientras Nelidova, con el alma
en vilo, miraba por una rendija de la puerta. El
prncipe acababa de regresar de una partida de
cartas; haba bebido mucho y se senta cansado y
poco lascivo.
Grushenka le cogi la verga con la mano, la ma-
nej con firmeza, mont a caballo y meti el apa-
rato en su conducto. Durante mucho rato el hom-
bre no pudo llegar al climax porque haba bebido
mucho, pero ella s lo consigui dos o tres veces
(llevaba mucho tiempo sin contacto sexual); por
fin, l gimi, mene las nalgas y acab. Ya tena
bastante para el resto de la noche y la mand a
su cuarto con una palmada en las nalgas.
Nelidova se llev a Grushenka a la cama. Es-
taba excitada, alegremente excitada, pero Grush-
enka estaba muy tranquila. Haba llevado la tarea
a cabo sin vacilar, pues quera ayudar a su ama.
Era su deber; en cuanto a lo dems, no era de
su incumbencia.
Nelidova abraz y bes a la muchacha y, exci-
tada por el encuentro amoroso que acababa de
presenciar, llam a dos doncellas para que las be-
saran a ella y a su amiga (lo dijo por primera
vez) entre las piernas.
As fue cmo Grushenka pas a ser esposa del
amo en lo que a la cama se refiere. Las primeras
veces Nelidova la acompa hasta la puerta y se
qued mirando. Despus, permaneci en la cama
hasta el regreso de Grushenka y, finalmente, dej
de preocuparse por el asunto. Cuando llegaba el
sirviente para avisar que el instrumento del amo
estaba listo (ste era el mensaje), Nelidova anun-
ciaba que en seguida ira, y Grushenka, que es-
taba tumbada en la cama del cuarto contiguo, se
levantaba, iba a ver al prncipe, llevaba a cabo
su tarea, se lavaba y volva a la cama.
Hasta entonces Nelidova haba satisfecho los ca-
prichos de su esposo a pesar de su repugnancia.
Ahora encontraba gran satisfaccin con los mode-
rados embates de Gustavus, mientras Grushenka
tena que contar con la vara corta pero gruesa
del amo.
Grushenka nunca haba conocido gente de la
78
alta sociedad, por lo tanto la rudeza del prncipe
no la escandalizaba. Por el contrario, su fuerza
brutal y su inmensa vitalidad la cautivaban y le
hacan olvidar la repulsin que poda haberle cau-
sado su barriga. Le gustaba su cetro; no slo le
daba masajes, sino que lo acarici, lo bes y acab
metindoselo entero en la boca.
Alexei crey al principio que quera algn rega-
lo, tal vez una de sus propiedades o un testamen-
to a favor suyo. Pero, al ver que no le peda nada,
sinti el placer de tener una esposa tan llena de
pasin, refinada y amorosa.
Grushenka estaba mucho ms a gusto con l
de lo que Nelidova lo estuvo jams. La princesa
sola intentar siempre apartarse con agresividad
cuando tomaba posesin de su cuerpo con las ma-
nos. Pero ahora la verga del prncipe se pona
tiesa antes de que Grushenka llegara a la cama,
y ella se sentaba encima de l antes de que pudie-
ra tocarla con las manos. Adems, haca el amor
con tanto apasionamiento, que no le importaba
que l le pellizcara los pezones mientras tena su
aparato dentro de ella. Durante el intermedio, l
la felicitaba burlonamente por su temperamento
recin descubierto, pero apenas la tocaba, espe-
rando que volviera ella a apoderarse de su ins-
trumento.
A veces, ella se tumbaba entre sus piernas, le-
vantndole las nalgas con una almohada, y besaba
con intenso ardor sus bolsas de amor. Su fuerte
olor y el de su fluido le hacan aletear la nariz. Se
estremeca entera, se excitaba mucho y disfrutaba
restregndose las piernas. Se resista a subirse y
montarlo; quera llevarlo al climax con sus la-
bios, bebindose su lquido, pero l jams lo per-
miti.
A veces, Nelidova observaba la escena por pura
curiosidad, celosa de ver que la muchacha disfru-
taba tanto. Despus la pellizcaba y la regaaba
por algo, y entonces volva a besar la boca de
la joven, le lama los labios y los dientes porque
se contagiaba de la excitacin sexual que se ha-
ba apoderado de Grushenka. A veces, decida que
ella misma ira con su esposo, pero a ltima hora
cambiaba de opinin y se iba con su amante. Si
79
no lo tena cerca, ordenaba que una de sus don-
cellas satisfaciera su capricho.
Todo iba muy bien, salvo algunos pequeos in-
cidentes. Por ejemplo, el amo le deca a Grush-
enka que deseaba se hiciera algo muy concreto al
da siguiente, y ella, ignorando la gente o los he-
chos en cuestin, las pasaba moradas para recor-
dar exactamente qu le haba dicho. A veces, la
princesa estaba dormida cuando ella regresaba
del lecho del amo, y entonces permaneca despier-
ta el resto de la noche por temor a olvidar. Otras
veces le sala a Grushenka una erupcin en el
rostro, y a la princesa no; entonces tema ser
descubierta, a pesar de la escasa iluminacin del
dormitorio.
Nelidova le cont a su amante la formidable bro-
ma que le estaba gastando a su marido, y lo llev
a su dormitorio para que pudiera observar el en-
cuentro amoroso de su marido con Grushenka.
Cuando lleg Gustavus, Nelidova lo present a
Grushenka e insisti en que las comparara para
ver si poda diferenciarlas. Con gran satisfaccin
suya, el amante no vacil un momento, a pesar de
que estaban desnudas. (La verdad es que slo
Nelidova tom la palabra, mientras Grushenka
sonrea calladamente, pues deseaba complacer a
Gustavus, de quien t ant o haba odo hablar; ex-
perimentaba un romntico afecto por l a travs
de Nelidova.)
A Grushenka le gust Gustavus en cuanto lo
vio. Tena movimientos graciosos, ademanes ele-
gantes, manos blancas, finas y cuidadas, que con-
trastaban con las de los hombres rusos.
El se aplic a sealar diferencias entre ambas
mujeres: un lunarcito bajo el omoplato, la forma
diferente del busto, el aroma del cabello. Por su-
puesto, su amor era ms hermosa. Aun cuando
eso la llenara de satisfaccin, Nelidova tuvo que
mostrarle que ella era el ama y Grushenka la es-
clava. Primero le explic lo cochina que era Grush-
enka por gustarle la verga del prncipe y por be-
sarla, despus la oblig a dar vueltas y ms vuel-
tas para ensearla por los cuatro costados. Final-
mente pellizc a la muchacha y sugiri que mos-
trara su arte besndole la verga a l, pero Gusta-
80
vus estaba avergonzado de todo el juego y se
neg.
En aquel instante, lleg el mensaje del prnci-
pe. Grushenka se pas la mano por el busto y el
pecho como si acariciara su propia piel. Frot
ligeramente su monte de Venus con los dedos y
abri los labios unas cuantas veces para tenerlo
todo dispuesto. Despus, se puso las zapatillas
azules y se dirigi al dormitorio del prncipe.
Nelidova y Gustavus la siguieron. De puntillas,
se apostaron tras el resquicio de la puerta.
Grushenka saba que all estaban los observa-
dores, y como se haba sentido humillada por Ne-
lidova, no sigui el comportamiento habitual. Los
amantes de la puerta podan ver al prncipe en
la cama con sbanas de seda azul, tendido de
espaldas, con los dedos tamborileando el colchn
y los labios cerrados con sensualidad; era la ima-
gen del hombre que sabe que se le va a satisfacer
muy bien y sin demora. La puerta por la que
acechaban los amantes daba al pie de la cama, y
el monstruoso cuerpo peludo y la enorme barriga
estaban expuestos a la vista.
Grushenka se inclin y tom con la mano iz-
quierda aquellos tesoros deleitables que tanto pla-
cer le causaban, acaricindolos al cogerlos por de-
bajo y jugando con el ojete. Mientras tanto, te-
na en la mano derecha el pajarito y lo meneaba.
Este estaba medio dormido, pero dispuesto a
despertar; aquel tratamiento suave lo arranc
pronto de su sueo. Grushenka no lo bes; le en-
se maliciosamente la lengua, se relami los la-
bios pero no lo tom en la boca, sino que mont
sobre el prncipe.
Los amantes podan ver perfectamente cmo
coga el instrumento entre los dedos de la mano
derecha, cmo abra el nido de amor con la iz-
quierda y cmo Prapo meta pronto la nariz en
l nido.
Grushenka se inclin hacia adelante y, ofrecien-
do sus pechos esplndidos a las manos de Alexei,
hizo unos cuantos movimientos de arriba abajo,
con firmeza. De repente, se ech hacia atrs.
Abriendo los muslos todo lo que poda, sumiendo
el aparato de l profundamente en el nido de ella,
81
se recost tanto hacia atrs, que los codos casi
le tocaban los talones.
Por supuesto, el amo obeso apenas poda tocar
parte alguna de su cuerpo en aquella postura.
Gruendo de excitacin, ech una maldicin y le
orden que se inclinara hacia adelante. Mascull
todas las blasfemias que conoca, y sus brazos cor-
tos se agitaron intilmente en el aire.
Era una estampa cmica: la muchacha cabal-
gaba con decidido empeo, y el monstruo agarro-
tado tena que someterse a su propia excitacin,
aunque tuviera unas ganas locas de tocarla. Era
tan gracioso que Nelidova y Gustavus no pudie-
ron refrenar su hilaridad. Hasta entonces se ha-
ban mantenido muy juntos, Nelidova con el apa-
rato de l entre los dedos, mientras l le acaricia-
ba las partes. Cuando Grushenka absorbi el arma
del prncipe, ambos se dieron cuenta de lo exci
tadsimos que estaban.
El prncipe se sobresalt. Haba alguien detrs
de la puerta? Se movi y estuvo a punto de arro-
jar a su hermoso jinete para investigar. Grushen-
ka presinti el peligro y se inclin hacia delante;
acorralndolo con su cuerpo contra las almohadas,
empez a cubrir su rostro y su cabeza de caricias
y besos, y esto provoc su eyaculacin.
El lleg al orgasmo con una fuerza inusitada y
no pudo hacer ms que verter su lquido ardiente
dentro de ella. As los amantes tuvieron tiempo
de escapar. Por supuesto, en la segunda parte,
cuando Grushenka cabalgaba al revs, Nelidova
ya estaba agitndose bajo la presin de su que-
rido oficial, sin importarle nada ms.
82
6
Cuando el prncipe Sokolov viajaba a alguna
de sus propiedades, la princesa sola arreglrselas
para tener a Gustavus en la casa como invitado.
El prncipe estaba siempre edificando y constru-
yendo, y Gustavus se haba convertido en su ar-
quitecto. Por lo tanto, no haba razn alguna para
malinterpretar su presencia. La princesa iba al
cuarto de su amante mientras Grushenka estaba
con su marido. Tomaban grandes precauciones,
por temor a ver su idilio destruido. Como en Mos-
c resultaba muy peligroso introducir de noche a
Gustavus en el palacio, ste alquil un aparta-
mento cerca de los Sokolov, y Nelidova se esca-
paba de casa por la noche, pasando por una puer
tecita trasera, y lo visitaba. As lo hizo la noche
de los dramticos sucesos que pasamos a relatar.
El prncipe y la princesa haban ido a un baile.
Volvieron juntos a casa, ella charlando alegre-
mente, el prncipe callado, como de costumbre,
pero, al llegar, ste le indic que fuera a su cuar-
to en cuanto pudiera. Al llegar a su dormitorio,
la princesa llam a Grushenka y, mientras ella
cambiaba el vestido de baile por un traje de calle,
sin olvidar ponerse perfume en las axilas y la
entrepierna, la sierva se dirigi al dormitorio del
prncipe. Poco despus Nelidova abandonaba el
palacio.
El primer asalto entre Grushenka y el amo se
realiz como de costumbre. Grushenka estaba un
poco desganada y cansada aquel da; haba es-
tado durmiendo antes de que la pareja regresara
al palacio, pero bes a Alexei entre las piernas,
como a l le gustaba y lo cabalg vigorosamente
despus; una cabalgata bastante prolongada por-
que ambos parecan faltos de entusiasmo. Despus
83
de haber cumplido con su misin, Grushenka se
tumb ai lado del prncipe y empez a jugar auto-
mticamente con su miembro, preparndolo para
el segundo asalto.
Entonces el prncipe empez una conversacin,
mascullando las palabras.
Qu te pareci el collar de diamantes que
llevaba puesto esta noche la condesa de Kolpack?
pregunt.
Esplndido! replic con indiferencia Grus-
henka.
Piensas ir al t de la condesa Kolpack?
prosigui l.
No lo s - dijo Grushenka, tratando de imi-
tar el indolente hablar de su ama y dedicndose
con renovada intensidad a la verga de su amo.
Pero se sinti presa de pnico y horror cuando
el prncipe se enderez de repente, le puso la mano
en la garganta y con la otra la agarr por el pelo.
Quin es la condesa Kolpack? grit .
Quin es? Quin es?
En realidad no exista la tal condesa.
Pues. . . pues fue lo nico que logr articular
Grushenka. Se daba cuenta de que el juego haba
terminado, de que le haban tendido una trampa.
Saba que todo estaba perdido.
As era. Uno de los sirvientes de Alexei se lo
haba contado todo. El prncipe, que haba llevado
a cabo una investigacin minuciosa y se haba
enterado de los detalles, saba tambin que en
aquel mismo instante su infiel esposa estaba en
brazos de su amante, pero quera asegurarse, que-
ra saberlo todo de primera mano.
Quin eres? No mientas! le grit a Grush-
enka aflojando la presin para permitir que con-
testara.
Que quin soy yo?. . . tartamude la espan-
tada sierva . Acaso no reconoces a tu propia
esposa? Has perdido la cabeza? Que Dios me
perdone! y se santigu llena de angustia.
Se oy el gong. El sirviente, que ya estaba pre-
parado, entr en el cuarto. Sentaron a Grushenka
en una silla y le pusieron las botas espaolas.
Los bordes de madera de aquella tortura, inven-
tada durante la Inquisicin, oprimieron dolorosa-
84
mente la carne y los huesos de sus pies descalzos,
aun antes de que el sirviente empezara a apretar
las clavijas.
El prncipe le interrumpi. Se dirigi a Grush-
enka casi en forma ponderada, pidindole de nue-
vo que confesara quin era.
Ella sigui callada, mordindose los labios.
A una seal del prncipe, el sirviente dio la pri-
mera vuelta y los pies de Grushenka se entume-
cieron. A la segunda vuelta el dolor le atraves
todo el cuerpo. Gritando, se retorci en la silla
tratando de liberarse. Estaba loca de miedo y do-
lor, a pesar de que la madera an no le haba
cortado la piel.
Finalmente cedi. Prometi confesarlo todo. Se
afloj el tornillo, y tambin su lengua. Ent re rau-
dales de lgrimas, confes. Al terminar, se arro-
j a los pies del prncipe pidiendo misericordia,
no para s misma, sino para su pobre ama. Alexei
se limit a fruncir el ceo al or sus incoherentes
exclamaciones. Mand a sus sirvientes que se la
llevaran.
Arrastraron a Grushenka, aullando y gritando,
hasta el cuarto de torturas del stano. Se encen-
dieron antorchas, la sentaron en una silla sin res-
paldo, pero con brazos. Le ataron los brazos, desde
la mueca hasta el codo, a los de la silla y, con
una cinta de cuero, la afianzaron sobre el asien-
to. Cuando los dos siervos hubieron terminado la
tarea, no supieron qu hacer. La manosearon, se
preguntaron si podan meterle las vergas en la
boca.
Mientras Grushenka estuvo al servicio de la
princesa, ocupando su lugar en el lecho del amo,
ninguno de los siervos se haba atrevido a tocarla.
Pero ahora, pareca estar ya condenada. Por qu
no le iban a sacar algn provecho aquellos sirvien-
tes antes de romperle los huesos en el potro? Por-
que, segn ellos, eso era lo menos que poda hacer
el amo. Sin embargo, el asunto no estaba claro, y
decidieron echar una cabezada hasta que les die-
ran nuevas rdenes; ambos se tumbaron en el
suelo, medio dormidos.
Grushenka mir a su alrededor. Tuvo todo el
tiempo necesario para estudiar aquella espantosa
85
sala. A su lado haba una silla semejante a la
suya. Haba todo tipo de manijas y maquinarias
debajo del asiento, pero no poda imaginar para
qu servan. En medio de la sala estaba el potro
de azotar, al que haba sido atada por Katerina,
y que era el instrumento de mayor uso: una es-
pecie de silla de montar asentada en cuatro patas,
con anillas y cuerdas para atar al condenado en la
forma ms conveniente y fijarlo en la posicin
adecuada al castigo. Una de las paredes estaba cu-
bierta de toda clase de instrumentos de azotar:
ltigos, knuts, cintas de cuero y cosas por el es-
tilo. En otra pared, estaban los bastidores; eran
estructuras en forma de escalera a los que se ata-
ba a la vctima; alrededor haba palos finos y
gruesos para romper piernas y brazos. Haba ca-
denas y vigas para que el hombre o la mujer que
iban a castigar colgara de tal modo que los bra-
zos le quedaran torcidos hacia atrs. Salas como
sta existan en todas las casas de todos los amos
de aquella poca.
Mientras Grushenka observaba aquellos horro-
res, el prncipe Sokolov pona en ejecucin el res-
to de su plan. Se puso una blusa rusa y botas
altas. Mand que sus sirvientes hicieran los ba-
les y se dirigi a la puertecita trasera, por la cual
tena que volver a casa Nelidova. Se sent en un
taburete bajo observando la puert a; se qued
all sentado muchas horas, inmvil, contemplan-
do la puerta, sin pegar ojo, ni t an slo parpadear.
Lleg el alba y con ella Nelidova. Ent r cami-
nando ligeramente, con alegra y satisfaccin, des-
pus de una esplndida sesin amorosa con Gus-
tavus. En cuanto hubo cerrado la puerta, el prn-
cipe, bajo, pero extraordinariamente fuerte, se
abalanz sobre ella, la levant y se la ech al
hombro, con la cabeza y la parte superior de su
cuerpo colgndole por la espalda. Ella dio un gri-
to agudo y luch por liberarse, sin saber quin
la haba agarrado. El la llev rpidamente a la
sala en que se encontraba sentada Grushenka.
Arrancadle la ropa y amarradla a esa silla
orden a los siervos, arrojndola hacia ellos.
El prncipe se sent en un banco de poca altu-
ra y esper a que se cumplieran sus rdenes. No
86
fue cosa fcil, pues Nelidova libr una tremenda
batalla. Maldijo a los sirvientes, los golpe con los
puos, los mordi y pate. Todo en vano. Le arran-
caron la ropa; un nombre le sujetaba las manos
detrs del cuerpo mientras el otro le quitaba pren-
da por prenda. Primero la falda, despus los pan-
talones y las medias. En cuanto qued desnuda
la parte inferior de su cuerpo, un esclavo meti
Ja cabeza entre sus piernas y, agarrndola de los
pies, se enderez y se qued parado, dejando que
ella colgara a lo largo de su espalda, su entrepier-
na rodendole el cuello. El otro hombre cogi un
cuchillo corto y le cort las mangas desde la mu-
eca hasta el hombro, haciendo igual con la blusa
y la camisa.
Cuando estuvo desnuda, la sujetaron a la silla
en la misma forma que a Grushenka, y uno de los
hombres se dirigi al prncipe para comunicarle
que ya estaba todo listo. Entonces, ste orden a
todos que salieran de la sala.
Para entonces, Nelidova haba entendido ya per-
fectamente la situacin, pero exigi con altivez
que la liberara inmediatamente, gritando que Ale-
xei no tena derecho a castigarla igual que a
aquella perra chismosa que tena a su lado; que
era culpa suya si lo haba engaado, porque era
una bestia, un monstruo con quien ninguna mujer
decente quera acostarse. Le dijo que era repul-
sivo, que lo despreciaba y que, de no haber en-
contrado sustitua, hubiera tenido que abandonar-
lo abiertamente, y sigui as. Ciega de rabia, hizo
una confesin total de su amor por Gustavus y de-
clar que se casara con l en cuanto se hubiera
desecho de su torturador.
El prncipe no contest; examin a las mujeres
desnudas, asombrado por su semejanza. No senta
piedad, ni por ellas ni por l. Saba todo lo que
estaba confesando Nelidova sin tener que escu-
charla. Todo era cierto! Lo haba engaado. Todo
el mundo, excepto l, lo saba haca tiempo. Lo
haba desafiado doblemente; haba puesto a una
sierva en su lecho mientras ella se acostaba con
su amante. Una broma colosal a expensas suyas.
Haba que castigarla debidamente.
Primero se puso detrs de la silla de Grushenka.
87
Dio vuelta a una manija, y el asiento en que se
encontraba la muchacha baj; por agujeros del
asiento salieron clavos de madera con las puntas
hacia arriba. Grushenka sinti que le perforaban
la carne de las nalgas. Al mismo tiempo, los bra-
zos de la silla cedieron al t rat ar ella, frentica-
mente, de apoyarse en ellos. Los brazos de la silla
se hundan y no aguantaban su peso; los pies
no le llegaban al suelo y por lo tanto se apoyaba
exclusivamente en los clavos, hundindolos en su
carne por su propio peso con creciente dolor.
El prncipe se coloc entonces detrs de la silla
de su esposa y solt los pasadores que sostenan
el asiento y los brazos. Despus se acerc a la
pared y agarr un ltigo corto de cuero, antes de
volverse hacia la princesa.
Debera quemar el orificio que me traicion
y la boca que acaba de insultarme... con hierros
candentes para dejarte marcada por siempre dijo
en voz baja . No lo har. No por que te ame o
te compadezca, sino porque comprendo que ests
marcada de por vida con un estigma ms terrible
an. Eres una criatura de baja ralea, no has na-
cido para ser princesa. Fue error mo el haberte
tomado, y te ruego que me perdones. Y se in-
clin profundamente mientras ella lo miraba des-
preciativamente . Pero debers ser castigada para
que sepas quin es el amo. Est as fueron las l-
timas palabras que dirigi a su esposa.
Con sus brazos musculosos se puso a azotarla
con fuerza y firmeza. Empez por la espalda, des-
de los hombros hasta la parte ms baja del cuer-
po. El ltigo silbaba en el aire, Nelidova gritaba
y lloraba; no poda estarse quieta. Las puntas de
los clavos le desgarraban la carne a medida que
se retorca bajo los golpes. Su espalda, por la que
tanto orgullo senta, estaba cubierta de llagas.
Pero el prncipe, an no satisfecho, empez en-
tonces con la parte anterior del cuerpo de Nelido-
va, le azot los pies y las pi ernas; se qued pa-
rado frente a ella, e inclinndose hacia un lado
la azot a lo largo de los muslos. Luego pas al
vientre y, sin ira ni prisa, termin partindole los
pechos con el ltigo. Slo se detuvo cuando com-
prob que todo su cuerpo era una sola herida.
88
Nelidova no par de llorar y gritar, y Grush-
enka mezclaba sus gritos a los de su ama, no slo
porque los clavos le rasgaban la carne, sino tam-
bin por compasin. Esperaba recibir el mismo
trato, pero Sokolov procedi de otra forma. Tir
el ltigo, se acerc a ella, la mir a los ojos y le
dijo:
Hiciste mal. Yo soy tu amo. Deberas habr-
melo dicho desde el principio.
Y le abofete la cara, como lo habra hecho con
un sirviente que hubiera olvidado algo. Entonces
sali de la sala dando un portazo.
Las dos mujeres se quedaron all, sentadas en
los clavos, sin saber qu les reservaba el porvenir.
Nelidova maldeca a Grushenka y prometa asar-
la hasta que muriera en cuanto pudiera ponerle
las manos encima. Gema de dolor y trataba de
desmayarse. Grushenka lloraba en silencio y evi-
taba mover el cuerpo para aliviar el dolor que le
causaban los clavos. Las antorchas fueron consu-
mindose, y la sala qued a oscuras. Los sollozos
y los gemidos llenaban el silencio.
El prncipe pidi un coche y fue a casa de Gus-
t avus; estaba decidido a actuar. Despert a un
sirviente adormilado, le dio un empujn para
abrirse paso, se meti en el dormitorio de Gusta-
vus donde ya penetraba la luz del amanecer y des-
pert al dormido adonis con un puetazo en la
cara. Gustavus salt fuera de la cama.
El prncipe apunt con su pistola hacia la silue-
ta desnuda de su rival, y declar:
No son necesarias las palabras entre nosotros.
Si queris decir una oracin, os dar el tiempo
necesario.
Gustavus estaba ya bien despierto; era un ado-
nis ms bien temeroso, pero, al comprobar que no
haba salvacin, se mantuvo muy erguido, cruz
los brazos sobre el pecho y se enfrent al hom-
bre robusto que tena delante. Su cuerpo blanco
y esbelto estaba inmvil.
El prncipe apunt cuidadosamente y le dispa-
r al corazn. Al salir, arroj una bolsa de oro
al espantado sirviente que se encoga de miedo
en el vestbulo.
Toma le grit el prncipe , con ese dinero
89
dale a tu amo un funeral decente. Los arlequines
de su clase no suelen dejar dinero ni para eso.
Se dirigi entonces a la comisara de polica.
Despert al adormilado teniente que estaba de
guardia y le inform secamente:
Soy el prncipe Alexei Sokolov. Acabo de ma-
tar de un tiro a Gustavus Swanderson. Era aman-
te de mi mujer, la ciudad entera lo confirmar,
no tengo la menor duda. La polica no debe per-
seguirme, pues de lo contrario, soltar a mis pe-
rros. Ya lo sabes. Informa de lo que te he dicho
al jefe de polica. Hoy me marcho a Francia. Es-
pero invitar al jefe de polica a mi regreso. Infr-
male de ello. Antes, visitar al zar en Petersburgo
para que me autorice a ausentarme. (Entonces
la voz del prncipe se hizo amenazadora y el te-
niente lo entendi perfectamente.) Si el jefe de
polica quiere tomar medidas al respecto, que en-
ve un informe al zar.
Y sali de la comisara.
A continuacin, fue en coche hasta el aparta-
mento de su sobrino, teniente en un regimiento
de caballera. El asistente no quera dejar entrar
al prncipe en el apartamento de su superior, pero,
en cuanto Alexei dio su nombre, el soldado retro-
cedi asustado.
Sokolov abri las cortinas de la alcoba, y el sol
revel al teniente dormido estrechamente abra-
zado a una muchacha. Ella despert primero, y
su aspecto result terrible. El maquillaje se le ha-
ba corrido durant e la sesin de amor nocturna,
el pecho se le caa y tena las piernas arqueadas.
Era una putilla que dorma con el teniente a cam-
bio de unos cuantos kopecks. A l le gustaba ha-
cer el amor, pero no tena con qu comprarse una
buena compaera de cama. Era un muchacho de
veinticinco aos, alegre y algo tonto, de buen tipo
y guapo. Estaba agobiado por las deudas; su to
rico nunca le haba dado un cntimo, ni le haba
ayudado con su influencia porque le resultaba an-
tiptico, igual que el resto de su familia. Pero era
su pariente ms prximo, y ahora ste iba a tra-
tarlo de otra forma.
Sin prestar la menor atencin a la golfa que
estaba en la cama o a las preguntas y objeciones
90
del teniente recin despierto, el prncipe le oblig
a vestirse y a acompaarlo mientras la muchacha
volva a meterse en la cama con un bostezo. El
prncipe se dirigi entonces en coche, acompaado
de su sobrino, a casa de su abogado, donde son
la campanilla y orden al adormilado sirviente
que subiera a decirle al abogado que se vistiera
y bajara inmediatamente.
Se quedaron sentados en el coche, esperando;
el to, perfectamente tranquilo, tamborileando con
los dedos, el sobrino nervioso y aprensivo, tratan-
do en vano de enterarse de qu iba todo aquello.
Por fin el abogado se reuni con ellos y todos re-
gresaron al palacio. El prncipe Sokolov se los
llev a la biblioteca, puso tinta y papel ante el abo-
gado y otorg plenos poderes a su sobrino, nom-
brndolo dueo de todo su patrimonio hasta que
dichos poderes fueran anulados. Exigi que se
enviaran ciertas cantidades de dinero a su ban-
quero de Par s; aadi una clusula a su testa-
mento dividiendo su patrimonio y dejando a su
sobrino la mayor parte. Este no crea lo que es-
taba oyendo. Acto seguido, dict al abogado el
sumario de una demanda de divorcio contra su
esposa, alegando infidelidad y repudindola por
completo. Despus, mand traer vodka y t, ca-
min con paso firme de un lado para otro de la
habitacin, explicando a su atnito auditorio lo
que haba sucedido, con todos sus pormenores.
Le dijo a su sobrino que esperaba que en el
futuro no siguiera durmiendo con putas tan exe-
crables, especialmente porque encontrara un es-
tupendo surtido de muchachas a su disposicin
en sus propiedades y ya no iba a tener que man-
char su cuerpo con prostitutas baratas. Despach
a los dos hombres, ordenando a su sobrino que se
diera de baja del regimiento, pusiera en orden sus
asuntos y regresara inmediatamente para hacerse
cargo de todo. Dijo que su patrimonio deba seguir
prosperando y que, si llegaba a descubrir a su
regreso que las cosas no eran de su agrado, des-
poseera de nuevo a su sobrino. Y se fue, mientras
el teniente se quedaba all parado, estupefacto,
sobrecogido an de sorpresa y felicidad.
Haban preparado ya dos coches para el viaje.
91
El prncipe baj al stano, donde se agolpaba una
multitud de mujeres murmurando agitadas. Todas
saban lo sucedido. Grushenka se haba desmaya-
do, pero Nelidova segua quejndose, colgada de
su silla, destrozada. El prncipe orden a las don-
cellas que soltaran a las dos mujeres y las lleva-
ran al cuarto de Nelidova. Despertaron a Grush-
enka de su desmayo y la enviaron a su cama. El
prncipe mand vestir a la princesa; cuando tra-
taron de ponerle la camisa y los pantalones grit
de dolor porque su cuerpo lacerado no poda so-
portar el contacto de la tela. Pero la vistieron a
toda prisa, porque la mirada fija del prncipe las
incitaba a apresurarse.
Cuando estuvo lista Nelidova, la llevaron a uno
de los coches. El prncipe orden a tres de sus
hombres de mayor confianza que se metieran tam-
bin en el coche, que la llevaran a la casa de su
ta sin detenerse en el camino, y que le dieran de
comer sin apearse.
Que ensucie sus pantalones agreg , pero
que no salga del coche ni un segundo. Es vuestra
prisionera, y si no obedecis a mis rdenes os
matar.
El coche se alej. Nada ms se supo de Nelido-
va, ni del prncipe, salvo que ste obtuvo el di-
vorcio y volvi ms tarde a sus tierras, como lo
demuestran las actas de su divorcio.
92
7
Leo Kyrilovich Sokolov, el sobrino, dej el pa-
lacio ebrio de felicidad y de dicha. El, un tenien-
te insignificante, lleno de deudas, sometido a la
disciplina de su regimiento, privado de todo lo
hermoso que la vida puede ofrecer a un joven,
pasaba a ser repentinamente rico. S, era indepen-
diente, dueo de cien mil, quiz hasta un milln
de almas. Cmo podra saber cuntas? Ahora
sera un hombre con un lugar en un consejo,
cortejado por las damas, gobernara un extenso
patrimonio. Por supuesto, el poder de que disfru-
taba sera slo temporal, slo mientras el to Ale-
xei estuviera en Europa occidental. Pero quin
sabe? El viejo picaro poda morir pronto. En todo
caso el presente le era favorable, y haba que dis-
frutarlo !
Las cosas pasaron con tanta rapidez aquel da
para el joven, que resulta difcil relatarlas con de-
talle. Paul, el asistente, fue besado por su joven
amo en las dos mejillas. La putilla fue sacada de
la cama por una pierna, mientras Leo rea como
un loco. Despus de cubrirse con sus harapos, la
muchacha se dispuso a abandonar aquel cuarto
parcamente amueblado cuando sinti que algo caa
en el suelo. Con una blasfemia en los labios, se
agach y lo recogi automticamente: era una
bolsa llena de rublos; toda la riqueza de que dis-
pona Leo antes de que su to lo sacara de la cama.
La prostituta sali corriendo del cuarto, apretando
sobre el estmago el sueldo inesperado, seguida
de la risa incontenible del joven.
El ayudante del regimiento, el capitn y el co-
ronel fueron informados sucesivamente de que
Leo se daba de baja. Invit a algunos compaeros
a tomar una copa en el palacio aquella misma no-
93
che. Sus escasas pertenencias fueron enviadas al
magnfico hogar de los Sokolov.
El nuevo amo se puso inmediatamente a estu-
diar la organizacin de la casa, interrogando a
varios de los principales sirvientes. Pidi consejo
respecto a la administracin de sus propiedades
por lo que convoc en reunin a abogados y fun-
cionarios. Hasta envi mensajeros a los adminis-
tradores de las provincias, en su mayora siervos
de confianza, invitndolos a una conferencia en
fecha prxima. En resumen: se dedic en cuerpo
y alma a la tarea de sus nuevas responsabilidades.
Durante el banquete de aquella noche se embo-
rrach de tal manera, que cuatro hombres tuvie-
ron que llevarlo a la cama, donde qued tendido,
inconsciente. Y el palacio habra corrido gran
peligro de ser destrozado por sus amigos, igual-
mente desmadrados, de no ser que uno de ellos
propusiera visitar un famoso prostbulo.
Cuando Leo despert al da siguiente por la tar-
de, su asistente de confianza estaba a su lado para
cuidarlo y quitarle el dolor de cabeza con hielo y
arenque. En aquel momento, toda la riqueza del
mundo careca de importancia para Leo, cuyo es-
tmago rebelde lo tena encadenado a la cama.
Pero al da siguiente, muy temprano, ya montaba
uno de los magnficos caballos de su to, para ins-
peccionar sus tierras.
Mientras cabalgaba, Leo empez a recobrar su
equilibrio mental. Toda la historia de su joven
ta y de su sustitua era el mejor golpe de suerte
que pudiera imaginar, no caba la menor duda,
pero todava no resultaba muy clara la forma en
que todo aquel lo se haba llevado a cabo. Por
lo tanto, en cuanto regres al palacio, expres el
deseo de cenar aquella noche a solas con Grushen-
ka. Deba ir vestida exactamente como lo habra
estado su ta para una gran fiesta nocturna.
Grushenka, tras haber sido retirada de su silla
de clavos, haba sido atendida por las dems sier-
vas. Untaron con crema agria sus lastimadas nal-
gas, le dieron de beber agua fra y la joven cay
en un sopor febril que pronto se convirti en sue-
o normal y profundo. De hecho, cuando el nue-
vo amo la mand llamar, estaba saliendo de la
94
cama, y sus nalgas, aunque cubiertas an de ara-
azos y pinchazos encarnados, ya no le dolan.
Se senta bien, salvo la angustia de preguntarse
qu castigo le estara esperando. Sinti mucho la
desgracia de Nelidova y Gustavus, as como la
partida del viejo prncipe. El mensaje de su nuevo
amo y la descripcin que de l le hicieron un
joven apuesto con bigote negro retorcido, ojos vi-
vaces y cierta inclinacin a la bebida fueron los
nicos temas de conversacin entre ella y las de-
ms doncellas.
Ya por la tarde empezaron a preparar a Grush-
enka, ponindole la camisa de seda ms fina de la
princesa, pantalones de encajes, medias de seda,
zapatos dorados de tacn alto y un traje de noche
hecho de brocado azul claro y plata, que dejaba
los pechos descubiertos hasta los pezones. Con mu-
cha seriedad y cuidado, Boris le puso una peluca
blanca de ceremonia con muchos rizos. Tena las
uas de las manos y los pies perfectamente cui-
dadas y llevaba un discreto perfume. Todas las
doncellas hicieron lo posible para que Grushenka
estuviera tan hermosa como una novia preparada
para su noche de bodas.
Se hacan muchas conjeturas, pero nadie duda-
ba de que el joven amo le hiciera el amor. Todas
las muchachas de la casa estaban deseosas de en-
terarse y de convertirse un da en compaeras de
cama del joven prncipe.
Grushenka entr en el comedor sonrojada. Una
gran cantidad de cirios arrojaba una luz resplan-
deciente desde los mltiples candelabros venecia-
nos. Cuatro sirvientes estaban de pie, firmes, como
soldados dispuestos para el servicio. El mayordo-
mo, en uniforme inmaculado, esperada al lado de
la puerta.
El nuevo amo lleg a paso rpido, por la sim-
ple razn de que tena hambre. Llevaba una cami-
sa suave, pantalones de estar por casa y zapati-
llas. Pero se haba puesto la guerrera de su uni-
forme de ceremonias, en el que haba enganchado
muchas medallas procedentes del cofre de su to.
Tan ceremonioso como su uniforme era su estado
de nimo. Se inclin exagerada y respetuosamente
ante la muchacha, quien respondi con otra re-
95
verencia. El le ofreci el brazo y la condujo a su
asiento con elegancia, pero observ, mientras em-
pujaba la silla levemente por debajo de ella:
Tenis unos pechos muy hermosos.
Durante el primer servicio, Leo la estudi mi-
nuciosamente, comparndola con su ta, a quien
slo haba visto en pocas ocasiones. Realmente no
estaba seguro de si sera su ta o no, especialmen-
te al comprobar la distincin con la que Grush-
enka manejaba el tenedor y el cuchillo. (Esta
tena miedo de hacer un movimiento en falso, y
apenas poda comer, pero estaba instintivamente
de buen humor.)
Leo inici la conversacin.
Puedo preguntaros, princesa dijo en un
tono nada burln , si habis descansado la noche
pasada, y cmo os sents hoy?
Grushenka levant la mirada hacia l, y sus
grandes ojos azules expresaban una splica.
Que me perdone vuestra alteza dijo si
me tomo la libertad de comer en vuestra presen-
cia y en vuestra mesa, pero vuestras rdenes...
y se detuvo.
Pero Leo no prest la menor atencin a sus pa-
labras y prosigui con el mismo tono ceremo-
nioso :
Ha paseado hoy mi amada princesa, y est
satisfecha con el servicio que le prestan? Si de-
seis algo, tened la bondad de decrmelo, por
favor.
Mi nico deseo es complacer a mi amo fue
la respuesta de Grushenka.
Pues bien, puedes hacerlo dijo l . Cun-
tame exactamente la historia de cmo t y Neli-
dova habis engaado al viejo picaro. No he com-
prendido an cmo sucedi realmente. Por su-
puesto, ya sabrs que la ciudad entera est dis-
frutando inmensamente con la historia. Mi to es
el viejo cerdo ms ruin y astuto que haya existido
jams. Debera levantaros una estatua a vosotras
dos. Bravo! concluy .. Bebamos a la salud
del to Alexei.
Leo levant una copa de champn hacia Grush-
enka, bebi hasta la ltima gota y la oblig a ha-
cer otro tanto. Grushenka, que nunca haba to-
96
mado anteriormente una gota de vino o licor, em-
pez muy pronto a sentirse feliz y alegre. Riendo
a cada momento, le cont toda la historia del frau-
de en la cama, hasta que lleg al terrible final y
al castigo. Apenas habl de esto. Mientras tanto,
cenaron una verdadera cena rusa, desde el caviar
hasta el ganso, desde el ganso hasta la carne de
res asada, las tartas y las frutas. Comieron y be-
bieron sin parar, mientras el prncipe haca las
preguntas ms ntimas acerca de la ilustre verga
de su pariente y de cmo la utilizaba. Grushenka
le cont todos los detalles con una sinceridad ab-
soluta; no era vergonzosa ni reservada, y sus pa-
labras reflejaban la verdad.
Cuando hubieron terminado de cenar, Leo se la
llev con toda ceremonia a la sala. La conversa-
cin prosigui estando ambos sentados en el am-
plio saln, y por primera vez Leo se dio cuenta
de que ahora l era el amo y poda tomar a cual-
quiera de aquellas muchachas y usarla como qui-
siera. Se enter de la forma en que Nelidova gol-
peaba y pellizcaba a sus doncellas; de la existen-
cia de la sala de torturas, de los reglamentos de
la casa, de los chismes, de los deseos de sus sier-
vos y siervas y empez a comprender su absoluta
sumisin. No se trataba de que el prncipe Leo
no hubiera estado enterado ya de todas esas co-
sas, sino de que no las haba conocido ms que
de lejos. Ahora le llegaban directamente a travs
de la charla de aquella sierva que estaba algo
achispada, pero no ebria.
Ella empez a adormilarse; era hora de acos-
tarse. Leo la llev nuevamente del brazo, pero ha-
cia el dormitorio de la princesa, donde se haban
concentrado las doncellas llevadas por la curiosi-
dad de que Grushenka les contara cmo haba
transcurrido la noche. Leo contempl con agrado
a todas aquellas criaturas jvenes de las que po-
dra hacer uso de ahora en adelante. Como saba
que eran de su propiedad no se tom la molestia
de examinarlas detenidamente. Haba odo hablar
tanto de su ta y de la semejanza tan absoluta en-
tre ella y Grushenka que le asalt la curiosidad
por ver con sus propios ojos cmo era su ta. Por
lo tanto, se sent en un rincn, sobre una pequea
97
silla y orden a las muchachas que Grushenka re-
presentara el papel de Nelidova y se portara exac-
tamente igual que la princesa a la hora de irse a
la cama. Tambin las muchachas deberan por-
tarse como de costumbre.
Las chicas rieron tontamente y dieron inicio a
la pequea representacin. Ayudaron a Grushen-
ka a quitarse el vestido delante del espejo. Ella
hizo movimientos graciosos con los brazos, se aca-
rici amorosamente los pechos, se frot jugueto
namente entre las piernas con la palma de la
mano y exclam en un arrullo: Oh, Gustavus!
Si te tuviera aqu ahora!, observacin que Ne-
lidova haba dirigido con mucha frecuencia a su
nido de amor, y que, por lo general, era una seal
para que las doncellas sustituyeran con besos y
caricias la verga del amado ausente.
Grushenka se sent. Una muchacha se arrodill
delante de ella y le retir suavemente los zapatos.
Otra le quit la peluca, solt la larga cabellera
negra y se dispuso a trenzarlos. Mientras tanto
Grushenka contaba lo ocurrido aquella noche en
un baile imaginario. Deca que ella haba sido la
ms hermosa de todas las damas presentes, que
los hombres le dirigan miradas anhelantes, que
otros parecan tener un aparato muy notable ocul-
to en los pantalones... todo igual que Nelidova.
Hasta tom el ltigo y golpe ligeramente a una
sirvienta en las piernas, quejndose de que la
muchacha le haba estirado el pelo. Finalmente
se levant de la silla, lleg al centro de la habi-
tacin y con gestos femeninos retir la camisilla
que llevaba puesta. Frotando an su cuerpo con
voluptuosidad, se dirigi hacia la cama.
Mientras tanto, el joven Leo se haba quedado
inmvil, pero no su instrumento que poco a poco
levantaba la cabeza. La princesa, medio desnu-
da, sentada ante el tocador, era una buena presa
para aquel Prapo que consideraba que un poco
de ejercicio no le vendra mal.
Leo brinc de su silla y detuvo a Grushenka.
La examin detenidamente. Le mand que diera
vueltas, y sus ojos, se deslizaron a lo largo de la
hermosa espalda, donde descubri las seales ro-
jas en las nalgas. Esto le record el hecho de que
98
era de su propiedad y estaba sometida a su ca-
pricho. Le puso las manos encima, palp todo su
cuerpo y comenz a pensar en lo que poda hacer
con ella.
Su deseo creca a medida que pasaban los se-
gundos. Le pellizc los carrillos y, despus, abrin-
dole los labios del coo con los dedos, dijo:
Pues bien, esto ha sido usado alternativamen-
te por mi asqueroso to y mi infiel ta. Ahora, por
mucho que me guste joder, no voy a meter mi
pito donde otras personas han metido los suyos.
Cuando s que alguien ha tenido a una muchacha
antes que yo, no me la follo, y ya est. Podis
preguntarles a mis amigos si no es cierto. Por
supuesto agreg , he follado con muchas pu-
tas, y segn recuerdo, nunca con una virgen. Pero
si no s quin las ha tenido antes que yo, no me
importa. Qu gracioso! Verdad?
Ninguna de las muchachas que estaban en el
cuarto lo entendi, pero muchos hombres son as.
Sin embargo, Leo estaba algo molesto por su pro-
pia peculiaridad, especialmente cuando cogi los
pechos llenos de Grushenka y jug con ellos. Por
supuesto, no se detuvo ah. No tard su dedo en
penetrar en su cueva y se excit al sentir que
responda y mova sus nalgas. Ella le rode el cue-
llo con sus brazos, se apret a l, moviendo los
muslos entre los de l, y se sinti recompensada
al sentir su verga erguida. Pero, precisamente
porque pareca desearlo ella, Leo se enfri y la
solt con una orden seca:
A la cama!
No quera hacer el amor con la compaera de
cama de su to, a quien odiaba. En cambio, esco-
gera a una de las doncellas y lo pasara lo mejor
posible.'
Grushenka se apart de Leo y se fue a la cama;
en el momento de deslizarse entre las sbanas,
su mirada qued fija en las nalgas desnudas que
se alejaban. De repente, tuvo una idea.
Quieta! orden . Arrodllate en la cama
e inclnate hacia delante.
Grushenka hizo como se le ordenaba, pregun-
tndose con temor por qu iban a azotarla ahora,
pues eso crea. Pero pronto comprendi que se
99
trataba de otra cosa. Leo se acerc a ella, abri
el pasaje trasero con dos dedos y le pregunt :
Utiliz este pasaje mi to? pregunta a la
que la joven contest con asombro:
No, oh, no! pues jams haba odo hablar
de semejante cosa.
Pero Leo s haba deseado hacerlo desde haca
mucho tiempo. Las prostitutas baratas y las mu-
chachas que cobraban algo siempre se haban ne-
gado a hacerlo, pero algunos de sus colegas oficia-
les solan presumir de ello. Tena por fin la opor-
tunidad. Esa chica era suya y poda usarla como
quera.
Magnfico! exclam . He aqu otra virgi-
nidad que se acaba. Viva la puerta trasera!
Dicho lo cual, abri sus pantalones y sac su
verga, que sinti gran satisfaccin, pues en los
ltimos minutos haba estado deseando escapar
de la estrecha crcel de los ajustados pantalones,
para gran satisfaccin de las muchachas que mira-
ban, pues la polla de Leo era notable, larga y
gruesa. Sin duda sera el amo indicado para sus
cuevas hambrientas, aun cuando las asustaba de
sentirse penetradas por detrs con semejante apa-
rato. Lo cierto es que algunas de ellas se llevaron
rpidamente las manos a las nalgas, como para
protegerlas.
Grushenka estaba boca abajo, agachada sobre
manos y rodillas, como un perro, apretando los
muslos y temblando. Leo se acerc a ella y le
dijo que se apoyara en los codos. Cuando ella em-
pez a estirarse, l le levant el trasero y le apart
las rodillas para que nada pudiera impedirle pe-
netrarla con facilidad.
Muchachas, que una de vosotras me ayude a
meterla orden el joven, quien se senta muy
excitado ante aquella aventura ertica totalmente
nueva para l , pero por detrs. De lo contrario,
ojo con el ltigo!
Grushenka sinti que una mano le abra los
bordes y que la punta del poderoso aparato rozaba
el blanco. Estaba inmvil, pero contraa involun-
tariamente los msculos de la entrada posterior.
Cuando el prncipe empez a empujar, no pudo
entrar. Trat en vano de lograrlo, mientras Grush-
100
enka no haca ms que gri t ar y gemir de dolor.
Aun cuando todava no le dola, adivinaba que
muy pronto le dolera. Todas en la habitacin se
excitaron por aquella violacin no acostumbrada,
y las chicas que presenciaban aquello se encontra-
ban en un estado de gran inquietud. El joven Leo
empez a impacientarse.
Esperad un minuto, alteza dijo la mucha-
cha que haba tratado de ayudarle a enfundar el
arma . S cmo hacerlo.
Se levant rpidamente y cogi del tocador un
tarro de ungento. El prncipe, mirando hacia
abajo, pudo ver cmo la muchacha le untaba amo-
rosamente el instrumento con el ungento blanco;
despus vio cmo lo haca con el orificio pequeo
y contrado de Grushenka, alrededor y por fuera;
luego, le introdujo cuidadosamente un dedo en el
tubo, entrando y saliendo, y untndolo regular-
mente para suavizar el camino. El joven se sin-
ti terriblemente excitado al ver cmo el desea-
dsimo tnel era penetrado ante sus ojos; ya no
poda esperar ms.
Grushenka senta una extraa sensacin. Aun
cuando el contacto con el dedo de la muchacha no
fuera precisamente agradable, sinti como un hor-
migueo en su nido de amor, y como nadie se lo
acariciaba, meti el dedo y lo frot al comps de
una meloda imaginaria, mientras la carne de sus
ingles y muslos temblaba de excitacin. Aquella
extraa sensacin fue sustituida muy pronto por
un dolor agudo; algo muy grueso la atravesaba y
le llenaba por completo las entraas. Gracias al
ungento, la dura y larga verga haba entrado sin
encontrar mucha resistencia.
Leo, una vez enfundado el sable, la embisti con
fuerza y, sin tomar en cuenta las reacciones de
Grushenka, sigui embistiendo. Sus manos la afe-
rraron vigorosamente por las caderas y atra-
jeron su trasero hacia sus muslos, soltndola un
segundo, para volver a atraerla poco despus.
En su arrojo, se haba ido olvidando de s mismo.
La posicin de pie le resultaba ya incmoda, era
un esfuerzo demasiado grande para sus piernas,
por lo que arroj todo el peso de su cuerpo sobre
ella, aplastndola boca abajo, y se tumb a lo lar-
101
go de la espalda de Grushenka, oprimindole los
pechos. Los pies y la cabeza de ella colgaban a
ambos lados de la cama; como l se agitaba con
frenes encima de ella, la presin en el orificio de
sta se hizo terrible. Los botones y las medallas
del uniforme le araaban la espalda; la cabeza le
daba vueltas. Decidi ayudarle moviendo las nal-
gas lo mejor posible, no por deseo, sino para ter-
minar con aquello cuanto antes.
Finalmente lo consigui: el hombre lanz a
chorro su descarga llenndola por dentro y gi-
miendo. Despus, se qued tendido, quieto, pre-
guntndose si no habra hecho el tonto. Pero cuan-
do retir su instrumento del clido abrazo y cay
de espaldas en la cama, vio cmo una de las mu-
chachas le preparaba una bacinilla de agua para
lavarlo con devocin. Record que era el amo y
que poda utilizarlas a su antojo. Cansado y ago-
tado, aunque sonriendo con satisfaccin, se incor-
por y se alej de la cama. Dio a Grushenka una
buena palmada en las nalgas desnudas y se retir
a sus aposentos diciendo:
No has estado tan mal, al fin y al cabo.
Entonces las muchachas se pusieron a limpiar
a Grushenka sin parar de hablar del asunto. De
modo que as iba a follarlas ahora? Se frotaban
el trasero, asustadas y excitadas porque la pasin
del nuevo prncipe las haba impresionado. Grush-
enka se estir sobre la cama de la princesa y se
volvi de espaldas, tratando de dormir. Estaba
dolorida y se senta vaca y frustrada. No dijo una
sola palabra. No quera or una sola palabra.
Leo sigui enterndose de sus obligaciones, y
finalmente, decidi el asunto de las mujeres de su
casa. Las antiguas compaeras de cama del prn-
cipe fueron enviadas a las distintas propiedades
de donde procedan. Haban sido las masajistas
privadas de la verga de su to, y Leo odiaba tanto
al viejo que no tena el menor deseo de ser su
sucesor en ese aspecto. Las doncellas de la prin-
cesa pasaron a formar parte de su harn personal.
Haba visto aquella noche que todas haban sido
bien elegidas. Decidi probarlas una por una, guar-
dar las que le gustaran y reemplazar a las dems.
A la noche siguiente envi a su asistente a bus-
102
car una de ellas. El rudo cosaco entr en el cuarto
donde dorman las muchachas y despert a la
primera, dndole golpecitos en un hombro. Esta
lo sigui, desnuda como estaba, pero, pensando con
desasosiego en su entrada posterior, se llev el
ungento blanco al pasar por el dormitorio de su
antigua ama. Era una rubia alta, cuya carne haba
incitado a Nelidova a pellizcarla. Sus brazos, sus
piernas y hasta su vientre estaban an plagados
de seales azules y verdes. Se meti dcilmente
en la cama y se puso a acariciar y besar a Leo.
El tante su nido de amor y descubri que era
suave y grande. Le pareci saludable, fresca, ale-
gre y llena de buena voluntad. Le gust.
La mont y saci con hart ura el hambriento
nido de amor que tantos meses haba anhelado
cobijar un pjaro como aqul. El asalto de Leo le
encant y se entreg a l con entusiasmo. Repitie-
ron el ritual varias veces, y en honor a la verdad
debe decirse que el joven prncipe jams volvi
a hacer el amor por detrs.
Las doncellas eran felices con Leo y hablaban
de l con mucha frecuencia. Como no se haba en-
cariado especialmente de ninguna de ellas, con-
sigui un nutrido grupo de compaeras de cama
ansiosas de recibir sus favores. Le queran y ha-
blaban bien de l porque era buena persona y las
tena satisfechas. Merece, no obstante, la pena des-
tacarse que no poda pasar al lado de una mujer
joven y guapa sin tocarla, detenindose especial-
mente en su nido de amor. Pero puede justificar-
se esa costumbre, puesto que durant e tantos aos
haba tenido que restringir ese impulso natural,
y no se le poda reprochar ahora por ello.
Grushenka haba sido una de las doncellas de
Nelidova, y por lo tanto se encontraba ahora al
servicio del prncipe. All permaneci durante
ms de seis meses. El no volvi a tocarla, ni tan
slo a hablarle. Ella intent inducirlo varias veces
a que se fijara en ella, hasta se meti una noche
en su cuarto con el pretexto de que la haba man-
dado buscar; pero l no quiso tener tratos con
ella.
Debemos sealar que Grushenka, durant e ese
perodo de ocio, aprendi a leer y escribir. No se
103
les otorgaba ese privilegio a los siervos, de ah que
se esforzaran tanto, siempre que podan, por
aprender. Pronto pudo leer Grushenka cuentos
sencillos. En realidad, ella y con ella las dems
muchachas entraron por primera vez en con-
tacto con el resto del mundo sustrayndole al prn-
cipe Leo los peridicos y las revistas que reciba.
104
8
Haban pasado los das clidos de verano. Las
hojas de las grandes encinas y de los arces que
poblaban los prados de la casa campesina de los
Sokolov cambiaban del verde oscuro al amarillo.
Se aproximaba el otoo, y con l todos regresa-
ran a Mosc.
Todos los aos, en aquella misma poca, la se-
ora Sofa Shukov haca su aparicin. Llegaba
en su pequeo coche de dos caballos seguido por
un enorme coche de alquiler vaco, arrastrado por
cuatro caballos. Aquel coche deba volver lleno.
La seora Sofa compraba chicas en toda la re-
gin para su clebre establecimiento de Mosc.
Aquel ao necesitaba por lo menos seis mucha-
chas, y se detuvo primero en casa de Sokolov,
donde sola encontrar a la mayora de ellas.
El negocio del alquiler de siervas a los prost-
bulos se haba vuelto tan comn, que se haban
creado leyes especiales para regular su comercio.
Por ejemplo: qu hacer si una de las chicas con-
traa sfilis? En tal caso, ya no servira ni a su
amo ni al prostbulo. Por lo tanto, la ley estipu-
laba que sera enviada a Siberia y que el costo
del transporte correra a cargo del amo y de la
madame. O, bien, qu precio habra que pagar
por una fugitiva? Las muchachas no eran ven-
didas, sino alquiladas, y haba que pagar al amo
trimestralmente los abonos por su alquiler; el
precio era de cinco a treinta rublos y, al cabo de
un ao o dos, la muchacha tena que ser devuelta.
Madame Sofa era una persona delgada y gil
que no paraba de hablar, tanto, que sus clientes
escogan rpidamente a una chica para evitar su
parloteo. Era muy elegante; trataba a las mucha-
105
chas con palabras suaves y fuertes palizas, y su
negocio prosperaba.
La visita de Sofa al palacio de verano era todo
un acontecimiento sobre todo para Katerina, a
quien traa muchos regalitos, desde dulces fran-
ceses hasta corss vieneses, y a quien no abando-
naba un instante durant e su visita. Katerina es-
peraba con inters esos encuentros porque Sofa
contaba todos los chismes de los elegantes de Mos-
c, a quienes observaba durante su comercio con
las muchachas, y de los que saba ms acerca de
sus vidas que sus propias esposas.
Durante las comidas, Sofa examinaba la cose-
cha de siervas en el palacio. No elega rpidamen-
te, seleccionaba su presa con ojos penetrantes y
las segua unos das antes de iniciar el regateo.
No era fcil convencer a Katerina de que entre-
gara a una muchacha, pero finalmente acababa
por sucumbir a las astutas razones de Sofa.
Esta haba elegido ya a tres muchachas, cuando
por casualidad se encontr con Grushenka. No la
haba visto antes porque las compaeras de cama
del prncipe tenan sus dormitorios y su comedor
aparte. Sofa decidi que, costara lo que costara,
conseguira a Grushenka, aun cuando tuviera que
arrastrarse de rodillas ante el joven prncipe, que
estaba muy atareado con sus caceras, sus cabal-
gatas y los problemas con los siervos campesinos.
Habl del asunto con Katerina y se asombr al no
tropezar con resistencia alguna.
Katerina saba muy bien que el prncipe no em-
pleaba a Grushenka. Y Grushenka era una espina
en el corazn de Katerina. Por su culpa, el viejo
y legtimo propietario del patrimonio haba tenido
que alejarse de la santa tierra de Rusia, y el intil
de su sobrino ocupaba ahora su lugar. Por eso
prometi su ayuda y present el caso al prncipe
Leo que, tras pensarlo un momento, accedi.
Cuando volviera su to, ella podra despertar en l
el desagradable recuerdo de la sustituta de su
antigua esposa. En la duda de si sera mejor ven-
der de una vez a Grushenka o alquilarla a un pros-
tbulo por un par de aos, le pareci sta una bue-
na solucin.
Grushenka fue examinada de cerca por Sofa,
106
quien alab profusamente su belleza y se felicit
en secreto de su hallazgo. Vaya bocado para sus
clientes decirles que podran hacer el amor con
la chica que haba suplantado a la princesa So-
kolov! Antes de que Grushenka supiera de qu
se trataba, se encontr sentada en el amplio coche
con otras tres muchachas, recorriendo caminos ru-
rales que, aparentemente, no conducan a ningu-
na parte.
Despus de muchas paradas nocturnas, las cua-
tro muchachas fueron alojadas en una posada de
relevo de caballos de posta, mientras Sofa visi-
taba unos das una propiedad cercana donde pro-
seguira sus compras. Las muchachas quedaron
encomendadas al gigantesco cochero, un borracho
empedernido, que recibi rdenes de azotarlas si
no se portaran bien. A Sofa no se le ocurri si-
quiera que pudieran escapar, pues les haba con-
tado miles de historias tentadoras acerca de los
maravillosos trajes que llevaran, de los muchos
amantes ricos que tendran, de la comida que les
serviran en vajilla de plata, y cosas por el estilo.
Las dems muchachas la crean y se alegraban
de su suerte, pues podran abandonar las duras
tareas de la casa y convertirse en damas por
cuenta propia. Grushenka no comparta esas ideas
porque saba lo que les esperaba. Haba odo de-
masiadas historias de mujeres vctimas de malos
tratos, enfermedades y abusos en los prostbulos.
No le preocupaba el aspecto moral; para ella, era
perfectamente correcto que su amo empleara su
cuerpo para ganar dinero, pero como haba vivido
cmodamente en la casa Sokolov, abrigaba la idea
de escaparse. Por supuesto, saba que, si la atra-
paban, la marcaran, y que eso no sera ms que
lo menos penoso del castigo, pero no poda reme-
diarlo, segua haciendo planes y reflexionando.
Las muchachas pasaron dos o tres das en la
posada, quedndose por las maanas en la cama
todo el tiempo que quisieran, paseando por el cam-
po, o conversando en la enorme sala que ofreca
la casa a los viajeros. Por aquella posada pasaba
toda clase de gent e: ganaderos con su ganado,
funcionarios en coches rpidos, traficantes y frai-
les. Las muchachas los miraban con ojos indife-
107
rent es; no les interesaba entablar relaciones, ni
tener aventuras con ellos; pronto tendran mon-
tones de vergas que satisfacer y acariciar.
Una noche, cuando Sofa no haba regresado
an, un lujoso carruaje entr en el patio. Dos j-
venes aristcratas iban sentados en los mullidos
asientos. No salieron del coche, sino que apremia-
ron al cochero para que cambiara los caballos a
toda prisa porque deseaban llegar a otra posada
aquella misma noche. Grushenka se haba quedado
en el patio, evitando as la atmsfera de la sala
llena de gente. Se aproxim lentamente al carrua-
je. Su rostro y su silueta, que no se destacaban
claramente a la luz crepuscular, ni bajo el reflejo
de las linternas del coche, intrig a uno de los
hombres, el ms bajo de los dos.
No querra la seora le dijo alegrar a
dos viajeros apresurados con un saludo amistoso?
Y se llev la mano al sombrero respetuosa y ale-
gremente.
No estaba muy seguro de quin pudiera ser
Grushenka. Llevaba un bonito vestido, uno de los
trajes de viaje de Nelidova que Katerina le haba
dado, porque, de todos modos, las cosas de Neli-
dova ya no servan, y tena buen porte y com-
postura. Pero, por qu haba de permanecer de
noche una joven aristcrata en una posada de se-
gunda categora? Era ms bien extrao.
Grushenka avanz despacio hacia el coche, se
inclin hacia la ventanilla y mir con toda calma
a los dos hombres. El ms bajo habl de nuevo,
con mayor entusiasmo ahora porque poda com-
probar la belleza de la joven.
Si podemos hacer algo por vos, seora, que
vuestras palabras sean rdenes. Estad segura de
que mi amigo y yo haremos cualquier cosa por
una dama tan hermosa como vos.
Y dio un ligero codazo en las costillas a su ami-
go para que le siguiera el juego.
Pero el amigo estaba absorto en sus pensamien-
tos. No haba prestado mucha atencin y pareca
algo molesto de que su compaero intentara lan-
zarse a una aventura. Llevaba, como su amigo, un
amplio abrigo de viaje. Su bufanda blanca de seda
fina brillaba a la luz vacilante del patio. Tena
108
facciones distinguidas, ojos azules, nariz aristo-
crtica y boca bien delineada, carnosa, sensual,
que indicaba un gran control de s mismo. Apenas
mir a Grushenka; sus ojos estaban fijos en los
movimientos de su cochero y de los estableros.
Pareca un conspirador que anhelaba llegar a
tiempo al lugar de la accin. A Grushenka le gus-
t a primera vista; en realidad, se sinti tan atra-
da, que le doli la indiferencia que le mostraba.
Pero la vehemencia de su compaero abri otras
posibilidades.
No puedo imaginar, mademoiselle, que pasis
aqu la noche por vuestra propia voluntad, cuan-
do a veinte verstas est el famoso albergue X...,
donde los viajeros disfrutan de todo el confort
posible. Se ha estropeado vuestro carruaje, o
existe alguna otra razn por la cual no podis se-
guir er viaje?
Grushenka mir fijamente a su interlocutor. Si
aceptaba llevarla, estara en Mosc antes de que
el tonto del cochero hubiera podido informar a
Madame Sofa. Antes de eso no intentaran darle
alcance, estaba segura.
El joven bajito, al darse cuenta de que ella re-
flexionaba, prosigui en sus esfuerzos.
Nos encantara llevaros con nosotros hasta
Mosc, o hasta Petersburgo, adonde vamos, si
vos... y call.
Grushenka decidi su suerte. Lo hara. Huir!
Se inclin hacia el coche y susurr:
Veis ese roble que est al borde del camino?
All esperar. Si vuestro coche se detiene, me ale-
grar aceptar vuestra invitacin, y no lo lamen-
taris agreg con una ligera sonrisa. Despus
de lo cual se dirigi al lugar indicado con paso
rpido, sin mirar hacia atrs. Estaba muy excita-
da. La recogeran, o no?
El joven guapo se volvi hacia su compaero y
le record que tenan prisa, y de momento no les
interesaban las mujeres. El otro contest que en
momento alguno deban menospreciar al sexo
dbil.
Cuando llegaron al roble, el cochero detuvo el
coche. Grushenka se desliz en su interior y se
sent entre los dos jvenes en el asiento trasero
109
del coche. El bajito hizo las presentaciones con
mucho protocolo.
Me llamo Vladislav Shcherementov dijo .
El es Mijail Stieven. Viajamos por rdenes del
gobierno con un encargo del que no hablaremos.
Nos dirigimos a Petersburgo, como dije antes.
Grushenka asinti con la cabeza y se alegr de
que ya entonces Mijail se fijara en ella, haciendo
una corta inclinacin y tratando de distinguir
sus rasgos a la luz de la luna. Ella respondi:
Tambin yo estoy haciendo un viaje cuyo ob-
jeto no mencionar. Voy a Mosc y estoy muy
agradecida de que los caballeros tengan la ama-
bilidad de llevarme. Me permitiris que no os d
mi verdadero nombre. Llamadme Mara, que es
uno de mis nombres. No puedo esperar que me
llevis a Mosc gratuitamente y cumplir con
ambos si as lo deseis. Es ms, tengo que pediros
que paguis mi alojamiento y mi comida en el al-
bergue; quizs os resulte ms barato si comparto
vuestra habitacin. Me preguntaris por qu ha-
blo tan claramente dijo, y se volvi hacia Mi-
jail . Pero veo que vuestros pensamientos estn
muy lejos de aqu y os ahorrar el trabajo de ave-
riguar mi historia y de cortejarme. Soy fcil de
convencer y estoy dispuesta a todo.
Tom una mano de cada uno de sus compae-
ros de viaje y se reclin hacia atrs en el asien-
to, proporcionando a ambos la clida presin de
sus costados.
En todo caso dijo Mijail tenis manos
muy bonitas. -El joven se haba sentido asom-
brado por la inslita confesin . No cabe duda
de que no sois una joven acostumbrada a traba-
jar. No vamos a meternos en vuestros secretos y
nos ocuparemos de vuestro bienestar, aunque me
preocupa el hombrecillo que tenis al otro lado,
que no es capaz de dejar tranquilas a las mujeres.
No se fe de l agreg sonriendo.
Entonces, por nuestra buena amistad! res-
pondi la joven y, volvindose hacia Vladislav,
le dio un beso amistoso. Hecho lo cual, se volvi
hacia Mijail, le puso la mano detrs de la cabeza
y, hasta donde lo permita el movimiento del co-
che, lo bes en los labios.
110
Durante ese beso sucedi algo que no ocurre
ms que de tarde en t arde: Grushenka se enamo-
r violentamente de Mijail. Pas por su cuerpo
como una corriente elctrica, y lo mir con ojos
vidriosos; no pudo dejar de sentir su cuerpo:
acaricindole el rostro, se estrech contra l y se
sinti tan atrada, que viaj todo el camino como
en un trance. Se senta ligera y feliz, como si de
repente se hubiera repuesto de una grave enfer-
medad. Se portaba como una joven que ha sido
virtuosa contra su voluntad durant e largos meses
y que, de repente, se encuentra cerca de un hom-
bre que la electriza.
Hizo que Mijail le pasara el brazo alrededor del
cuerpo, reclin la cabeza sobre su pecho y mir
la luna nostlgicamente. Sus manos descansaban
sobre los muslos de l, pero no se atreva a acer-
carse a su verga que, estaba segura, no se negara
a que la joven la acariciara. Al mismo tiempo no
olvidaba al compaero, cuya invitacin la haba
llevado a aquella situacin y a quien deba igual
trato. Por lo tanto, con su mano libre, jugueteaba
con su verga que fue despertando, lenta, pero fir-
memente.
Grushenka record durant e el resto de sus das
aquel viaje potico a la luz de la luna. Su primer
amor, su primera aventura, que haba llevado a
cabo por su propia voluntad. El movimiento ca-
dencioso del coche, el xtasis de su mente ena-
morada, el silencio del campo... Mijail se senta
complacido, pero segua abrigando sospechas en
cuanto al final de la aventura con la misteriosa
joven. Vladislav tambin estaba satisfecho, por-
que, aun cuando saba que no se comera un ros-
co, por lo menos lo haba logrado para su com-
paero y superior, y eso era un buen punto en
su haber.
Aparecieron a lo lejos las luces del albergue.
Haban llegado a tiempo para pasar all la noche.
Mijail encarg un dormitorio privado y orden
al posadero, que se inclinaba profundamente, una
buena comida. Vladislav, al ver que Grushenka
estaba tan dedicada a su jefe, pregunt al posa-
dero si poda enviar a alguna muchacha para ha-
cerle compaa. El posadero, con una sonrisa ma-
111
liciosa, asegur que tena a mano una hermossi-
ma muchacha a la altura de sus huspedes y que
la enviara al instante.
La luz de las velas iluminaba dbilmente los
comensales: los jvenes aristocrticos, en mangas
de camisa, hambrientos, perfumados y totalmente
desinhibidos, como dos buenos compaeros; la
prostituta, rstica, saludable y regordeta, ansiosa
de sacarle todo el dinero que pudiera a su presa,
y Grushenka, elegante como una dama, con moda-
les refinados y aprovechando cualquier oportuni-
dad para complacer a Mijail, a quien lanzaba ar-
dientes miradas.
Los dos hombres le prodigaban sus atenciones,
tratando con displicencia a la putilla. Esta no en-
tenda nada. Sinti verdadera envidia de Grush-
enka, que pareca alejar a los dos hombres de
ella, y a quien no saba cmo catalogar. Haca
todo lo posible para atraer a los dos hombres.
En otras circunstancias quizs Grushenka se
hubiera estado quieta y dejado que las cosas si-
guieran su curso, pero como se senta tan feliz
por haber huido de la servidumbre, al menos de
momento, y por estar cerca del hombre que pare-
ca ser el amante ideal, mostr gran animacin,
y eso fue causa de una batalla silenciosa entre las
dos mujeres.
Mientras tanto, los dos hombres coman con
gran apetito, y Vladislav alentaba a Grushenka,
siempre que se presentaba la oportunidad. Pero
Mijail mantena una actitud reservada, sobre todo
despus de la cena, cuando Grushenka se sent
en sus rodillas y empez a cubrirlo de besos. Se
apoder de l, y a pesar de que le complacan sus
atenciones, le pareci que se volva pegajosa,
demasiado acaparadora. Antes ya de iniciar el
verdadero acto amoroso, se preguntaba cmo se
las arreglara para deshacerse de ella con ele-
gancia.
Vladislav se qued en la habitacin, mantenien-
do a la prostituta campesina a distancia; acab
pidiendo un cuarto contiguo para pasar un mo-
mento con ella y dormir despus. Tenan por de-
lante un largo viaje a la maana siguiente, y se
estaba haciendo tarde. Pero tena los ojos fijos en
112
Grushenka, y eso no se le escap a la putilla. Se
dio cuenta de que no poda vencer a su rival sino
pasando directamente a la accin. Sin decir pala-
bra se quit la blusa, solt los lazos de su camisa
y, volvindose hacia los dos hombres, exhibi dos
pechos grandes y bien formados, con pezones lle-
nos y rojos.
Esta es dijo la razn por la cual me visi-
tan los hombres, y ningn viajero que pasa por
este albergue olvida llamarme. Que esa joven
descolorida (y seal a Grushenka) demuestre que
tiene algo mejor. Apuesto a que sus pobres tetas
se le caen hasta la barriga, pues de lo contrario
no las ocultara tan cuidadosamente. Y gir or-
gullosamente sobre sus caderas.
Vladislav se enfad, y estaba a punto de rega-
ar a la moza por su repentina agresividad contra
Grushenka, cuando intervino Mijail en una forma
que Vladislav no pudo entender.
Bien, cario dijo tranquilamente, dirigin-
dose a Grunshenka, que le estaba revolviendo el
pelo con malicia , a ver cmo contestas a ese
reto!
Por un momento Grushenka lo mir con ojos
inquisitivos. Entonces se incorpor y, con movi-
mientos lentos, se quit toda la ropa como si su
antigua ama se lo hubiera ordenado. Cruz las
manos detrs de la nuca y se qued de pie ante
los dos hombres con reposada dignidad. No haba
en ella ni un movimiento o pensamiento lascivo,
y la belleza cautivadora de su cuerpo hizo que
los hombres se la quedaran mirando con admira-
cin. Los cuatro permanecieron silenciosos hasta
que la prostituta intervino airadamente.
Mirad su cono grit . Apuesto a que cien-
tos de hombres...
Pero no pudo terminar la frase, Vladislav se
precipit hacia ella y le tap la boca con la mano.
Sal de aqu! le grit . Sal y qudate
fuera.
Y al decirlo la empuj hacia fuera, medio des-
nuda, como estaba. Arroj t ras ella la blusa y sus
dems pertenencias y concluy con un rublo de
plata que ella agarr al vuelo mientras sus pa-
labras insultantes resonaban en el vestbulo. Vla-
113
dislav sonri encantado, pues le gustaban las pu-
tas mal habladas.
Se dirigi a su cuarto dando las buenas noches a
los otros dos, si bien sus ojos ansiosos siguieron
fijos en Grushenka quien, mientras tanto, se haba
subido a la cama.
fia sido un trato hecho con ambos le dijo
Mijail . Esta joven ir a verte muy pronto, te
lo aseguro. No te duermas en seguida.
Lo que planeaba Mijail era que, compartiendo
a la joven con su amigo, se salvara de toda obli-
gacin y no temera que aquella criatura le vinie-
ra despus con exigencias. Se acerc lentamente
a la cama, hurgando en su bolsa de viaje, como
si no tuviera ninguna prisa. Grushenka estaba
tumbada en la cama con los ojos cerrados y se de-
ca las palabras de amor ms ardientes que co-
noca, pero sin mover los labios. No sera de ex-
traar que mezclara silenciosas oraciones con el
ansia que por l senta.
Mijail lleg finalmente a la cama. Se tumb
junto a ella, la rode con sus brazos, y todos sus
movimientos parecan querer decir: Bueno, pa-
semos al asunto.
Esperaba que ella lo acariciara y besara; no
sehabr a sorprendido de que ella misma tomara la
iniciativa, pero sucedi todo lo contrario: apenas
se movi. Por supuesto, se qued pegada a l, su
cuerpo rozando el suyo, pero nada ms.
Se volvi hacia ella, frot su verga contra su
cuerpo, y se le puso tiesa, lo cual era nat ural en
cualquier joven al contacto de una criatura tan
hermosa; la mont y empez a moverse.
Ella lo estrech entre sus brazos, muy cario-
sa. Lo rode con sus piernas y levant tan alto
los muslos que sus talones descansaron en las
nalgas de l.
Pero no respondi a su asalto amoroso! Esta-
ba como en un trance y no poda moverse; se ha-
ba apoderado de ella un enajenamiento pasivo,
pero l nada saba de eso. No obtuvo el menor
placer y se sinti decepcionado al llegar al orgas-
mo. Qu chica tan sosa! Primero acta como
una gata enamorada y luego, cuando llega el mo-
mento, resulta insensible. Bueno, ya vera Vladis-
114
lav qu mala compaera de cama haba recogido
por el camino.
Cuando hubo terminado, Mijail la conmin ta-
jantemente a que fuera a la alcoba de su amigo.
Grushenka se levant como una sonmbula, se de-
tuvo en un rincn del cuarto ante una cubeta, se
lav, vaci su vejiga y desapareci tras la puerta
del cuarto de Vladislav.
Este quera explicarle que, puesto que amaba a
su amigo, era demasiado caballero para tocarla
si ella no lo deseaba. Pero ella adivin fcilmente
que quera poseerla con vehemencia; adems,
Grushenka planeaba hablar con Vladislav de su
amigo, quera saberlo todo de l. Pero an haba
demasiado de la sierva en ella para que sus pen-
samientos llegaran hasta su boca. Le haban orde-
nado que aliviara de su pasin al joven, y as lo
hizo; record cmo lo haca con el prncipe Soko-
lov y repiti con l el mismo ritual.
Sin ms remilgos, apart las sbanas del cuer-
po del joven viajero, se inclin sobre l y empez
a acariciar y besar su verga. El estaba tendido de
espaldas, moviendo de vez en cuando sus nalgas,
hasta que se sinti muy excitado. Entonces ella
se encaram encima de l, insert su miembro con
habilidad dentro de ella y lo cabalg con pericia.
Ella misma empez a excitarse. Las ingles de l
se estremecieron, ella se inclin para sentir las
manos de l en sus pechos y contrajo hbilmente
sus msculos, estrechando su abertura alrededor
de su arma lo mejor que saba. Le proporcion as
una de aquellas extraordinarias experiencias que
tanto haba admirado el viejo Sokolov. Cuando,
sinti que l estaba a punto de eyacular, le mor-
di el hombro y, jadeando, se abandon al mismo
tiempo que l. Pero slo permaneci unos cuantos
minutos sobre el pecho de l; se march, despi-
dindose con un ligero movimiento de su cuerpo
grcil.
Qu criatura! Qu maravilla! pensaba
Vladislav antes de quedarse dormido. Menuda
felicitacin le iba a dar su amigo a la maana si-
guiente! Y Morfeo visit a un joven muy satis-
fecho al cabo de pocos minutos.
Mijail ya se haba dormido cuando Grushenka
115
regres. Apenas se atrevi la joven a trepar a
la cama a su lado, pero no lo despert; ni siquie-
ra se movi.
El sueo no lleg a los ojos de Grushenka; se
qued tendida en la oscuridad del cuarto, contem-
plando al hombre que estaba a su lado: su ama-
do, el nico. No llor porque el destino se lo arre-
batara al da siguiente, slo rez por l; estaba
dispuesta a sacrificarle su vida, lo adoraba, y se
sinti muy feliz hasta que con el amanecer le lleg
tambin el sueo proporcionndole un corto des-
canso.
Era una maana gris, baada por una lluvia per-
sistente, y los tres estaban cansados y de mal hu-
mor. Apenas hablaban. Los caballos se apresura-
ban para llegar a la siguiente estacin de relevo
mientras el cochero maldeca en voz baja y no
se tomaba siquiera la molestia de secar las gotas
de lluvia que le cubran el rostro. Comieron apre-
suradamente a la orilla del camino; el espritu de
aventura y los sentimientos de la noche pasada se
haban esfumado por completo.
Cuando Grushenka se separ de ellos unos mi-
nutos en una posada, Vladislav quiso recoger los
laureles por lo de la noche anterior. Haciendo un
guio hacia la muchacha que se alejaba, coment
sus notables cualidades de amant e; le sorprendi
la respuesta de su amigo, y no pudo entenderlo,
como tampoco aqul pudo entenderlo a l.
Un fracaso! observ Mijail . Simple-
mente un fracaso! Agarra un leo, hazle un agu-
jero y te lo pasas mejor. Cmo te fue a ti?
Y los dos quedaron asombrados, sobre todo por-
que Vladislav asegur que desde aquella sueca en
Estocolmo de quien tanto le haba hablado ,
no lo haba pasado con nadie tan bien como con
Grushenka.
A lo cual Mijail respondi solamente: Pfft, y
abandonaron el tema.
La noche sin dormir, la separacin inminente
de su dolo sin duda para siempre y la incer-
tidumbre de su porvenir entristecan a Grushenka,
y la enmudecan. Llegaron despus del anoche-
cer a las torres de Mosc y atravesaron las puer-
tas sin molestia alguna, una vez que Mijail hubo
116
presentado su pase. El coche traqueteante pas
por las calles mal alumbradas de los barrios po-
bres. Entonces pidi Grushenka permiso para ba-
jar. Los hombres se preguntaban qu hara aque-
lla belleza bien vestida en semejante barrio, pero
detuvieron el carruaje, asegurndole que estaban
a sus rdenes para lo que se le ofreciera.
Mijail sali primero del coche y la ayud a ba-
jar, ahora con gran cortesa, pues comprenda que
no iba a ser molestia alguna para l. Grushenka
se inclin profundamente sobre su mano y la bes,
pero l la retir como si la hubieran quemado con
un hierro candente; bes a la joven en ambas
mejillas y experiment un repentino afecto por
aquella misteriosa belleza. Grushenka estrech la
mano de Vladislav con efusin y, antes de sepa-
rarse definitivamente de ellos, sinti que Mijail
le deslizaba algo en la mano:
Un pase para las puertas del cielo y el in-
fierno! le grit alegremente, mientras el coche
reiniciaba su marcha a toda prisa.
Grushenka se qued parada en la banqueta.
Tena en la mano unas cuantas monedas de oro;
al ver lo que era empez a llorar quedamente.
La haba pagado! Qu vergenza! Qu desas-
t re! Pero no sigui su primer impulso de arrojar
el dinero al arroyo. No, lo pens mejor y lo apre-
t en la mano. Sera una tabla de salvacin, una
verdadera tabla de salvacin.
Reaccion rpidamente; si la encontraban all,
en medio de la calle, un gendarme, o el sereno que
todas las horas haca su ronda, se la llevaran a la
primera comisara, y adis la avent ura!. . . Una
mujer sola por la noche no estaba permitido, a
menos que tuviera un pase de su amo, o una bue-
na excusa. Ella conoca bastante bien el barrio
y ech a correr por las calles, mantenindose a
la sombra, atravesando jardines y callejuelas late-
rales hasta llegar a una casa de dos pisos, vieja y
derruida. La enorme puerta principal estaba ce-
rrada, y no se tom la molestia de tocar la cam-
panilla ni de llamar al portero: se encamin ha-
cia la puerta trasera, que estaba abierta, y subi
por unas escaleras crujientes, que estaban parca-
mente alumbradas por lamparillas de aceite.
117
Se detuvo en el ltimo piso y golpe con los
nudillos una de las muchas puertas que daban al
descansillo. Al principio lo hizo suavemente, pero
despus fue golpeando siempre ms fuerte, con
el temor de que su nica amiga, Marta, pudiera
haberse cambiado de casa. No haba vuelto a ver
a Marta desde que entr en casa de los Sokolov;
de hecho, nunca haba tenido la oportunidad de
contarle su cambio de vida. Qu sera de ella
si no poda refugiarse en casa de Marta?
Finalmente se oy un ruido leve al otro lado
de la puerta, y una vocecilla aterrorizada pregun-
t quin llamaba.
Grushenka respondi la muchacha con el
corazn palpitante de ansiedad.
Grushenka! Palomita!
Y muy pronto estaban las dos muchachas abra-
zadas, besndose las mejillas y llorando para ce-
lebrar el encuentro.
118
9
La historia de Marta puede narrarse brevemen-
te. Es una historia similar a muchas otras. Su
padre era un granjero rico e independiente; su
madre haba sido echada de su casa cuando esta-
ba encinta. Con el tiempo, Marta haba sido colo-
cada en casa de una modista, mademoiselle Laura
Cameron, que tena una tienda de vestidos y de
sombreros en una de las pocas arterias elegantes
de Mosc. Marta no tena todava catorce aos
de edad cuando se convirti en sirvienta de aque-
lla mujer dulce, pero tremendamente egosta a la
vez, que ejerca derechos maternales sobre la jo-
ven, la explotaba con trabajos duros y la castiga-
ba. A cambio, le pagaba un parco salario que
Marta deba entregar a su madre; sta reciba el
dinero y pona tres cruces, a modo de firma, en
un trozo de papel; ni la madre ni la hija saban
leer y escribir.
La madre de Marta rechaz algunas ofertas para
vender a la muchacha como sierva. Haba toma-
do una habitacin en el barrio ms pobre y haca
trabajos propios de su sexo que alcanzaban apenas
para mantenerlas a las dos. Agotada y minada
por la angustia, haba finalmente muerto, dejando
a su hija sola en el mundo.
Marta no se atrevi a decrselo a su patrona,
porque tema que la seora Laura la convirtiera
inmediatamente en una verdadera sierva, llevn-
dosela a su casa con otras jvenes que ya tena.
En cambio, sigui percibiendo su pobre salario
y firmando con las tres cruces, como si todava
viviera su madre.
Le cont a Grushenka eso y mucho ms, y sta
le narr a su vez toda su historia. Les llev va-
rios das, o mejor dicho noches, pues Marta mar-
119
chaba a su trabajo al amanecer y regresaba con
el crepsculo. Mientras tanto, Grushenka perma-
neca en la humilde habitacin, dorma en la cama
y no sala a la calle por temor a que la recogiera
la polica o la encontraran los hombres de Sofa.
Sin embargo, con las monedas de oro que Mijail
le haba regalado lo pasaban bastante bien, co-
miendo y bebiendo lo que podan comprar con
aquel dinero.
Pero saltaba a la vista que esa vida no iba a
durar para siempre, por lo tanto decidieron que
Marta le dira a su patrona que una prima suya
acababa de llegar a la ciudad y deseaba entrar a
su servicio. Intrigada por la descripcin que Marta
le hizo, la seora Laura acept echar una mirada
a Grushenka; por lo tanto ambas jvenes salie-
ron una buena maana y se dirigieron a la tienda
de aquella dama algo arrogante. Marta haba com-
prado algunas ropas para Grushenka, de las que
llevan las campesinas cuando van a la ciudad:
una blusa multicolor, una falda plisada, un paue-
lo para la cabeza, todo ello muy favorecedor para
Grushenka que, con el color saludable que le haba
dado la vida de campo en casa de los Sokolov,
estaba muy guapa.
Marta robusta y pesada, con un rostro re-
dondo y bonachn, no guapa, pero joven y cando-
rosa vacil varias veces en el camino. Por su-
puesto, haba dado a su amiga una buena descrip-
cin de la seora Laura y de su tienda. Por otro
lado, Grushenka ya saba lo que eran los malos
tratos, pues los haba conocido durante sus casi
veinte aos de servidumbre; por lo tanto no espe-
raba que la t rat aran con atencin. Pero Marta te-
ma no haberle dado una descripcin demasiado
acertada de lo que le esperaba. Para tranquilizar
su conciencia le dijo francamente que haba omi-
tido contarle muchas de las cosas desagradables
que supona el trabajo con la seora Laura.
Sin embargo, Grushenka haba decidido acep-
tarlo. Qu ms poda hacer? No haba plazas
donde pudiera encontrar un empleo. En las em-
presas pequeas, el trabajo se llevaba a cabo entre
los miembros de una familia; las grandes adqui-
ran siervos. Algunas artesanas, que necesitaban
120
a especialistas, como la carpintera o la alfarera,
alquilaban trabajadores, pero slo a travs de los
gremios.
Adems, si Grushenka tena realmente la suerte
de que la cogiera la seora Laura no podran
Marta y ella seguir viviendo juntas y proseguir
aquellas deliciosas veladas durant e las cuales
Grushenka poda delirar hablando de su adorado
Mijail? Trabajo y malos tratos? No estaba
Grushenka acostumbrada a eso desde su primera
infancia?
Marta se santigu, y ambas entraron en la casa
de la seora Laura. Por una puerta dorada, cu-
bierta de guirnaldas de flores frescas, entraron
a un enorme saln de ventas con el techo bajo
y muebles elegantes. Los ojos de Grushenka, en-
trenados por su trabajo de maniqu en casa de
la princesa, reconocieron con agrado en las estan-
teras las telas caras y las buenas hechuras; aque-
llo era sin duda una tienda dedicada a gente adi-
nerada.
Cruzaron la sala y entraron en otra, compuesta
de un pequeo vestbulo al que daban media do-
cena de cuartitos privados equipados de altos es-
pejos, sillas y sofs confortables. A aquella hora
an no haba clientes, pero unas cuantas jvenes
de buen tipo estaban limpiando y quitando el
polvo.
La tercera habitacin de la planta baja era la
oficina privada de la seora Laura, y estaba sun-
tuosamente amueblada. La seora Laura no lle-
gaba antes de medio da, y Grushenka acompa
a Marta al cuarto de costura, en el primer piso.
Qumce o diecisis muchachas estaban ya sen-
tadas trabajando, cosiendo, cortando y probando
sombreros, ropa interior y vestidos diseados por
dos estilistas de cierta edad, que supervisaban el
trabajo. Marta se reuni con las trabajadoras
mientras Grushenka se quedaba sentada en un
rincn, observando, deseando tomar parte en aquel
trabajo, tan agradable a su femenino instinto de
la belleza. Finalmente, apareci una muchacha y
notific a Marta y a Grushenka que la patrona las
llamaba.
La seora Laura recibi a las jvenes con su
121
ms dulce sonrisa y las felicit por ser dos primas
tan guapas. Examin a Grushenka con ojos pers-
picaces, preguntndole si haba aprendido a coser
con su querida madre y hacindole muchas pre-
guntas respecto a la aldea de Marta y ella, pero
sin dar tiempo a recibir respuesta alguna.
Todo pareca terminar bien; las muchachas,
avergonzadas, balbuceaban unas cuantas palabras,
sin atreverse a cruzar sus miradas. Pero el agudo
sentido de la seora Laura en el trato con la gen-
te, que le haba proporcionado clientela y fortuna,
le hizo sospechar que algo andaba mal. Por ejem-
plo, esa muchacha que se supona acababa de lle-
gar del campo dnde haba conseguido esas me-
dias de seda y esos zapatos? Entonces observ sus
manos suaves y bien cuidadas que, sin duda, no
eran las de una chica de aldea.
La seora Laura dio la vuelta a su escritorio
para sentarse en un silln de cuero cuyos brazos
estaban adornados con tachuelas de cobre. Man-
d que Marta cerrara la puerta y que Grushenka
se colocara en plena luz, delante de ella. Concen-
tr tanto ms su atencin sobre aquella recin
llegada, cuanto que la joven pareca tener un
cuerpo inslitamente bello, carcter amable y po-
da resultar un buen elemento, de ser bien lleva-
do. Quera ver algo ms de ella y exigi que
Grushenka se quitara la blusa y la paoleta, bajo
el pretexto de averiguar si poda servir de modelo.
Grushenka hizo sin vacilar lo que se le exiga,
dando as una prueba ms de que no era una torpe
campesina. Hizo ms, se quit tambin la falda
y los pantalones, y la seora Laura tuvo que re-
primir su total admiracin: un tipo perfecto, pier-
nas rectas, carne suave pero firme; un autntico
bocado para el ms refinado de los hombres.
La seora Laura era conocedora; la alcahuete-
ra era su principal imn para atraerse clientela,
y haca amplio uso de ella. Quin sera aquella
muchacha? De repente, cambi de tctica, borr
su sonrisa y se enfrent a Marta.
Para empezar, la seora Laura le orden brus-
camente que dijera la verdad. Pero la gorda Mar-
tita se aferr a su historia aun cuando la seora
Laura, pellizcndole las nalgas, le hiciera gritar
122
ms de una vez oh! y ah! En la mano de la
seora Laura, Grushenka vislumbr, mientras se
encontraba indefensa en su desnudez, una larga
aguja.
Despus, la seora Laura sigui con mtodos
ms fuertes; abri la blusa de Marta, cogi el
pecho izquierdo de la joven y, sacndolo de la
camisa, lo apret fuertemente y lo pinch con la
aguja; como la chica segua repitiendo lo mismo,
le fue introduciendo poco a poco el acero en la
carne.
Marta trat de reprimir un aullido cuando co-
rri una espesa gota de sangre por aquel globo de
un blanco lechoso. Pero sigui en sus t rece: tena
el rostro desfigurado, las lgrimas le corran por
las mejillas, pero no se atrevi a huir.
La seora Laura se levant con impaciencia,
cogi de su escritorio un corto ltigo de cuero y
exigi que la joven se agachara. Le baj los pan-
talones y, cuando las nalgas regordetas de Marta
estuvieron al descubierto, la conmin otra vez a
decir la verdad so pena de hendirle la carne hasta
el hueso.
Antes de que la seora Laura pudiera dar el
primer latigazo Grushenka se arroj entre las dos
mujeres exclamando que dira la verdad porque
no poda ver cmo sufra su amiga por culpa suya.
Entonces cont toda su historia a la silenciosa se-
ora Laura, quien saba que, esta vez, se encon-
traba ante hechos autnticos. Este era un buen
negocio para ella! Pero no dijo una sola palabra
de lo que haba tramado. Grushenka cay final-
mente a sus pies y se entreg a su voluntad im-
plorando que la tomara a su servicio. Pero la se-
ora Laura se mostr furiosa, contestando que
aquella esclava fugitiva la ofenda al pretender
hacerla cmplice de su delito, y le record que
toda persona que diera alimentos o refugio a un
siervo poda ser enviada a Siberia.
Marta, que haba intentado detener a Grush-
enka y que la haba suplicado de que la dejara re-
cibir su castigo, iba a ser castigada la primera.
Laura no deseaba dejar a la joven incapacitada
para el trabajo, por lo tanto le dio seis buenos azo-
tes en el trasero y la mand a trabajar. Marta bes
123
el borde del vestido de su ama y se fue llorando,
lanzando una ltima mirada lastimera a Grushen-
ka, que estaba tumbada en el suelo con expresin
sombra.
La seora Laura le orden que se levantara,
aunque no sin darle unos cuantos azotes con el
ltigo. Despus, la llev a uno de los vestidores
vacos y la encerr por fuera. Mientras Grushen-
ka, desnuda y llorando sin poder remediarlo, se
preguntaba por su destino incierto entre las cuatro
paredes del cuartito, la seora Laura escriba de
su propio puo y letra un falso mensaje galante
que entreg a una de sus muchachas recaderas.
(Sabremos algo ms de este documento ms ade-
lante.)
Con el paso del tiempo, Grushenka dej de llo-
rar, pues ya se haba resignado a su suerte. Pro-
bablemente la marcaran con un hierro candente;
si la enviaban a Siberia, la marca sera en la fren-
te, pero si Sofa decida llevarla al prostbulo
la marcaran entre las piernas o en un omoplato
para no estropearle la cara. La azotaran, la pon-
dran en el potro de tortura, le romperan quizs
los huesos... tena que esperar. Haba obrado mal ;
no debera haberse fugado.
Estaba tendida, inmvil, en el sof. Oy a travs
de la delgada pared que el establecimiento de la
seora Laura haba empezado a animarse. Sin
ropa, se levant lentamente del sof y se puso a
caminar de un lado para otro en el cuartito oscu-
ro. Un poco de luz se filtraba por las rendijas de
las paredes, y pronto descubri que procedan de
las cabinas contiguas a la suya. Mir por las ren-
dijas y descubri que poda ver qu pasaba en los
probadores contiguos. Con el temor de presen-
ciar algo inesperado, empez a seguir los aconte-
cimientos que se desarrollaban en ambos lados.
En el cuarto de la derecha estaba sentado un
seor anciano, vestido muy correctamente, con un
abrigo negro muy largo, jugando con su sombre-
ro de tres picos. Al parecer estaba esperando algo.
En las sortijas que llevaba relucan piedras pre-
ciosas.
Grushenka se acerc a la otra pared. Una ancia-
na estaba sentada inmvil en una cmoda silla.
124
Vesta con colores chillones; encajes, lazos y plu-
mas colgaban a su alrededor, como un huevo de
Pascua. Se apoyaba en un bastn de encina, pero,
a pesar de su vejez, y de su vestir alocado, su ac-
titud era impresionante y autoritaria. A su lado,
estaba sentada una mujer de aspecto indefinido
que le haca compaa, mientras la seora Laura
y una de sus modelos t rat aban de venderle un
sombrero.
La modelo y la seora Laura sacaron otros som-
breros de cajas blancas y marfileas y describie-
ron su belleza con dulces sonrisas y vehementes
palabras, pero a la anciana no le gustaba ninguno.
Ms an, aquella arpa rechazaba lo que le ofre-
can con palabras tan groseras como las que po-
dra orse en boca de un sargento del ejrcito. La
seora Laura, a su vez, daba golpes a la modelo
en las costillas y la espalda y, aun cuando la mu-
chacha conservara su sonrisa, no caba la menor
duda de que la mano de madame sostena una
aguja para obligar a su vendedora a realizar todos
los esfuerzos posibles para que la anciana se deci-
diera a comprar.
i No tuvo esa suerte! La vieja se levant dicien-
do que no encontraba nada que alegrara su vieja
cara arrugada y sali del cuartito. Despus de
que la seora Laura hubo hecho una profunda re-
verencia de despedida, se volvi y abofete rui-
dosamente a la modelo, dejndola sola para que
volviera a recoger todos aquellos costosos som-
breros. La muchacha estaba acostumbrada al pro-
cedimiento; se restreg la cara con el dorso de la
mano y prosigui su trabajo lenta, pero obedien-
temente.
Grushenka se volvi hacia la rendija de la otra
pared y, tal como lo esperaba, descubri a la se-
ora Laura y al caballero en animada conversa-
cin. Al parecer, ste acababa de pagar una cuenta
a la seora. Laura, probablemente por ropas com-
pradas por su esposa, y tena, adems, otras in-
tenciones.
Ella saba muy bien de qu iba, pero hizo como
si nada y no quiso satisfacer sus deseos con de-
masiada prontitud.
El caballero, apoyndose primero en un pie y
125
luego en el otro, y atusndose los bigotes, dijo
finalmente que le gustara ver algunos modelos,
si madame tena algunas maniques que pudieran
pasarle las ltimas creaciones.
Madame le pregunt sonriendo si quera ver los
mismos que la ltima vez, y qu le parecera ver
la nueva lnea de ropa interior.
El caballero contest apresuradamente que las
modelos de la vez anterior eran preciosas, pero
que no le importara ver a otras, todas muy ama-
bles y encantadoras sin duda, puesto que trabaja-
ban para la clebre Laura, y que la ropa interior
le interesaba mucho.
La seora Laura contest que iba a mostrarle
unas cuantas modelos, que debera portarse como
Paris con las diosas griegas, pero. . . y la seora
Laura se mir las manos que jugueteaban con
unas cuantas monedas de oro.
El caballero sonri, le asegur que la delicadeza
con que trataba el asunto no poda ser superada
por la dama ms refinada cumplido que ella
acept con fruicin y le entreg discretamente
unos cuantos rublos ms.
La seora Laura lo dej entonces para ir en
busca de sus muchachas. El caballero se quit el
largo abrigo, mostrando un chaleco con botones de
plata que hacan juego con las hebillas de los za-
patos. Sin duda aquel hombre era un dandy. Su
peluca blanca era inmaculada y sus pantalones
y medias eran de la ms fina seda. Se sent en el
sof y desat el primer botn de sus pantalones
con el rostro resplandeciente del hombre que sabe
que pronto se le va a dar satisfaccin.
En aquel instante entr la seora Laura enca-
bezando un rebao de modelos, hermosas jvenes
de toda clase de tipos, desde la rubia menudita
hasta la morena escultural. Las muchachas lleva-
ban toda clase de ropa interior; sin embargo, eran
iguales en un aspecto: no llevaban sostenes, sino
corpinos pequeos que apenas cubran la parte
inferior de sus pechos, dejando los pezones al aire.
Llevaban camisas bordadas y largos pantalones
de encaje que les llegaban al tobillo. Mientras ca-
minaban en crculo, por la rendija abierta de sus
pantalones podan adivinarse vellos rubios, cas-
126
taos o morenos, un buen truco de la gran mo-
dista, que saba de exhibiciones.
Las jvenes apenas si miraban al hombre; no
queran llamarle la atencin porque saban que
escogera slo a una de ellas. El dej que dieran
varias vueltas en crculo, relamindose los labios
y examinndolas cuidadosamente. Finalmente, se-
al a dos de ellas, muchachas pequeas no muy
hermosas, por lo menos eso pens Grushenka
mientras espiaba. La seora Laura despidi a to-
das las dems que abandonaron el probador con
gran alivio y, llevndose a un rincn a las dos
restantes, les susurr una orden en tono enr-
gico. Las muchachas la miraron ansiosamente,
pero por lo dems no parecieron sorprenderse de
lo que les acababa de decir.
Volvindose entonces hacia el caballero, la se-
ora Laura le coment que haba escogido a dos
muchachas complacientes, pero que, si tena la me-
nor queja, ella dispona de un buen ltigo de cue-
ro que hara cambiar de idea a cualquier mocosa
testaruda. Despus, con una inclinacin majestuo-
sa de la cabeza, sali.
Las muchachas se sentaron en el sof, a ambos
lados del hombre, le pusieron los brazos alrededor
del cuerpo y se apretaron contra l con un Hola,
to muy desganado. El, a su vez, las rode con sus
brazos, les agarr los pechos y se mostr satisfecho
de su conducta.
Ahora, nias comenz antes que nada,
cerrad las rendijas de vuestros pantalones y no
dejis que esos odiosos pelitos salgan por ah.
Claro, ah llevis vuestros niditos pero, a quin
le interesan esas cosas tan cochinas?
Las muchachas se ajustaron bien los pantalones,
cerrando las rendijas, y siguieron con su comedia.
Apretndolo y acaricindolo, la mano de una de
las nias pas por delante de sus pantalones; en-
tonces l la agarr y le indic que deba abrrse-
los. Luchando con los botones, las muchachas le
desabrocharon la bragueta y extrajeron su polla.
A Grushenka no le pareci muy tentadora; era
roja, medio tiesa y blanda.
Bsame dijo el caballero a la otra chica
y mete tu bonita lengua en mi boca. Entonces
127
la bes, chupndola y pegando sus labios a los de
ella tan fuertemente, que la joven se qued sin
aliento, ponindose roja.
Anda! dijo l, interrumpiendo el besu--
queo. Haz cositas con tu lengua, picarona!
Y Grushenka pudo ver cmo la rubia se esfor-
zaba por complacerlo, pero sin conseguirlo del
todo. El la solt y empez el mismo procedimiento
con la morenita, que tena entre sus dedos su
verga.
Veamos si lo haces mejor que ella.
As fue. Tena la lengua ms ancha y la frot
lenta y firmemente contra la lengua y los dientes
de l; el hombre gimi de placer. Estaba desper-
tando su apetito sexual, pero no as su instru-
mento, que permaneca en el mismo triste estado
de flaccidez. Ahora habra que ocuparse de l, y
as lo dispuso.
Se levant, encaminndose hacia el alto espejo
que cubra una pared del probador, coloc ante s
un cojn y otro detrs; situado de perfil ante el
espejo, orden a las muchachas que se arrodilla-
ran en los cojines. Por supuesto, ya saban qu
tenan que hacer; por lo tanto, en cuanto estuvie-
ron de rodillas, le bajaron los pantalones hasta los
tobillos, le subieron la camisa de seda gris por de-
bajo del chaleco y pusieron manos a la obra.
La rubita tena el pito del viejo delante. Lo co-
gi con la mano derecha, desliz la izquierda por
debajo y empez a lamerle la barriga, de arriba
abajo, la parte interna de los muslos, la polla y sus
dos compaeros (en aquella ocasin bastante des-
nutridos) que le colgaban desanimados entre las
piernas. Finalmente, desliz la punta del pito en
su boca y acarici con los labios de arriba abajo
la verga... que, por cierto, an no se le haba
puesto tiesa.
La morenita haba abierto con los dedos los
carrillos de sus nalgas y, apretando firmemente
el rostro entre ambos, acariciaba el ojete con la
lengua. Grushenka admir su talento; hasta frot
un poco su nido de amor, imaginando que aquella
mujer experta se lo estaba haciendo a ella.
El caballero estaba de pie, con las piernas abier-
tas y las manos en la cabeza de las muchachas,
128
admirando el conjunto que formaban los tres en
el espejo. Pero no tard en mostrarse desconten-
to de la rubia.
As no, so perra le dijo . Coge justo la
punta del pito entre tus labios y acaricala con tu
lengua. Y as se hizo.
Pasaron muchos minutos, las dos muchachas
respiraban con dificultad mientras realizaban su
tarea, pero el hombre no pareca experimentar
efecto alguno. La morenita se haba detenido ya
varias veces para descansar un poco la lengua;
de repente, el viejo dio media vuelta y le hizo
besar a ella su verga inactiva.
La rubia se qued mirando un momento la ca-
vidad oscura y abierta que se le presentaba. Por
lo visto, jams haba tenido a su disposicin un
culo de hombre. Pero su rostro expres resigna-
cin como si pensara: Qu remedio? De todos
modos hay que seguir adelante....
Empez por frotar el ano con los dedos para sa-
car la humedad que haba dejado su amiga more-
na y sac la lengua como si fuera a descolgarla,
cosa que hizo tanta gracia a Grushenka que estuvo
a punto de rer. La muchacha meti entonces su
cara en la hendidura y por los movimientos del
cuello pudo comprobar Grushenka que estaba la-
miendo; inmediatamente exigi el caballero que
lo hiciera con ms vigor.
Ella se inclin un instante, ech una mirada al
espejo y pareci tener una idea. Lo agarr de
nuevo, pero pareca poner tanto empeo, que lo
desviaba de su posicin, dejndolo casi de espal-
das al espejo. Por supuesto, l protest y dijo que
tena que ensearle a hacer esas cosas y que ha-
blara del asunto con Laura. Pero ella apret su
rostro contra uno de sus carrillos, le abri el ori-
ficio con el dedo de la mano derecha y se puso a
frotarle el ano con la derecha, que previamente
haba mojado.
El resultado fue estupendo: el caballero empez
a gemir, alabando su habilidad, felicitndola por
su lengua y consigui animarse.
Lame, lame, so perra. Oh, ahora s! Exce-
lente! Por qu no lo hiciste antes, zorrita...?
La rubia, con una mezcla de orgullo por estar
129
engandolo y el temor a ser descubierta, sigui
jugando con su dedo meique en la entrada del
ano, hasta penetrarlo de vez en cuando un poco
por el conducto.
Mientras tanto, la morenita haba estado traba-
jando sin parar, hasta que se dio cuenta de que
iba a lograr finalmente su propsito. No poda
decirse que el pito estaba tieso, pero los nervios
y los msculos de su aparato se retorcan y brin-
caban y, finalmente, surgieron los lquidos... no
en chorro ardiente, sino en forma de unas cuantas
gotas.
No era la primera verga que la morenita haba
manipulado de esa forma. De hecho aquel tipo de
trato amoroso era la especialidad del estableci-
miento de la seora Laura, y todas sus muchachas
eran expertas. Por lo tanto, a la morenita no le
import beber aquel lquido, apretando al mismo
tiempo la verga y abrazndolo estrechamente en-
t re las piernas para limpiarlo del todo.
Muy bien murmur, rechazando a la mu-
chacha . Muy bien.
No os movis le dijo la morenita. Trajo una
vasija con agua y una toalla, y lo limpi muy efi-
cazmente, por detrs y por delante; a Grushen-
ka le result una verdadera leccin, pues nunca
haba llevado a cabo ese trabajo.
Entonces las muchachas le colocaron bien los
pantalones y hasta lo cepillaron aun cuando no
haba la menor mota de polvo en su ropa , le
ayudaron a ponerse el largo abrigo y, como buenas
sirvientas, le dieron su sombrero de tres picos con
las plumas. Habl con ellas con buenos modales,
rega a la rubia por haberle hecho renegar al
principio y brome diciendo que debera decr-
selo a la seora Laura. Grushenka pudo darse
cuenta de que era un caballero muy satisfecho
el que dej el vestidor caminando con arrogancia,
como corresponda a un anciano de su posicin.
Antes de salir, dio algo de dinero a cada una de
las muchachas.
Apenas hubo salido, y an se arreglaban las
muchachas delante del espejo, cuando entr la
seora Laura como un huracn.
Dadme el dinero! grit tendiendo la
130
mano . Y a trabajar otra vez, antes de que os
despida!
Con gran sorpresa de Grushenka las dos jve-
nes entregaron el dinero sin protestar. La seora
Laura lo cont cuidadosamente y qued satisfecha,
pues su visitante era buen pagador. Pellizc las
mejillas de las muchachas, y les dijo sonriendo:
Qu pjaro ms raro verdad? No puede lo-
grar que se le ponga tiesa, pero todava le sigue
gustando el asunto. Habis terminado pronto con
l. La ltima vez las muchachas se las pasaron
moradas.
Y sac a sus chicas del vestidor.
Toda la escena haba resultado una verdadera
revelacin para Grushenka. Aparentemente, la se-
ora Laura tena un negocio secundario que atraa
a muchos clientes y que llevaba abiertamente. Le
cruz a Grushenka por la cabeza la posibilidad
de que Martita, la oronda muchacha de nariz res-
pingada, pudiera servir de amante a la gente de
postn. Por supuesto, Marta era slo costurera.
El que se detuviera en la calle, antes de entrar
con Grushenka en la tienda de la seora Laura, se
debi seguramente a que temiera que emplearan
a Grushenka como modelo.
De pronto, Grushenka tuvo plena conciencia del
peligro en que se encontraba. Mandara la seora
Laura llamar a la polica? La llevaran al burdel
de Sofa? Pero justo en aquel instante oy ruidos
en el compartimento vecino y regres a su pues-
to de observacin.
Vio a una pareja que compraba un vestido de
noche; un vestido verde, largo y vaporoso, que
acababa de elegir. La mujer, que tena el vestido
en la mano y estaba ordenando cambios a su an-
tojo, tendra unos cuarenta aos; era de consti-
tucin menuda, pero ms bien gorda. Sus brazos
y piernas, que parecan estar siempre en movi-
miento, eran cortos, redondos y sin gracia; su vo-
luminoso busto, cuya parte superior sala del es-
cote de un magnfico vestido de tarde, era como
rojizo. Tena ojos negros, penetrantes y poco ama-
bles, y sus labios, apretados en una sonrisa afec-
tada, trataban de disimular su verdadera natu-
raleza.
131
Iba acompaada por su marido, un tipo fornido
de su misma edad, de hombros anchos, callado y
totalmente dominado por su esposa. Repeta todo
lo que ella deca con una risa boba, caballuna, que
l mismo haba inventado, y no pareca tener
voluntad propia, cosa que sin duda no necesitaba,
dada la que manifestaba su esposa.
Discutan con vehemencia. La seora Laura ala-
baba acaloradamente el vestido, mientras la mu-
jer peda un descuento por ser la primera vez que
compraba en la clebre tienda de la seora Laura.
Cuando, finalmente, se pusieron de acuerdo sobre
la cantidad, la mujer ech una mirada a las mo-
delos y declar que le gustara que una de las mo-
delos llevara el vestido a su casa aquella misma
noche. La muchacha que sealaba era una more-
nita alta y bien formada. Su cutis inusitadamente
blanco despert la admiracin de Grushenka.
La seora Laura contempl a la muchacha un
instante y vacil. Pero despus, con una reveren-
cia, declar que la chica estara en su casa, y a su
servicio, aquella noche.
El marido pag con una risa boba y un comen-
tario de su propia cosecha:
Una mujer siempre tiene que salirse con la
suya.
La mirada llena de humildad de la joven alta
sigui a los clientes que se alejaban.
Ests bien, o sigues con la regla? le pre-
gunt la seora Laura.
La muchacha levant su vestido con un Oh!
de indignacin; despus, abriendo sus pantalones,
meti el dedo en su nido de amor y sac un peda-
zo de algodn que pareca limpio.
Madame tom un pedacito de tela blanca, envol-
vi con ella su dedo y lo meti profundamente por
el orificio; al sacarlo, no tena la menor mancha
de sangre.
Mentirosa! grit la seora Laura . La
mitad del tiempo me dices que tienes el mes,
y la otra mitad que lo vas a tener. Te ests echan-
do atrs eh? Y eres la ms fuerte de todas. Em-
bustera! Cundo te di una paliza por ltima vez?
La semana despus de Pascua contest
mansamente la joven.
132'
Bueno contest la patrona . Deberas reci-
bir una buena tunda ahora mismo, por haberme
mentido. Pero irs a casa de esa gente esta noche
y hars lo que te manden no s qu ser , y si
esa seora se queda contenta contigo te dejar por
esta vez. Pero, si me entero de que no te has por-
tado como Dios manda, no perder ya mi tiempo
ni mis fuerzas con tus espaldas, de todos modos
son demasiado duras para mi ltigo. Te enviar
a la comisara y mandar que te den veinticinco
latigados de knut. Eso te curar de tu pereza, so
golfa.
(Debe explicarse aqu, para que lo comprenda el
lector moderno, que en Rusia los sirvientes eran
enviados a la comisara ms cercana con un men-
saje y un dinero; all se les infliga el castigo
indicado, por lo general con el knut, en la espalda
o las nalgas. Luego, el sirviente volva a casa de
su amo con un recibo por el dinero y el informe
del castigo dado. Esa costumbre sigui vigente
todava en las grandes ciudades hacia finales del
siglo xix.)
Para qu cree usted que esa pareja querr
a una chica? pregunt una de las jvenes cuando
salan del vestidor; la pregunta qued sin res-
puesta.
Grushenka deambul en la semioscuridad de su
jaula. No se atreva a pedir socorro. Tena hambre
y sed. Record que en el otro vestidor haba agua
en la mesa del rincn. Tante a su alrededor y en-
contr una mesa igual y una jarra de plata con
agua, bebi largos sorbos y volvi al sof.
Los minutos transcurran lentamente. Oy vo-
ces y risas en los cubculos contiguos, pero ya no
le interesaba seguir mirando. Entonces, para ale-
jar sus pensamientos de su propia angustia, se le-
vant y se acerc a una de las rendijas.
La escena mereca su atencin. La cliente que
haba en el vestidor tena un aspecto extrao. De
unos treinta aos de edad, pareca ms huesuda
que musculosa. Llevaba un traje de montar de l-
neas sobrias, con cuello alto y gemelos en los pu-
os. Sus ojos delataban inteligencia, la lnea de la
boca era dura y no tena color en las mejillas, cosa
que le daba un aspecto poco atractivo. Haba ob-
133
tenido de Laura a una hermosa modelo, ms que
suficiente para entretenerla a ella.
La modelo era una rubia natural de mediana es-
tatura, con pechos grandes y mirada inocente. Era
muy femenina y, aun cuando ya haba cumplido
los veinte, tena aspecto infantil.
La mujer se diverta quitndole el corpio a
la chica. Tom en sus manos huesudas los pechos
blandos y suaves de la joven y admir los diminu-
tos pezones. Frotndolos contra su mejilla y be-
sndolos traviesamente, murmur:
Eres una buena chica verdad? No permiti-
rs que esos bestias de hombres te toquen. No
es cierto?
Oh, no, nunca! contest la muchacha .
Nunca! Slo voy con mujeres. La seora Laura
no permitira jams que un hombre me pusiera
los ojos encima.
S, pechos tan suaves, pezones tan pequeos,
intactos, preciosa criatura prosigui la cliente.
Abandonndose a la emocin, se arrodill a los
pies de la muchacha, le desat los largos pantalo-
nes y se los quit con una dulzura que resultaba
inslita en una mujer con pies y manos tan gran-
des. Entonces se puso a frotar sus mejillas contra
el monte de Venus, acariciando las caderas de la
joven con ternura.
La muchacha miraba el espejo sin ocuparse de
lo que la mujer estuviera haciendo con ella. Se
tocaba ligeramente el pecho, arreglaba algn bu-
cle en desorden y se mojaba los labios con la len-
gua para humedecerlos. Abri automticamente
las piernas cuando la mujer meti el dedo ndice
de su mano derecha en su cueva y empez a besar-
le el vientre y el pelo rubio y rizado que rodeaba
la entrada del tentador orificio. Se dej caer sin
ofrecer resistencia cuando la mujer la tumb en el
sof; se estir y se puso un almohadn debajo de
la cabeza, dejando colgar una pierna al suelo y
colocndose de forma que su rendija abierta que-
dara en el ngulo del sof, dispuesta a aceptar lo
que viniera.
La mujer empez a hacerle el amor sistemti-
camente, interrumpindose de vez en cuando, hur-
gando con los labios el delicioso orificio con sus-
134
piros de placer, como si hubiera encontrado una
joya valiosa. Pero la joven no pareca muy impre-
sionada. Es ms, cuando su cliente apret con
ahnco su boca en aquel lugar y se puso a chupar
con ms pasin aferrando al mismo tiempo las
nalgas y empujndolas hacia delante, hacia su len-
gua agitada , la rubia se rasc la nariz y se arre-
gl el pelo, como si no fuera ella la beneficiara de
aquel arrebato. Por supuesto, de vez en cuando le
haca un poco caso y pona la mano en la cabeza
de la lesbiana, mova las nalgas en crculos, como
en lentas convulsiones y lanzaba dbiles gemidos.
Pero como su propia conducta le resultaba aburri-
da, pronto lo dej correr.
Grushenka se senta atnita ante tanta frialdad
o mejor dicho, insensibilidad por parte de la
rubia. Simpatizaba con la excitada mujer que aho-
ra apretaba sus rodillas, meneaba su trasero, se
pona colorada y empezaba a sudar dentro de sus
ajustadas ropas. Finalmente gimi, y la rubia, in-
terpretndolo como seal de que se aproximaba
el orgasmo, hizo un ltimo esfuerzo para ofrecerse
mejor a los labios vidos, con suspiros de fingida
pasin.
La mujer se puso de pie, con todo el rostro mo-
jado sin duda por su propia saliva mientras
la rubia traa con indolencia una cubeta con agua
y limpiaba su rostro sudoroso. La cliente haba de-
jado de considerarla como la encarnacin de la
belleza.
Bueno, ya est dijo la mujer . Golfa as-
querosa, tmbate de espaldas, que voy a pegarte.
Las tas como t deberan ser azotadas una hora
diaria hasta que abandonaran esa vida disoluta
y se negaran a abrirse de piernas ante cualquiera.
Eres una zorra y no mereces el pan que te comes.
Bueno para qu digo todo esto? Lo haces por di-
nero y ah lo tienes. Y meti algo de dinero
debajo de la almohada, al parecer lo ms lejos
posible, para no tocar siquiera la piel de la mano
de la muchacha . Toma, cochina dijo y sali de
la habitacin.
Las palabras haban afectado a la rubia y, mien-
tras secaba su nido, hmedo an, mir detenida-
mente su silueta en el espejo. En aquel momento
135
la seora Laura se precipit en el vestidor, hurg
bajo la almohada y recogi el dinero.
Ah! pens Grushenka . Sin duda tambin
espiaba al otro lado del probador.
Laura no se mostr muy contenta con la canti-
dad que encontr.
Realmente, te ests volviendo cada da ms
perezosa exclam, volvindose hacia la mucha-
cha . Tienes novio verdad? Y probablemente te
folla con ganas. Por lo menos, podas fingir un
poco mejor. Qu ser de tu padre y de ti si dejo
de pagarle? No tendrais una migaja de pan para
comer. Pero quiz te ira bien, porque ests engor-
dando demasiado. Ahora date prisa, ponte ropa
interior negra y el vestido de noche blanco esco-
tado. Hay unos clientes en el probador cuatro.
Anda, vete ya!
No haba nada ms que ver en el otro probador.
Grushenka volvi a tumbarse en el sof. Pas el
tiempo y se qued dormida hasta que alguien
abri la puerta por fuera y la llam. Era Marta
que vena a buscarla para llevarla al cuarto pri-
vado de la seora Laura. Esta haba cambiado de
cara; sonrea y se mostraba afable.
Querida dijo sonriendo , he pensado mu-
cho en tu caso y estoy de acuerdo; has tenido ra-
zn de huir del servicio de Madame Sofa. Te
ayudar y tengo una gran sorpresa para ti. Te ves-
tirs y volvers a casa esta noche con tu querida
amiga Marta. Pero estars aqu maana a las doce
en punto, y djamelo a m, yo cuidar de que ten-
gas un buen porvenir. Aun cuando no puedo per-
mitirme dar refugio a una fugitiva, tengo para ti
a partir de maana un empleo magnfico del que
vivirs como una reina. Tendrs todo lo que pue-
das esperar; eres tan bella...
Y sigui hablando en este tono. Hasta pregunt
si tenan algo decente para cenar aquella noche y
si queran algo. Despus de que las muchachas le
aseguraran que tenan lo necesario, regal a Gru-
shenka un lazo bordado que haca juego con el
vestido de campesina que llevaba.
Las muchachas hicieron una reverencia y aban-
donaron la casa. Una vez en la calle, Grushenka
cont lo que haba visto, pero no le result nada
136
nuevo a Marta, que haba odo hablar de esas
cosas, aunque no poda comprender realmente lo
que significaban, ya que an era virgen.
Pero Grushenka no pudo dormir y reflexion
mucho toda la noche. Desconfiaba de la seora
Laura y decidi no volver a su casa. Tendra que
dejar tambin a Marta sin decirle adonde ira. Sin
duda la seora Laura la perseguira, o avisara a
Sofa; por lo tanto, Grushenka debera desapare-
cer por completo.
No saba que la seora Laura haba recibido
respuesta al mensaje galante y que un anciano le
haba contestado que le encantara adquirir aque-
lla belleza, pero que no poda ir hasta el da si-
guiente, a las doce. Se sentira defraudado al da
siguiente, a las doce, y Marta explicara que
Grushenka haba desaparecido y que sin duda la
polica la haba encontrado.
La seora Laura acab creyndoselo; por lo me-
nos, estaba segura de que Marta ignoraba el para-
dero de Grushenka. Se sinti muy disgustada por-
que poda haber obtenido buen precio por la venta
de la muchacha. Pero no quiso investigar demasia-
do, porque ms vala no mezclarse demasiado en
los asuntos de una esclava fugitiva.
137
10
Grushenka se estir en la ancha cama de Marta.
sta le haba dado un beso al marcharse, recomen-
dndole que se personara en casa de la seora
Laura a las doce. Grushenka durmi y so des-
pierta. Se levant perezosamente y se puso el
vestido de campesina, dejando su hermoso vestido
de viaje en el armario de Marta. Dej todo su di-
nero, menos un rublo, sobre la chimenea, unas
letras de despedida a su amiga, y abandon la casa
despacio.
No quera pensar en el futuro. Camin tranqui-
lamente hasta las afueras de la ciudad, cruz la
puerta, donde unos cuantos cosacos pasaban el
rato, y sigui su camino hacia el Moscova. Se sen-
t a orillas del ro, dej vagar la mirada por la
ancha llanura y observ, sin prestarles mucha
atencin, a los campesinos que recogan la cose-
cha. Las aguas del ancho ro corran rpidas. Ms
all, nadaban unos muchachos.
Grushenka estaba soando como slo puede ha-
cerlo un campesino ruso, un sueo sin pensamien-
tos ni palabras, unindose a la tierra y convirtin-
dose en parte de ella, perdiendo la nocin del lugar
y del tiempo. Cuando el sol cay sobre el horizon-
te, se incorpor y regres lentamente a la ciudad.
Se detuvo en una casa pblica donde bebi un
tazn de sopa, algo de pan y queso. Los escasos
clientes y el posadero apenas se fijaron en la cam-
pesina con el rostro oculto bajo una paoleta.
De regreso nuevamente a la calle, sacudi la ca-
beza enrgicamente y ech a andar con paso r-
pido hacia la casa de baos de Ladislaus Brenna.
Nunca haba entrado en el lugar, pero conoca su
reputacin.
Ladislaus Brenna tena un clebre estableci-
138
miento de baos frecuentado por gente de la clase
media, y Grushenka haba decidido convertirse en
sirvienta de baos. Hubiera preferido conseguir
el empleo en una de las casas de baos nuevas y
elegantes, frecuentadas por la buena sociedad,
pero no se atreva por temor a ser descubierta.
Nadie ira a buscarla en la de Brenna.
Al abrir la puerta, dio con una enorme sala de
baos para hombres. La sala ocupaba toda la plan-
ta baja del edificio. En un entarimado de madera
blanca haba de cuarenta a cincuenta tinas de
bao colocadas sin orden ni concierto. En las tinas
se hallaban sentados los baistas sobre banquitos
de madera, con el agua hasta el cuello. Unos cuan-
tos parroquianos se baaban, otros lean, escriban
en tablitas colocadas sobre la tina, jugaban entre
s o simplemente charlaban.
El seor Brenna estaba sentado al otro lado de
la sala, detrs de un mostrador alto, con toda clase
de bebidas y refrescos. Grushenka no perdi tiem-
po; se dirigi hacia l, mientras la seguan los
ojos de todos los baistas y celadores. Le declar
sin timidez que deseaba convertirse en una de sus
sirvientas.
Brenna la examin con mirada escrutadora y le
dijo que esperara. Pareca una ballena, de unos
cuarenta y cinco aos de edad. Su pecho peludo,
expuesto a las miradas, y su barba negra y des-
cuidada fomentaban la impresin de desalio que
se desprenda de toda su persona.
Grushenka se sent en un banco de madera y
mir a su alrededor con curiosidad. Haba odo ha-
blar con frecuencia del establecimiento de Bren-
na. Era considerado como de los ms divertidos
tanto para hombres como para mujeres, pero la
mayora de las esposas miraban con muy malos
ojos el que sus esposos o hijos mayores lo fre-
cuentaran.
La atencin de Grushenka se dirigi primero
hacia las sirvientas, unas diez muchachas; algu-
nas estaban sentadas cerca del fuego, otras iban
de un lado para otro de la sala atendiendo a sus
ocupaciones. Todas ellas iban desnudas, salvo unos
zuecos de madera y a veces un delantalillo corto,
o una toalla alrededor de las caderas. Cualquier
139
vestido habra resultado incmodo en aquel aire
cargado de vapor y humedad.
Las muchachas eran altas y ms bien guapas;
todas parecan de buen humor y satisfechas. Lle-
vaban baldes con agua caliente a las tinas ocupa-
das y vertan agua constantemente para que la
temperatura se mantuviera siempre igual. Lleva-
ban t, cerveza u otros refrescos a los hombres,
rean y bromeaban con ellos y no pareca impor-
tarles cuando alguno les tocaba el pecho o la en-
trepierna. Cuando uno de los clientes deseaba
salir de la tina, retiraban el lienzo colocado en la
parte superior, disponan un banquillo para los
pies y lo ayudaban a salir. Luego lo acompaaban
a uno de los muchos reservados dispuestos alre-
dedor de la sala. Las puertas de los reservados se
cerraban al entrar la parejas y, aun cuando Gru-
shenka no vea lo que pasaba dentro, lo imagina-
ba perfectamente.
Cuando hubo salido el ltimo parroquiano, em-
pezaron las muchachas a limpiarlo todo mientras
Brenna les recomendaba que tomaran su tiempo
y lo hicieran a conciencia. Tena la voz spera,
pero por la entonacin se notaba que no era mal
hombre. Finalmente se volvi hacia Grushenka y
le orden que lo siguiera. Subieron al tercer piso,
en el cual viva Brenna con su familia, pasando
por los baos de mujeres en el segundo. Al llegar
a la buhardilla, Brenna abri una puerta que
daba a un cuarto desocupado, amueblado con una
enorme cama de madera, un lavamanos y dos
sillas.
Bueno dijo , quiero ver si eres suficiente-
mente fuerte para llevar agua y dar masajes.
Podra emplear a una moza como t, pero me
parece que eres demasiado dbil. Veamos qu tal
ests.
Dicho lo cual se acerc a la ventanita y mir
hacia el exterior, baado en luz crepuscular. Su
cuerpo voluminoso oscureca el cuarto casi por
completo. Grushenka se quit rpidamente la ropa,
esperando su juicio; ahora se senta algo nervio-
sa: qu sera de ella si no la contrataba?
Brenna sigui mirando un momento ms hacia
el crepsculo. Finalmente dio media vuelta, la
140
mir, se alej de la ventana y coloc a la mu-
chacha de forma que la luz menguante la ilumi-
nara directamente. Se qued atnito ante su belle-
za; le llamaron la atencin sus pechos turgentes,
tante los msculos de sus brazos y le pellizc las
nalgas y la carne por encima de las rodillas,
como quien examina a un caballo, mientras ella
contraa los msculos lo mejor posible para pare-
cer fuerte. Volvi a darle la vuelta, sin atreverse
a pensar que una joven de cintura tan fina pudie-
ra llevar a cabo aquel tipo de trabajo; entonces se
qued mirando el monte de Venus. Grushenka era
una muchacha bien formada, ms alta que lo nor-
mal, pero ante aquel hombre gigantesco se senta
pequeita, precisamente cuando tena que parecer
alta y fuerte.
Sin previo aviso la arroj sobre la cama de modo
que cay atravesada. El hombre se abri los pan-
talones de lino y sac una verga fuerte y tiesa.
Apenas tuvo tiempo Krushenka de darse cuenta
de lo que iba a suceder cuando se inclin sobre
ella, dej descansar el peso de su cuerpo sobre
las manos, paralelo al cuerpo de ella y orient su
arma hacia su centro.
Ella baj las manos para meter la verga y se
asombr de sus dimensiones; apenas poda abar-
carla con la mano. Quiso meterla con cuidado,
pero, antes de conseguirlo, l mismo avanz con
un poderoso esfuerzo. Grushenka gimi, no por-
que le doliera realmente, sino porque se senta a
tope, y su pasaje no estaba en condiciones.
Haban pasado algunos das desde su ltimo en-
cuentro carnal, y las escenas que estuvo espiando
en casa de la seora Laura haban servido para
estimular su deseo, por lo que el inesperado ata-
que le ocasion una excitacin febril. Levant las
piernas, que an colgaban hasta el suelo, sobre los
anchos hombros de l, se arroj contra su instru-
mento con todas sus fuerzas rodendolo con toda
la fuerza de su nido de amor. Le hundi los dedos
en los msculos de los brazos y le hizo el amor
con todo el furor que senta.
Cerr los ojos; toda clase de cuadros lascivos
le pasaron por la mente. Record la primera vez
que la haban azotado en el trasero desnudo cuan-
141
do tena catorce aos de edad, pens en el cam-
pesino que la haba desflorado y en los mltiples
hombres que le haban dado satisfaccin; final-
mente, se desataron las facciones angelicales de su
Mijail mientras le deca con t ernura cunto la
amaba.
Ent re tanto, segua dando fuertes embates a su
pareja, mientras meneaba el trasero como suelen
hacerlo las bailarinas rabes. Poco a poco su cuer-
po empez a contorsionarse; slo los hombros re-
posaban sobre la cama, pues buscaba la mejor pos-
tura para lograr una mayor satisfaccin para
ambos.
El cuerpo de ella estaba cubierto de sudor, se
le soltaron los cabellos y le cubrieron parcialmente
el rostro; se le torca la boca, sus talones tambori-
leaban sobre la espalda y las nalgas de l; final-
mente, con un grito lleg al xtasis, entonces se
qued inmvil, respirando fuertemente, con todos
los msculos laxos. Sus nalgas cayeron sobre la
cama y el inmenso pjaro sali del nido.
Brenna, apoyado en sus manos, apenas se mo-
va. Estaba satisfecho con la vitalidad desplegada
por aquella joven; tan satisfecho que no estaba
dispuesto a dejar que se fuera, sobre todo cuando
an su instrumento estaba tan hinchado y rojo
como antes.
Eh, putilla! le dijo, interrumpiendo sus
ensoaciones . No te quedes quieta. Mi pito sigue
tieso y aorante.
Grushenka abri los ojos y se encontr con un
rostro tosco, rodeado de cabellos negros despeina-
dos. Era una cara totalmente desconocida para
ella, con ojos negros, nariz ancha y corta y labios
llenos y lascivos. Pero en todo l haba algo que
denotaba sentido del humor y que haca olvidar
lo desagradable de su tosquedad.
Le mir a la cara y record cunto dependa
de que satisfaciera o no a aquel hombre. Gracias
a la pasin de que haba sido capaz le haba pro-
porcionado un buen rat o; pero ahora se lo hara
mejor an, gracias a su conocimiento profundo del
arte del amor.
Obedientemente, le rode otra vez la espalda
con las piernas, an ms arriba, de modo que casi
142
le tocaba los hombros con los talones... y su pito
se desliz nuevamente hacia el interior, de motu
propio. Ella le agarr la cabeza con las manos y la
inclin hacia abajo, l sinti que se le escurran
los pies y pronto qued completamente recostado
encima de ella, quien, por lo tanto, poda menear
mejor las nalgas por debajo de l. Entonces ella
se arque y, llevando hacia abajo su mano dere-
cha, cogi sus bolsas de nct ar: empez a acari-
ciarlas y sobarlas suavemente, hacindole cosqui-
llas al mismo tiempo dentro de la oreja con el
meique de su mano izquierda.
Brenna meti la mano derecha bajo las nalgas
de ella tena tan grande la mano que poda abar-
car ambas al mismo tiempo y empez a moverse
lentamente. Introdujo su cetro tan profundamente
que le lleg hasta la matriz, se retir lentamente
y volvi a empujar; ella mova circularmente sus
nalgas con los ojos abiertos; tena conciencia de
cada movimiento y eso le permita prestar su ms
amplia colaboracin.
Cuando l se sinti realmente excitado, se olvid
de todo; se puso de pie, cerca de la cama y le
levant las nalgas de tal modo que la cabeza y los
hombros de ella apenas rozaban las sbanas. Sos-
tenindola por las caderas, no les una ms que
el contaco de Prapo con el monte de Venus, y le
hizo el amor con toda su fuerza.
Cuando el hombre lleg al orgasmo, sinti que
un chorro caliente se esparca dentro de ella, y,
aun cuando resulte extrao, ella tambin goz
otra vez.
La solt tan inesperadamente como la haba to-
mado ; las nalgas de ella cayeron en la esquina de
la cama. Brenna meti tranquilamente su arma,
tiesa an, en los pantalones, mir a la muchacha
otra vez y le gust. Los pies de ella tocaban el
suelo, sus piernas estaban todava entreabiertas;
una de sus manos descansaba sobre su monte de
Venus, cubierto de vello negro, y los labios cora-
linos sobresalientes. Tena la boca entreabierta,
sus largas pestaas negras oscurecan sus ojos de
un azul acerino, y los cabellos caan alrededor del
rostro. La muchacha era t an bella que tuvo ganas
de volver a empezar; se inclin y acarici de nue-
143
vo la carne de los muslos. Un poco dbil, era cier-
to, pero a sus clientes les gustara aquella ramera.
Lvate y preprate para la cena le dijo
cortante . Te pondr a prueba; creo que ser-
virs.
Abri la puerta y llam a Gargarina. La buhar-
dilla serva de alojamiento para todas las mucha-
chas que trabajaban en la casa, y ya haban subido
todas. Gargarina entr, y Brenna le orden que
adiestrara a la nueva en sus t areas; despus, se
fue sin ms explicaciones.
Gargarina era una muchacha de unos veinticin-
co aos, alta, rubia y robusta. Tena puesta una
camisa y estaba a punto de atar sus largos panta-
lones de encaje. Se qued mirando a Grushenka
con algo de curiosidad. Grushenka estaba sentada
al borde de la cama, dbil, pero no agotada; se
acariciaba inconscientemente el vientre y los mus-
los. Fue Gargarina quien inici la conversacin.
Bueno, ya te ha probado no es as? No cabe
duda de que su pito es el mejor del vecindario, y
eso que nosotras estamos enteradas. Me imagino
cmo te sientes. Hace casi cuatro aos que llegu
aqu, y por poco me mata. Despus me dijo que no
poda emplearme; eso pasa con casi todas las mu-
chachas que solicitan trabajo aqu. A todas las
prueba. Cremos que te despachara a ti tambin.
Sabes, me qued tan pancha y me present a tra-
bajar a la maana siguiente. Me dijo que me fue-
ra, pero ya s qu pasa con los perros vagabundos.
No pudo librarse de m, y de eso hace ya cuatro
aos.
No s qu habra sido de m, porque tampoco
tengo adonde ir.
Ya no te preocupes. As pasa con la mayora
de las chicas de aqu, con excepcin de las que las
han trado sus padres. Una de las chicas vino
porque su marido la trajo; lo haban llamado a
filas, y adonde hubiera podido ir la pobre cria-
tura hasta que l cumpliera los siete aos de ser-
vicio? No saba siquiera si volvera algn da. Las
ltimas noticias que ella tuvo de l venan de
Siberia; l no sabe escribir, y ella no sabe leer.
Oh! contest Grushenka con un ligero mo-
vimiento de orgullo . Yo s leer y escribir.
144
Magnfico! contest Gargarina . Enton-
ces podrs leernos cuentos y escribir nuestras car-
tas de amor. Con eso bastar para tenerte muy
ocupada. Pero ahora es mejor que te limpies y
se qued mirando el lquido que sala del nido
de Grushenka mojndole las piernas , porque
preada no podras servir en la sala de baos.
Gargarina trajo una vasija con agua y una toa-
lla. Grushenka se sent en el suelo con la vasija,
se meti el dedo en el orificio despus de haber-
lo envuelto en una toalla y se frot vaciando la
vejiga al mismo tiempo. El agua caliente y el ma-
saje la reconfortaron y se sinti a gusto.
Gargarina que la observaba, dijo:
Maana te ensear una manera mejor de lim-
piarte, abajo, en la sala de baos. Pero ahora vs-
tete de prisa, la cena estar lista en seguida.
Cuando lleg Grushenka al piso inferior y entr
en el comedor, lament haber dejado su hermoso
vestido de viaje en casa de Marta. Todas las chi-
cas vestan con gran elegancia y su vestido de
campesina quedaba fuera de lugar.
Haba el doble de muchachas que las que haba
visto abajo, pues las nuevas procedan de los ba-
os de mujeres. Todas estaban sentadas alrededor
de una mesa muy grande. La seora Brenna pre-
sida en un extremo, y el seor Brenna en otro.
Ella era una mujer pequeita y delgada; tena
ms de cuarenta aos y una nariz aguda y protu-
berante ; pareca una solterona avara y amargada.
Pero, si lo era, no se le notaba en la forma de
alimentar a las chicas; dos robustas criadas sirvie-
ron una comida sabrosa, ni mucho peor ni menos
saludable que lo que Katerina sola servir a las
suyas. Las chicas comieron rpidamente, pues slo
una o dos se quedaban en casa aquella noche; las
dems tenan citas o visitaban a sus parientes.
Para la identificacin policaca cada una de las
muchachas llevaba un pase firmado por Brenna.
Grushenka se qued charlando con las que per-
manecieron en la buhardilla. Se enter de que lo
nico que Brenna pagaba por sus servicios era el
cuarto y la comida, pero que obtenan muchas pro-
pinas, y a veces muy buenas. Todas estaban sa-
tisfechas y, pese a ser mal habladas y algo vul-
145
gares, parecan llevarse muy bien. Grushenka se
acost temprano y oy que las dems volvan a
casa bien entrada la noche.
A la maana siguiente se levant mucho antes
de que llamaran al desayuno. El establecimiento
de Brenna abra despus de las doce, y los pri-
meros parroquianos se presentaban despus de las
dos o a las t res; a las siete de la noche todo haba
terminado.
Un muchachito, en la entrada, anunciaba la lle-
gada de los clientes; tambin se ocupaba del buen
funcionamiento de la caldera del stano que pro-
porcionaba el agua caliente, la calefaccin en in-
vierno y el vapor. Golpeaba con un palo la puer-
ta ; si lo haca varias veces, significaba un hombre
rico que daba buenas propinas. Todos los hombres
eran ya ms o menos conocidos.
Grushenka, imitando a Gargarina, se puso en
fila junto a las dems muchachas, cerca de la en-
trada y empez a solicitar a los hombres que lle-
gaban. Eso significaba propinas, y cuanto mayor
el nmero de clientes que pudiera atender una
Joven, mejor para ella. A veces se peleaban entre
ellas por los clientes; pero era lo nico que Bren-
na no permita: era capaz de pegarlas despiadada-
mente a puetazo limpio, y las muchachas lo te-
man mucho porque se enfadaba tanto que no
miraba dnde pegaba.
El primero en llegar pareca poeta. Tena una
corbata larga y ancha y era joven y rubio. Garga-
rina le dijo a Grushenka que no tratara de llamar-
le la atencin porque ya tena una muchacha fija,
una criatura regordeta, de cabellos negros y pe-
chos grandes y blandos. Aquella muchacha lo
tom de la mano y se lo llev a uno de los reserva-
dos, donde permanecieron largo rato. Gargarina
le explic a Grushenka que aquel hombre escriba
en una revista y que iba all todas las tardes para
salvar el alma de la chica morena; sin embargo,
sus sermones siempre terminaban en jodienda.
Detrs de l lleg un cochero rico que tena mu-
chos coches y daba buenas propinas. Todas las
muchachas lo sitiaron, pero Gargarina y Grushen-
ka no tuvieron suerte.
Entonces entr un maestro panadero, que era
146
cliente fijo de Gargarina. Las dos muchachas en-
traron con l en un reservado. Gargarina explic
que tena que adiestrar a la nueva.
El panadero era un hombre robusto y bajito,
con cabellos de un blanco nieve, pero gruesos y
descuidados. En cuanto se cerr la puerta, Garga-
rina se puso a hacerle el amor, pero l no quiso.
Las muchachas lo desnudaron despacio, quitndo-
le el abrigo, el chaleco, los pantalones y los zapa-
tos. No llevaba medias, sino una especie de prenda
interior hecha de algodn barato, que l mismo
se sac. Mientras tanto les deca que estaba con-
denadamente rendido. Despus del trabajo, que
empezaba a las nueve de la noche y terminaba a
las tres de la maana, su vieja lo haba des-
pertado y le haba obligado a follar tres veces.
Su verga atestiguaba los servicios prestados,
pues colgaba tristemente. A pesar de sus protes-
tas, Gargarina insisti en darle un masaje, y el
hombre se tumb boca abajo de mala gana, en la
tabla de masaje. Gargarina tom un puado de
jabn lquido y empez a amasarle la carne. Le
dijo a Grushenka que hiciera lo mismo y, mien-
tras ella se ocupaba de un lado de la espalda y de
las piernas, Grushenka se puso tmidamente ma-
nos a la obra con la otra mitad. Al ver cunto
se esforzaba su maestra, puso mucho esmero en su
tarea y no tard en sudar. Una vez terminada la
espalda, y estando ya el hombre tendido boca
arriba, evit tocarle la entrepierna. Eso divirti a
Gargarina quien, tomando el arma flaccida en las
manos, le pregunt, entre bromas y chistes a Gru-
shenka si no quera besarlo.
El panadero no prestaba atencin a la charla.
Se levant de la tabla antes de que hubieran ter-
minado con l y se dirigi a una tina que llenaron
de agua caliente. Lo cubrieron con el lienzo, se
recost y no tard en roncar aparatosamente.
Siguieron echando durante horas, tras retirar cada
vez un cubo lleno, agua caliente en la tina sin
despertarlo.
Llegaron otros hombres, pero las dems mu-
chachas se ocuparon de ellos. De pronto, entr un
hombre alto y delgado, al que ninguna de las
muchachas quera; Grushenka se qued atrs, ins-
147
tintivamente, pero la mala suerte quiso que la es-
cogiera a ella. Gargarina se puso de pie explicando
que la nueva celadora estaba bajo su supervisin,
y los tres entraron juntos en un reservado mien-
tras Gargarina murmuraba al odo de Grushenka
que aquel cliente era una lata.
Se port muy convenientemente mientras lo
desnudaban; explic a Grushenka que era el es-
cribano del nuevo juez, y que llegaba de Peters-
burgo, donde la ltima moda entre las damas era
pintarse los pezones de rojo vivo. Una vez desnu-
do, abraz a Grushenka, la estrech contra su
cuerpo delgado y, pasndole los dedos largos de
arriba abajo por la espalda, le dijo que era muy
hermosa y que tena una piel muy suave. Mien-
tras tanto deslizaba uno de sus muslos entre los
de ella y frotaba su verga contra la carne tierna
de su pierna; no tard su aparato en ponerse tie-
so, y Grushenka sinti que era delgado y largo.
Luego, el cliente le meti un dedo en el nido de
amor y empez a moverlo regularmente de aden-
tro afuera.
Mientras tanto Gargarina se haba colocado de-
trs suyo y lo abrazaba frotndole los pechos en
su espalda y la pelvis en sus nalgas. Descans
por detrs la cabeza en el hombro de l, mientras
Grushenka lo haca por delante, y las dos mucha-
chas se encontraron casi boca a boca. Gargarina
le haca muecas para indicarle que convena apre-
surarse, pero al principio no le import a Gru-
shenka que jugara el hombre con ella; tena de-
dos hbiles y siempre se las arreglaba para tocar
el punto sensible; a medida que se excitaba, se
humedeca su nido de amor; poco a poco, sus nal-
gas empezaron a oscilar.
El hombre agarraba con la otra mano las nal-
gas de Grushenka y en aquel momento se le ocu-
rri otra idea; le pidi que lo abrazara por la
cintura y, liberando la otra mano, se puso a sobar
tambin el nido de amor de Gargarina. sta, que
ya lo conoca, acept su dedo y fingi una gran
excitacin.
Finalmente, se cans de aquel juego y quiso
otra cosa.
Ahora acostaros las dos en la mesa de masaje,
148
una al lado de la otra con el trasero al aire. Os
dar un masaje.
Las muchachas obedecieron, y l se puso a fro-
tar y acariciar sus nalgas, estableciendo compara-
ciones entre las fuertes y maternales de Gargarina
y las de Grushenka, casi masculinas. Luego, colo-
cndose al pie de la mesa, empez a urgar el ori-
ficio trasero de las muchachas con el dedo ndice.
Djalo -murmur Gargarina colocando un
brazo alrededor de Grushenka y cogindole un
pecho con la mano , no te har dao.
Gargarina saba que les esperaba una larga
friccin con el dedo en su entrada posterior. En
cuanto oy la advertencia, Grushenka sinti que
le insertaba el largo ndice por el ano y se pona a
frotar de arriba abajo una y otra vez, y se qued
quieta. No le dola, experimentaba la misma sen-
sacin que cuando el prncipe Leo le haba hecho
el amor por atrs.
Gargarina empez a moverse, levantando el tra-
sero, y Grushenka, que poco a poco iba excitn-
dose, se puso a hacer lo mismo. El flaco escribano
estaba en cueros con su larga verga al aire. Con
placer creciente contempl los hermosos traseros
en movimiento, sus dedos que aparecan y desapa-
recan, las rendijas ligeramente separadas y los
labios bien abiertos de las cavernas que se adivina-
ban debajo.
Gargarina se mova gimiendo, pero tuvo de re-
pente un arrebato como si hubiera alcanzado el or-
gasmo y volvi a caer inmvil. Grushenka repiti
el engao, aun cuando senta que poda haber
gozado de verdad de haber esperado un poco ms.
El cliente retir sus dedos y las chicas se sentaron
al borde de la mesa, contentas de poder endere-
zarse y no soportar ms la dureza de las tablas. l
estaba de pie delante de ellas, sonriendo, con los
dedos sucios extendidos ante l.
Ahora les dijo , me chuparis los dedos
y los limpiaris con vuestros labios hmedos, os
dar un rublo a cada una.
Ni soando! exclam Gargarina . Cinco
rublos a cada una y por adelantado. Despus, se le
olvidara.
Entonces, empez un prolongado regateo entre
149
ambos, l protestando que bastaba con un rublo
para vivir una semana (lo cual era cierto) y Gar-
garina insistiendo que limpiar dedos no era su
trabajo. Finalmente, llegaron a un acuerdo por
tres rublos a cada una, y le permitieron que vol-
viera a jugar con sus traseros.
Mientras sacaba el dinero de sus pantalones,
Gargarina se apoder de unas toallas y murmur
a su amiga que estuviera preparada. Cuando l
hubo pagado, las dos se sentaron en el borde de la
mesa, abrieron las piernas descansando los pies en
los extremos de la mesa. Por debajo, l volvi a
meterles el dedo en sus entradas traseras y se en-
treg otra vez al juego, con gran satisfaccin de su
verga larga y delgada, que haba mostrado tenden-
cia a ablandarse durante el regateo, pero que
ahora volva a levantar gallardamente la cabeza.
Grushenka sinti que su nido de amor se hume-
deca y, viendo el juego de los fuertes muslos de
Gargarina, se dio cuenta de que tambin la maes-
tra estaba entrando en calor. Mientras tanto, la
boca del escribano se llenaba de saliva e iba mur-
murando obscenidades acerca de cmo sus bellos
labios habran de limpiar los dedos que ahora hur-
gaban en sus sucios culos. Cuando termin, sac
los dedos y los acerc a los labios de las mucha-
chas. Rpida como el rayo, Gargarina le cogi la
mano y le limpi los dedos con la toalla, a pesar
de sus protestas. Por supuesto, Grushenka fue
igualmente rpida en seguir su ejemplo. Mientras
el hombre maldeca, le pusieron los dedos en la
boca y se los chuparon.
Al principio Grushenka sinti nuseas, y jams
lo hubiera hecho de no haberle dado Gargarina el
ejemplo. Pero, cosa extraa, cuando el dedo em-
pez a moverse en la boca de adentro afuera, sin-
ti la misma impresin de aoranza y deseo que
haba sentido antes en el trasero.
El rostro del escribano se puso rojo, y Grushen-
ka, volvindose hacia la verga, vio cmo Garga-
rina la haba aprisionado hbilmente con los pies
y la frotaba con suavidad. Poco despus el hombre
logr repentinamente un climax, arrojando varias
veces un chorro blanco. Inmediatamente sac los
dedos de la boca de las muchachas, cogi su verga
150
y termin el trabajo dejando completamente ago-
tadas sus bolsas.
En cuanto termin, volvi a hablar del dinero,
pidiendo que se lo devolvieran y amenazando con
informar al seor Brenna de que le haban robado.
Pero el dinero haba desaparecido, y Gargarina
se burl de l. (Lo haba escondido en el pelo, de
donde lo sac ms tarde, con gran asombro de
Grushenka, para darle su parte, tal como le co-
rresponda por su trabajo.)
Lo tumbaron en la mesa para darle un buen
masaje. l luchaba y gritaba bajo sus manos. . .
era una pequea venganza por parte de ellas.
Cuando se sent finalmente en la tina, se puso a
leer un enorme manustrito de asuntos jurdicos,
dndose grandes nfulas. Entonces, las dos chicas
regresaron al banco al lado de la estufa y se pu-
sieron a esperar a otro cliente.
Gargarina explic a su nueva compaera que el
escribano era el peor parroquiano de la casa. Era
difcil tratarlo, pero no le haban sacado diez
veces ms dinero de lo que nadie sola pagar y
no era eso lo importante? Al ver que Grushenka
se frotaba entre las piernas con la palma de la
mano, se ri y le dijo que sin duda tendra ms
de un buen encuentro antes de terminar el da,
porque la mayora de los hombres que iban all
buscaban eso precisamente.
Tena razn. El siguiente fue un joven albail,
y poco despus senta Grushenka las duras tablas
de la mesa de masaje en los hombros y las espal-
das, mientras una joven verga la penetraba. Gar-
garina contemplaba la escena de buen humor, ma-
nosendole los pechos y las nalgas con sus dedos
expertos.
Despus del albail tuvieron a un posadero de
edad madura que deseaba simplemente joder; la
mitad del trabajo lo hizo Gargarina mientras l
chupaba los pezones de Grushenka; sta llev a
cabo la otra mitad con su propio nido de amor,
que cumpli perfectamente en recuerdo de los
ejercicios sobre la gruesa verga de Sokolov. Re-
sult ser buen pagador, pero tena una mala cos-
t umbr e: les azotaba las nalgas alegremente con
sus manos pesadas, y cuando Grushenka intent
151
evitarlo le dio una palmada que calific de bofe-
tada de amor.
Recibieron a otros hombres. . . todos muy intri-
gados por Grushenka porque era nueva. Pero,
pocas semanas despus, Grushenka no fue ms que
otra de las celadoras del Sr. Brenna, y, aun siendo
hermosa y buena folladora, a veces cuidaba a los
hombres sin hacer el amor con ellos; otras veces,
por supuesto, tena que prestar servicio varias ve-
ces. No le importaba.
Sin embargo, tena diariamente un curioso en-
cuentro sexual, que cabe destacar aqu. Diaria-
mente, desde que empez a trabajar para el seor
Brenna, en cuanto se haban marchado los clien-
tes, ste se encaminaba hacia el cuarto de Gru-
shenka y le haca el amor exactamente igual que
la primera vez. En realidad, estaba enamorado de
ella. La observaba constantemente mientras traba-
jaba en los baos, hasta el punto de que, a veces,
ella se senta incmoda al sentir aquellos ojos ar-
dientes fijos en su cono.
Nunca antes haba tenido Brenna una favorita
entre sus chicas, y pas a ser comidilla de todo el
establecimiento el que estuviera loco por ella. l
no interfera en sus asuntos, pocas veces le diriga
la palabra, dejaba que cuidara a los parroquianos,
que saliera por las noches, pero siempre, antes de
la cena, la segua al piso superior y le haca el
amor con su enorme instrumento.
Ella le ofreca lo mejor que t en a; cuidaba a los
clientes de un modo ms o menos rutinario, pero
se aferraba al maravilloso pjaro de Brenna con
toda la vitalidad y la resignacin de su nido de
amor.
En aquella poca, tambin pas noches diverti-
das. Las chicas la llevaban a fiestas, por lo general
con chicos jvenes: marineros, estudiantes y otros
por el estilo. Se sentaban en los parques pblicos
a oscuras, en escalinatas y a veces en las habita-
ciones de los chicos donde beban mucho vodka,
charlaban con entusiasmo del futuro, o sencilla-
mente hacan el amor.
Un joven estudiante, hijo de padres pobres, se
enamor de Grushenka, y ella se sinti muy hala-
gada porque l era instruido. l le hablaba de sus
152
estudios y de cmo se casara con ella en cuanto
tuviera dinero y pudiera establecerse. Por parte
de ella no haba amor porque segua soando ex-
clusivamente con Mijail. Pero resultaba agradable
ser amada por un muchacho tan decente.
Eso fue ms o menos lo nico que Grushenka
sac de aquel adolescente, porque tena manos
grandes y coloradas, era torpe y tmido y ni si-
quiera se atreva a besarla. Una vez que ella lo
bes, se sinti tan aterrado que la evit durant e
das y despus le solt un largo discurso explicn-
dole que slo marido y mujer, debidamente casa-
dos, podan besarse. Si hubiera sabido a qu se
dedicaba y cul haba sido su vida hasta entonces!
Grushenka se senta extraamente feliz, al olvi-
dar su temor de ser descubierta por Madame So-
fa. Haba ahorrado algo de dinero, que guardaba
atado en un pauelo. Compr buenas telas y se
hizo vestidos, abrigos y faldas. Se llevaba bien con
las dems chicas y no careca de nada. Pero una
noche, una vez ms, todo cambi de pronto.
Como de costumbre estaba tumbada atravesa-
da en la cama, el seor Brenna tena su enorme
pito en su debido lugar, y ambos se esforzaban lo
mejor que podan cuando se abri la puerta y
entr la Sra. Brenna. Observ la escena un mo-
mento en silencio. Luego, se abalanz gritando y
chillando y empez a golpear la enorme espalda
de su esposo infiel a puetazo limpio.
Por supuesto, Brenna solt a Grushenka y se
volvi con su enorme verga erguida. Pero la del-
gada y pequea Sra. Brenna no haba terminado
an con l; roja de ira, lo cubri de golpes, mor-
dindole las manos, que l pona por delante para
protegerse, le ara el rostro y le desgarr la ropa.
Poda haberla tirado al suelo con un solo em-
pujn, pero estaba tan asustado ante su esposa
que lo acept todo sin protestar. Finalmente, ella
lo sac por la puerta, dndole patadas mientras
bajaba las escaleras y dicindole que no aguanta-
ra que diera a otra mujer lo que a ella le corres-
ponda.
Una vez que ambos estuvieron fuera, Grushen-
ka se qued en la cama, sumida en una especie de
asombro. Qu iba a pasarle? La matara aquella
153
mujer? Le pegara sin piedad? Volvera a en-
contrarse en la calle? Se preguntaba estas cosas
una y otra vez, y no se atrevi a vestirse para la
cena.
Finalmente oy pasos a su puerta y, cuando se
sent en la cama, entr la Sra. Brenna. Estaba ya
muy tranquila y se mostr casi amistosa.
No fue culpa tuya empez la Sra. Brenna .
Qu ibas a hacer? Tenas que aceptarlo, lo com-
prendo. Cuando su padre me emple aqu hace
unos veinte aos, y l se meti conmigo, tampoco
pude evitarlo. Entonces se cas conmigo. Qu
bestia! Pero que no vuelva a suceder. Me lo pro-
metes ? Jramelo!
Y Grushenka jur.
Bien; si vuelve a intentarlo, echas a correr
y bajas a verme. Ya le ajustar yo las cuentas.
Comprendido? No seguirs trabajando para l
en los baos. Maana empezars en los de las mu-
jeres. . . y no te acerques a l. Si no, la prxima
vez te romper los huesos.
Y con un gesto que significaba que la hara pe-
dazos, la Sra. Brenna sali del cuarto con paso
firme. Tena ms energa de la que hubiera sospe-
chado Grushenka al verla tan delgada y peque-
ita.
154
11
Al or el veredicto, Grushenka se sinti depri-
mida. Habra preferido que le dieran una buena
paliza y seguir trabajando en los baos de hom-
bres. Para empezar, le gustaban los hombres y las
mujeres no; y segundo, la Sra. Brenna era muy
estricta con las chicas. Tena sobre todo siervas
que trabajaban para ella, y las espaldas, nalgas y
muslos de stas solan llevar seales de malos
tratos.
Qu iba a hacer Grushenka? Marcharse?
Y si no, qu?
Cedi, y al medioda se present en los baos
de mujeres. El equipo de aquella sala de baos era
casi igual al de abajo, salvo que en el suelo y
los reservados haba alfombras. La Sra. Brenna se
encontraba detrs de un mostrador alto donde
venda t y pastelitos, en vez de cerveza y vodka.
Pero no se quedaba detrs del bar como haca
siempre su marido, corra de un lado para otro
sin parar, cuidando de que los reservados queda-
ran limpios despus de la salida de una cliente,
charlando y chismorreando con las mujeres que
haba en las tinas y regaando sin parar a las chi-
cas. Solan acompaar sus rdenes un pellizco en
el brazo o en las nalgas.
Las muchachas se alineaban cerca de la puerta
en cuanto entraba una cliente. Cada una de ellas
trataba de conseguir el mayor nmero posible de
clientes por las propinas. Las parroquianas eran
de la de la misma clase que los hombres: muje-
res de todas las edades procedentes de la clase
media. Muchas slo venan a darse un bao calien-
te porque en las casas de la clase media de aque-
llos tiempos no haba instalacin sanitaria. Algu-
nas queran masaje y relax, y muchas, que no te-
155
nan siervos en casa, deseaban algo ms. Pero to-
das ellas hacan uso de las celadoras como si fue-
ran su propiedad privada, sus siervas, alquiladas
por un rato, a las que podan someter a sus ca-
prichos.
Grushenka lo comprendi con su primera clien-
te. Aquella parroquiana era una joven cuyo padre
haba hecho dinero recientemente con un negocio
de alfarera. Aun cuando aquel padre negaba a su
familia el derecho de tener una casa elegante
con sirvientes y las comodidades de la clase alta,
haba suficiente dinero a disposicin de su hija
para portarse como una seora en cuanto sala de
sus cuatro paredes. Iba emperifollada con un
abrigo de tela bordada en oro, llevaba enormes
hebillas de plata en los zapatos, y pareca una
autntica dama.
Cuando entr, contempl a las diez muchachas
que all estaban desnudas y sonrientes. Tom los
impertinentes y se puso a examinarlas lenta y
cuidadosamente. Grushenka se sinti estremecer
cuando la mirada de la joven pas de sus pechos
a su vientre y despus a sus piernas. No sinti sa-
tisfaccin al ser elegida; no saba por qu, pues
aquella joven tena un rostro amistoso e inofen-
sivo, aun cuando alrededor de la boca tena un ric-
tus de altanera y amargura.
Grushenka condujo a su cliente a un reservado,
cerr la puerta y empez a desnudarla con devo-
cin. La joven se qued totalmente quieta y no
desat siquiera un lazo, ni se desabroch una sola
prenda. A Grushenka le pareci conveniente ala-
bar en voz alta todas sus ropas, aun cuando no
obtuviera otra respuesta que un comentario acer-
ca de que todo aquello costaba mucho dinero y
de que Grushenka deba colocar cada una de las
prendas con mucho cuidado, o colgarlas debida-
mente. La joven quiso que le soltaran y trenzaran
el pelo para evitar que se mojara. Mientras tanto
se qued sentada delante del espejo estudiando
su rostro y su cuerpo que, decididamente, era muy
atractivo.
Una vez hubo recogido su pelo, Grushenka le
pregunt si deseaba un masaje y de qu forma.
Pero, en vez de contestar, la joven se puso a dar
156
vueltas alrededor de Grushenka, estudiando su
cuerpo y sus facciones. Sinti envidia de los pe-
chos llenos y bien formados de Grushenka, de su
vientre plano y de sus piernas. De repente, meti
un dedo en el nido de amor de Grushenka y, hun-
dindolo entero, la atrajo hacia ella y le pregunt :
Todos los hombres estn locos por ti verdad?
Oh, no! respondi Grushenka instintiva-
mente . Oh, no! En general los hombres no se
fijan en m.
Conque no? Mentirosa! exclam la her-
mosa cliente y, sacando el dedo de donde lo tena
metido, le dio una fuerte palmada en el muslo.
Grushenka se alej, llevndose las manos al lu-
gar doloroso y gimi:
No, por favor. No haga eso!
Por qu no? Por qu no puedo yo darte una
buena paliza si se me antoja? contest despre-
ciativamente la muchacha . No te he alquilado
para mi placer? Desde cundo no puedo hacer
con las chicas de la Sra. Brenna lo que me plazca?
Quieres que la llame y se lo pregunte?
Por favor, no llame a la Sra. Brenna contes-
t tmidamente Grushenka . Har lo que quiera,
pero por favor, no me haga dao. No me pague
si no quiere agreg.
Ya veremos eso despus, pequea sierva
respondi la parroquiana . Ahora, ven ac y
date la vuelta. . . inclnate, as est bien. Y no te
atrevas a apartarte porque, si lo haces, ya te en-
sear yo.
En cuanto call, empez a pellizcarle el trasero
a Grushenka. Primero en el carrillo derecho; atra-
pndola entre el ndice y el pulgar apret con
firmeza la carne suave y gir la mano; Grushen-
ka se llev la mano a la boca para no gritar. Se
inclin hacia delante con piernas temblorosas. La
muchacha la contemplaba, complacida. El lugar
pellizcado se puso primero blanco como la nieve
y despus se volvi rojo oscuro.
Ahora ests asimtrica observ >, No pode-
mos consentirlo, no crees? y pellizc el segun-
do carrillo del mismo modo. Pero no se conform
con eso, sino que lo repiti en distintos puntos,
por encima y debajo de la zona dolorida y se apar-
157
t un poco para admirar su obra riendo a carca-
jadas.
Grushenka sufra con cada pellizco como si le
quemaran las nalgas con fuego. Ent re pellizco y
pellizco la joven le meta la mano en la entre-
pierna y le estiraba el pelo del pubis, no muy fuer-
te, pero s lo suficiente para arrancarle alguna
queja.
Grushenka tena ganas de orinar. Pero tema
hacerlo en la mano de la cliente... El ltigo de la
Sra. Brenna la habra castigado.
Entonces la muchacha se aburri de sus fecho-
ras.
Lstima dijo , que no tenga un ltigo o
una vara a mano, pues de lo contrario borrara
el maravilloso dibujo que acabo de hacer en tu
trasero.
Grushenka se irgui y se alej. Los ojos de la
joven estaban clavados en sus hermosos pechos.
Cunto me gustara azotarte los pechos con
la varita que tengo en casa para mi perrito faldero
prosigui . Sera un placer ver tus pechos, que
llevas con tanto orgullo, lacerados por los golpes.
Vers, no me gusta pegar con las manos porque
me hara dao, y de todos modos no conseguira
rasgar tu piel de puta.
Sin embargo, hizo que Grushenka se sostuviera
los pechos con las manos para que le diera un
par de golpes con las manos. Grushenka pudo
aguantarlo aunque le doliera bastante.
Luego la joven pidi su bolsa, de la que sac un
falo artificial bastante grande. Se tumb en la
mesa de masajes, abri las piernas, orden que
Grushenka se quedara a su lado y le diera la pseu-
dopolla. Grushenka le abri los labios del nido de
amor con la mano izquierda y, con la derecha, lo
introdujo cuidadosamente en el orificio anhelante.
La joven pareci entusiasmarse. Meti la mano
derecha entre los muslos de Grushenka, cerca de
la hendidura, y la aferr hundiendo las uas en
su piel suave. Acariciaba a la vez con la mano iz-
quierda sus bien formados pechos y mova las nal-
gas hacia la verga falsa con ritmo acelerado.
Grushenka intensific el movimiento del instru-
mento artificial en el nido de amor de la joven.
158
Esta se agitaba mucho respirando fuerte, sus-
piraba repitiendo el nombre de un amante imagi-
nario y mova siempre ms las nalgas arquen-
dose hasta que, cuando alcanz el climax, no se
apoyaba ms que en las plantas de los pies y los
hombros. Entonces cay en la mesa y se qued
inmvil mientras Grushenka sacaba la verga arti-
ficial y limpiaba a la muchacha con una toalla
hmeda.
Grushenka se alegraba porque crea que todo
haba terminado, pero se equivocaba. En cuanto
la muchacha volvi en s, tuvo otro antojo.
Dame la polla orden . Agchate y lme-
me el cono. Y no te detengas hasta que te lo diga
yo entendido? No, as no. Saca bien la lengua,
estpida. Ms adentro. Eso es, as.
Grushenka meti la cabeza entre los muslos de
aquella nueva rica que se vengaba de su niez po-
bre y de las muchas palizas y humillaciones mal-
tratando a otra mujer. Grushenka haba practi-
cado el uso de la lengua por algn tiempo y, aun
cuando recordaba cmo se haca, trabajaba con de-
masiada rapidez y pegaba demasiado la boca al
orificio, de tal modo que pronto se qued sin alien-
to y le doli la lengua.
La muchacha tena las piernas cruzadas detrs
de la nuca de Grushenka y la apretaba estrecha-
mente contra s. No estaba excitada an porque
acababa de correrse; con la polla falsa en las ma-
nos, se acariciaba los pechos y lo besaba. Final-
mente se lo meti en la boca y lo chup con delei-
te. No se concentraba en las sensaciones de su
nido de amor, por agradable que fuera la lengua
de Grushenka.
Grushenka se interrumpi un momento para
tomar aliento y para descansar su lengua; miran-
do hacia arriba vio que la verga falsa desapareca
y reapareca en la boca de la muchacha; pero la
hermosa cliente no quera dejarla descansar y le
golpe la espalda con la planta de los pies. Gru-
shenka reanud su tarea. Entonces mantuvo abier-
to el orificio con la mano izquierda y, por debajo,
meti el ndice de la derecha en la cueva de amor,
dando masaje al conducto hasta que la matriz
secundara los esfuerzos de su lengua lubricndolo
159
e hinchndolo. Al parecer, aquel mtodo dio re-
sultado, pues las nalgas comenzaron a moverse,
lentamente al principio, aumentando el ritmo has-
ta el punto de que a Grushenka le cost mucho
mantener la punta de su lengua exactamente en
el lugar deseado.
Pero su cliente deseaba prolongar el juego. Se
torci, se sac de la boca la preciosa verga y orde-
n a Grushenka que se detuviera. Esta, sin embar-
go, sigui: mantuvo la boca pegada al blanco y
le hizo el amor a la muchacha con todas sus fuer-
zas.
Finalmente, la muchacha renunci a luchar y
lleg al orgasmo. Se qued rendida y jadeante,
mientras Grushenka tomaba una toalla suave y le
frotaba piernas, vientre, pecho y brazos, quitndo-
le el sudor y dndole al mismo tiempo un masaje
reparador.
Su cliente tena los ojos, cerrados y pareca dor-
mir. Grushenka estaba a punto de salir cuando la
muchacha se levant perezosamente, le ech una
mirada maliciosa y se dirigi a la puerta. Grushen-
ka pens que haba quedado ya satisfecha y que
se diriga a la tina, pero la muchacha abri la
puerta e hizo seas a la Sra. Brenna quien, como
siempre, estaba atenta a todo y no tard en acer-
carse para saber qu ocurra.
Siempre pago bien, y ya sabe que nunca me
quejo dijo la muchacha , pero mire esta sierva.
Es tan perezosa que, cuando le digo que me bese
un poco, todo lo que hace es hablar. No me impor-
ta lo que haga al respecto, pero ya sabe que hay
baos aristocrticos adonde podra ir, en vez de
venir...
Es posible? pregunt la Sra. Brenna con
una sonrisa, antes de mirar severamente a Gru-
shenka . Voy a despertar a esa perra, si me lo
permite. Ven ac, Grushenka, y tmbate en esa
silla. S, con el trasero hacia arriba.
Grushenka hizo lo que le mandaron, con la ca-
beza colgando y, llena de angustia, se agarraba
con las manos a las patas de la silla.
La Sra. Brenna cogi una toalla, la meti en el
agua hasta empaparla bien y coloc firmemente la
mano izquierda en la espalda de Grushenka. Vio
160
las seales de los pellizcos y adivin el resto de la
historia. Grushenka, temblando, llorando y protes-
tando, perdi totalmente el control de s misma.
No slo le entraron ganas de orinar, sino que lo
hizo. Un enorme chorro de lquido amarillo sali
de su orificio y corri por sus muslos hasta la al-
fombra.
La cliente solt una carcajada: despus de la
tristeza y el mal humor que siguieron a sus dos
orgasmos, ahora se senta dicharachera. La Sra.
Brenna, sin embargo, se enfureci.
La toalla mojada result mucho ms dolorosa
que la vara o el ltigo de cuero. Mientras ste
haca el tipo de corte que su sonido silbante su-
gera, la toalla mojada emita un sonido sordo
al golpear, pero entumeca la carne y produca
el mismo efecto que una contusin. La Sra. Bren-
na saba perfectamente cmo manejar una toalla
mojada en las nalgas de una chica desobediente;
haba ido perfeccionndose, con los aos, y el de
Grushenka era un trasero ms.
Vaya cochina, echar a perder esta alfombra!
grit.
Pronto se puso Grushenka de un rojo prpura
desde el trasero hasta los rones. Aullaba y chi-
llaba como un cerdo agonizante y se retorca en
aquella postura incmoda. Sus ojos, llenos de l-
grimas, estaban fijos en sus rodillas que vea por
debajo de la silla. En su cuerpo, arqueado para
que las nalgas estuvieran en alto, los golpes llo-
van con una fuerza creciente...
La Sra. Brenna no contaba los golpes. Grushen-
ka la haba irritado, y ya sabra ella cundo pa-
rara.
La dienta lo miraba todo, divertida. Aun cuan-
do riera porque la sierva haba mojado la alfom-
bra, un destello de pasin perversa brillaba en sus
ojos, y por sus ingles corra una sensacin de
placer.
Oh, si slo mi padre comprara a unas cuantas
siervas pensaba , las pegara yo misma, pero
no con una toalla mojada, sino con un buen ltigo
de cuero!
Ella misma haba sido vctima de la vara y el
cuero cuando su padre era todava pobre y ella
161
era criada de una rica, esposa de un comerciante.
Cuntas veces haba lacerado el ltigo de cuero
sus pechos. Al recordarlo, acariciaba con ambas
manos sus rollizos pechos, tranquilizndose, pues
aquellos tiempos haban pasado.
Mientras tanto, la Sra. Brenna termin su tarea
e indic a su parroquiana que fuera a la tina.
Grushenka se dej caer de la silla y, tendida boca
abajo, palp sus nalgas doloridas con mucho cui-
dado. Pero no pudo condolerse por mucho tiem-
po porque la Sra. Brenna estuvo pronto de vuelta
y la oblig a limpiar el reservado. Tomndola
brutalmente del brazo, le sec la cara con un
pauelo y la sujet por el pelo.
Ni un sollozo ms le dijo , o vuelvo a em-
pezar. Contrlate y vete a tu trabajo. Ya ves le
dijo maliciosamente , eso te pasa por liarte con
el hombre con la mayor polla del vecindario, no
puedes ni aguantar la orina.
Grushenka logr dominar sus sollozos. Siguien-
do las rdenes de la Sra. Brenna, llen de nuevo
las tinas de agua caliente, las limpi y sigui ha-
ciendo otros quehaceres. Aun cuando las espaldas
le dolieran terriblemente, no tuvo tiempo para cu-
rarse ni para lamentarse de su suerte.
Tuvo adems que ocuparse de una cliente muy
distinta. La escogi una seora de edad madura y
tipo maternal; era una mujer de mirada amable
y cutis rojizo, ms fuerte que gruesa, ms volumi-
nosa que alta. Mientras Grushenka la desnudaba,
admiraba sus carnes firmes, sus pechos grandes y
duros, sus piernas musculosas. La mujer acari-
ci la cabeza de Grushenka, la llam con muchos
nombres cariosos, la felicit por sus facciones y
su cuerpo y no pareci envidiar su belleza.
Despus de quitarse la ropa, le pidi a Grushen-
ka que le lavara su nido de amor. Una vez hecho
lo cual, dijo:
Ahora, cariito, por favor, s buena, y vuelve
a lavarme ah, pero ahora con la lengua. Vers,
mi marido lleva ya cinco aos sin tocarme, no s
si podra volver a encontrar el camino si quisiera,
y yo no puedo remediarlo, pero tengo mis necesi-
dades. Vers, de vez en cuando me entra un come-
zn y entonces vengo aqu una vez por semana
162
para que me satisfaga una lengita tan capaz
como la tuya. Y recuerda que disfruto mucho ms
cuando se trata de una chica bonita y de buena
voluntad como t. A continuacin, con caricias
y mucho cuidado, acerc la cabeza de Grushenka
a su entrepierna.
Grushenka empez a trabajar. Tena ante s un
campo de operaciones amplsimo. La mujer abri
las piernas; la parte baja del vientre, ambos lados
de la hendidura, el bien desarrollado monte de
Venus recibieron besos suaves y cariosas lami-
das, mientras las manos bien formadas de Gru-
shenka le palpaban las nalgas.
Grushenka tom alternativamente con la boca
los labios anchos y largos de la cueva y los acari-
ci con labios y lengua, mordindolos tiernamente
de vez en cuando. Entonces encamin sus esfuer-
zos al objeto principal, o sea al fruto de amor
ancho y jugoso que all estaba, dispuesto a dejarse
devorar.
La mujer estaba quieta, slo sus dedos trataban
de acariciar las orejas de Grushenka, pero sta
se los sacudi. Sin embargo, cuando la lengua se
puso a juguetear con el tallo blando de aquel fruto
y lo lami y frot ms fuerte, la ramita comenz a
enderezarse e inquietarse.
Entonces, la mujer empez a agitarse y sacudir-
se apasionadamente, y sus palabras de cario se
convirtieron en maldiciones. Grushenka no poda
entender qu susurraba con tanta grosera, pero
en aquel monlogo se distinguan frases tales
como quita esa maldita cosa, o, condenado hijo
de puta.
Finalmente, cuando consigui llegar al orgas-
mo, la mujer cerr sus fuertes piernas detrs de
la cabeza de Grushenka en forma tal, que por
poco ahoga a la pobre muchacha. Soltndola, se
sent en la mesa, se rasc el vientre sumida en
sus reflexiones, y murmur, ms para s que para
Grushenka:
Es una vergenza que una vieja, madre de
una hija ya mayor... pero qu le voy a hacer?
Pronto estuvo sentada en su t i na: una respe-
table matrona con aspecto amable y conducta refi-
nada. Le dio una buena propina a Grushenka.
163
A su regreso, saludaron a Grushenka con co-
mentarios sarcsticos otras clientes y muchachas.
Su primera cliente haba contado que se haba
orinado en el suelo, y todas las mujeres se moran
de risa. La misma cliente la molest y la ofendi
de nuevo cuando hubo terminado de baarse. Des-
pus de que Grushenka la hubo secado opera-
cin que no fue de su agrado y durante la cual
la pellizc con las uas en las axilas y en la carne
suave de los pechos (que tanto envidiaba), tuvo
otra de sus brillantes ideas.
T, zorra increp a Grushenka . Sabes de
qu puedes servir? De orinal! Ven, sintate en el
suelo, que orinar en tu boca.
Grushenka no obedeci. Trajo un orinal de un
rincn y lo puso en el suelo. La muchacha la aga-
rr del vello del pubis y, levantando la mano dere-
cha, amenaz con golpearla. Pero Grushenka se
mantuvo firme.
Llamar a la Sra. Brenna dijo, y no se dej
atemorizar. La cliente vacil.
Qu otra cosa haces todo el da, sino limpiar
mujeres con esa lengua gorda e insolente que tie-
nes? pregunt . A cuenta de qu te niegas
ahora a beber un poco de mi lquido?
Grushenka consigui liberarse y se fue al otro
lado de la mesa de masaje.
Seorita dijo , yo creo que otra muchacha
sabr servirle mejor que yo. Puedo llamar a
otra?
No! No! dijo la joven, encogindose de
hombros, y se dej vestir sin ms. Cuando estuvo
preparada para salir, sac de la bolsa un rublo
en monedas. Grushenka tendi la mano, pero la
joven haba decidido drselo de otro modo.
Espera dijo . Tmbate en la mesa y abre
las piernas. Te las meter dentro como un tapota.
para que tu cono ya no gotee.
Grushenka hizo lo que le peda, esperando po-
der librarse ms pronto de su torturadora, y man-
tuvo el orificio todo lo abierto que pudo para que
no le doliera cuando le metieran las monedas.
La joven, que ya tena puestos los guantes,
abri la rendija con dos dedos y durante un ins-
tante contempl aquel nido de amor t an bien con-
164
figurado. Los labios eran ovalados y de color rosa,
la abertura estaba ms abajo que la suya y su es-
trecha vecindad con la entrada trasera se aprecia-
ba claramente. La funda pareca estrecha, y el
clitoris, muy cercano a la entrada, levantaba atre-
vidamente la cabeza.
Qu preciosidad! pens. Realmente, nun-
ca le hara yo el amor a una mujer, pero a sta...
Grushenka se agit; sus partes tiernas estaban
expuestas a la agresin de aquella cliente en quien
no poda confiar.
La muchacha fue metiendo las monedas; pri-
mero las de plata, pequeas, que tenan ms va-
lor ; despus, las grandes de cobre, que slo valan
uno o dos kopeks. Se diverta mucho cuando las
monedas no entraban fcilmente, y Grushenka
temblaba de ansiedad; no le dola, pero estaba te-
merosa de lo que pudiera venir despus.
Una vez que hubo terminado, la muchacha gol-
pe a Grushenka con su enguantada mano justo
en el orificio abierto. Grushenka junt las pier-
nas y baj de la mesa, mientras la muchacha se
rea y le gritaba desde la puert a:
i Gurdalo ah, y nunca te faltar dinero!
Durante las muchas semanas que trabaj Gru-
shenka en los baos de mujeres, descubri que
stas son ms crueles y mezquinas que los hom-
bres. Carecan de sentido del humor y no saban
divertirse; slo queran que las satisfacieran en
forma completa y egosta. Se quejaban sin razn y,
como tenan poder sobre sus celadoras, las ator-
mentaban y ofendan sin motivo, a veces inespera-
damente. Podan ser muy amables y consideradas
y, de repente, pellizcaban, o llamaban a la Sra.
Brenna para que las castigara. No daban ni la
mitad de las propinas que los hombres y se jac-
taban en voz muy alta cuando se desprendan de
unos cuantos kopeks. Ninguna de ellas la bes
nunca ni le hizo el amor, pero muchas exigan un
orgasmo para sus ancianos cltoris.
A Grushenka no le importaba. Pronto aprendi
a trabajar con la lengua sobre cuerpos y nidos de
amor en forma rutinaria, sin reparar en lo que
estaba haciendo y fingiendo pasin y anhelo cuan-
do se daba cuenta de que su cliente estaba a punto
165
de gozar. Pero lo que ms nerviosa la pona era no
saber cundo la Sra. Brenna la encontrara en fal-
ta y la castigara.
Los castigos eran muy variados. La Sra. Brenna
le azotaba la planta de los pies con un ltigo de
cuero si consideraba que no se mova con sufi-
ciente rapidez; le golpeaba los pechos cuando
una parroquiana se quejaba de que haba estado
admirndose en el espejo; la azotaba con ortigas
en la parte interna de los muslos o en las nalgas
desnudas cuando le pareca que Grushenka estaba
cansada o adormilada.
Aun cuando ninguna de las mujeres le haca el
amor, siempre les agradaba frotar su coo con
dedos torpes, no con cario y suavidad, sino con
saa, como si hubieran querido ensanchar aquel
pasaje maravillosamente estrecho. Quizs, incons-
cientemente, la envidiaban por tenerlo ms estre-
cho que ninguna.
Grushenka pensaba que la Sra. Brenna la perse-
gua ms a ella que a las dems porque todava
estaba resentida por lo del marido. Era un error,
pero pronto su conciencia empez a atormentarla,
y con razn.
Una noche, despus de haber pasado varios das
en los baos de mujeres, haba terminado sus ta-
reas y acababa de llegar a su cuarto, cuando entr
el seor Brenna. Como de costumbre, la tumb en
la cama y le dio una de sus tremendas sesiones.
No se atrevi ella a luchar ni a pedir ayuda. Cedi,
jadeando. No disfrut con el encuentro, pues es-
tuvo vigilando la puerta, asustada por la idea de
que pudieran descubrirlos.
Al da siguiente, l volvi y, desde entonces, lo
hizo diariamente. Como todo pareci normalizar-
se, ella dej de preocuparse y se concentr en sus
encuentros que la hacan gozar ardientemente.
As continuaron las cosas durante semanas, has-
ta que, por supuesto, un buen da, la Sra. Brenna
entr en el cuarto y se repiti la escena anterior.
Slo que esta vez, despus de golpear a su marido,
la Sra. Brenna ech una mirada asesina a Gru-
shenka, sac a su marido del cuarto, se fue dando
un portazo y cerr con llave la puerta por fuera.
Por un instante Grushenka qued aterrada. Se
166
sent en el borde de la cama, paralizada, incapaz
de moverse ni de pensar. Entonces, cruz por su
cabeza una idea, una idea que la incit a una acti-
vidad febril.
Huir! Marcharse!
Cuanto antes! Como un rayo!
Se visti, junt sus ropas en un atillo y meti
en su corpio el pauelo con el dinero.
Huir!
Cmo salir del cuarto? La puerta de roble no
se mova, pues la cerradura era de hierro.
Pero all estaba la ventana! Por la ventana,
pas al alfizar y de ah a lo largo de la cornisa
de la casa hasta la ventana abierta del cuarto con-
tiguo. Como una exhalacin atraves el cuarto, co-
rri escaleras abajo, fuera de la casa, a la calle,
dobl la primera esquina, la segunda, la siguiente.
Agotada, con el corazn palpitante, Grushenka
se apoy en la pared de una casa. Nadie la haba
seguido. Sin recobrar an el aliento, se oblig a
seguir adelante. El crepsculo daba paso a la os-
curidad. Lleg a casa de Marta, y las dos jvenes
se besaron tiernamente, llorando. Durante largo
tiempo, ninguna de las dos dijo una sola palabra.
167
12
Grushenka, no permaneci por mucho tiempo
en casa de Marta. El poco dinero que tena desa-
pareci muy pronto, y no quera ser una carga
para su amiga, por lo que deba pensar en ganarse
la vida. Por Marta se enter de que la seora
Laura haba tenido un plan para deshacerse de
ella, y decidi probar de nuevo. Sin decirle nada
a Marta, se present un da al empezar la tarde
y pronto se encontr sentada en el despacho pri-
vado de la seora Laura.
sta no perdi mucho tiempo en reprocharle su
escapada; le pregunt si estara dispuesta esta vez
a aceptar lo que le propusieran, y Grushenka con-
sinti mansamente. Tras pensarlo bien, la seora
Laura envi otro mensaje galante, pero esta vez
a otro caballero.
Grushenka se qued esperando, sentada en un
rincn. Ms o menos una hora despus, la seora
Laura regres con un hombre de unos treinta
aos de edad, vestido como un dandy, con pinta
de italiano; su bigote se ergua audazmente; pa-
reca brusco, vano, y con una falsa alegra. Tena
las manos cubiertas de diamantes que deslum-
hraban.
Es una modelo muy guapa explic la seo-
ra Laura . Una de mis siervas. Quiero deshacer-
me de ella porque he prometido a una pariente
pobre darle su lugar. Si se tratara de una chica
normal no os habra llamado, pero es una de las
criaturas ms finas y hermosas que he visto. Como
sois conocedor de mujeres y estis siempre bus-
cando bellezas especiales, pens que convena que
la vierais. Y se qued mirando al hombre con
ojos inquisitivos.
168
ste se retorci el bigote con los dedos; apenas
si mir a Grushenka.
Una ms, una menos, qu ms da? Pareca
aburrido.
Ven aqu, palomita dijo la seora Laura, in-
dicando a Grushenka que se levantara y se acer-
cara . Que te vea el caballero.
Grushenka se situ frente a l: la seora Laura
le acariciaba suavemente el cabello y la haca gi-
rar. El rostro del hombre no reflejaba la menor
expresin; cuando Grushenka estuvo de espaldas,
sinti que la seora Laura le levantaba el vestido
y las enaguas y que le aplastaba los pantalones
como pra mostrar sus nalgas. Entonces el ca-
ballero pareci complacido.
Ah dijo-, ya conocis mis gustos! Siem-
pre dais a vuestros clientes lo que piden. Sabis
muy bien que me gustan los traseros bien forma-
dos y pequeos, no esos gordos con esos burletes
que siempre estorban el paso y ri, con risa de
falsete.
Cuando se enter de que slo costaba cien ru-
blos, cogi un puado de monedas de oro de su
bolsillo, arroj sobre la mesa diez con un movi-
miento que pareca indicar. Cien rublos... bah!...
qu son para m?. Grushenka haba sido vendi-
da. Intil decir que la seora Laura hizo desa-
parecer el dinero. Por supuesto, no lo hizo apre-
suradamente, sino con la suficiente rapidez como
para asegurarse de que haba obtenido todo lo que
peda.
En la puerta esperaba un coche principesco. El
hombre subi y mand que Grushenka se sentara
a su lado en el asiento delantero. Grushenka se
preguntaba qu amo era aqul que viajaba en
coche por las calles de Mosc, sentado en el asien-
to del conductor con una sierva a su lado.
No tard en conocer la respuesta. Grushenka se
enter de todo durante la comida. Sergio tal era
su nombre haba sido siervo. Ahora era mayor-
domo del viejo prncipe Asantcheiev... y no slo
su mayordomo, sino su carcelero y torturador.
El viejo prncipe estaba totalmente a su merced.
Prisionero en su propio lecho, no se le permita
ver a sus parientes ni amigos, y viva prctica-
169
mente incomunicado. Sergio se haba adueado de
todo mediante trampas o a la fuerza, y erigido en
amo absoluto del patrimonio del viejo prncipe.
Oblig a su amo a liberarlo y a otorgarle en sus
ltimas voluntades una finca importante y algo de
dinero. No se haba atrevido a estipular un im-
porte demasiado elevado, por temor a que, des-
pus de fallecido el prncipe, los herederos y pa-
rientes rechazaran el documento y se vengaran.
Por lo tanto, mantena con vida al anciano para
poder robar todo el dinero posible del patrimonio
antes de su muerte.
Sergio era un excelente administrador. Por me-
dio de tributos e impuestos saba la forma de sa-
carles el ltimo penique a los granjeros-siervos de
las propiedades.
Pero en la casa reinaba la desorganizacin, y
cada sirviente haca prcticamente lo que le vena
en gana. La casa un inmenso castillo estaba
sucia, las sirvientas vestan harapos, los caballos
no eran atendidos ni debidamente alimentados;
toda la comunidad de cincuenta personas, o ms,
vagaba de un lado para otro sin plan ni disciplina.
A Sergio le importaba un comino. Andaba siempre
maldiciendo y jurando, con un corto ltigo de cue-
ro colgado del cinturn y siempre listo para azo-
t ar. . . porque su comodidad personal era lo nico
que le preocupaba.
Y qu hace con tantas chicas guapas? pre-
gunt Grushenka.
Bueno le contestaron sonriendo con sor-
na , ya lo vers cuando llegue el momento.
Despus de cenar y tomar un bao, Grushenka
pudo salvar sus ropas. No se las quemaron como
era costumbre, y ella se alegr mucho, pues las
haba comprado con su propio dinero. La anciana
gobernanta le dijo entonces que tendra que darle
la paliza acostumbrada, pero Grushenka se las
compuso para salir de eso tambin sin perjuico,
adulndola, besando la vara y desanimndola de
usarla con ella. Pero ahora era sierva otra vez, y
el precio de su libertad estaba en los bolsillos de
la seora Laura.
Sergio se olvid de Grushenka en cuanto lleg
a la casa, y ella se port igual que las dems sier-
170
vas. Cuando oan que l se acercaba a una de las
habitaciones y sola hacerlo gritando y berrean-
do , se escapaban a toda prisa para que no las
viera.
No vio al prncipe Asantcheiev. Slo se permita
entrar a su cuarto a dos ancianas en quienes Ser-
gio tena plena confianza porque tambin ellas
estaban citadas en el testamento del prncipe.
Un da, Sergio ech de menos una de sus sorti-
jas y se enfureci. Al parecer, una de las mujeres
haba robado la joya (no tena sirvientes varones
en la casa, y nunca reciba visitas). Orden que
todas ellas se presentaran en la sala ms amplia
del stano y grit que si no le devolvan la sortija
las matara a todas para estar seguro de no dejar
impune a la ladrona.
Una de las muchachas indic que haba visto la
sortija en un armario de arriba, y unas cuantas
muchachas, entre ellas Grushenka, le acompaa-
ron. All estaba la sortija.
Pero entre t ant o Sergio se haba fijado en Gru-
shenka, que iba vestida con blusa y falda, sin ena-
guas ni pantalones. Tena las piernas al aire, y
llevaba zuecos de madera. Era su ropa de trabajo.
Al mirarla, le brillaron los ojos a Sergio.
T eres la chica de la seora Laura, no?
dijo, y le meti una mano por debajo de las
faldas para tocarle las nalgas; con la otra, le aca-
rici los muslos y el vientre, pero sin aproximar-
se a la entrepierna . Bueno, bueno; me haba ol-
vidado de ti. Pero no hay tiempo mejor que el mo-
mento presente. Arrodllate en ese silln con las
piernas abiertas y chate hacia delante, pollita.
Grushenka hizo lo que le ordenaban. Puso las
rodillas en los brazos del ancho silln y se inclin
un poco; esperaba que le metiera la verga.
Las dems muchachas observaban con risas ma-
liciosas. Pero a Sergio no le gust la posicin. La
agarr por el cuello y la inclin ms hacia delante
hasta que toc con la cabeza el asiento del silln,
doblndola al mximo. Una de las muchachas le-
vant la falda de Grushenka y se la puso sobre la
espalda. sta poda ver por entre las piernas
abiertas que Sergio sacaba su voluminosa verga
de los sucios pantalones de lino.
171
Grushenka se llev una mano hacia su nido de
amor y abri los labios con un rpido movimiento
de los dedos, esperando el asalto.
Un trasero lindo y limpio observ Sergio .
Siento haberlo olvidado tanto tiempo.
Avanz, la asi por la cintura y, mirando hacia
abajo, se acerc a ella con la verga erguida. Gru-
shenka tendi la mano para cogerle el pito, pero l
le grit que quitara la mano y empez a empujar
en la entrada posterior.
Sergio era amante de traseros por conviccin y
por tendencia. Ante todo, no quera que sus mu-
chachas quedaran embarazadas; adems, encon-
traba que la parte trasera era ms pequea y es-
trecha. Finalmente, no quera satisfacer a las chi-
cas; quera todo el placer para s y prolongar su
diversin a su antojo sin ayuda de su pareja.
Por lo tanto, la cabeza de la verga de Sergio es-
taba ahora bregando por penetrar en Grushenka...
por detrs. Empujaba, luchaba, se retorca; a ella
le dolia, aunque no fuera la primera vez; el prn-
cipe Leo haba inaugurado aquel orificio y ms de
un dedo lo haba penetrado y frotado desde en-
tonces. Pero Sergio no empleaba ungentos, ni di-
riga o ayudaba con la mano, mientras ella gema
y grua bajo su ataque prolongado.
El hombre tena prctica; saba que el mscu-
lo que cerraba aquella puerta estaba arriba y lo
abland con su presin; el msculo cedi y su
verga entr entera.
Al tenerla dentro, se detuvo un instante, se
puso cmodo y emprendi un movimiento lento de
adentro afuera. Grushenka, echando una mirada
por entre sus piernas hacia los muslos fuertes,
morenos y peludos y la punta de la verga que apa-
reca y desapareca, quiso ayudar un poco y movi
las nalgas. Pero Sergio la golpe en un muslo y
le orden que se estuviera quieta.
Ella sinti que el instrumento aumentaba y
aumentaba; senta como si fuera a defecar. Reco-
rri sus ingles una extraa sensacin a medida
que se prolongaban los minutos. Las dems mu-
chachas estaban sentadas alrededor, cuchicheando.
Finalmente Sergio lleg al orgasmo sin apre-
surar sus movimientos; no sac la verga al termi-
172
nar, sino que se qued all parado, esperando, has-
ta que el pito se achic, se abland y sali solo.
Entonces abandon el cuarto sin decir palabra. En
cuanto hubo salido, las mozas estallaron en co-
mentarios y risas. Se cruzaban comentarios de un
lado a otro de la habitacin.
Bueno, una virginidad ms sin derramamien-
to de sangre...
Quiero ser madrina dentro de nueve meses.
Siempre jugueteo con el dedo mientras l est
pegado a mi trasero.
Conmigo no podra, me sobresale demasiado
la chicha dijo otra, mostrando nalgas gruesas
y musculosas con una hendidura tan apretada,
que no se vea la entrada posterior.
Por lo general, pone en lnea a tres o cuatro,
nos hace agacharnos como t antes, y va de una
a otra.
Ten cuidado y no te muevas; cuando llega de-
masiado pronto a su objetivo te da una paliza
hasta hacerte sangrar.
Y no pongas ungento en tu hendidura. Quie-
re forzar la entrada y detesta entrar con facilidad.
De ahora en adelante, estars en su lista. Me
he dado cuenta de que tu culo le gusta.
Oh, si tuviera yo ahora una buena polla...
ahora mismo... para m...
Haz que te manden al establo para una paliza.
Los muchachos no te harn dao, pero te harn
el amor; eso s.
Puedo prestarte mi dedo si eso te ayuda.
Y por qu no una vela?
Y de lo dicho al hecho. Despus de ver el asalto
de Grushenka, las muchachas estaban excitadas.
Sergio nunca les permita salir de casa, y les re-
sultaba casi imposible conseguir una buena jo-
dienda.
La muchacha que diriga el coro se t umb en
el sof; otra sac una vela de uno de los cande-
labros y llen el nido de amor empujando con fuer-
za. Lo haban hecho ya muchas veces; saban cul
de ellas tena el canal ms largo; haban hecho
una seal para cada una de ellas en la vela y se
haban entrenado para satisfacerse mutuamente
de ese modo.
173
Grushenka, que las observaba con inters mien-
tras se turnaban en el sof, se senta ms bien
inquieta.
Haba una muchachita muy joven en el grupo;
no tendra ms de quince o diecisis aos de edad.
No dejaba que la tumbaran en el sof, pero aca-
riciaba los rostros y los pechos de las chicas que
se complacan con la candela. Grushenka la rode
con su brazo y le susurr al odo:
Quieres hacer por m todo lo que yo haga
por ti?. . . Todo?
La muchacha asinti tmidamente; Grushenka
entonces la tumb en la alfombra, le levant las
enaguas y se puso a besarle el vi ent re; la mucha-
cha era cosquillosa y se ri.
Grushenka le abri las piernas y meti su ca-
beza entre los muslos de la nia. El lindo monte-
cilio de Venus casi no tena pelo an; la muchacha
luchaba contra la intrusin y se mova un poco,
pero eso slo serva para incitar ms a Grushenka
a poner en prctica lo que haba aprendido du-
rante su estancia en el establecimiento de baos
de la seora Brenna.
La muchacha suspir, arque su cuerpo, pegn-
dose a la boca de Grushenka cuando se produjo
el orgasmo. De hecho, la muchachita era virgen,
y era la primera vez que obtena un orgasmo. Se
qued rendida, sin moverse, con los labios lige-
ramente entreabiertos, sonriente y agotada.
Grushenka la examin con una extraa simpa-
ta. Saba que la nia no se lo hara a ella, y dej
as las cosas. Su propio nido de amor slo pudo
satisfacerse aquella noche, cuando ella misma se
lo frot pensando en su amado Mijail.
Sergio no la inscribi en su lista especial. Es-
taba demasiado ocupado tratando de hacer dinero
y de amontonarlo en su cofre privado. Le gus-
taba beber y jugar con les mozos del establo y no
sola sentir muy a menudo deseos de desprenderse
de su esperma. Siempre que senta el deseo de
hacerlo agarraba a unas cuantas de las muchachas
que haba por ah, descartaba a las que tenan
nalgas voluminosas y haca el amor con las de-
ms, a su modo.
Pero pronto iba entrar Grushenka en contacto
174
con l en otra forma. Una tarde en que estaba
limpiando el comedor y llevaba una de las sillas
con la corona principesca repujada en el respaldo,
Sergio, que atravesaba rpidamente la sala, se dio
con la rodilla en la silla, se hizo dao y quiso cas-
tigar al instante a la culpable.
Desprendi el ltigo de cuero del cinturn, y
Grushenka se inclin hacia delante poniendo am-
bas manos sobre las rodillas. Luego se le orden
que apretara las rodillas una contra otra y no se
moviera. Le arranc la blusa por encima de la
cabeza y con la mano izquierda la asi por el pelo,
enrollndolo alrededor de su mueca; y dio co-
mienzo el castigo.
Levant el ltigo y lo hizo girar por encima de
su cabeza; el golpe cay sobre los hombros des-
nudos, y el dolor fue peor de lo que ella haba
previsto; le cort la respiracin y la hizo jadear.
Dio un gran grito, agitndose y retorcindose en
agona.
El sigui azotndola lentamente, de tal forma
que ella senta el escozor de cada golpe. Era como
si le pusieran un hierro candente en la espalda
y los hombros. Se encoga y retorca cada vez
que el cuero morda su carne estremecida. Brin-
caba alrededor de la habitacin con las piernas
apretadas, pero de nada le serva, pues Sergio le
daba los golpes de tal forma que la punta del l-
tigo se enroscaba alrededor de su cuerpo y le mor-
da los pechos, aumentando as su tortura.
Estaba a punto de desmayarse o de arrojarse
al suelo sin pensar ms en las consecuencias, cuan-
do Sergio se detuvo. Le dio una patada en el tra-
sero y le advirti que tuviera ms cuidado la pr-
xima vez.
Cuando Grushenka, llorando y gimiendo, reco-
br el sentido, las dems muchachas se haban
marchado. La verdad era que se haban escapado
de la habitacin en cuanto Sergio se ensa con
ella, pues a l no le importaba azotar a media do-
cena ms de espaldas una vez que haba empe-
zado. Entonces volvieron y se dedicaron a poner-
le crema agria en las largas heridas rojas que
le cubran la espalda, los hombros y uno de los
pechos. Pasaron das antes de que Grushenka se
175
sintiera nuevamente bien y olvidara sus dolores;
las marcas tardaron varias semanas en desapa-
recer.
Transcurri el tiempo, y un buen da Grushenka
volvi a encontrarse con Sergio. Eso sucedi cuan-
do orden a la vieja y perezosa gobernanta que le
enviara a media docena de las muchachas que tu-
vieran los mejores pechos; ellas no entendan qu
se propona y estaban muy asustadas, pero era su
deber presentarse ante l.
Grushenka fue, por supuesto, una de las que,
vestidas slo con enaguas y desnudas de la cintura
para arriba, llegaron a su cuarto y se quedaron
ante su puerta, esperando. Sergio estaba encan-
tado escribiendo nmeros en un gran pliego y mal-
diciendo. Finalmente, tir la pluma, aspir un
poco de rap y mir a las chicas.
Todas tenan pechos grandes y duros, con piel
blanca o apionada y pezones rosados o more-
nos; poda escoger. Se levant, las toc, les hizo
cosquillas, pes los pechos y los pellizc. Ellas se
agitaron un poco y rieron, pero estaban intran-
quilas.
Naturalmente escogi a Grushenka. Tena los
pechos ms bonitos, de un blanco lechoso, llenos,
pero puntiagudos y con pezones anchos y rosa-
dos. Le orden que se pusiera su mejor ropa, fal-
da y blusa, pero nada debajo. Grushenka sali
corriendo para cumplir sus rdenes.
Al regresar, se encontr con que estaba ocupado
con las muchachas. Estaban todas arrodilladas en
hilera sobre el sof, con el trasero al aire; una
de ellas estaba siendo penetrada por Sergio, pero
sin duda todas haban recibido ya su saludo, pues
se frotaban la hendidura trasera con los dedos, o
se acariciaban la entrepierna.
Pronto sac el aparato del orificio en que lo
tena y pas a la siguiente fisura. Grushenka se
mantuvo cuidadosamente callada y trat de pasar
desapercibida, quedndose en el umbral; no tena
el menor deseo de verse agasajada de aquella
forma.
Despus de que Sergio hubo concluido con la
chica de turno, dio a cada una de las chicas un
manotazo en las nalgas, las despidi, meti su ver-
176
ga tranquilamente en los pantalones, sin tomarse
la molestia de lavarla despus de su paso por los
callejones traseros y se volvi hacia Grushenka.
Le abri la blusa por delante, le sac los pechos
y trat de arreglar la blusa de modo que aso-
maran.
Pero no pudo lograrlo; la blusa era ancha, con
muchos frunces, y de cualquier forma que la pu-
siera le cubra todo el pecho. Orden a la gober-
nanta que compareciera y le exigi que confec-
cionara un elegante traje de noche para Grushen-
ka, pero que fuera escotado por delante en forma
tal que pasara por debajo de los pechos. Sonri
con aire entendido al dar la orden.
Un brocado azul claro, bordado con flores de
plata, apareci en uno de los muchos armarios;
fue cortado y cosido, convirtindose en un ele-
gante traje de noche. Grushenka ayud y super-
vis el trabajo con mucho inters. Saba, por los
sastres de Nelidova, qu le sentaba mejor y cmo
deba hacerse un vestido. Al presentarse ante Ser-
gio unos das despus estaba deslumbrante.
Una lnea sutil de elegancia y estilo caracteri-
zaba la creacin, que terminaba con una larga
cola que naca de la cintura; la completaban an-
chas mangas que colgaban hasta las rodillas, todo
ello coronado por los pechos desnudos que sobre-
salan casi con descaro. Aadamos a todo esto que
Grushenka se haba pintado los pezones con alhe-
a (como haba visto hacer a Nelidova), que tena
el cabello peinado segn la lnea de mayor ele-
gancia en la poca y que ostentaba su ms encan-
tadora sonrisa.
Sergio, el rudo campesino y capataz de siervos,
no pudo por menos que admirarla y felicitarla.
Por supuesto, haba una diferencia muy grande
entre la Grushenka en blusa de trabajo, desalia-
da y medio desnuda y la Grushenka arreglada
como una gran dama. Ms que satisfecho, Sergio
la tom de la mano y se la llev al cuarto del vie-
jo prncipe.
El anciano se encogi y se puso a temblar de
miedo en cuanto ambos entraron en su cuarto;
estaba a punto de esconderse debajo de las al-
mohadas de su amplio lecho. Tena el cabello lar-
177
go, de un blanco nieve, y la barba blanca descui-
dada. Sus ojillos estaban entrecerrados y los pr-
pados enrojecidos e inflamados. Su nariz era pe-
quea y encogida y pareca un San Nicols que
hubiera sufrido un accidente y yaciera, helado, en
la nieve.
Bueno, te traigo algo hermoso empez di-
ciendo Sergio , algo que te gustar para jugar.
Y si tratas de esconderte debajo de las almohadas
o de mirar a otro lado, te azotar, bribn. Acaso
no te gustaban las chicas con pechos grandes cuan-
do eras ms joven, y tena yo que limpiarte las
botas? Lstima que ests demasiado dbil, porque
te hara limpiar las mas. No tuve yo que mirar
miles de veces mientras t metas tu polla de se-
orito entre sus pechos... en aquellos das en que
tena yo que elegir para ti las que tenan los pe-
chos ms grandes? Pues bien, ya ves qu bueno
soy; te traigo algo para que juegues. Vamos,
vamos, toca y juega un poco. Eso te aliviar, no
crees?
La verdadera razn del cambio de conducta de
Sergio radicaba en que ya estaba harto del an-
ciano. Quera que muriera, pero todava no se ani-
maba a matarlo; haba planeado debilitarlo ms
an. Esperaba que el anciano, que no haba visto
a una mujer en tanto tiempo, se excitara y su-
friera un sncope. Por eso empujaba a Grushenka
hacia la cama. El viejo prncipe, tratando de apar-
tarla, no pudo menos que rozarle los pechos des-
nudos. Como no le pareci suficiente, Sergio la
empuj hasta que uno de sus pechos se posara
en la cara del anciano.
Pero Sergio comprendi que, mientras l estu-
viera all, el temor inhibira al anciano, y los j-
venes pechos de Grushenka no podran excitarlo.
Contemplando a Grushenka, Sergio consider que
no sera peligrosa y decidi dejarlos a solas. Or-
den a Grushenka que acaricara el rostro del an-
ciano cada media hora con sus pezones, lo dejara
jugar con ella y hasta hacerle el amor, si as lo
deseaba.
Despus de tanta continencia en estos ltimos
aos, tiene derecho a un poco de placer observ
y sali del cuarto.
178
Grushenka se sent modestamente en el silla y
examin al prncipe: estaba tendido, quieto, mi-
rando a la nada, con ojos que reflejaban estupi-
dez. Al cabo de un rato, ella volvi la mirada, com-
padecida. Sinti que era l, entonces, quien la exa-
minaba a su vez, y, antes de que l pudiera evi-
tarlo, sorprendi una mirada aguda y llena de
inteligencia; comprendi que estaba representan-
do un papel de tonto y que an distaba mucho de
la locura. Finalmente, el anciano dijo en voz muy
baja:
No va a matarme, verdad?
Voy a compadeceros y a ayudaros; odio a Ser-
gio fue la respuesta de Grushenka.
Pero ambos se cuidaron de decir algo ms;
quin sabe si el siervo que haca de amo estaba
escuchando tras de la puerta.
Al cabo de un rato Grushenka se levant e in-
clinndose sobre l como para acariciarlo con sus
pechos, le susurr:
Tengo que hacerlo; quiz est mirando por la
cerradura.
El prncipe represent su papel y le acarici un
poco el pecho.
Ella vio que haba unos libros sobre la mesa,
tom uno entre sus manos y empez a leer en voz
alta. El se qued asombrado al ver que saba leer
y escuch la historia con inters. Pero ste se
convirti en admiracin cuando ella empez a in-
sertar en su lectura frases que no estaban impre-
sas en el libro. Por ejemplo: Tened mucho cui-
dado, o Tengo que volver a veros, o Pensad
qu podemos hacer, o Cuando regrese, compor-
taros como si no quisierais volver a verme... y
as durant e su permanencia en el cuarto del an-
ciano.
Cuando regres Sergio en busca de Grushenka,
el viejo se quej estpidamente de que aquello le
haba provocado calor y fiebre, que no quera
volver a verla y que le haba molestado con su
lectura. Sergio qued encantado y particularmen-
te complacido cuando Grushenka le dijo, al salir
de la habitacin, que el prncipe era un anciano
decrpito, que deliraba y que sin duda le faltaba
un tornillo.
179
Sergio le orden entonces que visitara diaria-
mente al prncipe y que le molestara un poco ms
cada da.
Scale el pito indic , o lo que de l quede,
y frtalo o bsalo. Que se excite un poquito antes
de irse de una vez al infierno; al fin y al cabo
eres su sierva, no?
Sin embargo, Sergio quiso antes apaciguar su
propia excitacin, y Grushenka le pareci dema-
siado hermosa en su traje de noche para desper-
diciarla. En aquel mismo instante, la joven se vio
con la cabeza enterrada en los cojines de un sof,
mientras un dolor agudo en los intestinos le indi-
caba que Sergio era rpido en manejar su verga.
Cuando l, al levantar la larga cola del vestido,
se encontr con los pantalones, le orden que no
volviera a ponrselos. Tambin decidi que, a par-
tir de aquel da le hara el amor cuando saliera
del cuarto del prncipe. El vestido elegante haba
estimulado en l sus instintos de hombre de baja
ralea; tambin orden que sus dems favoritas
llevaran vestidos elegantes siempre que las con-
vocara para su placer.
Mientras tanto, Grushenka tuvo que soportar el
embate de su deseo y lo hizo con la conviccin
de que su venganza no tardara en llegar. Sergio
hizo uso una y otra vez de su orificio posterior
y, aun cuando parezca extrao, Grushenka acab
por descubrir que al fin y al cabo no era tan te-
rrible. Por el contrario, aprendi a aflojar los
msculos, a entregarse libremente y a disfrutar de
esta forma de excitacin ertica. Su nica obje-
cin a los encuentros con Sergio era que l exiga
que se mantuviera absolutamente quieta, por muy
excitada que se sintiera. Cmo le habra gustado
responder a sus embates moviendo ella tambin
el culo!
La liberacin del anciano prncipe Asantcheiev
y la cada de Sergio se produjeron mucho antes de
lo que la propia Grushenka haba supuesto. Llev
a escondidas papel y lpiz al cuarto del anciano y,
mientras le lea en voz alta, sentada en forma tal
que un observador no pudiera verlo a l por el
agujero de la cerradura, l escriba una carta. Mu-
chos das tard el debilitado anciano en preparar-
180
la. Durante todo ese tiempo tuvo que esconder
bajo las sbanas las hojas sin terminar, temblando
de que lo descubrieran, pues eso habra significado
su muerte violenta en manos de Sergio. Dirigi la
carta a un pariente lejano que tena un castillo
en la ciudad.
Mientras Sergio estuvo en la casa, Grushenka,
quien no confiaba en nadie, no se atrevi a llevar
el mensaje personalmente a su destino. Pero un
da que Sergio sali para asistir a las carreras,
se visti a toda prisa, sali corriendo de la casa,
tom un droshki y atraves la ciudad.
El pariente no estaba en casa, pero s su esposa.
Grushenka se abri paso a travs de toda una ca-
dena de sirvientes, compareci ante la duea, se
arroj a sus pies, cont su historia con mucho
nerviosismo, entregndole a continuacin la carta.
Al principio la dama no quiso escucharla. El
prncipe les haba escrito cartas insultantes pocos
aos antes, pidindoles que no volvieran a comu-
nicarse con l. Y aquel mayordomo sucio le haba
prohibido a su esposo la entrada a la casa, por
orden del anciano prncipe. Haban sido apartados
por completo de su vida. Cmo poda esperar que
ahora le ayudaran?
Pero Grushenka le suplic tanto que acab por
leer la carta. Empez a meditar el caso y pidi" a
Grushenka que le repitiera la historia.
De repente, lo comprendi todo; le result evi-
dente que el prncipe Asantcheiev era realmente
prisionero de su esclavo, quien lo dominaba con
amenazas de muerte, y decidi intervenir.
Pero, cmo?
Se lament de que su esposo estuviera de viaje
y de no saber qu hacer.
Pero Grushenka tena prisa; haba que actuar
antes del regreso de Sergio, porque estrangulara
al anciano si tena la menor sospecha. Sugiri que
acudiera a conocidos, que llamara a la polica y. . .
Pero la dama recobr la calma y se hizo cargo
de todo. Escogi a media docena de sus ms fuer-
tes estableros, y salieron en coche, a gran veloci-
dad, hacia el castillo del anciano prncipe.
Sergio no haba regresado an. l anciano prn-
cipe se puso histrico al ver a su pariente, alter-
181
nando los gritos de alegra con alaridos de terror.
Deca que Sergio, a quien llamaba el demonio, los
matara a todos. Su temor no se mitig ni tan slo
cuando se llevaron a Sergio encadenado y espo-
sado.
Result tarea fcil. Cuando volvi, los seis hom-
bres se le echaron encima y lo dominaron en po-
cos segundos. Mandaron buscar a la polica y, en
presencia del teniente, el anciano acus a su sier-
vo y pidi que lo colgaran. As se llevaron a
Sergio.
El capitn de polica decidi no ahorcarlo, sino
enviarlo a Siberia. Pero Sergio, que al principio
se haba quedado como atontado, tuvo una reac-
cin violenta aquella misma noche y trat de esca-
par. En castigo, se le azot con el knut, y el poli-
ca que llev a cabo el castigo lo trat tan mal
que le rompi la columna vertebral.
Sergio muri durante la noche; todo esto puede
comprobarse en los archivos de la antigua familia
Asantcheiev. Tambin puede comprobarse que el
anciano prncipe concedi a Grushenka la libertad
y una buena dote. Vivi muchos meses en paz y
felicidad, y Grushenka lo cuid mientras vivi. Al
fallecer el prncipe, la pariente que haba ayudado
a liberarlo recibi en herencia el castillo, donde
residi a partir de entonces; se llamaba condesa
Natalia Alexiejew. Grushenka se qued con la
condesa Natalia hasta que..., bueno, eso lo vere-
mos en el prximo captulo.
182
13
La condesa Natalia Alexiejew y su esposo, el
conde Vasilis, eran aristcratas rusos a la vieja
usanza conservadora, un tipo de personas que
Grushenka an no haba conocido. Eran religio-
sos, rectos y estrictos, pero justos. Se sentan due-
os absolutos de sus siervos pero se consideraban
ms como padres para ellos que como amos.
El da empezaba temprano con una reunin a
la que asistan todos los que formaban parte de la
casa para rezar. Despus desayunaban todos alre-
dedor de una larga mesa presidida por los amos.
Cuando no haba invitados, amos y sirvientes co-
man en la misma mesa y de los mismos platos.
Despus de lo cual se entregaban todos cada cual
a su tarea.
Trataban de corregir al principio la pereza o la
estupidez con palabras de advertencia. Slo en
casos raros y graves se recurra al ltigo. Los amos
no lo manejaban personalmente; enviaban al cul-
pable al establo, donde el viejo cochero de con-
fianza. Jos, tenda al culpable sobre una paca
de heno y le administraba la paliza. (Jos era un
verdadero Judas, y los azotaba ms tiempo y ms
fuerte de lo que le haban ordenado. Los dems
siervos lo odiaban. Cumplan con sus deberes para
mantenerse alejados de sus garras.)
En l casa, adems, no se cometa abuso ertico
alguno. La pareja de aristcratas comparta la
misma cama todo el ao. El conde, que tena ms
de cincuenta aos, haba perdido sus inquietudes
sexuales, y la condesa, que tena diez aos menos
que l, estaba aparentemente satisfecha con lo que
l le ofreca. Era guapa y regordeta, con carnes
firmes y muchos hoyuelos. Sus modales eran ma-
ternales, aun cuando tenda a soltar prdicas con
183
demasiada frecuencia, pero todos sus sirvientes
la adoraban.
Unas semanas despus del fallecimiento del an-
ciano prncipe, se aproxim a Grushenka y le pre-
gunt qu pensaba hacer. Quera marcharse?
Convendra buscarle esposo? No le gustara es-
tablecerse en una granjita? Qu planes tena?
Grushenka no supo qu contestar. Despus de
hablar del asunto, decidieron que por el momento
Grushenka se quedara en la casa, y la condesa
la puso a cargo de la ropa y de la vajilla de plata.
Ahora Grushenka llevaba una cadena colgada
del cinturn con muchas llaves que abran arma-
rios y cajones. Se senta orgullosa de ocuparse
de los incontables conjuntos de ropa, desde los
trapos recios empleados a diario por los siervos
hasta los finos adamascados que recubran las me-
sas, as como de las piezas de porcelana y dems
adornos de plata que se sacaban nicamente en
las grandes ocasiones. Tena diez muchachas a sus
rdenes para limpiar, remendar y coser las pren-
das nuevas que haban sido tejidas por otro gru-
po de mujeres y por las campesinas de una de las
fincas.
Su orgullo la incit a tener en perfecto estado
los objetos que le haban sido confiados. Esa pre-
tensin suya no siempre era bien atendida por
las muchachas que trabajaban para ella, especial-
mente al principio, cuando empezaron a limpiar
despus de los muchos aos de desorden que ha-
ban precedido al fallecimiento del anciano prn-
cipe. Las rega con palabras amistosas, pero,
como era tmida, se rean a sus espaldas. Tuvo
que llenarse de valor para pellizcar el brazo de
una u otra y se dio cuenta de que, en cuanto daba
la vuelta, le hacan muecas y se burlaban de ella.
Finalmente, se quej con la condesa, que pens
seriamente en el asunto y le aconsej lo siguiente:
Lo malo con las campesinas dijo la conde-
sa es que no atienden hasta que no se les hace
recapacitar con algn latigazo. No debes informar-
me a m y pedirme que yo las enve al establo.
Slo servir para que te consideren una traidora
y crean que les tienes miedo; algunas te harn
muchsimas malas paeadas. No. Lo mejor ser que
184
tengas a mano unas cuantas varas frescas mojadas
en agua salada. Si las azotas de vez en cuando de
modo que les duela, entonces se portarn como
corderitos.
Acatando este consejo, Grushenka consigui las
varas y les hizo a sus muchachas una severa ad-
vertencia, pero de nada sirvi, se lo tomaron en
broma y rompieron las varas en cuanto les volvi
la espalda.
Una en particular, una mujer gorda de unos
treinta aos que haba estado casada en dos oca-
siones a dos campesinos; los dos haban fallecido,
y siempre haba regresado a formar parte del per-
sonal escogido porque haba sido una de las lti-
mas favoritas del difunto prncipe. Sola llamar
nena a Grushenka y contaba cosas de su vida de
casada interrumpiendo el trabajo de las dems.
Ella misma no haca casi nada durante el da y,
cuando Grushenka le pellizcaba el brazo, sola
sonrer diciendo:
Oh, querida, vuelve a hacerlo, me encanta!
No cabe duda de que no le dola mucho; tena
la piel dura y morena, propia de su ascendencia
campesina. Sus pechos exageradamente grandes
haban llamado la atencin del viejo prncipe que
la vio por vez primera nadando en un ro de su
propiedad. Ella sola arrodillarse a sus pies, colo-
car su verga entre los pechos y frotarlo hasta que
senta que el lquido amoroso chorreaba por su
garganta. Crea tener ms derechos que Grushen-
ka y por eso molestaba y se rebelaba. De modo
que, cuando hubo irritado en varias ocasiones a
Grushenka, sta perdi la paciencia y la conden
a veinticinco azotes de vara en las nalgas des-
nudas.
La muchacha se levant tan campante, se quit
algunas horquillas del cabello y con ellas se reco-
gi las faldas a la cintura. Con movimientos len-
tos y ceremoniosos se tumb en el suelo con el tra-
sero levantado y dijo con sarcasmo:
Por favor, pgame, cario. Quiero ponerme
cachonda.
Grushenka apoy una rodilla en la espalda de
la culpable y atrajo hacia s el cubo con las varas.
Tena ante s dos enormes nalgas: dos inmensos
185
globos, morenos, musculosos y duros como el ace-
ro. La muchacha tena los muslos muy apretados
y se esforzaba por contraer los msculos y amino-
rar la fuerza de los golpes; no estaba asustada,
porque Grushenka no era muy fuerte.
Grushenka se dio cuenta de que, si no obligaba
a la condenada a someterse, perdera el respeto de
todas las muchachas y apret los labios con rabia.
Abre las piernas todo lo que puedas orden
brevemente.
Claro que s, palomita replic la otra burlo-
namente . Cualquier cosa con tal de complacer
a mi nena.
Separ las piernas todo lo que pudo. Al final de
la hendidura se abri una enorme caverna, una
cueva cubierta de pelos y capaz de recibir cual-
quier tipo de falo. La carne espesa del final de la
hendidura no pareca musculosa. La parte interior
de los muslos, cerca del orificio, llam la atencin
de Grushenka, y dirigi los golpes hacia all.
Al principio, como estaba muy excitada, golpe
con poca fuerza y mucha rapidez. Pero, al ver que
a la muchacha no pareca importarle y que, ade-
ms, murmuraba frases irrespetuosas, Grushenka
se puso a azotarla con renovada energa y de un
modo que ella misma jams hubiera sospechado.
La carne que rodeaba a la cueva se puso de
color prpura, empezaron a aparecer gotas de san-
gre, y la moza empez a agitarse. Las puntas de
la vara laceraban la part e interior de los labios
del orificio.
Pronto qued la vara hecha aicos, y Grushenka
tom otra. Le dola la mano, pero no le importaba.
Se estaba quedando sin aliento, pero segua azo-
tando con los ojos fijos en el extremo de la hen-
didura, descuidando por completo los gruesos
muslos.
Por fin la mujer empez a sentir el dolor; al
principio, lo haba aguantado para imponerse a
Grushenka y para demostrarle que no poda ha-
cerle dao. Pero ahora le dola demasiado y cerr
las piernas.
Grushenka, que presenta su victoria y la su-
misin de su enemiga, no quiso permitirlo; le gri-
t que abriera las piernas y, al ver que la mucha-
186
cha no obedeca, se inclin llena de ira y le golpe
una de las enormes nalgas.
La muchacha gimi y llor, pero volvi a abrir
las piernas de mala gana. No le bast a Grushen-
ka, quien las abri hasta donde era posible y rea-
nud su paliza hasta que la muchacha pidi gra-
cia y perdn.
Grushenka dej de golpear, pero no haba ter-
minado. Le dijo a la muchacha que no se moviera
antes de que ella misma la lavara. Cogi con la
mano agua salada del cubo y frot la carne viva
y dolorida.
El escozor del agua salada hizo brincar a la
moza, y, mientras se encoga instintivamente,
Grushenka manose su nido de amor, pellizcando
alrededor del monte de Venus y estirndole des-
piadadamente el vello. Finalmente, le meti las
largas uas en la cueva y, con un ltimo pellizco
que provoc los ltimos alaridos de la vctima, la
solt.
Una vez que la mujer estuvo de pie, ech a
Grushenka una mirada en que se mezclaban asom-
bro y devocin. Le hizo una reverencia, le bes
la manga y regres humildemente a su tarea sin
secar las lgrimas que le corran por las mejillas.
Desde aquel da, todas las mujeres respetaron a
Grushenka, y algunas de ellas hasta le dijeron que
se alegraban de que hubiera castigado a aquella
zorra impertinente.
La misma Grushenka sufri un cambio despus
de esa experiencia. Ahora contemplaba a sus diez
muchachas como si fueran propiedad suya y dis-
frutaba pensando que poda hacer con ellas lo que
quisiera. Senta excitacin al pellizcarles los bra-
zos desnudos. No se apresuraba Cuando ordenaba
que le ensearan el interior de un muslo o hasta
un pecho, para poder apretar a gusto con lentitud
y saa la carne entre los nudillos de los dedos.
Cuando su vctima chillaba o se retorca de dolor,
lo repeta una y otra vez y se daba cuenta de que
eso la excitaba.
Se aprovech cada da ms de sus muchachas,
y ellas no se atrevan a quejarse a la condesa.
Grushenka no tena amante y sola sentirse exci-
tada. Qu haca Nelidova en esos casos? Para
187
qu tenan lengua aquellas golfas? Recordando a
su antigua ama, Grushenka orden que sus chicas
le hicieran el amor. La gorda, que haba sido su
antagonista, se convirti en su favorita para ese
deporte. Tena una lengua larga y potente y la
usaba alternativamente delante y detrs sin que
hubiera que decrselo. Pero, si una de las ms
jvenes no la satisfaca, Grushenka la azotaba y
se tranquilizaba la conciencia:
Quin me compadeca a m cuando estaba
en semejante situacin? sola preguntarse.
Pero todo cambi el da en que el conde y la
condesa dieron una fiesta. Grushenka vigilaba a
las siervas mientras limpiaban los platos del gran
buffet, cargado de comida. De repente, sin que
ella sintiera su presencia, Mijail se encontr a su
lado.
Vesta el uniforme de gala, elegante de pies a
cabeza, vivaz y de magnfico humor. Grushenka
slo vio sus ojos azules, atrevidos, que la haban
cautivado meses antes. Se qued mirndolo como
si viera a un fantasma y, finalmente, cuando com-
prendi que estaba realmente all, delante de ella,
y que era uno de los invitados a la fiesta, lanz
un grito dbil y se volvi sbitamente para darse
a la fuga.
Pero l la cogi por el brazo y la atrajo con fir-
meza hacia s.
Hola, Mara! pues tal era el nombre que
ella le haba dado cuando l y su amigo la recogie-
ron en el camino . Hola, dama misteriosa... No
te escapes. Te he buscado por todas partes. Si
supieras cuntas veces hemos hablado de ti, mi
amigo Vladislav y yo! El sigue en Petersburgo.
Hasta hicimos apuestas sobre tu identidad. Sigo
sin saber qu pensar. No pareces invitada, pues
no llevas traje de noche. Pero no eres sirvienta.
(Grushenka llevaba un vestido a la moda, aunque
sencillo, de seda gris, y no llevaba peluca.)
Djeme, sulteme! Las lgrimas nublaban
la vista de Grushenka, que se senta muy ner-
viosa.
En aquel momento pas la condesa, y Mijail le
pidi ayuda.
Puedo hablaros de mi valerosa amiguita dijo
188
la condesa . Es una buena muchacha y, por si
fuera poco, muy guapa.
Somos viejos amigos declar Mijail con un
destello en los ojos , pero ya no me quiere. Mi-
rad, quiere escapar.
Por favor, no le diga nada suplic Grushen-
ka a su patrona . S... bueno, yo misma se lo
dir todo y suspir en forma tan pattica, que
ambos rieron.
Est bien acept Mijail , lo prefiero as.
Grushenka lo tom de la mano y lo sac de la
habitacin, lejos del brillo de las mil velas, de las
risas y de las conversaciones entrecruzadas. Hizo
que se sentara en el rincn oscuro de una de las
muchas antesalas y, mientras los sirvientes iban
de un lado para otro, entregados a sus tareas, ella
se abandon a la narracin de la historia de su
vida.
Se present a s misma en toda su miseria y
humildad. Le dijo que era slo una sierva; que
cuando l y Vladislav la recogieron, hua vestida
con un traje robado a su ama; que era una cria-
tura baja y sucia, que no mereca ni siquiera ha-
blar con l. Cuando hubo terminado, se ech a
llorar, lo abraz, lo bes y se aferr a su cuello
como enloquecida, dicindole que haba sido li-
berada y que ahora poda ir adonde l quisiera y
que nunca volvera a separarse de l.
Mijail slo entendi una cosa: que lo amaba y
que no haba dejado de aorarlo. Era muy her-
mosa y, a pesar de sus lgrimas, le pareci una
autntica Venus.
Ella se dio cuenta de que le gustaba y, de re-
pente, se seren. Se reproch su estupidez, se
recompuso y le sonri con mucho encanto.
El la bes, sin pasin, ms bien como un her-
mano, y le pregunt maliciosamente si volvera
a acostarse con l; le prometi que sera muy
corts y que no roncara. Luego volvi a la fiesta
tras asegurarle que volveran a verse.
Los informes de la buena condesa no tenan
nada que ver con los que Grushenka le haba dado.
Por supuesto, la condesa ignoraba por completo
el pasado de Grushenka; en su bondad y candi-
dez, no poda sospechar las aventuras anteriores
189
de su doncella. Supona que la joven an era vir-
gen, que sus padres haban sido gente decente,
que ella haba nacido libre, pero que se haba
visto sin duda obligada a caer en la esclavitud
por miseria. Al liberar al viejo prncipe demostr
inteligencia y valor, pues si Sergio hubiera des-
cubierto la confabulacin la habra torturado has-
ta matarla. En broma le dijo a Mijail que no se
enamorara de Grushenka, pues no era para l; el
que pudieran tener una aventura no le pas si-
quiera por la imaginacin.
Pero eso fue precisamente lo que sucedi. Y
qu feliz fue Grushenka! Mijail, con el pretexto
de saludar a la condesa, haba cumplido su pala-
bra de que volvera a verla, y se citaron. Grushen-
ka escap clandestinamente del palacio aquella
noche y ambos dieron un largo paseo en coche.
No tuvieron relacin sexual alguna y se amaron
como dos jvenes enamorados.
Pero en la siguiente cita, ella fue a su aparta-
mento y se abrazaron apasionadamente en la
cama, antes de darse cuenta de lo que estaba pa-
sando. Grushenka, presa de exaltantes sensaciones
cuando l apenas la rozaba con la punta del dedo,
le entreg su cuerpo joven con toda la pasin y la
fuerza que poda demostrar. Se amaron y se col-
maron de besos y caricias hasta quedar totalmente
agotados. Mijail se enamor ms de ella que ella
de l; en realidad, no tard ella en serle indispen-
sable. Mantuvieron en secreto sus encuentros y
disfrutaron ms an de su felicidad.
Se aproximaba el verano, y Mijail, cuyo nombre
completo era Mijail Stieven, tena que marcharse
a una de las propiedades familiares que adminis-
traba por cuenta de su padre, pero no quera se-
pararse de Grushenka. Naturalmente, concibi
un plan atrevido para llevarla. Una maana, la
condesa recibi una carta muy bien escrita de
Grushenka, en la que le agradeca todas sus aten-
ciones y le avisaba de que se marchaba hacia un
destino desconocido. La noche anterior haba sa-
cado todas sus pertenencias del palacio y huido
con el joven barn Stieven. Ambos disfrutaron
toda la dicha de una aventura.
La luna de miel en el campo fue demasiado
190
maravillosa para ser descrita, por lo menos eso
pensaba Grushenka mientras rezaba en silencio.
Para no ofenderla, Mijail la haba presentado
como su joven esposa, y Grushenka era la ama-
da baronesa y la madrecita de quienes la rodea-
ban. No debera haberlo hecho Mijail, como se
supo ms tarde, pero por el momento su joven
esposa viva en plena felicidad.
En su inmensa dicha, Grushenka trataba a todas
las sirvientas con gran modestia y consideracin.
Era buena con todos, visitaba a las campesinas
enfermas, llevaba comida a sus hijos, y el nico
inconveniente que le encontraba su amado esposo
era el de que se mostrara demasiado indulgente
con todo el mundo.
En la cama, eran los dos insaciables. Ella abra-
zaba su cuerpo musculoso y firme con todos sus
miembros. Se entregaba a l sin reticencias, con-
movindolo hasta la mdula con su amor apasio-
nado. No besaba, con frecuencia, su siempre ex-
citada verga, por mucho que lo deseara, porque
no quera recordarle constantemente que lo saba
todo acerca de ese tipo de amor. No se atreva
tampoco a acaricirsela; en cambio, en cuanto se
tumbaban en la cama, ella se deslizaba debajo de
l, y su verga encontraba por s sola el camino.
Entonces s, llevaba a la prctica su arte movien-
do las nalgas en crculos suaves, prolongando los
momentos, obligndolo a permanecer quieto cuan-
do senta que se aproximaba demasiado al final,
acariciando su espalda con las manos y besndole
el rostro, el cuello y la cabeza una y otra vez.
A veces, cuando l estaba ya en la cama espe-
rndola con impaciencia, ella jugaba a ocultar su
nido de amor y sus pechos con las manos, exci-
tndolo con el contoneo de sus caderas. Cuando
ella se acercaba demasiado, l la coga y no perda
tiempo hasta sentir su anhelante verga en la ar-
diente cueva.
Grushenka aprendi a montar a caballo; ambos
galopaban por el campo en largos paseos durante
los que hablaban sin parar de todo. La admira-
cin que l senta por su inteligencia, su juicio
certero y su espritu alerta fue en aument o; jur
no separarse nunca de ella, y Grushenka se senta
191
intensamente feliz al comprobar que su amor era
autntico y duradero.
Evitaron visitar a los vecinos para no ofender
a los terratenientes con la presencia de ella. Pa-
recan de tal forma hechos el uno para el otro que
el porvenir se les apareca tan prometedor como
el presente.
Nunca hablaron del pasado de Grushenka; Mi-
jail no quera saber d dnde vena, ni lo que
haba hecho. Ella, por el contrario, deseaba sa-
berlo todo de l, y ste tuvo que contarle su vida,
desde su niez.
Un da, despus de darle muchos besos de des-
pedida, Mijail la dej para visitar a un vecino
con quien necesitaba discutir los precios del grano
y dems asuntos relacionados con la contabilidad
que deba presentar a su padre. Llevaba ausente
varias horas, cuando regres el cochero con un
mensaje para Grushenka segn el que ella deba
ir en coche a reunirse con l en cierto lugar al
que acudira l a caballo.
Grushenka haba estado bordando debajo de un
nogal del jardn. Se meti en el coche con su tra-
je de tarde, sin tomarse la molestia de cambiarse,
ni tan slo de ponerse un sombrero.
El lugar mencionado por el cochero se encon-
traba dentro de los lmites de la propiedad y no
muy lejos. El coche avanz velozmente por los ca-
minos rural es; el cochero volvi hacia ella la ca-
beza varias veces, mirndola a los ojos con una
expresin bondadosa que ella slo supo compren-
der ms tarde.
Tras recorrer unas cuantas millas, cruzaron una
pesada diligencia. El cochero se detuvo; de la
diligencia bajaron rpidamente dos hombres, se
apoderaron de Grushenka, la maniataron y se la
llevaron a toda prisa.
Grushenka estaba atnita; su propio cochero,
que debera haber defendido a su ama, ni siquie-
ra haba vuelto la cabeza; no caba la menor
duda, aquello era una conspiracin.
Sus raptores le haban cubierto la cabeza con
una capucha, y toda resistencia era imposible. La
diligencia recorri millas y millas. Cuando se de-
tuvo, la obligaron a salir, la hicieron subir unos
192
escalones, la ataron a una silla y le quitaron la
capucha.
Estaba sentada en una habitacin bien amue-
blada. Pareca la sala de una posada elegante.
Sus raptores se alejaron inmediatamente, y oy
cmo, en la habitacin contigua, informaban de
que la haban entregado sana y salva. Dos caba-
lleros de cierta edad, aristcratas bien vestidos,
uno con cabellos blancos, entraron y la miraron
son severidad, especialmente el mayor de los dos,
quien lo examin con mirada dura y poco amable.
Con que sta es la zorra que lo ha hechi-
zado? dijo, rompiendo el silencio . Bien, va-
mos a ocuparnos de ella y haba tal ira en su
voz que el otro intervino.
No sacaremos nada de ese modo dijo .
Dejdmela a m, y todo saldr bien. Entonces
se dirigi a Grushenka, que estaba sentada, asus-
tada y llena de ansiedad . Sois la esposa del
barn Mijail Stieven? Cundo y dnde os casas-
teis con l?
Quin sois? contest Grushenka . Qu
derecho tenis a interrogarme?... De todos mo-
dos, no soy su esposa aadi llena de temor.
No sois su esposa? repiti el hombre .
Pero acaso no vivs con l?
Lo amo y me ama, y podemos hacer lo que
se nos antoje, no?
Vamos a ver, jovencita, esto es grave. Este
seor es el padre de Mijail. Habiendo llegado has-
ta l rumores de que su hijo se haba casado en
secreto, le interesaba, por supuesto, saber quin
era la esposa. Fuimos informados por los siervos
de la propiedad. Debis recordar que no es pro-
piedad de Mijail, sino de su padre, y por eso os
rapt hoy el cochero. Tambin hemos investigado
vuestro pasado; no fue difcil, pues la condesa
sospechaba que os habais fugado con Mijail... Las
muchachas nos contaron que Sergio os compr
por intermedio de la seora Laura, quien, a su
vez, nos puso en contacto con Marta. Ella lo saba
todo; no sois ms que una esclava fugitiva de la
propiedad de los Sokolov. Habis engaado al ino-
cente Mijail, que no es ms que un muchacho. No
habra vivido con vos como su esposa de haber
19.1
sabido que erais solamente una sierva fugitiva
que debemos entregar a la polica. Ahora, confe-
sad: cundo y dnde se cas con vos y qu
sacerdote llev a cabo la ceremonia? Tenemos me-
dios para haceros hablar -agreg en tono ame-
nazador.
Grushenka sinti que se le entumecan las ma-
nos. Se enderez como pudo y contest con dig-
nidad. Nunca haba engaado a su amado Mijail;
no se haba casado con l, ni siquiera haba pen-
sado en ello. El mismo la haba recogido en su
coche cuando ella se escapaba de la seora Sofa.
Lo amaba con t ernura y saba perfectamente que
no poda pretender a l por su rango. Estaba dis-
puesta a convertirse en sierva del padre de Mijail
por su propia voluntad, con tal de que la dejara
vivir cerca de su amante.
Sus palabras constituyeron una sorpresa para
aquellos seores. Parecan sinceras, y sus argu-
mentos tenan peso. Los dos hombres hablaron
largo y tendido en francs, idioma que Grushenka
no comprenda. El padre de Mijail an estaba fu-
rioso, pero el otro hombre pareca bien dispuesto
hacia ella y lo demostr cortando las cuerdas que
la ataban a la silla. Finalmente, el padre de Mijail
se dirigi a ella.
Tengo otros planes para mi hijo, y no puedo
permitir que vuelvas a verlo. Esta es mi decisin
definitiva y l la aceptar porque hace lo que yo
le digo. Puedes elegir tu destino. Si ests dispues-
ta a sacrificarte y alejarte de l, yo cuidar de
ti. De lo contrario, te entregar a las autoridades,
para ruina de Mijail y tuya, pues su amante ser
azotada en la plaza pblica, la marcarn con un
hierro candente y ser enviada a Siberia, como
corresponde a una sierva que huye de su legtimo
amo. Escoge.
Grushenka llor, llor por su amante. Los hom-
bres la dejaron sola y cerraron la puerta. Cuando
regres el amigo del padre de Mijail para conven-
cerla, ella ya haba tomado una decisin.
Por supuesto, no poda echar a perder el por-
venir de Mijail. Estaba dispuesta a renunciar a l
y, cuando le dijeron que ni siquiera podra despe-
dirse de l, tambin lo acept. Le permitieron que
194
escribiera una carta y, con su mala letra, expres
todo el amor y los buenos deseos que abrigaba su
corazn, dicindole al final que deba obedecer a
su padre. Nadie supo si aquella carta lleg a su
destino.
Los hombres cenaron con ella en su cuart o; no
poda comer, pero pudo acompaarlos y hasta
convers un poco. La contemplaban ahora con ojos
distintos; les pareci bella y atractiva, y el amigo
del padre de Mijail observ que estaba castigando
severamente a su hijo al quitarle tan encantadora
compaera.
Pero el anciano se mantuvo firme y anunci
cul sera el destino de Grushenka: tendra que
salir inmediatamente de Rusia. Le proporciona-
ran ropa de viaje y un pasaporte, y la acompaa-
ran hasta la frontera sirvientes de confianza. El
barn le aconsej que abriera un saln de peina-
dos o de trajes con todo el dinero que iba a en-
tregarle. Y tambin le dijo que, si intentaba po-
nerse otra vez en contacto con su hijo, perdera
la vida bajo los latigazos del knut.
Lo deca un hombre que estaba en condiciones
de cumplirlo y cuya venganza sera sin duda temi-
ble si se mostraba rebelde. Grushenka lo entenda
demasiado bien. El destino le haba quitado la fe-
licidad. Haba nacido sierva; los poderosos deci-
dan su destino, y sus lgrimas no eran arma su-
ficiente para poder luchar contra su voluntad.
195
14
El viaje de Grushenka por Europa es una his-
toria demasiado larga para ser relatada aqu. Era
joven y hermosa, pero estaba triste. Tena mucho
dinero, o por lo menos as lo crea ella. Pareca
una de aquellas viejas rusas con fama, en aquellos
tiempos, de organizar orgas desenfrenadas. En
vez de instalarse en alguna parte, anduvo de un
lado para otro, hasta llegar a Roma. Aquella ciu-
dad la impresion muchsimo por su belleza y su
alegra. Con la facilidad que tienen los rusos para
los idiomas, aprendi rpidamente a hablar italia-
no. Conoci a toda clase de gente: artistas, estu-
diantes, mantenidas y, de vez en cuando, hasta
gente de la buena sociedad.
Despus de superar el golpe que la haba aba-
tido, protagoniz incontables intrigas amorosas.
Pero siempre estaba descontenta con los hombres
o mujeres con quienes se acostaba, porque su
fuerza y su vigor rusos superaban la capacidad y
los apetitos de sus amantes. Tena momentos de
un total sentimentalismo, para luego entregarse a
brutales orgas. Ms de una vez, entr en conflicto
con la polica por despertar al vecindario con sus
borracheras, o por pegar a sus doncellas al estilo
ruso.
El ltigo se usaba por aquel entonces en todo
el mundo civilizado, pero las doncellas italianas
que tena a su servicio eran de constitucin ms
delicada que las campesinas rusas y se desmaya-
ban a menudo a consecuencia de sus despiadadas
torturas. Pero sus rublos la sacaron siempre de
todos los apuros, y muy pronto la rusa salvaje
fue un personaje conocido en las callejuelas de la
vieja Roma.
Pronto se agot su bolsa de tanto beber, jugar
196
y malgastar. Entonces sigui el viejo camino que
todas las mujeres suelen seguir: pas a ser una
mantenida, arruinando a sus amantes al cabo de
poco tiempo con sus imprudencias. Se puso a tra-
bajar para una alcahueta que abasteca a extran-
jeros de la clase alta y entr nuevamente en con-
flicto con las autoridades. A consecuencia de esto,
huy a Nuremberg, que en aquellos tiempos tena
una colonia italiana muy floreciente. Pero all no
pudo hallar ni los clientes ni el dinero a los que
estaba acostumbrada en Roma. Por lo tanto se
cas con un panadero alemn, pero se escap de
su lado sin divorciarse siquiera cuando su instru-
mento qued rendido despus de la luna de miel.
Mientras tanto, su nostalgia por Rusia iba en
aumento y, al cumplir los veintisiete aos, decidi
volver. Su aventura con Mijail, a quien llevaba
siempre en el corazn, habra sido olvidada ya
para entonces tanto por l como por su padre.
Decidi que abrira una tienda de modas en
Mosc, semejante a la de la seora Laura. Era lo
bastante aventurera como para no preocuparse del
dinero necesario para su empresa. Por lo tanto,
rob lo que pudo a su esposo alemn, se visti
con un elegante atuendo de viaje y, con el aspecto
de una mujer de mundo, no tard en atravesar
la frontera rusa. Para presentarse dignamente, lle-
vaba muchos bales, aun cuando estuvieran llenos
slo de piedras.
Cuando lleg a las puertas de Mosc en un
vehculo pblico, se ape y bes los muros del
enorme umbral, tan feliz se senta de sentirse
otra vez en casa.
197
15
El obeso posadero se inclin varias veces mien-
tras conduca a Grushenka a su mejor habita-
cin. Con frases de bienvenida, alab la belleza
de madame, admir su nuevo traje occidental de
viaje, y le expres su honor por albergar a tan
distinguida dama.
Pero esa conversacin iba mezclada de pregun-
tas veladas respecto de los asuntos privados de
su nueva inquilina. Quines eran sus parientes y
familiares en la ciudad? Cul era su posicin... o
su ocupacin?
Las respuestas superficiales que obtuvo no le
parecieron satisfactorias. Su curiosidad no proce-
da de una antipata personal, ni de su ansiedad
por saber si podra cobrar o no; se deba a un
ukase muy severo de la polica, que ordenaba vigi-
lar a las mujeres solas y denunciarlas inmedia-
tamente a las autoridades. Aquel ukase haba sido
creado por presin de la Iglesia, en una de esas
campaas de depuracin que emprenden peridi-
camente todas las instituciones que velan por la
moral pblica.
Naturalmente, Grushenka no saba nada al res-
pecto. Al dar su primer paseo por las calles ele-
gantes de Mosc y ser objeto de las miradas de los
caballeros, abrig grandes esperanzas para su por-
venir. Mientras tanto, el posadero registraba su
cuarto y examinaba sus pertenencias con ojos en-
tendidos. Pronto le permiti un cerrajero tener
acceso a los bales, y se santigu suspirando; pa-
reca una dama encantadora, pero l no tena la
menor intencin de ser enviado a Siberia por su
culpa. Dar posada a una aventurera? No, seor.
Vala ms avisar a la polica, cosa que hizo a la
maana siguiente.
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Los corpulentos y sucios policas penetraron en
la habitacin de Grushenka mientras dorma. No
escucharon sus protestas; la obligaron a vestirse
a toda prisa y, sin permitirle siquiera que se com-
pusiera con cuidado, se la llevaron a la comisara.
Una matrona de seis pies de estatura y tan
dura como el diablo le sugiri que se quitara
ese vestido tan limpio y tan mono antes de en-
t rar en su sucia celda. Cogi las prendas con una
prisa sospechosa y dio un portazo. All se qued
Grushenka, sentada en un cubculo, en la semios-
curidad, escuchando los pasos en el pasillo y los
gritos y alaridos ocasionales de mujeres que pro-
testaban.
Qu significaba aquello? Por qu la habran
encerrado? Qu haba hecho? Se estremeci den-
tro de su corpino y sus enaguas y los cabellos des-
peinados le cayeron sobre los hombros.
Al cabo de horas de espera, dos alguaciles la
llamaron, hacindola comparecer ante el capitn
del distrito. Era un hombre bajito, de cara redon-
da y ojos pequeos y penetrantes, que tena prisa
de acabar con sus tareas. Apenas mir el pasapor-
te y pregunt de qu se le acusaba.
Es una puta dijo uno de los esbirro y
nada ms.
Grushenka no se lo esperaba; no tena ningn
argumento preparado para hacer frente a aquella
acusacin y, como no poda responder, solt un
torrente de palabras inconexas para refutar la acu-
sacin. Le pregunt entonces el capitn de qu
viva, y la respuesta fue: De mi dinero. Pero
no pudo demostrar que lo tuviera. Al decir que
acababa de regresar del extranjero, las sospechas
aumentaron.
Quiz sea algo ms que una puta dijo el ca-
pitn . Quizs sea una espa o un miembro de
una de esas sociedades secretas que quieren des-
tronar a nuestro amado zar. En todo caso, que
hable. Llevadla al potro; dentro de una hora nos
lo habr contado todo.
Los policas la arrastraron, a pesar de sus gritos
y protestas, hacia el cuarto de torturas y la gol-
pearon y patearon con saa. Acab pensando que
ms vala dejarlos y estarse quieta.
199
As es mejor dijo uno de ellos . Prtate
como un cordero y no te morderemos como lobos
y ambos se rieron del chistecito a carcajadas.
Pero no quisieron correr ningn riesgo con ella.
Le quitaron el corpio y el cors y le arrancaron la
cinta de la enagua que cay al suelo y le des-
garraron brutalmente los largos pantalones. En-
tonces, atndole los brazos a la espalda con una
cuerda, se quedaron quietos contemplndola.
La silueta de Grushenka haba cambiado mucho
durante su estancia en el oeste de Europa. Su
cuerpo esbelto y grcil se haba hinchado, volvin-
dose regordete y robusto. Sus pechos que se er-
guan desafiantes porque tena los brazos hacia
atrs seguan siendo de una extraordinaria fir-
meza; la curva de la cintura se haba ensancha-
do, el monte de Venus pareca mayor y estaba
cubierto de un espeso vello negro; las piernas un
poco ms gruesas, seguan suaves.
Sin embargo, el cambio ms notable se regis-
traba en el trasero; haba sido pequeo, pero aho-
ra era abundante y femenino y se ensanchaba a
partir de las caderas en dos florecientes nalgas.
Una mujer en su plenitud estaba all, frente a
los dos alguaciles, con sus largos cabellos negros
cayndole sobre los hombros, los ojos azules osci-
lando, llenos de ansiedad, de uno a otro, la boca
sensual suplicndoles que no le hicieran dao.
Uno de ellos, le agarr los pechos con mucha
calma y los manose; ella no poda protegerse
contra aquellas manos sucias porque estaba atada.
Creo que voy a tirrmela antes de azotarla
dijo . Es la ms guapa de las que pasaron hoy
por aqu.
Adelante dijo el otro . Despus me tirar
a la rubita de la celda nueve. Me encanta cmo
chilla en cuanto la acorralo entre la litera y yo.
No vamos a pelear por eso fue la respues-
ta . A ti te gustan las jvenes que no tienen to-
dava pelos entre las piernas. A m me gustan ms
las gorditas, como sta... y dio un manotazo a
Grushenka entre las piernas.
Har lo que queris! suplic Grushenka .
Cualquier cosa, pero por favor, no me hagis dao,
no puedo soportarlo.
200
Eso, ya lo veremos despus contest el al-
guacil . Date la vuelta y chate hacia adelante.
Hizo lo que le ordenaban. El otro, para ayudar
a su compaero, se puso delante de ella, le cogi
la cabeza, la meti entre sus piernas y apret los
muslos, sostenindola al mismo tiempo por las ca-
deras.
El primer alguacil haba sacado su enorme ver-
ga de los pantalones. Agarr las suaves nalgas
con las manos y las separ. No le cost trabajo
insertar su monstruoso aparato. La entrada, que
antao fuera tan estrecha, se haba ensanchado
notablemente. La cueva estaba hmeda, pero ya
no tena el encanto del misterio; demasiados la
haban visitado, y la propia naturaleza apasionada
de Grushenka haba contribuido sin querer a en-
sancharla.
El alguacil tom su tiempo. No haba nada es-
pecialmente excitante en tirarse a una prisionera,
en particular aqulla que, al parecer, era puta, y
los hombres charlaban mientras se llevaba a cabo
la operacin.
Vaya baera! deca el que tena la cabeza
de Grushenka entre los muslos . Ojal no te
ahogues!
Bah, siempre es mejor que un agujero en la
puerta murmur el hombre que se la tiraba.
No te dejes ni un rinconcito, para que lo re-
cuerde por mucho tiempo.
Lo recordar, no te preocupes. Ya no follar
all donde la enviamos y se refera al reforma-
torio donde encerraban a las prostitutas.
Al menos, si la dejas preada, no la ahorcarn
record el otro en relacin con la antigua ley
segn la cual no se poda ejecutar a una mujer
encinta.
Mientras oa stos y otros comentarios, Grush-
enka segua con la cabeza metida entre las altas
botas del polica. El olor de la grasa y del cuero
la mareaba, el polvo se le enganchaba a las me-
jillas y, en aquella posicin, la sangre le bajaba
a la cabeza.
Esa fue la primera sesin amorosa a su regreso
a Rusia. Cuan distinta de la que ella esperaba!
Quiz como amante de un aristcrata entre sba-
201
as de seda... o llevndose a un ruso cualquiera
a su propia cama. En cambio...
Un polica la tena cogida por la cintura, mien-
tras otro se agarraba a sus caderas para embes-
tirla con mayor facilidad. De repente, record que
tena que quedar bien con aquellos hombres y
empez a responder a sus embates, a mover las
nalgas con movimientos expertos y a estrecharle
la verga. Trat de pegar su nido de amor a su ver-
ga, pero l retir su instrumento con toda natu-
ralidad.
Ambos reconocieron que tena nalgas hermosas
y bien acolchadas, ms apropiadas para el ltigo
de cuero que para el knut; le dieron unos cuantos
golpes con la mano y la soltaron.
Ella se levant lentamente, con el rostro encar-
nado y manchado de la cera de las botas. Volvi
a implorarles de que no le hicieran dao. Los hom-
bres no la escucharon; tenan que cumplir rde-
nes. Haba que atarla al potro.
El potro era uno de los ms antiguos instru-
mentos de tortura. Inventado en los pases de
Oriente, haba sido adoptado por la Inquisicin y
se haba difundido por toda Europa, pues era uno
de los aparatos ms baratos y efectivos para las
presas. Consista simplemente en una tabla colo-
cada de canto sobre cuatro patas altas.
Los policas la empujaron hacia l y la obliga-
ron a subir a una banqueta de madera con el fin
de que pudiera encaramarse a caballo en el borde
de la tabla. Mientras un hombre la sostena por
detrs, aferrndola por la cintura, el otro encade-
naba sus pies y colgaba una pesa a los dos lados
de la cadera.
Grushenka se encontr sentada en el filo de la
tabla, con las pesas de hierro estirando su cuer-
po hacia abajo. Tal como estaba colocada, quedaba
sentada justo sobre la hendidura de sus nalgas;
el borde afilado de la tabla le cortaba pues las
partes sensibles.
Sus carceleros ataron adems una cuerda que
colgaba del techo a la que le sujetaba los brazos
por la espalda, con lo cual le resultaba imposible
echarse hacia delante o hacia atrs y aliviar as
su dolor.
202
Cuando hubieron terminado, los hombres salie-
ron de la sala dando un portazo, sin escuchar sus
splicas y sus promesas de contarlo todo.
Aquellos primeros momentos le hicieron un
dao atroz, aunque crea poder soportar el dolor.
Mas, de repente, un dolor agudo le atraves las
ingles, y lanz alaridos de agona. Cerraba y abra
los ojos desquiciados, juntaba las manos clavn-
dose las uas en las palmas, trataba de encontrar
otra postura que aliviara la presin en su hendi-
dura dolorida, pero todo esfuerzo era vano: las
pesas de los pies y la cuerda de la que colgaba no
le permitan cambiar de postura, y como ms se
mova, ms profundamente se hunda el borde de
la tabla en su carne indefensa.
No supo cunto tiempo permaneci en aquella
posicin en la que se desgarraba. Sus alaridos
pasaron a gemidos, y acab sollozando dbilmen-
te. Estuvo a punto de perder el conocimiento,
pero el incontrolable dolor no se lo permiti.
Entr por fin el capitn de polica y, sin tener
en cuenta sus splicas, cogi un ltigo de cuero.
Los golpes cayeron sobre sus muslos, su vientre y
sus pechos. Crey llegar al lmite del dolor; mien-
tras el polica la azotaba, ella retorca el cuerpo,
aumentando as los horribles sufrimientos de su
entrepierna. S, estaba dispuesta a decirlo todo:
la verdad y nada ms que la verdad.
El capitn le quit las pesas de los pies, sin por
ello desencadenarla y, de una patada, le coloc la
banqueta debajo de los pies. Ella los apoy, que-
dando de pie, con la hendidura dolorida a pocos
centmetros de la temible tabla. Con otra patada,
la banqueta caera y volvera a encontrarse en la
posicin anterior. Cont la historia de su vida,
sin olvidar un detalle.
El gordo capitn de polica se haba sentado en
una de las mesas de tortura y escuchaba. Se rasc
la cabeza; era un caso complicado. Por lo que ella
contaba, comprendi que haba sido liberada, que
era libre, pero, por otra parte, segua siendo una
esclava fugitiva, propiedad de los Sokolov. A
quin perteneca ahora? A los Sokolov, a mada-
me Sofa, o segua vigente su liberacin? Deba
considerarla libre?
203
No quera tomar una decisin precipitada. En
todo caso, de momento, perteneca al Estado, o
mejor dicho, a l. Por lo tanto, se quedara con
ella hasta que se aclarara la cuestin.
La dej de pie en la banqueta y se fue. Al cabo
de un buen rato, apareci la enorme matrona de
la crcel. Retir las cadenas y se llev a Grush-
enka a rastras a su oscura celda. La mujer se
neg a devolverle sus finas prendas interiores y
la dej completamente desnuda. Las protestas de
Grushenka carecan de toda energa; a pesar de
que sufra menos, se senta tan dbil y dolorida
que apenas poda caminar.
Estuvo das y das en aquella sucia celda. La
incertidumbre era la que ms la afectaba. El rui-
do y los gritos que oa por los pasillos de la comi-
sara desquiciaban sus nervios. Se fue cubriendo
de mugre.
Un da, la matrona la sac de all, le hizo una
limpieza rpida, la visti con viejas ropas de pre-
sidio y la entreg a un alguacil que estaba espe-
rando y que la condujo por un ddalo de pasillos
y vestbulos hasta el despacho privado del capitn
de polica. Sorprendida, se detuvo en el umbral.
Sentada en el borde de una mesa grande, situa-
da en el centro de la habitacin, haba una joven
prostituta. No tendra ms de dieciocho aos, pero
era evidente que se las saba largas y que era
ms dura que el cuero. En ropa interior, discuta
a voz en grito con el rechoncho jefe del pode-
roso departamento de polica. El hombre no lle-
vaba camisa y pareca grotesco. Al parecer, estaba
tan complacido como molesto por la insolencia
de la chiquilla que lo trataba como si fuera el
polvo de sus zapatos.
Oye, t! grit la zorrilla dirigindose a
Grushenka . Te das cuenta que ese animal pre-
tende ser quin sabe quin para besarme el coo,
mi coo tan mono? Qu te parece? y le abri
la bragueta sostenindola descaradamente abier-
ta con ambas manos . Le he dicho que no le dar
nada si no me lo lame como Dios manda. Te ha
mandado buscar porque dice que t entiendes de
esto, a menos que le hayas mentido...
Est bien! refunfu el capitn, ligera-
204
mente molesto. Adelante, y haz lo que ella quie-
re. Quiz con eso se quede tranquila, la muy zorra.
Pero no la dejes que se corra porque, de lo con-
trario, os dar una paliza a las dos, no quiero jo-
der con un cadver.
Grushenka se acerc y se ocup de la joven.
Esta poda ser una oportunidad para decidir su
destino, y lo mejor era hacerse simptica.
Haba aprendido muy bien a hacer el amor a
mujeres. En Italia, haba invitado con frecuencia
a otras mujeres a su apartamento y haba disfru-
tado mucho haciendo que se corrieran con su
lengua. A menudo, sus doncellas haban tenido que
sujetarlas por la fuerza porque se resistan...
Pero aquella putilla barata le resultaba desa-
gradable y no disfrut lamiendo su nido de amor,
que, a pesar de su juventud, pareca ya bastante
usado. Se agach y abri las piernas de la mu-
chacha para trabajar ms a gusto. La descarada
jovencita inclin su cuerpo en la mesa y lanz
una mirada de triunfo a su robusto amante que
se paseaba por el cuarto.
La lengua de Grushenka empez el juego; aque-
lla lengua se haba ensanchado, se haba vuelto
gil y conocedora de todos los trucos posibles. El
nido de amor, al sentir que all haba una maestra,
se excit en seguida muchsimo. La rubia haba
iniciado aquella comedia slo para molestar a su
amante, pero descubra ahora, con gran sorpre-
sa, que le estaban preparando un festn; entonces
decidi abandonarse. Grushenka not que el cl-
toris, antes hinchado y endurecido, se haba ablan-
dado, pero sigui el juego de su lengua para que
el capitn de polica no se enterara de que su
amante estaba haciendo lo que se le haba prohi-
bido: gozar antes de que l la penetrara.
Ya basta de tontera dijo, interrumpiendo a
Grushenka y dndole un empujn . Ahora se la
meter, le guste o no. Y procedi a introducir
su corta verga en el hmedo canal.
Grushenka dio una vuelta por el cuarto, en-
contr un lavamanos y se limpi la cara. Enton-
ces, mirando a la pareja, decidi no salir de all
antes de aclarar su situacin con el capitn. Vio
que estaba inclinado sobre la muchacha, con los
205
pantalones cayndole por los tobillos, sus nalgas
musculsas atareadas dando empujones.
Se le ocurri una idea: se arrodill detrs de
l, le abri el ojete y peg su boca al orificio.
Jams le haban hecho semejante cosa; sorpren-
dido, interrumpi los movimientos e, inmvil fren-
te a su amante, se entreg a su deleite.
La muchacha, que no saba qu ocurra, le
gri t :
Oye, t ! Qu te pasa? Te ests volviendo
perezoso? Folame, bastardo. Y movi las nal-
gas para obligarle a trabajar.
Le estir con fuerza los pelos del monte de Ve-
nus y le habl con tono tan imperioso que ella se
qued asombrada.
Quieta cerda! No te muevas, o te doy una
paliza.
Grushenka lo acariciaba entre las piernas con
los dedos, le frotaba el orificio trasero con la len-
gua y finalmente se la meti dentro. Al capitn
le temblaron las piernas, se dej caer sobre los
muslos de la putilla, gimi y goz frenticamente.
Al levantarse para vestirse, la prostituta segua
preguntndose qu haba sucedido, pero adivin
lo sucedido en cuanto sorprendi a Grushenka lim-
pindose los labios con una toalla mojada, mien-
tras el capitn se lavaba la entrepierna en la pa-
langana.
Grushenka tuvo tiempo de rogarle que se ocu-
para de ella. El capitn segua temiendo compro-
meterse ; llam a la matrona y, tras tomar una
decisin, que para Grushenka no tena ningn
sentido, la devolvi a su celda.
Aquella misma noche la matrona le comunic
la juiciosa decisin: puesto que actualmente no
perteneca a nadie en particular y, al parecer, tam-
poco era mujer libre, pertenecera a partir de en-
tonces al Estado y pasara a ser ayudante de la
matrona. Naturalmente, la verdad era que el ca-
pitn la quera para l y no deseaba verla morir
en su asquerosa celda.
A la matrona no le gustaba en absoluto el giro
que haban tomado las cosas. Como pronto descu-
bri Grushenka, era muy avara y tema que ella
pudiera obstaculizar sus asuntos. Pero tuvo que
206
obedecer; dio algo de ropa a Grushenka, un alo-
jamiento al lado del suyo y toda clase de ocupa-
ciones.
Grushenka tuvo que preparar las comidas una
sopa clara, cuyo contenido consista en un me-
junje de dudosos orgenes, vigilar a las presas
mientras limpiaban las celdas y, en general, ayu-
dar en todo un poco.
Pronto se enter Grushenka de que existan cua-
tro tipos de presas para la matrona. Pri mero: las
que tenan influencia fuera de la crcel, que seran
pronto liberadas y a quienes no deban molestar.
Segundo: las que tenan dinero y podan conse-
guir ms del exterior. Tercero: las que tenan di-
nero pero no soltaban un kopek; stas eran vc-
timas de despiadadas torturas. Finalmente, esta-
ban las que no tenan dinero ni influencia y a las
que se dejaba pudrir en sus celdas.
No estableca diferencias de edad o de salud
entre las mujeres que tena bajo su frula. No le
importaba en absoluto que fueran criminales, la-
dronas, putas o envenenadoras, ni que fueran ino-
centes y estuvieran presas por error o falsa de-
nuncia. No eran ms que mquinas vivientes de
las que poda extraerse dinero y no vacilaba en
apretarles los tornillos sin compasin. En cuanto
las entregaban a su custodia, les quitaba todas sus
ropas, el dinero, las joyas y dems prendas de va-
lor. Si era una prostituta vieja, o una mujer que
haba estado previamente en la crcel, no vacila-
ba en registrarle las partes nobles en busca de
algn tesoro oculto. Entonces, las obligaba a en-
viar mensajes pidiendo dinero a sus amigos del
exterior por medio de los policas. Si llegaba di-
nero, la presa tena algunos das de tregua en
forma de alimentos, ropa y aire fresco; el polica
cobraba una propina y la matrona aumentaba su
botn. Pero, si el mensaje quedaba sin respuesta,
torturaba a la desdichada, y ms de una vez tuvo
que ayudarla Grushenka a hacerlo.
La sala de torturas estaba all para eso, y as
fue en casi todos los pases del mundo hasta me-
diados del siglo XIX, aun cuando la tortura hubie-
ra sido abolida oficialmente en la mayora de los
pases a finales del siglo XVIII. Sin embargo, la
207
matrona recurra a las torturas para que sus vc-
timas cedieran, y lo haca ella misma, pues era
una tarea que, por lo visto, le proporcionaba un
extraordinario placer.
Por ejemplo, apareci un da una mujer alta y
rubia, de unos treinta aos, que pareca tener di-
nero, a juzgar por sus ropas. La llevaron all acu-
sada de robo en una tienda, pero saltaba a la vis-
ta de que era una falsa acusacin, pues no com-
pareci siquiera ante el capitn para ser senten-
ciada.
Haba algo misterioso en aquella mujer. Se neg
a comunicarse con el mundo exterior y, sin em-
bargo, ste era en general el nico deseo de las
presas. Estaba sentada en su celda, envuelta en
harapos sucios y no deca palabra. La matrona se
la llev a rastras a la sala de torturas, le arranc
los harapos del cuerpo y la at a la tabla de
azotar.
La mujer tena hermosas nalgas, una piel muy
clara y piernas bien formadas, que se convirtieron
al instante en campo abonado para los malos tra-
tos de su gigantesca torturadora. Grushenka, que
se supona estaba all para ayudar a la matrona,
permaneca de pie junto a ella. La vieja y endure-
cida carcelera no haba necesitado ayuda para
atar a su vctima; sus brazos fuertes y musculo-
sos, y su pericia eran ms que suficientes.
Primero, te dar una paliza le grit a la
rubia y despus charlaremos un poco.
Y cumpli su palabra. Empez por las rodillas
y azot las piernas estiradas con un bastn de
caa manejado con habilidad. Subi por una pier-
na hasta llegar a la hendidura, t rat del mismo
modo la otra pierna y despus descarg su ira en
las nalgas.
La mujer no era musculosa; era esbelta, bien
hecha y de carnes suaves. Daba alaridos de dolor
y mova desordenadamente los brazos, pero no po-
da proteger sus nalgas de los golpes. Su cuerpo
se cubri de morados; llor y prometi que hara
todo lo que le dijeran. La enorme matrona se de-
tuvo pero meti sus fuertes dedos en la carne do-
lorida.
Escribirs, s o no, una carta a un amigo o
208
familiar tuyo pidindole cien rublos que sern en-
tregados al portador?
La mujer accedi; la llevaron entonces de re-
greso a su celda y le dieron tiempo para sollozar
a gusto hasta que Grushenka le llev una pluma,
tinta y papel.
La carta fue enviada por medio de un polica,
pero ste regres diciendo que en aquella direc-
cin no viva nadie con el nombre sealado en la
carta. La matrona se enfureci; aquel da no hizo
ni dijo nada. Pero, a la maana siguiente, despus
de terminar su trabajo de rutina, volvi a la car-
ga. Esta vez, Grushenka tuvo que ayudar a trans-
portar a la mujer hasta la cmara de torturas.
Luchaba como una tigresa y jur que le pesara a
la matrona y que le daran una paliza en cuanto
fe soltaran.
Ni el defenderse, o amenazar le sirvieron de
nada; la matrona le at las manos a la espalda y
la colg de una cuerda atada a las muecas. Esto
le dislocaba los hombros, y el peso del cuerpo, col-
gado de los msculos retorcidos de los brazos, le
produca un dolor insoportable.
La mujer grit que la estaban matando. Grush-
enka, pese a haberse endurecido, sinti lstima.
Pero la matrona no pareca or, ni sentir la menor
compasin. At los tobillos de la mujer con una
cuerda tirante a unos aros que haba en el suelo,
producindole un dolor an mayor en los hombros.
Grushenka contempl la silueta colgada; el ros-
tro deformado haba dejado de ser hermoso, pero
conservaba an sus bellas facciones. Los pechos,
demasiado grandes y pesados, le colgaban, pero el
vientre era liso y no tena grasa. Lo que mejor
tena eran, sin duda, los muslos firmes y bien for-
mados. Grushenka no pudo evitar acercarse a la
mujer, examinarla y hasta tocar la hendidura,
abierta debido a la posicin de las piernas. La
mujer haba sido colgada de tal forma que la en-
trada de su orificio se encontraba justo a la altura
de la boca de Grushenka, y sta no pudo evitar
una observacin sarcstica. Mientras tanteaba con
los dedos, le dijo a la mat rona:
Apuesto a que abre tanto las piernas para
que la besen, no lo cree?
209
Pero la matrona, que haba estado buscando un
knut, le dio un empujn:
Ya vers lo que voy a darle, y puesto que me
llamas la atencin sobre su coo, recojo la suge-
rencia. La azotar ah.
El knut, un corto mango de madera con ocho
o diez cortas tiras de cuero, silb en el aire. De
pie y ligeramente ladeada, la matrona empez a
golpearla lentamente y con precisin. Lanzaba el
extremo de las tiras de cuero contra el orificio
abierto y la carne que lo rodeaba en el interior de
los muslos. No contaba los azotes, no se apresu-
raba; apuntaba bien, soltaba el brazo y, zas!, el
knut caa sobre las partes ms tiernas de la mu-
jer, que gritaba histricamente. No fueron mu-
chos los golpes, slo diez o doce, pues, de repente,
la mujer se puso plida, y su cabeza cay: se
haba desmayado.
La matrona la solt con calma, se la ech al
hombro como si fuera un hato de ropa y la arroj
sobre el catre de su celda. Cuando oy llorar en el
interior, la matrona volvi a ocuparse de la pri-
sionera.
La mujer acept escribir otra carta, pero el
resultado fue muy distinto al que esperaba la ma-
t rona: el polica permaneci fuera mucho tiempo
y, cuando regres, lo acompaaba un caballero
de aspecto distinguido que traa una orden de ex-
carcelacin para la presa. En cuanto vio en qu
estado se encontraba la mujer, jur por el cielo
y el infierno que la matrona se las pagara y se
alej a toda prisa.
La matrona se encogi de hombros. Que se que-
jaran, no conseguiran nada, aun cuando el zar
fuera primo suyo, y tena razn.
Los castigos no solan ser extremadamente crue-
les, a menos de que se tratara de obligar a una
prisionera a confesar. Sin embargo, ocurra con
cierta frecuencia que el capitn, actuando como
juez y carcelero al mismo tiempo, ordenara una
paliza de acuerdo con las normas al uso, siempre
y cuando la mujer no permaneciera en la comisa-
ra ms de unos cuantos das por delitos menores.
Estas delincuentes no eran enviadas a la crcel
del Estado, ni comparecan ante un tribunal, sino
210
que cumplan su tiempo, casi siempre inferior a
una semana, en la comisara. Esos casos se mane-
jaban ms o menos como el que pasamos a contar
y que fue confiado a Grushenka.
Dos jvenes prostitutas, de apenas diecisis aos
de edad, haban sido recogidas cuando trataban
de conseguir clientes por la calle. Las mujeres
podan hacerlo, pero slo a determinadas horas
de la noche, y en ciertas calles. Quizs aquellas
muchachas, que eran amigas, haban intentado
conseguir buenos clientes en las calles principa-
les, que estaban mejor iluminadas; en todo caso,
se haban convertido en presa de la ley, y cada
una de ellas fue sentenciada a cinco das de cala-
bozo en la comisara. Como castigo adicional te-
nan que someterse todas las maanas, durant e
una hora, a doce azotes de vara.
Las muchachas no tenan dinero, y la matrona
las entreg a Grushenka. Al principio protestaron
mucho, pero al compartir una celda, empezaron a
hacer planes para el futuro antes de cumplir su
condena. Sentan ms curiosidad que miedo cuan-
do Grushenka las llev al cuarto oscuro. Se qui-
taron tmidamente la ropa y se colocaron solas en
las tablas.
Grushenka no las at ms que de manos y pies,
cuidando de que las tablas no les daara la piel.
Estaban sentadas ambas en el suelo, con las manos
y los pies atados al otro lado de las tablas. No
pareca importarles que sus nalgas desnudas que-
daran aplastadas en el suelo de piedra. Bromeaban
y se decan cosas la una a la otra mientras sus
traseros desnudos aguantaban todo el peso de sus
cuerpos. Tenan pechitos redondos, y haba en
ellas algo de juventud y frescor.
Grushenka, que durante mucho tiempo no haba
tenido satisfaccin sexual alguna, se excit lige-
ramente. Se inclin y acarici los pezones de las
muchachas; senta curiosidad por sus nidos, pero
ellas apretaron los muslos diciendo:
No, seora: son cincuenta kopeks si quiere
que nos abramos de piernas, es nuestro precio.
Grushenka sugiri que la besaran un poco en-
tre las piernas, pero protestaron diciendo que eso
se lo hacan la una a la otra y que no podan
211
caer en semejante infidelidad. Pero si prometa
no golpearlas con las varas. . .
Grushenka dijo que tendra que azotarlas un
poco para que les quedaran algunas seales, pues,
de lo contrario, la matrona intervendra; llegaron
a un acuerdo. Entonces, Grushenka las solt, se
sent en la tabla de azotar, y una de las mucha-
chas le bes la entrepierna mientras ella agarr
a la ot ra; besndola en la boca con creciente pa-
sin, le lami dientes y lengua y le acarici el
cuerpo.
Tras manosearles el trasero, Grushenka empe-
z a tocar un poco el nido de amor, y la muchacha
no objet. Pero, despus, empez a tantear la en-
trada posterior con gran pasin, y eso la mucha-
cha no quiso aceptarlo. Apart sus nalgas de las
manos de Grushenka, quien deseaba realmente
tocar el perverso orificio ertico. Pero Grushenka
obtuvo el orgasmo antes de poder lograrlo, aunque
no por eso renunci a ello.
Entonces mand que las chicas se sujetaran, por
turno, las espaldas y dio seis azotes en las nal-
gas de cada una, escocindoles slo un poco las
carnes. Cuando hubo terminado, las jvenes rie-
ron diciendo que podan soportar ms que eso.
A la maana siguiente, Grushenka les at tam-
bin la cabeza; esto obligaba a las presas a man-
tenerse erguidas, con la cabeza y las manos apri-
sionadas por encima de sus cabezas en las tablas.
Cuando las tuvo sujetas en esa forma, Grushenka
dio la vuelta a las tablas con toda la calma y em-
pez a pellizcar y acariciar sus cuerpos desnudos.
Finalmente, meti un dedo de su mano izquierda
en el nido de amor de una de las muchachas y
se apoder de su trasero con el ndice de la dere-
cha. La muchacha pate, grit y se agit fren-
ticamente, pero no pudo evitarlo.
Tendrs que acostumbrarte algn da le
dijo Grushenka, sonriendo . Muy pronto vers
cmo te metern por all aparatos ms gordos que
un dedo y cmo te lo dejarn. . . A algunos hom-
bres no les gusta ms que eso.
Y la embisti con fuerza renovada mientras re-
cordaba a los mltiples italianos, que le haban
enseado a correrse con la misma facilidad por
212
delante que por detrs. Pero a la chica no le gust
nada aquello y jur no aceptar jams semejan-
te barbaridad.
Cuando Grushenka le hizo lo mismo a la otra,
se qued muy sorprendida, pues aqulla s pare-
ca conforme.
Veris explic la joven , os contar qu
me pas. Al lado de la tienda de mi padre haba
un zapatero, quien me hizo por primera vez el
amor. Al principio, slo tena que masturbarlo,
pero despus quiso ms. Tena miedo de dejarme
embarazada porque yo tena slo quince aos y no
se atreva a meterme el pito en el coo. Por lo
tanto, me hizo el amor por detrs. Chill un poco,
no demasiado, porque tema ser descubierta, y
acab acostumbrndome. As que me importa un
bledo.
Al or esto Grushenka desisti del intento, na-
turalmente.
Mientras sucedan stas y otras cosas, el capitn
empleaba a Grushenka con frecuencia para sus
propios fines. Siempre que aquella descarada
amante suya iba a verlo, obligaba a Grushenka a
lamerle el culo con su lengua de experta. Pero
no la dej volver a hacerle el amor a su putilla, a
quien, en realidad, Grushenka molestaba con su
presencia.
Tras unas semanas, un buen da, se rebel y se
neg a dejarse poseer mientras Grushenka estu-
viera presente. El capitn jur, maldijo y la peg,
pero ella le respondi con insultos igualmente re-
finados y le devolvi los golpes. Durante toda la
pelea, la verga del capitn permaneci tiesa.
Grushenka, al ver qu ocurra, tuvo una inspi-
racin : se quit la ropa, abraz al capitn y cay
agarrada a l en la alfombra. Antes de que el ca-
pitn se enterara de qu iba, Grushenka lo haba
rodeado con sus muslos, metido su verga en su
nido de amor y le haca el amor con movimientos
circulares de las caderas.
El capitn estaba muy agitado y no tard en
someterse a sus embates. As se inici un encuen-
tro asombroso. La golfilla, quien, al principio, cre-
y que Grushenka iba a ayudarla, se dio cuenta
de repente que le estaba robando a su amante ante
213
sus mismos ojos; entonces, se enfureci y trat
de separarlos. Los hizo rodar por la alfombra, los
pate y los empuj, tir de sus extremidades, les
pellizc la espalda y les dio patadas en las nalgas.
Pero estaban tan ardientemente enlazados que si-
guieron haciendo el amor a pesar de aquella agre-
sin fsica, y hasta les sirvi de estmulo. Gimieron
al tener el orgasmo. Fue un magnfico experi-
mento.
El capitn se levant primero, mientras Grush-
enka se quedaba tendida en el suelo, exhausta.
Ahora, el hombre estaba realmente furioso con su
antigua amant e; se lo demostr con palabras y
golpes y la expuls, ordenndole que no volviera.
Grushenka se levant despacio, abraz muy co-
queta al hombre cuya ira empezaba a aplacar-
se y lo bes tiernamente en las dos mejillas. El
gordo capitn, que no haba sido besado de aquel
modo durant e aos y que acababa de comprender
lo extraordinaria que deba ser Grushenka en la
cama, se acaramel en modo inslito en l.
De nada sirve tenerte aqu de guardia todo el
tiempo murmure) . Te dir lo que haremos: de
ahora en adelante, sers mi gobernanta.
El viva en un alojamiento confortable en una
ala de la prisin, y Grushenka se traslad a l.
Pas a ser ms esposa obediente que gobernanta
y amante. Limpiaba y guisaba para l, le haca
la vida ms cmoda y satisfaca prudentemente
sus apetitos sexuales; nunca lo agotaba y se las
arreglaba para que la deseara siempre. El, a su
vez, la trataba como a un ser humano. La llevaba
en coche, la present a sus amigos, nunca la peg,
y se dej dominar con placer.
Pasaron los meses y Grushenka no haba deci-
dido an si le inducira a casarse con ella. Por
qu no? Tena muchsimo dinero y cierta posicin,
y con l disfrutara de seguridad. Pero finalmen-
te abandon la idea.
214
16
La razn por la que Grushenka no deseaba em-
parejarse para el resto de su vida con el capitn
de polica radicaba, sin duda, en la repugnancia
fsica que el hombre le inspiraba. Era bajito y
gordo; los brazos, las nalgas y las piernas, real-
mente, todo en l era repelente, y, por si fuera
poco, iba siempre satisfecho de s mismo. No era
un buen amante y, cuando una o dos veces por
semana le haca el amor con su verga corta y
gruesa, no tena para nada en cuenta los deseos
de ella y se senta la mar de contento y despreo-
cupado. Roncaba, no vea la necesidad de lavar-
se con frecuencia y escupa en el cuarto como po-
dra hacerlo en una pocilga. Cumpla brutalmente
con sus deberes y no tena otro concepto de jus-
ticia que el ltigo. Hasta sus bromas eran pesadas.
Entonces para qu seguir con l?
Para poder alejarse, Grushenka necesitaba di-
nero. Pero el capitn tena mucho. Por la noche,
siempre volva con los bolsillos repletos de oro y
plata, y se marchaba a la maana siguiente sin
un centavo. Las cantidades extradas mediante
soborno eran enormes, pero qu haca con el
dinero?
Grushenka no tard mucho en descubrirlo: ha-
ba en el suelo una caja fuerte de hierro, muy
grande; meda unos tres pies de alto y cinco de
largo. No tena cerradura, y Grushenka no supo
abrirla. Observ al capitn y vio cmo- manejaba
una clavija en la parte trasera. A la maana si-
guiente, hizo funcionar la clavija y se qued at-
nita: la caja fuerte estaba llena casi hasta los
bordes de monedas, miles de monedas de oro,
plata y cobre. Las haba guardado descuidadamen-
te, tal y como caan.
215
Grushenka reflexion y empez a meter mano
sistemticamente en el montn de dinero. Diaria-
mente, cuando el capitn se marchaba, se apode-
raba de cientos de rublos de oro, cambiaba una
o dos piezas en monedas de cobre o de plata y las
depositaba en la caja fuerte para no dejar huecos.
Lo dems se lo guardaba.
Pronto tuvo acumulados miles de rublos sin
que el montn de moneda hubiera disminuido. Un
buen da, transfiri su tesoro a un banco; ya te-
na suficiente para empezar.
Lo nico que le quedaba por hacer era alejarse
del capitn, y lo logr al cabo de semanas de cui-
dadosa estrategia. Para empezar, se mostr mal-
humorada, enfermiza, quejndose de su mala sa-
lud. Despus se neg a entregarse a l cuando
no tena ganas de hacerlo. Por supuesto, l no
quiso admitirlo, y la montaba a pesar de sus pro-
testas. Mientras lo tena encima se pona a char-
lar con l, fastidindolo todo el tiempo. Le peda
que llegara pronto al orgasmo, o, de repente, sin
que viniera a cuento cuando estaba a punto de
lograrlo le preguntaba qu quera comer al da
siguiente.
Naturalmente, l, a su vez, tampoco la trataba
con mucha amabilidad; a menudo le daba una
bofetada, y eso le proporcionaba a ella otra buena
excusa para su mal humor. En una o dos ocasio-
nes, la agarr boca abajo y le dio una buena pa-
liza con sus propias manos.
Lo aguant porque saba que pronto estara de-
seando perderla de vista.
Se puso otra vez a hacer el amor con las presas,
como sola hacerlo siempre que no dispona de
una puta lo bastante excitante. Grushenka se en-
teraba de sus infidelidades por supuesto, y le haca
escenas.
Al mismo tiempo le hablaba de los burdeles
de Mosc, de lo excelente que era el negocio y de
lo pequeas que eran las cantidades que obtena
por dejarse sobornar. Luego, le propuso abierta-
mente poner un prostbulo, darle toda su protec-
cin, cerrar todos los dems, y encargarla a ella
de su funcionamiento.
El no le hizo mucho caso porque no le inte-
216
resaba aumentar su riqueza. Pero, cuando ella le
hizo ver hbilmente que as siempre tendra a su
disposicin jvenes que le organizaran grandes
orgas, sucumbi a la idea y le dijo que poda ha-
cer lo que quisiera, pero que deba comprender
que l no tena dinero y que ella deba espabilarse
por sus propios medios. Grushenka casi sinti afec-
to por l y al instante puso manos a la obra.
Lo primero que hizo fue comprar una casa en
el mejor barrio de la ciudad, donde nadie se ha-
bra atrevido a abrir un establecimiento de este
tipo sin la proteccin del capitn. La casa, rodea-
da de jardn, tena tres pisos. Los de arriba tenan
ms o menos doce cuartos cada uno, y la planta
baja consista en un esplndido comedor y cuatro
o cinco salones espaciosos que se abran todos al
vestbulo principal. Grushenka plane toda la casa
de acuerdo con la distribucin del mejor burdel
de Roma, al que haba visitado con frecuencia
siempre que deseaba que una joven le hiciera el
amor.
Decidi emplear nicamente a siervas, a las que
podra adiestrar a su gusto sin tener que satis-
facer los de ellas. Lo prepar todo a escondidas del
capitn y tuvo que realizar ms incursiones a la
caja-fuerte porque compraba lo mejor para su es-
tablecimiento. Dispona ya de un coche vistoso y
cuatro caballos, varios estableros, una vieja gober-
nant a y seis robustas doncellas campesinas, bue-
nos muebles y, naturalmente, una coleccin de ca-
mas con baldaquino y sbanas de seda. Cuando
estuvo todo a punto, dej al capitn, se estableci
en el casern y se dedic a comprar con toda la
calma a sus muchachas.
Ahora se la poda ver paseando en su propio
coche por todos los rincones de Mosc, examinan-
do rostros y tipos, del mismo modo que Katerina
lo haba hecho diez aos antes, al comprarla a
ella para Nelidova. Pero a Grushenka le resultaba
ms fcil que a Katerina porque no tena que bus-
car un tipo especial de mujer; necesitaba chicas
de todos los tipos y formas con el fin de satisfa-
cer a sus futuros clientes.
La miseria en los barrios ms pobres de Mosc
estuvo en el origen de sus mejores hallazgos. No
217
slo los padres polticos, sino tambin los mismos
padres le llevaban a sus hijas. Las muchachas,
por su parte, estaban encantadas de entrar al ser-
vicio de una dama tan bella y elegante, donde ya
no padeceran hambre,
Grushenka enviaba a su gobernanta a las calles
ms pobres para que diera voces acerca de su in-
tencin de adquirir chicas entre quince y veinte
aos para su servicio particular. Entonces, le in-
dicaban dnde podra examinar la mercanca, por
ejemplo en la trastienda de aqulla u otra posada.
Cuando su elegante coche corra por la calle, se
produca un gran alboroto, las madres se arremo-
linaban a su alrededor, le besaban el dobladillo
del vestido y le suplicaban que se llevara a sus
hijas.
Una vez pasado el tumulto que acompaaba a
su llegada, conducan a Grushenka a una sala
grande donde esperaban unas veinte o treinta mu-
chachas harapientas, sucias y malolientes. La
charla y los gritos de los padres deseosos de ven-
der no la dejaban escoger a gusto. Las primeras
veces se encontr tan indefensa ante todo aquello
que se retir sin intentar siquiera examinar a las
muchachas. Arrojando al suelo monedas sobre las
que se abalanzaron los presentes, pudo retirarse
rpidamente.
Ms tarde encontr un sistema ms apropiado;
sacaba de la sala a todos los padres y, cerrando la
puerta por dentro, se dedicaba a la tarea con la
frialdad de un comerciante. Las muchachas tenan
que despojarse de sus harapos. Grushenka elimi-
naba a las que no le gustaban y se quedaba con
las tres o cuatro que le parecan convenientes. So-
meta a stas al examen ms riguroso: los cabellos
largos, los rasgos finos, los dientes perfectos, los
pechos bien moldeados y los nidos de amor pe-
queos y bien formados no eran los nicos requi-
sitos; ella quera muchachas con vitalidad y re-
sistencia.
Las sentaba en sus rodillas, las obligaba a abrir
las piernas, jugueteaba con sus cltoris y obser-
vaba la reaccin. Les pellizcaba con sus largas
uas el interior de los muslos y, cuando se mos-
traban blandas, les daba un par de monedas y
218
las despachaba. Regateaba con obstinacin por las
que escoga, las vesta con ropas que haba trado
para el objeto y se las llevaba.
Despus de baarlas y darles de comer en su
mansin, les administraba personalmente la pri-
mera paliza y lo haca muy en serio. Era una
prueba ms para saber si la muchacha servira o
no. No las llevaba al cuarto oscuro que haba en-
contrado en la casa del aristcrata al que la haba
comprado, ni tampoco las ataba. Las tumbaba en
la elegante cama que habra de ser la suya para
sus encuentros y, amenazndolas con devolverlas
a sus casas, las obligaba a descubrir las partes de
sus cuerpos a los que deseaba azotar.
Todas las muchachas haban recibido palizas
anteriormente, pero casi nunca haban pasado de
golpes y patadas, y slo unas cuantas haban pro-
bado ya una paliza bien dada con el ltigo de
cuero. Tras azotarles con dureza las nalgas y la
parte interna de sus muslos, Grushenka ordenaba
que se levantaran, se quedaran muy erguidas y
se sostuvieran los pechos por debajo para recibir
otro castigo.
Las que aceptaban no eran castigadas, pero las
que no estaban dispuestas a obedecer sentan una
y otra vez el ltigo en sus espaldas hasta que acep-
taran someterse por completo. Grushenka haba
dejado de ser blanda, haba olvidado el miedo y
el terror de su propia juventud; por eso triun-
faba.
Cuando hubo encontrado de ese modo aproxi-
madamente a quince mozas, empez a instruirlas
cuidadosamente respecto a la forma de conservar
el cuerpo limpio y las uas en perfecto estado; a
sonrer, caminar, comer y charlar. Pronto lo con-
sigui, especialmente porque orden que sus chi-
cas vistieran siempre magnficas prendas especial-
mente diseadas; la ropa elegante provoca en
cualquier mujer una conducta refinada.
Cumplida esta primera etapa, emprendi su ins-
truccin sexual y les ense cmo manejar y satis-
facer a los hombres. Estas instrucciones podran
ser motivo de un captulo ms de esta obra.
Se diriga a jvenes atentas, pero asombradas.
Oan las palabras, pero no entendan totalmente
219
su significado, pues la tercera parte de aquellas
mozas era todava virgen. Las que haban sido ya
desfloradas, no haban hecho otra cosa que tum-
barse y estarse quietas mientras los rudos hom-
bres de sus barrios se apoderaban de ellas. No
comprendan an que pudiera existir una gran
diferencia entre una cortesana experta y una cam-
pesina que slo sabe quedarse con las piernas
abiertas. Pronto aprenderan.
Cuando Grushenka crey estar ya preparada,
organiz la inauguracin de su establecimiento
con gran pompa y ruido. De acuerdo con el uso
de los tiempos, mand imprimir una invitacin
que era como un cartel, perfectamente impreso y
adornado de vietas que representaban escenas
amorosas. All poda leerse que la clebre madame
Grushenka Pawlovsk, de regreso de un largo viaje
por toda Europa en busca de experiencias sexuales
jams soadas, invitaba a los honorables duques,
condes y barones a la inauguracin de su estable-
cimiento. En cuanto cruzara el umbral, el cliente
se vera sumido en un ocano de placer. Segua
una invitacin que asombr a toda la ciudad: para
el banquete de gala con motivo de la inauguracin
no se cobraba nada. Aquella noche, cada una de
sus clebres bellezas satisfara todos los caprichos
sin cobrar y habra una lotera cuyo premio con-
sista en cinco vrgenes que los ganadores habran
de violar.
De acuerdo con el estilo de la poca, tambin
se estipulaba que los ganadores podran desflo-
rar a las chicas en cuartos privados o en pblico.
Debe recordarse que la mayora de los matrimo-
nios de la poca se iniciaban con la desfloracin
de la recin casada en pblico, lo cual significaba
que el novio deba hacer el amor en presencia de
todos los parientes prximos, a menudo ante los
invitados a la boda, con el fin de demostrar que
el matrimonio haba sido consumado. Esta cos-
tumbre prevaleci en las familias de las casas rei-
nantes de Rusia durant e la mayor parte del si-
glo XIX.
La fiesta result ser una tumultuosa bacanal.
Dur ms de tres das con sus noches, hasta que
puso fin a la fiesta la intervencin silenciosa j
220
discreta de la polica. Grushenka recibi a los in-
vitados con un vestido esplndido y muy audaz,
como corresponda a la ocasin. De la cintura
para abajo llevaba una falda de brocado prpura
con una larga cola que le daba dignidad al andar.
De la cintura para arriba llevaba slo un ligero
velo plateado que dejaba sus magnficos pechos
y su espalda bien redondeaba a la vista de los ad-
miradores. Iba con una enorme peluca blanca con
muchos rizos que, como an no tena diamantes,
iban adornados de rosas rojas. Sus muchachas lu-
can elegantes trajes de noche que dejaban los pe-
zones al descubierto y que se cean a la cintura
para dejar mayor amplitud a la cadera y las nal-
gas. No llevaban ropa interior de ninguna clase y,
mientras los hombres cenaban, Grushenka las pre-
sent en una plataforma, una detrs de otra, le-
vantndoles los vestidos por delante y por detrs,
revelando sus partes desde todos los ngulos.
Grushenka esperaba unos setenta visitantes,
pero se presentaron ms de doscientos. Dos reses
fueron abatidas y asadas en el jardn, sobre un
fuego al aire libre, pero pronto hubo que enviar
a buscar ms comida. La cantidad de botellas de
vino y de vodka que se bebieron durante aquellos
das seguir siendo una incgnita; un pequeo
ejrcito de lacayos se afanaba descorchando bo-
tellas y amontonando las vacas en sus cajas api-
ladas en un rincn.
Terminada la cena, empez la funcin con la
rifa de las vrgenes. Despus de prolongados dis-
cursos, ms obscenos que ingeniosos, los hombres
decidieron entre s que el que no aceptara joder en
pblico sera excluido de la rifa. Los hombres
pertenecan todos a la clase aristocrtica, en su
mayor parte terratenientes o hijos de terratenien-
tes, oficiales del ejrcito, funcionarios del gobier-
no, etc. Estaban borrachos y les pareci que aqu-
lla era la ocasin para derribar las barrreras del
convencionalismo.
Dejaron libre un espacio en medio del gran
comedor y reunieron a las cinco jvenes en el cen-
tro, donde permanecieron quietas y avergonzadas.
Les colgaron nmeros del cuello, y cada uno de
los hombres recibi una tarjeta numerada; los
221
ganadores seran aqullos que tuvieron los nme-
ros correspondientes a los de las muchachas.
Las chicas recibieron rdenes de quitarse sus
vestidos, mientras los ganadores se colocaban or-
gullosamente a su lado. Los dems participantes
estaban tendidos, o sentados, o de pie en forma de
crculo en la sala; algunos se haban subido a las
ventanas para verlo mejor.
Las muchachas se sentan asustadas y se pu-
sieron a llorar; la multitud acall aquel llanto con
aplausos y abucheo.
Grushenka penetr en el crculo y reuni a sus
doncellas. Les habl con tranquila resolucin, pero
las amenaz en el caso de que no obedecieran de
buena gana. Las jvenes se despojaron de sus ves-
tidos y se tumbaron tmidamente en la alfombra,
cerrando los ojos y tapando con una mano sus
nidos de amor.
Pero sus conquistadores tambin se encontraron
en apuros; lo cierto es que dos de ellos descu-
brieron hermosas y duras vergas al abrir sus pan-
talones, pero los otros tres no saban cmo ende-
rezarlas en medio de aquella multitud aullante.
Se sacaron las levitas, se abrieron los pantalones
y se tumbaron sobre sus muchachas; muy bien,
pero sus buenas intenciones no bastaban para con-
sumar el acto.
Madame Grushenka entr entonces en accin.
Prest sus servicios a los que ya tenan los cao-
nes listos para disparar. Muy pronto, se oy el gri-
to agudo de una de las muchachas, y el movimien-
to de sus nalgas anunci que, con sus dedos exper-
tos, Madame Grushenka haba metido la verga
del primer cliente en un nido de amor.
El segundo grito lleg poco despus. Con el ter-
cero un joven teniente de caballera , encon-
tr mayores dificultades; mientras con su mano
izquierda Grushenka le tocaba la hendidura, su
mano derecha de acariciaba el sable con tanta ha-
bilidad que no tard en insertarlo en la vaina.
El cuarto fue un fracaso. El caballero en cues-
tin estaba demasiado anhelante, con la verga
llena, pero cada. En cuanto la toc Grushenka,
chorre sobre el peludo montecillo de Venus de la
doncella que yaca debajo. Al levantarse, colorado
222
y avergonzado de su desdicha, la multitud no en-
tendi qu haba ocurrido, pero, cuando se percat
de lo que haba pasado, se arm un gran alboroto.
Por supuesto, pronto se encontr a un sustituto,
y las doncellas de los nmeros cuatro y cinco que-
daron debidamente desvirgadas.
Por un momento, los hombres a medio vestir se
quedaron resoplando encima de las formas blancas
y desnudas de las mujeres que cubran. El aire
de la sala era asfixiante; cada uno de ellos, des-
pus del orgasmo, se enderez y mostr orgullosa-
mente su verga palpitante cubierta de sangre.
A Grushenka le cost muchsimo trabajo sacar
de la sala a las muchachas desfloradas, pero sanas
y salvas. Tuvo que abrirse paso entre la multitud
de hombres que agarraban y manoseaban a las
nias espantadas, por cuyos muslos corra la san-
gre de la violacin. Grushenka las entreg a la
vieja gobernanta que se ocup de ellas en un cuar-
to del tercer piso.
Cuando volvi Grushenka, se vio metida en otro
lo con aquellos hombres excitados: queran que
tambin se subastaran las dems muchachas. Una
sugerencia lleg desde un rincn exigiendo otro
tipo de virginidad, o sea la del culo.
Grushenka no quera saber nada de aquello, y
trat de disuadir a sus invitados a fuerza de bro-
mas. Comenzaron a manosearla y, cuando estaba
a punto de salir de la sala, le arrebataron el velo
transparente y su amplia falda, dejndola slo con
sus pantalones de encaje. Todos se abalanzaron so-
bre ella, medio en broma, medio amenazadores;
Grushenka se asust y prometi hacer lo que qui-
sieran.
Lleg con las diez muchachas restantes que es-
peraban en un cuarto de arriba. Haba decidido
meterlas a todas en un coche y sacarlas de la casa,
dejando que los borrachos se despabilaran y se
fueran. Pero lo pens mejor y record cunto de-
penda su vida del xito de aquella fiesta; cuando
hubo gastado sus ltimos kopeks, haba hipoteca-
do la casa para comprar comida y vinos. Adems,
quiz fuera conveniente que las chicas sufrieran
malos tratos desde el principio; despus, no sera
peor.
223
Les orden que se quitaran sus vestidos antes
de llevrselas a la sala, donde esperaban los hom-
bres con impaciencia. No se preocup por tener
torcida la peluca, ni por no llevar ms que los
pantalones. Ahora era la personificacin de la
energa, decidida a jugar y a jugar fuerte.
Los hombres se portaron bien cuando llev a las
chicas desnudas. Haban colocado diez sillas en
medio de la sala y organizado una rifa que tard
un poco. Mientras tanto, contemplaban a las diez
bellezas desnudas. Ms de un comentario o un
chiste obsceno cruz el aire. Las muchachas, a su
vez, incitadas por Madame e ignorantes de lo que
les esperaba, contestaban a los hombres con ob-
servaciones no menos alegres y lanzaban besos,
tocndose los labios, los senos o los nidos de amor,
a los hombres que ms les gustaban.
Una vez reconocidos los ganadores, Grushenka
escogi para cada pareja dos ayudantes que esta-
ran a su lado y colaboraran. Se orden a las
muchachas que se arrodillaran en las sillas y le-
vant aran el culo, listas para la agresin. Lo hi-
cieron riendo y abrieron las rodillas, pues natu-
ralmente pensaban que iban a ser penetradas por
su nido de amor.
El haber seleccionado a los ayudantes fue una
hbil maniobra por parte de Madame. Ahora esta-
ban a ambos lados de cada pareja, mantenan aga-
chada la cabeza de la muchacha, jugueteabn con
sus- pezones y hasta se aventuraban en sus partes
nobles. Fue una suerte, porque, en cuanto cada
una de aquellas muchachas sencillas sinti una
verga abrindose paso por su puerta trasera, se
pusieron a aullar y a t rat ar de escapar. Brincaban
en las sillas, rodaban por la alfombra, pateaban y
se mostraban muy dispuestas a ofrecer toda la
resistencia posible.
Y cmo disfrut la multitud de mirones! Se
cruzaron apuestas respecto a quin sera el prime-
ro en acertar y cul sera la ltima muchacha des-
florada. Ninguno de los hombres haba presencia-
do jams semejante espectculo, y la fiesta se con-
virti en un gran xito. Los gladiadores tomaron
sus armas en la mano y las frotaron descarada-
mente. Las inhibiciones y la vergenza se haban
224
acabado ya por completo. La propia Grushenka,
de pie en medio del crculo, se sinti contagiada
por el ambiente y, si los hombres le hubieran
pedido que las mozas fueran azotadas primero,
habra accedido de buena gana, tanto por su pro-
pio gusto como por el de sus invitados.
Las muchachas fueron asaltadas en diferentes
posiciones: algunas tendidas boca abajo en la al-
fombra, otras con la cabeza entre las piernas de
un ayudante inclinado sobre ellas, otras sentadas
en las rodillas de los hombres, cogidas por dos
ayudantes que le aguantaban en el aire las pier-
nas para que pudieran ser penetradas.
Slo una mujer segua luchando en el suelo;
era una muchacha pequea y joven, muy rubia,
con largos cabellos sueltos y enmaraados sobre
los hombros y los senos. Grushenka intervino y
arregl ella misma el asunto. Hizo seas de que
se apartara el hombre que la moza se haba qui-
tado de encima con gran destreza, en el momento
preciso en que l crea que iba a penetrarla. Or-
den a la joven que se pusiera de pie y la agarr
de los pelos de la entrepierna y de un pecho.
Hipnotizndola con toda la fuerza de su perso-
nalidad, le dio unas cuantas rdenes, dominndola
por completo. Hizo que se arrodillara en la silla y
se inclinara hacia delante; en esa postura le abri
la hendidura y manose hbilmente el estrecho
pasaje durante unos momentos.
Slo entonces invit al premiado a que se acerca-
ra a tomar lo que era suyo. La muchacha no se
movi ni se atrevi a dar un solo grito al sentir
que su entrada trasera se llenaba con la enorme
verga. Fue la nica muchacha que desfloraron de
rodillas sobre una silla, en la forma prevista y
segn todos los hombres habran querido hacerlo.
Pero, a pesar de todo, cada una de ellas fue en-
culada.
Cuando termin este espectculo, Grushenka
orden que cada una de las jvenes se retirara
a su cuarto y esperara a sus visitantes. Cuando
las muchachas hubieron desaparecido, invit a
los hombres a que fueran a las habitaciones y lo
pasaran a gusto con las chicas. Calcul que cada
una de ellas tendra que ocuparse de unos diez
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individuos, cosa que podan hacer en poco tiempo.
Los hombres no esperaron a que se les repitie-
ra y no se fueron de uno en uno, sino por grupos,
juntos amigos y desconocidos. Durante las siguien-
tes horas, ocuparon todos los cuartos de las mu-
chachas. Mientras uno haca el amor con una de
las chicas, quienes se movan a toda prisa para
terminar cuanto antes, los dems esperaban su
turno.
Si los hombres se hubieran marchado despus,
como lo haba planeado Grushenka, todo habra
ido muy bien. Pero, despus de lograr lo que se
proponan, volvieron al piso de abajo y se tum-
baron o sentaron por los salones, bebiendo. El
aire se llen de canciones, se vaciaron los vasos,
se devor comida y se contaron chistes. Algunos
dormitaron un buen rato antes de despertar, listos
para volver a empezar. Tras descansar y pasar un
buen rato abajo, se pusieron a explorar otra vez
la casa mirando cmo otros hacan el amor, o
tomando parte en las juergas.
Muchas escenas de lujuria y depravacin se lle-
varon a cabo en los cuartos de las mujeres. Por
ejemplo, un grupo de hombres record a las chi-
cas desfloradas; entonces, se abalanzaron a sus
cuartos y obligaron a algunas a dejarse desflorar
por detrs, a pesar de sus lgrimas y protestas.
Grushenka estaba en todas partes, al principio
animada y alegre, despus cansada y abatida. Dor-
mitaba en un silln, tomaba una copa o dos, con-
solaba a sus muchachas o quitaba del paso a los
borrachos. Finalmente envi un lacayo en busca
de su capitn quien, con mucho tacto, consigui
sacar de all a los invitados borrachos. La mansin
era un caos de desorden y suciedad. Las prostitu-
tas y su Madame, agotadas, quedaron sumidas en
un sueo mortal durante cuarenta y ocho horas.
Pero el esfuerzo, el costo y el cansancio agotado-
res no fueron en balde. Madame Grushenka Paw-
lovsk haba conseguido llamar la atencin sobre
su establecimiento y lo administr con un nimo
muy beneficioso para su bolsillo. Se hizo rica y
famosa, tanto que despus de su muerte y mucho
despus de que se cerrara su famoso saln, cual-
quier moscovita poda sealar su casa, del mismo
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modo que sealaban en Pars el famoso estableci-
miento de Madame Gourdan, conocida en toda
Europa hace ciento cincuenta aos como la me-
jor Madame del mundo, con el apodo de la La
Condesita.
Cmo termin Madame Grushenka su vida amo-
rosa es algo que se ignora. Quizs haya encon-
trado satisfaccin en las lenguas amistosas de sus
muchachas; quizs se haya casado con un hombre
joven y formal, del que se haya enamorado sin
que nadie lo supiera.
Se supo de ella por ltima vez con ocasin del
documento oficial de la polica que citamos al
principio de la historia, en el cual la describen
como una dama distinguida, en la flor de la edad,
hermosa y refinada, con ojos azules atrevidos y
una boca grande y sonriente, capaz de hablar con
habilidad sin salirse del tema. Deseamos que as
haya permanecido hasta su FIN.
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