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Moderadora:
Moni
Traductoras:
ElyCas
del
Andrea Smith
Juli
Sofa Belivok
Annabelle
Gabriela
CrisCras
chrisricki
Niki
Miry GPE
Nikky
Gaz Holt
Jasiel Odair
Chachii
*~ Vero ~*
Vane hearts
Bells767
yure8
AntyLP
florbarbero
Jane
katiliz94
Buty Maddox
sashas4
MaryLuna
issel
Mitzi.Noh
CamShaaw
Adriana Tate
Katita
becky_abc2
Julieyrr
Vanessa
Farrow
Alexa Colton
Luna West
Moni
Sandry

Correctoras:
Cami G.
Mel Markham
Melizza
itxi
Niki
Emmie
Valeriia<3
Ampao
Pau!!
Val_17
florbarbero
Mire
Sofa Belikov
Michelle
Aimetz Volkov
Karool Shaw
NnancyC
Victoria
SammyD
Vanessa Farrow
Jasiel Odair

Revisin Final:
Juli
CrisCras
Mel Markham
Luna West
Moni

Diseo:
Mel Markham



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Sinopsis
Prlogo
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Captulo 17
Captulo 18
Captulo 19
Captulo 20
Eplogo de Emily
Eplogo de Cameron
Agradecimientos
Sobre la Autora


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Emily Sheppard est perdiendo su cordura.
Desde que su novio rey de la mafia, Cameron Hillard, la abandon
por su bien, Emmy ha estado tratando de seguir adelante con su
encantada vida de estudiante universitaria como si nada hubiera pasado.
Ahora rechazada del mundo del inframundo y sufriendo por la
supuesta muerte de Cameron, Emily se da cuenta de que no pertenece a
ningn lugar.
Peor que eso, ahora est guardando un peligroso secreto.
Despus de poco tiempo con Emily, Cameron ha perdido el control
sobre su mundo.
Mientras intenta miserablemente regresar a lo que queda de su vida
y desenredar el lo que ha hecho del inframundo, el odio de Emily se
convierte en desesperacin. Ella necesita matar a las cabecillas
responsables de la muerte de Cameron antes de que vengan a buscarla.
Mientras Cameron observa secretamente a Emily, l no tiene idea del
peligro en el que la ha puesto O que podra ser demasiado tarde para
salvarla.
Scare Crow es una historia de venganza, terror y amor en el que
Emily y Cameron se embarcan en viajes separados para enfrentarse a sus
enemigos, corregir errores del pasado, y encontrar el camino hacia sus
destinos.



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Para mis dos inteligentes, fuertes y hermosos bebs, G y M.
Recuerden, los corazones rotos sanarn.
Y para cualquiera que rompa los corazones de mis bebs, corran.




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Y esos hijos en los que escupes
Mientras tratan de cambiar sus mundos
Son inmunes a tus opiniones
Estn muy conscientes de lo que estn pasando.
Cambios, cancin de David Bowie




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Prlogo
Traducido por Moni
Corregido por Cami G.

Mire las ballenas desde su patio trasero!
Emmy mi Emmy vesta un diminuto bikini, acostada en la arena
con un libro inclinado contra su rodilla.
Una oportunidad espectacular de poseer este prstino pedazo de cielo.
Disfrute de esta pintoresca isla de poco ms de cinco hectreas de terreno
inexplorado rodeada de costas arenosas.
Haba una montaa de vegetacin detrs de ella que pareca el lomo
de un elefante. Nuestra cabaa se hallaba en algn lugar en las
profundidades de nuestra jungla. Pero solo nosotros sabamos que se
encontraba all. Tena un techo de hojalata. Emmy amaba escuchar el
golpeteo de la lluvia contra el metal. Yo tambin.
Esta isla ofrece un entorno sereno y remoto, donde puede ser uno con
la naturaleza y olvidarse del resto del mundo.
Yo estaba de pie en el agua, la cadera profunda en el ocano, viendo
hacia la orilla. Las olas chocaban contra mi trasero, y la miraba, deseando
que este momento durara por siempre, notando que el agua del ocano
casi tocaba sus pies, resistiendo el impulso de molestarla.
Solo a veinte minutos en helicptero desde el Aeropuerto Internacional
de Bora Bora
Pero de nuevo, la vida era corta. Luch contra la corriente y encontr
mi lugar sobre ella. Los trajes de baos eran para el resto del mundo libre.
No para nosotros.


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Presagio

Traducido por ElyCasdel & Andrea Smith
Corregido por Mel Markham

Cuando el tirante de mi sostn se rompi, despegando como un
ganso al tomar vuelo, y tom una curva en la carretera para as poder
golpearme el rostro, supe que eso era un mal presagio. Vestirse pareca un
paso necesario. No un paso hacia adelante o hacia atrs. Solo un paso. Al
menos era algo. Mejor que esperar a que algo pasara.
Pero tengo que admitir que el picor del tirante contra mi mejilla se
sinti casi vivificante.
Mir mi cara en el espejo en la pared de mi habitacin, flotando mis
dedos sobre la lnea larga y roja de mi mejilla. Y decid, con un 99 por
cierto de certeza, que el placer del dolor fsico no significaba que me he
reducido al masoquismo. Despus de semanas de tener el cociente
intelectual de una roca, sentir algo, sentir lo que sea, era mejor que el
entumecimiento que me engulla.
Aunque me hubiera gustado que mi necesidad humana de sentir no
hubiera salido de una mancha roja en la mejilla.
Los otros moretones y cortes, lo que Victor haba dejado, eran de un
rosa plido ahora, fcilmente ocultados con maquillaje. La reciente marca
agregada a la coleccin facial era un recordatorio que, sin importar cunto
lo intentara, grande o pequeo incluso conseguir vestirme yo nunca
volvera a ser la misma.
Comprend cun mal presagio era que se rompiera la tira de mi
sostn cuando record que ese era mi nico sostn. El otro ya haba sido
comido por la demoniacamente poseda lavadora en la lavandera.
Suspir, me alej del reflejo del espejo, y at un nudo para sujetar lo
que quedaba.


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Meatball estaba escondido debajo de mi cama, donde yo anhelaba
estar. l se haba ajustado muy rpido a nuestra nueva existencia, como si
mudarnos fueran solo vacaciones, un cambio de escenario. A minutos de
la separacin de Carly, pase por el lugar como si lo estuviera alquilando,
olisqueando todo, dejando su esencia en lugares creativos, como en el
poste de la cama de mi compaera de habitacin. Mene su cola, salt por
todos lados, rog salir a jugar y correr. Para l, nada era diferente, ms
que el lugar. Era como si nada estuviera mal, como si Cameron fuera a
regresar. Haba das en que lo envidiaba por su habilidad de olvidar tan
rpidamente. Pero algunas veces senta que era un traidor. Cameron era
algo que compartimos alguna vez, pero solo yo segua con el dolor de su
recuerdo
Ni siquiera poda pensar en el nombre de Cameron sin que mi
respiracin se acortara, sintindome como si fuera a vomitar. La cara de
Cameron coloreaba cada pensamiento, como si todo lo que viera y senta
fuera cubierto por su hermoso rostro, como si mirara por una ventana, y
Cameron fuera el cristal de la misma. Era enloquecedor.
Si no hubiera sido por Meatball, yo nunca hubiera dejado la casa o
el silln. Nunca hubiera ido al supermercado a comprar comida para perro
y humano; Meatball se reusaba a comer a menos que me le uniera. Si no
fuera por l, nunca hubiera ido al supermercado a comprar comida, solo
para ser detenida en la caja registradora porque mi tarjeta tena fondos
insuficientes. Las necesidades de Meatball, la vida de Meatball, Meatball
me haba mantenido viva por las ltimas semanas.
Me encontraba oficialmente en quiebra.
No haba ido a trabajar desde mayo, desde que haba sido raptada de
mi deslucida vida y empujada al inframundo, al mundo de Cameron. Ese
era el mundo donde yo anhelaba estar para poder quedarme con Cameron.
Ahora no perteneca a ningn lado.
Despus de faltar como por tres meses, perd mi trabajo, aunque mi
salario haba dejado de llegar a mi cuenta de banco hace unas pocas
semanas. El hecho de que le tomara tanto a la escuela notar que Emily
Sheppard, una vez dedicada estudiante y empleada, no se presentaba a su
trabajo todos los das, normalmente hubiera lastimado mis sentimientos.
Ahora yo era indiferente ante eso.
Mientras me vesta, mi perro an era difcil para m llamarlo mi
perro segua de mal humor debajo de la cama. Mi cama an era la
misma. An eran cajas de leches que yo haba robado el ao pasado de un
estacionamiento oscuro de la tienda de la esquina. Despus de que
Meatball hubiera pasado su primera noche en su nueva casa paseando
infinitamente a m alrededor, haba empujado sus cosas debajo de la cama
para que pudiera tener su propio espacio, uno que estaba y siempre
estara dentro de mi espacio.


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Y la madriguera debajo de mi cama era donde Meatball se haba
resguardado ya que mis compaeros de habitacin haban vuelto hace
unos das. l se haba puesto muy cmodo con nuestra reclusin. Ahora
que habamos sido interrumpidos era abrumador.
Yo haba esperado que los secuaces de Spider y Victor entraran por
la puerta, descubriendo la amenazara que era yo. A pesar de que Cameron
nunca comparti muchos detalles conmigo, saba lo suficiente de ellos y
sus empresas criminales como para causarles mayores problemas.
Pero Meatball y yo habamos sido dejados en paz por semanas. Y
antes de darme cuenta mis compaeros comenzaron a volver, como si todo
fuera normal. Normal nunca haba sido lo mo, y no iba a comenzar ahora.
Todo haba cambiado. Yo haba cambiado. Tal vez Spider y Victor no me
vieron como una amenaza ya era solo una chica, cierto? La pequea
Emily Sheppard, de diecinueve aos, miembro de la millonaria familia
Sheppard, nunca podra ser una amenaza para el inframundo.
Si solo supieran cunto los despreciaba.
Si solo supieran cunto me alimentaba el odio.
La gran cabeza de Meatball era la nica cosa que se asomaba de
debajo de la cama. Cuando me inclin para palmear su gran cabeza, relaj
las orejas y cerr los ojos. Aparentemente an segua enojado conmigo por
haberle ordenado no morder las cosas de nadie mientras mis
compaeros de cuarto regresaban, uno por uno, cargando canastas de
ropa limpia que sus madres haba empacado cuidadosamente para ellos.
Regresaron de las vacaciones de verano con bronceados y sin
absolutamente nada de dinero ahorrado.
Regres de mi tan llamada vacaciones completamente sin vida.
Meatball y yo bsicamente nos cuidbamos el uno al otro,
permaneciendo escondidos en mi habitacin, saliendo solo para una
comida rpida. Evitamos encuentros con los otros tanto como pudiramos.
Evitando a quienes prcticamente haban sido mi vida antes de Cameron.
As que, por lo que saba, nadie not una diferencia en m. Adems del
hecho de que ahora tena un compaero peludo viviendo bajo mi cama.
Frot las orejas de Meatball mientras l finga que no le importaba,
aunque el bajo ronroneo lo delat.
Estaba a punto de cambiarme a mi pijama por vaqueros cuando
not moverse la cortina de mi puerta.
Un minuto grit, ponindome de nuevo los pantalones, sabiendo
muy bien que no tendra un minuto. Hunter ya haba asomado su cabeza
por la cortina.
Eso no fue un minuto espet, dejando el elstico de mis
pantalones chasquear en la parte trasera de mi cintura.


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Cruz los brazos y se recarg en el marco de la puerta. No es nada
que no haya visto antes.
Saba que intentaba ser lindo. Pero no tena ms sonrisas dentro de
m.
Me sent en el suelo y saqu mis sandalias de debajo de la cama.
Estaban un poco mojadas y tenan perforaciones caninas a lo largo de la
lnea de los dedos.
Hunter permaneci esperando y se aclar la garganta.
Qu quieres, Hunter? Sequ mis sandalias mordidas contra mi
camisa y entrecerr los ojos a Meatball, quien luca un podo tmido.
Necesito todos tus cheques del alquiler por todo el ao. El
propietario insiste en que todos necesitan proveer sus cheques de todo el
ao por adelantado, para que no tenga que preocuparse por los chicos que
renuncian a la escuela a medio ao y se vayan sin pagar el resto de la
renta.
Ay, mierda. No solo necesitaba dinero para comida. Tambin para la
renta.
Por defecto, porque l era el ms mayor de todos l haba
regresado a la escuela cada ao por los ltimos ocho aos an cuando
no tena ttulo que mostrar Hunter era el gerente de la casa. El
propietario le daba un descuento en la renta solo por recolectar los
cheques y hacer quehaceres que se supona hiciera pero que nunca los
llevaba a cabo.
Es todo? Intent enmascarar la masa de pnico que creca en
mi garganta.
Hunter dud, desanimado por mi irritabilidad o por el perro de
guardia cuya cabeza se haba levantado ante el cambio de mi todo de voz.
Y tus contenedores estn bloqueando el pasillo. Es un obstculo
en caso de incendio aadi. Es mi trabajo evitar que este lugar se
incendie, ya sabes.
Y los cables elctricos que serpentean entre nuestras habitaciones
son un obstculo en caso de incendio. El horno de microondas que
encontraste en la basura, arreglaste con cinta adhesiva, y conectaste en tu
habitacin es un riesgo de incendio. Mis contenedores son el menor de
nuestros problemas. Saba bastante bien que mis contenedores no eran
el asunto.
Cuando Hunter comenz a rascarse inquietamente su barba de
chivo, tom una respiracin calmante. Necesito el espacio extra de abajo
de mi cama. Ya que Meatball duerme ah. Pero estara feliz de enviarlo a tu
habitacin a dormir.


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Mir a mi mascota de tamao mamut. Mi habitacin ya huele a
orina gracias a l. Y estoy muy seguro que no fue Joseph.
Hunter tena que compartir habitacin con Joseph, quin pasaba la
mayor parte de su tiempo en la habitacin frente a la pantalla de su
computadora. Desde que me mud hace un ao, apenas haba cruzado
unas veinte palabras con l. Nos llevamos de las mil maravillas. Y la
esencia de Meatball era definitivamente una prueba del aroma de su
habitacin.
Traje a colacin el asunto de Meatball a propsito, para darle a
Hunter la ventana que obviamente buscaba para advertirme de no tener
un perro como mascota en una zona de no mascotas. Afront el hecho de
que tal vez tendra que mudarme, aunque encontrar un lugar barato en
septiembre, al inicio del ao escolar cuando los estudiantes an tenan
esperanza de encontrar uno, pero que solo bajaran de precio tres meses
despus hubiera sido casi imposible. No saba lo que iba a hacer, pero lo
que sea que pasara, Meatball y yo bamos juntos. Y entre ms rpido
Hunter y yo lidiramos con ello, ms rpido saldra de mi habitacin.
Pero Hunter sigui de puntillas alrededor de asunto. Por qu lo
llamaste Meatball?
Yo no lo hice. Lo pas y me detuve afuera del paso de mi puerta
de cortina, donde mis contenedores azules estaban casi apilados, uno
sobre el otro, de una manera que no impedan una salida de incendios.
Jal la tapa del contenedor de hasta arriba y fing buscar mi chequera.
Pens que dijiste haberlo encontrado en la calle.
Lo hice respond, con los ojos fijos en mi tarea.
Levant un calcetn a la vez, como si mi chequera tal vez estuviera
mgicamente escondida entre los rollos. Sent ms ojos en mi espalda.
Saba que Cassie se encontraba detrs de m y ya no me dejara en paz.
Una vez que sala de mi habitacin era presa fcil para mis compaeros.
Saqu mi cabeza de mi contenedor y confirm la aparicin. Ah
estaba Cassie, empapada en ropa negra, cabello negro, y suficiente
delineador para abastecer a las chicas de espectculo de Las Vegas por un
ao.
Era difcil de entender por qu Cassie senta la necesidad de lucir
como un mariscal de campo zombi.
El ao pasado, alguien (quin sospechamos fue Hunter) dej
calcetines sucios en el radiador. Cuando los calcetines comenzaron a
hacer humo en las primeras horas de la maana, la alarma de fuego
explot, y los siete chocamos entre todos mientras corramos por las
escaleras y salamos por la puerta delantera. Cassie no tena nada de


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maquillaje, y result que ella era realmente bonita, con labios todos rosas
y rubias rubias! cejas.
Esa fue la primera y ltima vez que vi a Cassie sin maquillaje.
Despus de eso, dorma con su maquillaje puesto.
Mientras Cassie permaneca sin expresin, esperando, Hunter hizo
algo que raramente haca, anduvo cerca. l y Cassie eran tan parecidos
como un mono y una cobra. Y se llevaban similar. Raramente se
encontraban en el mismo espacio para respirar.
Cassie no pareca como si intentara hacerme ningn favor
interrumpiendo la revelacin inevitable de que me encontraba en
bancarrota. Ms bien, haba continuado all de pie mirndome, sin
emocin, levantando una pieza de papel. Yo me encontr en shock cuando
reconoc el nombre en la cima de la hoja.
Ese es mi horario de clases? acus.
Parece que estamos en la misma clase de tica me dijo.
De repente, una imagen apareci en mi cabeza. Estaba de regreso en
el estudio de la granja, en mi habitacin favorita aparte del dormitorio de
Cameron. Cameron me miraba mientras mis dedos flotaban sobre los
lomos de los libros. Haba todo un estante dedicado a filosofa antigua.
Luego me encontraba en una de las sillas, con el libro de Platn en
mano, sentada frente a Rocco mientras l coma quesitos y me daba unos
momentos de silencio.
Cerr los ojos por apenas un momento ms y me mantuve firme
frente a mis contenedores.
Luego arrebat la hoja de papel de Cassie. Dnde la encontraste?
Lleg en el correo dijo como si abrir el correo de alguien ms
fuera una cosa perfectamente normal de hacer y no todo un crimen.
Leste mi correo?
Me arrebat el horario y seal la primera hilera. Ya te has perdido
cuatro clases.
Meatball se haba mantenido en su lugar debajo de mi cama, sus
ojos siguiendo la guerra de tira y afloja con mi correo. Arrebat la hoja de
papel del agarre de Cassie, otra vez. Pero esta vez lo dobl rpidamente y lo
puse en la cinturilla de mi pijama. No fue hasta que ms compaeros de
cuarto sacaron sus cabezas por sus puertas que me di cuenta que esta
discusin no era una coincidencia. Era una intervencin.
Pero mantuve mi postura. Correcto. Perd mis clases. Y?
Cre que tenas una beca.


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As era. Era una beca microscpica de mritos que apenas cubra mi
colegiatura y los libros. Y en algn punto, hace algunos meses, era mi
nica gracia salvadora, la nica forma en que poda valerme yo sola sin
tener que aceptar el dinero de mis padres.
La escuela te quitar la beca si te pierdes ms clases seal
Cassie mientras todos los dems observaban. Nuestra clase de tica
empieza en unos minutos. Podemos irnos juntas.

***

Sal en una playera y mis pantalones de pijama mientras Cassie
regresaba corriendo a la casa, probablemente para ponerse otra capa de
maquillaje para vampiro. Lo grandioso sobre la universidad era que ir a
clase con sandalias y pantalones de pijama era una cosa totalmente
normal que hacer.
Haba aceptado ir a clase con Cassie. tica, una rama de la filosofa,
era mi materia favorita. En mi primer ao en la universidad de Callister
nunca me haba perdido una de las clases, sin importar cun aburridas
fueran, pero filosofa era la nica clase que de verdad esperaba.
Sin embargo, aceptar ahora ir a clases con Cassie era mejor que
intentar explicarle y a todos los asesores de pasillo por qu no tena
planeado regresar a la escuela, por qu esa parte de mi vida ahora haba
terminado.
Por primera vez desde que l haba venido a vivir conmigo, tena que
dejar a Meatball. Mi perro. Me haba seguido afuera de la habitacin a la
puerta delantera, donde me vi forzada a ordenarle quedarse antes de
cerrar la puerta detrs de m.
Mientras esperaba a Cassie, comenc a patear esas gravillas
perdidas en nuestro pequeo paso peatonal, intentando bloquear el sonido
de los quejidos de Meatball a travs de la puerta. Mi sandalia
mordisqueada roz contra algo esponjoso, baj la mirada para ver una
pieza hmeda de cartn. Era una tarjeta de presentacin. Me tom un
minuto darme cuenta de que era la que se le haba cado a Carly cuando
intent darme una hoja de papel con el nmero de cuenta bancaria de
Cameron. Antes de habrsela lanzado de regreso. Eso solo haba pasado
hace un par de semanas, y an as, se senta como hace una vida.
Cruelmente, el sol haba estado brillando, brillantemente, felizmente desde
entonces. Sin clima de tormenta. Sin rayos o truenos. Ni siquiera una
maldita gota de lluvia para conmemorar lealmente la muerte de Cameron.
Me agach y levant la tarjeta del cemento, siendo cuidadosa de no
romperla. Era hecha de papel corrugado grueso. La cosa era realmente


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cara. La mayora de la informacin de contacto se haba deslavado. Solo
permanecan unas pocas letras y nmeros.
Saqu mi cuaderno de mi bolsa y presion la tarjeta debajo de la
portada. Esa sola pieza de cartn era la nica conexin que me quedaba
con el inframundo.
Cassie finalmente abri la puerta delantera, pero nunca tuvo la
oportunidad Meatball se avent hacia a ella, lanzndola justo hacia el
marco de la puerta. A pesar de que yo estaba lista para agarrarlo de su
collar, mis brazos alargados, l me esquiv y corri a la casa del otro lado
de la calle. Subi por las escaleras de madera hasta el apartamento del
segundo piso.
No saba quin viva ah. De hecho, adems de mis compaeros de
cuarto, no conoca a nadie y nunca haba hablado con nadie de nuestra
calle. Este no era el tipo de vecindario con quien se socializa, y yo no era el
tipo de chica social.
Quien sea que viva all, s que no apreciara tener una bestia de
perro ladrando en su puerta.
Mientras corra para cruzar la calle, gritndole a Meatball, mis ojos
hicieron un escaneo rpido por las ventanas del segundo piso.
Podra haber jurado
Me detuve en medio de la calle, mi respiracin se cort. No era
posible. Saba que lo imaginaba.
La cara de Cameron apareci por la ventana. No?
Pero no era posible.
Saba que no era posible.
La semana anterior interrump los negocios privados de Meatball,
jalndolo tras de m mientras yo corra detrs de Cameron mientras l
sala de una cafetera. El perfecto extrao al que jal de su camisa pens
que estaba completamente loca. Y ni siquiera se pareca en nada a
Cameron. El da anterior me encontr gritndole al conductor de un
autobs. Tambin resulto no ser Cameron.
Lentamente perda mi cordura. An as, mientras suba los
escalones y agarraba el collar de Meatball, mir hacia adelante,
debatiendo, luego mir por la pequea ventana. Dentro, estaba
completamente vaco, sin nada de muebles, o de Cameron.
Me encontraba inequvocamente loca.
El propietario nunca te va a dejar quedarte con el perro me dijo
Cassie mientras nos dirigamos a la escuela despus de haber alejado a
Meatball del piso vaco. Prcticamente lo haba aventado dentro y cerrado


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la puerta rpidamente antes de que pudiera salir de nuevo. An poda
escucharlo ladrar mientras rodebamos la esquina.
Siempre puedo intentar ocultarlo.
S, buena suerte con eso dijo con una sonrisa.
Ms caminar. Ms silencio. Pero poda sentirla mirndome con su
visin perifrica.
No fue hasta que nos detuvimos en una luz, esperando la seal de
caminar que me confront de nuevo. Ests haciendo un trabajo
realmente de mierda intentando ocultar esa gran costra en tu labio.
Mantuve mis ojos al frente, sintiendo nuseas de repente.
Puedo ayudarte con el maquillaje, si quieres ofreci ante mi
silencio.
La luz cambi respond y cruc la calle. Caminamos hacia la
escuela sin hablar de lo que realmente quera saber: qu rayos te pas?
Qu rayos est mal contigo?
Anoche so con Rocco. Una vez ms. Casi todas las noches soaba
con Rocco, de la misma manera que cuando era nia sola soar sobre mi
hermano, Bill, casi durante dos aos despus de que hubiese muerto. A
veces gritando en mi sueo, a veces despertando con un charco en mi
almohada. Despertar y no recordar realmente lo que haba soado, pero
tener esa persistencia, esa sensacin dolorosa de que se trataba de Bill. Y
ahora Rocco.
Pero nunca so con Cameron. Ni una sola vez.
Tena que verlo. Para ver su rostro.
Slo una vez ms, sentirle a mi lado, respirando, aunque fuera slo
en mis sueos.
Despertarse con el corazn roto se siente como ser apualado un
milln de veces por una perforadora. Me despierto cuando todo lo que
quiero hacer es dormir y nunca despertar de nuevo.
Verme forzada a ir a clase con Cassie en mis talones era otro
segundo ataque con una perforadora. Y luego Cassie y yo realmente
llegamos a la maldita clase slo para ver a mi ex novio Jeremy charlando
con otra estudiante fuera de las pesadas puertas del aula. Este da era
cada vez mejor y mejor. Jeremy se precipit adentro, obviamente
esperando que yo no lo hubiese visto. Habamos salido durante un periodo
de tiempo corto el ao pasado. Ahora haba pasado un ao y pareca que
fue hace una eternidad.
Seguimos a la manada mientras los estudiantes suban los escalones
hacia el auditorio. El aula estaba encerrada en bloques de cemento,
pintada de amarillo pis, sin aire que circulara. Las sillas de plstico se


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combinaban con el linleo beige. Quien hubiese decorado las aulas de la
universidad era claramente daltnico.
La falta de aire y el zumbido de la charla estudiantil hizo latir mi
cabeza, as que agarr el primer asiento disponible, incluso si estaba en el
frente de la clase. Cassie neg con la cabeza por mi eleccin de asiento
perrito faldero del profesor y me deslic para que ella pudiera sentarse a
mi lado. Haba un tipo mayor en el frente de la clase, apoyndose con las
piernas cruzadas sobre el escritorio. Este era el profesor. Haba visto su
foto colgada en el departamento de filosofa. Luego haba otro hombre
balancendose delante de l y sosteniendo un portapapeles, sus manos
ligeramente temblorosas. Pelo engominado al estilo da de la foto del
anuario, usando zapatillas Nike, camiseta de Linterna Verde. Sin duda, un
estudiante de posgrado.
Sophia Jane Ackermen tartamude el chico de la camiseta de
superhroe mientras los estudiantes seguan charlando.
El profesor tena a su estudiante de posgrado pasando la lista
mientras l escarbaba con palillos chinos en algo que pareca tofu, pero
ola a pescado podrido. Al instante me arrepent de elegir un asiento en
una de las primeras filas.
Inclin mi cabeza fingiendo estar buscando en mi bolso un bolgrafo
y deseando que las arcadas se mantuvieran en control. El intento se vio
frustrado cuando mis dedos binicos se quedaron atrapados en las
espirales de mi cuaderno. Me haban lesionado despus de haber logrado
golpear a Spider en su horrible rostro. Ahora mis dedos estaban atrapados
en el metal, lo que haca que todo lo que yo hiciese fuese torpe. Mucho
ms torpe.
Cassie observaba mi lucha para sacar un bolgrafo.
Cmo exactamente te rompiste los dedos?
No estn rotos.
Eugena Cassidy Goldblath llam el estudiante graduado.
Cassie puso los ojos en l.
Aqu respondi, luego se volvi hacia m. Supongo que la
frula la usas por moda?
Suspir. El estudiante de posgrado no estaba siquiera en la mitad
del alfabeto. Hubieran sido unos minutos muy incmodos si no le hubiese
dado al menos algn tipo de respuesta.
Uno de los dedos se rompi. Pero probablemente est bien ahora.
No he ido a checarlo por un tiempo.


19
Esto me record que tena que ir a la clnica mdica de la escuela
para un seguimiento y conseguir que me quitaran la estpida cosa de mi
mano.
Cameron James Hillard llam el estudiante graduado.
Mi presin arterial cay al suelo.
Deb haber escuchado mal. Igual como vea a Cameron en todas
partes, ahora estaba escuchando su nombre.
Cameron James Hillard grit de nuevo, prcticamente todas sus
letras.
No me lo haba imaginado. Tir de mi asiento y me di la vuelta para
afrontar el resto de la clase.
Viene por Cameron o James? Me pregunt linterna verde.
Escuch a algunos alumnos rerse.
Emily, qu demonios ests haciendo? Escuch que Cassie
sise. Tir de mi camiseta.
Mir, esperando a que l hablara. Busqu de fila en fila, buscando la
cara que sera capaz de reconocer en un estadio en medio de un concierto
de rock.
La habitacin daba vueltas. Caras enmascaradas que no conoca.
Finalmente baj la mirada hacia Cassie, que pareca horrorizada.
Emily? pregunt.
Mi boca estaba cubierta con una mano.
Pas sobre Cassie, esquivando sus piernas. Use su hombro para
empujarme hacia el pasillo, llevando mi cuerpo a los pomos de las puertas
dobles. Solo cuando las puertas se cerraron, vomit. Justo en frente de las
puertas de clase.

***

Me sent en el suelo del bao de chicas de la segunda planta,
sujetando mi cabeza en mis manos.
l podra haber estado en la misma clase, pens para m misma.
Cameron me haba admitido una vez que me vigilaba despus de que
Bill muriese. Pero hasta que extensin, no lo saba. Haba mucho que no
saba.
l podra haber estado en la misma clase


20
Le habra notado alguna vez si Meatball no nos hubiese
presentado?
l podra haber estado respirando en el mismo espacio que yo.
El ao pasado, en mi primer ao en la Universidad Callister, un
antiguo filsofo haba estado en el mismo enorme auditorio. Y haba un
montn de estanteras dedicadas a antiguos filsofos en el estudio de
Cameron, con libros que haban sido claramente ledos con anterioridad.
Haba estado Cameron en esta clase conmigo?
Haba estado en alguna otra de mis clases para as poderme vigilar?
Podra haber tenido ms tiempo con Cameron, pero fui demasiado
ciega, estaba demasiado absorta en m misma para darme cuenta de
nadie.
Comprend lo poco saba sobre su vida secreta.
Los profesores hacan llamados de lista al principio cada semestre
para ver quien haba terminado el receso de verano con vida. Cameron no
lo haba hecho.
Y a nadie excepto a mi le preocupaba que l no volviese.
Cuando mi mente y estmago estuvieron claros, baj a la recepcin.
Alguien haba limpiado el vmito que haba dejado frente al auditorio.
Afortunadamente antes de que la clase acabase y los estudiantes
empezasen a deslizarse y salir por la puerta.
Haba otro estudiante en frente de m, hablando con un empleado
que estaba escondido detrs de un vidrio a prueba de balas, escribiendo
en su escritorio. Por qu todo siempre tiene que ser a prueba de balas?
Estbamos en el departamento de filosofa. Ellos, de todas las personas,
deberan ser capaces de convencer a los locos que se alejen de sus armas.
Cuando lleg mi turno, la seora detrs del mostrador no apart la
mirada de su pantalla.
Tarjeta de identificacin del estudiante orden, ahuecando la
mano como un guante de bisbol hasta el agujero de media luna en la
parte inferior del cristal. Todos ramos slo un nmero ms.
Una idea se me ocurri cuando meti mi nmero en el sistema. Pero
mientras que el plan todava se estaba formando en mi cabeza, la
administradora esperaba por mi problema estudiantil.
Estaba en realidad obligada a alzar la vista hacia m, con los ojos
desorbitados.
Puedo ayudarte?


21
Uno de mis dud, compaeros de clase, olvid su
balbuce nuevo, libro en mi casa Esta era la frase ms dilatada de la
historia, y yo quera, pero no tengo su direccin as que...
As que, necesitas que lo busque en el sistema y te de su
direccin? Termin para m, con una sonrisa dulce en su rostro.
Correctodije, tomando una pequea bocanada de valor cuando
dije esto.
Empuj mi tarjeta de estudiante a travs del agujero y apoy las
manos en el regazo.
Estoy segura de que puede entender, seorita Vislumbr su
pantalla y se volvi hacia m. Seorita Sheppard, la universidad tiene
una poltica de no compartir la informacin personal de sus estudiantes.
Tal vez podras simplemente decirle al chico que te gusta en lugar de
acecharlo por su casa?
Plasm una sonrisa en mi cara y tom mi identificacin de nuevo.
Me hubiera gustado haberlo pensado un poco y tener ms
conviccin en mi plan. Esperaba que la prmula tras el cristal estuviese
poniendo una nota en mi expediente, en letras rojas y tamao veinte de
letra Times New Roman: acosadora.
Gir sobre mis talones y grit por encima del hombro:
Es posible que desee enviar a alguien con una fregona al Auditorio
B. Uno de los estudiantes hizo un verdadero desastre en frente de las
puertas.

***

Desde la fila de sillas atornilladas a la pared que se encontraban en
el pasillo, vi al conserje ir y venir. Haba mantenido sus auriculares y tena
el suelo fregado en menos de dos minutos. l deba limpiar varias veces a
la semana el vmito durante la semana fiestas.
Cuando la clase de tica finalmente termin, Cassie fue uno de los
primeros estudiantes en salir por las puertas.
El panecillo de mantequilla de man que comiste esta maana se
volvi en tu contra? Me pregunt mientras se acercaba.
La mantequilla de man era el favorito de Meatball. Y yo lo coma
cada maana... Sola comerlo cada maana. El solo pensamiento de...
Cassie me entreg mi mochila.


22
Iba a ir a buscarte, pero a diferencia de algunas personas, no
quera hacer una escena.
Mantuve los ojos fijos en la puerta y me levant tan pronto como vi a
Jeremy saliendo.
Vuelvo enseguida le dije a Cassie cuando ya haba comenzado la
carrera.
No te preocupes por m. Voy a estar esperando. Por ti. Justo aqu
grit, sarcstica.
Jeremy era mi plan B. Esperemos que el plan B fuese un plan mejor.
Jeremy le grit mientras corra hacia l y me detuve, bloqueando
su escape. Cmo ests?
Hola dijo Jeremy con cuidado. Estoy bien.
l estaba saliendo con otro tipo, y yo interrump su conversacin. Su
amigo palme la espalda de Jeremy y se despidi.
Nos quedamos all de pie por un momento, mientras los estudiantes
que salan por las puertas me esquivaban.
Fue una salida discreta la que hiciste antes dijo, claramente feliz
con mi miseria. Pude escucharte vomitando desde la fila de atrs.
Me aclar la garganta.
As que Tuviste un buen verano?
Me acord de por qu tenda a evitar conversaciones en general y con
los ex novios. Increblemente raro.
Mejor que el tuyo, supongo dijo, la amargura coloreando su
tono. Tus odos parecen estar de vuelta a la normalidad.
Arrugu nariz, tratando de captar el significado de Jeremy. Entonces
me di cuenta, una vez ms. Esa herida en mi corazn que nunca se cura,
la intencin de torturarme. Una vez, Cameron y Rocco le haban jugado
una broma a Jeremy y le dijeron que yo estaba en el hospital con una
enfermedad desconocida por lo que deba dejar de llamarme. Recuerdos
que nunca seran algo ms.
Jeremy no tena idea de lo mucho que su comentario me haba
herido. Tom una respiracin y me recompuse.
S, lo siento por eso. Perd mi telfono por un par de das. Alguien
respondi a mis llamadas como una broma.
Lo que sea. No era importante. Slo quera decirte sobre las cosas
del ordenador para que no aparecieses en el trabajo para nada.
Qu cosas con el ordenador?


23
El programa del ordenador. En la biblioteca. Cuando una mirada
en blanco se pos en mi cara, arque las cejas. El programa. Que la
biblioteca estaba usando. Para catalogar las exploraciones de libros.
Todava no hay nada de m, ni siquiera si l lo hubiera deletreado. As que
continu: Fue hackeado, y la biblioteca perdi todos los datos que
habamos introducido. Todos perdimos nuestros trabajos cuando la
biblioteca decidi abandonar el proyecto de biblioteca electrnica y usar
los libros de nuevo. Dnde has estado?
El padre de Jeremy era profesor en el departamento de ciencias
polticas. Cuando habamos estado saliendo utiliz sus conexiones para
conseguirme un trabajo en los archivos de la biblioteca.
Pens que haba perdido este trabajo porque no haba aparecido.
Result que el trabajo ni siquiera existe.
Mi plan era pedir ayuda para volver a mi trabajo y as poder de
alguna una manera entrar en el sistema. Pero era muy difcil de recuperar
cuando el trabajo ni siquiera existe.
El plan B ya estaba chafado.
Necesito un trabajo espet.
Bien por ti. Qu tiene esto que ver conmigo?
Jeremy dije lentamente, casi suplicante. No te lo pedira a
menos que estuviese desesperada. No tengo dinero. Me van a echar de mi
casa si no pago pronto el alquiler.
Suspir.
Supongo que podras conseguir uno donde yo trabajo. En la tienda
de la escuela. Vendiendo camisetas y pegatinas. Crees que podras
hacerlo?
Podra, pero eso no era lo que tena en mente.
Qu hay del trabajo de recepcionista en uno de los
departamentos?
S, eso no va a suceder. Slo contratan estudiantes de posgrado
para hacer esas cosas.
Cassie haba venido a mi lado, al parecer cansada de esperarme
pacientemente. Jeremy la mir por un segundo. Tal vez, por la gracia de
quien gobernaba la Misericordia, l no se acordara de ella o cuan malos
haban sido ella y el resto de mis compaeros de cuarto cuando habamos
estado saliendo.
Por favor, Jeremy supliqu.
S, se me hace tarde para mi siguiente clase. En serio no puedo
ayudarte.


24
Jeremy nos dej a Cassie y a m de pie delante de las puertas de
clase, donde el suelo estaba todava hmedo de la fregona del conserje.
Al parecer, l la haba recordado y an la odiaba. El plan B fue un
fracaso.
Cuando Cassie y yo salimos fuera, ella me agarr por los hombros.
l no es el quien te hizo eso en tu cara y tu mano, verdad?
Negu con la cabeza y apart sus manos.
Debera haber aceptado la oferta de Jeremy para trabajar en la
tienda del campus cuando lo ofreci. Ahora no tena dinero entrando y no
haba manera de saber ms acerca de Cameron. No era un gran da.

***

A la maana siguiente, sal corriendo antes de que nadie me pudiese
abordar a fuera de mi dormitorio. Tena que ir a la clnica, quitarme la
frula de mis dedos y dejar de ser el centro de atencin. Mi da comenz
con la espera. A la espera de someterme a una revisin. Esperando en la
gran sala de espera mientras esperaba que la recepcionista me invitara a
pasar a otra sala de espera mucho ms pequea. Esper hasta que toc mi
turno. Me tom un par de horas, pero finalmente llegu a la sala de
consulta. O era la misma habitacin o idntica a la habitacin que haba
sido cuando yo haba llegado con mis dedos rotos hace unas semanas.
Obviamente haban limpiado el contenedor de basura despus de que
hubiese vomitado en l. Pero la habitacin estaba casi sin cambios.
Estaban las revistas de Readers Digest tiradas. Algunas cajas dispersas
de muestras gratis para estudiantes y profesores. Sin embargo, nada era
bueno. La mayora de cosas slo eran protector solar y palillos dentales
que nadie usa nunca.
Haba una caja de cartn con polvo de pelotas de goma amarillas.
Para apretar y aliviar el estrs, o algo as. Tenan una cara feliz pintada en
ellas. Agarr una para Meatball. l podra querer perseguirla. Luego tom
una segunda bola. Meatball podra querer jugar con este segundo baln
despus de devorar el primero. Tambin tom la caja de kleenex en el
escritorio del doctor porque estbamos quedndonos sin papel higinico.
Estaba pensando en la caja de tiritas cuando el mdico de guardia
apareci. Mir a mi cara, y se neg a quitarme la frula hasta que
estuviese seguro de que los dedos se haban curado correctamente. Haba
esperado toda la maana para esos cinco minutos de negacin.
Voy a firmar un formulario de autorizacin. Ser nuestro pequeo
secreto. Prometo que no voy a demandarle.


25
El mdico ya estaba fuera de la habitacin. Era como una tromba.
Nunca hubieses sabido que l estuvo all a menos que realmente lo
hubiese presenciado.
Rob la caja de tiritas antes de ser enviada a otra puerta al final del
pasillo, donde iba a reunirme con otra autoridad mdica para una
radiografa. Cuando llegu a abrir la puerta del cuarto de rayos X de la
Universidad de Callister, se me ocurri leer la seal de advertencia que
cuelga en la puerta, y me detuve.
Detalles insignificantes de las ltimas semanas comenzaron a
destellar a travs de mi cabeza.
Detalles insignificantes se convirtieron en signos trascendentales.
Que alteran la vida.
Me dirig de nuevo al final del pasillo. Cuando volv a la clnica, me
encontr e hice seas al primer personal mdico que pude encontrar. Una
joven enfermera en prcticas. Haba un montn de ellos aqu. La empuj a
un lado, llegu a la oreja de aquella desconocida, y le susurr.
Cuando termin ella tom aire, arque la cabeza hacia arriba y
sonri, obviamente luchando por controlar las risas. Fue al armario de
cosas gratis para los estudiantes, donde se almacenan elementos
esenciales mdicos universitarios. Bolsas para nauseas. Los medicamentos
en muestras, las mejores cosas (cualquiera que sea que el personal no
hubiera ya saqueado). Una estantera slo para los condones, y en la
esquina, cajas blancas largas que me recordaron a los collares de la joyera
de cajas de diamantes, brazaletes de diamantes, relojes de diamantes. Mi
madre los reciba como regalo de mi padre, por lo general, como una
disculpa o soborno.
La enfermera me entreg una caja blanca, y yo me met en el bao.
Me sent en un inodoro y esper por ensima vez ese da, a pesar de
que ya lo saba. Mi mundo estaba fuera de control. Los signos haban sido
ignorados, por m, pero haban estado all. Las nuseas maaneras, los
vmitos en los contenedores de basura, frente a las puertas de la clase de
filosofa. Incluso antes de que los cinco minutos pasaran y las dos lneas
de la prueba de embarazo de cortesa se hubiesen desvelado, yo ya saba
que estaba embarazada.
Mientras sostena la evidencia (la prueba con pis) en una mano, mi
mano libre haba encontrado su camino a mi vientre. Cuando me di
cuenta, la retir bruscamente como si me hubiese quemado. Luego tir la
prueba de embarazo en el suelo y utilic mis dos pies para
sistemticamente romperla en pedazos.
La venganza es una cosa extraa. Te pone a prueba. Te cambia. Te
hace hacer cosas que nunca habras pensado que eres capaz de hacer.


26
La venganza se siente mucho como la supervivencia. La necesidad
de hacer dao, la necesidad de matar te consume. Excepto que cuando la
venganza se convierte en la supervivencia, el odio se sustituye por la
desesperacin total.





27
Borrado

Traducido por Juli & Sofa Belikov
Corregido por Meliizza

Haba pasado gran parte de mi tiempo diseando la granja. Cada
tabln, cada roca, cada arbusto, lo coloqu all con Emmy inundando mi
cerebro sus gustos, sus aversiones, el color de sus ojos, su sonrisa, su
risa. Aunque a menudo soara despierto y la vera pasar por las
habitaciones, nunca pens que en realidad alguna vez la vera, y mucho
menos vivira en ella. Aun as, la granja siempre fue hecha para ella.
Ahora lo nico que quera hacer era quemarla hasta las jodidas
cenizas.
Tal vez algn da sera afortunado, pero ahora me vi obligado a dejar
que nuestros guardias nos borraran completamente de ella. Una vez que
terminramos de empacar, limpiar y eliminar la sangre, cerraramos todo y
nos iramos.
Spider y yo estbamos afuera apoyados en la barandilla, mirando a
travs de las puertas de cristal mientras nuestro equipo de limpieza
levantaba las tablas del suelo. Este era el lugar donde fue asesinado mi
hermano, su sangre empapaba el suelo, su fantasma nos perseguir a m y
a este lugar para siempre.
Carly atraves la sala de estar, manteniendo sus ojos por delante y
haciendo un crculo extra ancho para rodear los productos de limpieza. Se
uni a nosotros en la terraza y se limpi las manos ennegrecidas en los
vaqueros.
No me gustan las mudanzas se quej.
Observ a los guardias llevar sus millones de cajas de la casa de la
piscina.
Quiz mudarnos no sera tan malo si no tuvieras tanta basura
agregu.
Spider se burl, hasta que Carly le lanz una mirada de muerte.


28
No es como si no nos mudramos cada dos meses, Carly. Uno
creera que ya lo entenderas aad.
Este comentario normalmente habra hecho que l consiguiera mi
propia mirada de la muerte, pero Carly ltimamente haba tenido mucho
cuidado cerca de m. Como si yo estuviera sosteniendo una pistola en mi
cabeza. Odiaba que hiciera esto, as que la provocaba siempre que fuera
posible. Y Spider me dejaba salirme con la ma. Esto tambin me
molestaba.
Haba tomado un tiempo para que nos sintiramos lo
suficientemente seguros para volver a la granja despus de que los
hombres de Victor la atacaron y comenzaron la guerra contra nosotros. No
podamos volver hasta estar seguros de que el eco de los tiros disparados
no llam la atencin no deseada de los vecinos distantes o la polica local.
Tenamos slo un par de horas para hacer las maletas y volver a la
clandestinidad.
Tenamos ms de un centenar de refugios en todo Estados Unidos,
Canad y Europa. Sin contar mi cabaa, de la cual Spider y Carly no
saban nada. Nos mudbamos cada dos meses. A veces nos mudbamos
slo para hacer las maletas al da siguiente. Nadie era tan bueno en
desaparecer de la civilizacin, tan a menudo y tan rpido, como nosotros.
Mi mam y yo nos mudbamos todo el tiempo cuando yo era un
nio; aprend a viajar ligero desde mi nacimiento. No me apegaba a nada, y
Spider tena la misma filosofa. Carly, por otro lado, tena tanta basura que
se quedaba sin espacio para ella en la casa de la piscina. Constantemente
recoga cosas en los mercados de pulgas, ventas de garaje, la basura de la
acera. Se apegaba a toda su basura y a la de todos los dems.
Haba pasado un tiempo desde que los tres estuvimos juntos por
ms de unos pocos minutos a la vez. He creado un montn de mierda en el
inframundo, y a los capitanes les enfureca. No ayudaba que yo hubiese
planteado el asunto de la venganza contra Shield. No poda explicarles por
qu tenamos que arriesgarnos a llamar la atencin para eliminar al
dirigente sindical de la fuerza policial de Estados Unidos. No tena ninguna
prueba de que l fue quien atac la granja y mat a mis hombres. La nica
persona que fue testigo del crimen, y segua viva, era Emmy. En lo que a
ellos respecta, Emily Sheppard no exista. En lo que a ellos respecta, Rocco
nunca se relacion conmigo. En lo que a ellos respecta, yo me encontraba
aislado sin amantes, familiares o amigos que podran ser utilizados para
distraerme de hacerles dinero.
A causa de mi negligencia, perdimos dos cargamentos de drogas por
los piratas somales, nuestros aliados canadienses se encontraban en un
estado de caos, y el crtel mexicano de la droga haba roto el tratado de
territorio del sur. Slo un par de meses con Emmy, y yo haba perdido el
control sobre el inframundo.


29
Y Shield utiliz todo esto para comenzar a hacer campaa en mi
contra con los capitanes y ayudar a algunos de ellos a meterse con el
sistema de justicia, acumulando favores. A pesar de que l poda negar su
participacin en todo esto, los dos sabamos que l era la causa de mi
dolor. Tendra que pagar por eso, tarde o temprano.
Nunca haba hecho tantos movimientos estpidos en mi vida.
Necesitaba volver a centrarme en lo nico que era bueno hacer dinero
para los seores del inframundo. Pero era ms fcil decirlo que hacerlo,
porque extraaba tanto a Emmy que a veces tena ganas de hacer
exactamente lo que Carly esperaba que hiciera: dispararme los sesos.
Despus de haber tenido a Emmy a mi lado inmediatamente adictiva
nada volvera a ser tan bueno.
Echaba de menos la forma en que saban sus labios. Echaba de
menos la suavidad de su piel y la forma en que su mano encajaba tan
segura en la ma. Echaba de menos el olor de su cabello y la hinchazn de
su cara cuando se encontraba cansada. Quera despertar junto a ella y
tenerla toda para m todos los das, siempre.
La extraaba completamente, y necesitaba ms. Pero todo lo que
poda conseguir hoy en da eran vistazos de su vida, algo que sola ser
suficiente para m. Ahora, slo verla caminando por la calle haca que me
doliera an ms.
De repente, me encontr atravesando las puertas de cristal y fui
retenido por la mano de Carly en mi hombro.
Escuchaste lo que dije? me pregunt.
No haba odo ni una palabra. Todo lo que poda or era el eco de la
voz de Emmy rebotando alrededor de mi cabeza, jalndome hacia ella con
la fuerza de un campo magntico.
Carly mantuvo su mano sobre m. A dnde vas?
Tengo cosas que hacer antes de que vayamos a California.
Cmo qu? Spider mantuvo su puesto en la barandilla, con los
brazos cruzados sobre el pecho de forma permanente. Todava tena
rastros de un ojo negro despus de que Emmy le rompi la nariz con su
pequea mano.
l pensaba que lo saba todo sobre el negocio lo que yo haca, con
quien hablaba, a quin mataba. Y eso sola ser cierto, pero las cosas
cambiaron. l ya no estaba involucrado en todo lo que haca. Haba estado
distrado las ltimas semanas desapareca, se retiraba de las reuniones.
Y tom decisiones que me hacan querer evitarlos a l y a Carly.
Mientras trataba de encontrar la manera de salir sin ms
inquisicin, Carly mir a los cielos con exasperacin.
Oh, por el amor de Cristo, Cameron. Sabemos a dnde vas.


30
Cerr la puerta de cristal en su cara, me detuve en el rellano, y
cambi de rumbo a la biblioteca al final de la sala. Un par de guardias
recogan los libros en cajas de cartn.
Salgan ped.
Se levantaron y se fueron, manteniendo sus ojos hacia adelante,
como si ni siquiera estuviera all.
La mayora de los libros ya haban sido retirados de los estantes y
empaquetados. Las cajas empacadas se extendan por la habitacin, con
algunas arrojadas sobre el piano que compr para Emmy. Toda esta
habitacin haba sido para Emmy los estantes de piso a techo llenos de
libros, la chimenea de piedra, las ventanas con vistas al bosque. Adems
de todas las habitaciones de la casa, sta fue hecha especialmente para
ella, imaginndola recostada en el sof, leyendo frente al fuego.
La primera vez que Emmy entr en esta habitacin, yo haba estado
nervioso y yo nunca me pona nervioso. Pero al ver sus dedos acariciar el
lomo de los libros, al ver su rostro a la luz, quera besarla. Quera alzarla y
bailar alrededor de la habitacin con ella en mis brazos.
Cuando se estableci la comprensin de que nunca iba a bailar con
Emmy en esta o en cualquier otra habitacin, quera clavarle un hacha a
la misma.
Mov las cajas del piano de Emmy y empec a abrirlas a tirones en el
suelo. Cuando la puerta se cerr detrs de m, segu adelante, con la
esperanza de que fuera a encontrar rpidamente lo que buscaba para que
pudiera escapar del interrogatorio.
Spider y Carly se sentaron en el sof en medio de la habitacin y me
miraron por un rato. Pero Carly es la persona ms impaciente que he
conocido.
Cmo se encontraba Emmy cuando la viste?
Mi corazn se estruj inmediatamente.
Haba estado observando a Emmy desde el apartamento de enfrente.
Sentado frente a la ventana durante horas, esperando ser capaz de verla,
aunque fuera slo para mirarla ir y venir. Pero no sala mucho, slo para
llevar a pasear a Meatball.
Nunca vi a Emmy parecer tan... desanimada, como si le hubieran
succionado la vida. Era frgil, como si una rfaga de viento fuera suficiente
para romperla por la mitad. No se pareca a la de antes. No se pareca a mi
hermosa y fuerte Emmy. Tan feliz como me senta por verla, hacerlo de
esta manera le provocaba un retroceso a mi corazn.
Carly estuvo analizando mi rostro.


31
Cameron suplic, ya basta. Ve a por ella. No puedes dejar que
se desmorone as. Todava hay tiempo para mejorar las cosas.
Pate la caja recientemente vaciada al otro lado de la habitacin y
rasgu la siguiente que se hallaba ms cerca de m. Voy a por ella, y
qu? Le digo que permanezca aqu como un blanco fcil? Que espere a
que alguien ms nos las tenga jurada y se desquite con ella? No est hecha
para esta vida de mierda.
Carly me mir a los ojos. No le das suficiente crdito. Es mucho
ms fuerte de lo que t crees. De lo que todos creemos.
Se merece algo mejor que esto le dije, con tono severo. Emmy
tuvo la suerte de haber nacido en el privilegio y podra haber tenido lo que
quisiera. Debera haber sido feliz. Algn da, lo olvidara; algn da, estara
feliz, segura y viva. Me haba convencido de ello. Estamos atascados
viviendo en este tipo de mierda. Aqu no hay lugar para la familia o
amigos.
Vi como Carly y Spider se movieron en sus asientos cuando dije esto.
Y vi a Carly retroceder.
Pero Spider no se hallaba dispuesto a ceder.
Si sigues espiando a esa chica finalmente te ver. Por lo que
sabemos, ya podra haberte visto.
Le di una patada a otra caja vaca hasta el otro lado de la habitacin,
y luego pate la basura suelta que haba esparcido en el suelo para poder
despejar el camino hacia la ltima caja cerrada que se encontraba al lado
del piano. Ella no me vio. No me va a ver. He sido capaz de esconderme
de ella todos estos aos. La conozco muy bien. No tena idea de que yo
estaba all.
Esto no fue exactamente as. Meatball me vio mirando desde el
apartamento y casi me delat a Emmy. Tuve que esconderme en el bao
cuando Emmy lleg para arrastrarlo de nuevo a la casa. Cmo poda un
perro tonto ser tan condenadamente inteligente?
Pero no es slo ella, Cameron continu Carly. Sabes que Victor
probablemente tambin tiene gente que la observa. Despus de todo lo que
pasamos para hacerle creer que t
Carly respir y se detuvo de recordarme el da ms doloroso de mi
vida.
Nos hemos esforzado mucho para que lleguen a pensar que la
dejaste y que no te importa una mierda continu Spider. Si te
encuentran, sabrn que hemos estado jugando con ellos. Y entonces todos
estaremos en un jodido problema, incluyendo a Emily.
Abr la ltima caja e inmediatamente encontr los libros que haba
estado buscando. Me levant y llev la caja conmigo.


32
No puedes seguir viviendo entremedio. La cara de Carly reflejaba
preocupacin. Si ests convencido de que no vas a ir por ella, si de
verdad quieres que siga adelante, entonces djale pasar el duelo y dale una
oportunidad de vivir.
Tenemos que volver a los negocios aadi Spider. Las
constantes interrupciones no van a hacernos volver a estar bien.
Saba que los dos tenan razn, pero no me encontraba dispuesto a
admitirlo. Y mantenerme alejado de Emmy... para siempre... No pens que
alguna vez sera capaz de hacerlo, aunque saba en mi corazn que era lo
mejor para ella.
Tienes que quedarte lo ms lejos posible de ella dijo Spider.
Mientras permaneca de pie, listo para irme, con la maldita caja
pesada en los brazos, Spider y Carly me observaban y esperaban.
Se te olvid la promesa que le hice a Bill? le pregunt a Carly
especficamente. Le dije que siempre iba a cuidar a Emmy. Que la
mantendra a salvo.
Como era de esperar, esto hizo que Spider se enfureciera. Bill est
muerto. A quin le importa si le rompes una promesa a ese idiota?
Adems, no creo que l esperara que la cuides tan de cerca hasta el punto
de estar desnudo sobre ella.
Mis dedos se clavaron en el cartn cuando Spider sonri. Por mucho
que supiera cmo sacarlo de sus casillas, l saba cmo hacerlo conmigo.
Carly levant una bandera blanca. Si lo que deseas es asegurarte
de que est a salvo, puedo hacer que eso suceda. De esa manera, todava
puedes mantener tu promesa a Bill sin arriesgarte a estar cerca de ella.
Esto atrap tanto mi inters como el de Spider. Cmo?
pregunt.
Confas en m? pregunt.
En su mayora.
Confas en que voy a hacer todo lo posible para mantener a
Emmy y a nosotros a salvo?
S le dije sin dudarlo.
Y te comprometes a mantenerte alejado de Emmy?
Dud. No vas a decirme lo que ests pensando, verdad?
Neg con la cabeza. Es mejor si desapareces por completo y dejas
que me ocupe de Emmy.
Cuando mir a Spider, en busca de explicacin, slo se encogi de
hombros. Todo esto era de Carly.


33
Cameron, sabes que es lo mejor. Si no vas a buscarla, entonces
tienes que dejarla ir dijo.
Mi corazn se apretuj y apret los dientes, porque saba que Carly
tena razn. Voy a permanecer lejos de ella.
Las palabras que salieron de mi boca se sintieron como cuchillos en
mi lengua.
Cuando llegu a mi coche, Tiny, uno de los pocos hombres en los
que confiaba con mi vida, me esperaba. Yo llevaba la caja de verbosos y
pesados libros de filosofa de la clase que Emmy y yo, una vez,
compartimos en secreto. Una clase de tamao anfiteatro en el que poda
mantener un ojo en ella y fcilmente seguir oculto. Este ao escolar
deberamos haber estado asistiendo juntos a otra clase. Pero yo no iba a
estar all.
Coloqu la caja en el asiento trasero, y nos marchamos.
No s si sera capaz de mantener mi promesa a Carly. Mantenerme
alejado de Emmy, dejar que otra persona la cuide... con slo pensarlo me
dieron ganas de degollar a alguien.

***

Fuimos a un barrio pulcro, en Nueva Jersey. Tiny me dej en la
esquina y se fue. Ya se hallaba oscuro. A travs de las ventanas
iluminadas, pude ver a familias sentadas y cenando en frente de la
televisin, ajenos al hecho de que yo acechaba sus patios traseros. Cuando
llegu al patio limpio de un pequeo bungal, rpidamente me asom por
la ventana de la puerta trasera y re al ver los ojos rojos de un detector de
movimiento.
Los sistemas de alarma no son slo una broma; son peligrosos. Su
propsito es hacer que pienses que ests a salvo. Te hacen sentir como si
pudieras relajarte y bajar la guardia. Pero lo que sea que un humano haya
creado, otro lo puede destruir.
Nada hecho por el hombre es infalible. La muerte es lo nico
intocable, y una falsa sensacin de seguridad podra hacer que alguien
muera.
Me puse unos guantes, desarm rpidamente el sistema, y entr. No
haba tenido que ensuciarme las manos desde que era un nio.
Allanamiento de morada, robo, era un mtodo de supervivencia del lugar
del que vengo.
Mientras merodeaba por la casa, me acord de la prisa que sola
tener en sacarle cosas a la gente que tena demasiado y venderlas, por lo


34
que tendramos dinero para pagar y hacer que la calefaccin volviera a
funcionar.
Pero esta casa no era la casa promedio de Joe. Esta era la casa de
un polica. Un lugar en el que, aun cuando era un nio estpido, nunca
me habra aventurado. Por las placas en la pared y las medallas, uno
pensara que se trataba de la casa de un buen miembro de la fuerza
policial. Pero este oficial de polica no era un hroe. Si mirabas lo
suficiente, si sabas dnde mirar, encontraras la suciedad como una luz
negra en una habitacin de motel.
La botella de Glenfiddich de cincuenta aos en el armario de las
bebidas, el excesivo centro de entretenimientos, los relojes Rolex y la
cocana llenando el sof. Haca mucho tiempo aprend que no quedaban
verdaderos hroes, slo buenos actores. Y este tipo no slo era deshonesto;
era extravagante.
Me sent rpidamente frente a su computadora y busqu en unos
cuantos sitios de lugares soleados en internet. El intrincado sistema de
seguridad llam mi atencin, y por pura curiosidad comenc a buscar
entre sus archivos, encontrando su extensiva coleccin de porno. Haba
conocido un montn de gente retorcida; pero este tipo se hallaba realmente
jodido.
Despus de pasar su sistema de seguridad y apagar la computadora,
rearm el falso sensor de los policas y encontr una oscura esquina donde
esperar, lejos del alcance del detector.
Cuando lleg a casa, el gordo polica desarm el sistema, lanz su
pistolera en la banca delantera y se sent en el escritorio de su
computadora. Observ desde las sombras mientras iba directamente a su
coleccin favorita, ya jadeando por la excitacin, o por tener que caminar
hasta aqu.
Antes de que pudiera ponerse demasiado cmodo, camin hasta
ponerme detrs de l y puse la culata de mi arma contra la parte trasera
de su cabeza. Me inclin hacia su odo, oliendo el sudor manchando su
camiseta.
Oficial Breland murmur, tomemos asiento en la cocina.
Chico dijo mientras caminbamos a lo largo del pasillo, no
sabes a dnde viniste a meterte. No vas a salir de aqu vivo.
Hice que se sentara en la mesa, y me sent al otro extremo,
poniendo el arma en la lisa superficie de la mesa, el can apuntando al
oficial.
Sabes quin soy? le pregunt. Saba que no tena idea de quin
era; nadie la tena. Por lo que a l respecta, slo era un nio de
veintitantos que se encontraba liado en algo que no poda manejar.


35
Me importa una mierda quin eres gru el oficial Breland.
Hace un par de meses, entraste en mi recinto y mataste a algunos
de mis guardias.
Frunci el ceo y cruz los brazos sobre su pecho. No s de qu
hablas.
Sonre. Perd un montn de hombres esa noche.
Saqu una bala de mi bolsillo y me asegur de meterla en mi arma.
Su rostro palideci un poco.
Uno de los guardias que fue disparado se hallaba desarmado. Uno
de tus colegas dijo que fuiste t el que le dispar.
No fui yo. Sudor comenz a filtrarse a travs de la grasa en su
rostro.
Vamos, en serio? Ambos sabemos que no es verdad.
Puse el arma en la mesa de nuevo, con el silenciador de cara al
polica, y puse un pie en una silla, poniendo los dedos detrs de mi
cabeza.
Slo segua rdenes confes. Si no lo hubiera hecho, alguien
ms s, y me habran matado.
T y tus estpidos compaeros me costaron un montn de dinero.
Puedo pagarte ofreci inmediatamente, como haba esperado.
Tengo bastante dinero guardado.
Oh, dudo que puedas permitirte mi precio. Voy a necesitar ms
que cualquier mierda que tengas guardada. Alguien tiene que pagar por
esto.
Mientras el oficial Breland lo procesaba, observ sus robustas
manos comenzar a temblar. Saba lo que le peda, como tambin saba que
esto podra significar su muerte tarde o temprano. Cuando mir el reloj en
el refrigerador, supe que haba hecho su decisin.
S donde puedes conseguir ms dinero. Mucho ms dinero.
Chico dije, imitando su tono, esas son las mejores noticias que
he escuchado en todo el da.
El oficial Breland y yo entramos a su Chevy, y lo hice conducir as
poda mantener el arma apuntndolo.
Vas a trasladar el dinero esta noche explic. Shield hace que lo
trasladen cada dos semanas hasta que pueda usarlo.
Con usarlo, el oficial Breland quera decir lavarlo.
A cuntos tipos tiene custodiando el dinero?


36
No ms que dos.
Slo dos? Eso habra dejado su dinero ms que un poco
vulnerable.
Shield no le confa a nadie su dinero me dijo. Slo s sobre l
porque en las ltimas dos semanas ha estado manteniendo las reservas en
la vieja granja de mis padres. La hered despus de que murieron, pero
nunca hice algo con la propiedad.
Observ cada movimiento que haca mientras hablaba. Mantuvo sus
ojos en la carretera, sus manos fijadas firmemente en el manubrio, su
respiracin estable. Deca la verdad.
Si me consigues ese dinero, te dejar quedarte con algo de l
promet. Puedes usar tu parte para desaparecer antes de que Shield te
descubra.
Respir profundamente, asinti, y relaj su agarre del volante.
Condujimos hasta una granja a las afueras de Jersey. En la entrada
haba una camioneta con las luces encendidas. Mientras nos acercbamos
a la camioneta y la casa, saba por las blancas volutas elevndose contra
la oscura noche que el motor del camin an se encontraba encendido,
pero an no habamos visto a nadie. Le orden al oficial Breland que
aparcara frente al camin, y esperamos all.
No haba luces al interior de la casa, pero poda ver linternas
destellando a travs de las ventanas cada cuantos segundos. Dos rayos de
luces distintas dos linternas. Hasta ahora, eso corroboraba con la
historia de Breland de que haba slo dos hombres cuidando del dinero de
Shield.
Observamos mientras las luces se movan a travs de la casa, de
ventana en ventana. El oficial mir el reloj en la radio. Deberan de haber
terminado de cargar el dinero para ahora.
La heredada granja de Breland era grande y estrecha, como una caja
de pauelos que haba sido doblada. Tena una fachada de viejos y
abultados ladrillos del tamao de una seal de lmite de velocidad. Los
ladrillos en la casa lucan como un chaleco antibalas bajo una ajustada
camiseta. Unos cuantos metros ms adelante, al final de la entrada de
piedritas, se encontraban los restos de un granero. El techo ya se haba
desplomado, y la estructura se inclinaba hacia un lado, como un hombre
que haba bebido demasiado y se encontraba a punto de ser echado por el
barman.
Lindo lugar me burl.
Mis padres eran unos idiotas. Disfruto ver su casa cayndose a
pedazos. Su miraba se hallaba pegada al granero en la parte trasera.
Una mirada que reconoca muy bien. Una mirada que contaba la historia


37
de un chico que haba sido golpeado ms veces de que las que se atreva a
contar.
Cuando las luces se centraron en la puerta lateral y comenzaron a
ampliarse, Breland y yo salimos del auto.
Un desgarbado hombre de pelo negro sali primero con una linterna
metida en el bolsillo trasero de sus vaqueros. Se hallaba inclinado debido a
un bidn de gasolina rojo, vertiendo en zigzags. Un segundo hombre le
sigui. Era ms grande y viejo, y llevaba un cajn de madera mientras
sostena la linterna entre sus dientes, iluminando la salida de su
incendiario compaero.
Qu diablos estn haciendo? grit Breland. Le permit avanzar
hacia los hombres que planeaban quemar la casa de su infancia.
Los incendiarios se detuvieron en seco, apiados en la pequea
escalera de cemento frente a la puerta lateral.
Qu demonios estamos haciendo? Qu demonios ests
haciendo t aqu? demand el ms viejo.
Shield nos envi aqu para ver qu les tomaba tanto tiempo
respond calmadamente.
Mientras su joven amigo sostena el bidn de gasolina y no se haba
movido ni un centmetro desde que haban sido vistos, el tipo grande puso
el cajn en el suelo.
Quin diablos son ustedes? pregunt y mantuvo sus ojos en m
mientras alcanzaba la pistolera pegada a su pecho.
Estir los brazos sobre mi cabeza y bostec. Dnde estn los
otros tipos?
Qu otros tipos? pregunt el chico, su ceo fruncido.
Haba confirmado que ciertamente slo se encontraban ellos dos. Les
dispar a ambos en la cabeza antes de que el ms viejo tuviera siquiera la
oportunidad de sacar su arma.
Breland y yo nos acercamos a los cuerpos. Le orden que pusiera los
cuerpos dentro de la casa mientras abra el cajn. Se encontraba cargado
con dinero. Haba ms que un par de cien mil. Luego regres al camin, el
cual los hombres haban dejado abierto. Haba al menos cincuenta cajones
ms. Lo que sea que Shield hubiera estado planeando hacer con diez
millones de dlares, era demasiado para l. Y aunque probablemente no
era slo su dinero, definitivamente iba a extraarlo.
Por la luz de las linternas, podamos ver las botas de los muertos.
Breland an jadeaba por haber arrastrado a los dos hombres.
Fumas? le pregunt con una sonrisa.


38
Me mir, luego a su casa, se ri y sac un encendedor de color
dorado. Lo encendi, y sin dudarlo dos veces, lo lanz en el rastro de
gasolina. La casa fue tragada por las llamas en segundos.
Le dije que pusiera el ltimo cajn en la parte trasera del camin y lo
segu. Se estir para abrir las puertas, y dispar dos tiros uno para cada
una de sus rodillas. Chill, cayendo de rostro en la parte trasera del
camin. Cerr la puerta y lo encerr con el dinero.
Me alej con Breland y el dinero, dejando detrs a los hombres
muertos de Shield y el auto de Breland, hacindolo culpable. Cuando
Shield fuera en busca de Breland en su ordenado bungal, descubrira que
la ltima bsqueda del hombre era por un vuelo con destino a
Sudamrica.
An poda escuchar a Breland gritando en la parte de atrs cuando
aparqu en el vertedero. Tiny se hallaba de pie junto a mi auto,
esperndome. Abri la parte trasera y sac a Breland, arrastrndolo hasta
un hoyo en la arena. Lanz a Breland al hoyo y se movi a un lado.
Observ como Breland se retorca de dolor y sonre.
Tienes tu dinero grit. Qu ms quieres?
Ese guardia desarmado al que le disparaste expliqu. Tena
catorce aos. Era inofensivo. Slo un nio.
Slo segua rdenes. No saba que era un nio.
Tony me tendi una caja, y tom una profunda respiracin. Ese nio
no era cualquier nio. Era mi hermano. Su nombre era Rocco.
Encend la cerilla y lo lanc en el hoyo, incendiando la gasolina que
Tiny ya haba vertido. Camin hasta el camin, saqu un par de cajones y
los lanc con Breland. Morira como alguien rico.
Me met en mi Audi y dej a Tiny para que limpiara.
Como el hombre que lo haba delatado, el oficial Breland haba
pagado por lo que le haba hecho a mi hermano. Aunque an faltaba
mucho para que me sintiera finalmente saciado, esta pequea muerte me
haba repostado. Pero quera, necesitaba ms.
Breland era el decimocuarto hombre que haba muerto por mis
manos catorce, la edad que tena Rocco cuando fue matado. Cada vez
que tomas una vida humana, algo una oscuridad crece en tu interior,
matndote, hasta que eventualmente, slo queda oscuridad. La nica vez
que haba sentido que la oscuridad retroceda, y haca espacio para m de
nuevo, fue cuando estuve con Emily. Sin ella, la oscuridad regresaba como
el veneno que era.

***


39

Cuando conduje a nuestro avin, llevaba una hora de adelanto, y
Spider y Carly no se encontraban all an. Me sub al avin y le orden al
piloto que despegara. Luego llam a Carly.
Necesito que limpies mis fondos personales le dije despus de
que hubiera respondido con un atontado saludo.
Por qu?
Slo hazlo, Carly.
Hubo un tiempo en el que me habra respondido por la dureza en mi
voz. Pero esa dureza era todo lo que tena que ofrecer estos das.
Para cundo lo necesitas?
Ayer.
Bien respondi abruptamente. Cunto?
Tanto como puedas conseguirme en poco tiempo.
Hizo una pausa cuando los motores del avin rugieron y
despegamos. Dnde ests?
En el avin.
Est Spider all?
Ustedes dos tendrn que esperar por el prximo vuelo. No tengo
tiempo.
No voy a ir. Spider ya iba de camino. Un par de minutos no te
habran matado solt bruscamente.
Llmame cuando el dinero est listo. Colgu y apagu mi
telfono.
Mir a travs de la ventana mientras la luz del sol traa a la vida el
paisaje de Nueva York. Los pastos lucan como pequeos campos de
ftbol e inmediatamente pens en Emily.
La primera vez que vi a Emily Sheppard, Bill acababa de morir, y ella
era slo una nia. Se hallaba en el campo de ftbol en medio de un juego
esta desgarbada, lechada y pelirroja nia. Permanec en mi auto,
sorprendido. Nunca haba visto un peor jugador de ftbol en mi vida. Era
rpida, pero tropezaba tantas veces con el baln y sus propios pies que
sus compaeras prcticamente quemaron un hoyo en sus pulmones
mientras trataban de correr ms rpida que ella as no se acercara a la
pelota.
Y entonces comenz a llover. La cancha se convirti en un hoyo lleno
de lodo. Las chicas se deslizaban por todas partes, los entrenadores tenan
sus abrigos puestos sobre sus cabezas y los rbitros trataban de


40
mantenerse de pie. Pero Emily permaneci inafectada y pareci ms
determinada que nunca. Entre ms lodoso se volva el campo, ms estable
se encontraba ella. Encontr la pelota, pate y anot justo cuando el
rbitro son el silbato para detener el juego. Mientras la multitud corra
para cubrirse dentro de la escuela, la hermana de Bill se qued atrs para
ayudar a uno de los asistentes a reunir las pelotas y llevar las redes al
colegio.
En esa lluviosa tarde, sal del aparcamiento negando con la cabeza,
con una sonrisa en mi rostro. La hermana de Bill, no era la rica niata que
yo haba esperado que fuese.
La sofocante luz del da me sigui hasta San Francisco. Cuando
llegu al apartamento, envi a uno de mis guardias para informarle a
Shield que me encontraba en California, listo para encontrarlo.
No tena mucho tiempo antes de que Spider llegara, as que lanc
mis cosas en la habitacin y sal de nuevo. Conduje a travs del puente
hacia Oakland. Gir en el aparcamiento de empleados hacia el puerto de
Oakland y me deslic a travs de las pistas, buscando la camioneta
Burgundy correcta. Cuando la encontr, aparqu a unos cuantos lugares,
revis mi reloj y esper.
Haba investigado, saba todo sobre l, pero necesitaba verlo. Ver con
mis propios ojos la clase de hombre que era.
Vi la carga ser sacada de los barcos y puesta en los muelles y me
pregunt qu haca Emmy.




41
Fish Tales
1


Traducido por Annabelle & Gabihhbelieber
Corregido por Itxi

Me encontr mirando fijamente a las estrellas que brillaban en la
oscuridad pegadas a mi techo, dejadas por el estudiante que sola ocupar
mi armario de limpieza. Las cont, lo que normalmente haca cuando no
poda dormir. Las estrellas comenzaron a despegarse, y de vez en cuando
encontraba una en el suelo. Se me perdi una desde la ltima vez que las
cont.
Era gracioso, ltimamente no haba encontrado ninguna en el suelo.
Imaginaba que Meatball muy pronto comenzara a brillar en la
oscuridad tambin si segua comindose las estrellitas de plstico.
La casa se encontraba oscura y en silencio, a excepcin de los
ronquidos de Meatball. Lo ltimo que recuerdo con lucidez fue lanzar por
el inodoro los fragmentos de una prueba de embarazo, pero el resto
acariciar a Meatball, cepillar mis dientes, tomar un vaso de leche luego de
cepillar mis dientes slo poda recordarlo como si hubiese estado
vindome a m misma actuar en piloto automtico desde lejos.
Cuando sal de la clnica, era temprano en la tarde, y ahora era casi
el amanecer del da siguiente. En qu momento se hizo tan tarde? Ni
siquiera estaba segura de haber dormido algo o si haba pasado toda el da
y la noche mirando fijamente las estrellas de plstico.
Tan pronto como un poco de luz comenz a entrar por mi cortina
desde esas habitaciones en la casa que tenan el lujo de tener ventanas, no
poda esperar por salir y sacar a Meatball a caminar. Pero en el momento
en que mis pies tocaron el piso, corr hasta al bao.
Cuando me sent bien y estuve vaca, surg a la vida para encontrar
a Meatball sentado en silencio junto a la puerta del bao. Ni siquiera se

1
Juego de peces donde comienzas siendo un pez pequeo, comes a los peces de tu mismo tamao y alcanzas
a comer a los ms grandes.


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volvi loco y gir en crculos cuando le pregunt si quera salir a caminar
un rato.
Las nuseas desaparecieron igual de rpido de como vinieron. Pero
aun as, necesitaba saltar de la nube de letargo que haba tomado a mi
cerebro como rehn. Por primera vez en muchas semanas, cog mis
zapatos de correr junto a la puerta.
Pero en vez de llevarme a m, como lo haca normalmente, Meatball
se mantuvo a mi lado, tan cerca que su pelaje rozaba contra mi pierna.
Esto haca que fuera muy difcil correr. As que avanzamos lentamente y
tomamos una caminata extra larga, una que nos llev hasta los suburbios.
Llegamos hasta un parque afuera de una escuela primaria, donde
haba casas y sillas de patio al otro lado del parque verdoso. Debido a la
falta de races y los pequeos rboles plantados, me fij que las casas eran
nuevas. Era el mismo rbol en exactamente el mismo lugar una y otra vez.
Me senta como si estuviese en Legoland. Las hojas ya comenzaban a
cambiar de colores, y el aire ola pesado, como las explosiones finales de
una ronda de fuegos artificiales, antes de que todo quede en completo
silencio.
Mientras caminbamos por la acera, tarareaba un ritmo sin sentido
bajo mi aliento y abarrot mi cerebro de tantos detalles intiles como fuese
posible. Como el nmero de casas que tenan una casita para aves en su
patio. Eran cinco. Como el nmero de mesas de picnic en el parque. Eran
diecisiete.
An deba ser bastante temprano en la maana ya que el parque se
encontraba vaco, excepto por un nio pequeo que se encontraba jugando
en la arena cerca de los toboganes, mientras una mujer, quin asuma era
su niera, lo observaba desde un banco. Meatball tena una pierna
elevada, as que me detuve cerca de la acera de alambre, mirando al
pequeo. Subi por el tobogn, corri alrededor y volvi a deslizarse por la
rampla. Pero cuando lleg hasta abajo, se tropez y cay.
Comenz a llorar.
La niera corri hasta l, secando sus lgrimas y abrazndolo
mientras l esconda su rostro en su hombro. Se sostenan uno al otro con
muchsima fuerza, como algo natural.
Me di cuenta de que era su mam, no su niera. Y algo dentro de m
estall.
Llev a Meatball de vuelta a casa.
Tan pronto como entramos por la puerta, Meatball corri hasta la
cocina antes de yo pudiera volar hasta mi cuarto. Ech comida para perros
en lo que sola ser un bol de ensaladas, y se sent a su lado, esperando.


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Suspir. Mis nauseas seguan regresando, y lo ltimo que quera
hacer era meterme algo en la boca. Pero tenamos un ritual: Si no coma,
entonces Meatball se sentara all todo el da hasta que lo hiciese. Abr mi
alacena designada. All tena una botella de salsa de tomate, una bolsa de
sopa Lipton y una bolsa de pan desinflado. Saqu el ltimo pedazo de pan
y me obligu a masticar. Meatball descuartiz su comida.
Hola, aliento a vmito dijo Hunter al entrar. Escuch que
hiciste toda una escena ayer en clase. Vomitar a propsito para salir de la
escuela. Eso requiere de una dedicacin seria.
Rpidamente cerr mi gabinete mientras l se encontraba ocupado
registrando el suyo lleno de cosas. Su mam le enviaba regularmente
bolsas llenos de comida y ropa interior.
Esper por Meatball y me pregunt si la comida para perros tambin
poda ser consumida por humanos aunque la bolsa medio vaca tampoco
durara mucho.
Hunter se encontraba cambiando su peso de un pie a otro, hasta
que finalmente se gir a mirarme. Odio molestarte con esto comenz,
pero el propietario viene pronto a recoger todos los cheques de la renta.
Los tuyos son los nicos que me faltan.
Me costaba respirar, pero an as sonre y llam a Meatball. Ir a
buscarlos ahora mismo.
Meatball y yo regresamos a mi habitacin, y ca sobre la cama.
Spider. Victor.
Spider. Victor.
Cada noche rimaba los nombres de aquellos que asesinaron a
Cameron y Rocco. Cada noche me imaginaba a m misma arruinndolos,
matndolos, incluso si eso acababa conmigo. Pero ahora, incluso esto, no
era suficiente para calmar el pnico que aumentaba en mi interior.
No tena dinero y pronto no tendra casa. Estaba sola.
Y embarazada.
Ni siquiera puedo cuidar de mi perro o de mi misma, pens. Cmo
puedo cuidar de un nio? Cmo puedo ser madre cuando en realidad
nunca tuve una? Cmo puedo proteger a un nio contra todo un mundo?
Nunca escuch a mi madre decir: Te amo.
Adems de mi hermano, Bill, Cameron era la nica persona que
alguna vez me dijo esas dos enormes palabras. Hubo una vez que mi
madre mencion al pasar junto a m que le gustaba la forma en que la
niera haba peinado mi cabello esa maana. Me rehus a lavarme el
cabello durante cinco das, hasta que mi madre le dijo a la niera que


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luca tres sale, lo cual era su forma francesa de decir que necesitaba un
bao.
Crec queriendo nieras a las que no se le permita (o no se les
pagaba) devolverme el cario. Mi madre les prohiba que mostraran afecto,
ya que no sera apropiado. Y para cerciorarse de que ninguna se apegara
demasiado, cambiaba de nieras cada dos aos. Nuestra ama de casa,
Mara, era la nica constante en mi vida era la que cubra el espacio
cuando nos encontrbamos sin nieras. Fue promovida a jefa de limpieza
cuando crec demasiado para necesitar nieras, pero an la consideraba
como mi niera.
Mi mente regres hacia el parque, donde la madre se encontraba
calmando, abrazando y adorando a su hijo. Deseara saber lo que eso se
senta.
Estrell mi cabeza contra la almohada y comenc a sollozar.
Llor tanto que senta como si el miedo, el dolor y la soledad
estuviesen saliendo de mi corazn y escapando a travs de mis lgrimas.
Llor todo lo que tena por dentro, y Meatball nunca me abandon.
Cuando era nia, mi madre me oblig a ir a Muskoka en Canad
durante un par de veranos. Mis tan ansiadas vacaciones siempre se
encontraban perfectamente combinadas con las vacaciones de la niera
del da. Era como una especie de campamento de verano si es que los
campamentos tenan chefs ejecutivos y un mayordomo por cada bnker.
La mayora de los chicos viajaban en sus Bentleys con choferes o
limusinas. Mi madre me haca ir en el helicptero de los Sheppard, aunque
me aterrorizaban las alturas. El helipuerto se encontraba
convenientemente flotando en medio del lago, a la vista de todos. Los
Sheppard siempre tenan que armar un buen show.
Haba un muelle en donde ninguno de los chicos adinerados queran
nadar, ya que los peces mordisqueaban sus dedos tan pronto como
entrabas al agua. Cada verano, una madre pez pondra sus huevos debajo
del muelle y atacaba a cualquier cosa que se acercara. Un ao, uno de los
chicos tuvo la brillante idea de poner una red de pescar cerca de los
huevos del pez. La madre inmediatamente comenz a atacar la red, y el
chico la sac del agua. Uno de los consejeros detuvo al chico antes de que
la matara y le orden que la devolviera al agua.
Slo est protegiendo a sus bebs explic el consejero.
El verano siguiente, el pez se haba ido, y tambin el consejero que
se atrevi a regaar. Me qued pensando por qu el pez valoraba ms la
vida de los huevos que la suya propia, cuando ni siquiera conoca a los
bebs.


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Durante un segundo, pens en acudir a mis padres por apoyo.
Despus de todo, tenan ms dinero que razones en qu gastarlo, aunque
nunca lo regalaban a menos que recibieran algo a cambio. En la familia
Sheppard, la caridad rimaba con y en qu me beneficia a m?
Pero una hija volviendo a casa embarazada esto sera peor que
tener un hijo problemtico y adicto a las drogas. Por supuesto, mi madre
se embaraz de m luego de tener un amoro con m, en ese entonces
casado, padre. Pero esto era diferente. Cameron no podra llevar a la
compaa de mi padre una unin altamente reconocida a nivel
internacional como lo hizo la familia adinerada de mi madre. La vergenza
ms grande para la familia Sheppard no era salir embarazada; era salir
embarazada por ninguna razn, sin traer ninguna ganancia financiera a la
familia. El pequeo creciendo dentro de m era insignificante para ellos.
Imaginarme a alguien pensando, sin hablar diciendo, que mi hijo era
insignificante me hizo dejar de llorar inmediatamente. Apret mis puos y
eventualmente me gir sobre mi espalda, entrelazando las manos detrs de
mi cabeza y observando de nuevo las estrellas del techo.
Victor y Spider vendrn en algn momento. Antes de dejarme aqu
en casa, Spider dijo que no me tocaran por quin era ya que tarde o
temprano, alguien se dar cuenta de que la heredera del imperio Sheppard
se hallaba desaparecida, y esto sera una noticia enorme, algo que el
inframundo evitara a toda costa. Pero esto no cambiaba el hecho de que
siempre ser una amenaza para ellos. S demasiado; vi demasiado. Era un
cabo perdido, y los cabos perdidos no existan en el inframundo. Victor y
Spider slo se encontraban esperando por la oportunidad perfecta. Para
sta gente, el tiempo lo era todo. Como mis padres, slo existan para ellos
mismos.
Mi hijo no perteneca a ningn lugar. Ni al mundo de mis padres y,
ciertamente, tampoco al inframundo. Pero an viva en mi mundo, dnde
sea que fuera eso. Llev mis manos hasta mi barriga y murmur: Te
amo. Porque era cierto, ms que a nadie, a nada, y ms que todo en el
mundo.
De repente, escuch la voz de Cameron en mi cabeza. A veces la
persona que amas es asesinada simplemente porque la amas. Salt
como si una tarntula hubiese aterrizado sobre mi almohada.
Mi hijo, el hijo de Cameron, puede que no tenga valor en el mundo
de mis padres, pero en el inframundo, este nio no tena precio. Si queran
callarme tranquilamente mi hijo ser su palanca. Si no podan venir
por m, vendran por el hijo del anterior rey de las drogas. De esto, estaba
segura.
En mi vida tarde o temprano todos me abandonaban. Incluso
Cameron se rindi. Hara lo que Cameron no hizo. Lo que no hara.


46
Me quedar y luchar.
Ni todo el dinero del mundo podra hacer que mi propia madre me
amara, o que si quiera pensara en m. No tena ni idea de cmo ser padre,
pero lo intentara; hara todo lo que pudiese para ser una buena. Como la
mam pez, luchar por la supervivencia de ambos, hasta mi ltimo
respiro.
Pas de contar estrellas a contar dedos. De acuerdo a mi clculo,
tena unos dos meses de embarazo. Matar a Spider y a Victo an era
prioridad. Pero tena que hacerlo antes que descubrieran mi pequeo
secreto. El tiempo se acababa.
Me qued dormida con una mano sobre mi abdomen y otra sobre mi
pecho. Mi dedo ndice se encontraba enredado en la cadena que Bill me dio
antes de morir.

***

Por la tarde, me despert mi telfono sonando. El identificador de
llamadas me advirti quin era.
Jeremy? respond, media dormida, medio incrdula.
Me debes una enorme dijo Jeremy. Te consegu un trabajo en
la oficina de admisin. Tienes una entrevista con el director de admisiones
el lunes. No es en uno de los departamentos, pero al menos lucir bien en
tu currculum.
Si Jeremy hubiese estado frente a mo, lo hubiese besado.
No s qu decir.
No te emociones mucho. Vas a pasar la mayora del tiempo
llenando sobres y llevando cartas de un lugar a otro. Y la paga apesta. Slo
un par de centavos por encima del salario mnimo.
Esto era an mejor. En mi trabajo anterior ganaba el salario
mnimo.
Deb haberle agradecido al menos unas veinte veces seguidas antes
de que Jeremy me detuviera.
No es nada, Em. Vi en una pizarra de anuncios que buscaban a
un estudiante becado. Los llam y les di tu nombre. Slo tendrs que
mantener tus notas un punto por encima del promedio.
No tena ni idea cmo iba a mantener mis notas un punto por
encima del promedio, o cunto tiempo le tomar a la escuela enterarse de
que dej de ir a clases, pero an as, estaba agradecida. En verdad haba
sobrestimado a Jeremy.


47
Ests segura que no preferiras venir a trabajar en la tienda?
Conmigo? Se detuvo por un segundo. Podramos salir de nuevo.
Saba que nada vena sin un precio. Aunque estaba agradecida, no
quera entusiasmar a Jeremy. Le iba mejor sin m; slo que an no lo
saba.
No creo que esa sea una buena idea, Jeremy.
Seguro respondi rpidamente. Slo lo deca porque en la
tienda la paga es mucho mejor.
Despus de colgar, me di cuenta de que tendra que tener ms
cuidado de a quin acuda por favores.
Cuando todos salieron por fin de la casa, ya pasaba del medioda.
Dej a un agotado Meatball durmiendo bajo mi cama y tom el autobs
hacia el centro de la ciudad.
El autobs se detuvo afuera de mi banco. Haba una cola enorme
para los cajeros. Mientras esperaba, saqu de mi bolso un bolgrafo y la
envoltura de un chicle, luego desabroch el dije de mi cuello.
Antes de morir, Bill me dio una cadena plateada con el dije de un
ngel. Era un regalo humilde, para los estndares de los Sheppard, pero
nunca me lo quitaba. Durante aos, pens que el dije era un regalo hecho
con cario, pero Cameron me sac de mi error. Lo que una vez pens que
eran nmeros de cdigos de productos debajo del pedestal en dnde se
encontraba sentado el ngel, en realidad eran nmeros de una cuenta
bancaria que Bill abri para m. No tena ni idea de cunto dinero haba en
la cuenta, pero por lo que Cameron me dijo, era substancial. Lo suficiente
para que hiciera planes; lo suficiente para que mi beb y yo sobrevivamos
a Spider y Victor.
Mientras esperaba en la cola, rpidamente transcrib la secuencia al
final del dije, mantenindome alerta para asegurarme de que nadie notara
lo que haca.
Me gustara tener acceso al dinero que est en esta cuenta
anunci cuando llegu al prximo cajero disponible. Le tend el envoltorio
de chicle.
La cajera luca cmo de mi edad. Su cabello oscuro caa sobre su
pecho y terminaba en algn punto, cmo flechas hacia su abundante
escote. Tom el envoltorio por la esquina como si estuviese infectado y lo
mir por un minuto.
Subi la mirada, con ojos confundidos. No estoy segura de
entender.
Necesito que el dinero que se encuentra dentro de sta cuenta est
afuera y en mis manos parafrase para ella, como si tuviese cinco aos.


48
Pero ste no es un nmero de cuenta. No es un nmero de cuenta
aqu. La cuenta es extranjera.
Cuando finalmente nos entendimos, la empleada me envi al
segundo piso, dnde me sent en las sillas junto al elevador.
Cameron me dijo que la cuenta se encontraba en un banco de las
Islas Caimn. Asum que sacar el dinero no sera tan sencillo como ir
hasta el cajero y pedirlo. Simplemente no tena idea de por dnde
comenzar. As que me qued all esperando al gerente del banco, con
esperanzas de que l supiera qu hacer.
Otra gatita se me acerc. Tena un poco menos escote que la
anterior, pero an as dejaba muy poco para la imaginacin. Su blusa se
encontraba tan apretada que pareca que los botones eran torpedos en
espera.
Srta. Sheppard? pregunt. Asent, y me gui hasta una oficina.
Cuando se sent, me di cuenta de que ella era la gerente del banco.
An as, los mltiples ttulos en su pared me daban algo de esperanza de
que pudiese ayudarme.
Le tend el envoltorio de chicle. La cuenta es de un banco en las
Islas Caimn.
Mir el papel y arrug la frente. Ests segura de que escribiste los
nmeros correctamente?
Me devolvi el papel. Saba que los haba copiado exactamente como
aparecan en mi dije.
Son los nmeros que me dieron.
Bueno, tus nmeros no son correctos me dijo. No son
nmeros de cuentas en ninguna parte.
Gir el monitor de su computadora hacia m y me mostr a lo que se
refera. Todos los bancos siguen ciertos cdigos para fijar sus cuentas.
Los cdigos puede que no sean los mismos en todos los pases, pero cada
pas tiene su propio identificador para que no vuelvan a repetirse los
nmeros de cuenta alrededor del mundo.
Le agradec a la gerente por explicarme algo que probablemente
aprendi su primer da de formacin y sal del banco con las manos vacas.
Saba que Bill no pudo haber cometido un error. Y saba que
Cameron no me pudo haber mentido sobre el dinero que Bill me dej. Una
vez, Cameron me mostr algo que Carly invent para evitar ser detectados
por las autoridades un sistema encriptado. Y me di cuenta de que no
podra tener acceso a la herencia de Bill a menos que descifrara el cdigo
de Carly.
Merde murmur. Nunca maldeca en ingls.


49
Met el envoltorio de vuelta a mi bolso y me fui.
Gente como Spider y Carly no exista en el mundo normal. Slo
existan en el mundo de Cameron. As que encontrar a Spider ser difcil,
especialmente ya que ni siquiera saba su nombre antes de caer en el
inframundo. Pero tena una idea de en dnde encontrar a Shield, tambin
conocido como Victor Orozo, el to de mi hermano Bill. l viajaba entre
mundos.
Cuando llegu al cuartel de la polica, era casi de noche; los das ya
se volvan ms cortos. Haba tantos escalones que llevaban hacia las
puertas del edificio que casi hice un baile a lo Rocky cuando llegu arriba,
pero me encontraba demasiado cansada y falta de aliento.
Cubr mi brillante cabello rojo con la capucha de mi chaqueta antes
de entrar.
Ms all de las puertas del Departamento de Polica de Callister City,
era todo un desastre. Personas esposadas siendo empujadas. Junto a la
fuente se encontraban dos mujeres gritndose una a la otra. Un tipo en
pijama caminaba con un cartel en azul pastel que escribi sobre una caja
de cereal. De acuerdo a su cartel, slo Dios lo hara orinar en un vaso.
Por suerte, la cola hacia la recepcin era relativamente corta y se
mova rpidamente. No me fij hasta que llegu al frente de la lnea que
sta slo era la cola que hacas para tomar un nmero de la pequea
impresora roja. Me escupi uno que deca que tena al menos unas
cincuenta personas por delante. Y slo haba un empleado atendiendo a
los clientes. Al parecer, toda la ciudad se encontraba delante de m.
Tom un nmero y busqu dnde sentarme. El nico asiento
disponible era junto a una mujer que posiblemente era una prostituta y un
hombre que se encontraba doblado hacia adelante y pareca como si ya se
hubiese hecho pis encima. Me senta exhausta, pero me mantuve de pie y
esper mi turno. Encontr un espacio vaco en la pared y me inclin contra
ella.

***

No era difcil escuchar a escondidas las razones por el cual las
personas se encontraban all, porque todos contaban sus problemas al
empleado de la polica. Y todo el mundo se hallaba all para quejarse de
algo. Un vecino ruidoso. La brutalidad policial. Una cartera robada. La
brutalidad policial. Rescate financiero. La brutalidad policial.
Tambin me encontraba all para quejarme, en alguna medida. La
diferencia era que estara preguntando por el sheriff y mi queja sera
impulsar la aplicacin de la ley y el inframundo.


50
Vctor era un oficial de polica que anhelaba gobernar el inframundo.
l abus de su posicin robndome a Cameron con la esperanza de
utilizar el amor de Cameron por m para controlarlo y al inframundo.
Vctor era un chupasangre, pero Cameron no lo poda tocar porque era un
agente de la polica; matar a un oficial de polica, como matar a la hija de
un hombre rico, traa demasiada atencin no deseada hacia el
inframundo.
Yo, por otro lado, no tena vinculacin con el inframundo ni tampoco
aversin de matar a Victor. No tena ninguna manera de hacer que esto
suceda rpidamente antes de la llegada del beb. La nica manera de
proteger al beb de l era sacarlo de las calles y centrar la atencin sobre
l. Despus de eso, todo lo que hara o planeara sera visto, incluyendo
intentar asesinarme. Un da, cuando est lista, cuando l no est mirando,
vendr a encontrarlo y buscar justicia por lo que le hizo a Rocco.
Me imaginaba entrando en el programa de proteccin de la polica.
Pero saba que nunca habra un lugar seguro para m una vez que
expulsara a Vctor y a su negocio.
Por suerte, el reinado de Vctor en el inframundo se esfum despus
de que Bill y Cameron se hicieron cargo. Si pudiera averiguar cmo
apoderarme de la herencia de Bill, entonces podra ocultarnos mejor que la
polica lo hara.
Cuando el argumento de las damas del bebedero se volvi puetazos
y tirones de pelo, dos agentes de polica llegaron a separarlas. Me tom un
poco de tiempo recordar dnde los haba visto antes. Fue el tercer oficial
que vino a ayudarlos que refresc mi memoria. Era un tipo alto, calvo, de
ojos hundidos y mejillas hinchadas que me recordaban a pelotas rellenas
de un lanzamiento del juego del campamento de verano. Una vez le
susurr a este hombre a travs de una puerta cerrada. En una ocasin
rob el arma y la sostuve en su cabeza. El oficial calvo era llamado Mickey.
Y sus compaeros de las fuerzas del orden tambin fueron secuaces de
Vctor.
Era absolutamente idiota. Cmo no asum que al menos algunos de
los hombres bajo el reinado de Shield tambin habran sido policas? Un
polica corrupto atraer ms policas corruptos. Matones de la calle,
policas corruptos todos los chicos malos son creados genticamente a
gravitar hacia los dems.
El departamento de polica de Callister era el lugar ms peligroso
para estar, y sin embargo, ah me hallaba, estpidamente indefensa.
Metindome dentro de mi capucha, me deslic por el pasillo ms cercano.
Poda escuchar a las mujeres forcejeando en el corto pasillo mientras
los hombres de Shield trataron de separarlas. El vestbulo tena una sola
puerta de metal, y cerrada con un escner de tarjeta. Al final haba dos


51
vitrinas ubicadas una al lado de la otra. Utilic el reflejo en el cristal para
ver lo que pasaba detrs de m y encontrar una oportunidad de escapar.
Cuando el chico del pijama intervino en el caos y comenz a gritar
sus problemas legales detrs de los oficiales de Shield, ms oficiales
comenzaron a llegar a travs de la puerta de metal. Me puse de pie tan
cerca del vidrio como pude, intentando mantenerme fuera de su camino y
del campo de visin. El pasillo era un muy mal lugar para ser atrapada.
Idiota. Totalmente.
Mientras observaba el espectculo, algo en una de las vitrinas me
llam la atencin. Lo primero fue una caja de trofeos, conteniendo en su
mayora trofeos de bisbol y de ftbol, y un par de placas de
agradecimiento de pequeas ligas.
Fue la segunda caja la que hizo que mi aliento se sintiera como si
estuviera volvindose fuego.
Todo comenz con una foto de Victor recibiendo algn tipo de
medalla de honor, dando la mano al sheriff de la ciudad de Callister, que
pareca aturdido, como si estuviera frotando codos con una estrella de
rock.
Luego estaban los artculos periodsticos. "Victor Orozo arremete
contra el Crimen Organizado. Orozo el ms grande decomiso de drogas
en la historia de EE.UU". El ltimo deca: "Orozo Victor es elegido
Presidente de la Asociacin Nacional de Polica de Callister".
Y luego haba una foto de Vctor en la Casa Blanca, de pie al lado del
presidente de los Estados Unidos de Amrica. Todas sonrisas. Todas
farsas.
Los artculos de prensa, fotografas, certificados, placas y trofeos,
todas en la admiracin de Victor Orozo, ciudad natal del hroe de Callister.
Incluso hubo un par de cartas de nios que muestran cmo el trabajo de
caridad de Vctor cambi sus vidas.
Cmo todo el mundo puede estar tan ciego con este psicpata? O
tal vez todo el mundo se encuentra metido en esto.
Rpidamente me di cuenta de que Vctor no era un polica corrupto.
Era el principal polica. El lder de su sindicato. Era mucho ms inteligente
de lo que quera creer. Su alcance, incluido el inframundo, era profundo
en la vida cotidiana. Nios, familias, la buena gente de Callister creyeron
que l era uno de los buenos, crean que los policas que caminaban por
sus calles estaban ah para ellos. Pero estaban all para s mismos. Y su
lder sindical socipata.
Si bien toda la fuerza policial corrupta de Callister respiraba en mi
nuca, o al menos lo pareca, no tuve otra opcin que esperar, mantenerme
escondida en la esquina, y rezar. Era una tortuga encajada en un rincn


52
mientras que los tiburones martillo buscaban entre las algas a una presa
fcil.
Eventualmente, las mujeres fueron esposadas y arrastradas.
Entonces el hombre del pijama fue expulsado del edificio.
Los oficiales traidores desaparecieron detrs de la puerta armada,
una vez ms.
Y no esper a que los tiburones volvieran. Tranquilamente sal de la
estacin, manteniendo mi capucha sobre mi pelo rojo llameante.
Tuve que subir a travs de las puertas traseras del autobs, robando
para ir a casa, porque no me quedaba dinero. No dej de correr desde el
momento en que dej la pared de adoracin de Victor hasta que tom un
asiento en el autobs.
Victor estrechando la mano del presidente.
Victor el lder sindical, llevando todas las organizaciones policiales
en EE.UU.
No saba lo que esto significaba, pero era muy consciente de que si
los secuaces de Victor eran todos agentes de la polica y que si Vctor era
su lder sindical, no haba ningn lugar seguro para m.
Mientras caminaba a casa desde la parada de autobs, divis a
nuestro propietario por la calle. Era dueo de por lo menos otras cinco
casas de nuestra calle y haca sus rondas para cobrar cheques de alquiler
para todo el ao. Era la hora de cenar l tena el mismo buen juicio
como un vendedor telefnico. Corr el resto del camino a casa y llam a
Meatball tan pronto como puse mi pie en la puerta.
Meatball trot afuera conmigo, y nos dirigimos a la parte trasera de
la casa, donde permaneca estacionado un trozo de coche de mierda. Era
azul bgaro, abollado, oxidado y todo mo.
Saqu mis llaves de mi bolso. Nos metimos en mi coche y esper que
el infierno comenzara. Lo encend y comprob el indicador de gasolina.
Tena un montn de gas, por lo que sal de la entrada y me alej en la
direccin opuesta de donde vi al propietario. No saba cunto tiempo me
llevara hacer suficiente dinero para pagar el alquiler, pero saba que iba a
tener que esquivar al propietario hasta que pudiera. Y tendra que
encontrar una manera de mantener a Meatball oculto de l cuando haga
sus visitas.
No tenamos a dnde ir, as que dimos la vuelta en crculos durante
un tiempo. Meatball se hizo cargo del asiento del pasajero y miraba el
mundo pasar mientras lama la ventana limpia. Me convert un poco ms
aventurera y empec a ampliar nuestros crculos mientras la tarde se
convirti en la noche negra. Eventualmente, dejamos las luces de la ciudad


53
y conducamos por las carreteras del condado. Saba a dnde iba. Supongo
que siempre supe que iba a ir all. Con el tiempo.
Si cerraba los ojos, poda verme estando de nuevo all. El largo
camino. El camino de grava. El prtico destartalado. Mi lugar favorito en el
mundo. No saba s sera capaz de reconocer el camino de entrada. Incluso
en plena luz del da, estaba tan bien escondida en los rboles que era
difcil de detectar. Fue Meatball quien me convenci de que era el camino
correcto. Se despert tan pronto como gir en el camino y comenz a
menear su trasero y ladrando cuando reduje la velocidad en la entrada.
Cuando fuimos en coche hasta la casa de Cameron, era temprano en
la maana.
Cuando Cameron y yo salimos de la casa de campo en el da del
funeral de Rocco, dejamos a Meatball atrs. Esta casa tena que haber sido
el pequeo secreto de Cameron, pero cuando Carly me trajo a Meatball, me
pas por la mente que tal vez hubiera sabido acerca de este lugar todo el
tiempo. No poda estar segura, porque Cameron podra haber llevado a
Meatball antes de que me rescatara de Vctor, pero siempre haba una
posibilidad de que Carly y Spider saban acerca de este lugar. Saba que
era un lugar peligroso para estar; por otra parte, con Vctor a la cabeza de
todas las organizaciones policiales y Spider probablemente en el timn del
inframundo, estaban en cualquier lugar del mundo.
Despus de tomar un poco de felicidad viendo a Meatball correr a
oler sus lugares favoritos en los bosques de los alrededores y agarrando la
llave ubicada en los aleros del cobertizo, ah estaba yo, de pie en el interior
del lugar que siempre sera un hogar para m. Juro que en cuanto cerr la
puerta, poda oler a Cameron. Era como si todava estuviera all. Todo en
la casa era exactamente igual a como recordaba, excepto que no estaba
Cameron.
Y fue entonces cuando me di cuenta de que nunca iba a dejar de
sentirme de esta manera. Que nunca habra otro da, otro segundo, sin
echarlo de menos.

***

Mara tena un pequeo jardn en su habitacin. Mantendra el
mayor nmero de plantas con flores que poda caber en su pequea
ventana. Mi madre no permita que las plantas vivan en la casa porque
eran segn ella sucias y podran dejar las hojas cadas en el suelo que
podran ser fcilmente olvidadas por el personal de la casa. Las nicas
plantas vivas que permitira seran sin flores y vendran por la maana y
se iran a la hora de acostarse. Mara me explicaba que mantena sus
plantas porque la vida nos trae vida, que cuidando otra vida significaba


54
cuidar la propia. Aunque secretamente, saba que ella las conservaba, ya
que era un lugar donde las dos pudiramos escapar de la frialdad, la falta
de vida de la mansin.
Hubo una maana temprano cuando vino a sacarme de la cama.
Hoy era el da en que el walking iris
2
floreca. Poda olerlo tan pronto como
entr en la habitacin de Mara. Habamos estado esperando, cuidndola
durante meses. Y por fin floreci, con sus ptalos blancos y violetas. Me
record a una estrella de mar usando zapatos color prpura. La flor ms
bella y perfumada que encontr. Y luego, al final del da, la floracin se
fue.

***

Debera haberlo abrazado. Ese primer da en el parque, cuando
Meatball me derrib. El primer da que puse los ojos en Cameron. Debera
haber sabido que iba a cambiar mucho mi vida. Debera haber sabido que
l era demasiado para m, que ramos demasiado perfectos para durar. Al
igual que el walking iris, l era demasiado bueno, algo que la naturaleza
no puede permitir por mucho tiempo. Si pudiera solo haberme dado
cuenta de que mi tiempo con l sera interrumpido tan rpido, lo habra
tenido en mis brazos y nunca dejado ir.
Estar en la casa de Cameron, en este lugar donde estbamos
perfectos, me dieron ganas de empezar a llorar otra vez. Haba estado sola
casi toda mi vida. Slo desde que perd a Cameron que realmente sent mi
soledad.
Esper a que Meatball terminara su ronda de la propiedad, lo dej
entrar, y sub las escaleras inestables a la habitacin. Me met en la cama,
traje la manta de Cameron a mi nariz, y me qued dormida con el zumbido
de la nevera.
El rostro de Rocco volvi a frecuentar mis sueos. Me despert, pero
no tena lgrimas o sudor fro esta vez, slo un gran sentimiento de
prdida. La habitacin se hallaba casi completamente a oscuras, con la
nica luz viniendo de la luz de la luna que brillaba a travs de las
pequeas ventanas de la casa. Cameron estaba a mi lado, pero en realidad
no dorma. En realidad, nunca dorma.
Te amo lo o murmurar, y me di la vuelta.
Cameron encontr mis labios en la oscuridad. Me bes, suavemente
pero con un propsito, como si estuviera tomando un bocado de un
durazno por primera vez. Su lengua sabore cada centmetro. Su mano
subi desde mi muslo a mi pecho, y se movi encima de m, tirando de mi

2
Es un gnero de 16 especies de plantas.


55
camiseta por encima de mi cabeza. Envolv mis piernas alrededor de su
cintura, tomando el peso de l sobre m mientras me tom toda.
Fuimos una piel, una vez ms.
Este fue el primer sueo de Cameron que tuve desde su muerte.
Pero no era como cualquier otro sueo que haba tenido. Este sueo era
vivo, hasta el punto de que todava poda sentir el aliento hormigueante de
Cameron contra mi piel, aunque estaba despierta.
Si hay algo que realmente ocurri de la misma manera de la que lo
recordabas, mientras estabas en el sueo, era todava un sueo? O era
algo ms? Quizs un recuerdo. O una ilusin, como se suele decir.
Cundo el sueo se convierte en memoria, y cuando la memoria se
convierten en sueo?
Este sueo no era slo un sueo. Era exacto. Fue hace unos meses.
La noche empez aqu, en esta cama, con una pesadilla sobre Rocco
slo unos das despus de su muerte, y termin con Cameron y yo
haciendo el amor por primera vez.
Sueo. Memoria. A quin le importaba? Me volv a dormir, con la
esperanza de encontrarle all.

***

Llev a Meatball al muelle cuando me despert de nuevo. No poda
esperar para saltar en el estanque, aunque el agua estaba helada. Me
acost de espaldas y vi el cielo a travs de los rboles, como lo hice con
Cameron. Aunque saba que era arriesgado permanecer en la casa durante
tanto tiempo, me sent segura aqu.
Spider se encontraba bien escondido dentro del inframundo, pero
Vctor se hallaba en todas partes, a propsito. l no quera simplemente
gobernar el inframundo; quera controlarlo todo. Haba hecho un buen
nombre para s mismo, a pesar de que todo era una mentira.
Fui a la comisara. Pens en empaar su reputacin corriendo la
voz sobre el engao de Vctor y esperaba conseguir que lo arresten, pero
de qu servira? Quin iba a creer en mi palabra contra la de un hroe?
Qu pruebas tena yo, aparte de mi propia observacin?
Y luego estaba Spider como si Vctor no me diera bastante de qu
preocuparme.
Tena la esperanza de que por saber ms acerca de Cameron, iba a
encontrar a Spider. Cameron me dijo que l y Spider fueron amigos desde
que estuvieron en el reformatorio juntos. Fueron compaeros de crimen
cuando Cameron estaba en la secundaria. La vida oculta de Cameron


56
seguramente me llevara a Spider, o al menos darme pistas sobre cmo
encontrar al bastardo.
Todo esto toma tiempo, y el tiempo no estaba de mi lado.
Todas estas preguntas flotaban en mi cabeza; sin embargo, me
senta inusualmente tranquila. El murmullo del agua contra el muelle, el
chapoteo de las patas de Meatball, el vaivn de los rboles todo hizo fcil
que me olvidara de todo lo dems y centrarme en el problema ms grande:
cmo sobrevivir.

***

Despus de encontrar comida para perro y humano en la despensa
de la casa de Cameron, Meatball y yo pasamos una noche ms. Pero al
final del fin de semana, saba que no podamos quedarnos ms tiempo.
Finalmente nos quedamos sin comida aqu tambin, y no haba muchas
posibilidades de trabajo en el medio del bosque. Recog toda la comida que
quedaba y arrastr a Meatball en el coche. Saba cmo se senta. No quera
irme tampoco.
La cabeza de Meatball estuvo baja todo el camino a casa. Era
extrao y extremadamente solitario saber que mi nico amigo, el nico
que saba quin era y dnde haba estado, era un perro.
No fue hasta que me baj del coche y en el fro de la noche que me di
cuenta que dej mi chaqueta colgada en la silla de la cocina en la cabaa.
Todas las farolas permanecan encendidas, y as como la luz del
prtico. Ni siquiera saba que tenamos una luz del prtico, y mucho
menos una con una bombilla funcionando. Entre la correa de Meatball y la
bolsa de comestibles robados, luch para girar el pomo de la puerta
delantera. No importaba. La puerta se abri de golpe, y fui arrastrada
dentro. Incluso Meatball fue tomado por sorpresa.
Me tena en sus brazos tan rpido que no tuve tiempo para tomar un
respiro y averiguar quin era.
Maldita sea, dnde has estado? exigi. He estado merodeando
esta mierda por las ltimas veinticuatro horas.
Me separ de su pecho y de su agarre.
Negu con la cabeza, segura que imaginaba cosas otra vez.
Sus ojos azules estaban arrugados con preocupacin, pero su
caracterstica sonrisa se extenda poco a poco, suavizando sus rasgos de
nuevo.


57
Segua sacudiendo la cabeza con incredulidad. Griff? Eres
realmente t?
Arque las cejas. Dej caer mis comestibles y salt en sus brazos.
Tir de m, y me senta como si me hubieran encerrado en el
cemento durante aos y de repente puesto en libertad. Como si el crculo
de los brazos de Griff nos hubiera llevado a otro mundo, a nuestro propio
reino, donde el dinero no importaba, donde no existieran personas como
Spider y Vctor. Donde todo iba a estar bien. Donde slo por un momento,
podra ser ingrvida.





58
Pagando El Precio

Traducido por CrisCras & christicki
Corregido por Niki

Supuse que tendra que dar alguna explicacin. Despus de haber
dejado deliberadamente a Spider en Jersey y volado a San Francisco sin su
conocimiento, Spider empez a hacer preguntas. Cuando finalmente nos
encontramos en Los ngeles, apenas habamos hablado diez palabras el
uno al otro. Por otra parte, estbamos ambos ocupados planeando el
cargamento de drogas ms grande de nuestras carreras. Ambos sabamos
que esto iba a ser nuestra redencin mi redencin para los capitanes. Si
podamos concluir con xito este cargamento, les traera ms dinero a los
capitanes del que haban hecho en los tres ltimos aos.
Ahora nos encontrbamos en un avin dirigindonos a Montreal.
Unas cuantas horas juntos sin escapatoria.
Spider mantuvo los ojos fijos en una gota de agua que descenda
lentamente por la ventana. Donde quiera que estuviera, no estaba sentado
en un avin conmigo. De repente me di cuenta de que, mientras yo haba
estado evitando a Spider, l haba estado evitndome a m. Y esto me
preocupaba.
Carly no viene?
Spider salt un poco ante el sonido de mi voz.
No se siente bien.
Parece que ha estado enferma mucho ltimamente. Tenemos un
negocio que llevar. Tengo que encontrar a alguien para reemplazarla?
Spider se hallaba de nuevo dentro de su cabeza, mirando por la
ventana.
Normalmente, estaba por encima de todo. Nunca haba tenido que
pedirle nada dos veces ni pedirle que hiciera algo de nuevo. Pero en los
ltimos das, se haban cometido errores, tanto por el como por Carly. Los
nmeros empezaban a ser incorrectos de nuevo, los mensajes eran


59
confundidos, todo llegaba un poco tarde. Normalmente no le llamara la
atencin respecto a ello, sobre todo con los errores que haba cometido yo
mismo ltimamente, pero haba algo en su actitud que ahora me
tena muy preocupado.
La mano de Spider tembl, as que supe que me escuchaba.
Necesito encontrar a alguien para reemplazarte a ti tambin?
Gir la cabeza. Me encantara verte intentarlo.
Todo el mundo es reemplazable.
Spider me devolvi la mirada.
Carly est embarazada otra vez.
Me atragant con mi soda. No estaba seguro de qu parte me haba
sorprendido ms: el hecho de Carly estuviera embarazada o que
estuviera embarazada otra vez.
Jess. Fue todo lo que pude reunir.
Spider miraba fijamente hacia la nada, sacudiendo la cabeza.
Qu demonios pensaban ustedes dos? Me las arregl
finalmente para decir.
Crees que este era mi plan?
Obviamente tuviste alguna parte en ello.
Spider cerr los ojos.
Ya saba la respuesta a su adivinanza. Cuando se trataba de Carly,
cuando Carly tena algo en su cabeza, Spider y el resto del mundo estaban
indefensos.
Tanto como me preocupaba, nunca hubo un Spider sin Carly.
Cuando Spider y yo nos conocimos, Carly no solo se encontraba en la
imagen; ella era la imagen.
Fuimos compaeros de celda en el reformatorio. Yo era un pequeo
cro de catorce aos, y Spider era el chico con el que nadie se atreva a
meterse. Los rumores decan que haba sido atrapado golpeando a un
hombre del doble de su tamao hasta el borde la muerte. Spider negoci
hizo un trueque de todos mis privilegios telefnicos a cambio de
proteccin. Fue un intercambio fcil; no tena a nadie a quien llamar.
Llamaba a esta chica de nombre Carly frecuentemente,
obsesivamente, el primero en la cola de los telfonos cada vez. Supuse que
era un poco sorprendente cuando me confes que el hombre al que golpe
era el padre de la chica. Y que ella todava coga sus llamadas.
Mientras las semanas de noches en silencio pasaban, nuestra
amistad creci, nuestra confianza creci, y mientras que Spider y yo no


60
ramos muy habladores, haba odo suficientes fragmentos y trozos de
informacin para unir toda la historia.
El padre de Carly era un borracho que golpeaba a su esposa,
gastaba cualquier dinero que a duras penas ganaba en alcohol y mujeres,
y tena preferencia por las chicas jvenes, como sus propias cinco hijas.
Debido a que la madre de Carly no hablaba ingls, cualquier trabajo que
consiguiera tena que ser de noche y bajo la mesa. Aun as apenas llegaba
a fin de mes. Spider era el vecino junto a Carly. Haba pasado la mayora
de su infancia arrastrndose a travs de su ventana por las noches y
durmiendo en el suelo, junto a su cama, manteniendo al padre de Carly
alejado, normalmente con un bate de bisbol o una escoba, como hara
uno con una rata en un callejn.
Una noche, afortunadamente como no un adulto del todo, Spider
haba abordado al padre de Carly despus de que l hubiera ido a casa en
un alboroto de borracho, rompindolo todo a la vista, incluida la
mandbula de la madre de Carly. Spider termin en el reformatorio, y el
padre de Carly en la crcel despus de que le dieran el alta en el hospital.
El tiempo corra hasta que su padre hubiera acabado de pagar su
deuda con la sociedad y estuviera listo para tomarse su venganza con las
seis mujeres de su vida.
Los nios como Spider y yo pertenecamos a los reformatorios. Nos
preparaba a gente como nosotros para las cosas por venir. Primero
viene el reformatorio, luego viene prisin. Esa es justo la manera en que es
para la gente que viene de los mismos agujeros de mierda que nosotros. No
tiene sentido esperar nada diferente. Un nio como yo nunca debera
haber sido inscrito en Saint Emmanuel, la escuela privada ms cara y
prestigiosa del este de los Estados Unidos. Demonios, un nio como yo
nunca debera sido inscrito en ningn tipo de escuela. ramos
afortunados si terminbamos octavo grado.
Y aun as fui inscrito en la Academia Saint Emmanuel. No por
ningn desinteresado benefactor rico tipo Papato Warbucks
3
. Lo nico
que suceda era que era el nio de un estafador que necesitaba montar un
espectculo, que encontr una forma de pagar la ridcula matrcula de
Saint Emmanuel porque saba que se embolsara diez veces ms si jugaba
bien sus cartas. Con un extrao acento extranjero, un coche deportivo y
un nio en la escuela preparatoria, mi padre era irresistible para cualquier
seora mayor rica.
Cuando le habl a Spider de Saint Emmanuel, l no me crey al
principio, hasta que le habl de mi padre estafador. Fraudes, estafas
usar a gente inocente a nuestro favor esas cosas eran una segunda

3
Persona que cree que puede comprar el amor, el respeto y la atencin de otros con
dinero.


61
naturaleza para nosotros. As que empezamos a hablar de usar mi as
llamada buena fortuna para aprovecharnos de los ricos y temerarios. El
plan que inventamos para vender drogas en mi escuela privada no era ms
que una forma para que l y Carly salieran de los barrios bajos; era una
manera para que le pagaran al padre de ella dinero suficiente para
mantenerse alejado de su madre y sus hermanas. El padre de Carly sali
de la ciudad con un fajo de billetes y nunca mir atrs.
Ahora, de vez en cuando, Spider apareca con dinero en efectivo en
cualquier agujero en el que hubiera estado el padre de Carly. Despertaba a
su padre el tiempo suficiente para que firmara una carta de disculpa para
la madre de Carly y le arrojaba el dinero. Carly le enviaba la carta a su
madre, junto con una fuerte suma de dinero. Tenerlo proveniente de su
intil marido era la nica manera en la que la madre de Carly aceptara la
caridad.
Carly y Spider eligieron esta vida para que la madre y las hermanas
de Carly pudieran vivir una vida mejor.
Ahora estbamos en un avin, dirigindonos a otro montn de
problemas. Y Spider esperaba un nio con la chica a la que haba dedicado
su vida.
Sabes que no podemos tener esto, verdad? le dije.
Lo s.
No hay espacio para un nio. Especialmente no con toda la mierda
que est pasando.
Lo s! ladr. Ya se me ocurrir algo.
Spider volvi a la gota de lluvia de la ventana, y yo nos serv a ambos
una bebida fuerte.
Aterrizamos en un pequeo aeropuerto en Quebec, y un conductor
nos llev al centro de Montreal.
Canad estaba lleno de puertos, con dos de los puertos ms grandes
del mundo, ubicados en Montreal y Vancouver. Los habamos establecido
como nuestros conductos principales para todo, desde armas, drogas y
coches robados hasta cualquier otra cosa que pudiera poner dinero en
nuestros bolsillos. Haba sido una relacin rentable. Y, sin embargo, en los
ltimos meses, las luchas internas entre las cuatro facciones causaban
retrasos en los envos y una prdida importante en la carga de las drogas.
La sangre haba comenzado a derramarse en las pequeas ciudades, los
periodistas empezaban a dramatizar, y la gente esperaba que el gobierno
detuviera la violencia. Una vez que el gobierno empezara a invertir sus
limitados fondos en el problema y se involucrara demasiado, los envos
comenzaran a disminuir, y tendramos que gastar ms dinero en financiar
medidas temporales.


62
A diferencia de la cooperativa que habamos creado en Amrica, las
facciones canadienses todava operaban de forma independiente. Esto
significaba que cada vez que necesitara traer algo a travs de Canad,
tendra que tratar con cinco grupos diferentes: los motoristas, las pandillas
de las Primeas Naciones, las tres bandas callejeras, la mafia italiana y la
trada de Asia.
Esto era ineficiente, y estaba todo a punto de cambiar. Como ya
haba expuesto ante los capitanes americanos hace unos pocos meses,
exista la oportunidad de que entrramos y ayudramos a nuestros
hermanos canadienses a organizarse y a hacerse ms ricos y ms seguros
en el proceso. Al trabajar como una coalicin, los canadienses podran
beneficiarse de la Coalicin Americana y de los recursos y contactos de los
dems, y estar mejor protegidos de las autoridades policiales, trabajando
como una unidad. Despus de todo, un len es ms fuerte en una manada
que en solitario.
Por supuesto, una vez que los canadienses estuvieran organizados,
podramos recolectar nuestra comisin mientras mantenamos un control
total sobre todo.
Al final, una toma de poder norteamericana era inevitable, y el
hampa canadiense lo saba, con mi firmeza, finalmente nos pondramos de
acuerdo con esto.
Ya se haban extendido la voz entre las facciones de que ahora nos
hallbamos listos para establecer a un solo lder del inframundo de
Canad. Y todos se mordan las uas, listos para saltar a por el puesto
ms alto. Despus de la deliberacin de los capitanes americanos, solo la
trada y los jefes de la mafia permanecan en la carrera. Me encontraba en
Montreal para tomar la decisin final y promover a un subordinado. Spider
estaba all para asegurarse de que no fuera asesinado en el proceso.
Montreal era territorio de la Mafia y lo haba sido desde 1920.
Controlaban los puertos, sindicatos y cualquier cosa considerada de
entretenimiento alcohol, drogas, armas, juego, chicas. Hace dos aos,
Ignazio haba tomado las riendas de la Mafia despus de que el ex jefe
hubiera sido asesinado de un disparo en su camino de entrada mientras
sacaba la basura en pijama.
Nuestro conductor se detuvo enfrente de un edificio de servicios de
limpieza y fuimos guiados por un par de hombres de Ignazio. Nos llevaron
a travs de pasillos hasta el armario del conserje. Aparentemente, incluso
una empresa de servicios de limpieza necesitaba servicios de limpieza. Una
estantera se hizo a un lado, dejando al descubierto un pasaje escondido
vaco. Nos abrimos paso a travs de un tnel y luego otro hasta que
llegamos a unas puertas dobles de metal. Cuando las puertas se abrieron
desde el interior, una rfaga de aire sofocante con olor a coac y a
cigarrillos me golpe la nariz.


63
Ignazio estaba listo para saludarnos a Spider y a m con un ferviente
apretn de manos tan pronto como entramos. Vesta de forma humilde con
vaqueros y una chaqueta deportiva, pero aun as con una buena
manicura, perfectamente adaptada. La habitacin estaba destinada a ser
un restaurante para la lite de Ignazio. Un tanque de tiburones detrs de
una barra adornaba una pared, mientras que un botellero de vino de seis
metros adornaba la otra. Dos mesas haban sido colocadas en medio de la
sala: una para los jefes y la otra para sus segundos al mando.
Pareca que nosotros ramos los ltimos en llegar y todos haban
estado esperando a que Spider y yo apareciramos, aunque basado en las
ridculas sonrisas extendidas a travs de los rostros, no haban estado
aburridos.
Me sent como si hubiera entrado en una fiesta de ao nuevo. Haba
ms chicas en pequeos vestidos brillantes que hombres en trajes caros.
La msica era ms fuerte que mis propios pensamientos.
Tan pronto como se nos mostr a Spider y a m nuestros respectivos
sitios a la cabeza de las mesas, la msica se apag, las chicas guapas
desaparecieron e Ignazio pidi un brindis mientras los camareros italianos
rellenaban los vasos.
Hay un tiempo para los negocios y un tiempo para el juego. A
travola non si invecchia. Ante la mesa con buenos amigos y familia, no te
haces viejo. Esta noche son mis invitados. Esta noche jugamos. Salud!
Ignazio alz su vaso hacia m, y todo el mundo en nuestra mesa y en
la segunda sigui su ejemplo.
Habamos esperado ser agasajados, pero la prodigalidad que Ignazio
mostraba no tena precedentes.
l personalmente fue por ah, rellenando vasos con cualquiera que
fuera el alcohol elegido, palmeando a hombres en la espalda, teniendo
pequeas conversaciones, haciendo bromas. Asegurndose de que nadie
quedara sin atencin. Los platos fueron trados ante el chasquido de los
dedos de Ignazio. Se sirvieron exticos alimentos y se lanz un ladrillo de
cocana delante de cada patrn. Hubo sonrisas por todas partes, excepto
en los rostros de Seetoo y Zhongshu, el jefe de la trada y su segundo. La
cual era exactamente la razn por la que Ignazio insisti en tenerlos all.
A diferencia del reciente ascenso al liderazgo de Ignazio, Seetoo
haba sido el jefe de la trada durante casi veinte aos. Su ascenso haba
sido estable pero lento, igual que lo haba sido la fortuna de su banda. La
mafia haba estado haciendo ms dinero que la trada, pero esto vena con
el precio de constantes luchas de poder y desastrosos asesinatos de alto
perfil.
Seetoo se encontraba en territorio enemigo, y por la mirada furiosa
en su rostro, no estaba feliz con ello. Haba decidido que los jefes deberan


64
sufrir todos juntos, dado que tenan toda una vida unos ms larga que
otros para trabajar juntos. Adems, su turno para agasajar llegara
pronto, pero por ahora, se hallaba obligado a ver a Ignazio preparar su
terreno conmigo.
Con su atencin con las necesidades y detalles, Ignazio obviamente
saba que buscbamos un lder alguien que supiera como hacer dinero;
alguien que supiera como unir a todas estas bandas para formar una
colectiva.
Agarr mi cuchillo para la carne y cort el paquete de cocana. Met
el dedo en el polvo y lo lam. Era perfecta, pura. Cocana boliviana.
Mientras el resto de la mesa probaba la mercanca, un sentimiento de
admiracin se extendi alrededor de las mesas. Seetoo se inclin hacia
atrs en su silla y me observ. Ambos sabamos que yo haba tomado mi
decisin.
No era la primera vez que me topaba con tal pureza, pero
definitivamente el material era difcil de conseguir. Ignazio no era solo un
gran anfitrin tena grandes conexiones.
Me volv hacia la mesa de Spider y me di cuenta de que l ya haba
revisado la mercanca y estaba enfrascado en una conversacin con Feleti,
el segundo al mando de Ignazio.
Seetoo y Zhongshu se marcharon antes de que se sirvieran los
llameantes postres.
Cuando los platos se quedaron limpios casi hasta el punto de
lamerlos y las chicas volvieron, empuj mi silla hacia atrs y me encontr
con Spider en la puerta.
Ignazio estaba a mitad de una frase con el jefe de los motoristas
cuando nos vio marcharnos. Dej el bar para venir a despedirse. l y yo
nos miramos el uno al otro a los ojos mientras nos estrechbamos las
manos y nos separamos.

***

Necesito que organices reuniones le dije a Spider despus de que
nos dejaran en el centro de Montreal.
Lo s se quej, y nos separamos sin decir nada ms.
Mientras Spider reuna a la gente, yo tena a alguien a quien ver.
Gabrielle mi chica de Montreal. Era una belleza de cabello oscuro
que haba conocido haca tiempo. Estuve en una reunin, y ella era
vistosa. Ahora tena un lugar pequeo pero caro, y al menos no era el
agujero de mierda en el que viva cuando la conoc.


65
Us mi llave para abrir la puerta y rec para que estuviera fuera o
dormida. Cruc la puerta y escuch en la oscuridad. Todo se encontraba
en silencio.
Mientras haca mi camino alrededor de sus muebles de gran
tamao, la habitacin iluminada nicamente por el resplandor de las
farolas a travs de la ventana, not por primera vez algunas de sus
fotografas distribuidas por su diminuta sala de estar. Podran haber sido
imgenes de su familia, sus amigos, su mundo. Quin saba? Nosotros
nunca habamos hablando mucho.
Keith. O a Gabrielle llamarme desde su habitacin. Me haba
odo entrar. Mierda.
Gabrielle me conoca como Keith porque eso era lo que beba la
noche que nos acostamos.
Coloqu un sobre sobre la encimera de su cocina y me march. Las
puertas del elevador se cerraron justo cuando ella abra la puerta de su
apartamento. Ella dependa del dinero que yo le dejaba cada vez, pero no
poda quedarme.
No poda simplemente volver a la forma en que eran las cosas, al
hombre que haba sido una vez.
Todo en lo que poda pensar era en cmo, cada vez que Emmy se
quedaba dormida sobre m, enterraba su puo en mi estmago y se
aferraba a mi camiseta con tanta fuerza que estiraba tela. Como si tuviera
miedo de despertarse sola.
Algn da, sera la camiseta de otra persona la que arruinara. No se
despertara sola por siempre.
Pero yo lo hara.
Una probada de Emmy, y todo lo dems supo a arena.
Le dej suficiente dinero a Gabrielle para que dejara su apartamento
de mierda, desapareciera, y nunca tuviera que depender de tipos como yo
de nuevo.

***

Para cuando todos los jefes se reunieron de nuevo, era la noche
siguiente, y estbamos bien fuera de la ciudad. Todos se sentaban
alrededor de una mesa, mientras los subjefes esperaban en otra
habitacin. Spider se sent junto a la pared, a unos pocos metros detrs
de m. Haba sido capaz de encontrarnos una fbrica de parabrisas vaca
para organizar nuestra reunin. Era terreno comn para todos esta noche.


66
Ignazio y Seetoo me flanqueaban mientras la sala esperaba en
silencio mi decisin.
Ignazio sonri, mientras Seetoo miraba al frente con rostro de
piedra.
Todo el mundo en torno a esta mesa va a hacer ms dinero este
ao del que han tenido en toda su vida. Pero la nica forma en que eso
suceder es si trabajan todos juntos. Desde este da en adelante, todo el
mundo es ahora capitn en esta Coalicin, a excepcin de uno de ustedes,
que dirigir y me informar a m directamente. Mi decisin es definitiva y
est confirmada por los capitanes estadounidenses.
Me levant y me puse detrs de Ignazio, colocando mis manos sobre
sus hombros.
Deslic la mano hasta la cintura de mis pantalones, agarr el
cuchillo para carne de su restaurante, y se lo clav en el cuello,
seccionando su arteria cartida. Spider sujet a Ignazio mientras se
desangraba, y tom mi asiento.
Todo beneficio debe ser entregado al lder de la Coalicin para la
distribucin continu, con las manos extendidas sobre la mesa.
Seetoo arroj un ladrillo de cocana el recuerdo de la fiesta de
celebracin de Ignazio sobre la mesa. Cocana perfecta, pura.
La cocana boliviana era difcil de obtener, y yo especficamente
haba ordenado este envo desde Per antes de que, aparentemente, se
perdiera de camino al Puerto de Montreal. Ignazio haba informado que
piratas somales haban capturado el barco perdido, apoderndose de la
cocana pura y perfecta.
La cocana boliviana haba sido el error de Ignazio. Habra
reconocido esa pureza en cualquier parte, igual que Spider y Seetoo.
Seetoo saba que haba atrapado el liderazgo antes incluso de que Ignazio
hubiera siquiera ordenado que se trajeran los postres.
Ignazio se desplom en el suelo, y Spider se movi sobre l. Me tom
mi tiempo, mirando a cada capitn a los ojos. Nadie se movi.
Si roban, si toman cualquier cosa de la Coalicin, sern
reemplazados. Si mienten, sern reemplazados. Si se pasan de la raya,
sern reemplazados.
Asenta hacia Spider, y l abri la puerta. Feleti, el subjefe de
Ignazio, entr, mirando al frente mientras pasaba por encima del cuerpo
de Ignazio y tranquilamente tomaba su lugar en la mesa. Despus de que
Feleti hubiera compartido voluntariamente la traicin de Ignazio siguiendo
el estmulo de Spider, se haba decidido que vivira para tomar el lugar de
Ignazio como capitn.


67
El subjefe de Seetoo entr por la puerta, llevando un par de bolsas
de basura de plstico claras con casi tantas cabezas como la cantidad de
hombres alrededor de la mesa. Al ver esto, se produjo un ligero suspiro de
los capitanes. Todos sus subjefes cada jefe tena uno haba recibido un
disparo en la cabeza y sido decapitado. Las bolsas fueron arrojadas en la
mesa.
Su lder es Seetoo. Como haces negocios, la forma de hacer dinero,
con quin ests aliado, todo esto va a cambiar a partir de ahora. Seal
a las bolsas sobre la mesa. Seetoo ha hecho su primera decisin como
lder. Le dejar decirles cmo los ayudar a ser ms ricos de lo que se
puedan imaginar.
Spider y yo dejamos una habitacin silenciosa y muerta, y dejamos a
Seetoo para tomar las riendas como lder del inframundo canadiense.
Caminamos a travs de la fbrica mientras los hornos de vidrios gigantes
eran alimentados con cuerpos decapitados por los hombres de Seetoo.
Crees que Seetoo puede hacerlo? pregunt Spider mientras
estbamos en nuestro camino a la cena.
Me encog de hombros.
Si no lo hace, es su cabeza.
Ignazio fue el decimoquinto hombre que mat.

***

Vol de regreso a Callister, dejando a Spider para limar los detalles
con Seetoo y conseguir mi cargamento de drogas detrs de la Mafia.
El ltimo lugar donde quera estar era Callister, porque saba que el
estar tan cerca de Emmy y no ser capaz de verla sera ms doloroso que
conseguir que arrancaran mis uas una a una. Pero Carly ahora se
negaba a volar o viajar a cualquier parte, y tena que hablar con ella sobre
el dinero.
Por el momento me dirig hasta nuestro escondite en Callister,
echaba humo. No era el hecho de que Carly no quisiera viajar cuando
estaba apenas embarazada o el hecho de tener que volver a programar una
reunin porque tuve que hacer una parada extra en Callister; fue el hecho
de que ella me haca volver a Callister, obligndome a estar tan cerca de
Emmy, colgando una maldita zanahoria delante de mi cara y era el
hecho de que ella haca esto porque estaba embarazada, porque quera
estar embarazada, porque pensaba que estaba bien para nosotros actuar
como si furamos gente normal que poda tener familia, amar y ser
amados incondicionalmente.


68
Al momento en que corr hacia nuestro estacionamiento privado,
presion el botn del ascensor, y pisote por el pasillo alfombrado, pude
sentir cada msculo apretado en mi cuerpo.
Tiny se sentaba en el sof viendo la televisin.
Dnde est Carly? pregunt.
Acostada. Seal hacia la habitacin de Carly.
Por supuesto que s. Porque eso era lo que hacan las personas
embarazadas normales. Se tumban en el medio del da.
Irrump en mi habitacin y quera arrojar mi bolsa contra la pared.
Pero no lo hice. La dej con calma, racionalmente, como el lder del
inframundo deba comportarse.
Y entonces vi la cama donde Emmy haba despertado despus de
que Rocco le hubiera golpeado la cabeza en el cementerio.
Y entonces vi la silla en la esquina donde la haba visto dormir,
preocupado por ella, preocupado por cmo iba a manejar todo. Carly me
torturaba, prcticamente empujndome al borde de mis emociones.
Me dej caer en la silla y hund la cabeza en mis manos. Volv la
cabeza y vi la ciudad, mis ojos se dirigan hacia el barrio de Emily, uno de
entre los barrios marginales.
No saba cunto tiempo haba estado mirando por la ventana cuando
o la puerta abrirse.
Siento haberte hecho venir aqu. Ella estaba plida y luch para
llegar a la cama para sentarse. Pens que se supona que las mujeres
embarazadas brillaran.
No le dije a Spider sobre el dinero que me pediste que consiguiera
me dijo.
Gracias.
No es como que Spider me hable mucho en estos das dijo.
Tuve la oportunidad de obtener una buena cantidad de tu dinero.
Volv mis ojos de nuevo a la ciudad.
Vas a decirme lo que ests planeando hacer con tanto dinero?
pregunt Carly.
No le respond.
El nico ruido provena de lo que sea que Tiny vea en la televisin.
Pero Carly finalmente rompi el silencio.
Se siente como que estamos desmoronndonos, Cam. T y Spider.
T y yo. Spider y yo. Casi no hablamos ms. Y has sido tan reservado. Es
como si estuvieras tratando de excluir a de todos, y no s por qu.


69
No tengo que informarte sobre lo que hago con mis fondos
personales.
Tena la esperanza de que ibas a decirme que habas encontrado
una manera de ir a buscar a Emily.
Abr mis ojos a ella.
Eso no va a suceder.
Por qu no?
Porque Emmy est mejor sin m. Saba que Carly nunca haba
aprobado mi plan de fingir mi muerte y liberar a Emmy de m. Pero el
hecho de que Carly estuviera trayendo esto de nuevo a colacin me hizo
enojar.
Emily no es la mueca de porcelana que pens que era continu
Carly, indemne por mi determinacin. Tengo que admitir que ella es
inocente, aunque sea un poco ingenua. Pero hay algo en ella, en la forma
en que todos cambiamos cuando est aqu. Es como si hubiera una luz al
final de un camino oscuro.
Carly era un extraterrestre para m ahora. Las palabras bonitas que
salan de su boca no eran las de la sarcstica, enojada y amarga Carly que
conoca y amaba. Pero a pesar de toda la mierda religiosa que insinuaba,
saba lo que trataba de decir. Emmy nos trajo me trajo amor.
Pero slo poda traerle dolor.
Tener a Emily aqu, fue como si todo se sintiera bien para
nosotros. Al igual que las cosas iban finalmente a mejorar de alguna
manera. Como tal vez encontraramos una manera de salir de toda esta
oscuridad insisti Carly.
Por qu estaba tan decidida Carly a referirse a esto? Ella estaba
perdindolo, perdiendo su control sobre la realidad.
No hay manera de salir, Carly. Me lo imagin desde hace mucho
tiempo. Emmy no cambiara eso por nosotros. Ella slo conseguira
atascarse, como nosotros. Esta es nuestra vida. Vivamos con ella. Emily
no va a volver. El da que metas eso en tu cabeza es el da en que
seguiremos adelante.
De repente, Carly hizo una mueca, de afuera hacia adentro contuvo
la respiracin y apret los dientes. Luego cerr los ojos.
Enrojecimiento se filtraba a travs de sus pantalones beige.
Cuando abri los ojos, ella tir de la cama. Pude ver como
comenzaba a poner la mano en la pierna del pantaln empapado, lo toc,
tirando de ella, y se qued mirando la sangre en la mano. Ella comenz a
sacudir la cabeza, sus ojos llenos en cada sacudida. Cuando me mir, ya
estaba inconsciente. La atrap antes de que se desplomara en el suelo.


70

***

El doctor Lorne acostumbraba ser despertado en pnico, aunque
fuera en el medio del da. Todo para nosotros era siempre una cuestin de
vida o muerte.
Tiny me ayud a llevar a Carly a mi coche, y llam el doctor Lorne
mientras salamos rpidamente de la ciudad. El doctor Lorne estaba serio
cuando llegamos a su casa de campo. Carly empezaba a despertar cuando
me la llev a la sala de emergencia en pleno funcionamiento del doctor
Lorne.
Vas a estar bien le susurr, aunque casi no me lo cre.
Mir hacia el techo cuando el Doctor Lorne se inclin sobre ella, y
una enfermera me orden salir de la habitacin.
La Finca del doctor Lorne haba sido construida en un cnclave en
su propiedad. Aunque me senta como un recadero cada vez que vena
aqu, al menos era lo suficientemente oculto y lejano de miradas
indiscretas mientras arrastrramos cuerpos ensangrentados que el doctor
Lorne pudiera curar.
Fuimos a los pastos abajo de la colina en frente de la casa donde un
puado de caballos relinch y caminaron alrededor. A Meatball le
encantaba atormentarlos.
Algunas veces cuando habamos estado aqu temprano en la
maana, haba visto a Lorne saliendo para atender a sus caballos, siempre
con un trago en la mano. Supuse que era un borracho funcional. No
estaba acostumbrado a ese tipo de borracho.
Tiny y yo pasebamos en el prtico por un tiempo antes de que el
mdico volviera a salir. Cuando apareci por la puerta, Tiny desapareci.
l saba su lugar, y saba lo que era de su incumbencia.
Era inevitable me dijo el Doctor Lorne mientras se secaba las
manos en el delantal. No haba mucho que pudiera hacer. Su cuerpo
nunca dej que el feto se desarrollara. Slo la puse ms cmoda.
Me qued mirando al frente. Gracias.
Est despierta, si quieres ir a verla. Volvi a entrar.
Carly ya no estaba embarazada. Carly ya no iba a traer un nio a
nuestras vidas monstruosas. Esto era lo que yo haba querido, no?
Volv a entrar en la casa y en la habitacin de Carly. Haba una
enfermera atareada junto al lecho de Carly, controlando la temperatura de
Carly y comprobando su intravenosa. Cuando termin, nos dej.


71
Carly se encontraba despierta con los ojos todava en el techo. A
excepcin de las almohadas abombadas bajo su cabeza y el cambio de
ropa, era como si no se hubiera movido en absoluto.
Me sent como si todo el aire hubiera sido succionado fuera de la
habitacin.
Qu se supone que deba decir? Que debo ser fusilado por decirle a
Spider que tena que asegurarse de que este beb nunca llegara.
Me puse de pie frente a ella.
Carly empec a decir con un nudo enorme en la garganta.
Carly volvi sus ojos y mir a travs de m.
Es lo mejor. Es como dijiste, no hay otra manera para nosotros.
Esta es la vida que hemos hecho. Esta es la vida en la que vamos a morir.
Fui a coger su mano, pero ella se apart y sac la colcha hasta la
barbilla, volviendo la cabeza hacia otro lado.
Me qued de pie durante un minuto, en busca de algo que decir. Era
incompetente. No estaba hecho para este tipo de cosas.
Cuando Spider finalmente lleg, haba estado all slo unas pocas
horas. l envi una nube de polvo de asfalto a travs del aire cuando su
coche se detuvo. Se pas por delante de m en el prtico sin que me
tomara en cuenta, con la vista al frente, desesperado por ver a Carly.
Despus de un tiempo lleg a unirse a m en el prtico y se sent,
viendo su sombra sobre las tablas del suelo.
Estar bien? le pregunt a travs de los sonidos de los grillos
en la oscuridad.
Fsicamente? Estar bien. Slo tiene que descansar dijo. Pero
cada vez que aborta, ella cambia. Se pone un poco ms oscura. Nada de
esto es culpa de ella. Es una cosa mdica. Su cuerpo sigue luchando en
contra de cualquier embarazo. No hay nada que los mdicos pueden hacer
para cambiar eso. Ella probablemente nunca podr tener hijos. Pero Carly
ve ms en esto que eso. Para ella, los abortos involuntarios son una forma
de castigo. Ella dice que es una manera de tomar represalias en contra de
nosotros por lo que hacemos de Dios, lo que hemos hecho.
Cuntos ha habido? Cuntas veces ha abortado?
Este es su cuarto aborto involuntario me dijo.
Entonces, por qu sigue?
Por qu quiere quedar embarazada sabiendo que probablemente
nunca ser capaz de tener hijos? Neg con la cabeza. Ella tiene la idea
de lo que su vida debera ser. Echa de menos a su familia y quiere lo que


72
sus hermanas tienen. Un montn de nios corriendo alrededor. Una vida
de familia normal.
Esto no va a suceder de nuevo prometi.
Estaba a punto de pedir perdn por lo que haba dicho en el avin,
pero luego me di cuenta de que Spider hablaba consigo mismo.
No puedo dejar que siga hacindose esto a s misma susurr,
con la cabeza entre las manos.
Dej a Spider y Carly solos para que pudieran llorar y reagruparse;
Envi a Tiny a hacer un recado antes de irme.
Debera haber estado libre para viajar por negocios. Especialmente
con Spider fuera de servicio durante todo el tiempo que hiciera falta. Pero
la granja del doctor Lorne estaba demasiado cerca de mi lugar favorito en
el mundo como para dejar pasar la oportunidad de pasar por all. Se senta
como hace toda una vida desde que haba estado all por ltima vez. De
alguna manera, haba sido en otra vida.
Adems, ya era de noche.
Cuando gir en la grava al camino largo a la casita de campo,
extraaba a Meatball. Esto era por lo general el punto cuando l
comenzara a enloquecer en el coche, forzando su cabeza sustanciosa por
la pequea apertura y dejara abierta para l cuando condujera. Siempre
tena que ser el primero en oler el aire de la casita de campo. Entonces
saltara sobre m en cuanto abriera la puerta del coche de modo que l
pudiera ser el primero en llegar al prtico, primero a la charca, primero en
hacer que todo en la casita de campo se mojara y oliera a perro empapado.
Meatball haba llevado una vida encantada conmigo en lo que se refiere a
la vida de un perro.
Pero eso no siempre haba sido as.
El primer da que puse los ojos en l, Meatball se hallaba en una
jaula que era apenas lo suficientemente grande para l. Tena relaciones
comerciales con un asqueroso distribuidor que organizaba peleas de
perros como un pasatiempo. Estbamos caminando ms all de las dos
docenas de jaulas de ladridos, perros rabiando. As fue como me di cuenta
de Meatball. l era el nico que no actuaba. Se sent y nos observ irnos
sin un sonido.
Cuando la reunin termin y regresaba a mi coche solo, Meatball
estaba all, esperndome en el coche. No tena idea de cmo haba llegado
hasta all. Dud al principio era, despus de todo, una enorme bola de
carne que fue entrenada para luchar hasta la muerte. Aunque el perro no
gru, no se mova bien. Abr la puerta; entr y tom posesin del asiento
delantero, mirando al frente. Mir a m alrededor, me encog de hombros, y
segu. Nunca miramos atrs.


73
Me tom un tiempo antes de que pudiera siquiera darle un bao.
Tuve que convencerlo con perritos calientes. l tena una gran herida que
iba de una oreja a un lado de la mandbula y laceraciones mltiples en el
cuello y las patas. Lo limpi y decid mantenerlo. O decidi mantenerme.
No estaba muy seguro de lo que realmente haba sucedido.
Antes de darme cuenta, tena un perro llamado Meatball.
Tan pronto abr la puerta de la casa, saba que Emmy haba estado
all. Era la forma en que el polvo haba cambiado, y la chaqueta que
quedaba en la parte posterior de una de las sillas de la cocina. Mi corazn
salt. No saba qu era peor la idea de que ella todava podra estar all
para verme, o la idea de que se haba ido.
Dej la luz apagada y me arrastr escaleras arriba.
La cama se hallaba vaca.
La mir fijamente durante un rato, como si fuera poco familiar. La
nica manera en que la recordaba era con Emmy en ella. Ahora slo haba
sbanas y un colchn. Lejano.
Sub y volv la cara en la almohada. Todava poda oler su champ.
O soaba con el olor de su champ.
So que mi cara estaba en su pelo. Poda or su respiracin suave
sobre el canto de los grillos externos.
Sinceramente, intent resistirme al principio. Al or su respiracin,
tan cerca, era un pedazo de mi cielo.
Pero mis dedos se deslizaron por el costado de su cuerpo, a raz de
sus curvas, sobre la piel y una camiseta mientras ella se retorca en su
sueo. En el momento en que mis dedos fueron por su cuello, estaba
despierta y se haba volteado, toda sonrojada y regordeta de su sueo. Su
dulce sonrisa burlona hizo mi oscuridad desmoronarse.
Con mis dedos sobre sus prpados, le ped que cerrara los ojos antes
de poner mis labios en los de ella, bebiendo su suavidad. Era como la seda
sobre una manzana.
Me abr paso hasta su cuello. Lo que realmente quera hacer era
morder un pedazo de l, para quedrmelo. En cambio, me acurruqu en l,
a propsito. Se retorci, tratando de no rerse.
Segu yendo a la parte superior de su pecho, celoso del cuello de la
camiseta que limitaba su clavcula. Levant la mirada, capturando los ojos
de Emmy color esmeralda mirando a travs de sus espesas pestaas. Ella
nunca me escuch, ni siquiera en el juego... pero Dios, amaba ver esos
ojos.
Mantuve los ojos cerrados mientras mi barbilla corra sobre su
camiseta de algodn mientras mis dedos se deslizaron para tirar de esta,


74
revelando su delicioso estmago y ombligo pequeo. Gru, tom la piel
entre mis dientes, y tir suavemente. Ella se ech a rer, por fin.
Me encantaba or su risa.
Me encant que pudiera hacerla rer.
Me hubiera gustado que se riera siempre.
Bes su estmago, y se resisti, torcindose de nuevo, tomando un
ligero salto hacia atrs. Jadeando. Me re y a bes de nuevo. Ella grit, con
horror. Levant la mirada para encontrarla empujndose hasta el muro,
lejos de m. Estir la mano hacia ella, tratando de calmarla, pero grit de
nuevo. Sus manos cubiertas de sangre.
Baj la vista hacia la hermosa piel lechosa de su vientre para
encontrarlo rezumado en rojo, haba un corte profundo en el lugar de
donde mis labios haban estado. Haba probado su sangre en mi boca. Era
espesa y deliciosa.
Mis ojos se abrieron como una bala ida en la oscuridad de la noche.
Me sent en la cama y respir un par de veces para quitarme la sensacin
de encima.
Salt de la cama y fui a la nevera para conseguir una bebida. Estaba
totalmente vaca. Ni siquiera una botella de salsa de tomate.
Pas el interruptor de encendido y comprob los armarios y la
despensa. Ellos tambin se haban limpiado. Apret los dientes y agarr la
parte posterior de la silla de la cocina. Cerr los ojos y tom unas cuantas
respiraciones ms calmantes, resistiendo la tentacin de arrojar la silla al
otro lado de la habitacin.
Suspir y empuj la mesa de la cocina de nuevo. Haba una tabla
suelta donde normalmente esconda una pila de dinero en efectivo para las
emergencias. Uno de mis muchos puntos alrededor de la propiedad.
Tom el alijo y lo escond mal debajo de la almohada de nuestra
su cama. As, la prxima vez que Emmy estuviera desesperada por
dinero y no poda permitrselo en las malditas tiendas de comestibles,
milagrosamente encontrara este alijo oculto de dinero en efectivo. Slo
esperaba que no fuera a ser demasiado terca para tomarlo.
Antes de cerrar la puerta de la casa, puse todo de vuelva a como
estaba, como si nunca hubiera estado all. Me sent en mi auto por un
tiempo y mir mi casita, el lugar que me encantaba, el lugar que me
encant. Era su lugar ahora suyo y de Meatball.
Tamborileaba los dedos sobre el volante, debatiendo... entonces corr
hacia el interior para obtener la chaqueta que se haba olvidado Emmy.
Puse la llave en el contacto y me promet no volver jams.



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76
Trastornada

Traducido por Niki, mirygpe, Nikky & Gaz Holt
Corregido por Emmie

Griff, con la sonrisa que podra derretir una pista de hielo y los
brazos que podran aplastar un coche. Griff, con los mechones de cabello
rojo que slo poda ser superado por el mo. Era difcil no dejar que su
alegra sin esfuerzo se extendiera a travs de mi cuando lo tena a mi
alrededor. Antes de darme cuenta, sonrea, con tal fuerza que poda
sentirlo en mis dientes.
Qu ests haciendo aqu? le pregunt mientras me sala de sus
brazos de oso pardo y me agachaba para asegurarle a Meatball que se
trataba de un ataque amistoso.
Podra decir lo mismo de ti. Su mirada salt desde el papel
despegndose a los muebles de segunda mano y hacia las asquerosas
manchas que cubran cada superficie posible de la casa. Es as como la
otra mitad vive?
O una carcajada a un lado, donde Hunter estaba inquieto cerca al
arco en la sala de estar.
Es as como vive la otra mitad? repiti para s mismo, riendo,
sacudiendo la cabeza con asombro. Y segua de pie all, insensible al hecho
de que era excedente.
Cmo me encontraste aqu? le susurr a Griff.
Hay algn lugar donde podamos hablar? Mir a Hunter desde
la esquina de su ojo. A solas.
Mi habitacin est en la parte superior de las escaleras. Detrs de
la cortina.
Suspir. Suena glamoroso.
Fui a la cocina para guardar los alimentos robados. Meatball y
Hunter estaban en la cola; slo uno de ellos era bienvenido.


77
Sabes quin es l? Hunter estaba tan emocionado que vibraba.
Me puse de puntillas para poner una caja de cereal en el estante
superior. No. No tengo ni idea de quin es ese hombre que se llama Griff
y al que abrac.
Ese es el Griffin El Asidor Connan. El Asidor.
Estaba segura de que si me daba la vuelta, encontrara que Hunter
tena lgrimas en los ojos.
Es el mejor luchador conocido por el hombre! Su tcnica, su
persistencia, su dedicacin al deporte... llor cuando se retir. Tengo su
pster en mi habitacin.
Cuando la voz de Hunter se convirti en la de una muchacha
preadolescente, tir todo lo que quedaba de la tienda de comestibles en el
armario y retroced.
Oh Dios mo! Se asom. Crees que firmara mi poster si se lo
pidiera?
No lo s, Hunter le dije mientras sala de la cocina lo ms rpido
que pude. Tena tantas preguntas que iluminaban mi cerebro que no poda
permitirme el lujo de concentrarme en otra cosa.
Puedes preguntarle? grit desde la cocina mientras corra
escaleras arriba.
Me tom un poco de tiempo para llegar a un acuerdo con el hecho de
que Griff, mi Griff, estaba bajo el mismo techo que yo. Este era el mismo
Griff que haba estado en la granja, atrincherado en el inframundo
conmigo. Este era el mismo Griff que haba amado a Rocco como a un
hermano, tanto como yo lo hice. Este era el mismo Griff que haba
conocido, aunque odiado, a Cameron. No fue hasta que vi a Griff
descansando en mi cama que esa realizacin realmente se asent. No
haba imaginado todo. Cameron, Rocco, Carly, ellos haban existido
realmente. Lo que significaba que Spider tambin exista; todava viva.
Tener a Griff all, era como que los personajes de tu novela de terror
favorita cobraran vida.
He estado esperando aqu desde ayer me dijo con su acento
Ingls colosal. Tienes compaeros interesantes. Parece que nadie sabe
nada acerca de a dnde vas o qu haces por aqu.
Me puse de pie junto a la puerta, tratando de encontrar algo que
hacer con mis brazos.
Seal el techo. Parece que el techo est a punto de desplomarse.
El techo se haba estado filtrando en mi habitacin desde que me
haba mudado. Mayormente lo ignoraba. No tena una ventana, por lo que


78
al menos saba cundo llova, y Meatball disfrutaba el cubo de agua que se
llenaba una vez que empezaba a llover de nuevo.
Cuando finalmente me haba decidido por meter indiferentemente
mis manos en los bolsillos, Griff se sent y sonri. Las mangas de su
camisa de botones ocultaban la piel tatuada que saba se hallaba en algn
lugar ah debajo.
Vas a sentarte o qu?
Estoy bien de pie. Intent apoyarme contra la pared, pero calcul
mal qu tan lejos se encontraba y me tambalee unos pasos hacia atrs en
su lugar.
Esto le hizo soltar una profunda carcajada. Lleg hacia m antes de
que pudiera encontrar el borde de la pared. Me agarr en un movimiento y
me llev a la cama, donde me sent y me mantuvo en su abrazo. Haba
olvidado cunto calor emanaba Griff. No se contena nada.
Meatball se haba sentado en frente de la puerta, observando cada
movimiento que haca. No saba mucho sobre el comportamiento canino,
pero podra jurar que estaba enojado conmigo por alguna razn. Supuse
que todava estaba molesto por tener que salir de la casa de Cameron.
No sabes cunto me alegro de verte dijo Griff, con voz grave y
solemne. No puedo decir que no esperaba volver a verte. Pero cuando
llegu aqu, estar tan cerca, y no estabas aqu... Se qued sin aliento.
Bueno, pens que me iba a volver loco.
S, Hunter tiene ese efecto en la gente. Honestamente, nunca
haba esperado verlo tampoco. La ltima vez que haba visto a Griff,
trabajaba para los barones de la droga en el medio de un campo de maz
en algn lugar del este de los Estados Unidos. No tena manera de llegar
un da a encontrarlo de nuevo.
Me alegro de que ests aqu, a salvo.
Me apart para poder mirarlo a los ojos. Cmo diablos me
encontraste... aqu, de todos los lugares?
Tengo un ngel de la guarda.
Se levant, busc en la bolsa de lona de color rojo que haba
arrojado en el piso de mi dormitorio, y arroj una bolsa de papel del
tamao de un comestible sobre la cama.
Adelante insisti cuando vacil. Echa un vistazo.
Cuando abr la bolsa, encontr dinero. Pilas y pilas de billetes de
cien dlares. No pude ocultar mi sorpresa cuando mi cabeza se levant.
Griff reflej mi asombro.
Hace unos das, un par de guardias se acercaron a m, me dijeron
que haban terminado de custodiar el cobertizo y me vendaron los ojos


79
explic, y gir sus ojos hacia el cielo. Estaba seguro de que estaba
acabado, Em. Fuimos en coche por horas, o por lo menos as me pareci.
Nadie habl durante todo el trayecto. Luego, el coche se detuvo. Ellos me
sacaron, me entregaron la bolsa y me dieron un sobre cerrado que tena
esto en l.
Griff tom un pedazo de papel de su bolsillo y me lo entreg.
Lo desplegu con delicadeza, como si estuviera desarmando una
bomba.
Emily. 1777 Riverside Road, Callister, NY.
Mi nombre de pila. Mi direccin. Cuidadosamente mecanografiados.
No entiendo le dije mientras me aferraba a la hoja de papel. Me
temblaban las manos y no saba por qu.
Tampoco yo admiti, tomando mis manos, estabilizndolas.
Los guardias me dijeron que camine hacia el sur y se fueron. Cuando
saqu la venda de mis ojos, estaba solo en el lado de un camino forestal
con una bolsa de dinero, mis cosas y la nica pista que tena para
encontrarte. Camin durante dos horas antes de encontrar una ciudad y
una tienda, que era tambin una estacin de autobuses. Lo raro es que
haba estado planeando mi escape de ese infierno por semanas y estaba a
punto de correr cuando me dieron mi permiso. Iba a venir a encontrarte,
rescatarte de ese imbcil. De la pocilga donde te mantena. Una gota de
agua cay del techo al cubo en el suelo. Su boca se estrech en una
delgada lnea. En qu nuevo nivel del infierno te has metido esta vez?
Realmente no poda estar en desacuerdo con Griff. La casa haca a
un chiquero lucir como un palacio. Pero era lo nico que poda contar. Por
lo menos cuando me despertaba en la maana, saba dnde me
encontraba. Con el resto de mi vida por completo en un estado de
agitacin, necesitaba esa estabilidad. Este lugar era como el matn del que
te haces amigo slo para poder conseguir un poco de paz.
En realidad no es tan malo el lugar le dije. Te acostumbras
despus de un tiempo.
Si t lo dices. Sin embargo, en realidad no importa. No es como si
nos furamos a quedar.
No lo haremos?
Acarici la bolsa de papel. No quedar mucho despus de que
pague mis usureros, pero estoy seguro de que podemos darnos el lujo de
vivir en un lugar mejor que este de tugurio.
Nosotros? Repentinamente despert en m que Griff se refera a
vivir... conmigo. Tambin me haba llamado la atencin que no quera que
Griff se fuera. Que quera que se quedara... conmigo. Pero no poda dejar
este tugurio, tampoco.


80
No puedo irme, Griff confes, mi corazn acelerndose un poco.
Su cabeza se ech hacia atrs. No puedes?
Voy a la escuela aqu. El ao escolar ya ha comenzado. Nosotros
nunca vamos a ser capaces de encontrar un lugar que est cerca de la
escuela y que sea econmico.
Aunque esta no era la verdadera razn por la que no poda irme,
todo esto era cierto.
Griff estaba sin afeitar y polvoriento. Haba dejado que su corte
mohawk creciera, y ahora su cabello era un completo desastre. Aunque
pareca que haba pasado a travs de un tnel de lavado del tercer mundo,
sus ojos verdes se las arreglaron para eclipsar la suciedad. Me hubiera
gustado tener una ducha caliente para ofrecerle, pero de nuestra ducha
haba estado saliendo agua tibia ltimamente.
Con la forma en que se vea, con lo que haba pasado, decirle la
verdad ahora pareca que hubiera sido ms informacin de la que podra
haber manejado.
Me evalu durante unos segundos, luego suspir. No me quieres
alrededor, verdad?
No, no es eso en absoluto. Slo quera decir... Qu pasa si te
mudas aqu?
Aqu?
Aqu.
A pesar de que pareca estar un poco menos desilusionado, la idea
no le agradaba por completo.
Cuntos compaeros tienes?
Slo unos pocos embellec. Tena seis compaeros, en una casa
de cuatro dormitorios, si contaba mi armario de escobas como cuarto,
nadie lo haca. Dos nuevos estudiantes se haban mudado a la otra
habitacin. No los haba conocido an, pero eso significaba que la casa
estaba llena.
Dnde me quedara?
Mi puerta cortina vol hacia un lado, cubriendo la cabeza de
Meatball.
Puedes quedarte en mi cuarto ofrece Hunter en un chillido. Me
preguntaba cunto haba odo por casualidad.
Griff cerr los ojos y se frot las sienes con una mano.
La falta de privacidad en este lugar es razn suficiente para querer
quedarse dijo, su tono de voz lleno de sarcasmo.


81
Abri los ojos y escudri mi cara. Esper y esper, aunque
probablemente no tanto como esperaba Hunter. Cuando vi el brillo en los
ojos de Griff, record cmo su alegra era casi adictiva.
Bueno suspir, no puede ser tan malo si ests aqu.
Hunter se qued a un lado con una sonrisa, como si Griff y yo no
estuviramos en medio de un momento muy personal.
A pesar de mi reticencia, Griff no pareca ser disuadido por la
presencia de Hunter. l me sostuvo en un largo abrazo, como si aos
hubieran pasado desde la ltima vez que nos habamos visto, y sin
embargo, como si el tiempo no hubiera pasado. Como si esta fuera la
ltima vez que me iba a ver.
Mi cabeza haba empezado a girar, y el cansancio haba hecho que
mi nusea regresara.
Todo era un poco demasiado abrumador.
Griff debi sentir que estaba ms que cansada. Me sostuvo con el
brazo extendido, la preocupacin creciente en sus ojos cansados. Llev sus
labios a mi odo.
Duerme un poco orden en un susurro.
Fue a examinar el lugar donde dormira, con Hunter siguindolo.

***

No vi mucho de Griff en los prximos das. Una vez me dijo que
haba sido un luchador de artes marciales, pero tuvo que pasar a la
clandestinidad despus de que sus deudas de juego tomaron el control de
su vida. Ahora tena que volver atrs en el tiempo y utilizar el dinero para
saldar cuentas. Lo haba odo llegar muy temprano por las maanas.
Asomaba su cabeza por la cortina. Pero yo estaba tan agotada que ni
siquiera poda levantar la cabeza de la almohada para verlo.
Para el momento en que me despertaba en la maana, l ya se haba
ido.
Haba asumido que ponerme al da con mi trabajo escolar sera fcil.
La escuela era una de esas cosas que se me daba bien. Pero no haba
contado con las oleadas de puro agotamiento que tomaran mi mente y
cuerpo como rehenes durante todo el da. Cassie tuvo que empujarme no
tan suavemente para que despertara durante nuestra clase de tica.
Al menos vomitaba en un determinado horario ahora. Ya no tena
que salir corriendo en el medio de una clase.


82
Pero cada vez que entraba a clase, lo buscaba. Como si Cameron
simplemente fuera a aparecer mgicamente del aire sin ventilacin.
Cuando no apareca, era como si un clavo fresco se clavara en mi corazn.
No saba por qu estaba tan empeada en torturarme a m misma de esa
manera.
No haba perdido la esperanza de encontrar ms informacin sobre
Cameron. Quera saber cuntas clases haba tomado conmigo el ao
pasado. Y encontrarlo significaba encontrar a Spider. Por supuesto, un da
iba a tener que explicarle al hijo o hija de Cameron quin era su padre.
Pero era ms que todo eso. l saba todo sobre m, y me di cuenta de que
apenas haba araado la superficie de quin realmente era este hombre
que amaba.
Quin era James Cameron Hillard?
Todo lo que saba era que haba sido desechado desde su nacimiento
por una madre alcohlica y un padre delincuente. Las calles le haban
criado, y las mismas calles haban criado a su hermano Rocco y el resto de
sus medio hermanos. Productos del vientre de su madre, nios que
estaban destinados a permanecer en las calles y repetir el ciclo de miseria
de sus padres. Pero Cameron haba sido la excepcin. Era excepcional en
todos los sentidos. Haba usado sus adversidades, aprendido de ellas, y
creado un puesto para s mismo como el lder del inframundo. Se convirti
en el peor tipo de hombre. Engaoso. Manipulador. Premeditado en todas
sus acciones. Su padre estafador, su madre fra y abusiva, el conocimiento
que adquiri en las calles y en el reformatorio. Estas desgracias haban
creado el criminal ms peligroso en los Estados Unidos.
Estas eran las cosas que Cameron me haba revelado.
Salvo que esto no era quien Cameron haba sido. Simplemente haba
sido su cortina de humo, su modo de supervivencia. El Cameron que
conoca, el verdadero Cameron, haba sido misericordioso y justo. Haba
sido clido. Tierno. Cuando lo veas, cuando te dejaba ver, Cameron era
exquisito. Era todo mi amor y mi alegra. Mi paraso.
Mi paraso perdido.
Si era honesta conmigo misma, lo que realmente buscaba era
alguien con quien hablar, alguien con quien compartir mi dolor. Cuando
Bill muri, tuve a Maria. Ella amaba a Bill, y tenamos recuerdos para
compartir mientras estbamos de duelo y sanbamos. Pero a excepcin de
Meatball, quien nunca me respondi, no tena nadie con quien llorar por
Cameron. En lo que le concierne al mundo, Cameron era un matn sin
nombre. Nadie saba la verdad.
La verdad. La verdad tena tantas capas, tantas versiones.
Mi verdad ms profunda era que tena miedo de olvidarlo. Su rostro,
pero sobre todo, su voz. Cmo puedes recordar una voz despus de que


83
desaparece? Con Bill, tuve imgenes e historias para llenar mis recuerdos.
Pero el da que me di cuenta de que ya no pude recordar cmo su voz
sonaba, fue como ser aplastada por una roca, como si lo estuviera
perdiendo todo de nuevo. Olvidar su voz fue la parte ms difcil de la
muerte de Bill.
Una cara por lo menos poda quedarse impresa en tu mente. En este
momento, si cerraba los ojos, an poda ver a Cameron, escuchar su voz.
Pero no tena fotos de l. Todo lo que tena era la versin de mi mente.
Cunto tiempo tena antes de mi mente empezara a olvidar los detalles?
Tena miedo de que si dejaba de pensar en l, siquiera por un segundo,
todas las partes que lo conformaban desapareceran, que iba a
desaparecer porque era la nica que se acordaba de l.
Alguien tuvo que haber amado a ese hermoso hombre. Alguien debi
haber visto lo que vi en l.
Por ahora, la informacin ms bsica que necesitaba estaba
encerrada en el sistema informtico de la escuela. Por lo menos esperaba
que estuviera all.

***

La oficina de admisiones se hallaba en el centro de la Universidad de
Callister. Se pareca mucho a un banco, que era apropiado, considerando
la cantidad de dinero que robaban a los estudiantes cada ao. Mientras
que el asistente del director de admisiones me mostraba la oficina, vi como
un estudiante tras otro se acercaba al mostrador pidiendo ms tiempo
para pagar su matrcula. Supongo que era una especie de preparacin
para lo que vendra ms tarde en la vida cuando no pudieran pagar su
hipoteca tampoco.
Jeremy no estuvo bromeando cuando dijo que no habra mucho en
mi nuevo trabajo. Pasara las pocas horas que estuviera all cada da de la
semana llevando el correo entrante de un escritorio a otro, apilndolo
ordenadamente en las mesas de las personas correspondientes y
recibiendo el correo saliente. Volver. Repetir. Lo que no tena sentido era
bueno cuando mi mente ya se encontraba demasiado llena.
Desde el momento en que entr a la oficina de admisiones, analic
todo y a todos con los que entraba en contacto. Estaba cambiando. Senta
el cambio sucediendo en mi interior. Era como si me estuvieran creciendo
garras. As como tambin me hubieran crecido un segundo conjunto de
dientes, y estuviera merodeando bajo el agua, cazando a la carnada hasta
que estuviera lista para atacar y tirar de ellos hacia el agua. Empujndolos
hasta que los ahogara. Necesitaba informacin, y la necesitaba rpido.


84
Mientras le daba la mano a la gente que me presentaban, decid
quin sera mi objetivo ms fcil. Lo encontr en la forma de una mujer
demasiado agradable de unos cincuenta aos. La haba visto por primera
vez trabajando al frente de un escritorio, sonriendo compasivamente a los
estudiantes que suplicaban mientras ella pulsaba las letras en su teclado.
No nos haban presentado an porque estaba demasiado ocupada
tratando de ayudar a los desvalidos.
Tan pronto como el asistente me liber de orientacin, me dirig a la
sala de personal, donde vi anteriormente a mi objetivo. La sala de personal
tena unas cuantas mesas en el centro y una pequea cocina para el uso
del personal durante las horas de comida. Contra las paredes, haba
bancos y casilleros sin puertas. Cada casillero era designado por la
direccin. Saba esto porque el asistente me lo acababa de decir unos
segundos antes, y debido a que cada casillero tena el nombre de su
propietario claramente pegado en el primer estante. Tambin saba que mi
casillero designado estaba en la esquina. En ese momento me di cuenta,
cuando vi desde la marca en mi casillero hacia el casillero de mi objetivo
en la parte del frente, que se encontraba demasiado lejos. As que fui a la
taquilla del lado de la seora y colgu mi mochila en el gancho del interior.
La seora tena un caf extra grande posado encima de su casillero,
y se agach, contando el cambio por su compra de caf y luego lo guard
en su billetera, un billete y una moneda, al mismo tiempo. Usaba un
suter, obviamente tejido a mano, naranja y verde con un prendedor en el
pecho. El prendedor pareca un ahorcado Sr. Cabeza de Calabaza. Supuse
que estaba destinada a ser quien inicie la conversacin, una necesidad de
atencin.
Me gusta su broche dije, manteniendo mi tono tmido.
Levant la vista y sonri de inmediato. Debes ser nuestra nueva
recluta.
Emily.
Le extend mi mano de nuevo, y ella la tom entre las suyas.
Bienvenida, querida. Soy Betty Devinport.
He estado buscando por todos lados un suter como ese. Dnde
lo compr?
Se irgui un poco, casi de puntillas. Muchas gracias. Puede que no
me creas, pero en realidad lo hice yo misma.
Estaba a punto de soltar una carcajada cuando fui empujada hacia
adelante.
Esta es su mochila?


85
Me di la vuelta para ver a un hombre, el cual necesitaba
desesperadamente un corte de pelo, quien sostena mi mochila por el lazo
superior como si estuviera llena de paales sucios.
Es nueva, Dave. Ella no saba.
David dio a Betty una fea mirada y dej caer mi mochila al suelo.
Mi nombre est en mi casillero. No es difcil ver eso. Colg su chaqueta
de leador, lanz su maletn en el estante inferior, y se fue.
Betty puso una mano consoladora en mi hombro. Dave es nuestro
chico de Tecnologa Informtica. No es muy bueno con la gente.
No creo que le guste dije mientras tom mi mochila y me di
vuelta.
No lo tomes como algo personal. No le gusta nadie. Y a nadie le
gusta. Las mejillas de Betty sbitamente se llenaron de color. Y tom
nota de eso.
Le di otra tmida sonrisa antes de alejarme para poner mi mochila en
mi casillero designado.

***

Mi primer da de trabajo termin poco antes de la hora del almuerzo.
Me dirig de nuevo a la sala de personal, directamente a la taquilla de
Betty. Rpidamente agarr la cartera de su bolso, ech un vistazo a las
fotos de gatos, y tom el billete de diez dlares que haba colocado tan
cuidadosamente all antes y lo met en el maletn de Dave, dejando que se
mostrara una pequea parte del billete. Entonces me fui dando por
terminado el da.
A la maana siguiente, estaba de vuelta para el da dos de mi
mecnico turno laboral. Llegu un poco temprano, con la esperanza de
toparme con Betty antes del trabajo. Me alegr de encontrarla sola leyendo
en una de las mesas de la sala de personal, con otra taza extra grande de
caf frente a ella. Dej caer mi mochila en mi casillero designado y fui a
sentarme con ella.
Hola, Betty dije en voz baja, lo suficiente como para despertarla
de su libro de Harry Potter demasiado utilizado.
Cmo fue tu primer da ayer?
Bien empec, dejando caer mis hombros. La mayora de la
gente ha sido muy amable conmigo.
La mayora de la gente?


86
El chico de Tecnologa Informtica. Dave, creo que dijiste que se
llama? Definitivamente no me quiere.
Ah, s? Por qu dices eso?
Cuando regres a la sala de personal ayer para buscar mi mochila,
sali disparado tan pronto como entr en la habitacin. Casi me atropella
tratando de salir.
Sus ojos se desviaron a su casillero, luego al de Dave. Baj la mirada
al estante inferior, donde el maletn de Dave habra estado, donde ella
habra visto su billete de diez dlares sobresaliendo despus de no
encontrarlo en su cartera ayer. Cuando su atencin volvi hacia m, forz
una sonrisa. Estoy segura de que no es nada, querida.
Con un enemigo comn, Betty y yo nos hicimos amigas
rpidamente, y por arte de magia nos encontrbamos una a la otra en la
sala de personal en cada uno de sus descansos. Me habl de sus tres
gatos y sus esperanzas para ser abuela de gatitos algn da; me invent
historias entraables acerca de mis padres. Esto no era muy difcil para
m, haba estado inventando historias sobre mis padres toda mi vida,
aunque por lo general estas estaban reservadas para m misma. En lo que
a Betty concerna, yo era slo una tpica chica universitaria nostlgica en
busca de una madre sustituta mientras estaba fuera de casa.
Despus de graduarse de la Universidad Callister unos treinta aos
antes, Betty nunca se haba ido, convirtiendo un trabajo de medio tiempo
como empleada de admisiones en una sentencia en prisin a tiempo
completo. Fue entonces cuando mostr un falso inters en algn da seguir
sus pasos y convertirme en una empleada de admisiones. Esto la hizo
jubilosamente feliz, tan feliz como mi madre cada vez que alguien
comentaba sobre su belleza intemporal (usualmente despus de una de
sus vacaciones acompaada del bistur).
Con tantos aos en su haber, Betty haba construido slidos
contactos. En mi tercer da de labores, se me ocurri mencionarle que mi
falso gato, Sr. Voldemort, tena un resfriado, pero que no poda permitirme
el lujo de llevarlo al veterinario hasta que me pagaran. Al final del da, el
asistente del director de admisiones se acerc para hacerme saber que el
director haba aprobado un adelanto de mi sueldo y que lo recibira antes
del viernes.
En mi cuarto turno, Dave entr en la sala de profesores mientras
Betty y yo nos sentbamos durante nuestro receso. Dej su maletn, ech
hacia atrs su descuidado cabello, y se fue sin la ms mnima mirada
hacia donde nos encontrbamos.
Tarde como siempre dijo Betty en mi odo.
Me inclin, sintiendo surgir la oportunidad. Sabes lo que me dijo
ayer?


87
No, qu?
Cuando le dije que no poda esperar a graduarme y convertirme en
una empleada de admisiones, dijo que los empleados de admisiones eran
intiles. Que su sistema informtico hace todo en estos das y que la
Universidad de Callister ya ni siquiera necesitara al personal de atencin.
En realidad, creo que utiliz el trmino arcaico.
Negu con la cabeza al recordar mi conversacin imaginaria con
Dave, el malvado chico de TI. El comportamiento como gatita de Betty se
volvi de tigresa.
Antes de darme cuenta, me mostraba cmo funcionaba el sistema, lo
valioso que era su trabajo, y cmo el sistema informtico de Dave grababa
mal la informacin del estudiante. De esto, aprend dos cosas. Uno, que
necesitaba la tarjeta de identificacin de un estudiante para entrar al
sistema. En un inicio haba asumido que la universidad estara
protegiendo la informacin personal de sus estudiantes, pero Betty me
aclar que la universidad haba cambiado el sistema cuando los empleados
fueron capturados usndolo para buscar porno en Internet.
Ahora, el sistema se apagaba tan pronto como el estudiante
interesado se iba y no se volva a encender hasta que una nueva tarjeta
fuera entregada. Esto significaba no ms porno en la facultad, pero
tambin significaba que tena que conseguir la tarjeta de alguien para
obtener cualquier informacin del sistema. Si usaba mi propia tarjeta, me
arriesgaba a que me atraparan, porque Betty me dijo que la direccin
mantena un registro de todos los nmeros de identificacin que se
introducan en el sistema, una buena manera de saber qu estudiantes
rogaban y cules sufran en silencio.
La segunda cosa que aprend fue que absolutamente necesitaba el
acceso a la computadora de Betty porque ella era una purista de las
reglas. Saba que no habra manera de que pudiera influenciarla para
buscar en el sistema a Cameron. E incluso si me arriesgaba a pedirle algo
como esto perdera mi ttulo como la tpica chica buena.
Tena que ser astuta y rpida.
El viernes por la maana, el da de mi quinto turno, coloqu un par
de laxantes en el caf maanero extra grande de Betty cuando se inclin
para agarrar y mostrar su ltimo trabajo de tejido.
Cuando nuestro turno empez, me qued cerca de mi madre
adoptiva. Este fue un gran da. Despus de semanas de esquivar al casero
y las indagaciones no tan sutiles de Hunter, haba cobrado el adelanto de
mi sueldo as que finalmente pude pagar el alquiler y comprar comida
decente. Y ahora me encontraba a punto de entrar en el sistema para
conseguir lo que necesitaba.


88
Despus de una hora ms o menos, empezaba a perder la confianza
de que mi plan funcionara. Pero, de repente, me di cuenta que Betty
comenz a inquietarse en su asiento. Se encontraba en medio de una
conversacin con un estudiante, cruzando y descruzando sus piernas,
balancendose de una nalga a la otra. A continuacin, una mirada de
pnico cruz su rostro. Su piel comenz enrojecer, y sus manos apretaron
el borde del mostrador, y sus labios desaparecieron dentro de su boca.
El estudiante al que supona deba estar ayudando segua hablando
como si no pasara nada.
Corr al rescate de Betty.
Puedes relevarme, querida? dijo entre dientes y se escap antes
de que pudiera responder.
Le di al chico en el mostrador mi sonrisa ms reconfortante.
Puedo ayudarle?
Le deca a la otra seora que mi nombre no aparece en ninguna de
las listas de clase. Algunos profesores ni siquiera me dejan entrar en su
clase hasta que vean que realmente estoy inscrito.
Mmm digo, frunciendo el ceo. Eso es muy raro. No haba
nada raro en ello. Le haba dado un rpido vistazo a su archivo, y l no
haba pagado la matrcula del ao pasado. Basndome en las letras de
color rojo en la parte superior, ya ni siquiera era un estudiante, y la
longitud de sus rastas sucias me dijo que estaba en contra de los grupos
de poder o de autoridad y que probablemente tampoco pagara la
matrcula de este ao.
Le gui un ojo al chico de las rastas. Vamos a ver qu podemos
hacer.
Ya estaba fuera de su archivo. Y mientras haca clic con furia, l se
limit a observar con una sonrisa expectante. Como si los dos
estuviramos a punto de acabar con el grupo en el poder.
Mientras escriba Cameron James Hillard y lo vea aparecer en la
pantalla, me mord el labio, y dej mis manos tranquilas sobre el teclado.
Todo bien? pregunt Rastas.
Un poco mareada me las arregl para murmurar mientras
presionaba enter.
Es el aire aqu. Estn tratando de envenenarnos con esta basura
reciclada que llaman aire. Ellos quieren mantenernos sometidos.
Controlados.
Mientras continu hablando sobre el gobierno, yo miraba el archivo
de Cameron. Haba estado matriculado como estudiante a tiempo parcial


89
este ao y el pasado. Su matrcula haba sido, por supuesto, pagada en su
totalidad.
Estuvo inscrito en dos clases el ao pasado y podra haber estado
matriculado en dos clases ms este semestre. Reconoc esas clases... todas
las que yo haba tomado y tomaba actualmente. Las clases que l haba
elegido eran las que tenan lugar en los auditorios ms grandes, donde
podra fcilmente perderse entre la multitud.
No saba qu era peor: el hecho de estuviera sentado en clase
conmigo, o el hecho de que haba estado all todo el tiempo y fui
completamente ajena a esto.
No me di cuenta que haba dejado de escribir y agarrado mi
estmago. El chico estaba demasiado absorto en su discusin de la
inmoralidad poltica para darse cuenta. Pero una mano se pos sobre mi
hombro, y me volv para ver a Betty.
Ests enferma tambin me dijo con preocupacin en su rostro
maternal. Debe ser la gripe. Terminar aqu. Ve a casa y descansa un
poco.
Us mi cuerpo para ocultarle la pantalla a Betty y me tom mi
tiempo para salir del asiento, el tiempo suficiente para hacer clic
regresando al archivo de Rastas y cubrir mis huellas. Y el tiempo suficiente
para memorizar una direccin.
Me fui sin decir adis a Betty. Ya que haba conseguido lo que
necesitaba, probablemente no volvera a hablar con ella de nuevo. Las
personas eran desechables para m ahora.
Me fui a casa como Betty orden, pero tan pronto como llegu,
agarr a Meatball y me met a mi auto.
No saba lo que encontrara en el archivo de Cameron, pero cuando
vi la direccin, la haba reconocido de inmediato. Estaba en el otro lado
pobre de Callister, donde, con un poco ms de dinero, podas alquilar un
lugar que pareca una caja de cereal, con una puerta y dos ventanas.
Supongo que la gente que viva en esta parte probablemente pensaba en s
mismos en mejor situacin que la gente de mi vecindario. Al menos ellos
tenan un patio delantero.
Vir hacia el distrito con hileras de viviendas y, finalmente encontr
la calle correcta donde viva la madre de Cameron. Haba pensado en venir
aqu muchas veces, pero saba que, a menos que fuera de puerta en
puerta, no haba manera de alguna vez encontrar el lugar correcto entre
estos mltiplos de concreto.
Haba chicos por todas partes, al igual que el vecindario estaba lleno
de ellos. La mayora de ellos simplemente caminaban por las calles,
haciendo el tonto. Chicos empujando a bebs y nios pequeos en


90
cochecitos desvencijados. Chicos sentados en la acera, fumando
cigarrillos.
Fue difcil para m imaginar a Cameron aqu, caminando por estas
calles. Y, sin embargo, este fue el mundo del que haba venido. Esto era
parte de lo que haba sido.
Record vvidamente venir aqu con Cameron. Me acord de lo
avergonzado que haba estado. Record a Cameron llamndome su novia.
Y record lo devastada que haba estado su madre despus de enterarse de
la muerte de Rocco.
Me encontraba all haciendo lo mismo... decirle a la madre de
Cameron que haba perdido a otro hijo. Supuse que Spider y Carly, las
nicas otras personas que saban sobre la madre de Cameron, no habran
venido corriendo para decirle que ellos haban matado a su hijo. Pero yo no
haca esto por su mam; lo haca por l. Debido a que mereca ser
extraado. Quera que su madre lo echara de menos, lo llorara como lo
haba hecho con Rocco. Quera que Cameron tuviera el amor de su madre,
aunque solo fuera al final.
Cuando me detuve frente al nmero sesenta y cinco, Meatball
simplemente se sent atrs y gru, dejando que los pelos de su espalda
se levantaran. Haba un grupo de hombres en el patio al lado.
Holgazaneaban, con cervezas en la mano. Pero eso pareca molestar
bastante a Meatball, as que lo dej en el auto. No quera que huyera de m
otra vez.
Llam a la puerta del frente de la madre de Cameron, y poda or a
Meatball ladrndome. Seguramente me hara pagar por esto ms tarde.
Tal como cuando Cameron y yo estuvimos all la ltima vez, nadie
respondi a la puerta. Prob la manija y entr. No haba cambiado mucho
desde la ltima vez que estuve all. El olor de ropa mojada y cigarrillos
segua siendo lo primero en darte la bienvenida en la puerta. La televisin
estaba todava en la sala de estar y tres medios hermanos de Cameron
todava se sentaban all sin calcetines, con la mirada perdida en la
televisin.
Me aclar la garganta para anunciar mi llegada. Slo uno de ellos, el
muchacho, mir hacia m. Hubiera reconocido esos ojos en cualquier
lugar. Marrn oscuro, casi negro. Los ojos de Cameron. Perd
temporalmente mi respiracin en la sala llena de humo.
Hola, eh, te acuerdas de m? le pregunt al chico.
Pero el medio hermano de Cameron perdi el inters y se volvi a ver
la televisin de nuevo.
Entr y me dirig a la cocina, el lugar donde la vi la ltima vez. La
cocina todava era un desastre, con el cenicero en la mesa lleno de


91
cigarrillos con marcas de labial. La madre de Cameron, sin embargo, no se
encontraba all.
Pero cuando escuch golpes que venan del piso superior y luego un
par de risas, me di cuenta de dnde estaba y que no se encontraba sola.
Ligeramente asqueada, regres a la sala de estar y decid esperar a
que los adultos terminaran. Haba cajas y bolsas por todas partes, como si
alguien se acabara de mudar. Mi suposicin fue que la madre de Cameron
tena otra vez un nuevo novio.
Encontr una caja, empuj un par de bolsas de ropa a un lado y me
sent.
En cualquier otro lugar, habra sido raro para una chica extraa
invitarse a s misma, sentarse y mirar a los nios. Pero no poda ayudarme
a m misma. He encontrado un poco de Cameron y Rocco en todos ellos. El
extravagante pelo castao. La ligera curvatura en el odo derecho. Y estos
chicos ya tenan esa expresin en blanco, esa mirada de derrota que
Cameron tena cuando l haba decidido ponerle fin a eso, a nosotros.
Tuve que mirar hacia otro lado y buscar otra cosa para mantener mi
mente ocupada.
Me di cuenta de las botellas de gaseosas volteadas y de las bolsas
rotas de papas fritas. Se vea como si mapaches hubieran pasado en busca
de cualquier ltimo bocado de comida, aunque fueran pequeas. Esta
familia, estos nios, dependan del dinero que Cameron le dara a su
madre. Sin l, no haba nadie para cuidar de todos ellos. Qu pasara con
ellos?
De repente, el ruido de arriba ces y la casa qued en silencio, con el
nico ruido viniendo de la televisin. Me di cuenta de que no quera
hacerle frente a la madre de Cameron. No quera decirle lo que le haba
sucedido a Cameron. No ahora. No despus de... lo que ella haba estado
haciendo.
Agarr mi chaqueta y saqu el dinero que haba cobrado de mi
primer cheque de pago. Separ el dinero en aproximadamente tres pilas y
camin hacia los nios. Tena toda su atencin ahora.
No se lo digan a su madre dije con prisa.
Sin una palabra, cogieron el dinero y salieron corriendo por la
puerta.
Corr detrs de ellos, corriendo hacia el coche antes de que la madre
de Cameron me encontrara.
De camino a casa, no poda sacar sus rostros de mi cabeza. Y no fue
slo porque me recordaran mucho a Cameron y a Rocco.


92
El nico error que ellos alguna vez haban hecho fue haber nacido de
esa mujer, haber nacido en la pobreza, el haber nacido en absoluto. Quera
juzgar a la madre de Cameron. Desesperadamente quera odiarla. Sin
embargo, no poda. Porque no era tan diferente a ella.
Acababa de dar todo mi alquiler y el dinero de mis comestibles. Los
nios lo necesitaban, pero yo tambin, tambin lo hacia el nio que
llevaba. Al igual que la madre de Cameron, que iba a traer a este mundo a
un nio que no iba a ser capaz de cuidar. Amara a este nio. Pero el amor
no pondra comida en su estmago, no podra protegerlo del mundo que lo
quera muerto.
No poda recordar la ltima vez que haba visto a Griff, y mientras
estacionaba mi choche en la parte de atrs, me di cuenta de lo mucho que
quera que l estuviera all. Y esto me asust.
Me haba pasado toda la vida rechazando a la gente, dicindome a
m misma que me encontraba en mejores circunstancias por mi cuenta. Y
cuando conoc a Cameron, no slo haba bajado la guardia; le haba dado
mi confianza y mi corazn... a pesar de saber muy poco acerca de l. An
no haba descubierto cmo esto podra haber sucedido. Por qu me haba
dejado caer tan profundamente enamorada de un hombre que apenas
conoca cuando, al final, este hombre haba terminado todo y tomado mi
corazn y el resto de m con l?
Ahora tena a Griff. Necesitaba su amistad y su apoyo tanto que la
sola idea de perderlo de nuevo habra sido suficiente para ponerme sobre
el borde.
Pero apenas lo conoca.
Todo lo que saba era que haba aparecido en mi puerta con una
bolsa de dinero en efectivo y una nota con mi nombre y la direccin escrita
en l. En el fondo, pens que poda confiar en l. Pero en el fondo, tambin
una vez haba pensado que Cameron nunca me hara dao. Y l haba
encontrado una manera de daarme tanto que me haba dado vuelta,
como una playa arrasada por un huracn.
Obviamente, mi juicio era deficiente.
Haba cosas que necesitaba hacer antes de la llegada del beb, cosas
para las que necesitara la ayuda de Griff. Pero a qu costo? No se trataba
slo de que me lastimaran otra vez. Tena a dos personas de las que
preocuparme por ahora.
Griff haba sido enviado a m por una razn, y tanto si no l conoca
esa razn o, lo necesitaba para levantar mi guardia, y mantenerla all.

***



93
Pareca que toda la ciudad estaba en nuestra casa cuando Meatball
y yo entramos por la puerta. Me haba olvidado de que era viernes, lo que
significaba que la casa era la fiesta central. La ltima cosa que necesitaba
era ms gente alrededor. Tal vez salir con Griff no era tan mala idea
despus de todo.
Me encontr a m misma teniendo que zigzaguear a travs de una
multitud cuando fui a buscar a Griff. El olor de la cerveza, la msica a
todo volumen, los desconocidos que trataban de hacer una pequea charla
conmigo mientras pasaba por al lado, Meatball enseando los dientes a
cualquiera que tratara de acercarse demasiado, y an no encontr a Griff.
Era simplemente demasiado. Tres personas me ofrecieron una bebida, un
tipo realmente puso una bebida en mis labios, y una chica derram su
bebida en la parte inferior de mis pantalones.
Estaba a punto de esconderme en mi dormitorio cuando un tipo se
me acerc en el pasillo de arriba. Nunca lo haba visto antes, pero l
pareca saber quin era yo.
Prcticamente empuj un trozo de goma roja en mi cara, lo que puso
a un asustadizo Meatball listo para saltar. Lo agarr del cuello antes de
que pudiera saltar sobre el chico.
T perro se comi uno de mis guantes de boxeo grit el hombre.
Suspir mientras me daba cuenta de que era uno de los nuevos
compaeros de habitacin y que la pieza de goma que haba metido en mi
rostro era el resto de su guante de boxeo. Perfecto. Gran manera de
comenzar el ao escolar.
Mir a Meatball, quin haba estado muy tranquilo de repente.
Todo un guante de boxeo? En serio, Meatball?
Poda sentirme a m misma ruborizndome. Lo siento. Te voy a
comprar uno nuevo.
Pero el tipo no haba terminado. Se comi el casco de bicicleta de
mi hermano tambin.
Un chico que se pareca a su duplicado, pero usando una camiseta
diferente, se acerc por detrs, llevando una medio-masticada correa
negra, que supuse era todo lo que quedaba del casco.
As que los nuevos compaeros eran gemelos idnticos y yo,
aparentemente, necesitaba alimentar a Meatball ms de cuatro veces al
da.
Lo consegu por mi cumpleaos se quej el nuevo doble. Qu
se supone que voy a llevar en mi cabeza mientras tanto?
A estas alturas, todo el mundo arriba haba dejado de parlotear y
comenzado a mirarnos. Incluso Cassie se encontraba de pie en su puerta,
mirando con el resto de ellos. Meatball se encogi de miedo dentro de mi


94
habitacin, dejndome esquivando a los acusadores. Estaba mortificada.
Cansada. Tena miedo de que me fueran a hacer deshacerme de Meatball.
Tantas emociones giraban a travs de m que no poda manejar esto.
Negu con la cabeza y comenc a caminar hacia mi habitacin.
Hunter sali de su habitacin con una chica, ajeno a lo que suceda
en el pasillo.
Oh, hola, Emily dijo, necesito...
No tengo el dinero de la maldita renta, Hunter. No puedes darme
un maldito respiro?
Hunter se detuvo en seco, con sus ojos redondos y la boca abierta.
Entr hecha una furia a mi habitacin, deseando tener una puerta
que me encerrara a m misma dentro.
Pero despus de unos pocos segundos, Hunter llam al marco de la
puerta antes de venir a travs de la cortina.
Slo estaba a punto de decirte que recib tu correo y que lo dej en
la mesa de abajo. Y que Griffin ya ha pagado tu renta del ao. Incluso
pag por la mitad de la ma y la mitad de Joseph desde que est
interrumpiendo en nuestra habitacin.
No lo haca, y me hubiera gustado que Griff no hubiera pagado el
alquiler porque quera irme.
Est todo bien?
Agarr la correa de Meatball y avance junto a l. Estoy bien.
Mantuve la cabeza baja mientras haca mi camino fuera de la casa y
tomaba mi monstruoso estmago para una larga caminata. Conseguir mi
correo tendra que esperar hasta que no tuviera un audiencia de
borrachos.
Las orejas de Meatball se mantuvieron aplastadas en su cabeza todo
el tiempo. Finalmente, despus de la vigsima vez que dio un codazo a mi
lado, me di por vencida y le frot el punto dulce debajo de su barbilla. Su
colita se movi con jbilo cuando le perdon, aunque no tena ni idea de lo
que iba a hacer cuando nos echaran.
En el momento en que regresamos, la fiesta se haba ido al bar de la
escuela. Me puse mi pijama y me met debajo de las sbanas,
agradeciendo por la paz y la tranquilidad.
Cuando o la puerta principal abrirse, saba que era Griff slo por la
pesadez de sus pasos. Me levant de la cama y abra las cortinas mientras
l se diriga hacia su alojamiento compartido.
Griff?
Se detuvo en la puerta antes de darse la vuelta.


95
Di un grito ahogado.
Tena la cara ensangrentada e hinchada. Tena una herida en la
barbilla y otra sobre su ojo. Su labio inferior estaba hinchado.
Griff sonri, mostrando sus dientes manchados de sangre.
Me llev la mano de la boca, y l puso las palmas de sus manos
entre nosotros como una bandera blanca.
No te asustes, Em. Estoy bien. No es tan malo como parece.
No es tan malo como parece? exclam, tratando de no gritar y
despertar a toda la casa.
Me empuj de nuevo dentro de mi habitacin obligndome a
sentarme sobre mi cama.
Nada viene sin un precio. No todos mis usureros se conforman con
slo obtener el reembolso en efectivo.
Y qu? Te ponen en una jaula y te hacen pelear contra un len?
Para mi sorpresa, l asinti con la cabeza. Quizs no es un len,
pero s, algunos de ellos queran su inters pagado con sangre.
Tu sangre? Griff, esto es una locura.
Si no hiciera esto, no sera capaz de caminar por la calle sin tener
que mirar por encima del hombro cada dos segundos. Y no estaras a salvo
conmigo.
Me levant, haciendo que se sentara en la cama, y baj las escaleras.
Agarr hielo de una de las neveras de cerveza, metindolo en una bolsa de
plstico, y agarrando una toalla.
Tiene que haber otra manera dije mientras entraba de nuevo a
mi habitacin, todava aturdida por el estado de su rostro.
No hay. Pero no te preocupes. Ya est arreglado. Estoy libre y
limpio, y no le debo nada a nadie ms.
Eso es un pequeo alivio.
Me sent junto a l, examinando su rostro, sin saber por dnde
comenzar. Griff haca lo mismo con mi cara. Limpi la sangre debajo de su
nariz, lo que envi un nuevo chorro de color rojo fluyendo hacia abajo.
Pon tu cabeza hacia atrs ped y empec tirndolo abajo con un
poco ms de fuerza de lo necesario. l puso su cabeza sobre mis piernas, y
llev la bolsa de hielo a su labio hinchado. Se me qued mirando mientras
yo sostena el hielo con una mano y limpiaba la sangre de su barba
desaliada con la otra. Tena las manos atadas sobre el pecho. Me di
cuenta de que sus nudillos tambin estaban ensangrentados y en carne
viva.


96
Para un tipo que est en tan mal estado, no pareces demasiado
molesto por eso coment.
Sonri de un lado de su rostro al otro. Soy libre, Em. No me he
sentido as en mucho tiempo. Me siento como si estuviera comenzando
una nueva vida.
Le limpi el resto de la sangre, concentrada en mi tarea. Tuve que
fregar bastante duro para lograr quitar la sangre seca de su cabello.
Ests preocupada supuso. Qu te preocupa?
Me re entre dientes. Esa fue una pregunta capciosa. Sobre qu no
estaba preocupada? Vuelves con tu rostro molido a golpes, y te
preguntas por qu estoy preocupada?
Se encogi de hombros. He recibido una paliza mucho peor que
esta.
Eso es muy reconfortante. Supongo que tendremos que mantener
un cubo de hielo alrededor si te vas a quedar a vivir aqu.
Las peleas solan ser mi vida. Pero ya no ms. Estoy empezando de
nuevo, a partir de ahora. Nunca voy a volver a esa vida otra vez.
Me detuve aferrndome a la toallita empapada en sangre.
Y l me mir. Qu?
Eso no era lo que quera or. Griff quera salir del inframundo. Y yo
quera volver a l.
Suspir. Nunca jams digas nunca.
Me tom la mano y la sujet por encima de su cara, as que me vi
obligada a mirarlo.
Lo digo en serio dijo. No voy a arruinar esta oportunidad que
me han dado. No te voy a hacer dao de esa manera.
S. Como si yo nunca haba odo eso antes.
No me crees? pregunt.
Cierra los ojos gru. Puse el pao hmedo sobre sus ojos, en
parte porque su ojo derecho se empezaba a inflamar y cerrar, y en parte
porque no poda soportar que me examinara ms as. Era como si
estuviera tratando de llegar a m, a la Emily que se esconda detrs de la
armadura. Me dieron ganas de llorar. Ya estaba cansada de llorar.
No pas mucho tiempo para que Griff cayera dormido. Me hubiera
encantado hacer lo mismo, pero l ocupaba la mayor parte de mi cama.
Emita tanto calor que era como dormir con una carne asada. Finalmente
me rend y dej a Meatball y Griff luchar entre s con sus ronquidos.


97
Agarr una cuchara y un tarro de mantequilla de man de la cocina y
me fui a buscar mi correo. El comedor era el lugar donde tenamos una
mesa, una que alguien haba puesto al lado del camino con su basura y
que mis compaeros haban trado a la casa, balancendola en dos
carritos de supermercado. No haba sillas a su alrededor, pero hizo una
gran superficie para la recoleccin de basura de todos y para el
almacenamiento de cajas vacas de cerveza.
Saqu una pila de cajas de debajo de la mesa y me sent en la pila,
abrazando mi frasco. Estaba ms all del hambre. Era como si mi
estmago se hubiera vuelto un agujero y todo lo que he comido en mi vida
haba desaparecido totalmente.
La alfombra estaba pegajosa y crujiente. Alguien de la fiesta debe
haber derramado algo en el suelo y usado el diario para absorberlo o tratar
de ocultarlo.
Y ellos criticaban a Meatball por ser un animal, me burl.
Mientras cavaba en el frasco de mantequilla de man, pateaba el
diario en el suelo. Una foto en la primera pgina del papel atrajo mi
atencin. Con la cuchara todava en mi boca, me agache y saqu el papel
del suelo.
Deslic mis dedos a lo largo de los bordes consiguiendo un corte de
papel. Al menos saba que no soaba.
Hubo denuncias de corrupcin, de malversacin de fondos, fraude.
Millones de dlares se haban desviado... supuestamente. Alguien haba
sido detenido y puesto en libertad bajo fianza. Y en medio de todo esto
haba una imagen de un hombre de pelo gris en un traje Armani... mi
padre, esposado, siendo sacado de su edificio de oficinas. Sonrea, al igual
que su abogado a su lado.
Probablemente podra contar con los dedos el nmero de veces que
haba visto a mi padre mientras creca. l era ms como una figura mtica
en nuestro hogar. A la par con el conejito de pascua, supuse. Pero siempre
supe que no era un producto de mi imaginacin, porque el padre que yo
haba imaginado como una chica era un dentista que vino a casa cada
noche para asegurarse que cepill mis dientes.
Ya sea que mi padre estaba en la oficina o l decidi quedarse en
casa un da extrao, siempre haba una razn. Todas las razones
conducan siempre a los negocios. Si se encontraba en casa, eso
significaba que alguien importante iba a venir y yo tena que asegurarme
de aparecer y desaparecer a voluntad. Aparte del hecho de que l haba
estado en una prestigiosa escuela de leyes, algo que mi madre nunca me
deja olvidar, y se haba hecho cargo del imperio de la familia, saba muy
poco de lo que hizo mi padre para ganarse la vida. El artculo del peridico


98
me ilumin sobre lo que realmente hizo, o por lo menos cmo haca tanto
dinero, supuestamente.
Por la sonrisa en la cara de mi padre, pareca como si esto hubiera
sido todo un gran malentendido, que el gobierno tendra que pagar un alto
precio por ello. Me hubiera gustado conocer a mi padre lo suficientemente
bien como para saber si era culpable o no. Si l fuera culpable, el reportero
de un peridico asumi que el imperio Sheppard podra colapsar.
El diario estaba fechado unos das antes. Cmo es que no haba
odo hablar de esto hasta ahora?
Mientras estaba concentrada en la sonrisa de mi padre, un vaso de
leche haba llegado alrededor de mi hombro y fue puesto sobre la mesa
delante de m.
La leche podra ayudar a que la mantequilla de man bajara un
poco ms rpido, si eso es posible susurr Griff.
Guard el papel entre mis piernas y tirando la cuchara de mi boca
mientras Griff sacaba una pila de cajas de cervezas de debajo de la mesa.
No puedes dormir? pregunt.
Negu con la cabeza tomando un gran trago de leche.
Me han dicho ms veces de las que puedo recordar que soy un
acaparador de cobijas. Lo siento. Debera haberte advertido.
Sonre y elev una ceja. As que, has robado un montn de mantas
de otras chicas, eh?
Se ech a rer. S. Eso sera una historia mejor. Entonces se
aclar la garganta. Nah. Sola tener que compartir la cama con mis dos
hermanos mayores. Ellos solan golpearme en el medio de la noche cuando
tenan frio. Es decir, hasta que me volv ms grande que ellos.
El rostro de Griff estaba hinchado, araado y magullado en algunos
puntos. Su pelo sala disparado en todas direcciones. Y se vea
completamente relajado. Pude ver el nio que una vez haba sido, en el que
se converta de nuevo. No poda evitar mirarlo fijamente.
Mientras estudiaba a Griff, l haba estado estudindome. Bajo la
misma luz de la cocina, en la oscuridad silenciosa de la casa, sin nada
ms que hacer que mirarnos el uno al otro, de repente me haba vuelto un
poco tmida. Por lo rojizo de las mejillas de Griff, no era la nica.
Le sonre, y me devolvi la sonrisa. Y los dos nos remos un poco de
nuestra torpeza.
Con el tiempo, la sonrisa desapareci de sus labios, y me evalu de
verdad.
Has cambiado en los ltimos dos meses dijo.


99
Lo he hecho? coment mientras tomaba ms mantequilla de
man.
Poda sentir sus ojos en mi rostro. Pareces ms mayor. Y un poco
ms triste, supongo.
Y yo que pensaba que la luz tenue me haca un favor le dije.
Pero Griff permaneci serio.
Tena un milln de preguntas para l. Y saba que l tena un milln
de preguntas para m, ninguna de las cuales estaba preparada para
responder. Por dnde se supona que iba a empezar? Cunto podra
decirle?
Lo siento dijo, interrumpiendo mis pensamientos.
Inclin la cabeza. Por qu?
No estuve all para ti. No mantuve mi promesa de conseguir
hacerte salir. Antes de que fuera demasiado tarde.
Todava estoy aqu, no? Estoy viva.
Me mir a la cara. Lo ests?
Le di una mirada en blanco, cuando tena muchas ganas de sacarle
la lengua.
Tus compaeros estn preocupados por ti dijo.
Me costaba mucho creer eso. Cundo tuviste tiempo para hablar
con mis compaeros de cuarto? Apenas los he visto en la ltima semana.
Ese chico, Hunter, no se calla. Si no me deja dormir pronto voy a
tener que ahogarlo.
No podra decir si Griff bromeaba. Fue antes o despus de que
pagaras el alquiler?
l se encogi de hombros. Realmente crees que nadie repara en
ti?
Meatball se acerc y puso la cabeza en mi regazo. Le di una
cucharada de mantequilla de man, lo que lo tuvo chasqueando labios y
lengua sonoramente.
No soy muy cercana a mis compaeros de cuarto.
Vuelves, magullada, con un perro. Te escondes en tu habitacin.
No comes.
Es eso lo que te dijeron? Era una demanda ms de una
pregunta.
Puedo ver por m mismo, Em. Veo lo delgada que ests. Te miro, y
me temo que te vayas a convertir en un fantasma pronto. Lo que sucedi


100
durante el verano... no puedes mantener esas cosas en tu interior.
Conoce alguno de tus compaeros lo que te pas este verano?
Les dijiste? le susurr.
Decirles qu? Griff intentaba mantener la voz baja. Ni
siquiera yo s lo que pas. Un da estoy cuidando la casa de un depravado,
pensando que mi vida est bsicamente terminada. Estoy en el lugar ms
oscuro en el que he estado, y, de repente, esta hermosa chica aparece. Ella
es una persona asombrosa, y me da ganas de quedarme all para siempre.
Entonces me doy cuenta de que no est all por su propia voluntad y que
estoy listo para arriesgar mi vida para salvarla. Del mismo modo que tengo
la intencin de escapar con ella, para hacernos libres, consigo que me
enven a una granja en el medio de la nada donde no tengo nada que hacer
ms que preocuparme por mi chica. Me imagino lo peor, y no hay nada
que pueda hacer porque me vigilan da y noche. Hasta que, un par de
semanas ms tarde, cuando esa hermosa chica camina con el ms
descuidado y la peor persona del mundo. Ella me sonre. A pesar de que
no debera estar hacindolo. Sonro de nuevo, porque no puedo evitarlo y
ella est claramente delirante.
No era la peor persona del mundo le susurr, con la sangre
corriendo a mi cabeza.
Empiezo a pensar en otro plan de escape y formas de tratar de
encontrar a mi chica hermosa. Maneras de intentar salvarnos a los dos de
nuevo. Antes de darme cuenta, me envan a estar con ella en este lugar de
mierda, y yo todava no tengo idea de quin es l. Y sin embargo...
Griff se detuvo para recuperar el aliento.
Y sin embargo? empec una vez que hubo recuperado la
compostura.
Y sin embargo dijo, sacudiendo la cabeza, estoy exactamente
donde quiero estar.
Griff tom mi vaso y termin mi leche. Luego puso suavemente el
vaso delante de l y esper... a que yo hablara? Me senta mareada. Tuve
que inclinarme sobre la mesa y descansar la frente sobre mis manos. No
saba qu pensar, y mucho menos decir.
Por qu ests aqu, Em? me pregunt, con voz serena.
Porque voy a la escuela aqu le dije. Esa era la respuesta simple,
de todos modos.
Sabes que eso no es lo que quise decir dijo. Por qu sigues
aqu? En esta tierra? Viva?
Me qued helada y lo mir. Estaba tan herido, pero me di cuenta que
intentaba mantener la calma por m.


101
Realmente crees que nadie nota esas? susurr. Extendi la
mano y pas el pulgar por la cicatriz que Victor haba dejado en mi mejilla.
Me encog, esperando el dolor. Pero las cicatrices sanaban, y el dolor fsico
haba desaparecido. Slo el calor del pulgar de Griff contra mi piel se
qued.
Logr una sonrisa. Estamos comparando cicatrices ahora?
Porque me ca de la moto cuando tena nueve aos y tengo una muy buena
herida en la rodilla.
Los labios de Griff se juntaron. Qu pas? El que te hizo eso
merece morir.
Supongo que esto era lo que haba estado esperando. Un socio para
mi venganza. Pero la mirada sombra en el rostro de Griff me hizo echar de
menos al nuevo Griff, el que era libre, el que nunca iba a volver.
Por lo menos me quieres aqu? pregunt. Pude ver la
desesperacin en sus ojos.
Y mi corazn ya gritaba la respuesta a esto. Asent y le sostuve la
mirada, tratando muy duro de mantener las lgrimas a raya.
Entonces saqu el diario de entre mis piernas, lo sostuve durante
unos segundos y se lo di.
Me aclar la garganta. Esta soy yo.
Esper mientras Griff escaneaba el diario y la imagen. Volvi a m y
esper pacientemente a que le explicara.
Tom un respiro. Mi nombre es Emily Sheppard. Y este hombre es
mi padre. Todava estoy viva gracias a mi familia.
Griff asinti. As que todava ests viva porque tu familia pag el
rescate.
Una risa nerviosa escap de mis labios. Dudaba de que mis padres
alguna vez pagaran mi rescate, sobre todo ahora. No, estoy viva porque
mis padres son ricos, y, con el tiempo, la gente se habra dado cuenta de
que estaba desaparecida. Mi rostro se habra pegado en todas las noticias,
y averiguaran lo que me pas se habra convertido en un tema popular
para todas las agencias de noticias de todo el mundo. Los narcotraficantes
no necesitan ese tipo de publicidad.
Una arruga se form entre los ojos de Griff. Poda verlo tratando de
entender esto, como Spider me haba hecho comprender a m.
Est bien dijo lentamente. Eres Emily Sheppard. La rica Emily
Sheppard.
Mis padres son ricos correg.


102
Tus padres son ricos dijo, tratando de no lucir divertido. Y no
puedes permitirte el lujo de pagar la renta en este lugar de mierda?
Me hizo feliz el cambio de su estado de nimo, aunque fuera a costa
ma. Iba a pagar el alquiler. Slo necesitaba un poco ms de tiempo.
Rod los ojos. Ese no es el punto.
Me dijiste antes que todo tiene un precio. Lo mismo se aplica a mis
padres. Su dinero, sus reglas. Seal el artculo de prensa. Se puede
ver por qu tipo de reglas viven. El dinero no lo es todo.
Dice la chica que nunca ha tenido que compartir la cama con sus
hermanos brome.
Pero esto realmente haba herido mis sentimientos.
Se inclin y me apret el hombro de manera que yo lo podra mirar.
Entonces extendi la mano, y la tom.
Es un placer conocerte, Emily Sheppard.
Mientras Griff me daba la mano, mi corazn se apret. La sangre se
agolp en mi cabeza de nuevo. Todo lo que poda ver era a Cameron
caminando bajo la lluvia despus de haber estrellado el coche. Nos
habamos dado la mano, en la tregua, de esta misma manera.
Oye grit Griff, a dnde fuiste?
Me obligu a empezar a respirar de nuevo.
Sabas realmente qu significa lo que dije antes? Acerca de
nunca volver a ese mundo?
Los ojos de Griff se oscurecieron. Por qu?
Te acuerdas del chico? le pregunt, tratando de mantenerme
serena.
l asinti con expresin sombra. Por supuesto que me acuerdo de
l. Era un gran chico. Me gustaba mucho.
Su nombre era Rocco. Decir en voz alta el nombre de Rocco se
sinti como si alguien hubiera encendido un fsforo contra mis labios.
La noche que Rocco muri... Yo estaba all. Lo mataron tratando de
protegerme. Lo vi todo...
Haba empezado a temblar. Griff me agarr por los hombros y me
tranquiliz. Saba que el chico consigui de alguna manera ser
atrapado... pero no tena ni idea de que estuvieras all. Jess!
Poda verlo en sus ojos. La compasin. Pero eso no era lo que yo
buscaba. Baj sus manos y us las mas para sostenerlo.
Las personas que son responsables de la muerte de Rocco son las
mismas personas que son responsables de lo que me pas.


103
Griff me devolvi la mirada, con los ojos cayendo sobre las marcas
que Victor haba dejado en mi cara.
Em... empez, en voz baja.
Mi cara se retorci. No estoy buscando compasin, Griff.
Qu quieres decir?
Saba que este era un momento crucial. Tena que decidir si poda
confiar en l y hablarle de mis planes.
Estoy tratando de decirte que estoy de acuerdo contigo. Que las
personas que son responsables de esto tienen que morir.
l frunci el ceo. S, me siento as. Lo que te pas, alguien tiene
que pagar por eso. Pero si te estoy entendiendo correctamente, no creo que
estemos en la misma pgina en cuanto a quin debe hacerlos pagar.
Me mord el labio. Saba que tendra dificultades para convencer a
Griff de que esto era lo que haba que hacer. Tena que esforzarme ms.
Sabas que Rocco tena slo catorce aos? Le dispararon cuando
ni siquiera estaba armado.
Griff consider esto y suspir. De cuntas personas estamos
hablando?
Slo dos.
Slo dos repiti en un murmullo. Djame adivinar. El rarito
que se pasea como si fuera un dios. El jefe, el hombre grande. El que te
sigui en el granero.
Pude sentir la garganta cerrndoseme. No. Ha estado desaparecido
desde hace tiempo. Estoy hablando del tipo que sola trabajar para l. El
que tiene el tatuaje de araa en el cuello.
Joder. Muy bien, as que ese es el psicpata nmero uno. Quin
es el psicpata nmero dos?
Su nombre es Shield. Sus hombres mataron a Rocco, y dej su
impresin personal sobre mi rostro.
Griff se tom un momento para dejar que todo esto se hundiera, con
el dedo nerviosamente tocando la mesa frente a l.
Em, siento que te haya pasado todo esto.
Ya te lo dije, Griff, no estoy buscando compasin le dije con la
voz fra y constante. Estoy buscando tu ayuda.
Lo que ests pidiendo es ridculo exclam. Cul es
exactamente tu plan? Marchar con una pistola y disparar a estos
cabrones mientras sus millones de secuaces armados miran para otro
lado?


104
Es por eso que necesito tu ayuda.
Griff se levant, me mir, y esper mientras se paseaba en el
comedor.
Se detuvo y se arrodill delante de m. No dijo, mirndome a los
ojos.
No? repet, incrdula.
No, no te voy a ayudar. Y no, no voy a dejar que hagas esto.
El calor subi a las mejillas. No me vas a dejar?
No voy a dejar que te pongas en esa clase de peligro. Estos
hombres que ests buscando se comen a las chicas como t con el t de la
tarde. Ahora ests a salvo, y as es como voy a mantenerlo.
No, no estoy a salvo. Con el tiempo vendrn detrs de m.
l entrecerr los ojos. Por qu haran eso? Por qu te dejaran ir
slo para volver a tomarte de nuevo?
Mi mano se haba abierto camino a mi estmago, pero la retir antes
de que pudiera darse cuenta.
Griff frunci el ceo. Emily, me ests diciendo todo?
Agarr la pila de correo y me apart de la mesa. Me levant, y l me
sigui.
Voy a hacer esto con o sin tu ayuda le dije, sosteniendo su
mirada.
Me apart un mechn de pelo de la cara. Entonces no me ir de tu
lado. Nunca. Necesito que te quedes a salvo, Emily. El hecho de que
todava ests viva, el hecho de que todava ests de una sola pieza, es un
milagro. No voy a desperdiciarlo.
Apart la mirada y llam a Meatball.

***

Cuando llegu a mi habitacin, cerr la cortina y me hund en mi
piso.
Qu acaba de pasar? Esta era la pregunta que daba vueltas en mi
cerebro mientras acariciaba la cabeza de Meatball. Su respiracin normal
horrible de perro ahora tena un rastro de mantequilla de man.
No me esperaba la reaccin de Griff. Para m, estaba muy claro.
Victor y Spider tenan que morir. Aunque supongo que no poda culpar
realmente a Griff por negarse a ayudarme, sobre todo cuando no tena


105
toda la informacin. El hecho de que estuviera embarazada; saba que no
poda divulgar esto. Pero todava no tena claro si me guardaba este
secreto porque no confiaba en l o porque tena miedo de que se fuera. El
mejor de los seres humanos slo est equipado para manejar un cierto
grado de desorden. Yo era un desastre andante. Una calamidad.
Cuando Griff haba insistido en mantenerme a salvo, la cara de
Cameron haba aparecido en mi cabeza, porque me haba dicho lo mismo.
Siempre haba sospechado que Griff tena sentimientos por m. Qu tan
profundos eran esos sentimientos? No estaba segura. Para m, l era ms
que un amigo. Su llegada me haba trado el aire que necesitaba. Haba
algo entre la amistad y el amor?
Una cosa era clara: cuando se trataba de Spider y Victor, me
encontraba sola. Si Griff sostena su promesa de nunca salir de mi lado,
mi decisin de tratar de conseguir la ayuda de Griff acababa de hacer mi
vida un infierno viviente.
Yo slo deseaba que Griff hubiera tenido fe suficiente en m para
ayudarme, o, por lo menos, dejarme estar. Incluso si l no lo saba todo.
A pesar de que era medianoche, cog el telfono y marqu el nmero
de mi madre.
Es urgente le dije a la dama que respondi a la lnea de mi
madre.

***

Emily, por qu me llamas a estas horas? me pregunt, con voz
aturdida e irritada.
La mayora de las madres habran estado preocupadas si hubieran
recibido una llamada de sus hijas a medianoche. Pero Isabelle Sheppard
no era como la mayora de las madres.
Por qu no me lo dijiste? le exig. Pap est arrestado y tengo
que saberlo por el peridico. Por qu nadie me llam para decirme lo que
ocurra?
Mi madre rio entre dientes. Oh, querida. No tienes nada de qu
preocuparte, en absoluto. Estas cosas pasan todo el tiempo. Todo
terminar pronto.
Me tom un momento y suspir. Est bien. Puedes llamarme si
algo como esto sucede? Realmente no quiero tener que leer el peridico
para saber qu est pasando con mi padre.
S, por supuesto concord ella, con la voz un poco ms tensa.
Ahora djame dormir un poco.


106
Colgu. Mi madre estaba siendo demasiado agradable. Y se haba
redo. Saba que esto no iba a terminar. Y saba que mi padre era culpable.
O a Griff subir las escaleras y detenerse frente a mi puerta. Luego
sigui su camino a su habitacin, dejando la puerta abierta.
Apoy la cabeza en la almohada y cerr los ojos, slo para volver a
abrirlos. No haba manera de que fuera a ser capaz de dormir.
Agarr mi pila de correo y empec a arrastrarme a travs de l.
No fue hasta que llegu a un sobre del tamao de una tarjeta de
felicitacin que me di cuenta de que hoy haba sido mi cumpleaos. Feliz
cumpleaos a m.



107
Diecisis Velas

Traducido por Jasiel Odair & Chachii
Corregido por Valeriia

Hoy era el cumpleaos de Emmy.
Hoy ella llegara a la edad de veinte aos. Este era el mejor regalo
que pude haberle ofrecido.
Eran hace cuatro aos del da en que me di cuenta que estaba
enamorado de Emmy.
Siempre encontraba una manera de verla tan a menudo como era
posible, pero sobre todo en das festivos y su cumpleaos. En un principio,
porque le haba prometido esto a Bill. Pero con el tiempo, se convirti en
ms que un ritual, algo que yo necesitaba. Haca que esos das parecieran
un poco menos solitarios para m.
Cuando pas por la mansin de sus padres en East Hampton esa
noche en el cumpleaos de Emmy, los coches se alineaban varios
kilmetros por las calles, estacionados cuidadosamente por el personal
contratado. Eran los dulces diecisis de Emmy, y era el acontecimiento
social del ao. Estuve un poco sorprendido por esto; Emmy nunca haba
parecido de ese tipo, aunque se supona que no la conoca tan bien,
despus de todo, no obstante crea que s lo haca.
No tena invitacin, pero por suerte estaba conduciendo un Maserati.
Nadie cuestion que no perteneca all cuando conduje hasta los mozos y
les tir las llaves.
Constantemente haba visto a Emmy desde el exterior, sobre todo en
la escuela, porque era ms fcil y poda hacerlo sin llamar demasiado la
atencin. En realidad, conseguir entrar en los terrenos de los Sheppard,
era una definitiva primera vez. El camino a travs de las puertas de hierro
y los jardines parecidos a parques eran bastante impresionantes. Pero por
dentro, era excesivo. El vestbulo en s era ms grande que mi gimnasio de
la escuela, con una escalera de mrmol que se parta en dos a medio


108
camino antes de conducir a un entrepiso. Me record a una serpiente de
dos cabezas.
Todo el mundo estaba vestido como si fueran a una fiesta de
graduacin. Yo llevaba una camiseta y pantalones vaqueros, pero eso no
me espant. Cog una copa de champn del primer pingino pagado que
pude encontrar y de inmediato me mezcl en busca de la pequea
hermana de Bill.
Ese ao, habamos establecido finalmente el oleoducto de Canad, y
no haba tenido tiempo de vigilar a Emmy. Pero jams se me ocurrira no
verla en su cumpleaos.
Camin entre la multitud, yendo por las habitaciones con techos tan
altos como los de una sala de cine y las pinturas ms feas que he visto
nunca. La orquesta era tan fuerte que apenas poda orme bebiendo. El
perfume caro, los cigarros, la simulacin de inters en el tema de otra
persona en la conversacin... Cuando por fin encontr aire libre, apenas
tuve tiempo de aspirar un suspiro de alivio antes de darme cuenta de que
haba otra maldita orquesta tocando afuera. Estas personas estaban
obsesionadas con violines.
Estaba buscando una va de escape de esta lujosa locura cuando las
orquestas finalmente dejaron de tocar en el interior y fuera, y una voz a
travs de un micrfono se diriga a la multitud desde la piscina.
La piscina exterior especific la voz despus de unos segundos
de caos.
Me las arregl para hacer mi camino cortsmente a empujones a
travs de la multitud hasta el borde del agua. Y cuando la ltima de las
cabezas grises se apart, la vi, y algo dentro de m cambi.
Emmy.
Se hallaba de pie en el otro lado de la piscina del tamao de un lago,
oculta slo por la sombra de su madre. Llevaba un vestido blanco de
encaje de ojal que llegaba hasta las rodillas. Su cabello rojo caa sobre los
hombros en mechones largos gruesos. El blanco de su vestido resaltaba
cada peca, cada hebra de color rojo se destacaba y haca al verde de sus
ojos completamente magnticos. El blanco inmediatamente se convirti en
mi nuevo color favorito. Simplemente podra estar all y verla siempre.
Emmy mantuvo sus ojos en la nuca de su madre y se coloc el pelo
detrs de la oreja. Luego esper a que su madre tomara el micrfono antes
de colocarse el otro lado detrs de la otra oreja.
La madre de Emmy era una mujer hermosa, y en cualquier otro da,
no habra sido capaz de quitar mis ojos de ella. Su vestido obviamente
estaba destinado a detener el show, con correas de plata que abrazaban
todas sus curvas. Su pelo rojo estaba recogido con mechones cayendo


109
perfectamente alrededor de su cara. Pero an as no era rival para la
belleza de su hija.
Su madre tom el centro del escenario, pero mis ojos se quedaron en
Emmy. Ya no era slo una nia linda; se haba convertido en una especie
totalmente diferente.
La madre dijo sus palabras de bienvenida, as como un montn de
cosas que las personas ricas se dicen el uno al otro cuando se ven
obligados a ser agradables. Durante el discurso de su madre, vi como los
ojos de los Emmy momentneamente viraron a su izquierda a un hombre
de cabello gris que se enfrascaba en una conversacin de negocios con
algn otro en un esmoquin. Burt Sheppard, el padre de Emmy.
Un pastel de cumpleaos que pareca que poda ocultar al menos
dos strippers fue trado. Emmy estaba junto a su pastel mientras la
multitud cantaba "Feliz Cumpleaos", dirigido por la maldita orquesta.
Cuando ella sopl las diecisis velas, su madre miraba hacia la multitud
con una sonrisa pegada en su rostro. Y su padre nunca se apart de su
conversacin.
Tan pronto como las velas fueron sopladas y la orquesta cambi su
meloda, Emmy se diriga fuera del escenario y desapareci entre la
multitud.
De inmediato comenc a empujar por medio de la gente para que
pudiera tenerla en mi vista otra vez, tratando de ir alrededor de la piscina
lo ms rpido que poda.
Busqu en los jardines, luego volv a entrar y busqu all. Los
asistentes a la fiesta estaban cada vez ms borrachos, por lo que era difcil
para m abrirme paso entre ellos. Cuando una juguetona seora de edad
agarr mi culo mientras caminaba, dej el centro de la fiesta y me pegu a
los lados, mis ojos escaneando continuamente rostros, esperando que
Emmy surgiera de nuevo.
Pero una vez que me qued en las afueras de la fiesta, estuve
expuesto. No pas mucho tiempo para mi no esmoquin fuese descubierto
por uno de los guardias de los Sheppard. Un compaero de ms edad,
quien por la camiseta de manga corta extra-limpia y extra-blanca, pareca
que trabajaba en la seguridad de la propiedad.
Me met de nuevo en la multitud antes de que l hubiese dado un
paso en mi direccin y me dirig hacia la parte de atrs, pegndome a la
casa para no perderme dentro del parque Sheppard camino a mi coche.
Llegu a la cuadra, ileso, y me encontr con un montn de camareros que
fumaban fuera de la cocina. Cuando me vieron, se detuvieron, echaron un
vistazo a mi camiseta y pantalones vaqueros, me ofrecieron un cigarro. Me
negu cortsmente, no tena el corazn para decirle a estos pobres patanes
que lo que ellos aspiraban era mierda enrollada.


110
Entonces o la risa de Emmy. Haba hecho eco desde la cocina a
travs de la mosquitera de la puerta. Me mov un poco ms de un paso y
de inmediato la vi. Sentada en un taburete de la barra, con otras dos
mujeres a su lado. Por los uniformes, deduje que se trataba de una criada,
y la otra era cocinera. Se congregaron alrededor de la encimera de acero
inoxidable, coman pastel, mientras que el resto del servicio bulla a su
alrededor. El cabello de Emmy estaba recogido en una coleta, y sus
sandalias se lograban ver debajo. Tena las piernas cruzadas sobre su
asiento.
La criada segua aadiendo ms y ms crema batida al plato de
Emmy hasta que el pedazo de pastel desapareci bajo la montaa batida.
Cada vez que Emmy daba un mordisco, ms crema batida se esparca, y
esto haca que mi Emmy riera desde sus entraas. Y me encontr de pie
fuera, riendo con ella. Jams haba odo su risa antes. Para ser honesto,
nunca la va sonrer mucho. Era seria la mayor parte del tiempo; el resto,
encontraba la manera de poner una sonrisa falsa cuando la ocasin lo
requera.
No saba lo que era el amor hasta el momento en que escuch su
risa, y sent la alegra, la libertad, y ms vivo de lo que en la vida haba
estado antes.
Saba que la amaba.
Supe que quera estar con ella y que necesitaba esto ms que el aire.
Tambin saba que nunca podra estar a su lado. Y sent el dolor,
como un miembro acabado de ser cortado.
A medida que la comprensin se situaba, di un paso atrs.
Horrorizado por lo que todo esto significaba para los dos. Aprendera a
saber todo sobre ella, pero ella nunca me conocera y tendra que
asegurarme dce ello.
Para el momento en que el viejo guardia de seguridad me localiz de
nuevo, ya tomaba de vuelta las llaves de mi coche del mozo. Me alej de los
Sheppards, soando con la prxima vez en que sera capaz de ver a mi
Emmy mientras que ella permaneca completamente ajena a m.
Hoy era su cumpleaos... y yo no estaba presente para celebrar con
ella. Tendra muchos ms cumpleaos, porque yo no me encontraba all. Y
tena que estar agradecido por esto.

***

Spider me arroj un peridico sobre la mesa, enviando a volar mi
caf sobre los grficos que Carly haba juntado. Estbamos metidos en
una de nuestras casas de seguridad en Callister.


111
Ech un vistazo a la pgina principal. Una imagen de Shield
abrazando las drogas que le haban confiscado de un barco.
Utiliz el papel para absorber el caf.
Spider arranc la primera plana de mis manos antes de que
absorbiera mi caf. Shield acaba de salir en la primera plana
aprovechando nuestro cargamento de drogas en Los Angeles, y no tienes
nada que decir?
Tiny entr por la puerta y me dio una seal. Asent y me levant.
No es la nuestra le dije a Spider.
Qu quieres decir con que no es la nuestra? Estuve all cuando
organizamos el envo. Ests tratando de decirme que un cargamento de
droga vino el mismo da, al mismo puerto al que el nuestro se supona que
vena, y sin embargo, esta carga fue incautada y no la nuestra?
La nuestra en realidad llega maana a San Francisco.
Me di cuenta de que Spider trataba de dar sentido a todo esto.
Mientras que los federales se felicitan con esta incautacin y
gastan sus preciosos dlares del gobierno en la investigacin y
determinacin de quin va a ser promovido, nuestra carga estar entrando
silenciosamente por el puerto de San Francisco le expliqu, a pesar de
que no tena que hacerlo.
Estableciste un cargamento ficticio solamente para deshacerte de
los federales? Haba un borde afilado en su voz.
Me encog de hombros, fingiendo indiferencia. Me di cuenta de que
esto hera a Spider, ya saba que lo hara, pero tena que suceder de esta
manera.
Mira cunto se ha incautado, Cameron. Cmo podemos siquiera
pagar esto?
Ech otro vistazo al artculo. La cantidad que se declar confiscada
no era ni la mitad de lo que haba enviado en realidad. Alguien estaba
manteniendo una comisin para s mismo. Shield era tan predecible.
Golpe el hombro de Spider. No te preocupes por eso.
Encontr a Tiny en la puerta y nos dirigimos fuera al vehculo en
espera.
Nuestro hombre fue arrestado dijo Spider, caminando a nuestro
lado.
Y ser generosamente recompensado por su servicio y su
confidencialidad. Tenemos un nuevo tipo ahora.
Cerr la puerta y me alej, dejando a Spider en el estacionamiento de
nuestro apartamento de Callister.


112
No pude encontrar a Norestrom me confes Tiny rpidamente.
Nadie sabe dnde est. Shield lo ech de su clan.
Jesucristo!
Quera tanto llegar a Norestrom que poda saborearlo... casi tanto
como quera a Shield muerto. Aunque no me sorprendi. No haba
escondido mi deseo de torturar y matar al hombre que orden la matanza
de mi hermano pequeo, y Shield no querra tener comunicacin amistosa
en torno a l. Tuve que recordarme a m mismo que romper mi puo a
travs de la ventana no habra cambiado nada.
As que, a dnde vamos? le pregunt, tratando de ocultar mi
decepcin. Tiny haba estado pasando un montn de horas tratando de
meterme con los hombres de inteligencia de Shield, manteniendo todo
oculto de Spider y el resto del inframundo. No quera a Spider involucrado
en nada de esto porque l no aprobara que yo hiciera todo el trabajo sucio
con mis propias manos. Y debido a que las cosas podran ir mal muy
apresuradamente, y no quera que l quedara enredado en mi desorden
la clase de lo del que uno no se aleja vivo. Spider era uno de mis dos
mejores amigos. l y Carly eran como familia. Necesitaba saber que iban a
sobrevivir. La mierda en que estaba consiguiendo envolverme tena que
permanecer escondida de ellos por su propia proteccin.
Spider no saba que me haba reunido con Shield hace unas
semanas y le dije acerca de un cargamento que llegaba a Los Angeles. Le
haba ofrecido dividirlo con l a cambio de tregua para olvidar el pasado. O
eso crea l. Haba hecho que mataran a mi hermano, haba secuestrado y
casi asesinado a Emmy, pero lo que vio el inframundo era que yo era la
bala perdida. Victor saba eso, y l usaba eso para conspirar contra m.
Pero al ver la cantidad de droga que me estara robando, cegado por las
posibilidades, olvidando temporalmente sus maquinaciones, sin darse
cuenta de lo mucho que quera rasgar el esfago de su garganta. Haba
perdido una gran parte de su propio dinero cuando le rob y lo inculp a
Breland. Estaba desesperado por recuperar los fondos perdidos.
Saba muy bien que me iba a traicionar y utilizar algunos de los
envos para posicionarse en los medios de comunicacin, aunque no haba
esperado que l se tomara una gran parte del envo para s mismo. Se
volva cada vez ms descarado o estpido.
Todo este dinero y atencin de los medios, esperaba, lo mantendra
distrado y lejos de Emmy. A pesar de que habamos tomado todas las
medidas posibles para asegurar que todos en el inframundo creyeran que
la haba dejado y no me importaba lo que le pasara, tena que mantener a
Shield a distancia, aunque me costara todo lo que tena.
Tuvimos que enlistar a un nuevo chico de envos de todos modos. El
otro se volvi descuidado e imprudente con su dinero.


113
El da en que me dirig hacia el puerto de San Francisco, ya haba
hecho la investigacin sobre uno de los supervisores de carga, pero
necesitaba verlo por m mismo antes de acercarme a l con una oferta que
no pudiera rechazar. No era el tipo de hombre con el que normalmente
trabajbamos. Era un hombre de familia, matrimonio de veinticinco aos,
con dos hijas en la escuela secundaria y dos ms en la universidad. Caro.
Le haba seguido en su minivan destartalada. Condujimos durante
casi dos horas en el trfico hasta que llegamos a una pequea y tranquila
ciudad. Un bonito lugar para criar a cuatro hijas.
Tan pronto como sali de la camioneta, una de sus chicas
adolescentes salt fuera de la casa, lo bes, y se fue en la camioneta.
Pas las siguientes horas cortando el csped y haciendo tareas de la
casa, despus de que acababa un turno de noche en el astillero.
Este era sin duda mi chico uno que necesitaba el dinero y tena
todo que perder si lo atrapaban o trataba de ir a la polica cuando
empezara a chantajearlo.
Mi poca de hazaas oscuras y mortales continuaba acumulndose
cuando Tiny se detuvo frente a un edificio de apartamentos duplex
decrpito localizado en el mismo barrio que el de mi madre. Esto no era lo
que haba estado esperando, pero si Tiny dijo que era el lugar, entonces
ste era el lugar.
Haba conocido a Tiny por mucho tiempo. Su to, Henry Grimes, era
nuestro contador. Hace unos aos, Henry nos haba pedido dar a Tiny un
poco de trabajo, sacarlo de las calles y fuera de problemas. Result que l
nos hizo un favor ms de lo que le hicimos por l. Tiny era una gran
adicin. No era muy hablador, pero confiaba en l.
Sub las escaleras alfombradas agujereadas y entr al departamento
de arriba, lo cual fue bastante fcil ya que la puerta casi se desprenda de
sus goznes.
Fui a ver el apartamento de un dormitorio. Era fro y vaco, a
excepcin de un viejo colchn que haba sido echado en el suelo de la sala,
con un telfono al lado. Las ventanas temblaban con el viento, y el calor
era lo suficiente para que las tuberas no se congelaran. Esto no era lo que
esperaba del sitio en que viva un chico haciendo dinero extra.
Encontr un lugar en la pared y ca al suelo, aguardando una larga
espera. Antes de que tuviera tiempo para estirar plenamente mis piernas,
escuch que alguien suba por la escalera de incendios. Tom mi arma y
esper en el pasillo que conduca a travs de la cocina. Una figura sali
alrededor de la pared, y encall la pistola contra su crneo.
Maldije y alej el arma.


114
Era Spider. Estaba inmvil por el hecho de que casi le haba
disparado.
Qu demonios ests haciendo aqu? le pregunt con un silbido
en mi voz.
Mir alrededor de la vivienda. La pregunta es... qu demonios
ests haciendo t aqu? Qu han estado haciendo t y Tiny?
Guard mi arma y me fui a buscar mi lugar en el suelo. Se dej caer
contra la pared opuesta.
Esto no es asunto tuyo le dije.
Parece que hay un montn de cosas que no me incluyen a m en
estos das.
Ambos miramos la pared frente a nosotros por un tiempo.
Cmo me has encontrado? pregunt por ltimo.
T y Tiny han estado yendo por su cuenta ltimamente. Pens que
deba seguirlos y ver lo que hacas. Junt las manos detrs de la cabeza
y se estir. As que, a quin estamos esperando?
Una de las putas de Shield. Me imagin que averiguara esto
eventualmente.
Negocios o placer?
Es personal.
Ah dijo l, ladrando una risa oscura, debera haber sabido que
todo esto tena que ver con Emmy. Slo ella fundira tu cerebro para que
pienses que esto es una buena idea.
Qu quieres que haga? Ignorar el hecho de que las personas que
asesinaron a Rocco y le hicieron eso a Emmy estn caminando en esta
tierra?
No. Pero t y yo sabemos que hay maneras de obtener su
venganza sin que te arriesgues a ti mismo. Tenemos personas que pueden
hacerse cargo de eso por ti.
Como he dicho, es personal.
Y si los capitanes se enteran de que has estado repartiendo
personalmente juicio? Que, ests en algn tipo de furia asesina? Crees
que se sentiran confiados de dejarte manejar todos los asuntos de
negocios?
No van a averiguar sobre esto. He sido muy cuidadoso.
Podras haberme pedido ayuda, ya sabes.
Habras estado de acuerdo en ayudarme?


115
Hubiera definitivamente tratado de convencerte de lo contrario.
Pero no te habra dejado tomar todo el riesgo por tu cuenta. Haba dolor
en su voz.
No quiero que te involucres.
En caso de que algo vaya mal?
Nada va a salir mal. T y Carly no quedarn atrapados en todo
esto.
La expresin de Spider vacil. Siempre hemos trabajado en equipo,
Cam. Si yo no s lo que ests haciendo, cmo puedo cuidarte la espalda?
No tena una respuesta que darle. Tena razn. Spider y yo habamos
estado juntos desde que nos conocimos. Entre ms cosas intentaba
ocultarle a l y a Carly, ms rpido se propagaba la oscuridad. Poda
sentirlo.
Es por eso que montaste el estpido envo con Shield sin
decrmelo? Por Emmy? pregunt l. Sabes que los capitanes se
enterarn y se preocuparn.
Deb haber sabido que Spider al final sumara dos ms dos cuando
viera el artculo periodstico sobre el embargo de drogas que hizo Shield.
La entrega de los capitanes vendr asegurada y en buen estado. Todo lo
que vern es el dinero circulando y a los policas demasiado ocupados para
darse cuenta de que la nueva carga ya est en las calles.
Y no crees que van a querer saber quin es el que est intentando
llevarse la hierba a su terreno?
Les dir que fui yo. Que nos estaban dando muchos problemas y
que necesitbamos distraer a los federales. Adems, no apreciarn ver a
Shield con toda esa hierba gratis.
Y no se preguntarn quin realmente pag por la carga?
Tambin debera haber supuesto que a Carly no le tomara mucho
para delatarme con Spider. As fue como me di cuenta cun nublado se
pona mi juicio. Nubes oscuras.
Lo llamaremos un regalo adelantado de Navidad. Un obsequio por
todas las otras cagadas de este ao. Mi voz se fue desvaneciendo.
Alguien suba las escaleras al otro lado de la puerta. Spider y yo nos
miramos. Sacamos nuestras pistolas. Se levant para esperar detrs de la
puerta, y yo simplemente me qued all como el comit de bienvenida.
Cuando la puerta se abri, Mike Westfall tena una pistola en su cabeza
rapada y era empujado a la sala por Spider.
Oficial Westfall exclam, juntando mis manos con jbilo. Iba a
disfrutar esto.
Sintate le orden Spider.


116
Westfall tom asiento en su viejo colchn sucio y esper con una
expresin extraamente solemne.
Sabes por qu estoy aqu? le pregunt.
S respondi y alz la mirada. Saba que al final tendra que
pagar por lo que le pas a esa chica.
Su respuesta me agarr desprevenido. Esperaba que negara todo e
intentara negociar su salida, pero Mike en realidad pareca sentirse
culpable. Esto me puso curioso.
Mir la habitacin vaca. Un basurero bastante feo el que tienes
aqu.
No necesito mucho.
Eres un adicto? No haba encontrado ninguna hierba o
parafernalia de drogas, pero esa era la nica explicacin para el decrpito
estado de su departamento.
Nunca toqu eso contest el oficial con franqueza.
Entonces mir hacia arriba; observ mi pistola y luego a m.
Alguna vez has tenido que elegir entre tu familia y hacer lo correcto?
Esper, como si de verdad quisiera una respuesta.
Spider se aclar la garganta y me hizo seas con su pistola.
Mike haba sido el guardia que estuvo estacionado en la puerta de
Emmy despus de que Shield la capturara. Mike se qued sentado y no
hizo nada mientras Emmy reciba una paliza. La podra haber protegido.
La pudo haber ayudado a escapar antes de que fuera obligada a pasar por
todo eso. No haba duda de que lo iba a matar, pero no por el momento. De
repente me interesaba lo que tena para decir.
El Oficial Westfall dej caer sus manos entre sus rodillas y descendi
la cabeza. Hubo un momento. Cuando la chica se hallaba detrs de la
puerta y me suplic que la dejara salir. Hubo un momento donde pens
que escuchaba a mi propia hija se detuvo y tom una respiracin.
Cuando pens que iba a desbloquear la puerta y dejarla escapar antes de
que aquel cerdo regresara por ella.
Y an as, no hiciste nada le susurr.
Alz la mirada. La amas, no es as?
Lo observ y saqu mi pistola.
No habras venido por m t mismo si no la amaras conjetur en
susurros mientras volva a dejar caer su cabeza y cerraba los ojos. Meti
las manos en su camisa.


117
Oye! Manos donde pueda verlas orden Spider, pero sacud la
cabeza.
El arma de Mike segua en la funda pegada a su cinturn. Lo que
sea que buscaba, no era una pistola.
Sac un pedazo de papeluna imagen que bes. Entonces hizo la
seal de la cruz.
Decidiremos cuando ests listo, amigo grazn Spider y me mir
interrogante. Qu ests esperando? Articul.
Mike sostena la imagen en su palma, extraamente tranquilo.
Quin est en la foto, Mike?
Me mir pero no respondi.
Dmela demand.
Pero sostuvo mi mirada.
Spider llev la pistola a la frente de Mike.
Mike capt el mensaje y finalmente cedi, tendindome la fotografa.
Era la imagen de una mujer y una nia sentadas en una cama,
sonriendo y abrazadas. Ambas tenan la cabeza rapada. Estaban en el
hospital de algn sitio. La nia pequea vestida con una bata rosa. Su piel
era gris, y tena tubos saliendo por todas partes.
Quin es?
Esa es mi esposa y mi hija respondi l, sus ojos pegados a la
foto como si estuviera all mismo junto a ellas, abrazado en la cama. Mi
hija se puso realmente enferma cuando tena cinco aos. Y as ha estado
desde entonces. Leucemia.
Saba que esto podra haber sido una trampa, una manera de
conseguir simpata para que no lo matara. Pero cuando me mir mientras
yo sostena la fotografa en mis manos, pude verlo en sus ojos: el odio. La
sola idea de tener a una escoria como yo tan cerca de su esposa y su hija
era suficiente para que quisiera destriparme y usar mis intestinos como
badn. Slo un hombre que de verdad estuviese enamorado tendra ese
tipo de reaccin. Lo saba.
Le devolv la foto, y volviendo a respirar, la guard bajo su remera
para que yo no pudiera volver a tomarla.
Las cabezas calvas?
Pas su mano por la piel desnuda en su cuello, y una triste sonrisa
lleg a sus labios. Estuvo muy enojada cuando comenz a perder su
cabello. Sola ser largo y castao. Era tan espeso y rizado que no podas


118
cepillarlo. Dejamos que nos raparan nuestras propias cabezas. Eso ayud
un poco.
Me apoy en la pared y cruc los brazos, manteniendo mi arma
abajo. Por qu diablos arriesgaras todo eso slo para trabajar para
Shield?
Piensas que quiero trabajar para ese idiota? gru l. No
tengo opcin. Mi salario no es suficiente para cubrir nuestras cuentas
mdicas. Trabajando para Shield, puedo pagar su atencin mdica, y mi
esposa se puede quedar junto a su cama. Cada centavo que tengo va
destinado a mantener con vida a mi chica.
Mantuve la compostura, pero algo se alzaba en m. Algo que haba
estado intentando aplastar toda mi vida, matar.
Hice que alguien te investigara. Nunca nada de eso sali a la luz.
Mi esposa y yo nos casamos en Jamaica pero nunca llenamos la
documentacin aqu. Es extremadamente terca y no quiso cambiar su
nombre cuando nos casamos.
Y nunca nadie se ha preguntado, o te ha dicho algo acerca de
ellas?
Nadie de por aqu sabe que siquiera existen. Desde que empec a
trabajar para Shield, me he mantenido apartado de ellas Entonces me
mir a los ojos. T no lo haras?
Me qued al con el arma, sabiendo qu era lo que necesitaba hacer.
Mike sigui: Lamento lo que le pas a tu chica. Pero si la habra
dejado ir, entonces Shield me habra matado, o bien habra indagado en
mi pasado y luego me habra matado. Eleg a mi familia.
Ya habamos dejado de pretender que Emmy era slo otra chica.
Crea que todo lo que deca Mike era cierto. Pero ahora l tambin saba
cun profundo era mi amor por Emmy, y que planeaba ir contra la
voluntad de la Coalicin, que iba a la caza de cada hombre que haba
tenido algn tipo de contacto con Emmy. Mike cargaba con informacin
que hara que me maten a m y a todos los que una vez me importaron.
Pero Mike tena sus propias razones para estar all, el haber tomado
muy malas decisiones. Una hija enferma de muerte. Montones de cuentas
de hospital. Una familia que era todo para l.
De repente, Mike y yo tenamos un montn en comn. Y matarlo
sera el fin de su familia.


119
Te voy a dejar ir le dije. Spider y Mike simplemente me miraron
como si pensaran que hablaba Klingon
4
. Haz los arreglos que necesites
para zafarte del alcance de Shield. Regresa con tu familia. Y si le dices a
alguien cualquier cosa de todo esto, tienes que saber que ir tras de ti, tu
esposa e hija. Desearas que te hubiera matado hoy.
Los ojos de Mike se agrandaron, situacin que Spider imit.

***

Qu diablos fue eso? gru Spider entretanto caminbamos por
la cuadra.
Fue mi decisin. Me atengo a ella.

Fue esa foto, no? La pequea nia enferma. Padres devotos que
se rapan sus cabezas para hacerla sentir mejor respecto a la prdida de su
cabello. Te crees esa clsica triste historia acerca de la nia muriendo de
cncer. Podra haber sido todo un montn de mierda. Podra haber
impreso esa foto de internet y guardarla para tener el voto de simpata.
Record la reaccin de Mike mientras yo sostena la imagen. Deca
la verdad. De eso no tena duda.
Qu si no es as?
Lo era. Y si no fuera el caso, entonces sufrir una muerte mucho
peor.
Encontr a Tiny esperndome en el punto de encuentro.
Esta es la razn por la que nunca deberas haber hecho todo esto
t solo. Ahora le has dado tiempo suficiente para advertirle a Shield antes
de desaparecer.
Nadie puede desaparecer para siempre le record. Y no har
nada para poner en peligro la vida de su hija.
Eso slo si realmente tiene una murmur Spider mientras yo
llegaba al auto.
Si muere, entonces tambin lo hace el dinero que paga por las
cuentas mdicas de la nia.
Spider sostuvo la puerta por lo que no poda cerrarla. En ese caso
lo matamos y le enviamos a su familia tanto dinero que no sabrn que
hacer. Pueden pagar las cuentas o lo que diablos sea que quieran. A

4
Los klingon (tlhIngan en su idioma), son una raza de humanoides del universo Star Trek
(Viaje a las Estrellas).


120
quin carajo le importa lo que les pase? Desde cundo te importa?
Nosotros no nos quedamos con estorbos, Cameron.
Es mi decisin final. Mike quedar indemne a menos que yo diga
lo contrario.
Emmy se meti demasiado en tu cabeza. Ya no ests pensando
con claridad. Ni siquiera est por aqu, y aun as se las arregla para
joderte.
Vmonos le orden a Tiny.
Tan pronto como Tiny presion el acelerador, Spider solt la puerta y
yo la cerr, dejndolo hablando solo en la vereda. Inmediatamente nos
dirigimos al aerdromo ms cercano inicialmente parte de mi plan de
escape en caso de que las cosas con Mike salieran mal.
Al principio se supona que Spider se encontrara conmigo all, as
que supongo que podra haberle ofrecido acompaarnos. Pero haba
llegado por su cuenta a lo de Mike, y bien podra regresar. Adems,
necesitaba tiempo para calmarse.
Cuando condujimos hasta la pista, estuve sorprendido de ver a Carly
esperndome en el avin.
Iba a preguntarle cmo se senta. Pero por la mirada severa en su
cara, supe que este intento de compasin sera recibido con una mueca.
Manny ha estado impaciente por encontrarse contigo dijo ella,
prcticamente escupiendo las palabras. Carly jams haba escondido su
desprecio absoluto por Manny.
Para qu?
Probablemente quiere tener a tus bebs espet ella. De repente,
su rostro se contrajo y se puso plido mientras la inmensidad de sus
palabras daba en el blanco. Rpidamente lo descart. Obviamente no le
contara a la pequea de m su tema tan importante.
Manny. Haba nacido en el negocio del inframmundo, literalmente.
Su padre, lder de la Mafia Latina, haba sido capitn antes que ella, antes
de que fuera asesinado en pleno da por una bala de francotirador. Todo el
mundo supo que ella haba planeado el asesinato. Pero nadie poda
probarlo. Y nadie se atrevi a tocar el tema. Ocup su lugar como si l
simplemente le hubiese estado manteniendo caliente el asiento. Su belleza,
su crueldad, su hambre por el dinero la haban hecho popular en la mesa
de los capitanes y en mi cama.
Hablar con ella antes del gran encuentro le dije a Carly
mientras mis ojos seguan el coche de Spider cuando se diriga a la pista.
Sub las escaleras, y Carly me sigui a nuestro avin privado.
Mientras me serva un trago, Spider entr y encontr un asiento lo ms


121
alejado posible de nosotros. Desafortunadamente para l, ste era uno de
nuestros aviones ms pequeos.
Necesito que busques algo para m le dije a Carly, hablando lo
suficientemente fuerte para que Spider escuchara. Hay un tipo llamado
Mike Westfall. Necesito que lo investigues.
Se encogi. Qu tengo que averiguar?
Poda sentir a Spider mirndome.
Tiene una esposa y una nia en algn lado. Puede que tengas algo
de problemas encontrndolas. Ha estado intentando esconderlas.
Y qu se supone que haga cuando las encuentre?
Averigua qu necesitan y dselos. Tir mi asiento hacia atrs y
me tir una camiseta sobre mi cabeza.
Eso es tan poco claro como siempre se quej.

***

Cuando aterrizamos en Houston, mi primera reunin fue con
Kostya, lder de la Mafia Rusa en los Estados Unidos. Con las mejillas
cadas y una nariz gorda que pareca haber sido golpeada demasiadas
veces, Kostya era el hombre ms feo que haba llegado a conocer. Todava
tena la marca de una bala que se haba deslizado por su frente en un
intento de asesinato la primera vez. Hubo dos intentos ms despus de
ese. Perdi a su esposa hace cerca de diez aos por cncer. Pareca que
con cada ao que pasaba aislado, sus ojos se hundan un poco ms en la
flcida piel de su rostro.
A primera vista, Kostya pareca un matn sin educacin. Pero en
realidad, era muy bien hablado y corts.
Nada era lo que pareca en este mundo.
Adems de administrar su propio terreno en la Costa Este, Kostya
era responsable de requisiciones farmacuticas. Cada capitn era
responsable de uno de los aspectos de nuestras actividades, ya sea que se
tratara de productos o informes policiales.
El auto de Kostya nos esperaba en la pista. Spider y yo subimos,
dejando a Carly para cuidar de todo lo dems. Nuestras reuniones de uno
a uno siempre eran en autos en movimiento. Todos los capitanes tenan su
idiosincrasia. sta era la suya. Despus de tres intentos de asesinato, l
era un poco nervioso.
Tenemos que dejar nuestras acciones de Chappelle de Marseille
anunci despus de ofrecerme una bebida que rechac.


122
Esto no era novedad para m. Chappelle de Marseille era el
distribuidor ms grande de frmacos en los Estados Unidos. Por aos, y a
causa de Bill, tenamos un interno dentro de su distribucin. Espiando
sus envos. Arreglando para que la entrega de los camiones desapareciera.
Dejar atrs nuestra inversin tambin significaba que llevaramos nuestro
negocio a otro sitio.
Por los ltimos meses, Kostya haba estado intentando empujarme a
un acuerdo para vender y salir. l tena una buena razn: Chappelle de
Marseille estaba a punto de someterse a un escrutinio extremo por parte
del gobierno tras la incautacin de su empresa matriz. Mi problema era
que la empresa madre era la Empresa Sheppard.
Hasta entonces, la crisis era solo un rumor. Todo haba sido
silenciado por el gobierno para as darles la oportunidad de escarbar
discretamente en los fondos Sheppard antes de que desaparecieran
totalmente.
Quitar nuestra participacin en Chappelle de Marseille no slo
dejaba en bancarrota a esta pequea compaa; sino que tambin pondra
en marcha un frenes, una avalancha de los medios que arruinara a todas
las Empresas Sheppard y a la familia de Emmy. Emmy se haba negado a
tomar mi dinero despus de que Carly se lo diera. Tema que si sus padres
quedaban en quiebra, ella no tendra absolutamente nada a lo que recurrir
si la cosas se pona mal.
Haba estado tratando de detener lo inevitable. Cul es nuestra
alternativa? le pregunt, esperando que no respondiera al igual que las
ltimas veces que nos habamos juntando para discutir este tema.
Advantis.
Mi expresin se mantuvo uniforme. Un poco pequea para
nuestras demandas, no crees?
No por mucho tiempo. Mis fuentes me acaban de confirmar que se
van a fusionar con Chemfree. Slo estn a la espera de una financiacin
de nosotros.
Dos pequeas firmas Americanas que monopolizan el mercado de
frmacos reflexion. Eso est muy bien, pero nosotros necesitamos un
interno antes de mover el negocio.
Ya est hecho dijo l, una mirada de satisfaccin inundando su
feo rostro. No haba rastro de duda en su voz.
Cuando vacil, Spider me mir para ver qu hara. Si no hacamos
un movimiento pronto, perderamos millones. Esto era para el bien de la
Coalicin, y la razn del por qu estbamos aqu.
Venderemos nuestras acciones decid. Tan pronto como sea
posible.


123
La familia Sheppard, saba, no sobrevivira a esto. Pero me conform
con saber que Bill habra tomado la misma decisin.





124
Sonre. Aunque Tu Corazn
Se Est Rompiendo

Traducido por *~ Vero ~* & Letssinkhearts
Corregido por Ampao

Estaba sonriendo. Porque eso era lo que la cancin de Charlie
Chaplin deca que haba que hacer, con la promesa de que el sol brillara.
As que escond mi dolor detrs de una sonrisa. Pero las nubes nunca se
fueron.
El tiempo cura todas las heridas. Al menos, eso es lo que dice la
gente. Sin embargo, todava me encontraba soando con Cameron y Rocco
cada noche, cada sueo cada vez ms real mientras el embarazo avanzaba.
Cada sueo dejndome sudorosa y con el corazn roto. No poda dejar de
soar con ellos, incluso si hubiera querido.
Griff haba cumplido su promesa y nunca se fue de mi lado. En la
escuela y en el trabajo, me acompaaba hasta la puerta y me estaba
esperando cuando terminaba. Si me encontraba vagando por la casa en el
medio de la noche, vendra a buscarme.
Yo sonrea. l sonrea. Pero apenas nos hablbamos. Bueno, Griff
trataba de hablar conmigo, razonar conmigo, suplicarme al principio.
Haba empezado a hablar con l con monoslabos.
Era extrao cul sola te podas sentir, incluso cuando nunca
estabas sola. Tener a Griff era mejor que no tener a Griff all. As que
sonrea. Griff sonrea la mayora del tiempo tambin. Pero me di cuenta
que su mirada vagaba en la nada. Saba que le estaba rompiendo el
corazn y, por mucho que esto me matara, era incapaz de darle lo que
quera: que nosotros siguiramos adelante.
Si mis compaeros alguna vez se preguntaron por qu Griff se
mantena tan cerca de m, nunca me lo preguntaron. Demasiado
fascinante, supuse. Griff se haba convertido en algo como una celebridad
alrededor de nuestra casa. Hunter haba arrastrado a todo el mundo que


125
conoca a la casa slo para que pudieran ver a Griffin el Peleador Connan
con sus propios ojos. Todo sobre Griff era contagioso. Su risa, su confianza
en s mismo, la forma en que su boca se arrugaba en un lado cuando
sonrea. Hunter haba aprendido rpidamente a no llevar a ninguna chica
a conocer a Griff; de lo contrario, sera ignorado el resto de la noche
mientras las chicas se desmayaban sobre Griff.
Saba que todo el mundo nos estaba tolerando a Meatball y a m por
Griff.
Griff estaba un poco desilusionado por la atencin, sobre todo
cuando finalmente encontrabamos un momento para estar solos para ser
inmediatamente interrumpidos de nuevo. Pero era lo suficientemente
amable y firmaba autgrafos cuando se lo pedan. Incluso firm un poster
de Hunter despus de que accedi a quitarlo de su pared del dormitorio.
Toda la atencin que Griff estaba obteniendo me hizo sentir an ms
alienada. La nica vez que alguien realmente me habl fue para hacerme
preguntas sobre Griff, y luego me escond detrs de una sonrisa.
No me haba dado cuenta de lo mal que las cosas haban ido, lo mal
que me haba ido, hasta que Griff estaba caminando con Cassie y conmigo
a la escuela una maana.
Cambiaste tu color de pelo coment, haciendo una pequea
charla con Cassie. Su pelo se haba ido de negro caldera a rubio, y se
haba quitado el maquillaje plido de su rostro para revelar sus rubias
cejas. Pareca que haba renunciado a sus formas de vampiro para ser
baada por el sol.
Griff y Cassie simplemente me miraron como si estuviera hablando
con ellos desde la luna.
Lo cambi hace dos semanas dijo con una sonrisa.
Le haba tomado el gusto a hacer mi tarea en la biblioteca de la
escuela. Debido a que era tranquilo; porque Griff no poda hablar y podra
estar a solas con mis pensamientos. Mientras Griff escoga una mesa
cercana y lea un libro, me sent en un ordenador para escribir mi artculo
de criminologa. El hecho de que me haba decidido a escribir sobre el
tema de la delincuencia de fraude no fue coincidencia. Todos los das vea
las noticias, en busca de cualquier cosa relacionada con mi padre. Se
haba convertido en una obsesin, una liberacin, una droga. No poda
pasar caminando por el peridico desechado de alguien sin agarrarlo. No
poda sentarme en un ordenador sin ver qu nueva informacin haba
sobre mi padre. Por primera vez en mi vida, fui conociendo a mi padre; por
desgracia, tena que ser a travs de los ojos de varios periodistas. Slo
deseaba que alguien tuviera algo bueno que decir de l, aparte de su gran
capacidad de hacer dinero. Por lo menos estaba usando mi tiempo en
doble sentido y usando la informacin que recog sobre los crmenes de mi
padre para escribir mi artculo de criminologa.


126
Griff y yo nos encontramos con cada vez menos cosas de las que
hablar, es decir, discutir. Todo haba sido dicho. l quera seguir adelante
y yo no poda. Estbamos en un inmovible punto muerto, tratar de hacer
una pequea charla no tena sentido cuando haba una enorme roca
colgando sobre nuestras cabezas. A veces caminbamos todo el camino a
la escuela y volvamos sin decirnos una palabra el uno al otro. A veces me
ira a la cama por la noche y me daba cuenta de que no haba pronunciado
una sola palabra a nadie en todo el da. Ya haba perdido la esperanza de
que Griff viniera, y poda sentir que Griff estaba perdiendo la esperanza de
que yo reaccionara. Pero cuanto ms sedentaria me converta, los sueos
de Cameron y Rocco peor se volvieron. Hasta el punto de que casi no
dorma ni coma. Paseaba por la casa en medio de la noche
constantemente.
La obsesin con mi padre no haba reemplazado mi obsesin con
Vctor y Spider. De hecho, se haba alimentado de ella. En uno de mis
ejercicios de caza de noticias, haba encontrado una imagen de Vctor en
el Callister City Standard. Estaba de pie junto a un montn de ladrillos de
cocana envueltos en papel. Otro momento glorioso para el hroe local.
Quera hacer un agujero a travs de su cara empapelada. En cambio, cort
su imagen y la coloqu en mi pared del dormitorio, ocultndola bajo uno
de mis posters de Van Gogh para que Griff no lo viera. Cuando me di
cuenta de que este proyecto de arte estaba a medio terminar, hice un
dibujo de una fea araa roja y la met al lado de la foto de Vctor. Haba
pasado de mirar las estrellas que brillan en la oscuridad sobre mi techo a
mirar una rplica del Wheatfield with Crows.
No slo quera venganza, la necesitaba. Pero con Griff siguiendo
todos mis movimientos, no poda hacer nada para obtenerlo. Y esto me
estaba matando lentamente, como una alta fiebre prolongada.

***

Hice panqueques anunci Griff un viernes por la noche, cuando
estbamos solos en casa, un raro momento. Estaba acostada en mi cama
haciendo la tarea, tratando de hacer la tarea. Mi mente estaba siempre en
otro lugar estos das.
Sonre. Por supuesto que sonre. No tengo hambre. Gracias.
Pero Griff haba dejado de sonrer en los ltimos tiempos. Vamos
orden con su voz contagiosa.
Esto era algo que Griff haba empezado a hacer en lugar de sonrer:
insistir en la comida, para m. Sus habilidades en la cocina eran la cosa
que menos me gustaba de sus atributos. Tratara de colar cosas
saludables en mi comida, como sustituir azcar con protena en polvo.


127
(Quin hace eso?) Apenas no poda retener nada; comer panqueques que
probablemente sabran como el aceite de linaza era una nueva forma de
tortura.
Mis ojos haban encontrado su camino de regreso a Symposium de
Platn. Ya tena dos semanas de retraso en las lecturas requeridas para
tica.
Griff se mantuvo de pie all. Segu ignorndolo.
Suspir, un suspiro que sali de lo ms profundo. Como si fuera su
ltimo aliento. Hasta cundo vas a seguir con esto?
No tengo hambre insist, con una sonrisa que realmente tuve
que trabajar duro para conseguir.
Vi el cuerpo de Griff ponerse rgido, como si algo se elevara en su
interior. Levant el puo, lo levant como si estuviera a punto de chocarlo
contra algo. Volvi a respirar con los dientes apretados y dej que su puo
golpeara ligeramente el marco de la puerta. Pude ver que estaba tomando
toda su determinacin para no explotar.
Maldita sea, Emily. Qu hay de malo en querer dejar lo malo y
seguir adelante hacia algo bueno?
Dej ir la sonrisa estpida. No puedo seguir adelante, Griff. Tal vez
puedas perdonar y olvidar fcilmente, pero yo no. Si no hago algo, me voy
a morir.
Por qu van a venir y matarte? dijo, burlndose de m
oscuramente. Todava no me has dado ninguna buena razn de por qu
alguna vez vendran por ti otra vez. Por qu te tomaron en primer lugar?
Me qued mirndolo fijamente. Esto era ms informacin de la que
quera dar.
Sus ojos estaban ardiendo. As que vas a matar a dos amos de la
droga. Alguna vez has matado a alguien siquiera, Sra. Sheppard?
No dije, haciendo una mueca. Pero siempre hay una primera
vez para todo.
Sabes lo ridcula que suenas?
Yo sueno ridcula? Cerr mi libro y me levant. Rocco, un
chico de catorce aos de edad, un nio que se pareca a ti, es asesinado
sin razn alguna. Y yo soy la ridcula? Por lo menos tengo sentido de la
lealtad.
Est muerto grit, sus brazos extendidos. El chico era un gran
chico y algo as nunca debi haberle sucedido. O a ti. Pero est muerto
ahora, y nosotros estamos vivos. Tenemos una oportunidad de ser felices.
El Karma les caer a esos bastardos y tal vez algn da vamos a ser


128
capaces de ajustar cuentas nosotros mismos. Pero por ahora, tenemos que
permanecer fuera de su camino y salir de su mundo.
Ya te lo dije, Griff. No estoy pidiendo tu permiso, y estoy tan
segura como el infierno de que no te necesito.
Se qued en silencio.
Me gir de lado para evitar chocar con l cuando sal de mi
habitacin.
Griff tir sus brazos alrededor de m, en una especie de abrazo,
clavando mis propios brazos contra mi cuerpo, mi espalda contra su
pecho.
Qu ests haciendo? exig cuando me di cuenta de que no era
un abrazo. Luch para salir de su agarre.
Cmo vas a salir de esto, Em? Si alguien viene y simplemente te
atrapa as. Qu vas a hacer? pregunt, al borde de la histeria.
Me mov, trat de saltar, intent patear desde atrs, pero nada
cambiaba el hecho de que estaba atrapada. Meatball haba venido volando
de debajo de mi cama y trataba de empujar para separarnos. Desde que
pasaba la mayor parte de sus das con Griff mientras yo estaba en la
escuela o el trabajo, haban llegado a algn tipo de entendimiento. Ahora
estaba confundido en cuanto a lo que deba hacer.
Griff estaba tratando de hacer un punto y tena un punto. No me
poda mover.
La ira burbujeaba en mi interior. Sultame.
Estos hombres detrs de los que quieres ir, estos hombres a los
que quieres matar, todos ellos tienen armas. Quieres matarlos cuando ni
siquiera puedes liberarte de mis brazos. Qu vas a hacer cuando te
encuentras cara a cara con alguien al que nada le gustara ms que
tenerte apretada contra l de esta manera?
Lgrimas furiosas comenzaron a gorgotear.
Griff me dio la vuelta y me sostuvo con el brazo extendido. El
dao, el dolor, el odio. Tienes que dejarlo ir. Si no lo haces, te convertirs
en una persona igual que ellos, y vas a morir.
El dolor ensombreci las caractersticas juveniles de su rostro.
Y eso me enfad tanto. Porque no quera ser la que le causase todo este
dolor. Y sin embargo lo estaba haciendo.
Eres un idiota susurr antes de que pudiera decir nada ms.
Pas por la puerta ms cercana y la cerr detrs de m. Me agach,
poniendo mis manos sobre mis rodillas. Tom varias respiraciones y me
limpi las lgrimas furiosas que Griff me haba conseguido exprimir.


129
Curiosamente, estaba en las habitaciones de Joseph, Hunter, y ahora, la
de Griff. La habitacin que nadie suele evitar. Pero la recordaba mucho
ms desordenada que esto. No haba comida o platos sucios por ah, y
realmente poda ver la alfombra. Griff haba hecho un valiente esfuerzo en
hacer su cama, que era difcil teniendo en cuenta que todo lo que tena era
un colchn en el suelo hecho entre las camas de Hunter y Joseph.
No tena ni idea de que Griff era tan responsable en este mundo.
Cuando estbamos en la granja, en el inframundo, Griff holgazaneaba tan
a menudo como era posible.
En la granja, yo era la responsable. La que esperaba lo mejor, la que
se quedaba sobre todo pasiva, a la espera de la decisin de otra persona.
Ahora la situacin haba cambiado. Griff era el responsable. El que haca
su cama y no iba corriendo detrs de traficantes de drogas.
Poda or a Griff pasearse fuera de la puerta, as que no tena
ninguna prisa por salir. No poda hacer frente a su realidad, que era
probablemente muy cercana al resto de la realidad del mundo. Pero no era
la ma.
Al agarrarme de esa manera, Griff me dijo bsicamente que era slo
una nia rica estpida que estaba mirando la vida a travs de sus oscuras
gafas de color rosa. Era peor que una bofetada en la cara.
Cuando vi que la computadora de Joseph estaba encendida, me
sent y me met en el Internet. Aunque estaba recorriendo las noticias de
nuevo, no era por mi padre. Estaba buscando algo, un artculo que le
hace poco en el Callister City Standard.
Mientras esperaba que la bsqueda de archivos cargara, una
burbuja de mensaje apareci en la esquina de la pantalla. Era un mensaje
de alguien llamado Bubbalicious.
Necesito ayuda.
Me re. No me pude resistir. No la necesitamos todos?
De verdad. Estoy fallando tres de mis clases.
Eso realmente apesta contest. Saba lo que senta. Tena suerte
si pasaba a travs de clases sin babear en mi porttil mientras dorma.
Mi novio me dijo que hackeaste el sistema de la escuela para
eliminar la biblioteca electrnica. Genio. Puedes entrar y cambiar mis
notas tambin?
Quit mis dedos del teclado como si se hubiera prendido fuego. As
que Joseph haba sido la razn por la que haba perdido mi trabajo en la
biblioteca.
El motor de bsqueda regres con una lista de artculos que
coincidan con mis palabras clave.


130
Hola? contest Bubbalicious. Imprim el artculo que haba
estado buscando y tuve el buen sentido de imprimir la conversacin que
Joseph no saba que haba tenido con Bubbalicious antes de borrarla.
Aparte del hecho de que se vea como si apenas hubiera pasado la
pubertad y que pasaba mucho tiempo delante de su computadora, me di
cuenta de lo poco que saba de Joseph. Habamos estado viviendo bajo el
mismo techo que gotea durante ms de un ao y ni siquiera saba su
apellido. Por otra parte, es probable que no le importara saber mi apellido
tampoco.
Cuando era nia, no se me permita ver la televisin. Mientras que
Bill estaba en la habitacin contigua con permiso para envenenar su
cerebro con lo que fuera que lo mantuviera tranquilo, yo estaba sentada
con otro adulto. Clases de msica, ciencia y matemticas, francs, alemn,
mandarn. Nunca era suficiente para mi madre. Si sospechaba que uno de
sus amigos, conocidos en realidad, tenan nios ms inteligentes, ms
prsperos y mejores, entonces podra esperar tener un profesor nuevo al
da siguiente. Todo lo que vi, todo lo que o fue controlado por mi madre y
sus esbirros pagados.
Cuando tena ocho aos, mi madre vio una nia que llevaba el
mismo vestido que yo en una fiesta. La m de ocho aos de edad debe
haberse visto gorda porque tena un nutricionista al da siguiente y me
pusieron a dieta. Com todo un pastel de queso esa noche. Mi madre
pensaba que era mi forma de rebelarme contra ella, que mi hermano era
una mala influencia para m. A mi realmente solo me gustaba el postre.
Finalmente me enviaron a la escuela porque eso era lo que los
padres hacan a los rebeldes como yo: los enviaban a escuelas demasiado
caras. Mi madre hizo arreglos especiales para que consiguiera mi propia
habitacin, sin televisin permitida por supuesto. Slo tena que ser la
nia pelo de zanahoria educada en casa ms rara que no tena idea de
quin era Elmo. Hacer amigos era sper fcil a partir de entonces. Me
quedaba mucho en el bao.
Me rebel por completo cuando dej el agarre de mi madre y me
mud a Callister. Pero mudarse a pequeos cuartos con un montn de
otras personas haba sido un poco exagerado para una idiota social como
yo. Ahora me hubiera gustado que hubiera tomado el tiempo para llegar a
conocer a Joseph un poco ms. Pareca el tipo de chico que una chica
desesperada como yo podra necesitar.
Griff finalmente renunci a pasear fuera de la puerta. Lo o bajar las
escaleras y regresar a la cocina. Los panqueques fros en el plato.
Estaba a punto de volver a mi habitacin cuando vi las cajas bajo la
cama de Joseph. El solitario, reservado Joseph. No me pude resistir.
Rpidamente ca en mis rodillas y empec a husmear. Haba un montn de
piezas de computadoras y cables y una grave falta de condones. Al menos


131
no era tan delirante como para pensar que iba a tener suerte en algn
momento pronto. Tambin haba una lata de spray de pintura roja. Me lo
imagin como un artista de graffiti. Quin era este chico? Quien sea que
Joseph era, me gustaba.
Griff haba hecho su punto; no poda luchar contra un hombre con
mis propias manos. Pero l tambin haba dado en el clavo al hacer su
punto. Toda mi vida, otros haban estado tomando decisiones por m,
decidiendo la persona que iba a ser. La muestra de realidad de Griff haba
tenido el mismo efecto en m como el nutricionista de mi madre. Tena que
demostrarles que estaban equivocados acerca de m, acerca de lo que sta
malcriada nia rica podra lograr. Comer una torta entera no me mat, y
tampoco lo hara Vctor.
Dobl mis fotocopias y las met en mi bolsillo. Entonces tom la lata
de spray de pintura y la escond debajo de mi camisa. Me met de nuevo en
mi habitacin para dejar mis bienes robados y baj las escaleras con una
sonrisa para que Griff y yo pudiramos volver a no hablar ms comiendo
panqueques fros.

***

Griff tena razn. No era una asesina, y no posea ningn tipo de
armas. Pero no estaba totalmente indefensa tampoco. Tena opciones, y
tena un cerebro. Slo tena que trabajar a travs de todo ello.
Cuando me fui a trabajar el lunes por la maana, estaba vestida con
un suter con capucha gris y unos pantalones de chndal azul marino
viejos. No se le haba escapado a mi atencin que mis ropas estaban
flotando sobre m ltimamente, cuando deberan de haber estado
cmodamente ajustadas alrededor de seis meses de embarazo. Trat de
quitar esto de mi mente mientras escond el artculo del peridico y lata de
spray de pintura en mi mochila.
Griff apenas me mir todo el camino al trabajo. Cuando llegu a la
puerta de la oficina de admisiones, se dio la vuelta y se alej. Un pequeo
desgarro se produjo dentro de m aunque estaba agradecida de que no
decidi sentarse en la sala de espera durante toda la maana hasta que yo
hubiera terminado de trabajar, algo que haca a menudo.
Saba que no iba a ser demasiado difcil fingir una enfermedad para
salir del trabajo. No era exactamente una imagen de buena salud en estos
das. Despus de que luch para poner un pie delante del otro y haba
tenido que aferrarme a un escritorio cuando me vino un mareo, Betty vino
a mi rescate y me envi a casa, a pesar de que realmente no haba hablado
con ella tanto en las ltimas semanas. Lo peor era que ni siquiera haba
comenzado a fingir mi enfermedad todava.


132
Me sub a un autobs que se diriga al centro y cerr los ojos,
despertando en cada parada para asegurarme de que no iba a perder la
ma.

***

El viento que soplaba a travs de los edificios era cruel y fro. Esto
me dej sin aliento y casi me derrib cuando me baj del autobs. Me
esforc, empujando para dar cada paso mientras caminaba las dos
cuadras al Ayuntamiento.
La plaza de la ciudad era un aglomeracin de equipos de cmaras y
reporteros. Haba gente mirando por encima de los puentes; unos pocos se
haban subido a las farolas. Todos esperaban echar un vistazo a Vctor
Orozo al aceptar valientemente la llave de la ciudad. Todos debieron haber
ledo el mismo anuncio que tena el Callister City Standar, aunque dudaba
de que tuvieran el mismo plan que yo. Para ser honesta, no estaba segura
de cul era mi plan. No exactamente.
Spider y Vctor. Uno quera estar perdido; el otro quera estar en
todas partes.
Cmo haces dao a dos criminales que slo tienen oscuridad en
sus corazones? Cmo consigues tu venganza y los matas cuando no eres
ms que una chica, como Griff me haba hecho darme cuenta?
Vas detrs de la nica cosa de la que ambos tanto aprecian, ms
que nada: la supremaca. Su desesperacin por ser rey, supuse, era su
mayor debilidad. Estaban hambrientos de poder y no eran buenos
partcipes. Slo uno poda estar en la cima y cualquier amenaza a su
reinado podra enviar al otro por el borde.
Pero ninguno poda matar al otro sin la aprobacin de los capitanes
del inframundo, algo que no iba a suceder. No sin un poco de apoyo.
Cameron me haba dicho que la nica cosa que el inframundo evitaba a
toda costa era la publicidad, y nada atrae a los medios de comunicacin
ms que una buena guerra de bandas a la antigua.
Spider y Vctor iban a estar en guerra... simplemente no lo saban
todava.
Mientras un Cadillac blanco suba, la multitud se dispar y lo
mismo hizo mi energa. Me senta como si me acabaran de inyectar
directamente adrenalina al corazn. Me acerqu al coche, manteniendo mi
bolsa de libros cerca y mi rostro oculto bajo la capucha. Vctor sali a la
luz del sol y me detuve. Estaba recordando lo que casi me haba hecho en
esa pequea habitacin con la bombilla oscilante, recordando que era la


133
razn por la que Cameron haba decidido dejarme para siempre, eligiendo
su muerte.
Vctor se acerc al podio, donde el despistado alcalde estaba
esperando mientras la multitud gritaba y aplauda. Y yo quera gritar,
exponerlo como el asesino que era. Su conductor regres al coche y se
alej lentamente, evitando a la multitud mientras cruzaba la calle para
echar un vistazo ms de cerca al hroe local.
Sonre y segu al coche a la acera, escondida entre los fanticos de
Vctor.
El conductor aparc el coche alrededor de la esquina y sali,
bloquendolo antes de caminar hacia la plaza. Esper en la sombra de uno
de los edificios. Cuando estuvo fuera de la vista, me dirig hacia adelante,
sacando la lata de spray de mi bolso y agitndola para que estuviera lista
para cuando estuviera en el coche.
No perd tiempo. Me inclin sobre el cap y dibuj una gran fea
araa roja en el hermoso Cadillac blanco de Vctor. Luego me mov a la
puerta del lado del pasajero y repet el mismo mensaje. Estaba a punto de
pasar a la parte trasera del coche, cuando tres hombres vestidos con trajes
negros vinieron a travs de la multitud, sonriendo, charlando en voz baja
entre s.
No me haban visto todava, as que jal la capucha hacia abajo y
comenc a alejarme del coche.
Entonces uno de ellos se detuvo, a media conversacin. Vio el arte
que haba dejado en el coche de Vctor. Y luego me vio.
Ech a correr, y cuando los otros dos se dieron cuenta de lo que
estaba pasando, siguieron su ejemplo. Mis piernas se descongelaron, me di
la vuelta, a toda prisa por la acera. Corr a travs del trfico al otro lado de
la calle, esquivando a los compradores y chocando contra unas bolsas de
la compra. Corr alrededor de un camin que estaba saliendo de una zona
de entrega, consegu un golpe en la cadera en el proceso y me zambull en
un callejn cuando estaba fuera de su lnea de visin. Mi corazn
bombeaba, mi respiracin se haba ido, me hund detrs de un contenedor
de basura y me asom por la esquina. Un montn de trajes negros pasaron
corriendo, ms de los tres iniciales que me haban visto en accin. Dej
que mi cabeza cayera hacia atrs contra el contenedor fro de metal y
esper a que mi aliento encontrara su camino de regreso a mis pulmones.
Fue slo cuando me levant otra vez que me di cuenta de lo fuerte
que se lesion mi cadera. Mantenindome fuera de la vista desde la calle,
me sostuve de la pared de ladrillo y fui a la primera puerta. Estaba cerrada
con llave. Pero haba cuatro puertas en el otro edificio que daba al callejn.


134
Antes de cruzar el corto camino hasta el otro edificio, me aferr al
contenedor y me asom por la esquina. Fui derribada al suelo por una
masa en traje negro.
Luchamos en el cemento fresco del contenedor con fugas. Sus gafas
salieron volando. Se apoder de mis brazos y se sent en mis piernas.
Segu luchando, sin ningn resultado. No iba a ninguna parte. Lo
nico que pasaba por mi cabeza era que Griff haba tenido razn.
El hombre me arrastr, me empuj contra la pared de ladrillo, y tir
de la capucha del suter gris fuera de mi cabeza. Mi cabello apareci como
una caja de sorpresas. El siervo de Vctor jade.
Levant la mirada, cara a cara con el hombre del traje negro.
Era Mike. El mismo Mike que estuvo de pie fuera de la habitacin en
la que Vctor me mantena cautiva. El mismo Mike que se neg a
ayudarme a escapar de todo lo que Vctor haba planeado para m.
Mike solt mis brazos. T dijo, incrdulo.
Le escup en la cara. Yo.
Apret los dientes, preparndome para el golpe. Pero nunca lleg.
Mike se limpi mi saliva de la cara y sigui mirndome.
Ech un vistazo a la lata de spray que se haba soltado durante
nuestra lucha. Sus ojos se abrieron paso hasta mis manos, las cuales
estaban teidas con la evidencia de pintura roja, y mir de regreso a mi
cara.
Su propio rostro estaba arrugado con incredulidad. Una manada de
zapatos de vestir corri y se detuvo frente a la entrada del callejn. Todava
estbamos escondidos detrs del contenedor, contra la pared de ladrillo en
la que me haba empujado.
Mike se detuvo por un segundo, como si estuviera decidiendo.
Luego se puso un dedo en sus labios antes de salir de detrs del
contenedor.
Nada aqu inform mientras se diriga al callejn y trat de abrir
la primera puerta de enfrente. Tambin estaba cerrada. Los hombres
pasaron de largo y Mike regres. Qu diablos estabas haciendo?
Exigi.
Frunc el ceo. Envo un mensaje.
Se puso de pie de nuevo, mirndome. Mir mi suter que tambin
estaba salpicado con pintura. Obviamente necesitaba lecciones pintando
con spray.
Mike cogi la lata de spray de pintura del suelo y la arroj en el
contenedor de basura. Luego se quit la chaqueta y se sac la camiseta.


135
Scate el suter orden, y me entreg su camiseta.
No haba manera de que el siervo de Vctor en realidad fuera a
ayudarme. Especialmente despus de que se haba negado a hacerlo hace
muchos meses. Y, sin embargo, hice lo que me dijo y me quit mi suter
por encima de mi cabeza.
Mientras me colocaba la camiseta negra de Mike, l aboton su
chaqueta as que apenas notabas que estaba sin camisa. Cruz el callejn
y mir las otras puertas. Todo bajo llave. No haba salida.
Lo consider, regres y lanz mi suter pintado en el contenedor.
Tienes un reloj? Me pregunt.
No lo tena. Suspir y me dio el suyo.
Yo estaba ms all tratando de comprender por qu estaba haciendo
esto.
Me hizo sentar frente al contenedor y apunt su dedo hacia m. No
te muevas de aqu por las prximas dos horas.
Asent.
Se fue.
No tena ni idea de lo que acababa de suceder.
Pero escuch a Mike y no me mov de mi sitio, manteniendo mis ojos
en el reloj.
Al cabo de media hora, estaba temblando tan fuerte que mi cuerpo
estaba haciendo que el contenedor se agitara. Una vez que la adrenalina se
desgast y el fro se filtr, no poda moverme sin disparos de dolor por
arriba y debajo de un lado de mi cuerpo.
Luego vinieron los calambres. En mi estmago. Era algo que nunca
haba sentido. Era el tipo de dolor que corra por todas las venas y
encenda carbones en mi vientre. Por una vez, mi corazn y mi mente
estaban en la misma va. Algo estaba sucediendo; algo andaba mal con el
beb.
Mientras me doblaba por la cintura, vomitando, el pnico se levant
y me levant con l, aferrndome a lo que pude. Ajena al tiempo y espacio.
Indiferente a Vctor o su seguridad. Me las arregl para coger un autobs
de vuelta a la escuela y me encontr a m misma en la clnica, sintiendo la
humedad de la sangre en mi ropa interior.
La enfermera detrs del mostrador estaba cerrando la placa de
vidrio, mientras caminaba a travs de las puertas automticas. Msica de
ascensor sonaba de fondo.
Est cerrado me dijo, pero mantuve la placa de vidrio abierta.
Alcanc a ver mi reflejo. Mi pelo estaba medio dentro y medio fuera de una


136
cola de caballo, tena barro en todo mi cuerpo por la pelea con Mike y mis
manos estaban cubiertas de pintura roja.
Haba un mdico detrs de ella, de espaldas, mientras pona los
archivos en orden. Era el estudiante de medicina que haba, de alguna
manera, vendado mis dedos rotos.
Oye le grit como la loca que pareca.
Salt y se gir sobre sus talones. Pareci que le tom un minuto
para averiguar quin en el infierno era.
No tena un minuto. Estoy embarazada.
Los ojos de la enfermera se agrandaron y saltaron de m al
estudiante de medicina. Probablemente asumi que lo estaba acusando de
haberme embarazado.
Estoy sangrando. Creo que el beb est herido. Estaba
temblando en la camiseta que Mike me haba dado. Esta no era una
camiseta trmica.
El mdico en entrenamiento dio a la enfermera las buenas noches y
me gui por el edificio a las oficinas en el stano.
De cunto ests? pregunt en voz baja.
Quera llorar, pero no lo hice. No lo s. No estoy muy segura.
Abri una puerta y caminamos a travs de una sala de espera vaca
en la parte posterior. Me llev a una pequea habitacin con poca luz e
hizo que me acostara, tirando de mi camisa para arriba. Roci gel fro en
mi vientre y una palanca conectada a una mquina de ultrasonido la
sigui.
Esta es la segunda vez que te he visto y ests an ms golpeada
que la primera vez observ, manteniendo los ojos fijos en la pantalla.
Trat de mirar a la pantalla, pero l le haba dado vuelta lejos de m.
Se detuvo y se gir severamente hacia m.
Tienes que relajarte. Es difcil ver algo si no te relajas.
Se qued en silencio de nuevo, con una mano en el teclado, la otra
balancendose con la palanca en mi estmago. Poda escucharle respirar y
trat de seguir su ejemplo de calmarse.
Respira, Emily, respira. Una inhalacin. Una exhalacin. Una
inhalacin. Una exhalacin.
El balanceo en mi vientre disminuy y comenz a hacer clic en la
palanca.
Cerr los ojos. Oh Dios. Inhala. Exhala. No llores. Inhala. Exhala.
No hubo ms clic, no ms balanceo.


137
Dej de respirar.
El mdico mantuvo la palanca en m e hizo clic por ltima vez en el
teclado, aumentando el volumen.
Pum-pum. Pum-pum. Mis ojos se abrieron de golpe. Saba
exactamente lo que era ese sonido. Como si lo hubiera escuchado toda mi
vida. Como si hubiera estado esperando toda mi vida para escucharlo de
nuevo.
El mdico haba volteado la pantalla para que pudiera verlo. Haba
una pequea luz parpadeante en el medio de una calabacita ondulada.
El mdico seal la pantalla. Ese es el corazn. La cabeza. Los
brazos. Las piernas.
Tena brazos y piernas. Tena una cabeza. Tena un corazn
palpitando.
El beb est bien. Basndose en las mediciones, ests cerca de los
cuatro meses de embarazo continu y suspir. T, sin embargo, no te
ves bien. Has estado tomando algn tipo de vitaminas?
Le sonre a la pantalla. No puedo retener nada ltimamente.
Escribi algo en un bloc de papel y me lo entreg. Esto ayudar.
Pero ms que nada, tienes que descansar... y cuidar mejor de ti misma.
Necesitas asistencia mdica regular, de un mdico.
Poda decir por el sonido de su voz que haba algo ms que quera
decir. Pero yo no poda apartar los ojos de la pantalla y no poda dejar de
sonrer.
Eventualmente, tir de la palanca fuera de mi vientre. Y se mantuvo
silencioso mientras pona el equipo lejos. Tir mi camisa hacia abajo,
dejando que mis dedos revolotearan sobre la piel de mi estmago.
Me ayud a levantarme y se excus por un momento. Mir a la
pantalla en blanco de nuevo, con ganas de ms. Entonces mis ojos se
posaron en la esquina al lado de la cama, donde una silla para visitantes
haba sido colocada cerca para los familiares emocionados, para padres
ansiosos.
Mir arduamente y por mucho tiempo la silla, imaginando a
Cameron sentado all. Pero no haba nadie sentado all para nosotros.
El doctor me sac del edificio a oscuras y vacil. Estaba lloviendo el
tipo de lluvia fra que succionaba a travs de la piel hasta llegar a los
huesos.
Necesitas que te lleve? Me pregunt.


138
Di un paso hacia la lluvia. No, estoy bien. Estara bien.
Estaramos bien. Pero necesitaba tener ms cuidado de ahora en adelante.
No poda arriesgarnos.
Asinti y me entreg un folleto antes de correr bajo la lluvia.
Baj la vista hacia el panfleto. La violencia domstica y el
embarazo.
Lo arrugu y lo tir al basurero ms cercano antes de volver a casa.

***

El viento y la lluvia hicieron abrieron de golpe la puerta para m
mientras camin a travs de ella.
Hunter estaba sentado en las escaleras, con el telfono en la mano.
Se levant de un salto cuando me vio.
Griffin te ha estado buscando por todos lados. Est fuera con
Meatball, caminando a travs de la escuela.
Corr junto a l por las escaleras y fui a mi habitacin. Cog los
papeles que haba escondido debajo de mi colchn y fui en busca de mi
libreta de tica.
Cuando por fin la encontr, Griff y Meatball vinieron saltando por la
puerta. Ambos estaban sin aliento.
Griff me tena en sus brazos antes de que pudiera pedir disculpas y
decirle que tena razn. Que no poda luchar contra dos hombres que
queran gobernar el inframundo.
Est bien dijo en mi odo.
Me apart lo suficiente para poder ver su rostro. Est bien?
Voy a ayudarte con lo que necesites dijo con voz asustada y
derrotada. Pero tienes que contarme todo, Em. No puedo seguir haciendo
esto.
Tir mis brazos alrededor de su cuello y me levant para estar ms
cerca de l.
Siento mucho haberte asustado, Griff. Nunca volver a hacer eso
le dije mientras estbamos mejilla a mejilla.
Se ri un poco. Nunca digas nunca.
Aterric en el suelo y tom su mano. Entonces lo arrastr fuera de
mi habitacin y abr la puerta de la suya sin llamar.
Uh, Em, qu ests haciendo?


139
Joseph estaba sentado con su computadora y gir en su silla,
sorprendido por nuestra desvergonzada entrada.
Contndote todo le dije a Griff.
Nos dirig hasta Joseph.
Me mir de arriba a abajo. Por qu ests empapada?
Le entregu la copia impresa desde su computadora. Perd mi
trabajo en la biblioteca gracias a ti.
Se tom un momento para leer las lneas en la pgina. Su expresin
se puso en blanco, su cara plida.
Entonces le entregu la tarjeta de presentacin empapada que Carly
me haba dado. Una vez haba contenido la informacin de un contador del
inframundo que iba a ayudarme a conseguir el dinero de Cameron.
Tengo que encontrar a esta persona le dije a Joseph.
Le tom un momento registrar que lo estaba chantajeando.
Ech otro vistazo a la tarjeta. Pero apenas hay algo aqu. Cmo se
supone que voy a encontrar a esta persona?
Entrecerr mis ojos. Parece que tienes una manera de obtener
informacin a la que nadie ms tiene acceso.
Griff estuvo a mi lado, mirando.




140
Crack

Traducido por Bells767 & Yure8
Corregido por Pau!!

Estbamos reunidos en un antiguo molino de metal de Chicago
cuando Manny entr. Y hay tres cosas que not. Primero, la tira de su
sostn se asomaba por debajo de su blusa, la cual luca lo suficientemente
grande para meter a un nio pequeo (esta fue la segunda cosa que not).
Tercero, estaba acechndome con una mirada que slo poda comparar
con la de una leona en poca de apareamiento. Se hallaba deslumbrante y
ella lo saba.
Carly gru al segundo que Manny hizo una lnea recta hacia m
hasta estar al alcance de mi odo. Luego gru un poco ms antes de
darnos un poco de privacidad. Manny sonri con suficiencia mientras la
vea irse.
Necesitas mejores ayudantes se burl.
Me dijeron que queras hablar conmigo sobre algo.
Lo que dije fue que necesitaba verte. Pero me conformo con hablar
contigo.
Avanzaba poco a poco, su pecho tirando de ella, tratando de cerrar el
espacio entre nosotros. Eso es suficientemente cerca dije,
manteniendo un tono firme.
Dio una mirada por el lugar mientras algunos de los capitanes
entraban. Todava era temprano y a aquellos que se encontraban siendo
perseguidos por los federales les tomaba un poco ms para llegar a salvo a
las reuniones.
Los capitanes eran conscientes del hecho de que Manny se senta
atrada por m y del hecho de que tuvimos una aventura sin importancia
hace algn tiempo. (Secretamente, todos ellos deseaban tener la misma
oportunidad).


141
Pero todo eso se haba terminado, y no me hallaba dispuesto a
arriesgarme a tener alguna otra distraccin.
Manny era una gran distraccin. Se balance sobre sus tacones y
encaj sus manos detrs de su espalda, haciendo que se apretara cada
costura de su pequea blusa. Una paloma en calor.
Has estado viendo a alguien ltimamente? Esta era la pregunta
me haca cada vez que nos veamos ltimamente.
Saba lo que realmente me preguntaba: La has visto
ltimamente? Una pregunta que ya haba respondido y que haba dejado
de responder.
Oh, han habido un par de chicas aqu y all Le di mi sonrisa
ms arrogante. Pero me conoces. Me gusta tenerlas alrededor por un
tiempo. Nunca he conocido a nadie que valga la pena mantener.
Hizo una mueca. Esto fue, por supuesto, para daarla. Aunque
siempre fui claro con ella sobre que lo que tenamos era solo otra aventura
y que nunca tendra sentimientos por ella, pero no lo entenda. Esper que
este ltimo golpe fuese suficiente para detener sus preguntas.
Empec a alejarme hasta que me retuvo.
Sigo necesitando hablar contigo dijo, habiendo recuperado su
lado empresarial.
Arque mis cejas y esper, mi paciencia agotndose.
He podido hacer un trato con Mxico. El ms grande que hemos
hecho. Drogas y armas ilimitadas. Podramos correr todo lo que queramos
por sus fronteras, y ellos no nos detendran.
Manny haba sido la encargada de mantener la paz con el cartel
Mexicano mientras se aseguraba que nuestros acuerdos fuesen
respetados, un trabajo en el que su padre sobresali antes que ella. Ella
tena planes ms grandes que l.
La mir fijamente. Tuviste esta conversacin con el cartel antes o
despus de que ellos empezaran a distribuir ms all de las fronteras
acordadas?
No discut esto con el cartel dijo con un tono defensivo y se tom
un momento. He estado hablando directamente con Julin.
Manny saba que no estaba autorizada a hacer este tipo de tratos
por su cuenta. Si era por el beneficio de la Coalicin, habra venido a m
primero. Si era por su propio beneficio, ella no tena negocios ah en
primer lugar.
Haban tres familias de carteles Mexicanos: los Muoz, los Vsquez,
y los Castillos. Los tres eran extremadamente explosivos, entre ellos
mismos y con los extranjeros como nosotros. Por su volatilidad y su


142
constante lucha de poder dentro de Mxico, nunca hemos podido tenerlos
en la Coalicin. Entonces hemos hecho un trato con las familias,
permitindoles a cada seccin de los Estados comerciar, a cambio de evitar
que su guerra de droga se propague muy lejos.
Cruc mis brazos. Ests en una base de acuerdos directos con el
presidente Mexicano?
Entrecerr sus ojos y sonri. Nadie ms habra sido capaz de
hacer ese tipo de trato.
Esta burla haba sido en mi contra. Siempre tuve claro que Manny
no solo tena sentimientos por m; tena sentimientos por mi poder. Nos
quera tanto a los dos que estaba dispuesta a hacer cualquier cosa.
Ests caminando por una lnea muy delgada le advert
tranquilamente. Mientras te encontrabas ocupada haciendo tratos
secretos con el presidente, el cartel se ha acomodado en nuestro terreno.
Necesitas hacer tu trabajo y asegurar que nuestro trato sea respetado, sin
empezar una guerra.
Este trato hara todo ms fcil para nosotros
Nada nunca es fcil sise.
Su mandbula se endureci. Solo deseas que t hubieses sido
capaz de hacer este tipo de trato.
La llev a un lado y observ el cuarto. Si los capitanes llegan a
escuchar que ests haciendo tratos a un lado sin autorizacin te ests
poniendo en serio peligro.
Sus labios se apretaron.
El resto de los capitanes entraron.
Asinti y se alej.
Nos sentamos alrededor de la mesa y empec la reunin.
Mientras pasbamos por la agenda del da, mantuve a Manny en mi
visin perifrica. Se mova nerviosamente en su asiento y giraba un lpiz
por sus dedos, aparentando el menor de los intereses en los temas de
conversacin.
Kostya termin con la agenda con nuestra decisin de vender
nuestras acciones en Chappelle de Marseille y financiar Advantis. Aparte
de la respuesta regular de gruidos, esto gan muy poco inters de parte
de cualquiera en la mesa. A excepcin de m.
Di un vistazo rpido a las caras en la mesa y pregunt si alguien
tena algo que quisiera agregar, como siempre haca. Luego esper, mi
visin perifrica an en Manny.


143
El lder de las bandas callejeras de la costa suroeste elev la voz,
luciendo un poco incmodo. No estaba seguro de cuando esto iba a ser
hablado dijo, y envi un papel hasta donde me encontraba yo. Era un
impreso de la primera plana de Callister City Standard. Estaba fechado
hoy, con una leyenda de Vndalos ponen un impedimento en la
bienvenida de un hroe y una foto de una araa roja pintada con spray en
un Sedn blancoel sedn de Shield.
Le pas el papel a Spider, quien se encontraba sentado a mi lado. Le
ech una mirada y pas el papel hacia el lado, su expresin estoica. Todos
los ojos estaban en Spider y en m. Manny sonri con suficiencia.
Quera pasrtelo antes de la reunin dijo Viper respetuosamente
y mir a Manny. Pero estabas ocupado.
Si, pens, Manny estaba ocupada distrayndome, entonces esto
tendra que ser visto y odo por todos los capitanes, antes de que yo pudiera
matarlo y enterrarlo. Ella estaba trabajando todos los ngulos hoy
primero tratando de irrespetar mi autoridad, luego tratando de atacar a mi
hombre de mayor confianza.
Obviamente, Spider no lo hizo dije, riendo oscuramente ante la
araa pintada con spray. l no es tan artstico.
Aun as dijo Viper, la coincidencia de alguien ms pintando
una araa en el auto de Shield es algo loco. Especialmente despus de la
votacin que t demandaste de librarse de Shield.
Dese que Viper hubiese tenido tiempo de traer esto a mi atencin,
as podra pensar sobre la mejor forma de lidiar con ello. Aunque Spider no
hubiera tenido que ver con esto, la coincidencia era sorprendente. Y podra
ser usada como ayuda en la afirmacin de Shield hacia los capitanes de
que Spider y yo planebamos matarlo (que por supuesto lo haca), la cual
no haba tenido bases. Hasta ahora.
Por lo que saba, Shield pint esta araa en su auto para balancear
la votacin a su lado, para mostrar que yo comenzaba una guerra que los
capitanes ya haban declinado.
Analic las caras en la mesa e hice una decisin rpida.
Bueno Suspir, pienso que por el tiempo que dure, hasta que
podamos determinar el significado de todo esto y como sta tan llamada
coincidencia ocurri, Spider permanecer fuera de vista y lejos de todo
nuestro negocio. De acuerdo?
Gruidos de aprobacin llenaron el cuarto.
No o nada de Spider, pero saba que estara enojado cuando la
reunin terminara.
Algo ms? Pregunt en la mesa antes de que saliramos.


144
Algunos de los capitanes ya haban empezado a recoger sus cosas y
murmuraban con sus vecinos.
Manny dej su lpiz en la mesa, se inclin hacia atrs, y aclar su
garganta. Tengo algo que traer a la mesa anunci, su voz firme. Una
mirada de sorpresa se filtr en los ojos de los capitanes. Con la mayora de
ellos habiendo estado en la Coalisin desde el inicio, Manny an era nueva
en la mesa, y con la an cuestionable muerte de su padre, este
movimiento fue inesperado.
Ella tena su atencin.
Fue a travs de los planes para fabricar y distribuir nuestros propios
productos. Drogas. Armas. Cortar los costos de los intermediarios.
Asegurndose de decir el nombre de Julin la mayor cantidad de veces.
Cuando termin, se inclin en su silla con una mueca de satisfaccin en
su cara.
Mientras mir a los chicos viejos, los que han estado en la Coalisin
desde el principio, se miraban unos a otros.
Haba total silencio alrededor de la mesa. Pero no dur mucho.
El lder de la banda motociclista fue el primero en romper el silencio
con un bramido. Su sobrenombre era Slobber por su falta de cabello en la
parte superior y su gran bigote, el cual caa por las esquinas de su boca
como si babeara cabello.
Djame adivinar dijo Slobber, sin siquiera intentar esconder su
sonrisa de suficiencia . A cambio de este trato de por vida, los
presidentes Mexicanos quieren su parte?
Manny se qued mirndolo, tratando de mantener la compostura
mientras los viejos rean. Los nicos que permanecieron en silencio eran
dos de los capitanes de bandas callejeras ms recientemente admitidos.
Julin est en ello de nuevo Kostya murmur.
Lo dej pasar, solo por un rato, antes de traer orden. Luego le di a
Manny una sonrisa condescendiente. Julin expliqu ha estado
intentando entrar en la accin por aos, pero el cartel no quiere tener
nada que ver con l. No puede ni controlar las guerras de drogas en su
propio pas y quiere asociarse con nosotros, haciendo todas estas
promesas que nunca ser capaz de cumplir. Dime, qu quiere de este
trato? Porque, todos sabemos, nada viene sin un precio.
Silencio de Manny.
Exclusividad? Estoy en lo correcto? Quiere que tengamos una
sola fuente en Mxico? Mir a Manny a los ojos. No hemos trabajado
todo este tiempo para construir fuentes con reputacin. Si las soltamos
todas, ellos encontrarn otra forma de traer la mercanca. No solo
estaremos haciendo negocios con Julin alguien que no puede cumplir


145
sus promesas sino que tambin estaremos en guerra con nuestros
compaeros.
Manny mir en blanco hacia adelante.
Algo ms? Pregunt una vez ms a la mesa.
Algunos de los capitanes estaban rindose entre ellos mientras
corran sus sillas hacia atrs.
Manny, necesito hablar contigo La llam mientras el resto de los
capitanes salan. Le devolv un poco del papeleo restante a Spider y esper
a que cerrara la puerta detrs suyo.
Manny se par derecha tras su silla y me mir moverme detrs de la
mesa.
La tome por las caderas y llev mis labios a su odo. Si alguna vez
me faltas el respeto, tratas de eclipsarme as de nuevo, te cortar la
garganta.
Plant sus manos sobre las mas, empujndolas ms en sus
caderas. Cerr sus ojos, se inclin, y me bes duro en los labios. Un
mordisco venenoso de una serpiente de cascabel.
Cuando salimos fuera de la sala de reuniones, Spider y Carly ya se
haban ido.
Uno de los guardias me llev de vuelta a nuestro lugar en Houston.
Tenamos un apartamento en un edificio alto. Desde el exterior, el edificio
pareca un motel de mala muerte. En el interior, era peor.
El olor de cigarrillos, sudor y especias mezcladas golpe mi nariz tan
pronto como entr en el vestbulo. Haba folletos y pisos fangosos por la
zona designada para los buzones, aunque la mayora de ellos se
mantenan cerrados por alambres u otros artilugios. Haba diversa basura
apilada junto a los contenedores absolutamente vacos.
Cinco elevadores llevaban a los residentes a cualquier parte del
edificio entre las veintiocho plantas aunque slo dos de ellos estaban
realmente funcionando. Una anciana se arrastr en el mismo ascensor,
girando su carrito del supermercado sin valor y vaco, las bolsas de basura
robadas detrs de ella. Esto explica por qu todos los botes de basura se
encontraban vacos.
Un chico haba tratado de pintar con spray un signo de bandas en
una de las paredes del ascensor. Esto me hizo rer, dado que apenas me
haba sentado en una mesa con el capitn que lideraba a esta banda
callejera as como las otras dos pandillas rivales en este estado. Los
nios necesitaban sentir que luchaban por algo, sentir como si
pertenecieran a alguna parte. Lstima que luchaban entre ellos para hacer
dinero para la misma organizacin. La nuestra.


146
Este lugar va al infierno murmur la anciana para m, o para s
misma.
Poco saba ella que nosotroso ms bien, nuestra compaa
poseamos todo el edificio y que ramos los propietarios de este infierno.
Serva como cubierta. No haba tal cosa como un vecino entrometido en
estos tipos de lugares.
La anciana se baj en el segundo piso, y fui todo el camino hasta la
parte alta. El pasillo de nuestro apartamento se vea exactamente como el
resto de pasillos de este edificio. Estaba apenas iluminado, con una
docena de puertas marrones en cada lado del ascensor y una alfombra que
podra haber sido una vez de un tono morado. El olor era la nica cosa
que era un poco mejor.
Pero una vez que abr la puerta, se haba ido el mal olor. Nuestro
apartamento ocupaba toda la planta superior. Estaba limpio y luminoso,
envuelto en una suntuosidad que las personas que viven en nuestro
edificio jams conoceran en sus vidas.
Carly se encontraba sentada en el brazo del sof, y Spider estaba
apoyado en la parte trasera. Me esperaban, ignorndose entre s. Lo raro
de Spider y Carly era que, aunque estaban peleando (o lo que esto fuera),
no podan soportar estar ms de a unos pocos metros de distancia.
Cuando vi la cara de Carly, me di cuenta de que me esperaba ms
con una advertencia que con una bienvenida.
Apenas tuve tiempo de cerrar la puerta detrs de m antes de que
Spider explotara.
Esa fue tu respuesta! Grit Spider. Echarme del negocio,
porque algn idiota pint una araa en un coche? Los dos sabemos que
slo Shield sera tan estpido como para hacer algo as.
Estoy de acuerdo le dije, cayendo en un silln. Pero hasta que
podamos probarlo, tengo que mostrar a los capitanes que su negocio es
seguro, que la Coalicin es segura. Esta pintura de araa podra empujar
a los federales para empezar a buscar a alguien que se hace llamar araa.
Quin sabe a lo que podra llevar?
Carly encontr un asiento en un cojn del sof. Hice un gesto a
Spider para que hiciera lo mismo. Una reunin tranquila y racional era
mejor que lo que fuera que l estaba haciendo. Spider se sent en el borde
de la mesa de centro no muy lejos de Carly.
Y qu exactamente se supone que voy a hacer mientras tanto?
Por el momento, para el bien del negocio le dije, necesito que
trabajes desde una ubicacin lejana.
Cun lejana?


147
Arque mis cejas.
En ninguna parte cerca de ti o alguno de los capitanes.
respondi l mismo. Sabes que esto te pone en un lugar peligroso. No
puedes andar por tu cuenta.
Cuando se trataba de negocios, Spider nunca estaba sin m, y yo
nunca me encontraba sin Spider. Nos cubramos el uno al otro, siempre.
Al menos, solamos. Nuestro trabajo juntos ha ido disminuyendo poco a
poco ya que haba estado yendo tras Shield y sus hombres.
Tendr guardias conmigo dije.
Spider me mir. Sabes que eso no es suficiente. Necesitas a
alguien que est dentro contigo. Alguien que sea tus ojos y odos, mientras
haces dinero.
Eso es todo lo que podemos hacer en este momento. Tendrs que
hacer lo que puedas, sin estar realmente all.
Ir contigo ofreci Carly. Su tono sugera que hablaba realmente
en serio.
Spider la mir con horror. Trat de no comenzar a rer, porque
imagin que las entraas de Spider acababan de estallar.
Perdn? le pregunt Spider.
Puedo ser tu nmero dos, Cameron me dijo.
Carly era fuerte e inteligente. Poda manejar casi cualquier cosa.
Haba visto ms en su infancia de lo que la mayora de los hombres alguna
vez veran en su vida. Pero hacer lo que haca Spider tomara aos de crear
relaciones y construir un sexto sentido, ser capaz de detectar un
problema.
Incluso en su mejor da, Carly no sera capaz de simplemente bailar
un vals en las reuniones conmigo porque la gente se hallaba demasiado
paranoica para eso. Y tena que reconocer que Carly no se encontraba en
lo mejor desde el aborto involuntario.
Carly mantuvo sus ojos en m. Haba visto mucho esa mirada
ltimamente; era salvaje, como una locura que estaba creciendo dentro de
ella. Lo que haba perdido en el aborto involuntario se llenaba por esta
oscuridad.
S que puedes hacerlo, Carly. Empec, y Spider se levant como
un cohete.
Absolutamente no!
Carly tambin se levant y se enfrent a Spider. No depende de ti,
Spider! No puedes tomar esa decisin por m. Soy tan capaz como
cualquiera de ustedes.


148
Pero aad alzando la voz para interrumpirlos antes de que
llegaran a profundizar demasiado en otra pelea a gritos, puede que este
no sea el mejor momento para que tomes este tipo de labor.
Haba llamado la atencin de los dos.
No es el momento adecuado? Pregunt Carly, sus brazos
cruzados sobre su pecho.
Saba que pisaba aguas inestables, as que me tom mi tiempo
tratando de explicarme. Bueno, con todo lo que ha pasado, con la
Coalicin... y contigo y Spider, no creo que sera un buen momento para ti
de tomar algo nuevo como esto.
Los ojos de Spider eran redondos. Estaba de pie detrs de Carly,
moviendo su cabeza hacia m. Pidindome que me detuviera.
Qu quieres decir?
Iba a tierra de nadie. Slo estoy diciendo que con tu estado
emocional
Mi estado emocional? Grit.
Spider se estremeci. Siempre me haba preguntado cmo Carly, una
chica de metro y medio, poda parecer de repente lo suficientemente
monstruosa como para escupir fuego. Me mir fijamente con todas sus
emociones.
Al final, haba logrado alejar tanto a Spider como Carly.
Al menos se fueron enojados juntos.
Esperaba que fueran a aprovechar el tiempo para entender las
cosas.
Por supuesto, Manny era el verdadero instigador de su salida. La
actuacin de Viper en la mesa haba sido ridcula en el mejor de los casos.
Era nuevo en la Coalicin, fcilmente controlado por el hermoso veneno de
Manny. Manny haba estado tratando de encontrar una manera de sacar a
Carly y a Spider de modo que ella tuviera acceso directo a m. Lo que ella
no saba era que me haba hecho un favor. Yo tambin haba estado
tratando de encontrar una manera de tenerlos lejos de m, aunque por
diferentes razones.
La Coalicin estaba fracturada. Haba sentido las roturas
formndose durante un tiempo, incluso antes de que Emmy se viera
envuelta en el inframundo, causando un gran revuelo. Me di cuenta de las
cosas pequeas al principio, como Johnny, el Capitn de la mafia italiana,
y Dorio, el Capitn de la trada de Asia, sentados uno junto al otro en la
mesa. Una historia larga de violencia, de miembros de familias devueltos
en piezas, habra hecho a estos dos lderes enemigos inmortales. Traerlos a
la coalicin y tenerlos en la misma habitacin sin matarse unos a otros


149
haba sido una de las mayores hazaas de Bill. Y ahora ellos estaban
socializando. Mis sospechas aumentaron an ms cuando, juntos, haban
convencido a los capitanes de que Ignazio y Seetoo, sus equivalentes en
Canad, fueran presentados como candidatos por el liderazgo del
inframundo en Canad. No haban sido mi primera ni mi segunda
eleccin. Uno era demasiado extravagante, el otro demasiado sdico. Sin
embargo, todos los capitanes acordaron que eran los nicos en la
direccin, y yo no insist porque quera probar mi teora.
Johnny e Ignazio eran primos segundos; su bisabuelo tena una
ciudad nombrada en su honor en Sicilia. Los capitanes norteamericanos
no estaban en Canad y no saban lo que haba pasado hasta que les dije
despus del hecho. Uno habra esperado que cuando les inform que haba
matado a Ignazio a favor de Seetoo, Johnny al menos habra desplegado
un escndalo.
l apenas se inmut ante la noticia.
Al parecer, siempre y cuando ninguno de sus parientes estuviera al
mando en Canad, no se inmutara. Aunque me encontraba bastante
seguro de que Ignazio y Seetoo no saban que sus hermanos
norteamericanos haban tenido grandes planes para ellos. Todava no, de
todos modos.
Por lo que saba, eran los nicos que estaban conspirando. Pero
sera suficiente para derribar a la Coalicin, y saba quin se encontraba
detrs de l.
Shield tena el llamado mundo real, envuelto alrededor de su dedo
meique sucio, pero eso no era suficiente para l. Quera ambos mundos
para s mismo. Si su poder le permita crecer, si le permita gobernar el
inframundo, me estremeca de pensar lo que eso significara para el resto
del mundo. Guerra. Caos. Destruccin. Shield no se detendra hasta que
fuera el rey de todo, y matara a cualquiera que le pisara el camino hacia
la dominacin total. El mundo real, el mundo donde mi Emmy viva y
respiraba, sera uno del inframundo.
Pero yo no estara all para verlo. Estara muerto antes de dejar que
eso suceda. El mundo de Emmy permanecera hermoso y seguro por el
mayor tiempo posible, durante el tiempo que estuviera vivo.
Lo que Manny no se dio cuenta fue que, en las entretenidas
conversaciones con el presidente de Mxico y en el alejamiento de las tres
familias del cartel mexicano, ella haba puesto en marcha un terremoto del
tamao de la Falla de San Andrs. Uno que finalmente dividira la
Coalicin. Al momento que Manny me cont sus conversaciones con el
presidente de Mxico, saba que la etapa para el cambio se haba fijado.
Los capitanes no me dejaran matar a Shield, y mis sospechas, lo
saba, no sera suficiente para cambiar sus mentese ir en contra de la


150
Coalicin era un suicidio para el que no estaba preparado, todava. Al
final, sera un tipo de enfrentamiento Norte frente al Sur, del estilo
inframundo. Shield ya se haba aliado a los canadienses y dos de las
mayores familias criminales a l. Yo mismo tendra que aliarme a Mxico y
a cualquier otra persona que siguiera. Sin embargo, esta decisin tendra
que venir de los capitanes, algo en lo que Manny probablemente ya
trabajaba.
Esto era el por qu quera que Carly y Spider se fueran. Eran mis
mayores aliados. Eran las personas que siempre me cubran la espalda
cuando lo necesitaba. Pero al igual que Emmy, eran mi familia. Las cosas
estaban a punto de ponerse inestables, y no quera que ellosalguno de
ellosestuvieran cerca cuando la Coalicin finalmente se rompiera.
Cunto tiempo tengo antes de que esto suceda?
Mi nica esperanza era que, al igual que Emmy, Spider y Carly
estaran fuera del panorama el tiempo suficiente para que los dems
capitanes estn demasiado ocupados luchando entre s como para intentar
ir tras ellos. Con el tiempo iran tras ellosningn cabo suelto se queda
atrs. Pero para entonces, los tendra a salvo, en algn lugar, con Emmy.
Esperemos. Cada movimiento hecho de aqu en adelante tena que ser
preciso y que no parezca ser diseado por m.




151
No Puedes Vencerlos

Traducido por AntyLP & florbarbero
Corregido por Val_17

Griff me enseaba a pelear. Tacha eso. Griff me enseaba a
defenderme, como segua recordndome.
Insisti en esto despus de que volv de pintar con aerosol el auto de
Vctor. Estuve bastante raspada, magullada y cojeando por una semana.
Nunca hablamos de lo que me pas. Saba que l quera preguntarme,
pero no lo hizo. Y apreciaba eso.
Probamos algunas tcticas en la casa, pero despus de que casi sal
volando por las escaleras, le ped a Hunter que nos encontrara un lugar
ms seguro para entrenar. Porque en mi mente, eso era lo que haca.
Entrenaba. Estaba siendo tan cuidadosa como poda ser.
Hunter consigui que el gimnasio de la universidad nos prestara su
sala de entrenamiento. Tena mucho relleno en el suelo.
Desafortunadamente, esto significaba que Hunter y sus amigos
tambin podan venir.
Lo que Griff intent conmigo, Hunter y sus amigos lo practicaban
entre ellos. No todos los das un boxeador profesional enseaba sus trucos
gratis. Aunque dudaba que Hunter y sus amigos fueran tan cuidadosos
entre ellos como Griff lo era conmigo. Por supuesto, la primera cosa que le
ped que me enseara fue como liberarme de un abrazo, lo cual me hizo
probar su punto de que yo no poda defenderme. l aun no tena idea de
que sus travesuras casi me enviaron corriendo al regazo de Vctor.
Mi trabajo de pintura con aerosol me haba hecho merecedora de la
pgina principal del diario Callister City Standard. Pero todos los
reporteros se referan a m como un chico duro y Vctor fue citado diciendo
que el incidente simplemente mostraba lo mucho que los chicos de
Callister necesitaban un gua. Hizo que la bilis subiera por mi garganta. La
historia muri rpidamente despus de eso, y nunca escuch de Mike de
nuevo. Por qu me haba dejado ir?, no lo saba. Pero mantena su reloj


152
conmigo solo en caso de que alguna vez volviera por ello. Era barato, pero
por lo menos funcionaba.
Griff y yo caminbamos de vuelta del gimnasio, nuestros brazos
frotndose con cada paso. Sus ojos miraban en todas las direcciones, del
rostro de un transente al auto estacionado al otro lado de la calle. Desde
mi escapada secreta, lo haba visto ms cansado, le salieron bolsas bajo
sus ojos y dejaba sus hombros tensos a la altura de sus odos. Raramente
tena la guardia baja.
Poda sentir la oscuridad de mi vida extenderse hacia l, y esto me
dola por todas partes. Necesitaba a Griff, pero no quera que se sintiera de
la forma en que yo me senta.
Tir de la manga de su camiseta para obtener su atencin y sonre
cuando se volte. Sus ojos escanearon mi cara por un segundo, y solt
una risa. En un movimiento que sali tan natural, agarr mi mano entre
las suyas y apret.
Joseph encontr algo?
No lo creo dije, sin siquiera tratar de ocultar la decepcin en mi
voz.
Qu planeas hacer con todo el dinero cuando lo obtengas?
Usarlo.
Cuando Griff me pregunt porque necesitaba que Joseph encontrara
a ese contador, en un respiro le haba confesado que tena un hermano
que muri y me dej el dinero, y que el tipo en ese negocio era el nico que
poda conseguirlo por m. Poda ver las preguntas en los ojos de Griff.
Qu? Por qu? Cundo? Qu? Que! Est bien fue todo lo que dijo,
bastante calmado, como si supiera cun difcil haba sido para m revelarle
esta informacin trascendental. Pas la mayor parte de mi vida haciendo
todo lo que poda para ocultarme, o en su lugar, tratando de ocultar
quienes eran mis padres. Nacer con dinero es una cosa, pero nacer en una
familia apestosamente rica como los Sheppard era algo completamente
diferente. Adanle dos nios Sheppard demasiado enredados en el
inframundo y tenas suficiente material para mantener todas las revistas
de chismes a nivel mundial por tres aos.
Cruzamos la calle. Tienes un plan para el dinero dijo, de forma
casual.
Algo as.
Qu significa eso?
Significa que no s exactamente lo que voy a hacer con el dinero.
Griff disminuy nuestro ritmo. Pero


153
Pero hasta que Joseph pueda encontrar al tipo que estoy
buscando, necesito seguir en movimiento. Tragu con fuerza. Hay
alguien ms a quien necesito encontrar.
No me va a gustar esto, verdad? pregunt mientras rodebamos
la esquina a nuestra calle.
Cunto sabes de la gente para la que trabajabas cuando te vi la
ltima vez, en el granero?
Griff mir al cielo, exasperado. Lo suficiente como para saber que
no los quiero volver a ver de nuevo.
Volvimos a la casa, y Griff me dirigi a la entrada. Estbamos a
finales de noviembre y hacia fro, pero me acerc a su cuerpo para
mantenernos clidos.
Hasta donde saba, cuidaba un montn de heno. Se gir hacia
m . T me conoces, Em. No hago preguntas si no me van a gustar las
respuestas.
Crees ser capaz de llevarme de nuevo al granero?
No tengo idea de donde est. Tuve los ojos vendados de ida y
vuelta. Las nicas personas con la que hablaba era el tipo que vena a
vendarme, los otros guardias en el bnker, y el rarito que me ordenaba
que abriera la trampilla.
Saba que el comentario haba sido a costa de Cameron. Griff nunca
ocult su disgusto por l, pero haba sido ms cuidadoso ltimamente de
mantener sus sentimientos para s mismo.
Pate el suelo congelado.
Por qu necesitas volver al granero?
Porque necesito hablar con la gente que conoc cuando estaba bajo
tierra. En realidad, una persona en particular. Su nombre era Pops.
Levant mi cabeza. Lo conoces?
Nunca escuch de l.
Creo que es un importante traficante de droga distribuidor
correg, como Cameron me corrigi una vez. l ser capaz de ayudarme.
Por qu demonios un bruto que pone drogas en las calles solo
para hacer unos cuantos dlares querra ayudarnos?
No haba pasado desapercibido que Griff haba cambiado el te por
el nos. Lo haca mucho tambin, como si fuera una segunda naturaleza,
y yo segua probndolo, a veces sin un propsito.
No es como los otros dije. Saba que esto sonara ridculo para
Griff, as que me tom un momento antes de divulgar otra importante


154
pieza de informacin que no le dije antes. l odia a Spider y conoca a
mi hermano cuando viva.
Los ojos de Griff se ampliaron. Tu hermano?
Antes de que muriera, mi hermano era uno de esos brutos que
tanto te desagradan. En realidad, no era solo un bruto, era el bruto.
Mientras mirbamos a travs de la calle, le dije a Griff todo lo que
saba sobre los negocios de mi hermano, todo lo que Cameron me haba
dicho sobre l.
Ya lo has visto. Una foto de l, de todos modos. En el garaje, en la
Granja. La identificacin falsa de mi hermano estaba en la bolsa de
plstico, y lo llamaste matn.
Griff se ruboriz. Lo siento. No lo saba. Por qu no dijiste nada?
Fue una gran revelacin, incluso para m.
Y t no sabas si podas confiar en m reconoci. Entonces,
esta persona Pops odia a Spider. Ya me agrada. Qu es lo que va a hacer
para ayudarnos?
Fue algo que dijiste. Me dijiste que no poda pelear con todo el
inframundo.
Sonri. S. Dije eso, no?
Y tenas razn.
Sonri incluso ms amplio. Repite eso.
Tenas razn. No puedo pelear con todo el inframundo. Tragu.
Pero me puedo unir a ellos.
Griff se estremeci como si lo acabara de golpear con un palo en la
nuca. Un palo pequeo.
A medida que la idea se instal en su cerebro, sent su brazo ponerse
rgido contra el mo. As que, ests dicindome que soy responsable por
esta esta No poda encontrar la palabra.
Esta locura? La encontr por l, porque saba que era lo que
pensaba. Y tena razn, si no hubiese sido porque me presion para probar
mi punto (y casi me mat en el proceso), no me hubiese dado cuenta que
necesitaba un plan mejor. Has tenido alguna vez el sentimiento de que
necesitas hacer algo incluso si no sabes por qu?
Sonri muy levemente. Sigo aqu contigo, no?
No puedo solo entrar en una habitacin y matar a Spider y a
Shield, no todava, incluso si eso es lo que se merecen. Pero puedo
hacerlos pagar. Puedo hacer que se arrastren. Puedo quitarles lo que ms
aman.


155
Qu es?
Dinero. Poder dije apretando mis puos.
Y este Pops, el comerciante de droga, nos ayudar de alguna
manera a lograr todo eso?
Ah estaba ese nos de nuevo. Quera besar a Griff un milln de
veces.
Cmo? aadi.
Ah era donde mi plan se volva un poco turbio. Le caa bien,
respetaba a mi hermano, y creo que yo tambin le caigo bien. No estoy
exactamente segura de cmo va a ayudarnos, pero mi intuicin me dice
que l es el que puede hacer que todo suceda.
Griff se mantuvo callado. Saba que no amaba la idea. Estaba muy
lejos de ello. Pero tampoco se haba negado.
T has hecho un montn de contactos en el inframundo. Conoces
a alguien que nos sepa decir cmo llegar al granero o cmo encontrar a
Pops? pregunt.
Pens en eso y sacudi la cabeza. T no puedes hacer esa clase de
preguntas sin generar ms preguntas. Lo que sea que decidas hacer, no
quiero publicarlo en el infierno antes de que lleguemos all.
Tienes algn amigo quin nos pueda decir cmo encontrar a
Pops sin hacer ms preguntas?
Se rasc la parte de atrs del cuello mientras su boca se frunca. Lo
poda ver en sus ojos. Haba visto esa mirada antes cuando alguien le
peda un autgrafo, o le peda que hablara sobre la lucha.
Nadie es realmente tu amigo en ese mundo dijo. El tipo de
amigos que sabran algo, querran algo a cambio.
Eso lo entenda. Lo que Griff no saba era que eso pasaba en cada
mundo infra, supra y cualquiera que fuera el ilusorio mundo donde
vivan mis padres.
Los dos tomamos un respiro, acurrucados en el prtico. La falta de
vida por la proximidad del invierno dejaba en silencio las calles de los
barrios pobres de Callister, lo cual era equivalente a ser enterrado en barro
helado. Adems, no haba nada que matara el ruido de mi insaciable
estmago grun. Trat de ignorarlo al principio. Los dos lo hicimos. Pero
solo se haca ms fuerte, hasta el punto de que ya ninguno se poda or
pensar.
Griff solt una risa. Todava haba algo de alegra en l. Esto me hizo
rer a m tambin.
Djame adivinar. Hambrienta? De nuevo?


156
No haba dejado de comer desde que el doctor me haba recetado
esas mgicas pldoras. Incluso haba ganado peso, tanto que mis
pantalones me quedaban ajustados. Finalmente. Mis niveles de energa
eran increbles. No poda dejar de moverme hasta que caa en un profundo
coma en la noche. Verdaderamente pastillas mgicas.
Dejamos el prtico. Mientras suba las escaleras, l fue derecho a la
cocina a hacernos algo nutritivo. Por supuesto, comera cualquier cosa que
hiciera, pero honestamente, de verdad quera un Big Mac con una docena
de tacos a noventa y nueve centavos.
Todava no le haba dicho a Griff que estaba embarazada. Me
preparaba para eso ya que si no se lo deca, la naturaleza lo hara. No
haba encontrado el momento adecuado. Alguna vez sera el momento
preciso para soltar una bomba as? Haba algunos momentos en los que
pens decirle. Momentos en los que estbamos en silencio. Momentos en
los que estbamos simplemente juntos. Pero luego me mirara y
sonreira con esa sonrisa suya, como si fuera el primer ser humano que
hubiese visto en meses luego del apocalipsis y me acobardara. Quera que
me siguiera mirando de esa manera.
La mirada que me dara despus de que supiera que llevaba al
descendiente de Cameron, no sera capaz de soportarla. Decir que a Griff
no le gustaba Cameron era como decir que Cujo
5
era un perro malo.
Cuando me saqu mis vaqueros y opt por un suter desaliado y
pantalones elsticos, me qued con las inquietas mariposas de mi
hinchado vientre. Mariposas que se volvan ms ansiosas con cada
momento oportuno que pasaba entre Griff y yo.
Estaba asustada. No poda soportar perder a nadie ms,
especialmente no a Griff.
Cuando llegu a la parte superior de las escaleras, asom la cabeza
en la habitacin de Joseph. Estaba en su computadora, como de
costumbre. Pero su pelo se vea como una palmera, y golpeaba el teclado
en vez de su usual tecleo rpido. Yo sostena una bola de demolicin sobre
su cabeza, y lo afectaba.
Tom la silla de su escritorio y me sent. Meatball me sigui y se
sent entre nosotros.
Asum que Joseph no me vio entrar porque sus ojos nunca dejaron
la computadora. Pero su mano encontr su camino a la cabeza de Meatball
y detrs de sus orejas. Los ojos del perro rodaron hacia atrs y su lengua
colg. Me haba dado cuenta de que Meatball vena aqu por su cuenta
ltimamente. Ahora saba por qu.

5
Cujo es un San Bernardo rabioso de una novela de terror de Stephen King.


157
Es como si este tipo ni siquiera existiera dijo Joseph, su voz
jadeante, con los ojos todava en la pantalla.
Est bien. S que has hecho todo lo posible. Saqu un pedazo de
papel que mantena en mi bolsillo. Era la bola de demolicin que haba
estado sujetando en su contra. No se lo dije a nadie, tampoco he hecho
copias. Puedes tenerlo de vuelta.
Joseph retir sus ojos de la pantalla por exactamente dos segundos
antes de continuar con su obsesin.
Puedo encontrar cualquier cosa, a cualquiera, en cualquier
momento. Solo no entiendo por qu no puedo encontrar a este tipo. No
tienes ninguna otra informacin sobre l? Cmo un dgito extra de un
nmero de telfono o letra del abecedario?
No te preocupes. Encontrar otra manera.
He buscado en un milln de bases de datos. Prob en un milln de
escenarios distintos. Busqu en archivos borrados. Nada.
Quieres decir, que has hackeado un milln de bases de datos.
Joseph hizo una mueca. Aparentemente la palabra hackear era una
palabra tab entre los hackers.
Espero que te paguen bien por hacke entrar en el sistema de la
biblioteca brome cuando me levant de mi silla.
Joseph busc dentro de una bolsa un maz dulce y lo tir en el aire
para que Meatball lo atrapara. Eso tambin explica el comportamiento
carioso de Meatball y el toque de caramelo en su aliento de perro al final
de la noche.
Hago un montn de cosas por dinero extra admiti Joseph,
pero esa la hice por placer. Mi mam trabaja media jornada en la
biblioteca. Empuja uno de esos carros y pone los libros. La biblioteca
electrnica iba a sacarla de su puesto de trabajo.
Esto inmediatamente me hizo sentir como una idiota por revolcarme
en la prdida de mi trabajo sin sentido y por haber usado la evidencia de
su piratera para chantajearlo.
Tu mam vive cerca? Mi voz comenz normal, pero termin en
un chirrido, como si acabara de entrar en la pubertad.
Vive en Projects. No muy lejos de aqu.
Conoca Projects muy bien. Un recuerdo de Cameron sentado en una
mesa de picnic se dibuj en mi cerebro. Eso es realmente cerca. No
vives con ella?
Hay dos maneras de vivir en Projects. O eres reclutado para estar
en una pandilla, o te disparan y matan porque no perteneces a ninguna.


158
Algunas veces ambas. Mi mam no me quiere ah cerca de todas esas
cosas, especialmente desde que mi hermano ya es un pandillero y quiere
que me una. Soy el primero de mi familia en graduarse de la secundaria,
dejemos de lado ir a la universidad. Mi mam tiene tres trabajos para
pagarla.
Pasaba de sentirme como una idiota y a dirigirme a la tierra de
Cruella de Vil.
Si pierde su trabajo en la biblioteca, entonces tambin pierde el
descuento en la matrcula que la universidad da a los empleados y sus
familias. Incluso si mi mam tuviese diez trabajos, no sera capaz de pagar
mi educacin sin ese descuento para empleados termin Joseph.
De acuerdo, yo era el diablo. Debe ser difcil no ser capaz de ir a
casa cuando estn tan cerca.
Puedo llevar a mi madre a almorzar de vez en cuando. Cuando me
deja. Adems me trae comidas caseras varias veces a la semana. A
Meatball realmente le gustan sus albndigas.
Odi el hecho de que Joseph y yo habamos estado viviendo bajo el
mismo techo agujereado por ms de un ao y que debido a mis
problemas, no conoca ninguno de los suyos. Poda sentir los puntos rojos
trepando por mi cuello.
Mientras Meatball esperaba en la punta de sus patas por otro
caramelo, Joseph busc en su cajn, sacando una pequea pila de
impresiones.
El primero era un artculo sobre la audiencia por la fianza de mi
padre. El segundo era un alegre anuncio del Callister City Standard de la
ceremonia para darle la llave de la ciudad a Victor.
Primero seal el artculo de mi padre. Entonces t eres esa Emily
Sheppard.
Mi respiracin era superficial. Cmo conseguiste esto?
Dejaste tu historial de bsqueda en internet por toda mi
computadora dijo como si acabara de preguntarle de que color era su
camisa azul. No puedo decir que entiendo por qu ests en bancarrota
todo el tiempo o por qu siquiera vives en esta pocilga. Pero lo que
realmente me interes en un principio era por qu habas impreso este
artculo. Seal el artculo de Victor. Eso fue, hasta que vi esto.
Joseph sac una tercera hoja de papel, el artculo sobre el
vagabundo que pint con aerosol el auto de Victor. Reconoc el color de
la pintura en aerosol. Rojo rub. El color de mi firma de grafiti, que
misteriosamente desapareci.
O bien l era un excelente Sherlock Holmes, o yo era la peor
transgresora en el mundo.


159
El calor que haba estado subiendo por mi cuello unos segundos
atrs fue empujado cuando la sangre dej mi cara. Simplemente me qued
mirndolo inexpresiva, sabiendo que tena todo para destruirme.
Joseph se ri, recostndose en su silla. Es gracioso lo poco que
puedes saber de alguien con quien has estado viviendo por ms de un ao.
Mi sentimiento exacto. Qu es lo que quieres?
Qu quieres decir?
A cambio de la informacin. Qu es lo que quieres para mantener
tu boca cerrada?
No todo el mundo es un extorsionador. Eres siempre as de
paranoica? pregunt, arrugando la frente. Puedo no entenderlo, pero
creo que lo que hiciste fue realmente asombroso. Odio a ese tipo. Cuando
mi hermano tena nueve aos, fue atrapado por el mismo polica tratando
de vender pastillas para la alergia que rob de la farmacia. Este tipo,
Vctor, le dio una paliza tan grande que mi mam no lo reconoci cuando
sus amigos lo trajeron de vuelta a nuestro departamento.
La sensacin de alivio fue reemplazada rpidamente por ira. Y no
lo reportaste?
Reportarlo con quin? Quin iba a creerle a un nio callejero de
Proyects en vez de a un idiota hroe policial?
Conoca ese sentimiento. Vctor era intocable. Casi intocable.
Por qu lo hiciste? pregunt Joseph.
Mi boca form una lnea delgada, y mis cejas se arquearon.
Se encogi de hombros, aceptando mi falta de respuesta. Me
imagino que Griff no sabe nada al respecto?
Me mord el interior de mi mejilla. Griff slo me vio llegar a casa
empapada. Si supiera lo que sucedi en realidad
Joseph continu: Probablemente sea mejor que no se lo digas.
Apenas duerme, por cmo estn las cosas. Su cabeza sale disparada de la
almohada si siquiera mueves tu pulgar.
Gracias fue todo lo que pude decirle a Joseph. Hizo por m lo que
no hice por l: no utilizar la informacin que tena como mtodo de
chantaje.
Voy a seguir buscando a ese chico me dijo mientras sala de su
habitacin, como si no me sintiera lo suficientemente mal. Ese tipo de
cosas me obsesionan. Nadie debera ser capaz de esconderse de m de esa
manera.
Tomaba mi bsqueda como su propia bsqueda del tesoro, era
sudoku para hackers.


160

* * *

Result que saba ms sobre Pops que Griff, a pesar de que slo
estuve con l una vez. Saba que probablemente se encontraba cerca de
una reserva. Pops mencion algo sobre leyendas tribales, aunque no poda
recordar de qu tribu. Tambin saba que se hallaba a un da de viaje de la
casa de Cameron. Y estaba ese pequeo puesto de perros calientes en el
que comimos, el que tena la cascada, en la que le ofrec a Cameron
unirme al negocio. Se revolcara en su tumba si supiera lo que haca.
Lo malo era que existan por lo menos diez reservas diferentes dentro
una distancia manejable para mi camioneta, y mientras que en nuestra
bsqueda aparecieron ms de trescientos puestos de perros calientes,
ninguno se localizaba cerca de una cascada. De hecho, no pudimos
encontrar ninguna cascada. Estaba segura, casi segura, de que no la
haba imaginado.
Era emocionante estar sentada en una computadora con Griff,
planeando nuestros fines de semana y realizando viajes de carretera por el
pas. Su estado de nimo mejor, al igual que el mo. Dado que me
encontraba en medio de la temporada de exmenes, no tena mucho
tiempo libre. Estudiaba durante toda la semana y deba pasar mis fines de
semana estudiando pero no lo haca. Me senta bastante segura de que
pas mi examen de derecho constitucional, pero mi examen de tica, sin
duda fue un fracaso. Supuse que eso evidenciaba cmo mi moral se
desvirtu en los ltimos tiempos.
Nuestro primer fin de semana fuera fue un fiasco, pero slo en el
sentido de que no encontramos a Pops o el granero oculto. Tuvimos un
realmente buen almuerzo. Pero Meatball se comi los bocadillos y las
galletas cuando no nos dimos cuenta de que la bolsa se abri en el asiento
trasero. As que nos quedamos con la sopa sobrante y el chocolate caliente
al que Meatball no pudo llegar.
Todo era diferente en el campo. La tierra era fra y dura. Las horas
durante las que el sol iluminaba eran pocas. Esto hizo que jugar Soy un
Espa fuera realmente fcil, ya que todo era blanco, marrn o negro, pero
hizo difcil que reconociera cualquier punto de referencia que hubiera
cruzado con Cameron.
En nuestro camino de regreso, compramos un rbol de Navidad a un
sombro chico al lado de la carretera que tena algunos abetos en la parte
trasera de su camioneta. Los troncos de los rboles fueron cortados en
muchos ngulos extraos, con astillas saliendo de los costados. Donde sea
que haya (ilegalmente) adquirido esos rboles, estuvo apresurado en
cortarlos. Llegamos a casa, arrastramos el rbol dentro, y le encontramos


161
un rincn. Y cuando Griff puso su brazo a m alrededor y vimos al rbol
del mercado negro, comprend lo que eso significaba. Que con Griff
pasaramos las vacaciones juntos. Que esta sera una feliz Navidad. Me
empezaba a sentir feliz de nuevo.
Me senta ms fuerte con Griff a mi lado. Ms fuerte de lo que me
senta antes de que viniera a buscarme, y definitivamente ms fuerte
ahora que se enred en mi mundo. En la mayor parte de mi mundo. Era
como si hubiese crecido dos centmetros, o tal vez slo caminaba con la
frente en alto, con mi columna recta.
Tampoco hicimos demasiados progresos el fin de semana siguiente.
Esta vez nos dirigimos al noreste, pero el viaje fue lento, debido a los
espesos copos de nieve y porque el motor comenz a protestar por el
invierno. Cuando la camioneta tom lo que pareca ser su ltimo aliento,
al subir una pequea colina, decidimos detenernos para darle a la vieja
chica un descanso, antes de que muriera y nos dejara en el medio de la
nada.
Nos bajamos del auto y encontramos un rbol para sentarnos desde
donde podamos mantener un ojo en Meatball mientras enterraba su nariz
en la nieve como una marmota ebria.
Nos apoyamos contra la madera y suspiramos al mismo tiempo. Una
parte de m quera que este momento se prolongara. La otra parte saba
que no poda hacerlo, por muchas razones.
Esto no va a durar para siempre, ya sabes dije. Con el tiempo
vamos a encontrar lo que buscamos.
Y entonces, qu?
No lo s. Las cosas van a cambiar.
Se encogi de hombros. Las cosas siempre cambian. Slo tienes
que lidiar con los golpes, supongo. Pase lo que pase, lo resolveremos
juntos.
Observ a Meatball tirarse en la nieve, con las piernas agitndose
hacia el cielo. Me gustara ser l.
Tienes un copo de nieve en la nariz, Rojita. Levant su pulgar y
limpi la nieve de mi nariz.
No lo haba escuchado llamarme Rojita en mucho tiempo.
Cuando nos conocimos por primera vez dije, cruzando los brazos
sobre mi pecho para mantener el calor, me dijiste que planeabas
regresar a la lucha tan pronto como pudieras conseguir salir de tus
deudas. Ests libre de las deudas ahora.
No me escuchaste antes, cuando dije que las cosas siempre
cambian?


162
No quiero ser la que te haga renunciar a eso, Griff.
No dijo, esa parte de mi vida esta lista y terminada.
Eres un hroe para muchas personas. Hunter se orina en los
pantalones cuando le dices hola. Eras muy bueno en eso, y parecas
disfrutarlo.
Pareca. Tiempo pasado. No voy a volver a eso, Em. Ahora me doy
cuenta de que la lucha me llev a un lugar oscuro. No quiero volver a ser
ese chico de aquel mundo.
Saba que era hipcrita. Porque era la que obligaba a Griff a
quedarse, lo obligaba a renunciar a algo que claramente am una vez. La
culpa empezaba a corroer mi piel.
Es tan malo querer slo ser normal contigo? dijo.
Est bien dije en un tono de sarcasmo-pesado. Obviamente, no
tena absolutamente ninguna idea de lo que era ser normal.
Entonces Griff hizo algo que no vi venir. Se inclin y me bes en la
boca.
Y yo hice algo que tampoco vi venir. Le devolv el beso.
Fue un beso suave y liberador. El tipo de beso que te hace querer
extender tus alas y volar alto sobre las montaas, sobre el mar y dentro de
la brisa.
Pero mientras las manos de Griff tomaron mi cara con tanta
naturalidad, como si estuvieran tomando mis manos, lo empuj hacia
atrs y negu con la cabeza, obligando a las lgrimas que queran asomar
a sus feas cabezas a volver dentro.
Llam a Meatball y camin de regreso al auto. Griff me sigui unos
minutos ms tarde, y nos marchamos.
Sus ojos se movan de m a la carretera mientras nos sentbamos en
un silencio tan denso, tan apremiante, que podramos explotar. Por lo
menos pas media hora antes de que alguna palabra fuera pronunciada,
hasta que Griff intervino con la voz ms clara que jams escuch. Te
amo.
Boom! La detonacin que esperaba.
Poda verlo incluso en el rincn ms alejado de sus ojos. La
esperanza, la desesperacin. Quera que se lo dijera de regreso. Necesitaba
que lo amara tanto como me amaba. Lo saba. Lo haba sabido desde hace
un tiempo. Pero eleg pasarlo por alto.
Algo suba por mi garganta. Llev la mano a mi boca, pensando que
iba a vomitar. Griff sali de la carretera, detuvo el auto, y me mir.


163
Extendi la mano, pero lo detuve. No iba a vomitar, lo que suba por
mi garganta eran palabras. Palabras que seran lo suficientemente
potentes como para acabarnos. Rompernos.
Las palabras alcanzaron mi boca, y giraron alrededor como un
asqueroso remedio. Y entonces mis labios se separaron. Griff, estoy
embarazada.
Griff no se movi. No se inmut. Su pecho no tom aire.
Escuchaste lo que dije?
Se tom otro minuto y resopl.
De cunto ests? pregunt, con los ojos fijos adelante.
Cerca de seis meses.
Lo vi realizar un clculo rpidamente en su cerebro, mientras
imaginaba de quin era el hijo que llevaba. Cunto tiempo hace que
sabes sobre esto?
No poda mentirle. Ya no ms. Hace un tiempo.
Puso el auto en marcha, coloc la seal de retroceso, y nos desvi de
nuevo a la carretera. Luego cambi la msica y nos llev a casa sin decir
una palabra ms.
Cuando llegamos, agarr la correa de Meatball, pero Griff me la
quit.
Me lo llevar dijo sin mirarme. Tena los labios apretados y
blancos mientras se diriga a la puerta.
Esperaba sentir algn tipo de alivio despus de decirle finalmente la
verdad sobre el beb. Pero todo lo que senta era dolor. La verdad no me
liber. Cre una asfixiante burbuja a m alrededor.
Necesitaba hablar con Griff, a pesar de que no tena idea de qu ms
decirle. No dije lo suficiente?
Sub a mi habitacin, me sent en mi cama, y mir las paredes con
goteras, esperando que volviera, preguntndome si volvera.

* * *

Griff regres un par de horas ms tarde. Fue a la cocina, y o el
ruido de la comida para perros contra el recipiente de Meatball, antes de
or la puerta principal cerrarse mientras se iba. Slo le tom un minuto a
Meatball terminar su comida antes de subir las escaleras que constru
para que pudiera llegar a mi pomposa cama. Eruct en mi cara, y luego


164
envolv mis brazos alrededor de su grueso cuello y met mi cara en su pelo
mientras segua esperando a Griff.
Estaba totalmente oscuro cuando despert. Meatball ocupaba todo el
espacio en la cama. Iba a empujarlo para poder conseguir un poco de
espacio para respirar cuando lo not sentado en el extremo de la cama. Me
inclin sobre Meatball y encend la lmpara.
Griff ya se levantaba y se inclinaba sobre el costado, tomndome en
sus brazos.
Dijo: Soy un idiota. Jess, soy un maldito idiota.
Meatball se quej y nos empuj el tiempo suficiente como para salir
de la cama e ir a buscar un nuevo lugar donde dormir en el suelo.
Pas de enterrar mi cara en la piel de Meatball a enterrar mi cara en
el cuello de Griff. Dej escapar un suspiro, aligerando el peso que
presionaba contra mi corazn.
Debera habrtelo dicho murmur a travs del hueco de su
cuello. Debera haberlo dicho antes, pero no saba cmo.
Griff me alej para poder mirarme.
Por supuesto que no me lo dijiste. Con todo lo que pas. Pareca
enfermo, como si l fuera el que tena nuseas matutinas. Lo siento,
siento mucho todo lo que sucedi. Ahora entiendo por qu parecas tan
cambiada. Cmo ests?
Sonre, y mis ojos se humedecieron en las esquinas cuando el alivio
se instal. Estoy bien, Griff. El beb est bien. Vi a un mdico hace unas
semanas.
Necesitas ms que un mdico dijo, preocupacin envolviendo su
voz. Cuando llev a Meatball para dar un paseo, me sent tan enojado.
Pero mi cabeza se despej, y me di cuenta de que fui un idiota, Em. Estuve
en ese mundo. Vi a esos idiotas en accin. Me sent mal cuando entend lo
que tratabas de decirme, me encontraba demasiado absorto en m mismo
como para escuchar. Sac un pedazo de papel de su bolsillo, luchando
por desplegarlo. Fui a la biblioteca, y luego al centro de crisis de la
escuela.
Mir la hoja de papel, y mi corazn se hundi. Griff no entenda en
absoluto.
No s cmo ayudarte, pero hay gente que puede dijo. Y voy a
estar all contigo, en cada paso del camino.
Hubo un momento, un momento fugaz, despus de leer el trozo de
papel y darme cuenta de que Griff pensaba que qued embarazada tras ser
violada, en el que consider dejar que creyera eso, porque lo mantendra
conmigo.


165
Pero tan pronto como ese pensamiento cruz por mi mente, me sent
enferma del estmago. Porque Cameron y su memoria no lo merecan,
incluso si eligi la muerte en lugar de luchar por nosotros. Y porque
estara mintindole a Griff por mis propias razones egostas, slo para que
no me dejara.
Griff esper a que hablara, la esperanza y desesperacin
encontrando su camino de regreso a sus ojos.
Tragu y tom unas cuantas largas respiraciones. No es lo que
piensas, Griff. No poda hacerlo. No poda decirle. Pero tena que
hacerlo. Este beb fue hecho por amor.
Le cont a Griff sobre Cameron y yo. Cmo se enamor de m. Cmo
me enamor de l.
Esperaba que esto lo lastimara, pero en su lugar, se mantuvo
comprensivo. Tu mente te jug una mala pasada para ayudarte a
sobrevivir la terrible experiencia. S que piensas que lo amabas Em, pero
no lo hacas. Y creme, nunca te am.
Lo amaba. Y l lo hizo tambin dije, mi voz calmada.
Por cunto conociste al chico? Unas semanas? No tiene sentido
que te enamoraras tan rpido de alguien a quien apenas conocas.
S que no tiene sentido, Griff. No s por qu me enamor de
Cameron Me hice esa pregunta muchas veces. No lo entenda, pero lo
acept.
Sabes, hay una cosa que no entiendo dijo. Cuando te vi ese
da en el granero, l apenas te reconoci. Te trataba como si fueras de su
propiedad. Cmo puedes amar a alguien que te trata de esa manera?
Eso es lo que las chicas hacen en la actualidad? Estar con un tipo que
las trata como si fueran una mierda?
Poda or la frustracin en su voz. Cameron se vio obligado a
ignorarme, rechaz lo que senta por mi propia proteccin. Es
complicado, Griff.
Pero eso no fue suficiente para satisfacerlo.
Cmo puedes haber amado a alguien que te dej? Embarazada,
nada menos!
Cameron no saba que me encontraba embarazada cuando
Suspir, dndome cuenta de que nunca le dije que Cameron muri. No
me dej, Griff. Fue asesinado. Por Spider. Es por eso que tengo que matar
a Spider y Vctor, ya que con el tiempo, descubrir que estoy teniendo el
beb de Cameron. Y no hay manera de que vayan a dejar que eso suceda.
Qu has dicho?
Que los tengo que matar.


166
No, eso no. Cameron. Dijiste que est muerto?
Le cont a Griff sobre ser apresada por Shield. Que estuve encerrada
en una pequea habitacin. Lo que casi sucedi. Cmo Cameron us su
ltimo aliento para salvarme antes de ser baleado por Spider.
Una mirada oscura se hizo cargo de Griff. Cuando no habl, finalic
con lo que necesitaba que entendiera. Lo amo y Cameron me am.
Aunque me gustara que hubiese luchado por nosotros, no puedo cambiar
eso. Pero voy a luchar por el nio que hemos creado juntos. Eso fue
todo. Ahora dije todo.
Griff luci pensativo por un segundo, pero algo dentro de l se
activ. Quieres decir que lo amabas. Dijiste que lo amas, pero lo que
realmente queras decir es que solas amarlo.
Saba que esto le hara dao. Siempre habr una parte de m que
lo amar. Le toqu el brazo. Pero eso no cambia nada. Te amo, Griff.
Pero no s si te amo de esa manera. Las cosas son simplemente demasiado
complicadas y confusas en estos momentos. Ya nada tiene sentido.
Griff se encogi de hombros alejando su brazo de mi agarre.
Mientras lo ames, nunca sers capaz de amarme.
No saba qu decirle. Pero sent como si acabara de poner una bala
en su corazn.
Se puso de pie y empez a caminar. As que si ese hijo de puta
entrara por la puerta en este momento, te iras haca el horizonte con l?
Despus de todo?
No tiene sentido realizar esas hiptesis, Griff. Cameron no va a
volver. Esta es mi vida ahora.
Griff dej de caminar lo suficiente para mirarme. Observndome.
Decidiendo que era lo que iba a hacer. Pero ya saba cul sera su decisin.
Lo pude ver en el vaco de sus ojos. Tena tantas cosas que decirle. Cunto
le necesitaba. Cunto su luz hizo mi vida tolerable. Cmo pude verme
siendo feliz algn da. Pero no tena sentido. Era demasiado tarde. Lo her
demasiado para eso.
Mientras que el cuerpo de Griff todava se encontraba aqu, de pie
frente a m, ya estaba en otra parte.
Se gir y se fue a la cama. Justo antes de que irrumpiera la
madrugada, lo escuch arrastrar los pies en el cuarto de al lado. Sali de
puntillas por delante de mi panel y baj las escaleras. Cuando me levant
por la maana, fui a su habitacin. Su cama se encontraba hecha. Su
bolsa de lona no estaba.
Griff me dej.


167
El hecho de que me enamor de su nmesis lo estaba matando,
como una bala que qued alojada cerca de su corazn. El hecho de que
estaba embarazada del hijo de su enemigo, el hecho de que llevaba la
semilla de todo lo que odiaba, y el hecho de que an amaba a Cameron fue
suficiente para empujar la bala a su objetivo final.




168
Ficcin

Traducido por Jane & katiliz94
Corregido por florbarbero

No haba reescritura para esta historia.
Existan momentos en que me quedaba despierto por la noche, con
los ojos cerrados, imaginando una historia diferente. Una que comenzaba
con aceptar esa beca para el Instituto Tecnolgico de Massachusetts, en
lugar de hacerme cargo del mundo de las drogas con Bill. Conocera a
Emmy en la calle. Le sonreira. Me la devolvera, arrebatndome de
inmediato el aliento. La llevara a cenar, a un lugar ntimo, pero caro. La
hara rer toda la noche. Daramos un paseo de la mano por las calles
hasta que saliera el sol.
Enamorarme, sin miedo, sin cuidado.
Pedira a su padre su mano en matrimonio. l me dara una
palmada en la espalda, ofrecindome un cigarro. Me casara con Emmy en
una gran boda, una con tantos invitados como la cantidad de estudiantes
que tena mi antigua secundaria. Tendramos hijos. Tantos como ella
quisiera. Creceran siendo capaces de jugar en el patio delantero con el
csped ms grueso y ms verde que el hombre conoce, sin tener que vivir
con el temor de que alguien pudiera estar acechando en los arbustos.
Emmy vivira feliz. Conmigo.
Me encontraba recostado en el sof con los ojos cerrados. Ella
apareci en mis pensamientos. La alej. Trat de forzar su entrada otra
vez. Abr los ojos y me levant porque no cambiara el final de mi historia.
Terminara mal. Sin Emmy.
Fui a reunirme con Manny en un restaurante tailands en las
afueras de Houston. Haca tanto calor adentro como afuera y ola a peces
muertos dejados en el calor. Al menos, el lugar se encontraba desierto,
como deba. Con Manny tomamos asiento y nuestros guardias se sentaron
en las mesas cercanas.


169
Manny tom la jarra de agua que el propietario dej sobre la mesa
antes de abandonar las instalaciones. Nos sirvi dos vasos. No lo toqu.
Por lo que saba, ella ya lo haba envenenado con una toxina o algn tipo
de sedante.
Tom un gran trago de su vaso, como si estuviera respondiendo a
mis pensamientos, demostrndome que me equivocaba. Luego pas el
dedo ndice por el lado de su vaso, recogiendo la condensacin y llevndola
a su clavcula expuesta. Mientras finga que no la vea hacerlo, me
pregunt si eligi este sofocante lugar slo para poder usar la menor
cantidad de ropa posible y mojarse.
La luz del sol asomaba a travs de las cortinas de plstico y golpeaba
la melena de Manny. Pero todo lo que poda pensar era en lo bonita que se
habra visto la piel de Emmy desde esta perspectiva. Y cmo ese vestido
hara brillar sus ojos. Todo me recordaba a Emmy en estos das. Cuanto
menos la vea, ms pensaba en ella. Se converta en una obsesin, una
que sola ser capaz de controlar. Como el vapor atrapado debajo de una
tapa, sola ser capaz de disminuir la fijacin con slo verla, liberando el
vapor atrapado. Entonces podra concentrarme, volviendo a los negocios.
Ya no tena esa salida, por lo que el vapor presionaba debajo de mi piel.
Era una olla a presin.
No mat a mi padre anunci Manny, sacndome de mi
ensoacin.
No le prestaba atencin, as que tuvo que llamar mi atencin de
alguna manera.
S que todo el mundo piensa que fui la que orden que mi padre
muriera. Pero no lo hice.
Mm dije mientras revisaba mi telfono. Tena quince llamadas
perdidas de Spider, algo pasaba. Puse el telfono en mi bolsillo.
Me crees, verdad?
Levant la mirada y examin su rostro. Es importante para ti que
lo crea?
Se encogi de hombros y mir por la ventana.
ltimamente, con Manny pasamos mucho tiempo juntos, tratando
de arreglar el desastre que hizo con las tres familias del crtel. Nos
reuniramos con los Castillo, una de las tres familias del crtel mexicano.
Era una reunin de ltimo recurso. Las familias ya no slo se enfrentaban
unas contra otras. Ahora tambin se enfrentaban a nosotros, porque
saban que Manny se reuna con Julin. Era arrogante acerca de sus
relaciones con el presidente de Mxico y el crtel vea esto como una
traicin de toda la Coalicin.


170
Sospechaba que fue deliberadamente descuidada para salirse con la
suya y a forzar que la Coalicin trabajara con Julin. Para su
consternacin, la Coalicin fall a favor de la reparacin de nuestras
relaciones rotas con las familias. La corriente, sin embargo, cambiaba. Fui
silenciosamente abordado por tres de los capitanes ms jvenes que
expresaron un repentino cambio de idea. De repente, queran trabajar con
Julin.
Manny aparentemente se esforzaba mucho detrs de escena. Lo que
significaba que los chantajeaba, sobornaba o se acostaba con ellos.
Posiblemente haca todo lo anterior. No tena nada que ver con Julin y s
con ser la encargada de traer al redil a Julin. Quera que los capitanes
vieran que poda negociar grandes ingresos de dinero; cuando llegara el
momento de que me reemplazaran, quera ser la primera en la fila.
Mientras tanto, todava planebamos un tratado de paz. Pero Manny
vio nuestro tiempo juntos como una oportunidad para volverse en mi favor
y meterse en mis pantalones. Cuanto ms rechazaba sus afectos, ms
desesperada se senta. Su rodilla rozando la ma, acercando sus hombros
a los mos, las miradas persistentes. Me recordaba a un mapache beb
hurfano. Lo ves subsistiendo en tu basura, perdido, sin madre,
necesitado, roto, lo suficientemente lindo para llevarlo a casa. Oh, ella te
abrazar, subir en tu regazo, te har sentir clido por dentro y por fuera.
Pero trata de acercarte demasiado, de domesticarla y va a mordisquear tu
cara cuando ests durmiendo.
Carly la llamaba malvada. Pero eso no la describa exactamente.
Manny era hermosa, educada, impulsiva, una total socipata. Suave y
tierna en el exterior; pero con rabia esparcindose en el interior.
Ech un vistazo alrededor del restaurante, hacia los hombres que
traje conmigo, los hombres a los que pagaba por protegerme. Apenas los
conoca. No eran mis mejores hombres. Pero los hombres de Manny s eran
sus mejores. Violentos, asesinos, leales. La mitad, sentados en el interior,
preparados. La otra mitad afuera, en los techos, listos para disparar. Esto
se supona que era una reunin de amigos.
Spider segua mantenindose fuera de escena. Tiny fue en busca de
Norestrom. No tena amigos en esta sala y eso era bueno, aunque una
parte de m se preguntaba qu tan mal se pondran las cosas para que
Spider llamara tantas veces a m telfono.
Mir mi reloj.
Parece que llegarn tarde dijo Manny, adelantndose a mi
pregunta.
Esta era su reunin. Era responsable de programar y limar
asperezas. Me encontraba all como una muestra del apoyo de la Coalicin


171
y para asegurarme de que Manny no hiciera ninguna promesa que no
pudiera cumplir.
Tal vez se quedaron atascados en el trfico dije, sonriendo. El
crtel nunca llegaba tarde. Venan cargados y preparados.
Manny trat de sonrer, pero su talento para el drama no era lo
suficientemente bueno para ocultar la ansiedad que se incrementaba en
ella. No era el nico que not lo tranquilo que pareca afuera.
Tom un sorbo de mi bebida, manteniendo los ojos en Manny. Perdi
su semblante relajado cuando su mirada recay en la puerta.
Tom su telfono celular demasiado tarde. Nuestra respuesta
irrumpi por la puerta en un torrente de balas. Me lanc debajo de la mesa
justo cuando una bala encontraba la jarra de agua y un vaso de agua,
hacindolos estallar por todas partes.
Luego llev hacia abajo a una aturdida Manny, casi arrancando su
brazo en el proceso.
Mientras que nuestros guardias los que todava vivan devolvan
las balas de los hombres enmascarados, me recubr, arrastrando a Manny
conmigo y dirigindome a la cocina del restaurante.
No. Por aqu me grit, dirigindose a los baos. Hubo una
explosin en la cocina cuando el resto de la familia Muoz descubri una
manera de entrar, bloqueando nuestra nica salida. Reconoc al grupo
Muoz por su eleccin de armas: rifles de estilo AK-47 con un punto de
pintura rosa en el mango.
Nos dirigimos al bao de mujeres. Ola mejor de lo que un bao de
hombre jams podra oler, y tena tres compartimientos y ninguna maldita
ventana a la vista. Un callejn sin salida, o un atad bastante oloroso?
Manny cerr la puerta con llave, la cul era fina como un papel y me atrajo
hacia la pared del fondo. Haba un antiguo radiador de calor, de esos que
haca que las paredes parezcan como si estuvieran tocando el acorden.
Manny sac el radiador de la pared. Era simulado, una falsificacin. No se
encontraba en absoluto unido a la pared como pretenda. Detrs de este,
un agujero del tamao del cap de una camioneta fue excavado en los
ladrillos y una tabla de metal fue colocada en el piso, llenando el espacio
entre las baldosas del paso subterrneo en el piso del bao y la pared de
cemento. En el interior del agujero, se encontraba una pequea pantalla
gris y una palanca, que se vea como el brazo de una mquina
tragamonedas. Cuando Manny tir de la palanca una trampilla, el piso
de metal cay y la pantalla se ilumin con el nmero treinta. Y a
continuacin, el nmero veintinueve.
Tenemos treinta segundos para saltar adentro grit. Las balas
disparaban a travs de la puerta del bao. Manny grit, agarr su muslo y
cay de cuclillas en el suelo.


172
Tir del falso radiador delante de nosotros como un escudo y con
gusto empuj a Manny en el agujero negro. Cay dentro como una bolsa
de basura bajando por una colina, golpendose la cabeza contra la pared
de atrs, antes de desaparecer. Dispar mi arma en la puerta para retrasar
la entrada del crtel, met la pistola en la parte de atrs de mis vaqueros y
retroced en el agujero. Colgaba de mis manos, la oscuridad envolva mis
extremidades volando libremente y levant la mirada para ver cinco
segundos en el conteo. Los hombres irrumpieron a travs de la puerta.
Poda or las balas golpeando los compartimientos vacos. Era ahora o
nunca.
Me dej llevar.
Me deslic, en el fondo, a travs de una escotilla balancendome
justo cuando una bola de fuego explot arriba y fui lanzado mientras la
escotilla se cerraba. Aterric sobre una pila de gomaespuma, junto a
Manny, quin agarraba su pierna herida.
De inmediato reconoc la expresin de su cara. Era una mirada de
conmocin porque le dola, mucho, pero no tanto como crea, mezclada
con incertidumbre por el lugar dnde exactamente se encontraba la bala.
Atrapada en un msculo, como un lpiz a travs de una papa?
Fragmentada? La atraves? Golpe algo vital? La bala de Manny
simplemente estall.
Me encontraba en una habitacin de metal apenas lo
suficientemente grande como para contenernos a ambos. Poda or ms
cosas estallar por encima y alrededor de nosotros y el interior era muy
caliente, pero all nos encontrbamos a salvo de las llamas ardientes, del
crtel y de nuestros propios hombres.
Las cosas no salieron de acuerdo a lo planeado. Tir del
dobladillo de su vestido y comprob su herida. La bala todava se
encontraba en su muslo, pero vivira. Arranqu un pedazo de su vestido y
la at alrededor de su pierna, colocando su mano sobre la herida de bala.
Entonces cruc los dedos detrs de mi cabeza y me apoy contra la
pared metlica. Djame adivinar. Le diste un mensaje a la familia Muoz
de que nos reunamos con los Castillo, para que pudieran obtener su
oportunidad de matarlos. Les dijiste que si mataban a los Castillo y,
eventualmente a la familia Vsquez, les daramos algn tipo de
exclusividad sobre todas las operaciones mexicanas?
Se supona que atraparan a los Castillo fuera del restaurante
admiti con los dientes apretados.
Fuera del restaurante. As sabras cuando llegaran all. Para que
tus francotiradores tuvieran tiempo suficiente para matar a los dos grupos.
As t y yo tendramos tiempo de escapar. Y tendras tiempo para quemar
todas las pruebas de tu engao.


173
Te salv, no?
Esto es bastante bueno. Algo perfecto, en realidad. A pesar de que
supuse que elegiste este lugar por eso.
Sostuve su mirada y le sonre a la zorra asesina. Devolvi la sonrisa
dulcemente.
Manny era el tipo ms peligroso de mujer. Una mujer enamorada,
una mujer despechada, una mujer que no se detendra ante nada para
conseguir lo que quera, a m.
Se hallaba dispuesta a exponernos al peligro a nosotros y a sus
mejores hombres; dispuesta a conseguir que todos incluyndonos
murisemos, as podra tenerme, incluso si era slo en la muerte.
Y, sinceramente pensaste que la familia Muoz iba a permitirte
decidir su destino? Qu no saban lo que hacas? Se senta bien ver
humillada a Manny. Te diste cuenta de que tus tiradores fueron
asesinados antes de que siquiera tuvieran una oportunidad para sentir
una brisa? Exterminaste a todos tus hombres.
Mir su rostro. Poda decir que lo intentaba ocultar, pero haba un
rastro de vulnerabilidad en su expresin.
Lo ech a perder admiti.
S, lo hiciste.
Se arrastr hasta mi regazo mientras esperbamos que el fuego se
consumiese y que llegaran los refuerzos que Spider probablemente ya
envi. l saba dnde me reuna con el crtel porque era su trabajo
saberlo. Simplemente no se le permita venir conmigo, esta vez y de ahora
en adelante. Debido a sus sustanciales contactos, Spider sin duda conoci
los detalles de la emboscada incluso antes de que hubisemos entrado en
el restaurante. Ese era el por qu me llam tantas veces. Ese era el por
qu ignor sus llamadas. Saba que si l hubiese estado conmigo, o al
menos hubiese trado a los hombres que l conoca y con los que se
comunicaba, nos habramos encontrado afuera antes de que el crtel
siquiera cargara sus armas. Pero as no era como se supona sucederan
las cosas.
Al final, Manny consigui lo que quera. Seguro, consigui que una
docena de hombres inocentes fueran asesinados, tanto suyos como mos.
Casi consigui que nos matasen. Comenz una guerra, realiz la grieta que
rompi la Coalicin. Pero me tena. Atrapado con ella en una pequea
habitacin caliente.
Era una lstima que consiguiese un disparo en la pierna. Sus
piernas eran su mejor atributo.



174
***

Qu diablos pensabas? grit Carly como si no estuviera de pie a
su lado. Spider intent llamarte para advertirte sobre lo que sucedera, e
ignoraste sus llamadas. Pensamos que estabas muerto.
Spider se puso a su lado, observando mi expresin pero
permaneciendo en silencio.
Fuimos encontrados vivos en el stano del restaurante tailands una
vez que el fuego se extingui, casi doce horas despus. Sub a un avin y
vol hasta aterrizar en una pequea pista al exterior de Albania.
Algunas cosas tenan que ocurrir de la forma en que lo hicieron
fue todo lo que dije.
Spider dej caer una triste sonrisa de sus labios antes de marcharse.
Carly se ri a carcajadas de nosotros.
Con la explosin y docenas de hombres del crtel muertos, las cosas
iban a moverse rpidamente. No tena tiempo que perder. Desfil hacia mi
coche. Carly corri detrs de m.
Todo esto fue obra de Manny, verdad? Ella fue quien organiz
todo este gran fiasco.
Dijiste que necesitabas hablar conmigo. Dijiste que era urgente
dije, abriendo la puerta de mi coche.
Carly sostuvo la puerta y me observ abrocharme el cinturn.
Es Frances. Quiere dinero y dice que ir a contarle a los policas lo
que sabe si no se lo damos.
Frances. La mujer con la que Bill enga a Carly y a la que dej
embarazada.
Dselo.
Pens que decidimos que ya no le daramos hasta que supisemos
con seguridad lo que haca con todo el dinero que le hemos dado.
En realidad, Spider decidi eso y simplemente acced porque tena
cosas ms importantes que hacer que preocuparme por Frances. Pero al
parecer, iba a tener que seguir arrastrndome en este culebrn. Qu
diferencia hace lo que haga? Si necesita dinero, dselo. Con suerte usar
algo de l para Daniel.
Saba lo que intentaba preguntarme, porque esto siempre pareca
salir.
Por qu no le damos el dinero directamente a Daniel?


175
Daniel vive con la madre de Frances, y ella los mantiene muy bien
escondidos de todos. Podras ser capaz de encontrarlos y darles el dinero,
pero si lo averigua Frances, podra ser suficiente para que nos denunciara
en la polica o nos traicione con alguien ms. Entonces tendramos que
tomar la decisin que hemos estado evitando.
A Carly le llev un segundo antes de decir lo que quera.
Spider cree que trama algo.
Y t?
Hubo un silencio.
El ser la otra mujer, normalmente habra justificado que Carly
pateara el culo de Frances y que la asesinramos si siquiera tuviramos
incluso el ms leve indicio de una traicin. Pero Daniel era un inocente,
dividido por la aventura de sus padres y Carly siempre intent ser objetiva
con toda la situacin de Frances por el bien del nio. Y yo tambin por el
bien de Bill. Incluso despus de todo el tiempo que pas, no se volvi ms
fcil para ella y Spider no ayudaba.
Spider siempre piensa que est metida en algo dije, con mi tono
simptico. No he visto nada concreto que me diga que anda en algo
malo. Slo dale el dinero, Carly.
Carly se puso de pie, como si hubiera algo ms sobre lo que quisiera
hablarme. No tena ni idea de qu podra ser, pero no era el momento.
Cerr la puerta y me alej conduciendo.
Me encontraba camino a la reserva para ver a Pops y Hawk, sin
previo aviso. Habra sido ms rpido aterrizar en Callister, pero no poda
confiar en estar cerca de Emmy. Ahora ms que nunca, tena que
permanecer alejado de ella. Ya no slo tena los ojos de la armada en mi
espalda; con las actividades de Manny, tambin tena los del crtel, y ellos
eran mucho ms inteligentes y peligrosos que la armada. Una vez que se
esparciera el rumor de que la Coalicin se rompi, una vez que se supiera
que no pertenecamos ms a la armada, bamos a ser atacados.
Cuando llegu al lugar de Pops, l ya se encontraba afuera, cortando
madera en sus botas de goma.
No se sorprendi al verme. Nunca se sorprenda.
Pops detuvo su actividad y se limpi el sudor de la frente. Me mir,
aunque no estaba seguro de que me vio y entonces sus ojos giraron hacia
las copas de los rboles.
El viento est cambiando dijo al aire o a la tierra o a alguno de
los elementos que adoraba.


176
Hawk sali de la casa sosteniendo algn tipo de carne en una rama,
comindolo como si fuera algodn de azcar. Su madre mir a su bebe
demasiado grande desde la ventana.
De qu va esto? pregunt en medio de un bocado.
Tan hosco como era Hawk, segua prefiriendo hacer negocios con l.
Al menos, se encontraba en esto por el dinero. Algo que entenda. Algo con
lo que poda funcionar. Su padre, por otro lado, siempre tena la cabeza en
las nubes, hablando en prosa y contando leyendas en lugar de llegar al
punto. Y se pona peor con su avanzada edad. Me agradaba. Por supuesto,
yo le agradaba. Estuvo ah para Bill y para m en los peores momentos,
cuando nadie quera lidiar con nosotros. A pesar de su deteriorado estado,
se lo deba.
Cultivaban la mejor marihuana en Norteamrica y era una de las
pocas entradas de droga que permaneca a salvo, completamente sin
vigilancia. Eran pequeos, aunque influentes y no pertenecan a nadie, ni
siquiera a nosotros. Uno de los pocos independientes que quedaban.
Quiero ofrecerte una oportunidad de unirte a la Coalicin dije.
Vamos a caminar dijo Pops. A pesar de la fra temperatura, nos
dirigimos al bosque, por un camino rodeado con sus plantas. Hawk nos
sigui de cerca, detrs de su padre.
Ya nos lo ofreciste. Hace muchos aos. Esa oferta fue rechazada.
Esta es la ltima vez que har esta oferta.
Pops sonri.
Hemos estado bien sin tu Coalicin. No respondemos a nadie
respondi Hawk.
Las cosas estn cambiando. Si no te unes a la Coalicin, perders
tus negocios.
Era cuestin de semanas, posiblemente das. Una vez que
unisemos fuerzas con el presidente mexicano, una vez que la Coalicin se
desmoronase, rpidamente todos los independientes deberan escoger un
lado o ver quemados hasta el polvo a su trabajo, sus familias y todo lo que
siempre conocieron y amaron. Si los miembros de la tribu se unan a
nuestro lado se unan a m poda protegerlos. Si se unan a la armada,
seran el enemigo. No quera ver que eso ocurriese.
Pops se detuvo en un rbol y examin una rama solitaria que creca
fuera del tronco.
Qu te ocurrir si pierdes nuestros negocios? pregunt, en voz
baja.
Continuaremos con algo ms gru Hawk.


177
Qu pasara si no hubiese algn otro lugar a donde ir? Qu
pasara si el nico lugar al que ir fuera peor que el nuestro?
Siempre encontramos nuestro camino. Con o sin tu Coalicin.
Ojal pudiese decrselos, decirle a Pops, lo que iba a ocurrir. Lo feo
que iba a ponerse todo.
Pero Pops se hallaba demasiado ocupado buscando ramas y rboles.
Esta ramita no es nada ms que un engorroso pedazo de bosque dijo
. Sobresale como si fuera un error. Algunos lo veran como algo que
necesita romperse, porque los fustiga en la cara cada vez que pasan por
ella, porque no encaja con el resto del rbol. Mira este rbol. Es hermoso,
alto y grueso. Pero por dentro, est muriendo y esta pequea rama fuera
de lugar es su nica esperanza. La dolencia ya se ha esparcido por las
venas de este rbol y lo que se encontraba destinado a morir, morira. No
hay forma de cambiar eso. Pero este rbol se volver fuerte de nuevo
debido a esta insignificante pieza de bosque. Al final, esta ramita se volver
una rama ms fuerte.
Saba que no esperaba una explicacin y en verdad no tena tiempo
para una. Ya no ser capaz de protegerte. Si no te unes, este ser el final
de nuestra afiliacin.
Pops se gir e hizo su camino de regreso. Con Hawk lo seguimos
camino a mi coche. Al parecer era escoltado fuera.
Pops adopt un tono serio mientras abra la puerta del coche.
Como se planeaba, organizamos una remesa para atravesar dos
semanas y las plantas que nos has solicitado estn casi listas para el
cultivo. Si cumples con tu pacto, nosotros tambin lo haremos.
Se alej. Desde ahora se encontraban por su cuenta.




178
Odio Al Amor

Traducido por Buty Maddox, sashas4 & MaryLuna
Corregido por Mire

Cuando mis compaeros terminaron sus ltimos exmenes, la casa
se vaci lentamente. Todo el mundo se iba para las vacaciones de Navidad.
Joseph y yo ramos los nicos que quedaban. Y Meatball, por supuesto.
No me senta muy triste de ver irse a todo el mundo. Nadie habl
sobre el hecho de que Griff desapareci durante la noche, pero haba
miradas incmodas. Saba lo que pensaban: deberas ser t quien se fuera,
l no, nuestro Griff no. Pero l no era su Griff, era mo. Y yo fui la que lo
espant.
Ya me haba acostumbrado a que la gente se marchara, tarde o
temprano, todo el mundo lo haca de alguna u otra manera. Mi hermano,
Bill... Rocco... Cameron... y ahora Griff. Si Cameron tena o tuvo mi
corazn, entonces Griff tena mi alma. Pero slo hay una determinada
cantidad de piezas que la gente puede quitarte antes de desaparecer por
completo. Poda sentir que me hunda, como si hubiera cado a travs del
hilo fino y sido empujada por la corriente subterrnea, mientras las manos
resbalaban bajo el duro hielo fro, incapaz de salir a tomar aire.
Y luego estaban todas las pesadillas. Por lo menos una cada noche
desde que Griff se fue. Las araas que caan y colgaban de mi techo.
Tratando de huir de Victor con los pies atrapados en arenas movedizas; l
sosteniendo una rama de olivo, viendo hundirme. Mis sueos con
Cameron y Rocco fueron reemplazados por mi propia eventual
desaparicin definitiva. Mi profeca.
Despus de que muri Bill, llegu a detestar las vacaciones. Todas
las vacaciones. Porque mi hermano no se encontraba all conmigo y porque
me vea obligada a estar con mis padres, donde quiera que estuvieran en el
mundo, sin mi hermano como un amortiguador. Cuando Griff compr ese
rbol de Navidad y empez a hacer planes para pasar juntos las tranquilas
vacaciones de Navidad, empec a esperarlo con ganas, como un prisionero
que espera un pase de un da. Me imaginaba villancicos que llegaban a la


179
puerta mientras bebamos chocolate caliente... La verdad no tena mucha
experiencia con las fiestas felices.
Al final, las vacaciones todava seran tranquilas... muy tranquilas.
Por lo menos todava tena a Meatball y a Joseph, pens.
Pero cuando sal de mi habitacin y Joseph merodeaba por mi
cortina, me di cuenta que ya ni siquiera tena eso. Se balanceaba, como si
hubiera decidido algo y fuera sorprendido tratando de escapar. Cuando me
vio, se detuvo y forz una sonrisa. Me avergonzaba ponerlo en esa
posicin. Por supuesto, no estara all para pasar las vacaciones conmigo o
con Meatball. Tena una familia. Una madre que lo amaba, que tena tres
trabajos para mantenerlo en la escuela, que enviaba las comidas caseras
porque se preocupaba de que no comiera lo suficiente.
Sent que mi estmago revoloteaba de una manera en la que aceptas
el hecho de que eres un perdedor total.
Oh, hola, Joseph dije, aadiendo el elemento de sorpresa en mi
tono. Rpidamente me volv hacia mis contenedores que fueron apilados
contra la pared frente a mi habitacin y quit la tapa. Pens que ya te
habas marchado.
S, estoy, uh, volviendo a casa. Porque, ya sabes, la Navidad. Y
todas esas cosas de la familia. Se detuvo un segundo, mirando, mientras
empezaba a revisar el contenedor superior. T, uh, quieres venir?
Casi poda or lo que pensaba.
PorfavordinoPordavordinoPorfavordino.
Gracias. Es muy amable de tu parte. Pero aad rpidamente
antes de que el arrepentimiento pudiera mostrar sus caractersticas,
debera terminar con estos contenedores antes de que Hunter me mande al
capitn de bomberos.
Joseph arroj su mochila al hombro y corri hacia las escaleras
antes de que fuera demasiado tarde. Est bien. Felices fiestas.
Meatball lo sigui y esper junto a la puerta. Desafortunadamente,
se encontraba atrapado conmigo. ramos la nica familia del otro.
A pesar de que Joseph se haba ido y no tena necesidad de
mantener la farsa, segu sumergindome en mis contenedores. No haba
encontrado el tiempo para hacerlo desde que Carly y sus compinches me
lo trajeron otra vez. Ms que nada, lo necesitaba para mantenerme
ocupada. La casa se hallaba demasiado tranquila y el sonido del trabajo en
curso la haca un poco menos monstruosa.
Me record corriendo por la casa como una nia pequea, en busca
de Mara. Si me senta molesta o asustada o necesitaba estar con alguien
que no tratara de moldearme, corra por cada habitacin hasta que
encontrara la que ella estuviera limpiando. Y recoga un trapo o un


180
estropajo y trataba de ayudar; ella tarareaba y yo hablaba de cosas sin
importancia, pero escuchaba de todos modos.
Para m, la limpieza era equivalente a un abrazo.
A pesar de que siempre tenamos que estar en alerta por mi madre.
Si me encontraba confraternizando con el personal (como mnimo el de
limpieza) despedira a Mara y me ganara un ceo decepcionado como el
que la madre pato le dio a su patito feo.
Pas por los contenedores sin rumbo fijo. Buscando ropa que se
adaptara a mi creciente estado, sabiendo que apenas tena ropa suficiente
para ocultar el mayor de los secretos. Hice un pequeo, muy pequeo
montn de cosas que probablemente podra tirar, que incluan diversas
notas de clase, bolgrafos sin tinta, un llavero y un calcetn sin pareja.
Puse el calcetn nico de nuevo en la pila. Pas menos de una hora cuando
abr la tapa de la ltima y me preocup. Y ahora qu? Inmediatamente
me consol con el recuerdo de que viva en un tugurio de estudiantes. Un
milln de abrazos esperados.
Mientras me preocupaba por mantenerme ocupada, debera estar
preocupada por lo que encontrara en el ltimo contenedor. Una parte de
m inicialmente y brevemente se pregunt dnde iran stos, mientras que
la otra parte me impidi buscarlos, con la esperanza de que nunca volvera
a verlos. All, bajo la bufanda y guantes que estuve buscando hace unos
das cuando el clima fro empez a traspasar mi chaqueta, estaba Rumble
Fish, el libro y la pelcula. El libro que le cuando muri Bill y la pelcula
que Cameron me trajo para ayudar a lidiar con la muerte de Bill. Ms
recuerdos de amor y prdida, recordatorios que no necesitaba y apenas
poda soportar.
Coloqu con cuidado la tapa en la caja, mi mano temblorosa.
Entonces apil el resto de los contenedores de nuevo, enterrando el
hallazgo, poniendo su contenido de nuevo a lugares enrgicamente
olvidados. Baj las escaleras lentamente, de forma mecnica. Meatball
segua esperando en la puerta, cuando lo pas en mi camino a la cocina.
En mi visin perifrica, vi el rbol solitario en la esquina. Griff y yo
compramos una caja de adornos de segunda mano que pusimos a su lado,
listo para un momento feliz alrededor del rbol. Habra msica de
Navidad en el fondo? Y luego, apareceran los cantantes de villancicos, y
volveramos a apagar la msica e iramos a beber nuestro cacao caliente
en la escalera de entrada.
Me di cuenta. De verdad me di cuenta. Estaba sola, completamente y
totalmente sola. Tena un perro que deseaba estar en otro lugar y un nio
creciendo dentro de m que pronto deseara lo mismo.
Cog las llaves del coche y la correa de Meatball, y nos dirigimos
hacia fuera.


181
Durante los ltimos dos aos, mi madre pasaba las vacaciones
escondida en un spa de Belice, la cual era la palabra clave para el
consultorio del cirujano plstico, donde trabajaba en la bsqueda de
descanso. Se quit y aument tantas veces que empezaba a parecerse a un
animal inflado: un pequeo retoque aqu, un poco de aire all y voil! eres
un caniche!
En cuanto a mi padre, iba a donde quiera que lo llevara el trabajo.
Cuando era nia, mis padres me dejaban en un hotel o en una de
nuestras casas Hamptons, Aspen, Pars donde se le pagaba al personal
para asegurarse de que tuviera una feliz Navidad. Un ao, mi madre les
pag a algunos de los nios del personal para que vinieran a jugar
conmigo ese da. Termin escondida en un rincn, observndolos mientras
saltaban en mi cama y se quejaban de mi falta de juguetes. No tena idea
de cmo jugar con los nios o juguetes.
Con el tiempo, hice ms fcil y barato la vida de Isabelle y Burt en la
bsqueda de algo mejor que hacer durante las vacaciones. El ao pasado
me encontr con un profesor que buscaba un asistente para hacer una
agotadora investigacin durante las vacaciones. Nunca pens que
encontrara a alguien tan desesperado como para hacerlo.
Cuando Meatball y yo nos detuvimos en las puertas, ya haba
oscurecido. Con mis padres desaparecidos, esper que la finca Hamptons
estuviera escasamente atendida y no ms tenuemente iluminada. En
cambio, fue engalanada para las fiestas. Grandes guirnaldas de Navidad
colgadas en cada uno de los paneles de salida de la puerta de hierro y
pequeas luces blancas disparndose en torno a los pilares de piedra. Esto
era tan navideo como lo haran los Sheppard. No saba que tenan la
capacidad para hacerlo.
Es Emily le grit al poste del altavoz independiente.
Quin?
Era una nueva voz en el otro extremo. Un nuevo jefe de seguridad.
Suspir. Lansing fue jefe de seguridad durante todo el tiempo que poda
recordar. Creo que ya tena noventa aos cuando nac. Saba que en algn
momento tendra que retirarse, a pesar de la tristeza que me llen cuando
me di cuenta que no estuve all para despedirme.
Sheppard. Emily Sheppard. Yo... Mientras luchaba entre yo vivo
aqu o mis padres viven aqu o estoy vendiendo galletas de las chicas
exploradoras, se produjo un forcejeo por el altavoz.
Tesoro! Eres t?
Mara lleg a la lnea. Su voz haba envejecido en un arrullo rasposo,
pero la reconocera en cualquier parte. Me llamaba tesoro, tesoro en
espaol, desde que era una nia. Era un apodo reconfortante, aunque


182
siempre quise que eligiera uno diferente. Tesoro me recordaba a algo
enterrado, algo que podra ser mirado, pero no tocado, lo que supongo que
era verdad.
La puerta se abri y fuimos hacia delante. Meatball se irgui junto a
m. Todava poda sentir la muerte inminente. Pero esto era mejor que
pasar las vacaciones sola, encerrada en un alojamiento para estudiantes
decrpitos. Por lo menos, aqu tendra espacio para correr.
La calzada de adoquines que llevaban a los rboles se ilumin con
farolas, cada una adornada con banderas elegantes que colgaban como
carmbanos. Copo de nieve artstico, mueco de nieve de buen gusto, copo
de nieve artstico, mueco de nieve de buen gusto. Era como conducir en
la calle principal de las pequeas ciudades europeas. Era el toque
personal de mi madre?
El final de la lnea de rboles revel una creciente fuente de agua de
cuatro niveles y una mansin que se encontraba iluminada como si
estuviera hostigando aeroplanos, aqu no se salvaron crditos de carbono.
Adis, selva amaznica!
No estaba segura de si mis padres se hallaban en casa, aunque
pareca que s. Fui directamente a la entrada de servicio, que era donde en
verdad quera estar. Mis padres descubriran muy pronto que me
encontraba all.
Mara me esperaba con las manos en las caderas y una sonrisa
diablica, cuando estacion a un lado. La entrada de servicio apenas
iluminada y una vez que apagu mis luces delanteras, Mara habra
desaparecido en la oscuridad si no hubiera sido por su delantal blanco.
Tuve que usar el peso de todo el cuerpo para arrastrar a Meatball por la
correa. Decidido a pasar la Navidad en mi auto. No lo culpaba.
Mara me hizo entrar en la cocina, sin saber que me acompaaba
una bestia. Cuando prendi la luz, la mirada que me dio Mara, habl
fuerte: tu madre va a tener un ataque al corazn cuando vea eso. Le sonre
a su sonrisa diablica y me encog de hombros como respuesta.
La cocina no era cmo la recordaba. Darlene, nuestra jefa de cocina,
sola tener a todos a las corridas como si estuviera en medio de una sesin
de revista: sonriendo sobre ollas humeantes, un poco de revuelo aqu, otro
poco por all, tomando un vaso de vino. Siempre todo increble. Y tena un
equipo completo que saltaba a sus rdenes. Ahora bien, haba un personal
de tres, al vapor sobre alimentos suficientes para alimentar el jubileo de la
reina. Cacerolas desbordantes, platos en el fregadero. Ms rostros nuevos,
rostros jvenes done el estrs era visible. Sent como si acabara de entrar
en una inmersin universitaria que sirve caviar y risotto.


183
Dnde est Darlene? Dnde estn los dems? le pregunt a
Mara, mirando al guardia de seguridad de nios sentado en un taburete
de la barra junto al altavoz y jugando en su telfono.
Cuando me volv hacia ella, vi la tensin reflejndose en sus
caractersticas. Slo exista una diferencia de veinte aos entre las dos. Y
sin embargo, Mara pareca que envejeci quince aos por encima de eso.
Tena el pelo canoso y poda jurar que era ms alta que eso. Pero ms an,
Mara nunca, y lo digo en serio, tena un delantal sucio. Incluso si mi
madre la haca fregar el empedrado alrededor de la piscina, siempre
reapareca impecable.
Darlene encontr algo ms dijo, usando su delantal para limpiar
tripas de pescado. Me di cuenta que dej la mitad de un salmn
ensangrentado en el tabln.
Y Lansing?
Me dio una sonrisa simptica. Encontr algo ms. Tienes
hambre? Puedo hacerte algo, si quieres.
Cunto tiempo han estado fuera?
Roz mi hombro. Esto fue lo ms conmovedor que poda hacer sin
ser despedida. Tan slo unos meses. No recuerdo que tu madre me
advirtiera que volveras a casa para Navidad. Cmo va la escuela? Te
hemos echado mucho de menos. El otro da Darlene deca
Quieres decir, antes de irse? Mi mandbula se apret tanto que
pens que mis dientes se saldran de mis encas. Darlene y Mara eran
mejores amigas. Mi infancia estuvo llena de recuerdos de sus bromas
internas que nunca entenda, pero rea con ellas. Ninguna se cas; ni
tuvieron hijos. La familia de Mara se encontraba en Mxico y Darlene
nunca habl de una familia. Todo lo que tenan era la una de otra.
No te preocupes, nia. Todo el mundo est bien. Pero parece que
uno podra tener hambre. Seal a Meatball, que salivaba haciendo un
charco en el suelo de la cocina.
Siempre est con hambre. ltimamente tenamos eso en comn.
Cuando fui a buscar una toalla de papel para limpiar la saliva en el
piso, recib miradas desagradables del joven personal. Ellos sudaban sobre
estufas; y me hallaba en su camino, distrayendo a Mara, su cortadora de
pescado.
Voy a ir a buscar a mi madre le suger con un gruido en mi voz.
Mara sonri sin argumento y se apresur a regresar a su puesto. No
era tan tonta como para pensar que Lansing y Darlene, dos empleados
leales, se marcharon voluntariamente. Fueron despedidos o forzados a irse
por cualquier razn.


184
Jal a Meatball y me dirig a travs de los pasillos de la casa
principal. Pareca como si el espritu de la Navidad hubiera rezumado en la
casa. Mi mam hizo organizar el lugar profesionalmente para hacerlo
parecer clido, feliz y no como algo impropio de los Sheppard.
Es evidente que planeaba una gran fiesta.
Meatball se qued cerca mientras registrbamos las habitaciones,
buscando a mis padres, tema que podran haber sido devorados por toda
esta felicidad. En el comedor, un camarero vestido de esmoquin pona una
mesa para ocho personas, a pesar de que tenan suficiente comida en la
cocina para alimentar a todo el estado de Nueva York. Economa nunca
estuvo en el vocabulario de mis padres.
No fue muy difcil averiguar en qu lugar de la casa se hallaban mis
padres. Sus gritos eran suficientes para despertar a las cuatro estaciones
a la vez.
Pens en darme la vuelta y regresar a mi muy tranquila Navidad con
Meatball. Pero tena curiosidad, as que me dirig al cuarto de mis padres.
Tenan su parte de la casa.
Y yo tena un conjunto en la otra parte que sola compartir con Bill.
Esta parte se encontraba en el lado opuesto de la casa, lo ms lejos posible
del rea de adultos, como una antesala de contagio. Aunque no estaba
segura de qu lado era el ms enfermo.
Cuando me acerqu a la habitacin principal, las palabras de
reproche eran filosas, todas suficiente para dejar una marca. Iba a llamar
a la puerta, sosteniendo mi nudillo a una pulgada de distancia de la
madera. Entonces vislumbr a Meatball. Sus orejas eran tan planas contra
su crneo que casi desaparecieron en la piel. Tena razn. Entrar en la
zona de guerra sera como si dos hienas lucharan por un cadver de cerdo,
hasta que un bfalo con una pierna rota se interpusiera entre ellos. Me
comeran viva.
Me deslic en el banco del vestbulo y Meatball se meti debajo, su
cabeza apareciendo entre mis piernas.
No s cuanto ms pueda aguantar esto. Una cosa es estar obligada
a quedarnos y jugar a los anfitriones en estas noches sin fin y otra es tener
que rogar y pedir a estas personas que nos ayuden. Es degradante.
Mi madre gritaba en francs, pero mi padre responda en ingls.
Nunca necesitaba gritar, incluso en su forma ms fra, su tono autoritario
era suficiente para cambiar la rotacin de la tierra.
Tienes que bajarte de tu alto caballo francs y cumplir con tu
parte. Necesitamos su apoyo y haremos lo que sea necesario para
asegurarnos de que eso pase.


185
Hasta dnde? Hasta dnde tiene que llegar para que te des
cuenta de que es suficiente? Anoche, el seor Greyson dej caer un
camarn en mi escote y us sus dedos gordos para sacarlo. Y lo viste. Te
reste. Y le ofreciste otra bebida. Qu ms tengo que hacer, Burt?
Quitarme el vestido para que pueda meter dinero en mi ropa interior?
Eso sera ms til dijo mi padre sin ningn signo de broma en
su voz. Es nuestro contribuyente ms grande, querida. Si l quiere
pellizcarte el culo, vestirte como una sirvienta francesa y hacerte lavar su
excusado, entonces hazlo.
Excusado me burl usando el tono presumido de mi padre. Slo
mis padres pueden hacer pretencioso algo tan simple como un cuarto de
bao.
Eso es a lo que he sido reducida? Prostitucin? pregunt mi
madre con voz chillona.
No me cas contigo por tu habilidad para pensar, cario.
Y yo no me cas con un hombre que est dispuesto a hacer
cualquier cosa por dinero.
Ah, pero lo hiciste, mi amor. Quin paga por las mansiones, los
coches, los viajes, el extravagante estilo de vida que amas tan
cariosamente? Simplemente sonre y luce bonita. Estars bien.
Qu estilo de vida? Estoy atrapada aqu, contigo, jugando a la
seora anfitriona para personas que nada les gustara ms que vernos
hundidos. Tenemos que pretender que todo es sol y arco iris cuando he
tenido que dejar irse a casi todo nuestro personal y estoy recurriendo a mi
familia por dinero cuando casi no pueden mantenerse a flote.
Eso me recuerda dijo l, has llamado a tu hermano como te
ped ayer?
Henry acaba de tener un ataque al corazn, Burt. Por todo el
estrs que le has causado. Si lo molesto con algo ms de este feo negocio,
podra ser suficiente para matarlo.
Molestarlo? dijo mi padre como si se hubiera tragado un
puado de arena.
Si no molestas a tu inconsciente y dbil hermano, perderemos
todo. Si deciden vender Chappelle de Marseille, nuestros patrocinadores se
irn, con su dinero.
Pero si mi familia no sale, perdern lo poco que les ha quedado.
Esta noche. Llmalo esta noche.
Mi madre vacil, su voz silenciosa. Ya les he pedido mucho.
Difcilmente cogen mis llamadas. Esto ser la gota que colmar el vaso.
Nunca ser capaz de convencer a mi hermano y mi familia renegar de m.


186
Podras convencer al Papa para que te prestara su ropa interior
sucia. Puedes convencer al lerdo de tu hermano.
No puedo. Burt, simplemente no puedo.
Hubo un suspiro largo y dramtico. Saba que no deb casarme
con el dinero de tu sucia familia.
El dinero de mi sucia familia salvo tu perfecta, vieja y arruinada
familia. Alguna vez te has dado cuenta del desastre que causaste? Ves lo
que las personas dicen sobre ti en los papeles? Engao. Fraude. Robo.
Nadie quiere estar cerca de ti, Y llamas sucia a mi familia?
Nunca pas mucho tiempo con la familia de mi madre. Todo lo que
conoca de su familia era un recuerdo vago de un primo en Francia con
hojas pegadas en el pelo y pies embarrados. Mientras que la familia de mi
padre, no ocultaba su desaprobacin hacia mi madre y yo. Mayormente a
m (mi madre aparentemente probaba ser un poco til). Pareca que no
result de la forma en que pensaban que lo hara o debera.
Al crecer, fui enseada a mantenerme tranquila y a escuchar. Aparte
de Bill, no saba casi nada de los miembros de mi familia, incluso de mis
propios padres. Nunca hubo un momento en el que estuviera tumbada
enfrente del chispeante fuego, mi barbilla apoyada en mis manos,
escuchando con el corazn abierto como mis padres me contaban la
historia del da que se conocieron y se enamoraron. Quizs estuvieron
enamorados, en algn momento. Pero nunca lo vi. Raramente permaneca
en la mismo lugar con alguno de mis padres por ms que unos minutos,
mucho menos con los dos a la vez en el mismo sitio. Y ciertamente no el
tiempo suficiente para escuchar una historia de Cuando Harry conoci a
Sally.
No fue hasta que la cara de mi padre empez a aparecer en las
noticias que en verdad llegu a conocer a mis padres. Los Sheppard
pasaron por momentos difciles en los ochentas, cuando mi padre
rpidamente se divorci de la madre de Bill y milagrosamente se enamor
de la impresionante Isabelle Tremblay, heredera del imperio de Chappelle
de Marseille. Fue poca casualidad que la compaa de mi madre
recientemente hubiera florecido y estuviera madura para una toma de
posesin Sheppard.
Recuerdo sentarme alrededor de una mesa del tamao de un campo
de ftbol mientras mi abuela, Emily Sheppard primera, llamaba a la
familia Tremblay una manada de hippies cada vez que poda, cada vez que
mi madre no se encontraba al alcance del odo. Mi padre, su nico y
precioso hijo, se reira. Mi madre se mantendra sonriendo y me ordenara
sentarme derecha.


187
Cuando mi padre sali del cuarto que comparta con mi madre, me
vio sentada en el banco a pocos pasos de l. Apenas hizo una pausa antes
de continuar su paso hacia la sala, hasta que desapareci.
A veces me preguntaba si mi padre me reconocera si nos
encontrramos por la calle. Probablemente no.
Cuando encontr a mi madre en su habitacin, sentada frente al
espejo, frotando ligeramente el flujo de lgrimas que dejaron una lnea
recta en cada mejilla por encima de su maquillaje. Incluso sus lgrimas
eran calculadas, lo suficiente para conseguir un punto que cruzaba, pero
no lo suficiente como para arruinar por completo el maquillaje. Sus ojos
miraban imperturbables mi aspecto en el espejo antes de regresar a su
propio reflejo. Tena su bata de seda lila sobre un vestido de noche azul
que llegaba hasta sus pies descalzos de duende. Su pelo recogido en un
moo apretado, con una cascada de rizos que brotaba por el centro del
nudo.
Esper detrs de ella, esperando como un soldado esperara una
inspeccin de dormitorio. Era de repente consciente de mi considerada,
desagradable apariencia. Llevaba la nica sudadera grande de algodn que
me entraba, bajo la que se ocultaban un par de pantalones vaqueros
desabrochados. Mi cabello, en lo que haba sido una cola de caballo. Ahora
era slo una banda elstica colgando en el borde.
Cuando mi madre finalmente termin de arreglarse, se dio la vuelta
para examinar qu fue de m. La sonrisa delgada que se extendi en sus
labios me advirti que no le emocionaba mucho. Dej que la bata de seda
se escurriera de sus hombros desnudos y cayera en la parte posterior de la
silla. Levant la barbilla y se desliz de la silla hacia m.
Me qued quieta, demasiado fascinada para tener miedo. Se puso de
pie frente a m y tom mi barbilla debajo de sus dedos largos. Y luego
pellizc la piel debajo de la barbilla, con tanta fuerza que dej escapar un
grito.
Esto es lo que llaman obtener el peso de la universidad? se
burl en un ingls con acento muy francs antes de soltar el pellizco, pero
no su mirada.
En realidad se deca los quince kilos del estudiante de primer ao,
pero no la correg porque no tena sentido. Siempre me pareci que
cometa errores a propsito en las expresiones en ingls, como una especie
de burla. Supongo que era su pequeo motn contra el patrimonio de mi
padre.
Quera decir algo, tal vez defenderme y volver con algo ingenioso con
lo que insultarla. No nos habamos visto en ms de un ao, debera haber
sido tiempo suficiente para que tuviera listas al menos algunas frases
ingeniosas. Pero todava me encontraba demasiado fascinada como para


188
decir nada. El estar bajo el techo de mis padres, en la trampa de mi
madre, me senta como si volviera a ser la nia cuyas coletas tenan que
ser lo suficientemente fuertes como para soportar los vientos de un
tornado.
La mirada de mi madre dej mi rostro gordo y mi papada para
encontrarse con Meatball. Lo acerqu, como si pudiera protegerlo de ella.
Poda or sus dientes rechinando. Esto es nuevo dijo. Es
tuyo?
S dije resueltamente, sintiendo como si mis pies acabaran de
estabilizarse en el suelo.
Bueno, puedes atarlo en el garaje mientras ests aqu.
S, eso no va a suceder. l va a donde voy yo.
Los ojos de mi madre saltaron de nuevo a mi cara, claramente
sorprendida. Apoy la mano en la cabeza de Meatball y la apret, como
una demostracin de fuerza unificada.
Isabelle regres su atencin al espejo y sac un par de aretes de
diamantes.
Por qu ests aqu? le pregunt antes de que pudiera exigir lo
mismo.
Tu padre no puede salir del pas dijo con triunfo, como si mi
padre la oyera, como si sus palabras pudieran avergonzar a un hombre
como l. Y tengo que jugar a la buena esposa mientras intenta conseguir
favores.
Puso un pendiente en el lbulo y estir una sonrisa en el espejo. Si
saba que vendras, te habra hecho saber que nos encontrbamos aqu.
Le devolv la sonrisa. Las dos sabamos lo que quera decir: lamento
arruinar tu navidad solitaria.
El joven guardia de seguridad vino para anunciar la llegada de los
invitados. Mi madre lo mir, agradecindoselo y sonrindole hasta que se
fue.
Tenemos una larga semana de invitados y eventos que atender
me dijo.
No necesitas cambiar tus planes dije. Slo estaremos aqu por
unos das.
Se mantuvo recta, dando una ltima mirada desaprobatoria a mi
disposicin desaliada y a mi perro peludo.
Lo entend. Tena que mantenerme escondida.
Raramente sabrn que estoy aqu la tranquilic.


189
Mi madre se puso sus tacones y sali.
Cuando se disip el ruido de la charla de los invitados en la planta
baja desde el vestbulo hasta alguna parte de atrs, me sent lo
suficientemente segura como para caminar por la entreplanta sin ser vista.
Lo ltimo que quera era avergonzar a mi pobre madre angustiada.
Tan adornado como se hallaban los cuartos de la planta principal, el
ala este, el ala de los nios, se encontraba desnuda. Muebles envueltos en
plstico, pinturas apoyadas contra las paredes de mrmol, papel de
burbujas envolviendo estatuas, cajas apiladas. Esta ala estaba siendo
despejada y sin duda no iba a ser vista por los invitados importantes. Mis
padres se hundan. Estaban en quiebra, vendiendo sus posesiones y
quizs en algn momento, la propiedad de los Hamptons. No saba cmo
sentirme acerca de esto. Nunca pens en ningn lugar como mi casa, pero
si lo hubiera hecho, este sera el ms cercano que tuve. Este era el lugar
donde estuve encerrada la mayor parte de mi infancia.
Me dirig a mi cuarto y fui directo a la habitacin de Bill, asustada
de lo que encontrara. Su cama desapareci, como cualquier otra cosa. Sus
libros, su ropa, sus psters, todo lo que dej, se haba ido. Llegue al centro
de la habitacin antes de tirarme en la alfombra. Ya ni siquiera ola a l.
Simplemente a pintura fresca y a limpiador de alfombras. Meatball dej mi
lado y olisque alrededor de la habitacin. Encontr un lugar limpio contra
una estantera para libros que mi madre podra vender, levant una pierna
y dej un nuevo aroma.
Me re tanto que llor.
Salimos de la habitacin auto-proclamada de Meatball y nos
dirigimos hacia el lado opuesto de la sala, donde se hallaba mi habitacin.
Aunque las cajas vacas esperaban en una esquina, mi habitacin
segua en su mayora intacta. Haba algunas cajas empaquetadas en el
suelo marcadas Para Emily en rotulador negro. No me habra importado
lo que tena si no hubiera reconocido la letra de Mara. Cog un lado, tir y
sonre. Eran cosas de Bill. Por supuesto que Mara nunca dejara que mi
madre se deshaga de todas las cosas de Bill sin guardar las que me
importaban: fotos, anuarios, mapas antiguos, cuadernos llenos de dibujos
estpidos de coches.

***

Me levant, con un foco de luz cegadora en mis ojos. Olvid como era
dormir en una habitacin con ventanas. Me hubiera levantado a cerrar las
cortinas, pero ya estaban removidas.


190
Mi cama de tamao King se encontraba llena de cosas de Bill. En el
momento en que muri, la gente todava tena libros de verdad y cajas de
zapatos llenas con fotos y todava usaban mapas, mapas de papel, para
encontrar su camino. Mi corazn se apret. Bill nunca creci y vio cambiar
el mundo.
Meatball dorma cerca de m, tan cerca que casi me caa por el
borde. Era como si el perro tuviera miedo del espacio.
Me di la vuelta sobre el costado, me estir y fui a lavarme en el bao,
el excusado, mientras esperaba que el agua de la ducha se calentara, me
puse de pie sobre el lavabo. Fue en este entorno lujoso que me di cuenta
de lo mucho que me pareca a mi madre, o al menos, a como se vea mi
madre en algn lugar bajo todo el plstico. Las pecas en las mejillas y la
nariz que me recordaban a la Va Lctea. Los ojos de un tono ms claro
que las algas marinas. La nariz que se curvaba en la base. Las partes
seas alrededor de mi cuello que sobresalan bajo otro grupo de pecas.
Esto normalmente habra hecho que me estremeciera y me alejara
del reflejo del espejo. Pero empec a desvestirme, dejando que mis ropas
cayeran a mis pies y sonre.
Mi cara era ms redonda y tena una segunda barbilla, la que mi
madre pellizc sutilmente anoche. Dej que mis manos bajaran a mi
cintura expandida, apoyndolas sobre el pequeo bulto que empujaba
hacia fuera. Si era una chica, se parecera a m? Si fuera un chico, se
parecera a Cameron?
De repente, me poda imaginar a una nia corriendo con la cabeza
llena de pelo rojo detrs de ella. Hermosas pecas salpicando sus pequeas
manos, pies movindose. Volv los ojos verdes a mi propio reflejo, un reflejo
que se reflejara en mi hijo.
Y me di cuenta de lo hermosa que era.
No pas mucho tiempo para que Meatball viniera a buscarme a la
ducha. Era una de esas duchas abiertas carentes de privacidad. Meatball
lami la acumulacin de agua en el suelo, pero permaneci lo bastante
lejos para no mojarse. Le ech agua con mis dedos en la cara para
asegurarme de que se mojara. Esto fue suficiente para hacerle saltar como
un conejo.
Me puse mi traje de bao debajo de una gran bata de felpa para la
piscina cubierta. Al menos uno de nosotros deba divertirse mientras nos
encontrbamos aqu. Estaba a punto de tirar de mi bata, cuando vi a mi
madre descansar en la esquina, en su vestido de noche, se haba quedado
dormida mientras sostena un vaso de zumo de naranja precariamente
sobre su pecho. Mientras Meatball olfateaba alrededor del borde de la
piscina, me fui a agarrar el vaso antes de que se estrellara contra el


191
suelo. Los ojos de mi madre se abrieron de golpe, tan pronto como mis
dedos tocaron el cristal.
Una mala noche? pregunt, aunque el olor caracterstico del
alcohol que sali de la respiracin y a travs de sus poros y sobre el borde
del vaso me dijo que tambin era una maana difcil.
Me sent en la silla que se hallaba a su lado mientras ella se
estabilizada y endureca sus rasgos adormilados. Miraba como Meatball
paseaba alrededor de la piscina. No quiero que esa cosa est cerca de la
piscina o alrededor de mi casa.
No te preocupes, le teme al agua. La mentira era una segunda
naturaleza para m debajo del techo de los Sheppard. As como la
hostilidad. Qu pas con Darlene y Lansing?
Quines?
El Chef. El guardia de seguridad. La gente que ha trabajado para ti
por veinte aos.
Tuve que despedirlos. Desaparecieron cosas en la casa. Apret
un dedo en la sien, como si le palpitara un dolor de cabeza, que
comenzaba con una E y terminaba con Emily. Cmo podan robarnos
despus de que fuimos tan buenos con ellos todos estos aos? Con todo
lo que tu padre y yo hemos pasado? Es inhumano.
La visin de mi madre de inhumanidad era retorcida con saa.
Problemas del primer mundo retorcidos.
Quieres decir que los despediste con una supuesta sospecha de
robo as no tendras que pagarles el finiquito que merecan?
Isabelle solt una risa. Aprendiste esas grandes palabras en tu
universidad de medio rango?
Aprend lo suficiente para saber que lo que hiciste estuvo mal. Si
pap y t han cado en tiempos difciles es su culpa, no de ellos. Deberas
darle el dinero que les pertenece.
Tu padre y yo no estamos en tiempo difciles. Por favor, no
declares esas cosas. Tom un sorbo de su bebida.
S? Es por eso que estn vaciando el ala este? La habitacin de
Bill? La ma? O esas son parte de las cosas que misteriosamente han
desaparecido?
Esas habitaciones han estado vacas desde hace mucho tiempo.
Decid que era momento para limpiar la casa. Nunca ests aqu y William
no volver nunca.
William Bill no volver nunca. Lo dijo con un borde de humor en
su voz. Mis puos se apretaron con tanta fuerza que pens que iba a
golpear a mi madre borracha.


192
En su lugar, decid contraatacar de la nica manera que conoca,
con palabras. Bueno, es agradable saber que pap y t estn bien
porque necesito dinero.
Debo entender que quieres dinero ahora, que nuestro dinero ya
no es indigno de ti?
No he dicho que quiero tu dinero, madre. Dije que necesito dinero.
Creo que todava tengo un fondo de fideicomiso.
Haba un brillo sdico en sus ojos. Acababa de darle municin
suficiente para derribar las barreras que constru por aos para
mantenerla fuera. Pero algunas cosas tenan que ser dichas en ambos
lados.
Mi madre dijo: Necesito salir de esta casa. Necesito salir de este
pas. Tu padre tiene que hacer desaparecer sus problemas legales. Todo el
mundo necesita algo, querida. Esto no significa que lo conseguirn.
Meatball se acerc poco a poco al borde de la piscina, tratando de
ver hasta dnde poda estirar su cuello sin caerse. Cay. Mi madre maldijo
como un marinero francs.
Fue en la parte menos profunda, por lo que su cabeza apareci de
inmediato. Se levant sobre sus patas traseras, remando con sus patas
delanteras lo suficiente para mantenerlo en posicin vertical. Me mir
fijamente, con conmocin en la piel de su rostro. Era como si hubiera
olvidado que saba nadar. Menos de veinticuatro horas encerrado con mis
padres y ya se olvidaba de lo que normalmente podra lograr por su
cuenta.
Me levant y me puse mi bata tranquilamente dejando ver un bulto
de media luna debajo de mi traje de bao. Estoy esperando, madre
anunci calmadamente y camin hacia la piscina, saltando dentro.
Nad hacia Meatball, quien, de repente, vio una gran diversin en el
hecho de que estaba en el agua con l. Me di cuenta que su colita se
meneaba por el temblor que suba a su cuerpo e hizo mover su cabeza de
lado a lado.
Ests esperando? dijo mam, en un susurro lo suficientemente
fuerte para que pudiera or, pero no lo suficientemente alto para que el
personal lo oyera. Un beb?
No, estoy esperando un kayak de Amazon. Pero la broma se
perdi en mi madre. S, estoy embarazada. Voy a tener un beb.
Intent sacar a Meatball de la piscina, pero no quera salir. Empec
a remar tipo perro alrededor de l para mostrarle lo que sola ser capaz de
hacer. Pero vio esto como una invitacin a intentar saltar sobre m. Me
record a una marioneta, balancendose de un lado a otro, con slo sus
patas delanteras sobresaliendo y delicadamente batiendo en el agua.


193
Mi madre se sent. Alguien que conociera?
No poda dejar de resoplar una risa en la ltima esperanza cubierta
en la voz de mi madre. El padre proviene de una familia importante?
Sera quien salvara a los Sheppard, como una vez lo hizo al embarazarse
de m? No, nadie que conozcas, madre.
Como la ltima parte de soda en el fondo de un vaso, mi respuesta
absorbi hasta la ltima pizca de esperanza. Se puso de pie y su rostro se
convirti en piedra.
Necesito acceso al dinero en mi fondo fiduciario le dije antes de
que pudiera escapar. Necesitaba el dinero. Mucho, pero ms an, lo quera
para admitir que las cosas no eran lo que parecan. No era que quera
prosperar en su miseria, ya que la suya sera la ma. Necesitaba que
admitiera que era humana, esa mierda pasa, incluso a ella y a los
distinguidos Sheppard.
Mi madre se detuvo, tom un sorbo y mir por encima del borde de
su copa, pero no me miraba. No tienes fondo fiduciario. No hay dinero.
No tengo nada para ti.
Y all estaba. Mis padres, que alguna vez tuvieron ms dinero de lo
que nadie debe permitirse, se encontraban en quiebra.
Mi madre camin hacia la puerta y se detuvo, manteniendo su
espalda hacia m. Sera mejor si dejas la casa y permaneces lejos. Tu
padre est bajo escrutinio suficiente tal como est. Si los peridicos se
enteran de esto, causar un dao irreparable a la ya precaria situacin de
tu padre.
El fro de su rechazo goteaba desde la cimia de mi cabeza, por mi
cuello hacia la parte posterior de mis rodillas. Meatball debi de sentir el
fro, porque dej de jugar y equilibr su camino a las escaleras, donde
esperaba, goteando agua.
No era como si esperaba que a mi madre le complaciera convertirse
en abuela. En su mente sinttica, todava estaba en sus veintes y no en
sus cincuenta. Y ciertamente no haba esperado que le diera la bienvenida
con los brazos abiertos a la noticia de un nio sin herederos. Pero esta
forma de rechazo, repudio del hijo de su nica hija, quien no hizo nada
malo, sino haber nacido conmigo, Emily del clan Sheppard, era una nueva
baja para mi madre.
Nunca quise hacerle ms dao que en este mismo momento. Por
qu padre llamara sucia a tu familia? pregunt con un siseo en mi voz
antes de que pudiera desaparecer por completo en la casa.
Se qued parada con gracia, lista para escupir fuego. Tu padre se
olvida de que todo el dinero es sucio. Si tu padre estuviera mirando la
historia de cualquier persona que ha hecho una fortuna en la historia,


194
encontrara que ninguno tiene las manos limpias. La promesa de dinero
logra que los humanos se hagan cosas terribles. Mi familia pudo haber
hecho una fortuna rpida desde el auge de la cocana y la herona en los
aos setenta, pero al menos no era a costa de los esclavos en Amrica.
Dej la piscina, abandonndome.
Sal de la piscina y nos sequ con la toalla a Meatball y a m.
Mi madre era una ladrona de cualquier alegra que pudiera venir de
m. Cuando era nia, le rec a un Dios que no conoca, con la esperanza
de que pudiera cambiar. Esperando que me viera. Nunca entend por qu
me odiaba tanto.
Lo jodido es que amaba a mi madre. Saba que la amaba porque sus
rechazos ininterrumpidos me quitaban pequeos fragmentos. Quien dice
que es mejor haber amado y perdido que nunca haber amado en absoluto,
no conoca a mi madre.

***

Cuando llegu a mi habitacin, me fui a mi cama y empec a recoger
los tesoros de Bill. El dolor que retorca dentro de m debera ser suficiente
para hacerme llorar. Pero no me dej ceder a las lgrimas que ya
empapaba la almohada de mi niez.
Mara entr, con una bandeja de desayuno. Sonri de una manera
que era como una acaricia en la mejilla.
Me aclar la garganta y estir una sonrisa valiente.
No seas tan dura con tu madre me dijo en voz baja, poniendo la
bandeja a los pies de la cama. Ha estado pasando por un momento muy
difcil.
Nos has odo hablando? Tena mi espalda hacia ella, poniendo
las cosas de mi hermano en la caja.
Lo supuse cuando te vi ayer. El embarazo le da a las mujeres un
brillo juvenil que ninguna crema para las arrugas en el mundo ser capaz
de igualar.
Mara se arrodill a mi lado y puso las manos sobre las mas,
deteniendo mi progreso. Tienes unos seis meses a lo mucho, no?
No poda mirarla, as que asent sobre la caja.
No hubo ninguna vacilacin en el movimiento de Mara. Tir mis
hombros hacia su cuerpo y envolvi los brazos alrededor de m. Era ms
alta y ms grande que ella (definitivamente ms redonda), pero en ese


195
momento me sent muy pequea. Me sent como la nia que sola ocupar
esta habitacin y deseaba lo mismo que me pasaba ahora.
Felicitaciones, cario susurr en mi odo.
Cuando me di cuenta de lo que haca, me lanc hacia atrs. Mara,
te despedirn si mi madre te atrapa.
Agit una mano en el aire. Bah.
La observ. Y lo supe. Tambin te va a despedir, no?
Mantuvo una sonrisa afectada y se encogi de hombros. Estoy
aqu slo para ayudarla a pasar las vacaciones.
Por qu? No se merece eso. No te merece. Has estado aqu para
ella, para nosotros, todos estos aos y as es como te paga.
No siempre ha sido as, ya sabes. Cuando empec a trabajar aqu,
cuando tu madre y tu padre se acababan de casar, tu madre era, bueno,
muy parecida a ti. Pero la familia de tu padre, no son gente fcil. Mi madre
sola decir que una mujer slo puede amar mucho a un ogro durante cierto
tiempo antes de que comience a cambiarla.
Se supona que mi padre era el ogro?
Tu madre pens que se casaba por amor y continu amando a tu
padre, a pesar de l, a pesar de quin era en realidad.
Hubo un momento de silencio mientras nos dimos cuenta de lo que
en realidad deca Mara. Que mi madre amaba a mi padre ms de lo que
me amaba a m. Que haba estado moldendome, tratando de moldame,
en la Sheppard perfecta, por lo que mi padre la amara.
Por lo tanto, vas a tener un beb exclam Mara, aplaudiendo.
Djame adivinar. El padre es alto, moreno y guapo?
Soy tan predecible?
Durante aos hemos visto cerca a ese chico, conduciendo
alrededor de la propiedad, comprobndote. Lansing lo atrap colndose a
la casa en tu decimosexto cumpleaos. Darlene siempre dijo que iba a ser
el joven que vendra a tomar tu corazn.
Mara no tena idea de la bomba que puso en marcha dentro de m.
En el exterior, segu inexpresiva, pero por dentro, era un holocausto
nuclear.
Dnde est el padre?
Inclin la cabeza.
Saba que Cameron estuvo vigilndome durante muchos aos, ya
que Bill se lo pidi. Pero Cameron, cerca de mi casa, bajo el techo de mis
padres, en mi cumpleaos... yo odiaba mis cumpleaos sin Bill. Pero mi


196
decimosexto cumpleaos fue el peor de todos. Mi madre elabor una fiesta
enorme con personas que no conoca. Me haba presentado, una y otra
vez, a los familiares de los pretendientes potenciales. Colocada en un
pedestal, lista para ser subastada a la familia de hiciera la oferta ms alta.
Mi padre a un lado, hablando de negocios, sin siquiera notar cuando sopl
las diecisis velas de mi pastel. Mi madre constantemente me reordenaba
entre las reuniones. La mejor parte de la noche fue poder comer un poco
de torta con Mara y Darlene en la cocina.
Mara me observ un rato mientras empujaba artculos alrededor la
caja de Bill, de modo que pudiera caber ms adentro.
Te acuerdas de cuando eras una nia y Darlene te dijo que no
tocaras la estufa porque estaba caliente? record. La tocaste de todos
modos y conseguiste una muy desagradable quemadura? Ni siquiera
lloraste. Caminaste al fregadero y colocaste tu mano en agua fra. Era
como si supieras que iba a suceder, pero intentaste de todas formas para
asegurarte, dispuesta a afrontar las consecuencias despus.
Recuerdo haber hecho eso. Mi mano doli muchsimo por das.
Mara se ri entre dientes. Eras la personita ms obstinada y
desafiante que he conocido. Nunca supe en qu problemas te ibas a meter
despus, pero siempre supe que, sin importar qu, ibas a encontrar una
manera.
Cansado de esperar a que alguien le ofrezca algo de mi desayuno,
Meatball se sirvi un pedazo de tocino. Luego esper para ver si se iba a
meter en problemas. Cuando no sucedi nada, limpi el plato.
A dnde vas a ir? me pregunt Mara mientras luchaba para
deslizar las solapas cerradas de la caja rebosante.
No lo s. Pero tengo que salir de aqu. Debido a que mi madre
me ech, porque no poda respirar cuando se encontraba demasiado cerca.
Fue increble cmo uno poda sentir claustrofobia en un espacio tan
grande.
Pero es la vspera de Navidad. No deberas estar sola.
Mara puso la mano en mi hombro. Qudate. Tus padres se van a
la ciudad. Se irn por unos das. Podemos pasar las fiestas juntas.
No me di cuenta de que era la vspera de Navidad. No quera estar
sola. Pero eso no significaba que estaba lista para arruinar la Navidad de
Mara. Nadie quiere pasar la Navidad con la hija de sus jefes no
cumplidores. No importa lo mucho que me amaba Mara, siempre sera el
engendro de Isabelle Sheppard.
Mara intervino antes de que pudiera encontrar una buena excusa.
Ya le dije a Darlene que ests aqu. Estar aqu tan pronto como se
vayan tus padres. Nos emborracharemos y conectaremos la mquina de


197
karaoke en la sala de fiestas. Bueno, Darlene y yo podemos
emborracharnos. T puedes ver.
Me senta muy emocionada.
Salt por encima de mi caja y hacia sus brazos.
No poda esperar a que mis padres se fueran. Mientras tanto,
Meatball y yo pasamos la mayor parte del da caminando por la propiedad.
Busc en cada arriate que pudo encontrar y cuando le ped que dejara de
cavar, cav con ms fervor. As que lo dej destruir el patio.
Cuando mis padres se fueron por fin, Darlene condujo dentro de
inmediato, como si hubiera estado esperando junto a las puertas.
Hubo muchos abrazos y palmaditas a mi vientre. Darlene envi a
empacar al joven personal de la cocina y se hizo cargo de la cocina,
su cocina. Darlene y Mara cumplieron su promesa. Se emborracharon,
consiguiendo la mejor bebida. Me dieron las versiones vrgenes.
Era como si nada hubiera cambiado. A pesar de que cambi todo. O
tal vez nunca antes preste atencin.
Asum siempre que Darlene y Mara eran mejores amigas. Exista
amistad all. Pero tambin amor. Las observ mientras se miraban entre s.
Riendo sobre cosas que no entenda. Al final de la noche, bailaban juntas,
y yo sonrea con tanta fuerza que mi rostro se iba a dividir en dos. Me
senta feliz de tener la oportunidad de ver esto antes de que
desaparecieran de mi vida.
Me excus, citando fatiga, lo cual era cierto. En realidad, slo quera
que pasaran la Navidad juntas sin tener que cuidarme por una vez en sus
vidas.

***

En medio de la noche, alguien llam a mi puerta. Mara abri antes
de que tuviera tiempo de decir algo.
Mira a quin encontr merodeando por las puertas.
Fuera de las sombras, l entr a mi dormitorio. Mara me dio una
sonrisa de complicidad, ligeramente borracha antes de cerrar la puerta
detrs de s.
Slo la sigo jodiendo, no? me dijo Griff.
S, era as.
Me sent en la cama y encend mi lmpara de noche. Cmo
sabas que estaba aqu?


198
Dejaste tu celular en tu cama. Cuando encontr la casa vaca y
todas tus cosas, intent llamar al nmero que deca casa. Y si eso no
funcionaba, iba a llamar a la polica. Una seora contest cuando llam.
Confes que te encontrabas aqu. Sonaba como la misma seora que me
trajo aqu.
Su nombre es Mara.
Me cost una fortuna parar un taxi hasta aqu desde Callister.
Te tomaste tu tiempo. A dnde fuiste?
Me emborrach y vol de regreso a Inglaterra.
Suspir. Tu madre y tus hermanos debieron haber estado felices
de verte.
Nunca llegue a salir de Heathrow. Comprend en cuanto el avin
despeg que comet el error de un idiota. Tan pronto como el avin aterriz
en Londres, me fui en busca de un vuelo de regreso. Me tom un tiempo.
Todo se hallaba reservado por las vacaciones.
Meatball se arrastr fuera de un sueo profundo para dejar caer su
cabeza pesada en el regazo de Griff.
Me puedes perdonar? Otra vez? pregunt Griff.
Por mucho que su partida me hizo dao, saba que no era inocente
al esparcir dolor. Slo si me perdonas por mentir y por ocultarte el
embarazo. Por no decirte sobre Cameron y yo.
Griff me miraba. Podra jurar que haba compasin en sus ojos.
Has cambiado de opinin? me pregunt.
Sobre qu?
Sobre ir al granero y hablar con el tipo de las drogas?
Le devolv la mirada a Griff. Mi resolucin se fortaleci. Pops era mi
ltima esperanza y ahora tena un plan. Saba cmo me poda ayudar.
Eso es lo que cre. Me tom la mano y coloc un pedazo de papel
en la misma. Feliz Navidad.



199
El Fin Es Slo El
Principio

Traducido por Moni
Corregido por Sofa Belikov

S anunci Slobber.
No respondi Kostya.
Haba llegado el momento para que la Coalicin tomara una
decisin, de una forma u otra. bamos a unir fuerzas con Julin, o bamos
a dejar que el cartel se apoderara lentamente de nuestro comercio de
drogas. Cada capitn tena su razn para votar por una cosa o la otra. De
lo que no se daban cuenta era que con cada voto, su Coalicin se
quebraba. El inframundo estaba a punto de detonar. La pregunta era:
qu tanto de esto se filtrara al mundo real, donde viva Emmy?
No dijo Johnny.
No dijo Dorio.
La mafia italiana y asitica. Bastardos traicioneros. Cunto de lo
que suceda en la Coalicin le contaban a Shield? Haba esperado a ver
qu votaran, ya que as podra entender cmo funcionaba el demente
cerebro de Shield.
No. Pareca que Shield no quera que nos uniramos con el
presidente mexicano, incluso a pesar de que eso significara mi muerte.
Quera tomar a los capitanes, uno a la vez, desde las sombras, como el
disimulado poca cosa que era. Quera quitarme a la Coalicin, verme
perder todo y luego matarme. Y morira, pero no a su merced, y no antes
de que le cortara las manos y lo viera desangrarse hasta morir.
S dijo Manny.


200
No les haba contado a los capitanes que Manny fue quien arruin la
reunin con el cartel, rompiendo relaciones permanentemente. El decirles
firmara la garanta de su muerte se la habran dado al cartel para que
se la comieran, como un estofado de carne, con la ms pequea esperanza
de que fuera suficiente para que el cartel volviera a la mesa. El cartel haba
permanecido en silencio sobre el incidente porque no tenan prueba de que
uno de nuestros capitanes, Manny, haba dirigido el asalto todos los
testigos de nuestra presencia en el restaurante tailands murieron y era
difcil imaginar que alguien poda haber sobrevivido la explosin. El hecho
de que Manny y yo hubiramos sobrevivido habra sido sospechoso. Pero
incluso si averiguaran que habamos estado all todo el tiempo, incluso si
uno de sus hombres hubiera sobrevivido y dicho que nos encontrbamos
all, no era anormal el tener un plan de escape slo por si acaso. Y
Manny tena una herida de bala nueva en su muslo, prueba de que no
habamos sido inmunes. Por lo que saban, el grupo Vsquez la nica
familia que segua ilesa en este debacle se hallaba detrs de toda la cosa.
Por ahora, los Muoz y los Castillo permanecan quietos, observando y
esperando.
Nunca le haba ocultado algo a los capitanes, excepto tal vez la
historia real detrs del secuestro de Emmy. Por culpa de Shield, la
Coalicin se encontraba al borde del colapso sin importar lo que hiciera.
Por el bien del inframundo y el otro mundo, necesitaba fortificar lo que
fuera que quedaba de la Coalicin antes de que Shield pudiera tener el
control sobre todo ello. Ninguno de los mundos podra sobrevivir eso.
S dijo Viper, mirando a Manny. l era el ltimo en votar y con
eso, tenamos un empate. La Coalicin estaba dividida justo en el medio.
Todas las cabezas se volvieron hacia m como el voto decisivo.
S dije.
Haba sellado mi destino.

***

Carly coloc de golpe un pedazo de papel frente a m y comenz a
caminar de un lado al otro. Ella haba insistido en encontrarse conmigo
despus de la votacin con la Coalicin y entr a toda prisa en la sala de
reuniones tan pronto como todos se haban ido.
Queras que encontrara esto acus.
Deb haber sabido que Carly husmeara antes de hora. Saba que lo
haba encontrado hace tiempo y quera hablarme de ello cuando me
encontraba en camino a visitar a Pops. Pero en realidad, ella no saba qu


201
pensar. Finalmente at los cabos. Se supona que este argumento lo tena
que tener con mi cadver.
Ahora entiendo qu has estado haciendo con todo tu dinero. Esto
debi costarte una fortuna. Qu ms nos has ocultado a Spider y a m?
Cunto tiempo tom cubrir tus pistas para que no pudieran rastrearte?
Bastante admit, evitando la primera pregunta y mirando las
imgenes areas de la propiedad: una pequea isla en el Sur Del Pacfico.
La haba comprado, vendido y comprado de nuevo a travs de varias
corporaciones y organizaciones de beneficencia, algunas falsas, otras
legtimas. Me haba costado mucho ms de lo que vala. Y an as no tena
precio.
La votacin de hoy dijo Carly, con tono cido. Vas a hacer
exactamente lo que dijiste que nunca haras. Trabajar con Julin cuando
sabes lo que l va a hacer. Lo que har que hagas. Asesinar al cartel para
que puedas tomar el comercio mexicano con l a tu lado. Sabe que slo t
puedes empezarlo. Y luego morirs cuando todo el mundo de las drogas de
Mxico vaya tras tu trabajo superior.
Eso es lo que piensas?
Matas a los jefes de las familias de crteles y nacen cien ms. Eso
es lo que me dijiste una vez.
Maldicin, la memoria de Carly era impecable.
Es un lugar hermoso le dije, sealando una imagen de una playa
arenosa. Completamente inhabitado y puedes mirar a las ballenas
jorobadas pasar desde el patio trasero. Aunque tendrs que tomar buenas
notas. Se supone que estn all para estudiar su migracin. Esa es tu
coartada.
Lentamente, haba hecho planes, tratando de encontrar un lugar
seguro para ellos, algn lugar donde pudieran desaparecer hasta que se
calmaran las cosas. Me haba movido muy despacio y mantenido fuera del
radar de todos, con la esperanza de que tuviera todo en su lugar antes de
que la guerra hiciera erupcin y mi vida llegara a su fin.
Esto es para nosotros. Esta isla dijo, dndolo por hecho.
Y Emmy. Confo en que te la lleves cuando sea el momento
correcto, cuando nadie est mirando.
Carly me mir a los ojos. Pero t no vas a estar all.
Deseara estar all con ellos. Incluso me haba dejado imaginar cmo
sera, vivir libre en una pequea isla al norte de Fiji. Emmy sentada en la
playa en su bikini; o mejor an, Emmy en la playa sin su bikini. Pero eso
nunca pasara. Sera cazado con todo el poder que el inframundo tena
para ofrecer. Emmy, Carly y Spider no estaran cerca de m cuando eso
pasara. Estaran estudiando los patrones de migracin de las ballenas


202
jorobadas para la Sociedad de Cetceos, la fundacin falsa que haba
creado como coartada.
Carly se sostuvo del respaldar de la silla con las manos y entrecerr
los ojos. Entonces, exactamente cmo se supone que haga esto? Espero
hasta que ests muerto. Hasta que ests muerto de verdad. Luego voy a
tocar a la puerta de Emmy. Hola, cmo has estado? S que has estado
sufriendo por Cameron durante meses. Resulta que l no estaba muerto.
Pero, s, ahora s lo est, as que deberas llorar por l. Por otra parte, te
compr una isla. Y luego la secuestro de nuevo y la obligo a ir a este
lugar sin ti ah? Para que pueda llorar por ti, puesto que esta vez ests
muerto de verdad?
Emmy lo superar con el tiempo. Esta isla es hermosa. Ella me
olvidar y olvidar este desastre en el que la puse. La parte importante
ser sacarlos a ustedes de aqu hacia un lugar seguro antes de que muera.
Podrn irse de all algn da, cuando el calor se haya apagado.
Has perdido a mucha gente, Cameron. Has olvidado cmo es
enterrar a alguien que amas.
Carly me mir mientras se alejaba de la silla.
Una persona no olvida dijo, haciendo comillas en el aire. No
lo superas. Slo encuentras una manera de guardar el dolor en un
bolsillo en algn lugar interno. Pero de vez en cuando, algo alguna
pequea e insignificante cosa estpida lo activa. Es de lo peor. Y tienes
que comenzar de nuevo. Sentir de nuevo la misma angustia que slo viene
cuando te das cuenta, cuando recuerdas que nunca vers su rostro de
nuevo, que nunca sers capaz de compartir esa cosa estpida que te lo
record en primer lugar. El dolor nunca se va. Slo se adormece,
esperando que lo active otra cosa.
Carly tom el papel de mis manos.
Emmy no te superar. No importa cunto trates o cunto dinero
gastes, vas a matarla. Se dio la vuelta. Eres un maldito idiota si
piensas lo contrario.





203
Un Nuevo Captulo

Traducido por Issel & Mitzi Noh
Corregido por Michelle

En Navidad, Griff me haba dado un regalo. Un lugar. No era lo que
esperaba. No era el granero, donde estaba la guarida de drogas secreta y
clandestina de Pops. Porque, como l lo explico, habramos sido derribados
antes de habernos incluso acercado a un kilmetro del lugar.
Lo que Griff me dio era la verdadera direccin de Pops en la
reservacin.
Pero esto haba venido con un precio. No s qu tuvo que dar para
obtener la informacin, pero por la expresin esquiva de su cara, no era
bueno.
Dejamos la casa de mis padres tan rpido como pudimos salir de
ah, despus de muchos abrazos de preocupacin por parte de Mara y
Darlene. Las cajas de mi hermano se hallaban cargadas en el asiento
trasero, dejndole a Meatball slo el espacio suficiente para sentarse y
mirarme ferozmente.
Griff tom mi mano de encima de mi regazo y la apret. Cul es el
plan?
Ya vers.
No se enojarn tus padres porque te vayas el da de Navidad,
antes de que tuviesen la oportunidad de despedirse?
Trat de no estallar en carcajadas.
Con cada kilmetro que conducamos, me pona ms nerviosa.
Preparando diferentes versiones de mi discurso en la cabeza. Lo qu dira
Pops, cmo respondera yo. Me di cuenta de que era el da de Navidad y
que probablemente toda su familia estara ah. Tambin tendra que estar
preparada para eso. Sobre todo, era clave esconder el embarazo no slo
por nuestra seguridad sino por el bien del negocio. Qu magnate de la
droga querra aliarse con una chica embarazada?


204
Mientras repasaba en silencio mis lneas, Griff interrumpi mis
pensamientos.
Quiero casarme contigo anunci, mirndome.
Me tom un segundo enfocarme en lo que me dijo.
Ahora mismo?
Si quieres.
Por qu quieres casarte conmigo? Por qu estoy embarazada? No
me casar contigo slo porque es conveniente. Eso es lo que hicieron mis
padres. Yo no lo har.
Bien. Entonces csate conmigo porque me amas.
Contuve el aliento y mene la cabeza, sin romper el contacto visual.
Y pude ver las fisuras rompindose a travs de l.
Lo entiendo dijo.
Le apret la mano. Te amo, Griff. Te amo mucho, pero...
Pero no me amas de esa forma, lo entiendo.
No te amo como mereces ser amado.
Tom una respiracin. Alguna vez me amars, de esa forma?
No lo s confes.
Quieres amarme? De esa manera?
S, quiero contest sin titubear.
Forz una sonrisa a travs de la mscara de dolor. Entonces eso es
suficiente para m.
No hablamos por el resto del camino. El anuncio de Griff haba sido
suficiente para distraerme del salto adelante.
Por alguna estpida razn, haba esperado que el paisaje cambiaria
tan pronto como condujsemos dentro de la reservacin. Pero no haba
tiendas tipis u hombres caminando en mocasines. Mayormente, el paisaje
era tan fro y estril como haba sido fuera de la reservacin. El nico
cambio que not fue la pobreza. Pequeas chozas de madera situadas en
parcelas de barro, con desmoronados techos de lata, ventanas bloqueadas
con peridicos para mantener fuera el invierno. Cada uno con una antena
parablica saliendo del lado.
Nos tom un rato encontrar la casa de Pops. Los caminos no se
hallaban claramente delineados y tampoco los nmeros de las direcciones
de las casas de las personas. Era como si todos quisieran ser encerrados y
olvidados. Griff y yo en realidad pasamos la casa de Pops dos veces porque
buscbamos una mansin de un seor de la droga. Pero su casa era slo
un poco mejor que la de los miembros de su tribu.


205
Mi viejo carro se destartal mientras conducamos por la carretera
llena de baches. Las ventanas tenan cortinas, en vez de peridicos. No
haba antenas satelitales visibles y slo dos carros en la carretera. Me
inclin sobre el asiento y ech una mirada a las cajas de Bill, reasegurando
a Meatball con una rascada de oreja antes de salir del carro.
La anciana que abri la puerta pareca un poco impresionada de
vernos a Griff y a m parados en su portal el da de Navidad. Un aroma de
pavo asndose y zanahorias cocinndose en la cocina vino hacia la puerta
con ella.
Hola. Mi nombre es Emily anunci. Lamento molestarla en su
cena de Navidad, pero necesito hablar con Pops. Por favor.
El cabello de la mujer era gris y estaba peinado hacia atrs en un
moo. Debajo de su delantal, usaba un traje de polister azul y una blusa
estampada de puntos. Su mejor ropa para Navidad. Nos mir, insegura.
Mi corazn lata como bongos. Tuve que meter mi mano en los
bolsillos de mi chaqueta para que no pudiera ver lo mucho que temblaban
mis manos. Griff puso las manos alrededor de mis hombros, lo que me
ayud a calmarme pero no era suficiente para detener el castaeo de mis
dientes. El fro, los nervios se me metan bajo la piel.
Probablemente dndose cuenta que una chica que luca ms
asustada que un pavo en Navidad no sera mucha amenaza para ella, la
anciana sonri y se hizo a un lado para dejarnos pasar.
Con un movimiento de su mano, la seora nos llev hacia una sala
de muebles celeste y pantallas de lmparas azul naval que combinaban
con el color de su traje. As que de verdad le gustaba el color azul.
Nos dej sentados en el mueble. Los minutos que pasaban parecan
convertirse en horas. Mi aprehensin era abrumadora, empujando contra
mi piel como el demonio tratando de escapar. Tan slo no poda seguir
quieta sentada, por lo que me levant y camin alrededor de la habitacin.
Haba algunas fotos enmarcadas en las paredes. Una de Pops fuera en
botas de goma. Al lado de esa, haba una amarillenta de un chico que
pareca una versin mini de su hijo, Hawk. Y luego haba una ms reciente
con Pops y Hawk, cada uno con un brazo alrededor de la anciana que
amaba el azul.
Camin hacia la esquina, donde refulga una cocina a lea. Haba un
cartel en blanco y negro enmarcado cerca de esta.
Me qued de pie, calentando mis temblorosas manos sobre la estufa,
con mis ojos en el cartel.
Era una foto de unas viejas y arrugadas manos abiertas en la
esquina de la parte superior con una Paloma blanca volando en la otra
esquina.


206
Te gusta? pregunt alguien desde atrs. Me di la vuelta. Pops
se encontraba de pie al lado de la puerta en sus botas plsticas. Su hijo
Hawk, detrs de l con una carga de madera cortada en sus brazos.
Qu significa?
Se quit las botas y meti sus pies con medias en unas pantuflas
color vino
Has escuchado alguna vez la expresin, si amas algo, djalo ir?
Por supuesto que lo haba escuchado. Si regresa a ti, es tuyo para
siempre.
Y si no regresa, es porque nunca fue tuyo termin.
Odiaba esa expresin. Alguna vez alguien se molest en preguntarle
al ave como se senta sobre este pequeo experimento?
As que, te gusta la foto? me pregunt de nuevo Pops.
Ya no.
A mi tampoco dijo. Pero hasta que tenga fotos de mis nietos
para colocar, sta llena el espacio vaco.
Me gir hacia l. No ests sorprendido de verme? Lo que de
verdad me preguntaba era si se enoj porque lo encontr en su propia
casa. O si estaba en un estado de nimo asesino. Toc mi brazo y me hizo
seas para que me sentara de nuevo en el mueble al lado de Griff, quien se
hallaba sentado tranquilamente pero inmvil, examinando.
Sorprendido? No. Feliz? S. Aunque me sorprende ver tu cambio
de compaa.
Este es Griff le dije.
Pops escane la cara de Griff y sonri, extendiendo la mano para
estrechar la de l. Luego se ech hacia atrs para sentarse en el silln
reclinable azul plido en la pared opuesta, dejando sus pies elevados hacia
delante.
Mi hijo Hawk le dijo Pops a Griff, sealando con la cabeza hacia
su hijo, quien haba venido para colocarse al lado de la silla de su padre
despus de colocar la madera en la cocina.
Cuntos nietos tienes? le pregunt a Pops, slo para charlar.
Ninguno. Ese es el problema.
Hawk me mir peligrosamente. De qu se trata esto? Quin te
envi aqu?
Nadie. Estoy aqu por mi propia cuenta. Me aclar la garganta.
Una mirada interrogante vino de sus expresiones.


207
Bueno? presion Hawk.
Estoy aqu porque balbuce. Estoy aqu porque tengo una
proposicin de negocios para ustedes.
Hawk dej escapar una risotada sin que saliera una sonrisa. T?
Tienes una proposicin de negocio? Para nosotros?
Perda mi valor.
Griff golpe gentilmente sus rodillas contra la ma para impulsarme
a continuar.
Inhal y mantuve los ojos en Pops. l no se ri pero haba mantenido
una expresin interrogante sobre Griff y sobre m. Se preguntaba dnde
estaba Cameron? Siquiera saba sobre su muerte? Haba estado lidiando
directamente con Spider? Poda confiar en l? Era una absoluta idiota
por pensar que podra? Si Pops tena preguntas, permaneci callado.
Unos aos atrs, mi hermano, Bill, vino a ti con una proposicin.
Le diste una oportunidad y no te decepcion.
Y ahora, vienes a ofrecernos lo mismo que tu hermano nos ofreci
aos atrs? Algo que ya tenemos? El tono de Hawk era degradante.
Mantuve su mirada por un segundo extra antes de contestar:
Estoy aqu para ofrecerles algo mejor.
Saqu un marcador y el mapa que tom de la caja de Bill y lo abr en
la mesa de caf.
El pas est a punto de padecer una importante escasez
farmacutica. Lo que significa que habr una demanda alta en el mercado
negro para todas las drogas prescritas.
Y cmo lo sabes? inquiri Hawk.
Le quit la tapa al marcador rojo. Mis manos estaban firmes.
Porque mi familia est a punto de crear la escasez. Chappelle de Marseille
es la compaa farmacutica ms grande de Estados Unidos y est a punto
de cerrar sus puertas. Mis padres estaban muy hundidos. No seran
capaces de salvar los Sheppard y los Tremblay se iran abajo con ellos, al
menos que obtuvieran un trato mejor de mi parte.
Dibuj grandes crculos en el mapa. Nueva York. California.
Arizona. Nevada. Y despus me mov a Canad. Ontario. Quebec. Todos
estos lugares tienen tierras protegidas que estn ocupadas por tribus
nativas americanas.
Hawk solt una carcajada. Slo una chica blanca agrupara a
todos los nativos americanos en un gran grupo. Los territorios que sealas
pertenecen a diferentes tribus. Siouan, Shawnee, Lumbee, Chippewa...
Pops coloc una mano sobre el pecho de su hijo, silencindolo.


208
Me di cuenta de eso continu, cayendo en cuenta de lo ignorante
que son esa primera observacin. Pero no haba terminado. Porque
todos ustedes tienen algo en comn: opresin, robo, mentiras, desalojos.
El secuestro y reeducacin de sus nios. Y ahora, una epidemia de abuso
de droga y alcohol. Pobreza extrema. Puede que sean tribus diferentes,
pero es el mismo dolor. Todas sus tribus estn disminuyendo en nmeros,
y el gobierno les quita ms cada da hasta que eventualmente sus nios
morirn demasiado jvenes, sern asimilados o forzados a dejar las tierras
para siempre.
Pops se las arregl para cruzar lentamente un pie sobre el otro. Las
suelas de sus pantuflas colgaban por algunos hilos. Y aun as seguimos
aqu. No nos regodeamos en nuestra situacin, joven Emily. Hemos
luchado y ganado muchas guerras. Esta pelea tambin la ganaremos.
Le puse de nuevo la tapa al marcador y me inclin hacia atrs en el
sof. Por aos, millones de dlares han sido asignados por gobiernos
norteamericanos para las tribus nativo-americanas por los llamados
comits de reparacin de agravios en el pasado. Cunto de este dinero
has visto t y los hombres de tu tribu?
Recuerdo un proverbio dijo Pops estoicamente. Slo cuando el
ltimo rbol haya muerto y el ltimo ro haya sido envenenado y el ltimo
pez haya sido atrapado, nos daremos cuenta que no podemos comer
dinero. No soy un alma poltica, Emily. Nada del dinero del gobierno es
usado para nosotros. No todos los errores pueden ser remediados con
dinero.
Era un hombre orgulloso. Era un hombre generoso. Un hombre que
haca millones pero no mantendra lo suficiente como para comprarse un
par de pantuflas decentes.
Pero te das cuenta que, en estos momentos, tu gente necesita
dinero, un propsito para robar, para pelear y ese dinero que haces del
transporte de droga y de la marihuana nunca ser suficiente para todos
los hombres de tu tribu.
Poda decir por su expresin de consternacin que haba tocado un
nervio profundo.
Qu es lo que propones?
Mi voz alcanz una profunda y ms fuerte octava. Te propongo que
nos convirtamos en socios. Tengo los contactos familiares para hacer los
mejores farmacuticos que el dinero pueda comprar y t tienes la
capacidad de meterlos al pas. Podemos aliarnos con todas las tribus de
Norteamrica y abastecer a las personas con drogas baratas.
Pops cruz los brazos sobre su extendido vientre. Escuchamos que
Chappelle de Marseille va a mover su negocio fuera del pas pero puede
que no seas consciente de que Advantis y Chemfree acaban de anunciar


209
una fusin. Esto compensar que Chappelle de Marseille cierre sus
puertas.
S. Soy consciente de eso. Pero Advantis y Chemfree son dos
pequeas empresas que tienen muy pocas fbricas, los cuales todas estn
en los Estados Unidos. Va a llevarles aos ser lo suficientemente grandes
como para abastecer lo suficiente a toda Norteamrica. Mientras tanto,
tendrn el monopolio sobre el mercado farmacutico y van a aumentar el
precio de los medicamentos que la gente necesita para sobrevivir. La gente
buscar una ms barata y mejor alternativa y estos seremos nosotros.
Y una vez que Advantis y Chemfree sean capaces de llegar a la
demanda y vender medicamentos a un precio ms barato, tambin vamos
a tener que vender productos farmacuticos con poca o ninguna ganancia
o ir a la quiebra? argument Pops.
Advantis y Chemfree van a estar muy vidos por eso. Adems, van
les va a costar penetrar el suficiente vapor para conseguir algo ms
grande, lo que con las hackers cibernticos y el gran fuego van a quemar
su fbrica principal.
Hawk sonrea. El fuego?
Con la unificacin de las tribus indgenas americanas, tendremos
significantes recursos y mano de obra a travs de la tierra. Vamos a tener
la capacidad de hacer que las cosas sucedan rpida y eficientemente y
sobre todo, en silencio. Las tierras indgenas son prcticamente intocables,
al menos por la polica local. Y si los federales quieren entrar, no pueden
hacerlo sin crear una pesadilla poltica. Al menos, sin que garanticemos
una pesadilla poltica.
Mientras que Hawk se emocionaba ms con cada palabra que
pronunciaba, el ceo fruncido de Pops se profundiz. Haba observado
cada movimiento que Griff y yo hacamos. Mover la mano. Picarse la nariz.
Un estornudo. Un desplazamiento del cuerpo. Si yo no hubiera estado
usando una sudadera de gran tamao, podra haber jurado que not mi
estmago hinchado.
Qu piensas, Pops? le pregunt Hawk a su padre. Echaba
espuma por la boca. Pens que podra saltar y abrazarme. O por lo menos
chocar las manos.
Hablar en pblico nunca haba sido mi fuerte, por decir lo menos.
Pararse a propsito en frente de una multitud, donde cada palabra
tuya sera juzgada, como una nueva forma de sdico auto-sacrificio. Para
m, era equivalente a que una virgen suba los escalones del templo maya y
ofrezca su cuello para la ejecucin azteca.
Pero cuanto ms hablaba en esta pequea habitacin mientras Pops,
Griff y Hawk escuchaba cada palabra ma, ganaba ms confianza. Saba


210
de lo que hablaba y saba que mi idea era un trabajo de un genio. Se
senta bien.
El camino de nuestra vida no siempre es el nico que est
iluminado por el sol de la maana respondi Pops mientras su esposa
entraba, trayendo una bandeja de galletas y t. Se levant y tir de mi
mapa para que pudiera apoyar el t en la mesa de caf. Le dio un beso en
la frente antes de que saliera de la habitacin. Mientras Griff llenaba su
cara con galletas, Pops sirvi el t. Mir a Hawk. l me mir. Ninguno de
nosotros tena la menor idea de lo que quera decir Pops.
No entiendo admit.
T? me pregunt el viejo hombre.
No quera t. Quera una respuesta que pudiera entender.
Pops se sent de nuevo en su silla, sosteniendo su plato con una
mano temblorosa, antes de iluminarme. No. Este negocio arriesgado no
est bien para nosotros.
Mientras que las palabras de Pops se repetan en mi cabeza y
trataba de determinar si me haba rechazado, Hawk estaba a punto de
protestar por la decisin de su padre antes de ser callado con la elevacin
del arrugado dedo ndice de su padre.
Soy yo o es la idea del negocio lo que te tiene reacio? le
pregunt, la ira agudizando mi tono.
Vas a encontrar tu camino, joven Emily. De esto, no tengo ninguna
duda. Pero este camino no es el tuyo.
Voy a cubrir el primer envo. No tendrs que correr riesgo alguno
con tu propio dinero. Y voy a dividir las ganancias.
Lo siento.
Lo sientes? repet. Entonces es as?
l sonri con una sonrisa compasiva.
Lo intent de nuevo. Pens que t, de todas las personas,
entenderas mi situacin. Eres el nico que puede ayudarme.
No todo el camino est iluminado por el sol de la maana repiti
en diferentes palabras, como si tuviera ms sentido y tom un sorbo de t,
manteniendo los ojos fijos en la pared detrs de m.
Vamos le dije a Griff, jalndolo antes de que tuviera tiempo de
lamer el plato vaco de galletas. Asalt la entrada, donde Meatball nos
esperaba pacientemente en el coche.
Hay un viejo refrn Cherokis grit Pops desde la puerta de su
pequea casa. Me pare junto al coche, mis manos agarrando el borde de la


211
puerta, mi cabello atrapando el viento del invierno. No dejes que el ayer
te agote demasiado de hoy.
Solt un bufido y sacud la cabeza con incredulidad antes de entrar
en el coche.
Ahora qu? me pregunt Griff una vez que regresamos a la
carretera.
Ahora nada. Esto fue todo. Pops era mi ltima esperanza. Estoy a
punto de tener un beb y no tengo manera de defendernos.
No ests sola. Luchamos juntos. Vamos a encontrar nuestro
camino, Em. Como dijo Pops, esto no era correcto para nosotros, pero lo
ser algo ms.
Suspir. Griff, no tengo dinero y ninguna manera de hacerlo. No
voy a ser capaz de trabajar en la oficina de admisiones mucho ms tiempo,
y tu dinero se agotar eventualmente.
Ya lo ha hecho confes, manteniendo los ojos en la carretera.
Saba que la informacin de Pops le habra costado. Slo que no me
di cuenta que le cost todo el dinero que le quedaba. Lo siento, Griff. Te
lleve a la quiebra por nada. Obtener informacin de Pops result ser
completamente intil.
No slo la informacin de Pops fue cara. Tambin lo fueron todas
las otras cosas. Las deudas ms los intereses, el alquiler, el billete de avin
a Inglaterra. Todo esto aument al final. Apenas tena algo de dinero en el
momento en que fui a buscar informacin de Pops.
Griff se aferr al volante
Tuviste que renunciar a algo ms, no? Saba lo qu era. Algo a
lo que jur que nunca volvera.
Suspir Lo bueno es que voy a ser capaz de hacer dinero. Buen
dinero. Para nosotros.
Y renunciar a tu libertad.
Seamos realistas, Em. No hay mucho ms que un tipo como yo
pueda hacer. He estado luchando toda mi vida. Es todo lo que s.
Agarr su brazo. Voy a estar all contigo.
Sonri valientemente y me dej poner nuestras manos juntas sobre
la consola.
Cuando llegamos a casa, Griff sac el colchn de la habitacin de
Hunter y Joseph y lo arrastr a la ma. Lo medio atasc debajo de mi cama
y la otra mitad la acerc a la puerta, ocupando el resto del espacio del
piso.


212
No haba pedido mi permiso para hacer esto. Porque no tena que
hacerlo. Lo quera as. Lo necesitaba conmigo.
Nos deslizamos bajo las sbanas y eventualmente cerramos los ojos.
Antes de que lo sepa, estaba de pie en el bao bajo una nube de vapor.
Llev mi mano hacia el espejo y limpi el vapor, parada mientras araaba
su camino de vuelta al espejo. Lo limpi de nuevo y empec a recoger mi
cabello en una cola de caballo. Cameron lleg detrs de m, tirando hacia
abajo mis manos, mirando mi reflejo. Meti mi cabello mojado detrs de
una oreja y luego la otra. Mirndome en el espejo, me acarici la mejilla
sonrojada con el dorso de su mano. Se inclin y me bes en el hombro,
manteniendo mis ojos reflejados. Apart mi cabello y pas los labios por mi
nuca. Sus manos me rodearon y tirando de mi toalla, dejndola caer a
nuestros pies desnudos. Me miraba en el espejo mientras su mano se
deslizaba por mi espalda. Me mov y trat de mantener la compostura
hasta que no pude soportarlo ms y me re. Se ri triunfalmente y su
rostro se ilumin. Amaba cuando su rostro se iluminaba as. Sus sonrisas
eran una especie en peligro de extincin.
Cuando nuestros ojos se encontraron en nuestro reflejo, nos
volvimos serios de nuevo. Las manos de Cameron serpentearon en mi
pecho, presionando contra mis pechos.
Y me miraba.
Siempre me miraba.
Llev sus manos a mi cintura y me dio la vuelta para mirarlo. Me
levant en el mostrador del bao, presionndome contra l, presionando
su cara contra la ma, presionando sus labios contra los mos. Corr mis
dedos por su cuello y a travs de su cabello, deseando que este momento
durara para siempre. Pero termin, como lo hizo el sueo.
Mis ojos se abrieron a una habitacin que se hallaba nicamente
iluminada por las estrellas que brillaban en la oscuridad en mi techo. Gir
mi cabeza para encontrar a Griff sentado contra la pared, con los brazos
sobre las rodillas y la cabeza apoyada sobre sus brazos slidos.
No ests durmiendo murmur. Haba salido ms como una
pregunta porque no poda estar segura. No se movi.
Su cabeza finalmente se levant y me mir por un minuto, hasta que
por fin habl: Hablabas en tus sueos. Sus rasgos lucan vacios.
Mis sueos, mis recuerdos le agotaban.
Algo choc contra la parte interior de mi piel y casi me ca de la
cama.
Llev mi mano a mi vientre, lo que provoc que Griff saltara de su
colchn a mi cama. Hubo tres golpes ms del beb una contra la mano
de Griff y los otros contra la ma.


213
Deseaba que Cameron hubiera estado all para sentir la vida de su
hijo por primera vez. Pero no era as.
Estaba Griff.
Pude haber tenido dudas en cuanto a si Pops se haba dado cuenta
de que estaba embarazada, pero al final, no importaba. Finalmente entend
lo que quiso decir acerca de dejar el pasado y las oportunidades perdidas,
y tomar las cosas buenas que ponen ahora y en el futuro.
Por si sirve de algo dijo Griff medio susurrando, manteniendo su
mano en mi estmago a pesar de que el beb se haba situado de nuevo,
hoy estuve orgulloso de ti. La forma en que le hablaste al viejo de tu idea.
Brillante. S que habras sido capaz de sacar todo de encima y hacer que
funcione. Con todo lo que est pasando, con todo lo que has estado
haciendo, sigues siempre encontrando una manera de sobrevivir. Eres una
mujer increble, Em.
Se desliz hacia atrs y entrelaz los dedos debajo de su cabeza.
Juntos, miramos las estrellas fluorescentes en mi techo.

***

Tan pronto como el sol estuvo alto, estaba fuera de la puerta con
Meatball. Griff insisti en mantener vigilancia sobre nosotros. Afuera
estaba congelado pero caminamos rpidamente, manteniendo el calor con
un propsito. No tomo mucho tiempo llegar al cementerio como esperaba.
Le ped a Griff que me esperara mientras iba a buscar la tumba de
Bill y me arrodillaba.
Me tom un momento empezar. Tena que decir algo. A Cameron. A
Bill. A Rocco. A todos esos hombres que vinieron a mi vida, dejaron su
huella y se fueron.
Simplemente no puedo hacerlo ms les susurr. Los sueos.
El dolor. Aferrarme a todos tus recuerdos con una esperanza intil, como
si algo fuera a cambiar. Como si fueras a regresar. No es justo para Griff
tom una bocanada de aire fro en mis pulmones, no es justo para m.
Comenc a cavar las uas en el csped, pero era solido y congelado.
Meatball, cava le orden, sealando un punto en el csped.
Meatball oli y movi la cola.
Ugh. Meatball no caves ped correctamente.
As que l cav. Lo dej seguir hasta que el agujero fue lo bastante
grande. Tom el libro y la pelcula de Rumble Fish y los puse en el agujero.
No haba tenido nada de Rocco, por lo que rob unos fideos d secos e


214
lasaa de la alacena de Hunter para recordar el amor de Rocco por la
comida. Lo puse en la cima de los otros dos artculos.
Bill. Mis padres lo haban abandonado. Empujado a un lado para
que no tuviera ms remedio que irse.
Rocco. Su vida fue truncada antes de que siquiera tuviera la
oportunidad de realmente vivirla.
Cameron Tuve que tragar las lgrimas que hacan su camino
hasta mi garganta. Tenas todo de m y elegiste acabar con ello. Te di
todo lo que tena. Quera luchar por nosotros, incluso despus de que te
hubieras ido. Me rompiste el corazn. Duele mucho y a veces creo que el
dolor va a explotarme.
Empuj la suciedad suelta sobre el terreno. Acarici la tierra y dej
descansar mis manos sobre el bulto por un rato. Nada de lo que hiciera,
los traera de nuevo.
Llegar un momento en el que consiga venganza. Les prometo que
no voy a dejar que su muerte pase desapercibida. No voy a dejar que los
olviden. Esto lo saba con certeza. Pero por ahora tengo que
olvidarlo. Cerr los ojos y me inclin ms cerca de la tierra.
Los dejaba ir. Los dejaba descansar en paz para que yo pueda vivir y
hacer lo mismo, para que pueda sanar, para que pueda sobrevivir, para
que pueda aprender a amar de nuevo.
Algn da, habra venganza.
Pero ahora no.




215
Fantasmas


Traducido por CamShaaw
Corregido por Aimetz Volkov

Emmy, nunca te superar. No importa cunto trates. Las palabras
de Carly todava resonaban en mi cabeza.
Me encontraba en la parte trasera de una limusina a prueba de
balas fuera de la Ciudad de Mxico, en medio de una caravana. Manny se
durmi junto a m. Sus piernas estaban dobladas debajo de ella, y su
cabeza rebotaba contra la ventana con cada bache en el camino. No
pareca tan mala cuando dorma.
Enroll mi chaqueta y la met debajo de su cabeza para que tenga un
aterrizaje suave.
Habamos pasado toda la noche viajando, tratando de perder el
seguimiento que la banda mexicana nos envi. Para ellos, enterarse de que
la lder de la Coalicin se iba a reunir con el presidente mexicano era una
declaracin de guerra. Ante mi insistencia, ni siquiera los capitanes saban
exactamente cundo nos reunamos.
Finalmente nos arreglamos para deshacernos de nuestra sombra en
Arizona.
Tena un libro en mis manos, que recog de un banco en un pequeo
aeropuerto en algn lugar de California. Lo haba abierto y ledo antes de
nuestro vuelo, incluso cuando haba despegado, pero lo mantendra hasta
que encontrara o robara otro. Entonces reemplazara el libro que robara
con el que ya le. Era un hbito, aunque algunas personas podran haberlo
llamado una excentricidad o una rareza. Por otra parte, una persona
normal no podra haber elegido una vida de drogas y asesinato durante
una beca para el Instituto de Tecnologa de Massachusetts.
Durante el tiempo que puedo recordar, he tenido un libro al alcance
del brazo. Cuando era nio, sola infiltrarme en las salas de espera de
Callister dentistas, mdicos, abogados, en las que casi siempre haba
algn libro o revista que olvidaban. Con el tiempo, los recepcionistas


216
comenzaran a reconocerme y me espantaban. Luego me qued estancado
en la biblioteca, aunque no haba mucha diversin en robar los libros que
queran que tomes.
Mi primer recuerdo vvido era estar sentado en el bao de alguien,
esperando a que mi padre venga a buscarme. Debera haber tenido unos
cinco aos de edad. El cuarto de bao tena pequeos azulejos azules y
blancos en el piso y grifos de oro unidos a dos lavabos de oro. Haba un
inodoro y un bid a juego que pens que era una fuente de agua para los
perros. Todo se hallaba cubierto con una capa de suciedad que slo viene
del maltrato y descuido. Desesperanza. Mi padre se haba dado cuenta
recientemente que poda leer cualquier libro dentro de veinte minutos, y
me empez a llevar a esos lugares mugrientos a sus fiestas de coca. Yo
era el entretenimiento.
Elijan un libro, cualquiera sola decirles a los anfitriones de la
fiesta. Y entonces los adultos corran por la casa, en busca de los libros
ms grandes y ms aburridos que pudieran encontrar. Me encerraran en
un cuarto de bao con una pila de libros y yo tena una hora para leerlos a
todos.
Entonces se supona que deban venir a buscarme y ponerme a
prueba para ver si era el prodigio que mi padre haba dicho. Pero casi
siempre olvidaban volver (o estaban demasiado drogados para
preocuparse), y terminara durmindome en la baadera de alguien. Por lo
menos tena acceso a un inodoro.
Uno de los adultos una vez trajo la ley penal del Estado de Nueva
York para que lo leyera. Se supona que era una broma, pero result ser el
mejor libro que he ledo. Estaba lleno de incoherencias, zonas indefinidas y
definiciones incompletas. Tena diez aos y pens que iba a ser abogado.
Ahora me hace rer.
Al final, alguien abrira la puerta del bao en algn momento del da
siguiente, cuando l o ella viniera en busca de algn resto de cocana. Ira
a buscar una parada de autobs y hara mi camino a casa.
Mi madre pudo haber sido una borracha y totalmente ajena a m,
pero por lo menos no saba cmo usarme cuando yo era un nio pattico.
Eso vendra despus, cuando fue a buscar un cigarrillo en mi mochila de
Transformers y en su lugar encontr montones de dinero en efectivo.
Compr una caja de ginebra y una membresa en Costco y trajo un nuevo
novio a casa. Si hubiera tenido un patio, habra enterrado el dinero all.
Manny se movi justo cuando pasbamos por las puertas de la finca
de Julin. Cuando levant la cabeza, mir mi chaqueta envuelta y la puso
en su regazo. Todava tena las marcas de la cremallera estampada contra
su mejilla.


217
Nos encontrbamos en el desierto y sin embargo haba exuberancia
en la tierra de Julin que la haca casi alucingena, como un espejismo a
las puertas del infierno. Haba tantas flores que parecan haber llovido del
cielo. El olor a viveza era discordante con la muerte que lo rodeaba.
Fuimos escoltados por la esposa de Julin. Iba vestida con una
blusa blanca de un solo hombro, casi transparente y un pantaln blanco.
Era una mujer alta, delgada, escultural una modelo convertida en una
maravilla exitosa estrella de pop en los aos noventa, que haba quedado
atrapada en el estilo de vida ostentoso de Julin. Su caminata me record
a un elefante blanco: lenta, pero cada paso deliberado y resistente.
Mi esposo todava est lejos dijo, su voz montona. Mir a
Manny de pies a cabeza. Sintanse como en su casa.
Nos dej de pie en medio de la casa de campo.
Manny me mostr los alrededores, destacando los detalles ntimos
con cada paso. Claramente haba estado all antes, y basndome en la
recepcin que recibimos, la esposa de Julin estuvo ausente entonces,
aunque claramente saba de Manny. En la vivienda principal, palmeras
cultivadas completamente desarrolladas crecan a travs de agujeros en el
piso de porcelanato. Haba un estanque de peces con forma de luna
alrededor de la escalera caracol.
Este es el jardn interior explic Manny. Los peces en el
estanque son Ptychochromis insolitus. Muy raros.
Mir por encima del borde a los peces en cautiverio. Haba ledo
acerca de estos, eran del ro Mangarahara en Madagascar. Y se
encontraban en extincin. Eso se cree.
La sala de estar hundida daba a una piscina de borde infinito, donde
tres chicos desparramaban el agua mientras su madre modelo los
observaba desde un lateral. Saba que Julin tena tres hijos, aunque me
sorprendi que los haya llevado hasta all. Yo los hubiera querido lejos de
gente como nosotros.
Desde mi visin perifrica, vi que algo se mova en la parte trasera de
la propiedad. Manny desliz su mano en la ma cuando un escalofro me
recorri la espina dorsal. Cuando llev mi mirada a ese lugar donde vi ese
algo, ya no haba nada.
Retir mi mano del agarre de Manny, a pesar de la suavidad de su
piel. A pesar del vaco en la boca de mi estomago que slo se llena con un
toque femenino.
Nos trasladamos por el resto de la casa.
Cada habitacin tena una vista al jardn exterior. Y cada vez, fui a la
ventana y mir de nuevo a ese lugar en el fondo. Simplemente no haba
nada all.


218
El calor, la falta de sueo, este lugar infernal ya se meta con mi
cerebro.
No fue sino hasta la noche que Julin por fin hizo su aparicin. Y
una aparicin fue exactamente lo que hizo. Una caravana de al menos
quince coches. Escoltas suficiente para proteger a la Torre de Londres. Y
un camin slo para su equipaje.
Mariella, la esposa de Julin, fue a saludarlo a la puerta sin los
nios. l la sujet con el brazo y le dio un rpido beso en la mejilla, antes
de que su traje pudiera arrugarse. Desapareci tan pronto como la solt.
Sus hijos tendran lugar un poco ms tarde a peticin suya, mientras nos
hallbamos en el centro de las discusiones. Los nios se pararon erguidos,
como si estuvieran en la oficina del director, mientras los palmeaba en la
cabeza y los despeda.
Intentar hablar de negocios con Julin era como hablar con un nio
pequeo. Cambiaba de tema si no le gustara de lo que se hablaba.
Lanzaba berrinches al personal si su comida era demasiado caliente, si el
vino era demasiado frio, si llova. Incluso haba planeado citas de juego
para nosotros.
Tengo un par de amigos que me gustara presentarles dijo en el
segundo da que estuvimos all. Suponamos que slo debamos estar all
durante dos noches, y sin embargo, todava no habamos llegado a lo
importante de los negocios. Iba a tomar mucho ms de dos noches. No me
sorprenda. Esa maana, not una mesa de comedor que se prepar para
al menos veinte personas.
Canclalo le orden a Julin. Lo escuch, lo hizo a
regaadientes, pero nunca ganara ningn concepto de mantener las cosas
tranquilas.
Ya sabes, vengo de la nada me recordaba cada vez que surga el
tema del dinero, lo cual haca con la frecuencia que poda. Mova las
manos, sealando a un pedazo de obra de arte de mierda caro en la pared,
o alguna bandeja de servicio caoba que adquiri de donde sea. Algn
pueblecito aadira, como si esto creara algn tipo de parentesco entre
nosotros. Como si yo fuera uno de sus votantes, y no saba que en realidad
se haba criado en un suburbio de clase media de Phoenix. Difcilmente en
medio de la nada.
Lo que s tena, sin embargo, era informacin sobre el ir y venir de de
las tres bandas familiares en Mxico. Donde vivan ellos o sus esposas,
hijos y madres. Cuando hacan compras en el supermercado. El regalo de
Navidad que compraron para sus hijos el ao pasado. Julin concentraba
sus esfuerzos en encontrar y matar a la banda, crendose un nombre en
Mxico y el mundo como un lder que era eficaz contra las drogas,
mientras haca dinero a montones en su propia produccin de drogas. l
era la versin mexicana de Shield.


219
Pero todava no haba odo nada sobre cmo iba a fabricar y
distribuir los bienes prometidos. Tampoco tena ningn plan o no
comparta esta informacin. Era preocupante. Y su personalidad
desagradable me cansaba. Slo quera poner una bala en su cerebro
moderno y acabar de una vez. No poda. Todava no. Pero cuando la banda
llegara en busca de venganza, me promet prestarle un servicio a sus hijos
y ser el que acabe con su miserable vida.
Cuanto ms miraba la interaccin con sus hijos, ms entenda su
razonamiento por tenerlos all al mismo tiempo que nosotros. A Julin le
gustaba hacer alarde de su poder, ya fuera sobre todo un pas o sobre sus
tres nios. Y tal vez esperaba que no le volara los sesos y pintara las
paredes con ellos, mientras que su esposa y sus hijos se encontraban all.
Tuve la tentacin, mas de una vez.
Manny observ la mayor parte de la conducta de Julin como yo,
pero tena una perspectiva diferente.
Mi padre nunca quiso una hija dijo una tarde. l quera un
heredero. No una nia. Nos encontrbamos inclinados sobre un proyecto
del compuesto Munoz. Julin haba dejado que su hijo mayor pasara dos
horas de pie frente a nosotros con un filete en su boca despus de que l
se neg a comer en la cena. Nos dej ir tras su esposa, luego de que
Mariella alzara a su hijo y saliera de la habitacin.
Mi madre tuvo cuatro embarazos antes que yo. Todas nias,
basado en los ultrasonidos. Mi padre le hara abortar tan pronto como lo
descubra. Cuando qued embarazada de m, se lo ocult. Hasta que nac.
Tuvo que conseguir que se involucraran todas las esposas de los
subordinados, de modo que no me matara. Cuando los hombres se vieron
amenazados por la defeccin, l se comprometi a quedarse conmigo, pero
dej a mi madre y me mantuvo alejada. Ella se suicid cuando yo tena
cinco aos. Mi padre se cas con la niera despus de que le dio su primer
hijo.
Me fui a la cama esa noche sin ninguna duda en mi mente de que
Manny mat a su padre. Y que algn da, uno de los hijos de Julin hara
lo mismo con l, si no lo hago yo primero. La gente como nosotros no deba
tener hijos. Eso era seguro.

***

Mantuve el aire acondicionado apagado en mi habitacin porque no
poda or nada a travs del zumbido. Tena que ser capaz de escuchar
cualquier cosa fuera de lo comn. Una emboscada en la noche.
Era como dormir en una barbacoa.


220
Abr la ventana un poco ms, como si eso hiciera una diferencia y vi
algo, una sombra, movindose en la hierba.
Estaba all. Lo pude ver. La figura de la mujer en un vestido fluido,
el pelo rojo que pareca brillar en la oscuridad como la propia luna de
octubre y volaba detrs de ella. No lo imaginaba, y obviamente no dorma.
Sal corriendo de la casa y me dirig en la direccin que vi a la mujer.
Serpente alrededor del personal de cocina y hacia los contenedores de
basura, en el que poda ver el humo que se levantaba sobre uno de los
focos.
Encontr a la mujer. Pero su cabello era ms oscuro que la noche.
Mariella se encontraba sentada en una silla de jardn, aspirando un
cigarrillo y mirndome fijamente. Todava tena su traje de noche y una
botella de vino a su lado.
Yo vesta slo mis calzoncillos bxer.
Asent en modo de saludo. Sopl una bocanada de humo y mir
hacia otro lado. Me vea como uno de los colegas de su marido. Si ella
supiera lo mucho que quera sacarle los ojos con una cuchara.
Regres por donde vine, sintindome enfermo y desorientado.
Manny caminaba por las escaleras en un baby doll negro de seda.
Cameron? Ests bien?
Fui a encontrarla en la oscuridad. Bien. No puedes dormir?
Odio este lugar dijo en un susurro. Odio el olor. Odio el calor.
Odio lo tranquilo que es. Siento que me estoy volviendo loca.
El resplandor del agua del estanque se reflejaba en su rostro. Tena
el cabello recogido en una coleta desordenada, y tena un colgante que caa
en su escote.
Dej que la palma de mi mano llegara a su cuello e hiciera su
camino hasta el colgante de plata, tirando de su peso entre mis dedos. Se
vea como tres hojas entrelazadas sobre un crculo.
Es una triqueta
6
explic. Mi abuelo se lo dio a mi abuela como
regalo de bodas.
No quera preguntarle si haba tenido que quitrselo desde las
manos fras y muertas de su abuela.
Mientras me aferraba al colgante, Manny me apret la mano en su
pecho.

6
La triqueta es un talismn de origen celta que simboliza la vida, la muerte y el
renacimiento.


221
La mirada de Manny igual la ma. Pupilas oscuras y grandes me
devolvieron la mirada.
Qudate conmigo suplic, jalando mi mano.
Buenas noches le dije en voz baja.
La suavidad vulnerable de su rostro desapareci y fue reemplazado
por su severidad propia. Gir sobre sus talones y se fue al piso de arriba.
En el camino de regreso a mi habitacin, me permit una mirada al
exterior. Era tan oscuro como el interior de un atad. No haba manera de
que hubiera visto algo, y mucho menos en el fondo de la finca.
Obsesionado. Eso era lo que me pasaba. Y me destrua. Necesitaba
volver a centrarme.
Intent algo esa noche cuando cerr los ojos en la cama. Olvid
dnde me encontraba. Respir profundo y me imagin que me hallaba en
otro lugar. Ese lugar que nunca olvidara, que se forj en mi cerebro, que
era parte de mi ADN. Fue la nica vez que pude dormir.
Me senta a gusto. Con Emmy. Poda olvidar las cosas. Incluso en los
pocos momentos en sus brazos, fui liberado de m mismo.
Pude respirar de nuevo y recordar.
Ella estaba sola la mayor parte del tiempo. Rodeada, pero sola. Sola,
pero no aislada. Sola por eleccin. Tenamos algo en comn. Esta
necesidad de ser autosuficiente. Y eso era lo que inicialmente me atrajo de
ella. Me haba visto a m mismo en ella. Ella era yo, en una versin mejor,
la que podra haber existido en otra dimensin.
Entonces madur. Se convirti en una belleza, una clase de belleza
que uno no puede dejar de mirar fijamente, como si no fuera posible, y sin
embargo lo era. La miraba desde lejos. Llegu a conocer a Emily
Sheppard Su forma de moverse, el sonido de su risa, sus hbitos, las
personas que la rodeaban. Esto, haba pensado, debe ser el amor.
Cmo puede alguien que nunca ha sido amado ser capaz de amar?
Jess, no tena idea de lo que era el amor.
La persona que vea era un personaje de ficcin. Alguien que cre en
mi mente. Le haba dado una personalidad, sentimientos, pensamientos
que no era los suyos, porque en realidad no la conoca.
Podra haber pasado mi vida estando enamorado de esa hermosa
chica que pensaba que conoca. Si ese da en el cementerio nunca hubiera
llegado y si Emmy y yo nunca nos hubiramos conocido, haba estado bien
conmigo. No hubiera conocido nada mejor. Ella habra vivido su hermosa
vida, y yo la hubiera visto hacerla.


222
Habra sido ignorante de m (haba reprochado a Emmy por esto),
pero tambin yo habra sido ignorante de ella. La habra amado. Pero no
realmente a ella.
Emmy, result ser real. Era impulsiva y emocional y melodramtica.
Era amable. Poda hacer que tu corazn comience a latir de nuevo. Poda
dar vida al lugar ms oscuro, al hombre ms oscuro. Con una lgrima,
poda hacerte sentir como el imbcil ms grande en el mundo. Pero con
una sonrisa, eras invencible.
Esto me desgarraba las visiones de la mujer en el jardn, descalza,
con el cabello rojo que flua detrs de ella en un viento inexistente, era el
reconocimiento de lo que me perda.
Estar solos pero no aislados cuando estamos juntos. Ser la
contraparte del otro, la mejor parte de cada uno.
Nunca habra otro. Para ella o para m.
Despus de haber tenido una probada, saba lo que me perda, y no
poda continuar la vida si ella no estuviera a mi lado. Me haba estado
enviando a m mismo a una muerte prematura porque sin ella no poda ser
Cameron.
Lo saba.
Entonces, qu demonios deba hacer ahora?

***

Por la maana, despus de dormir bien por la noche al lado del
espritu de Emmy, me reun con Julin y Manny en la mesa del desayuno.
La Coalicin no ser una fuente nica para ti le anunci
mientras tomaba asiento.
Manny se atragant con el jugo de naranja.
Julin reajust la servilleta en su regazo. Tenamos un trato. Se
han tomado medidas basadas en nuestro acuerdo.
Por medidas, quera decir que ya haba hecho promesas, aceptado
sobornos y gastado el dinero que hara despus de que el acuerdo llegara
al fin.
Estara haciendo un perjuicio a la Coalicin si no pruebo la
propuesta antes de invertir todos nuestros esfuerzos. Mir a Julin a los
ojos. No estoy convencido de que sers capaz de cumplir tus promesas.
Manny se sent erguida. Cameron, todo se va a llevar a cabo en un
par de das. Ya hemos gastado mucho tiempo de planificacin...


223
La Coalicin est comprometida a construir una relacin de
negocios contigo continu, interrumpiendo a Manny. Como muestra de
nuestra lealtad, te ofrecemos la exclusividad sobre toda la marihuana que
se distribuye por los Estados Unidos. Esto ser un peligro considerable
para la Coalicin. Cortaremos las relaciones con todos nuestros
cultivadores actuales, que han demostrado su vala eficiente y confiable
por muchos aos. Necesitaba mantener la paz con la banda durante el
mayor tiempo posible, hasta que pudiera recuperar a Emmy.
Julin se reclin en su silla y cruz una pierna sobre la otra,
mostrando sus zapatos de cuero. Supongo que esto podra lograrse
temporalmente
Yo, por supuesto, necesitar la informacin detallada y completa
sobre tus plantaciones actuales. Como una muestra equitativa de buena fe
aad.
Mantuvo su mirada fija en m. Por supuesto.
La mayora de nuestros productores eran socios de la Coalicin.
Mientras que haba algunos rumores de la decisin de una nica fuente
para toda la marihuana en Mxico, los capitanes encontraran maneras de
hacer las paces y mantener la paz.
Pero tambin haba un productor independiente. Y no sera feliz de
saber tras una denuncia annima, que su licencia para cultivar
acababa de ser anulada.




224
Gatillo

Traducido por Adriana Tate & Katita
Corregido por Karool Shaw

El lado bueno de tocar fondo, de haber agotado todas las opciones,
era que mis ojos se abrieron a nuevas posibilidades. Era como perderse en
el desierto llevando un envase vaco de jugo de naranja, colapsando de la
deshidratacin y en mi ltimo aliento ser dirigida a un envase de jugo de
manzana y un mapa envindome en una direccin completamente nueva.
Ya era marzo. Me sentaba con las piernas cruzadas en el suelo en
algn gimnasio de mala muerte en el Sur de Callister, con mi tarea
extendida delante de m. Pero me enfocaba en Griff, que golpeaba un saco
de boxeo en la esquina. l haba estado entrenando duro para regresar en
forma a las peleas y ya haba ganado unos cuantos encuentros, celebrados
en unos cuadrilteros en una zona de uso privado turbia. A todos los que
nos encontrbamos, se sentan emocionados de verlo de regreso en las
peleas en buena forma. Griff no slo era un buen luchador. Estaba dotado.
Y con cada da que pasaba, notaba que su confianza en s mismo creca.
Aunque no me lo admitira, me di cuenta que se senta feliz de regresar al
ring. Se hallaba en casa.
Lo envidiaba. Saba cmo se senta: hacer lo que siempre estuviste
destinado a hacer. Haba atrapado un destello de esto cuando estuve con
el abuelo. El destello se grazn en el segundo en que el abuelo me rechaz.
Por lo menos los sueos y las pesadillas se haban detenido por lo
que Griff poda echar un sueecito.
No me haba olvidado que haba todo un mundo de malas personas
que me queran y que querran a mi hijo. Pero por ahora, lo haba dejado
de lado, porque no tena otra opcin.
Unos pocos das luego de que Griff y yo regresamos de nuestra
infructfera reunin con el abuelo, una caja grande de cartn fue
entregada en nuestra puerta. Era el tipo de caja que mis compaeros
generalmente reciban de sus madres. Cajas con sbanas limpias del


225
Hombre Araa y cenas de Kraft. Excepto que esta caja era para m. Tena
un montn de ropas de una talla ms grande para acomodar mi barriga en
crecimiento. Camisas XL y pantalones de elsticas. Una cobija tejida de
color rojo y marrn. Y una bata de bao de tela de toalla de talla grande,
que muy mgicamente, tena uno de sus bolsillos lleno de mil dlares.
Tan pronto como fue posible despus de Navidad, mi amada y
cariosa madre cancel mis beneficios mdicos, as que ahora tena que
pagar en efectivo por mi medicamento para las nuseas. Supongo que esta
fue su manera de rechazarme y rechazar a mi hijo nuevamente (en caso de
que no estuviese claro para m que ya lo haba hecho en vsperas de
Navidad). As que obviamente la caja de cuidados no era de mi madre, pero
s de dos personas que eran lo ms parecido a una mam que pude llegar
a tener: Mara y Darlene. Saba que mil dlares era un montn de dinero
para ellas. Y saba que si intentaba regresrselos, estaran heridas.
Desde que Griff no me dejaba fuera de su vista, tuve que dejar de
trabajar porque mi horario se interpona con su entrenamiento. Y
honestamente, me senta demasiada cansada como para trabajar. Apenas
consegua manejar ir a clases y mantenerme al da con mis tareas. Ciertos
das me senta como si mi cuello estuviese sosteniendo una bola de
boliche. Pero se lo ocult a Griff.
Las peleas de Griff eran bastante pequeas (comparadas a lo que
una vez estuvo acostumbrado) y pagaban poco, as que el dinero que
Darlene y Mara me enviaron nos vino bien, mantenindonos alimentados.
Y la caja de ropas me ayud a seguir ocultando mi embarazo. Por lo que
saba, nadie se enter de mi embarazo. Griff y yo planebamos mantenerlo
de esa manera.
Griff y yo, calzbamos juntos como si siempre estuvimos destinados
a hacerlo. Antes de que me diera cuenta, la primavera intentaba abrirse
camino fuera de la incontenible nieve.
Grff haba terminado su entrenamiento por el da de hoy, y yo
todava tomaba otro viaje al bao mientras l iba a buscar el auto. Haba
aprendido a ser rpida. La ltima vez que (aparentemente) haba pasado
demasiado tiempo en el bao de las mujeres, l coloc una pistola en mi
cartera al da siguiente, y obtuve un curso de dos horas para refrescar mi
auto-defensa de uno de sus asistentes de entrenadores.
Cuando me baj los pantalones en el urinario, mis entraas se
retorcieron cuando descubr que sangraba nuevamente. Esto haba estado
ocurriendo de forma intermitente durante semanas. Las nuseas, la fatiga,
el sangrado, el temor por la salud de mi beb, el temor de lo que sucedera
despus todo pesaba sobre m como un mono de metal. Pero con mi
madre habiendo retirado mi seguro mdico y sin tener tiempo a solas para
asechar al mdico de estudiantes, tena que consolarme con el hecho que
el beb segua pateando mis entraas hasta hacerme papilla.


226
Corr afuera para encontrar a Griff estacionado con una rueda en la
acera, el lado de la puerta del pasajero abierta para m y Griff al telfono.
Colg tan pronto como me vio.
Todo bien?
Claro le dije. Le haba estado escondiendo mis problemas de
salud debido a que no necesitaba aadir la ansiedad. Haba das en que se
encontraba tenso del estrs de la pelea, del dinero, de estar cuidndome
que pensaba que podra descoserse. Quin era?
Mi promotor.
Sali del estacionamiento, casi chocando con un vehculo que se
aproximaba. Algo suceda.
Y? pregunt cuando estuvimos seguros en la luz roja de un
semforo.
Hay una pelea en dos semanas. En el Coliseo de Bolster.
Haba afiches por toda Callister y sus compaeros de gimnasio
haban estado cotorreando sobre ello durante semanas. La primera vez que
la Ciudad de Callister fue sede de peleas combinado con artes marciales en
su estadio ms grande fue una gran noticia, pero ya no era una noticia
nueva.
Y? pregunt otra vez.
Uno de los luchadores se lesion en el entrenamiento. Se gir
hacia m antes de que pudiera repetir la misma pregunta. Quieren que
pelee su lucha.
Esta era una gran nueva noticia. Eso es bueno, no? Es lo que has
estado esperando, por lo cual has entrenado.
Sin embargo, Griff no pareca tan emocionado como pens. Esta es
una pelea de ttulo, Em. Es el evento principal. No estoy listo para eso.
Pero lo estars. Dos semanas es suficiente tiempo para prepararse
para ello. Cierto?
Si entreno veinticuatro horas al da por las prximas dos semanas.
Entonces hazlo.
No es tan sencillo.
Por qu no? Entrenas mucho. Ganas. Listo. Si cualquiera puede
hacerlo, t puedes.
Se ri entre dientes. Te quiero all. Eres mi amuleto de la suerte.
Por supuesto que estar all. Estuve en cada una de sus peleas,
viendo desde la parte de atrs, donde nadie lograba verme. Quedndome


227
fuera de la vista tanto como era posible, era lo mejor para mantenernos a
salvo al beb y a m.
No dijo. Te quiero all. En las gradas. Necesito ser capaz de
verte cuando est en el ring.
Griff empec.
Por favor, Em. Eres la razn por la que he estado ganando durante
todo este tiempo. No puedo hacerlo sin ti.
Me re. Encontr eso difcil de creer. Haba estado ganando durante
todos estos aos antes de conocerme. Este evento ser televisado, y soy
tan grande como una ballena. Exactamente cmo se supone que
mantendr este embarazo en secreto con millones de personas viendo?
Emmy, apenas se te nota la barriga. Si no supiera que ests
embarazada, habra jurado que simplemente tuviste una gran cena.
Movi las cejas varias veces, y sonri. Adems, no te mirarn. Estarn
viendo a Griff, el Luchador Connan.
Tena un punto. Cuando Griff entraba en una habitacin, nadie
poda quitar los ojos de l, incluyendo a la mayora de mis compaeros de
habitacin.

***

Dos semanas ms tarde, era mediados de marzo y el da de la pelea
de Griff. Mi barriga todava era bastante pequea para estar embarazada
de ocho meses, pero encontrar algo bonito lo suficientemente bonito
para usar era un gran desafo. Me peinaba a travs de mis contenedores,
intentando averiguar qu usar para el estadio cuando fui abordada en el
pasillo por Hunter y Cassie. Haba notado que ltimamente pasaban
mucho tiempo juntos. Cassie mantuvo su cabello rubio, aunque el resto de
ella todava gritaba chupa sangre. Chica vampiro y chico de fraternidad
era una extraa combinacin, no obstante ambos tenan algo en comn:
su amor de ver a alguien recibir una paliza por todos los medios necesarios
en un ring a prueba de escape.
Griff les haba conseguido entradas a todos para la pelea, por lo cual
no me sentara sola as Griff poda apartar la vista de m el tiempo
suficiente para darle una paliza al tipo que colocaran delante de l. Era el
hroe. Yo era la compaera de trabajo del hroe.
Griff lleg detrs de ellos y se par rindose mientras me entregaban
una bolsa de plstico.
Entrecerr los ojos a Griff mientras abra la bolsa. Haba un montn
de color prpura oscuro dentro. Desdobl el material para hallar que era


228
un suter de algodn con una foto de Griff de tamao real, de cuando era
un nio. Pareca tener unos diez aos, sonriendo con orgullo, sin uno de
sus dientes delanteros.
Me pidieron fotos me dijo Griff. Ped que aquella fuera hecha
especialmente para ti. Mi hermano me sac el diente despus de que me
hice pip en su cereal de la maana. Clsico.
No tena palabras. Gracias. Es
Muy fea.
Cassie y Hunter se desabrocharon sus suteres con capuchas,
revelando camisetas iguales de fea. Esta camiseta atraera demasiada
atencin hacia m, pero no le poda recordar esto a Griff mientras que
Cassie y Hunter estuvieran a poca distancia escuchando. Y Griff se hallaba
demasiado preocupado con la pelea por m como para recordarle todas las
otras cosas de las que tenamos que preocuparnos.
Mir a la etiqueta: extra grande. Suspir. Bueno, al menos tena una
explicacin para mi aumento de peso, y esto escondera mi barriga.
Cuando el resto de los compaeros salieron de sus habitaciones
orgullosamente usando sus suteres feos, saba que deba tomar una
decisin, a pesar de que no tena opcin.
Al menos no estara sola.
Tir mi camiseta sobre mi ropa. Me encanta.
Todos dejamos la casa juntos Griff y su ejrcito de las camisetas
feas.
Mis compaeros fueron a encontrar sus asientos en el estadio
mientras que Griff y yo fuimos a un vestuario en la parte de atrs. Los
camargrafos ya se localizaban all, al igual que el equipo de pelea de Griff.
Encontr una esquina para esconderme del centro de atencin mientras
Griff se preparaba y lo filmaban alistndose.
Cada vez que una pelea terminaba en el estadio, la cmara se
encenda y regresaba a Griff: Griff golpeando en el aire, Griff luchando con
uno de sus compaeros de equipo tirndolo al suelo. Pronto, era el turno
de Griff para salir. Los camargrafos dejaron la habitacin para filmar su
salida y entrada en el estadio. Griff y yo tuvimos unos pocos momentos a
solas.
Salt en sus brazos tan pronto como todos salieron de la habitacin.
Nos quedamos de esa manera por un rato, mejilla contra mejilla,
escuchando el sonido afuera.
Incluso si pierdo
No perders.


229
Incluso si pierdo dijo nuevamente, el segundo premio todava
es ms de lo que hara ganando en un milln de otras peleas. Este dinero
nos dar la capacidad de ocultarnos por un tiempo, al menos hasta que
nazca el beb.
Mi corazn se rompi un poco. Esta era la noche ms grande de su
vida, y an se preocupaba por nuestra siguiente comida. Me gustara que
por una vez se enfocara en s mismo.
No quera dejar a Griff. Pero cuando un ligero toque vino de la
puerta, nuestros brazos cayeron a los lados, y fui guiada afuera antes de
que incluso tuviera una oportunidad de despedirme, antes de que pudiera
desearle la buena suerte que no necesitaba.
Tan pronto como estuve afuera de la puerta, el ruido fue
ensordecedor y slo se haca ms fuerte con cada paso. El beb haca
volteretas de tamao de caimn contra la piel de mi barriga mientras sala
por la puerta. Haba puestos hasta el techo y todos los asientos se
encontraban llenos, aunque nadie se sentaba en sus asientos asignados.
Los gritos de los espectadores tomaron todo el aire que quedaba en el
estadio. Me senta como si estuviera gateando a lo profundo en las
entraas de un hormiguero.
Fue bastante fcil encontrar mi asiento: slo busqu los suteres
ms feos en la multitud. Los asientos de mis compaeros se encontraban
slo a unas cuentas filas detrs del frente. Griff lo haba planeado para
que pudiera estar lo suficientemente cerca para que me viera en la
multitud pero no tan cerca para que las cmaras apuntaran en mi
direccin. El himno de Griff sali de los altavoces, y ninguno de mis
compaeros ni siquiera not que haba llegado y encontrado mi asiento (a
pesar de que tuve que pasar por encima de un par de ellos para llegar all).
Estir mi cuello, pero no vi a Griff entrar en el estadio. Tan pronto como
estuvo en el ring, gir la cabeza en mi direccin y nuestros ojos se
conectaron.
Otra cancin sali de los altavoces, y mir a una de las megas
pantallas colgando alrededor del estadio. Griff peleaba con un luchador
brasileo llamado Batte Gomez. Aparentemente haba mantenido el ttulo
de peso medio por casi tres aos, lo cual era algo inaudito de acuerdo con
los rumores del gimnasio de Griff. Hasta ese momento, no tena idea de
cmo luca este tipo, ms que la foto que era uno de los millones de afiches
publicados en todas partes de la ciudad.
Los afiches no le hacan justicia a esta bestia.
Sus manos y su frente eran lo suficientemente grandes para aplastar
un autobs escolar como una lata de cerveza. Era menos humano, ms
bfalo.


230
Mis ojos inmediatamente fueron en busca de Griff. Negaba con mi
cabeza. l necesitaba salir de all.
Griff se encontraba de pie en una esquina, oculto por su equipo de
pelea parada detrs de l. El monstruo entr en el ring, y yo tontamente le
gritaba a Griff, mi voz perdida en el hormiguero.
Griff haca esto por m, debido a m. Podra morir haciendo esto por
m.
El rbitro fue introducido a la impresionante multitud, los
luchadores chocaron sus puos y justo cuando los luchadores fueron
separados, Griff mir hacia atrs. Me buscaba y una ltima vez nuestros
ojos se conectaron antes de que fuera pateado en la cara. Tuvo slo el
tiempo suficiente para sacudirse el dolor del pie de su oponente contra su
mejilla antes de que el puo de bfalo encontrara su mandbula. Hubo un
grito de asombro de mis compaeros mientras Griff se tambaleaba hacia
atrs. Se alej del brasileo mientras que una vez ms intent sacrselo de
encima. Usando su mano con el guante, se limpi la sangre que goteaba de
la comisura de su boca y luego mir a la sangre en el guante. De repente,
vi algo cambiar en Griff mientras se limpiaba la sangre contra sus
pantalones cortos. Sonri y salud a la multitud. Rod sus hombros hacia
atrs y fui en busca de Batte Gomez.
Lo mir enfrentarse al bfalo veloz y poderosamente. Era cuidadoso,
metdico, implacable y mucho ms rpido que su pesada contraparte.
Griff forceje a Gomez hasta el suelo, y cuando termin la primera ronda,
se hallaba sentado en el pecho de Batte intentando situar un hueco debajo
de sus brazos de esa manera poda llegar a su rostro.
La segunda ronda vino tan rpido como termin la primera ronda.
Griff se hizo cargo tan pronto como son la campana, su puo delante de
l encargndose. Encontr un espacio debajo de la mandbula de Batte, y
l cay hacia atrs, con su cabeza golpeando la colchoneta.
Griff se qued con los puos listos en suspensin. Su oponente puso
un codo debajo de s mismo en un intento de ponerse de pie, pero se
desplom debajo de su peso. Cay extendido de nuevo y la multitud casi se
qued en silencio, o tal vez mis odos los haba apagado. Mientras Griff
estuvo a punto de tomar ventaja de la incapacitacin de su oponente, el
rbitro salt en frente de l, cay cerca de Batte y agit los brazos.
Todo el mundo permaneci inmvil, junto con Griff.
Poda sentir la ola de incredulidad levantarse mientras que todo el
mundo, incluyendo a Griff, se daba cuenta de lo que acababa de pasar.
Griffin, el Luchador Connan haba ganado. Contra todas las posibilidades.
El equipo de Griff saltaban de arriba abajo a su alrededor mientras
que Griff se giraba, intentando localizarme en la multitud, pero era
bloqueado por la multitud que sigui el cinturn de oro. Mientras el equipo


231
de Griff se apartaba para dejar que el cinturn llegara, Griff se ech a
correr. Vol por las escaleras, vol entre las filas de fans.
Saba a dnde iba. Me encontraba a punto de pasar por encima de
Joseph para toparlo a medio camino y arrastrarlo a la parte de atrs,
donde las cmaras no pudieran atraparnos, pero Griff ya se encontraba
all. Me alz y me mantuvo en su agarre mientras todo el mundo cerca
intentaba saltar dentro de nuestra fila para poner sus manos en el
vencedor, pasando a mis compaeros de cuarto, sobre Griff y yo, en el
proceso.
Seguridad tuvo que rescatarnos para sacarnos y fuimos guiados de
vuelta al vestuario de Griff. Hunter tena la nariz ensangrentada, y una de
las camisetas de los gemelos haba sido rasgada. Nunca se haban visto
ms felices. Tena la esperanza de que la estampada de personas nos
hubiera mantenido ocultos de las cmaras. Tom la rpida decisin de
dejarlo ir. Por primera vez en varios meses, dej de preocuparme sobre lo
que podra pasar y celebr con todos los dems. Disfrut el ahora.
Griff todava me tena en sus brazos cuando apret las manos contra
su cara. No pensaste que ibas a ganar.
No admiti.
Deberas habrmelo dicho, explicarme en que te metas. Nunca
habra... hubiramos encontrado otra manera. Pens que ibas a morir.
Nadie me hubiera dejado morir. Te prometo que no voy a dejarte,
en la vida o en la muerte.
La puerta se abri mientras entr el resto del equipo de lucha de
Griff, llevando el champn y el cinturn que haba dejado atrs. Despus
de la victoria alucinante, Griff fue llamado inmediatamente en una
conferencia de prensa, entrevistas con los medios de comunicacin y
reuniones con patrocinadores y promotores. Acab yndome a casa con
Joseph, mientras que el resto del lote se mantuvo con Griff, celebrando.
No queras quedarte con todos los dems? pregunt a Joseph
cuando nos encontrbamos en el coche.
No soy un gran bebedor.
Puse los ojos en blanco. Cunto te pag Griff?
Lo suficiente para hacer que valga la pena.

***

Iba a bajar las escaleras por mi habitual aperitivo de mantequilla de
man y manzanas de las tres de la maana cuando o la puerta sacudirse.


232
Uno de mis compaeros borracho, llegando despus de salir de fiesta con
los combatientes. Luego de que los compaeros haban conseguido volver
de las vacaciones de Navidad, Griff les haba ordenado cerrar la puerta a
partir de ahora. Y no ms fiestas! La orden fue bien recibida, porque vena
de su amado Griff. Pero al menos una vez cada fin de semana, alguien, por
lo general un borracho, se quedaba encerrado afuera despus de olvidar o
perder su llave. Debe de haber veinte llaves de nuestra casa perdidas en
los bares cerca del campus.
Dej que la persona borracha al otro lado de la puerta sufriera un
poco antes de dejarlo o dejarla entrar.
Haba alguien de pie bajo la luz del prtico, sin soltar los dos clips de
papel que haba estado usando para intentar forzar la cerradura. Cuando
l dio un paso adelante hacia la luz del pasillo, Meatball vino corriendo por
las escaleras.
Tuve tiempo de estirar mi brazo y tomar su collar antes de que
atacara al hombre bajo la capucha.
Este hombre pareca sucio, como si hubiera estado durmiendo bajo
un puente con goteras y ola como si hubiera estado comiendo de un cubo
de basura. No lo reconoc de inmediato. Pero cuando se quit la capucha,
cuando mis ojos se encontraron con los suyos, saba exactamente quin
era. En este instante, tambin me di cuenta de que me apuntaba con un
arma.
Norestrom.
El hijo de puta que mat a Rocco.
Si no hubiera tenido un arma apuntndome, habra dejado que
Meatball rasgara las arterias de su cuello.
Empezaba a pensar que nunca te encontrara a solas.
No estaba sola. Joseph dorma arriba. Pero no se lo dije. Era
evidente que me haba estado observando y que claramente haba perdido
contacto con la realidad.
Estoy sola. Qu quieres?
Estaba inquieto, movindose en secuencias rpidas. Como si su
cerebro se moviera ms rpido que el resto del mundo. Meatball grua,
echando espuma por la boca. Me costaba mucho mantenerlo cerca de m.
Cuando Norestrom dio un paso hacia adelante, Meatball se lanz, casi
desgarrando mi brazo. Entonces Norestrom volvi a su lugar original.
No voy a hacerte dao me dijo. Slo necesito dinero.
Trat de no rerme. Cunto?
Lo suficiente para desaparecer.


233
Tena muchas ganas de darle un puetazo en la cara. Pero
disfrutaba de verlo tan inquieto. No podra decir si estaba drogado o fuera
de sus cabales.
Hubo un ruido arriba. Norestrom apunt con su arma rpidamente
a las escaleras y urgentemente volvi a m. Pens que habas dicho que
estabas sola.
No tienes contactos? Personas que tienen suficiente dinero para
comprar tu propia isla?
Quera mantener la calma y hablar.
Pero sus brazos haban comenzado a temblar y el salvajismo de sus
ojos creca como si su tiempo estara a punto de agotarse.
Ya no respondi. Por tu culpa.
Haba sido abandonado por Vctor, por su propia especie. Amaba
este hecho recin descubierto.
Te voy a dar todo el dinero que necesites dije, slo vuelve
maana, y te dar todo lo que tengo.
Lo necesito ahora. Maana ser demasiado tarde.
Bueno, no llevo tanto dinero conmigo.
De ida y vuelta sus ojos iban de mi cara a mi perro guardin. Hasta
que algo ms le llam la atencin. En mi lucha por mantener a Meatball a
mi lado, mi bata se haba deshecho y mi vientre sobresala de mi
demasiada pequea camiseta.
Mientras que el salvajismo de sus ojos permaneca, una sonrisa
apareci en su rostro. Reconoc esa sonrisa. Era demonaca. Era la misma
sonrisa que haba tenido en su repugnante cara cuando orden a sus
hombres matar a Rocco.
Est bien dijo, retrocediendo. Te ver maana.
Me vera maana. Con Vctor o con cualquier otro que estuviera
dispuesto a pagar el precio de saber que el beb de Cameron yaca
escondido dentro de m. Con quien estuviera dispuesto a pagar el precio de
ser capaz de usar a mi hijo como ventaja en el inframundo.
Mientras Norestrom bajaba su arma y yo intentaba encontrar la
forma de llegar en mi cama para agarrar el revlver que tena en mi bolso
para que pudiera arrancarle la cabeza de los hombros, Joseph haba
bajado las escaleras medio dormido.
Qu pasa con todos esos ladridos? murmur. Norestrom salt,
yo salt y Meatball se liber de mi agarre en su collar. Se escuch un
disparo. Antes de que Norestrom tuviera tiempo de apretar el gatillo de


234
nuevo, Meatball lo haba bloqueado, tirndolo al suelo y haciendo volar el
revlver a los zapatos apilados junto a la puerta.
Norestrom pataleaba y gritaba, golpeando a Meatball en la cabeza
con su brazo libre. Trat de alejar a Meatball antes de que Norestrom
pudiera hacerle dao, pero su mandbula segua firme en el dbil brazo de
Norestrom.
Joseph corri a ayudarme y juntos conseguimos quitarle a Meatball
de encima. Joseph sostena su cuello, mientras que corr a agarrar el arma
del suelo.
Norestrom ya se encontraba de pie, preparndose para saltar sobre
m hasta que levant el arma. Se detuvo en seco, su mirada salt de mi
cara a la pistola que apuntaba a su cabeza.
Rocco.
Todo lo que poda ver era Rocco. Cunto le gustaba molestar.
Cunto le gustaba comer. Cmo su cuerpo adolescente haba madurado
antes de que su cerebro hubiera tenido la oportunidad de ponerse al da.
De pie en la entrada del pasillo con un arma en mis manos, poda
escuchar el eco de su risa una risa de nio atrapado en el cuerpo de un
hombre. l era el chico ms gracioso. Era un hermano y confidente. Era el
sol en la oscuridad. Y el pedazo de mierda que le quit la vida a este nio,
el que le rob el mundo, se hallaba de pie frente a m.
Afirm mi postura y sent cada msculo de mis brazos apretarse
alrededor de la pistola. La sangre abandon el rostro de Norestrom.
Permaneci erguido, a un paso de la puerta principal y sac algo del
bolsillo de su camiseta.
Manos arriba gru.
Ya haba sacado una insignia brillante y la sostuvo frente a l un
escudo para mi pistola.
Soy polica. No puedes disparar.
Norestrom mantuvo su escudo en el aire y dio un paso atrs. Tena
razn; no poda disparar. Se dio la vuelta y agarr el pomo de la puerta.
Apret el gatillo.
Apret el gatillo.
Apret el gatillo.
Con cada tiro, su cuerpo se sacudi hacia adelante como si estuviera
siendo golpeado por rayos.
Segu apretando el gatillo hasta que no sali nada ms que aire y
Norestrom yaca con la mejilla apretada contra la puerta y su cuerpo sin
vida en un charco de su propia sangre.


235
Cuando el humo se disip, un gemido de Meatball me hizo darme la
vuelta. Sus patas delanteras cedieron y cay al suelo.
No. No. Nononononononono. Corr al lado de mi perro. Agarr su
cabeza, sintiendo el calor bajo mis dedos. Cuando saqu mi mano, vi rojo.
La cabeza de Meatball qued inerte en mis brazos. Mis pantalones de
pijama se llenaron con su sangre.
No grit. Meatball. T no. No puedo perderte, no lo har.
Meatball miraba fijamente mi cara y sus ojos comenzaron a cerrarse.
Poda sentir su aliento abandonndolo. Empec a tratar de moverlo, pero
su peso muerto era demasiado para m.
Por favor, Meatball. Te necesito. No puedes dejarme aqu. As no.
Meatball dej escapar un largo suspiro y se oblig a abrir los ojos.
No voy a lograrlo sin ti. La cima de su cabeza se hallaba empapada de
lgrimas. Se las arregl para mover la cola pequeita. Luego arrastr su
cabeza hasta mi cara para lamer mi nariz.
Levant la mirada a travs de mis lgrimas y grit a un Joseph
perplejo: Aydame!
Joseph despert de su aturdimiento y me ayud a llevar a Meatball
hasta mi coche.
Mientras Joseph conduca, tuve a mi gran monstruo perro acostado
en mi regazo mientras le susurraba con urgencia. Le promet todas las
palomitas que pudiera comer. Promet que pagara a la madre de Joseph,
para que le trajera sus famosas albndigas cada da de su vida. Le promet
que nunca lo dejara, siempre y cuando l jams me dejara.
Con cada respiracin, el cuerpo de Meatball se debilitaba en mis
piernas, hundindose cada vez ms en la oscuridad. Saba que l no poda
verme porque slo miraba distradamente el asiento de delante. Pero saba
que poda orme. As que no me call. Ni un segundo hasta que llegamos a
una clnica veterinaria de veinticuatro horas.

***

No saba cunto tiempo haba estado paseando frente a la puerta de
la ciruga en mi pijama empapado de sangre antes que el doctor saliera. Se
tom su tiempo. Se quit la mscara y su ropa quirrgica, tomando un
respiro.
Me invit a sentarme, pero me negu. Estaba dispuesta a retorcerle
el cuello para obtener informacin.


236
La bala no le dio al corazn, pero hizo un lo en su hmero. Puso
la mano en mi hombro, como si pudiera sentir que estaba a punto de
caer. Tuve la oportunidad de sacar la bala, pero ha perdido mucha
sangre. Est dbil. Muy dbil. Pero creo que estar bien.
Mantuve los ojos en su expresin, mientras sus palabras torpemente
se procesaban en mi mente. Cuando el mdico sonri con cansancio, me
arroj a sus brazos y abrac a este perfecto desconocido, como si fuera el
padre que nunca tuve.
Joseph y yo fuimos a la habitacin de atrs, donde Meatball dorma
en una camilla de metal. El veterinario le permiti despertar el tiempo
suficiente para que lo viera. Cuando sus ojos parpadearon hasta abrirse y
me vio, trat de levantarse, pero lo tranquilic. Me sub a la cama, atraje
suavemente su gran cabeza hacia mi regazo y le frot las orejas hasta que
se volvi a dormir.
Joseph sac dinero de su cartera desgarrada y se lo entreg al
veterinario. Me tomara un tiempo para devolverle el dinero, pero lo hara.
Cada centavo y ms.
El veterinario nos dej para que pudiramos estar con Meatball.
Mientras que mi perro dorma sobre m, dej una mano en su pecho
para poder sentir su respiracin, sintiendo el pulso de su corazn latiendo
bajo mis dedos. Y entonces me acord de lo que me esperaba en el suelo de
casa.
Qu voy a hacer con el cuerpo? Fue un murmullo lo que sali
de mi boca. No me preocupaba por el hecho de que acababa de matar a
alguien. Me preocupaba cmo iba a deshacerme de esa vergenza de ser
humano que yaca en un charco de sangre en la alfombra. Ex ser humano.
Ya est hecho dijo Joseph, con la voz totalmente tranquila, como
si estuviramos hablando de recoger un litro de leche.
Cmo?
Llam a mi hermano. Se encarg de ello.
M respiracin se detuvo. No deberas haber metido a tu hermano
en esto. Acabas de hacerlo cmplice de un asesinato. Asesinato de un
polica.
Joseph se ech a rer. Hablas en serio? Mi hermano no poda
esperar para tomar el crdito por el asesinato. Al parecer, el hombre que
mataste era buscado por un gran tipo de las drogas, y haba una gran
recompensa por quien lograra encontrarlo. Mi hermano va a elevarse en el
ranking de la pandilla por esto. Puso una mano tranquilizadora en mi
hombro. Nadie sabr que tuviste algo que ver con eso.
Trat de respirar por la inquietud que se construa en mi estmago.
Necesito un favor. No le digas a Griff sobre esto.


237
Los hombros de Joseph se hundieron. Saba que le agradaba y
respetaba a Griff. Pero haba pasado mucho tiempo desde que vi feliz a
Griff. Norestrom podra estar muerto, pero vendran ms como l.
No se preguntar qu pas con Meatball? pregunto Joseph.
Voy a inventar algo. Le dir que fue castrado.
Joseph hizo una mueca y mir a Meatball con simpata. Meatball
estar encantado de haber recibido un disparo.
Saba que tendra que pensar en una historia mejor, porque la venda
blanca sobre el pecho de Meatball no coincidira con la historia. Pero l se
quedara en la clnica del veterinario por unos das ms hasta que sanara
su herida. No quera irme de su lado, pero el veterinario no me permiti
pasar la noche en su jaula. Para sacarme por la puerta, el veterinario me
asegur que Meatball estara drogado por lo que no podra araar sus
puntos de sutura y ni siquiera notara mi ausencia.
Cuando regresamos a casa, el sol estaba a punto de salir en el
horizonte. La alfombra del pasillo fue arrancada, dejando al descubierto
suelos de parquet limpios. Mi celular sonaba en mi dormitorio. Haba
esperado que fuera Griff, pero no reconoc el nmero.
Hola?
Mi padre me ha pedido que te diga que hemos aceptado tu oferta.
Nos pondremos en contacto dijo una voz por telfono. El hombre colg.
Slo me tom un segundo extra para darme cuenta de que Hawk
acababa de llamarme. Y que estaba a punto de convertirme en un capo de
la droga.
Dej que mi cuerpo cayera en el colchn. Ya no era una cuestin si
hara esto. El acuerdo se haba hecho. Iba a hacerlo. Gir mi cabeza y vi
una de las cajas de Bill, a los pies de mi cama. Haba estado revisando sus
cosas con calma, metdicamente, con la esperanza de que all encontrara
algo, en alguna parte, de l.
Si me viera ahora, a punto de embarcarme en una gran operacin de
drogas, se habra encerrado conmigo en una torre y se hubiera tragado la
llave. Pero se haba ido. Y yo deba hacer lo necesario para protegerme.
Repentinamente, se me ocurri algo.
Busqu en la caja que contena las cosas de la escuela secundaria
de Bill y saqu su ltimo anuario. Pas las pginas hasta que encontr lo
que buscaba. Frances no era difcil de encontrar. Se encontraba en cada
pgina. Fui a la habitacin de Joseph y salt sobre su cama.
Necesito que localices a alguien para m.
Tir de la manta sobre su rostro. Todava no he encontrado al
ltimo chico que queras hallar.


238
Jal la manta hacia atrs y tir en su pecho el anuario de la escuela
de mi hermano. Tengo un nombre y apellido. Incluso tengo fotos.
Joseph sonri diablicamente y salt de la cama.
Esto es todo me dije mientras l tecleaba, as es como voy a
lograrlo.



239
Esperanza o Destino?

Traducido por becky_abc2
Corregido por NnancyC

Cameron. Mis prpados se abrieron. Era la voz de Emmy.
Apareci otra vez en mi cabeza.
Ahora tena todo el espacio que ella quera ah.
Me puse una camiseta y me march de mi habitacin dentro de la
suite de invitados que comparta con Carly y Tiny. Anoche haban llegado
tarde con la noticia. Los arrastr a ambos hasta la cascada para que
nuestras voces se ahogaran por el choque del agua.
Tiny se qued esperando. Quera decirme algo, pero observaba a
Carly por el rabillo de su ojo. Saba que tena que ver con su tarea secreta
de encontrar a Norestrom.
Carly resopl ante Tiny. Si necesitabas venir aqu sin m, entonces
obviamente hay algo que no quieren que sepa. As que obviamente,
necesito saber de qu se trata. No vine hasta aqu para ser mantenida en
la oscuridad. Confiesa, Tiny.
Ya no me importaba si Carly saba lo que yo haba estado haciendo.
Slo quera llegar a Norestrom.
Dilo le ped a Tiny.
Norestrom est muerto.
Qu tan seguro ests?
Tiny ech un vistazo alrededor y sac su telfono. Apareci un vdeo.
Gngsters escondidos bajo bufandas, rondaban alrededor de un cuerpo.
El cadver sin vida e intil de Norestrom.
Le dispararon por la espalda.
Quin le dispar? pregunt Carly. No se sorprendi de lo que yo
haba estado haciendo.


240
Los chicos de la calle Pinzn. Se enteraron de la recompensa que
se ofreca, y lo encontraron escondido en uno de sus barrios. Lo mataron
cuando trat de huir.
Los chicos de la calle Pinzn... su barrio se hallaba cerca del
vecindario de Emmy. Norestrom haba estado cerca de Emmy. Demasiado
cerca.
Dales la recompensa le dije a Tiny, a pesar de que la recompensa
era para que Norestrom fuera entregado con vida. Haban salvado a Emmy
sin saberlo. Por mucho que quera vengarme de ese hijo de puta, Emmy
era ms importante. Shield slo tendra que sufrir mi venganza por
Norestrom as como por s mismo.
Haba pasado mucho tiempo trabajando con Julin y Manny.
Visitando los campos de marihuana. Reunindome con productores que no
tenan idea de lo que hacan. Julin era bueno para hacer acuerdos, pero
no era un hombre de negocios. No tena ningn cuidado en el producto
que entregaba. Siempre y cuando hubiera producto y recibiera una paga,
el resto era irrelevante. l tena mucho que aprender de Pops.
S, yo haba dedicado un montn de horas en Julin, pero todava
tena un montn de trabajo que hacer. Tena que resarcir las cosas con las
tres familias de cartel. Tena que resarcir las cosas con Pops. Tena que
matar a Shield. Tena que arreglar la Coalicin. No era demasiado tarde.
Yo podra arreglar cualquier cosa.
En primer lugar, tena que recuperar a Emmy, si ella quera
aceptarme. S, podra arreglar cualquier cosa.
Tiny vea las noticias deportivas de ayer desde el sof de diseo que
tambin funcionaba como su cama. La televisin era pequea en cuanto al
tipo de sistema que Tiny acostumbraba a tener. Se encontraba oculto
detrs de un Rembrandt falso porque no encajaba con la decoracin
europea de Julin. Como si los europeos no vieran televisin.
Carly se encontraba sentada junto a la ventana con una taza de caf
fro en las manos. Por primera vez en meses, me senta acelerado, lleno de
energa. No poda esperar para ponerla al corriente. Pero haba algo que
me haca aminorar la velocidad. Sus ojos se movan, pero estaba ausente.
Cuerpo. Mente. Espritu. Todo desarticulado.
Ella nunca haba estado tan lejos de Spider por tanto tiempo. Esto
no era casualidad.
Los chicos de Julin jugaban al ftbol en el csped de afuera. Carly
los observaba.
Me sent frente a ella y me serv una taza de caf.


241
Qu ests haciendo aqu, Carly? le pregunt. Ambos sabamos
que Tiny no necesitaba ser escoltado aqu para darme la noticia de
Norestrom.
Al parecer, tienes deseos de morir. Vine aqu para asegurarme de
que no consigas que te maten. O dejes embarazada a Manny. Es lo mismo.
Uno de los chicos, el ms joven, corri por el baln de ftbol, pero
olvid parar cuando lleg a l. Rod sobre el baln y se fue volando por la
hierba suave, haciendo que sus hermanos y su madre se rieran a
carcajadas. Pens en Emmy y me re por lo bajo. Carly permaneci
distante.
Los dos sabemos que no ests aqu por m dije.
Volvi su mirada robtica haca m. Se hizo una vasectoma.
Me acord de lo que Spider me dijo despus de que Carly abort
naturalmente, la ltima vez que Carly tuvo un aborto espontneo. No
puedo dejar que se haga esto nunca ms era lo que l haba dicho.
Supongo que haba encontrado una solucin.
Lo gracioso es que continu Carly pensativa... l no es el
nico que puede dejarme embarazada.
Lo dijo como si Spider no fuera el nico para ella. Suspir.
No todo el mundo est destinado a tener hijos. Definitivamente
no nosotros, pens, pero no lo dije.
Julin tiene hijos. Y l es el peor.
No poda negarlo. Pero los chicos los tres sucesores eran los
trofeos de Julin. Haba proporcionado su semilla; esa era la extensin de
su cario. Trataba de encontrar una manera de explicarle eso a Carly, pero
el Tiny generalmente tranquilo nos interrumpi.
Es ese tipo. El pelirrojo que sola trabajar para nosotros.
Se inclin sobre su estmago gordo para obtener una mejor visin de
la pantalla.
No me hubiera molestado en levantarme de no haber sido por Carly.
Me mir fijamente con los ojos abiertos como platos, como si la hubiera
sorprendido un oso en los arbustos y estuviera decidiendo si deba correr o
ahuyentarlo.
Vi la pantalla mientras el guardia, cualquiera que sea su nombre,
sali a travs del arco bajo las gradas. Avanz saltando durante su camino
al ring.
La habra localizado en cualquier parte, incluso en un estadio con
treinta mil cabezas gritando. Y lo hice. Dej de moverme, hipnotizado por


242
la pantalla chica que no combinaba con este diseo europeo. Me sent en
el sof incmodo y me inclin como Tiny.
Los presentadores de deportes hablaban de su victoria por nocaut.
Acerca de Griffin, el Luchador Connan. Ese era su nombre: Griff. l que
haba tenido los ojos puestos en Emmy. Aquel cuyo rostro haba querido
golpear. Todava quera hacerlo.
Sin embargo, el regreso triunfal de El Luchador al ring no era la
verdadera noticia. Lo era lo que hizo despus. Haba abandonado el ring.
Antes de estrechar la mano con su rival pasmado como una muestra de
respeto por el deporte. Antes de que el rbitro levantara su mano y
oficialmente le declarara el ganador. Antes de que el cinturn se hubiera
colocado alrededor de su cintura.
Antes de que Griffin, El Luchador Connan hubiera tenido la
oportunidad de celebrar su triunfo, haba corrido para adentrarse en la
multitud. Pasando por encima de los aficionados, para llegar a esta chica
desconocida. La cmara los apuntaba. Ella se encontraba en sus brazos.
La imagen se qued quieta y disminuy a una imagen flotando entre
las cabezas de los dos imbciles que informaban los deportes. El verdadero
nocaut, deca el subttulo bajo el rostro de Emmy mientras los
presentadores se rean con astucia. Avanzaron al siguiente mejor
momento. Podan hacer eso, avanzar. Como si esto fuera slo otro da en la
oficina.
Tiny haba desaparecido silenciosamente de la suite. Slo
quedbamos Carly y yo.
Este? grit, agarrndome la cabeza con las manos. Este era
tu plan para mantener a Emmy a salvo? Enviarla a los brazos de ese... de
ese... Sacud la cabeza, tratando de borrar la imagen de los brazos de
Emmy alrededor del cuello de ese hijo de puta.
l no. l y ella no. l no era lo suficientemente bueno para ella. Esos
brazos, esa piel suya, suave, sedosa, alrededor de l.
Carly lade la cabeza y luch para contener las lgrimas de enojo.
Cuando habl, me di cuenta de que no se enfad conmigo. Esto era lo
que queras, no? Que estuviera segura? Que avanzara sin ti? Ella sigui
su camino. Hice lo que me pediste.
Se merece algo mejor que l. Se mereca... a m. La mejor versin
de m. l que haba ido al Instituto de Tecnologa de Massachusetts. l que
haba conocido en la calle y del que se haba enamorado en una cena
iluminada por velas.
La dejaste. Se merece amar. Y ser amada. Y l le ama, Cameron.
Lo vi. La primera vez que los encontr juntos en la Granja. Y t tambin lo
viste. Fue por eso que tenas una gran prisa por deshacerte de l.


243
Estaba a punto de decirle a Carly que quera recuperar a Emmy,
como ella haba querido que hiciera, como me pidi que hiciera, pero me
gan de mano.
Esta vida... nadie quiere esta vida. Yo tambin la extrao,
Cameron. Pero viste? Qu tan bien se vea Emmy? Es feliz. Griff la hace
feliz. Es un buen hombre. Va a protegerla. La pondr primero.
Nunca pens que iba a querer golpear a una chica con tantas ganas,
mucho menos a una de mis mejores amigas.
Tuve que respirar. Tena que concentrarme en cada respiracin.
Carly tena razn. l era un buen hombre. Y yo era escoria. Emmy.
Ella sonrea, radiante. Cuando l haba llegado a ella. Se vea ms hermosa
de lo que jams la haba visto. Era como si estuviera brillando.
Resplandeciendo bajo las luces de la cmara.
Feliz? Emmy era feliz? Haba seguido adelante?
Haba encontrado a alguien ms, alguien de su propia clase, casi.
Hizo exactamente lo que le ped que hiciera. Por una vez en su
hermosa vida, ella haba hecho exactamente lo que yo quera...
No iba a volver.
Y yo no iba a recuperarla.
Ella no me perteneca. Era un idiota para pensar, para tener el
pensamiento de que estbamos destinados. Era un idiota por haber tenido
esperanza.
Cuando me volv a Carly, me endurec y mi corazn se volvi
insensible. Sera mejor si me dejas de inmediato.
Qu? pregunt, a pesar de que oy claramente.
Ve con Tiny. Es una orden.
Mantuvo la mirada fija en m. Entonces asinti una vez.
Agarr el pomo de la puerta, sal de la habitacin y fui a llamar a
otra puerta.
Manny todava usaba su camisn cuando apareci en su entrada.
Coloc una mano en mi pecho y me jal hacia el interior.
Los corazones rotos son para los jodidos estpidos.




244
Promesas Rotas

Traducido por Julieyrr, Vanessa Farrow & Alexa Colton
Corregido por Victoria

Frances y yo salimos a un rascacielos gris en el ncleo del centro de
la ciudad. Era una calle muy transitada, sin estacionamiento a la vista.
Estbamos bloqueando el trfico y los coches sonaban detrs de nosotras.
Sal corriendo del coche y ella fue en busca de aparcamiento.
Jos haba encontrado a Frances bastante rpido para m, como en
media hora. Esper a que Griff volviera de sus celebraciones y escap tan
pronto como cay en su colchn, lo cual fue dos minutos despus de haber
llegado a travs de la puerta con el resto del clan de ebriedad.
Francs viva en un edificio de apartamentos lujosos en el centro. El
portero me mir de forma un poco extraa mientras caminaba hacia la
escalera, entonces de nuevo, mi caminar era ms un contoneo en estos
das. Despus de varios golpes en la puerta sin respuesta, me hund en el
suelo y me apoy contra la puerta, dispuesta a esperar todo el tiempo que
fuera necesario.
Cuando abri la puerta, me di la vuelta hacia atrs como una pelota
de playa, mi cabeza golpeando su alfombra de bienvenida, mis piernas
abiertas en el aire como Humpty Dumpty cayendo de su pared.
Mir hacia Frances, que se encontraba en una bata de seda.
Emily?
Rod hacia atrs y me sacud mientras se recuperaba del shock.
Haba un hombre en un traje de pie detrs de ella. Si la enfermedad tena
un rostro, era el suyo; era feo, pero pareca bastante inofensivo.
Mi hermana tartamude ella.
La bes en la mejilla, manteniendo sus ojos en m, o mejor dicho, en
mi color de pelo no rubio, no fraternal. Tan pronto como estuvo fuera de la
vista por el pasillo, su sonrisa encantada abandon sus labios y ella me
arrastr hasta su apartamento y cerr la puerta.


245
Alguien te vio viniendo aqu?
Necesito tu ayuda.
Mov mi gabardina a un lado, dejando al descubierto mi secreto
vientre.
Se llev la mano a la boca.
Despus de darle la tarjeta de visita, en su mayora borrada, que
Carly me haba dado y pedirle su ayuda para encontrar al contador del
inframundo, ella haba dudado.
Emily comenz ella, el beb. Es?
Es mo le dije con firmeza. Todo mo. Vas a ayudarme o no?
A medida que la sangre sali de su cara, se sent en el brazo de su
silla de marfil y agarr uno de los vasos de whisky que yacan en la mesa
de caf.
Realmente no deberas estar aqu dijo por encima del borde de
su vaso.
Tom la oportunidad de sentarme sobre la frgil mesa de centro de
cristal y alcanc su brazo.
Recuerdas preguntarme si Bill me haba dejado algo de dinero?
Bueno, resulta que me lo ha dejado todo. Este contador puede ayudarme a
conseguir el dinero.
Ella todava estaba sacudiendo la cabeza y viendo mi cara y mi
estmago hasta que su mirada se volvi hacia el espacio vaco.

***

Veinticuatro horas ms tarde, tena un nombre, una direccin y un
paseo al centro.
Una rfaga del norte espantaba a la gente, pero yo estaba firme
sobre mis pies. Sostuve mi gabardina apretada alrededor de mi cuerpo y
encontr el edificio. Haba un kiosco de informacin tripulada en el centro
del vestbulo, al que no hice caso. Me acerqu a la placa de oro en la pared
y busque el nombre que haba estado buscando durante tanto tiempo
Henry Grimes. Estaba en el octavo piso.
Gir sobre mis talones y esper a Frances. Ella haba insistido en
venir conmigo. Emmy haba dicho, este hombre que vas a ver
gestiona dinero para los mayores traficantes de drogas y asesinos del pas.
Ests embarazada y no irs all por ti misma.


246
Y as estaba esperando. La gente en trajes de negocios se filtraba a
mis lados y se metan en los ascensores. Yo estaba retorcindome las
manos, sintiendo lo cerca que estaba de la retribucin y de mi libertad.
Ech otro vistazo alrededor. Sin Frances.
Haba un gran reloj en la pared. Vi cmo los segundos pasaban,
cada uno sintindose como toda una vida. Empec a andar hacia los
ascensores como un mosquito hacia la luz del prtico.
No poda esperar a que ella llegara. No poda esperar por nadie ms,
por nadie ms.
Me met en el ascensor con el resto del trfico y por suerte fui la
primera en bajar.
La piel de gallina recorra mis brazos; no saba si era debido a la
excitacin o porque el octavo piso me recordaba a un pasillo de la escuela.
Las paredes de yeso, los arcos de madera, me traan recuerdos de ser
atropellada por las nias que eran ms bonitas, ms inteligentes, ms
populares que yo. Una parte de m quera escabullirse y encontrar un
cuarto de bao vaco, cualquier lugar para esconderme. Pero esa parte de
m haba sido lentamente extinguida en estos ltimos meses. Y ahora ya
no estaba. Ya no era ese objetivo nervioso y aislado ms. Mi nombre era
Emily Sheppard. Mi hermano haba sido Bill Sheppard, una vez rey del
infierno. Iba a ser madre. Llevaba el beb de Cameron Cameron, quien
tambin haba sido rey de los infiernos. Ahora iba a tomar un pedazo del
mundo para m y para mi hijo.
Mientras que los trabajadores de oficina andaban por el pasillo,
avanc hacia la puerta 10E sin miedo y con la cabeza bien alta.
No haba ningn nombre en la puerta, pero no dudaba de m misma.
Yo haba ledo correctamente en la placa dorada de la planta baja.
Gir el pomo y entr en lo que pareca una pequea sala de espera,
excepto que no haba sillas, recepcin ni asistente. Me abr paso por la
alfombra roja como la sangre y abr la siguiente puerta.
Una bestia de hombre se encontraba sentado detrs de una pequea
mesa barata de roble.
Llevaba un traje que pareca que le haba encajado hace tres
tamaos. Tena el pelo cortado a raz, en una forma geomtrica desigual,
algo que haba hecho furor en los aos ochenta. Claramente, este contador
para el bajo mundo segua viviendo en el pasado.
Aunque Henry Grimes no pareca sorprendido al ver abrirse la
puerta sin un golpe, su expresin se volvi burlona cuando mir por
encima de su papeleo y vio que fui yo quien la haba abierto.


247
Me sent frente a l. Mi nombre es Emily Sheppard anunci
despus de haber practicado este encuentro tantas veces en mi cabeza.
Fui enviada aqu por alguien llamada Carly.
Henry Grimes se ech hacia atrs en su silla, entrelazando sus
dedos de salchicha sobre un vientre bien alimentado.
Esto me record a mi propio vientre de baloncesto y tir de mi
gabardina para asegurarme de que mi propio vientre permaneca oculto.
Me sent como si Henry y yo nos hubiramos conocido antes, como si le
hubiera visto en alguna parte.
Definitivamente haba algo familiar en l, aunque no poda
entenderlo.
La hermana de Bill Sheppard dijo, como si estuviera tratando de
convencerse a s mismo de esto. Carly hizo mencin de que ibas a venir
a verme. Pero eso fue hace mucho tiempo. Unos pocos meses, al menos.
Tom el colgante de ngel de mi cuello y lo puse frente a l.
Necesito acceso al dinero que mi hermano me dej.
De inmediato dio la vuelta al ngel y mir el cdigo debajo de este,
luego sonri, una genuina sonrisa sincera. Obviamente haba visto este
colgante antes.
Cuando Bill me habl de su plan para inscribir su herencia en
esta pieza barata de hardware, honestamente pens que nunca iba a
volver. Tiene que haberte conocido lo suficiente como para saber que la
mantendras sin saber cul era su verdadero significado.
Por supuesto que me haba aferrado a ello. Era lo ltimo que Bill me
haba dado antes de morir. Me aferr a ello como si Bill estuviera atrapado
en alguna parte de esto, como un genio en una botella.
Este hombre haba conocido, haba conversado y se haba redo con
Bill Tuve que apretar todos los msculos de mi cara para mantener mis
emociones bajo control.
Henry escribi nmeros en una hoja de papel. No puedo conseguir
el dinero para ti. Me devolvi el colgante de ngel y sostuvo su otra mano
en alto antes de que pudiera comenzar a gritar todos los nombres viciosos
que rebotaban alrededor de mi cabeza. No poda ocuparme de ms piedras
en el camino.
Los cdigos que tu hermano haba inscrito en su collar son mos.
Se asegur de que, como medida de seguridad adicional, tendras que
venir a travs de m con el fin de obtener los nmeros de la cuenta
bancaria. Me entreg el trozo de papel. Los nmeros en ella se vean
como los de la cuenta que el director del banco me haba mostrado hace
algn tiempo.


248
No seras capaz de obtener el dinero sin estos nmeros explic
Henry, a pesar de que ya me haba dado cuenta de esto.
Respir tranquila y consider la informacin. Dijo que se trataba
de una proteccin adicional. Significa que hay ms de una proteccin?
Siempre haba el riesgo de que alguien tratara de disponer de su
dinero movindose sin su conocimiento. Te das cuenta de la cantidad de
dinero que est en juego aqu?
Claro, claro.
Bill configur la cuenta para que t, y slo t, fueras capaz de
desbloqueada.
El esper.
Levant la vista al cielo. Tengo que ir a las Islas Caimn yo misma,
no?
Si quieres tu dinero. Se rio sin saber el inconveniente
espectacular que sera para esta seora embarazada abordar un avin con
destino a las zonas tropicales.
Suspir.
Tu hermano era muy aficionado, Emily. Y yo era muy amigo de tu
hermano. Si hubiera alguna otra manera, la encontrara para ti.
Considralo unas vacaciones.
Vacaciones me susurr a m misma, sin saber si iba a llorar o a
rer.
Me levant de mi silla en un sueo, pero cuando agarr la manija de
la puerta, me di cuenta de que haba olvidado algo crucial. Mientras que
haba practicado este momento muchas veces en mi cabeza, esta parte no
estaba descubierta todava. Pero habiendo conocido a Henry Grimes, mi
siguiente paso estaba claro. Me di la vuelta y abr la boca.
No voy a decirle a nadie que estuviste alguna vez aqu dijo, antes
de que pudiera preguntarle.
Cerr la puerta y dije una pequea oracin mientras caminaba por
la alfombra a travs de la sala de espera vaca. Si todo lo que l haba
dicho era cierto y haba cuidado de mi hermano, entonces tena que
confiar en l. Pero si hubiera mentido, entonces yo tena muy poco tiempo
para actuar.
Esper al ascensor y vi a dos hombres entrar en su oficina, los
clientes sombra que Henry haba estado esperando en realidad.
Cuando las puertas del ascensor se abrieron, Frances salt con una
expresin loca. La arrastr por el brazo de nuevo al ascensor. Por


249
desgracia, nos arrastramos a un ascensor que iba hacia arriba en vez de
hacia abajo.
Ya conoces al contador? me pregunt cuando estbamos
finalmente solas y de camino.
l no puede conseguir el dinero susurr, lo que pareca
apropiado, incluso si no haba nadie ms que pudiera ornos. Pero
todava hay una mantera para que yo lo tenga.
Cuando las puertas se abrieron y ms personas se subieron, ella me
mir, procesndolo.
Me dej fuera para ir a buscar el coche rpidamente. Haba tenido
que aparcar dos manzanas ms abajo.
Me puse de pie en el fro, frotndome las manos debajo de mi
gabardina y saltando de un pie al otro. El clima fro de Callister era
inhumano. Tal vez un viaje a las islas no sera tan malo despus de todo.
Cuando el beb me dio una patada mientras pensaba en esto, me lo tom
como una seal de que tenamos que ir.
Estaba tratando de mantenerme en calor para hacer a mi mente
trabajar, pensando cmo iba a pagar por este viaje y cmo le iba a decir a
Griff sobre lo que haba estado haciendo. l me haba dejado esta maana
para un da de entrevistas con los medios de comunicacin y
patrocinadores potenciales. Tuve que fingir que estaba muy enferma como
para ir con l. Me tom un tiempo convencerlo para que fuera sin m.
Me volv hacia el edificio, con miedo de que fuera a ver a Henry
cambiar de opinin y venir detrs de m. Tampoco saba cunto tiempo
tena si l rompa su llamada promesa y alertaba a Carly y Spider de mi
llamada. No saba si a Spider siquiera le importara, dado que Carly haba
tratado de darme todo el dinero de Cameron de todos modos, que era
probablemente diez veces ms de lo que Bill haba logrado en su corta
vida.
Mientras estaba ocupada haciendo trabajar mi cerebro, no me haba
dado cuenta de que alguien me haba estado observando desde la entrada
del edificio de Henry. Ella se aferraba a la puerta mientras que la gente
empujaba ms all de ella, con los ojos fijos en m. Yo estaba en un trance
cuando la vi, incapaz de moverme. Al principio su expresin era de
incredulidad, como la ma. Podra realmente ser ella o era yo
imaginndolo?
Ella rompi el hechizo y se acerc a m. Esto no solo estaba pasando
en cmara lenta Carly se mova despacio, cada paso en busca de
confirmacin.
Una rfaga de viento gir a nuestro alrededor, agarrando mi
gabardina con l. Sus ojos bajaron a mi vientre redondeado y ahora


250
expuesto y se detuvo. Me las arregl para tirar de mi gabardina hacia abajo
pero el dao ya estaba hecho.
Haba esperado la ira, el odio, la mirada asesina en esta nueva
revelacin. Pero lo que vi me asust an ms. Los ojos de Carly tenan
hambre, como si hubiera estado muriendo de hambre, privada desde el
nacimiento. Y la sangre corri por mi cara.
Di un pequeo paso atrs, como si estuviera tratando de evitar la
mordedura de una cobra. Se qued mirando de vuelta.
Me di la vuelta y me alej, buscando desesperadamente el coche de
Frances.
Me sigui y me agarr por el hombro.
Es esto cierto? Ests embarazada?
Mir hacia atrs y sostuve mi cabeza en alto porque yo era Emily
Sheppard.
Extendi su mano sobre m. Y es de Cameron.
Aljate de m le grit por encima del viendo y di un paso atrs.
La expresin de Carly fue de sorpresa, y apart la mano como si
quemara.
Empec a caminar tan rpido como mi vientre me permita en la
direccin que pens que haba visto irse a Frances. Me volv en la primera
calle, dndome cuenta de que era solo un callejn donde recogan basura,
un callejn sin salida. Despus de unos segundos de libertad, Carly sali
corriendo detrs de m. Yo podra haber gritado asesino sangriento, pero
no haba quedado nadie alrededor que me escuchara por encima del
viento. As que me di la vuelta para mirarla.
No crees que ya has hecho lo suficiente por m? T, Spider, no
creen que ya haya sufrido lo suficiente?
Me di cuenta de que quera decir algo. Sin embargo, nada sali de su
boca.
Slo djame, Carly. He seguido adelante. Djanos. Nunca tendrs
que preocuparte por nosotros. Apret los dientes mientras una lgrima
se escapaba sin querer. Inmediatamente la quit, como si tambin me
hubiera traicionado.
Agarr su frente con dos dedos, como si le estuviera dando una
migraa, y sus ojos pasaron de mi estmago cubierto a mi rostro.
Por favor supliqu.
Luego tom un pedazo de papel de su bolsillo y me lo dio. Este es
mi nmero. Tenemos que hablar, pero no aqu. No de esta manera.


251
No tena respuesta.
Ella me agarr de la mano. Promteme que me llamars en el
momento en que llegues a casa!
Mis ojos eran redondos. Est bien.
Comenc a retroceder, manteniendo mis ojos en ella hasta que llegu
a la calle principal de nuevo.
El coche de Frances se detuvo y salt dentro incluso antes de que
hubiera parado por completo.
Ve, ve! Ahora! grit, antes de que Carly pudiera ver quin
estaba en el auto conmigo. Cuanto menos supiera, mejor.
Francs pis el acelerador y huy.
Esa era quien creo que era? me pregunt.
Abr la ventana y dej que el nmero volara en el viento. Puedes
prestarme algo de dinero?
Claro dijo ella muy lentamente. Qu est pasando?
Para responder a tu primera pregunta, s, esa era Carly. Y lo que
pasa es que tengo que ir a las Islas Caimn. Ah es donde est el dinero y
no se liberar a menos que vaya all. En persona.
Carly sabe que?
Lo sabe ahora. Y muy pronto, el resto de su mundo tambin sabr
que estoy embarazada.
Mientras ella consideraba esta informacin, me hubiera gustado que
condujera ms rpido. No tengo mucho tiempo antes de que todos
vengan por m.
Por supuesto, yo te presto el dinero, pero necesito un poco de
tiempo para hacer los arreglos dijo, agarrando el volante.
Qu tipos de arreglos necesitas hacer?
Creo que me voy contigo dijo con vacilacin. Luego se volvi
hacia m y me sonri. No voy a dejar que una mujer embarazada vuele
por s misma.
Aunque realmente no quera ni necesitaba ninguna compaa, no
haba tiempo para desacuerdos. Adems, me estaba prestando el dinero.
Cmo iba a rechazar su compaa?
Cunto tiempo necesitas? pregunt.
Ella consider esto y lanz una mirada al telfono en la consola
antes de contestar. Un par de horas?


252
Suspir. Est bien. Djame en casa y me reunir contigo en el
aeropuerto.
Despus de que me dejara en la acera, me met en la casa y fui a
buscar mi pasaporte. Griff an estaba fuera, y yo estaba muy agradecida
por eso. Lo que iba a hacer, saba que no solo lo desaprobara, sino que
tratara de detenerme de continuar. Pero simplemente no poda detenerme.
Arranqu una pgina de mi cuaderno y me qued mirndola durante
un rato. Puse la punta de la pluma sobre el papel.
Voy a las Islas Caimn para buscar la fortuna que mi hermano me
dej para poder empezar una empresa farmacutica en el mercado negro,
apoderndome del bajo mundo, y hacer que todos los que alguna vez me
lastimaron paguen. Y despus de esto te prometo que he acabado con toda
esta cosa de la venganza. Ah, y Spider sabe ahora que estoy embarazada y
ahora viene detrs de m, con todo lo que tiene
Esa era la verdad, Eso era lo que le haba prometido a Griff siempre
decirle. La verdad.
Pero la verdad no fue lo que yo escrib.
Mi mam est muy enferma. (Es cierto en un sentido.) Est en el
hospital. (No es cierto, aunque debera). Tengo que ir a
verla. (Definitivamente no es cierto). Te llamar tan pronto como llegue
all. (S por all, me refera a las Islas Caimn, entonces s, esto era cierto.
Aunque yo no estara esperando esa llamada).
Puse la nota sobre su almohada.
Antes de salir, le dej una nota rpida y simple a Joseph para que
cuidara a Meatball y cog el sobre de dinero que Mara y Darlene me
dejaron. Doscientos dlares era todo lo que quedaba.
Tuve un par de preciosos minutos antes de encontrarme con
Frances en el aeropuerto. Los us para ir a ver a mi gran bola de carne.
Meatball todava se encontraba bajo los efectos de las fuertes drogas,
roncando en una esquina de la clnica veterinaria. Traje el edredn
amarillo de mi cama, as tendra algo que ola a nosotros cuando
despertara.
A pesar de que no se daba cuenta, lo abrac como si fuera la ltima
vez que lo vera. Le acarici debajo de la barbilla. Frot detrs de las
orejas. Aunque no se diera cuenta.
Estaba distrada. Y conducir por un aeropuerto cuando ests
distrada es muy mala idea. El milln de carriles de un solo sentido que
guiaban en crculos, el milln de estacionamientos E verde, E rojo, E
azul para todas y cada maldita terminal! Despus de dar vueltas en
crculos, gastando una cantidad ridcula del combustible que no poda
pagar, y ahora llegando muy tarde, finalmente me detuve en un espacio


253
solo para darme cuenta de que me hallaba en el estacionamiento del
personal del aeropuerto.
Frances nos reserv un vuelo al medioda. Ya eran las once, y ni
siquiera me haba registrado o pasado por seguridad.
Un coche se detuvo detrs de m, as que no poda retroceder. Me
baj del coche, sonre y camin cabizbaja, como un pato. Despus de una
triste historia de olvidar mi pase de estacionamiento e ir muy tarde para el
trabajo, me met en el estacionamiento usando la tarjeta del tipo de
mantenimiento detrs de m y consegu un paseo rpido en su cochecito a
la terminal. Frances prcticamente me puso de pie para arrastrarme hasta
el mostrador de facturacin de Cayman Airways.
Asegrate de ocultar tu vientre me susurr mientras sacaba mi
pasaporte. No te dejarn subir si saben lo avanzado que est tu
embarazo.
Despus de una mirada suspicaz de seguridad a mi estmago,
apenas llegamos al vuelo.
Mientras suspiraba con alivio cuando el avin despeg, Frances
clavaba sus uas en los brazos de su asiento. Al parecer, a pesar de ser
tan segura de s misma, era una pasajera nerviosa. Aprend un montn de
cosas sobre ella en el poco tiempo que pasamos juntas.
El hombre que sali de tu apartamento, era tu novio? pregunt
en un susurro.
Supongo.
Parece un poco viejo para ti.
Ha sido amable conmigo.
Tienes muchos de estos novios amables?
No tena ninguna respuesta.
Cuando fui a su apartamento, una cosa me golpe cun precioso e
impersonal era. Se vea como una suite de hotel. No haba fotos de ella ni
de su hijo. El hecho de que Daniel no viva con ella no era porque no le
importaba; era porque no lo quera en su mundo.
Eres demasiado hermosa para estar haciendo lo que ests
haciendo le dije.
Con ojos anhelantes, ella vio a la azafata pasar junto a nosotros con
un carrito de bebidas. Qu otra cosa voy a hacer, Emily? Apenas me
gradu de la secundaria. Todo lo que tengo para ofrecer es algo bonito para
ver.


254
Eso es todo lo que haces? Darles algo bonito para ver? O es
ms que eso? El trmino acompaante con beneficios pareca un poco
ms apropiado para las circunstancias.
El tipo de chicos con los que tengo que pasar el rato no estn
interesados en jugar a las casitas conmigo. Por lo menos me pagan por
hacer algo que se me da bien. Todo el dinero que recibo, se lo envo a
Daniel. Para el momento en el que no tendr absolutamente nada ms que
ofrecer.
O para cuando vuelvas con tu hijo en una bolsa para cadveres.
T juegas las cartas que se han entregado. Daniel est mejor sin
m en su vida. Por lo menos nunca tendr que preocuparse por el dinero
que tengo.
Era difcil imaginarme que una chica hermosa como ella poda
pensar tan poco de s misma.
Qu pas con el dinero que mi hermano te dej?
Sus labios se tensaron en una lnea. Se acab.
Cmo?
La segunda azafata se acerc con un carrito de bebidas. Ella pidi
un vodka doble.
Qu pas con el dinero? le pregunt de nuevo.
Supongo que puede decirse que fue un negocio que sali mal.
Quieres decir que alguien te quit el dinero? Uno de tus
novios amables? Me arrepent de decir esto tan pronto como las palabras
salieron de mi boca.
Tom un pequeo sorbo de su trago como si lo probara, y luego llev
el vaso de plstico de nuevo a sus labios, tomando el resto de su vodka
doble de un trago. No importaba cmo perdi el dinero. El hecho era que
se haba ido y tena que prostituirse para mantener los alimentos en la
mesa. Yo era una nia rica mojigata.
El vuelo era de aproximadamente cuatro horas. Mientras el avin se
preparaba para aterrizar, me gir hacia Frances. Este dinero. Debera ser
tuyo y de Daniel. No mo. T sabes que te lo dara todo si pudiera.
Verdad?
Sonri mientras enderezaba la espalda y tir de su blusa para
quitarle las arrugas del viaje. Por supuesto. Entiendo
An no he terminado. No te puedo dar todo el dinero en este
momento. Pero puedo dividirlo contigo y con Daniel. Puedes tener un tercio
de todo el dinero que Bill dej. Tomar el tercio restante. No s cunto
ser, pero lo que sea lo tomo, te lo devolver tan pronto como me sea


255
posible. Saba que Bill probablemente querra que me quedara por lo
menos con una parte del dinero, pero saba que poda hacerlo por mi
cuenta. No lo necesitara por siempre. Frances lo hara.
Frunci el ceo. Por qu haras eso? Apenas me conoces. o a mi
hijo.
Esper a que me mirara antes de contestar. No s lo que es tener
una familia real. Lo perd todo cuando Bill muri. Pero Daniel es el hijo de
Bill; tiene algo de Bill en l. Eso nos hace familia. Mientras que Frances
se qued en silencio, me re. No te preocupes. No voy a aparecer sin
invitacin a la cena de Navidad o a cazar huevos de Pascua. Solo quiero
que sepas que en lo que a m respecta, eres parte de mi familia.
Hasta que el avin aterriz, no me dijo ni una palabra, pero no
dejaba de mirarme. Le devolv la mirada cada vez, mirndola a los ojos.
Hablas en serio, verdad? dijo finalmente mientras los pasajeros
tomaron sus equipajes de mano de los compartimentos superiores. En
realidad, nos daras todo el dinero. Sin condiciones.
No lo hara. Lo har. Lo que es mo es tuyo.
Me mir por un momento, a pesar de que se senta ms como si
estuviera mirando a travs de m.
Tenamos dos horas para salir del aeropuerto y llegar al banco antes
de que cerrara, y Frances caminaba tan despacio que prcticamente iba
hacia atrs. Uno pensara que nunca le ofrec todo el dinero de Bill. Pens
que iba a gritar cuando dijo que tena que usar el bao, pero me miraba
como si estuviera a punto de vomitar, as que resist.
Cuando por fin regres del bao, esperaba que fuera en un atuendo
completo de Oscar, pero en realidad se vea peor que cuando entr.
Te ves un poco verde seal.
Hizo una mueca. La ltima noche de pizza est volviendo a
atormentarme.
Por suerte, los taxistas del Caribe son tan locos como lo son en
Estados Unidos. Llegamos a George Town, enfrente del banco con tiempo
de sobra.
El Banco Internacional de Caimn pareca pequeo en el exterior,
pero tan pronto como entramos, se poda oler el dinero. El suelo era de
baldosas de mrmol blanco y borgoa, cada una lo suficientemente grande
para que quepa un coche entero; columnas rociadas de oro adornaban los
laterales, y el sol del Caribe llegaba a travs del techo en forma de cpula.
Me record a la Baslica de San Pedro en el Vaticano, aunque tal vez el
dios adorado aqu dinero era un poco diferente. Quiz no.


256
Al final de la iglesia del dinero, donde el Papa se habra sentado,
haba un mostrador de mrmol gris con empleados parados detrs de l. Y
un guardia de seguridad sobre-la-colina prcticamente quedndose
dormido en un pequeo escritorio junto a la entrada. Poda ver un par de
guardias ms jvenes fumndose un cigarrillo en la pequea sala de
almacenamiento detrs de l. Tal vez lo que ola no era el dinero, sino el
tabaco y el arsnico.
Cuando Frances y yo caminamos haca uno de los empleados en el
mostrador, le entregu mi pasaporte y el pedazo de papel en el que escribi
Henry Grimes. El empleado tena lo que pareca catorce letras adicionales
despus de su nombre licenciatura, maestra, doctorado y podra jurar
que todos los empleados usaban trajes de Armani color gris a juego. Estas
empleadas no eran como las de salario mnimo, de escotes a reventar, del
Banco de la Ciudad de Callister. Sin embargo, parecan aburridas.
Hay una contrasea en la cuenta, seorita me dijo el
recepcionista, tratando de retener un bostezo.
Qu quiere decir?
Hay una contrasea en la cuenta repiti, porque decir
exactamente lo mismo dos veces era suficiente explicacin.
Es necesario que le diga la contrasea?
Arque las cejas y forz una sonrisa, como si yo no debiera haber
sido dejada fuera de mi habitacin acolchada.
Cuntos intentos tengo?
Me mir extraamente.
Me alej y encontr un asiento vaco para poder pensar.
Frances escane alrededor y se sent a mi lado, tomando mi codo.
Cul es la contrasea, Emily?
Era difcil pensar cuando me presionaban as. Dame un minuto.
Puse la cara entre mis manos, cerr los ojos y dej que las imgenes
destellaran a travs de mi cerebro. Mi infancia. Mi desorganizado e
inmaduro hermano mayor con chistes de pedos. La sensacin de
aislamiento, de abandono despus de que Bill muri. La sensacin de que
me robaron esa ltima parte de risa con su ltimo aliento. Estar enojada
con l por dejarme por morir. Estar enojada con l por haberme dejado
un estpido colgante, como si se supusiera que fuera suficiente para
sustituirlo. Sentirme culpable por sentir todo lo que senta y por no haber
estado all para abrazarlo, consolarlo, cuando muri.
Volv a ese da ese ltimo da, la ltima hora, el ltimo minuto
Bill tratando de sonrer mientras me entregaba el estpido colgante de
ngel. Bill dicindome, dicindome, diciendo. Qu demonios me dijo otra


257
vez? Busqu en mi cerebro, tratando de encontrar una aguja pequea
escondida en un montn de recuerdos dolorosos. Agrrate a esto y no lo
olvides nunca dijo. Tom el colgante en mi mano y lo apret hasta que
dej una huella en la piel de mi palma. Pero eso no era lo que haba
querido decir. Estbamos sentados en la cama, y trajo algo ms de su
habitacin. Algo ms que era totalmente sin valor. Un oso desaliado
apestoso. Slo tena un ojo. Y mi hermano lo llam Moco.
Mis ojos se abrieron de golpe.
Salt del asiento y llegu a la recepcin del empleado excesivamente
educado justo cuando sacaba su letrero de cerrado. Moco. La contrasea
es moco.
El chico en el mostrador se burl, gir la cabeza hacia la pantalla, y
tecle la palabra que probablemente no haba dicho en voz alta desde que
tena cinco aos de edad.
Pude ver que la pantalla cambi de color por la reflexin que rebot
en su rostro.
Inclin la cabeza hacia un lado. Me mir, mir a la pantalla, me mir
de nuevo.
Por favor, disclpame un minuto. Se alej saltando y entr en
una oficina, donde se sent y habl con un hombre en un traje an ms
caro. Ambos me miraron al mismo tiempo.
Te equivocaste me susurr Frances febrilmente, como si no me
hubiera dado cuenta yo misma.
Qu va a pasar ahora? pregunt.
Ella mir alrededor, sus ojos detenidos en la entrada principal. Dos
hombres se encontraban vigilantes, observndonos. Iban vestidos con
vaqueros y chaquetas de vestir, como si fuera para hacerlos lucir como
personas normales que se supona que se mezclaran con nosotros, las
otras personas normales. Me recordaban a los compradores misteriosos o
a la seguridad contratada encubierta.
Seorita Sheppard? Una voz interrumpi nuestros peores
pensamientos. El hombre de la oficina lleg al escritorio. Con la mano
abierta, me invit a que lo siguiera. Frances y yo caminamos hacia
adelante.
Lo siento. Solo permitimos a los titulares de cuentas en la caja de
seguridad.
Se aferr a mi brazo protectoramente. Pero ya no poda dar marcha
atrs. Era como conducir durante meses para llegar al Gran Can y
mantener los ojos cerrados cuando llegaste all. Mis ojos se encontraban
muy abiertos.


258
Est bien. Estar bien le dije. Despus de todo, una habitacin
que era apodada segura no podra ser demasiado peligrosa, verdad?
Se aferr a m por un segundo ms, y luego me dej ir.
La habitacin llamada segura consista en una habitacin con
paredes de color beige con una mesa y una silla. Me qued sola durante
unos minutos hasta que el hombre regres con una caja de metal.
La coloc frente a m y la abri para revelar un recipiente hecho de
una especie de espuma.
La caja est sellada. Una vez que el sello est roto, todos los
contenidos deben ser sacados. No somos responsables por los artculos
olvidados. Lo dijo mecnicamente. Un discurso preparado por abogados
sobre pagados. Reconoce la firma, seorita Sheppard?
Sonre mientras sealaba la firma en el sello. S. Era de Bill.
Rompi la espuma como si abriera una caja torcica. Se fue,
cerrando la puerta detrs de l.
En el interior, haba dos sobres. Abr el primero el ms grueso. Me
habra considerado una mujer rica de no haber estado lleno de pedazos de
papel. Recibos de aparcamiento, entradas de cine, un envoltorio de chicle,
un pedazo de papel con un nmero de telfono y el nombre de Brandi con
un corazn sobre la "i" escrito en l. Saqu cada pieza, una por una, hasta
que llegu a un sobre cerrado tamao carta. Estaba dirigida a Carly.
Apret los dientes y abr el segundo sobre. Otros dos sobres cerrados
y delgados yacan dentro. Uno iba dirigido a m, el otro a Cameron.
Inmediatamente abr el mo.
No era el dinero. Era una carta. En la letra desordenada y medio
ilegible de Bill.
Emmy comenzaba.
Empec a absorber con avidez sus palabras, a sabiendas de que el
banco se encontraba a punto de cerrar. Cada palabra, cada revelacin me
hundi ms en la mente de mi hermano y en su jodido mundo.
Ni siquiera escuch a Frances llegar hasta que me agarr del brazo y
me sacudi.
Cmo entraste? le pregunt, metiendo la carta en el sobre.
Me met a hurtadillas mientras se encontraban ocupados con un
torrente de clientes. Pareca que todos los dueos de negocios locales
queran hacer sus depsitos de dinero ridculo e insignificante antes del fin
de semana dijo con una sonrisa. Conseguiste el dinero?
La vi. Por primera vez, la vi. La zorra. La maldita perra codiciosa
asesina y engaosa.


259
No hay dinero. Slo cartas. Cosas sentimentales.
El hombre que me dej en la habitacin apareci en la puerta,
lanzando miradas molestas en direccin a Frances. Solo el titular de la
cuenta se permite en esta sala. Voy a llamar a seguridad para que la
acompae afuera.
Nos vamos le espet.
Por favor, asegrese de que ha recogido todas sus pertenencias
antes de salir de la habitacin. No somos responsables de los artculos
olvidados.
No dej nada atrs.
Mi celular muri mientras hablaba con mi mam. Me prestas el
tuyo? me pregunt mientras regresbamos a la parte frontal del banco.
El rostro de un ngel. Una loba vestida de cordera con ropa de
diseador.
Ech un vistazo a los dos sobres en mi mano. Le di mi celular,
sabiendo que tomara los sobres despus.
Podra haber gritado. Podra haber gritado Hay gente mala tras de
m! La polica habra sido llamada. Las personas habran sido
interrogadas. Yo habra sido cuestionada. Ms tiempo habra sido perdido.
Mientras tanto, el mundo del inframundo estara buscndome, y el primer
lugar al que iran a buscarme sera el ltimo lugar donde todo el mundo
me vio: en la televisin, abrazando a Griff el Peleador Connan. Despus de
que Griff salt fuera del ring, lleg a los titulares en todas las redes de
noticias deportivas del da siguiente nuestros rostros esparcidos por
todas partes como la broma del da.
Cuanto ms tiempo pasaba respondiendo las preguntas, menos
tiempo tena para volver con Griff antes que ellos. Y definitivamente no
quera a los policas involucrados conmigo y los asuntos nefastos de mi
hermano mayor.
Cmo pudiste? le pregunt mientras sostena mi mano sobre el
beb dentro de m. No lloraba. Estaba furiosa, rabiando, enojada. Como un
mar embravecido listo para tragarse todo un barco.
Mir a Frances. Vea con nostalgia mi vientre y dej que su mano se
deslizara a su propio vientre vaco mientras agarraba mi mueca an ms
duro con la otra mano. Dijo: Imagina una de tus extremidades
arrancada de ti, y verla, sentirla crecer en otra persona como si nunca
hubiera sido tuya en primer lugar. Luego imagina que te dieran la
oportunidad de recuperarla.
Te refieres a comprarla de nuevo. Con el dinero de Bill. Conmigo y
con mi hijo.


260
Su boca se tens en una lnea. No sabes lo que es que alejen a tu
hijo de ti. Que el amor por tu hijo sea usado en tu contra, haciendo que
hagas lo peor por la promesa de ser capaz de ver a tu beb por unos
minutos cada semana. Pasan los aos, y tu hijo ni siquiera sabe que eres
su madre.
Vctor te lo hizo. Y ahora me lo vas a hacer a m? Es algn tipo
de castigo?
Hars cualquier cosa por tu hijo. No soy diferente a ti.
No merezco esto, Frances. Mi beb no se merece esto.
Se burl. Alguna vez tuviste una caries, Emily Sheppard?
Siempre se reduca a eso, no es as? Mi denominada vida
encantada. La vida que me hara merecer miseria para el resto de mis das.
Y ahora haca que mi hijo por nacer mereciera esa misma miseria.
Segu su mirada a la parte delantera del vestbulo.
Los dos compradores misteriosos en vaqueros que vi anteriormente
tenan sus ojos fijos en m. No trabajaban para el banco, entend.
Trabajaban para ella; ms bien, trabajaban para Vctor. Me di cuenta por
el indicio de un arma asomndose a travs de una de las chaquetas de los
hombres.
El banco se encontraba a punto de cerrar. La mayor parte de las
puertas del banco haban sido bloqueadas, excepto por la del centro,
donde el viejo guardia se paraba, garantizando que nadie ms entrara.
Afuera, ms all de las ventanas y las puertas, el trfico iba de aqu para
all, como si todo fuera bien. Me detuve y me volv haca ella. Sus rasgos
eran fros y decididos.
Cuntos hombres estn contigo? le pregunt.
No tena otra opcin, Emmy. Algn da, entenders eso.
Cuando me llam Emmy, quise escupir en su cara. Cuntos?
Aparte de los dos esperndonos en la puerta, hay dos ms
esperando por el coche afuera. No hay ningn lugar para que te vayas.
Y Vctor?
Se encontraba en Canad cuando viniste y no pudo volver a
tiempo. Tena miedo de que fueras a desaparecer con el dinero si no
permanecamos cerca. Adems, hay demasiadas cmaras en el banco y en
el aeropuerto. No poda arriesgarse a ser visto cuando esto sucediera. Pero
te est esperando en Callister.
A l le gusta que las chicas bonitas hagan su trabajo sucio. Ese
hombre es toda valenta dije con una sonrisa indignada.
La misma sonrisa de complicidad vino a sus labios.


261
Por lo menos tendrs una buena coartada le dije.
Una mirada burlona se asom por su rostro, justo antes de que yo
lanzara mi mano hacia arriba hacia su costosa nariz, sintindola romperse
bajo la presin de mi palma. Segu esto girando mi cuerpo, de la forma en
la que Griff me mostr, para mantener mi mueca lejos de su agarre.
Mientras Frances trataba de recuperarse, corr hacia la nica salida,
directamente en el camino de los dos hombres. Dieron un par de pasos
hacia adelante y me sonrieron con apata.
Oh, Dios mo! Esos hombres tienen armas! Todo el mundo abajo
grit a todo pulmn, apuntando con mi delicado dedo hacia los hombres
frente a m. Hubo gritos de los clientes en la parte de atrs.
Mi voz son tan fuerte que el viejo guardia de seguridad ya estaba
corriendo con sus pies lentos, apuntando con su arma a los dos hombres
antes de que siquiera se hubiese despertado por completo. Una alarma
son justo cuando llegu a la puerta que estaba siendo mantenida abierta
por un cliente que probablemente haba estado feliz de ver al guardia irse
para que l pudiera entrar y consiguiera hacer su trmite bancario antes
de que el banco cerrara, pero ahora estaba de pie en estado de estupor
ante la accin que se desarrollaba frente a sus ojos. Desde mi visin
perifrica, pude ver que otros dos guardias haban venido a acabar con mis
casi secuestradores. Una vez que estuve en la calle, di una rpida mirada a
mi izquierda y a mi derecha. Una mujer estaba saliendo de un taxi a pocos
metros de distancia. Dos hombres estaban corriendo hacia m, y yo ya
estaba sin aliento por mi carrera fuera del banco. Pero corr, reuniendo
cada gota de aliento que me fuera posible. Estaba al alcance de los
hombres cuando llegu al taxi, me precipit hacia el asiento trasero.
Estoy fuera de servicio trat de decirme el conductor. Pero yo ya
le haba tirado mis ltimos doscientos dlares despus de cerrar la puerta
del pasajero.
Aeropuerto. Rpido. Por favor dije, sosteniendo mi estmago de
embarazada.
Nuestras miradas se encontraron en el espejo retrovisor, y se puso
en marcha, dejando a dos hombres furiosos en la acera.
Debera haber tardado una hora y media en llegar al aeropuerto.
Pero cuarenta y cinco minutos ms tarde, estaba en la terminal y le tir mi
pasaporte a la operadora del aeropuerto. Siguiente vuelo a Callister,
Nueva York.
Un dolor se extendi por mi espalda y hacia mis piernas, haciendo
que mis rodillas se doblaran. Tuve que sostenerme del borde del
mostrador.


262
La mujer detrs del mostrador se puso de puntillas y mir por
encima.
De cunto ests?
Estoy desesperada le dije, tratando de no llorar. Me senta como
si todo el mundo estuviese mirando. Cada transente al que se le ocurra
mirar hacia donde estaba yo, era la cara de un enemigo inminente. Tratar
de mentirle mientras mantena un ojo en todo el mundo era demasiado.
La mujer me mir. Ella tena un anillo en su dedo, su pelo estaba
echado atrs en un moo, y era de la edad de mi madre. Mi corazn se
hundi.
Mantuvo mi pasaporte en su mano. Usted ya tiene reservacin
para un vuelo en tres horas, seorita Sheppard.
Es Emily gru. Si una persona ms se diriga a m como
seorita, me iba a inclinar por el borde. Y lo s. Le estoy pidiendo su
primer vuelo. Cundo es eso?
Ya estn abordando. Ella arque una ceja. Tu madre sabe
dnde ests, querida?
Me re, y una lgrima escap por el filo de mi ojo. Estaba exhausta,
fsica y emocionalmente. Mi cabeza cay en mis manos mientras ella
segua trabajando, escribiendo, tomando el telfono, murmurando como si
mi vida no dependiera de ella.
Fue solo unos minutos ms tarde, cuando escuch: Seora?
Esta vez se trataba de una voz masculina. No poda levantar la cabeza,
pero un toque en el hombro me oblig a hacerlo. Un portero del aeropuerto
estaba de pie junto a su carrito. Podemos llegar hasta seguridad de
inmediato. El avin est esperando en la pista por usted.
Me volv hacia la encargada detrs del escritorio.
Ella sonri. Como lo hara una madre, seguramente. Que tengas
un buen vuelo, Emily.
A pesar de mi contoneo, recib varias miradas desagradables camino
a encontrar mi asiento en el avin. Estaba sentada entre dos mujeres
mayores. Mientras discutan delante de m, lo suficientemente alto para
que sus aparatos auditivos pudiesen captar sus voces sobre el avin lleno
de gente, abr una vez ms la carta que Bill me dio, saboreando cada
mancha de tinta.
Emmy:
Cmo comienzas a escribir una carta cuando sabes que tus palabras
sern las ultimas, la voz final, la ltima vez que tu pequea hermana sabr
de ti? Te puedo decir que no hay suficientes palabras en este mundo cuando
sabes que son tus ltimas.


263
Te odi. Nunca te dije esto, pero cuando naciste, te odiaba y deseaba
que murieras. T mam bailaba a tu alrededor con esa cosa que estaba
cubierta de adornos de color rosa como si t fueras la Segunda Venida de
Cristo. Mi madre acababa de morir, y a nadie le importaba; vinieron a verte
y a celebrar. Ellos no me dejaban en cualquier lugar cerca de ti, lo que
estaba bien para m, porque todo lo que hacas era llorar, llorar y llorar.
Cada vez que alguien te levantaba, cada que los visitantes se te acercaban,
llorabas.
Con el tiempo, todos se cansaron de que lloraras y desaparecieron.
Estabas sola en tu habitacin. Estabas gritando como de costumbre. Era
medianoche. Me acerqu a tu cuna con Booger. Arrastr una silla y mir por
encime de tu cuna. Puse a Booger a un lado de tu cara, no estoy seguro de
si iba a ponerlo sobre tu cara. Dejaste de llorar. Me miraste y me qued
mirando. Met mi dedo dentro, y t lo agarraste y lo sacudiste. Nunca te dej
despus de eso. T llorabas con todos los dems. Nunca conmigo. Tuviste mi
corazn en el momento en que me miraste. Nunca nadie me ha mirado como
lo hiciste. La forma en que todava lo haces.
Por eso me gustara que nunca vieras esta carta. Porque significa que
sabes. Acerca de m. Acerca de lo que tu tonto hermano ha hecho, en lo que
se ha convertido. Y esto, sobre toda la otra mierda, me hace sentir enfermo.
Nunca te quise en cualquier lugar cerca de esta vida que he creado para m
mismo.
Un poco demasiado tarde, supongo.
Supongo que hay un resquicio de esperanza: Cameron. l es el nico
que podra haberte guiado hasta aqu. l es un buen chico. Confa en l.
Dej un sobre para l. Por favor, asegrate de que lo consiga.
Es probable que hayas venido aqu en busca de dinero. Hay un
montn. Espero que puedas encontrar algo bueno que hacer con eso. Nunca
pude. Por desgracia, el dinero no est aqu, como probablemente esperabas.
Gente mala estar buscando este dinero, y llegar a eso en un minuto, pero
he puesto un obstculo ms para ti. La razn por la que he hecho esto es,
obviamente, para mantener tu dinero lo ms seguro posible, y porque quiero
que encuentres a alguien que ha crecido hasta tener el otro pedazo de mi
corazn. Su nombre es Carlita Fernndez pero no siempre la llaman as a
la cara, y por favor, no le digas que te dije su nombre real o me va a cazar y
me matar de nuevo. Su nombre es Carly. S que es una tontera decirlo,
pero realmente espero que ustedes dos se lleven bien. Carly tiene mucho que
ensearte, y tiene tanto amor para dar a pesar de que tiene una extraa
manera de demostrarlo. Si piensas que te odia, entonces probablemente te
ama ms de lo que crees.
Ahora, sobre el dinero. Es probable que ya hayas abierto el ms
grande de los dos sobres (t obviamente no has cambiado) y probablemente
estabas decepcionada al descubrir trozos de papel. No te deshagas de


264
ellos! Valen mucho dinero. Llvaselos a Carly. Ella sabr qu hacer con
ellos.
Tendrs un montn de preguntas sobre mi muerte. No ser capaz de
responderlas todas porque simplemente no s cmo me voy a morir. Ni
siquiera s si van a dejar un cuerpo detrs por miedo a ser descubiertos, y a
las represalias.
Pero hay cosas que necesito que sepas de manera que puedas
mantenerte a salvo ahora que has estado expuesta a mi mundo.
Es probable que hayas odo de nuestros queridos padres, en los
problemas en los que he estado (desde que nac al parecer), y sabes que me
enviaron a vivir con mi to el oficial de polica, Vctor. Lo que no sabes es que
el to Vctor no es ningn soldado honorable. l es engaoso y un sdico
criminal. l tiene dos personalidades la que quiere que todos vean y
llamen Vctor, y el real, llamado Shield. Tena grandes planes acerca de
convertirse en el seor del inframundo, manteniendo un aislamiento del
resto del mundo. Cuando me fui a vivir con l, de inmediato me puso a
trabajar como su lacayo en las drogas y me hablaba como si yo fuera un
mentecato que no tena idea de cmo funcionaba el mundo terrenal. Poco
saba que yo saba ms que l. Tena algunas buenas ideas, por lo que yo
retroceda y escuchaba.
Mientras tanto, yo segua yendo a la escuela secundaria, y me
encontr con esta chica. Frances. Era sexy. No voy a asquearte con
cualquier otra descripcin. Slo te dir que salimos por un tiempo. No era
nada grave. La llev conmigo. Ella conoci al to Vctor, y sus ojos casi se
salieron de su cabeza cuando l la vio.
Y luego vino Carly. No habra nadie ms, lo supe, despus de eso.
Desafortunadamente, ella estaba ligada a un tipo llamado Spider. Lo
soport todo el tiempo mientras ella me amara. Inmediatamente romp con
Frances, y ella desapareci. No era como que estbamos enamorados, pero
yo le tena cario. Ella era una buena chica, y le deseaba lo mejor.
Cuando el tiempo avanz, y con mis mejores amigos a mi lado,
reinvent el bajo mundo. Tuve el peor de los enemigos sentado en la misma
mesa conmigo a la cabeza y con un objetivo en comn: el dinero. Al tener al
bajo mundo trabajando juntos como uno, estbamos haciendo ms dinero
que nunca. Claro, fue inicialmente la idea de Vctor; sin embargo, yo era el
nico lo suficientemente inteligente como para hacer que eso sucediera.
Sin embargo, Vctor no estaba dispuesto a dejarme tomar el lugar que
l reclamaba como suyo. Fue a los capitanes. l utiliz su autoridad policial
para tratar de chantajear a los seores del bajo mundo y destronarme. Esto
fracas y tuvo suerte de que no arrancaran su cabeza de sus hombros.
Pens que era el final de Vctor, hasta que Frances vino a llamar a mi
puerta. Su rostro haba sido molido a golpes. Estaba cubierta de moretones.


265
Y estaba embarazada con el beb de Vctor. Mientras yo haba estado
ocupado tomando el bajo mundo, Vctor haba utilizado ese tiempo para
cortejarla, cegndola con regalos y dinero.
Si no los hubiera presentado, si yo no hubiera estado en la vida de
Frances, nada de esto habra sucedido.
Nadie en mi mundo sabe que estoy relacionado con Vctor, y lo he
mantenido as, porque no quiero volver a ser asociado con ese bastardo.
Podemos tener un aspecto similar y tener algo de sangre retorcida en
nuestras venas, pero en lo que a m respecta, no estamos relacionados. T,
Carly y Cameron son mi nica familia. (No te preocupes. Cameron se
asegurar de que Vctor nunca vaya a algn lugar cerca de ti. Le he pedido
que te cuide; sin embargo, dado que ya sabes acerca de nuestro mundo, no
hizo un trabajo muy bueno. Voy a tener que darme la vuelta en mi tumba y
perseguir al muy idiota).
Al principio, pens que poda ocultar a Frances. La tena en un
apartamento; compr su tienda de comestibles. Le daba dinero. Pero eso no
era lo que quera. Ella buscaba lo que toda madre desea: un padre que ame
a su hijo. Ya haba tenido mis sospechas. No era una muy buena actriz, y
seguan apareciendo moretones en su piel. Cuando vi los moretones en su
vientre, saba que eso terminara mal para ella. La enfrent sobre Vctor. No
neg que lo haba estado viendo.
Nunca le habl a nadie acerca de ella. Nunca le dije a Carly, porque
me avergonzaba por lo que le haban hecho y porque quera mantener mis
lazos familiares con Vctor en secreto. Mantener esos enormes secretos de la
gente que ms admiro es como saltar de un avin sin paracadas. Una cada
libre hasta llegar a la tierra. Me estaba poniendo nervioso y tomaba
decisiones sin pensar. Todo el mundo era sospechoso; Spider, el idiota,
incluso me acus de engaar a Carly enfrente de ella.
Ahora estoy en mi camino a cumplirle a Frances. Ella me llam esta
maana, frentica, gritando. Ella dijo que Vctor la haba arrastrado a un
motel de mala muerte en Callister y quera que ella trabajara en su negocio
de acompaantes. Al parecer, algunos de los clientes de barrios marginales-
de-la-tierra de Vctor, gustan de las mujeres embarazadas.
Mi instinto me dice que es una trampa y Vctor estar esperndome
cuando llegue. l ha estado frecuentando a algunos de los capitanes y les
ha estado haciendo creer que me derribar, as ellos lo elegirn como su
lder.
No lo harn.
Cameron es, y siempre ha sido, mi sucesor, aunque no lo quiere. l es
brillante.
Mi hermosa e inteligente hermana pequea. Mientras escribo esta
carta, estoy muy triste. No porque s lo que va a pasarme, sino porque yo no


266
estar all para verte crecer y ser la mujer fuerte y obstinada que s que vas
a ser. El hecho de que ests leyendo esta carta significa que, una vez ms,
no me escuchaste, que fuiste en busca de problemas y los encontraste. Me
gustara que tuvieras ms cuidado, pero nunca fuiste as. Te quiero mucho,
pequea. No pasa un da en que no piense en ti o en hablar contigo.
Para el momento en que esta carta llegue al cofre del banco,
probablemente habr dejado esta tierra. Si hay una cosa que puedo
transmitirte antes de irme, es cree en ti misma. T, ms que nadie que yo
haya conocido, puedes lograr cualquier cosa que te propongas en la mente.
Si tan slo pudieras verte a ti misma a travs de mis ojos, a travs de los
ojos de los que alguna vez te han conocido, entenderas el efecto que tienes
sobre las personas.
Te quiero. Ten cuidado. B.
PD. Realmente deseo haberte encerrado en una torre antes de morir.
Por favor, asegrate de que Cameron obtenga su sobre.

***

Las dos ancianas que me flanqueaban en el avin eran en realidad
hermanas, llamadas Georgia y Beatrice. Eran solteras que haban vivido
juntas toda su vida, pero no podan soportar estar sentadas una al lado de
la otra en un avin. Ellas estaban fuera para visitar a su hermana ms
joven, que se haba casado (dos veces) y tena un rebao de hijos, y ahora
nietos. Todos ingratos, maleducados, los cuales venan a recogerlas al
aeropuerto.
Me encantara conocerlos me encontr diciendo.
Ellas sonrieron.
Me pas la siguiente hora ayudando a Georgia con su tejido de
punto. Se vea como una manta, pero era un chal. Las hermanas
disfrutaron de bombones, de esos no compartieron.
Para el momento en que bajamos del avin, tuve un pauelo verde
en mi roja cabellera y los brazos de Georgia y Beatrice en cada uno de los
mos. Como lo haban prometido, toda la familia de su hermana salt
inmediatamente por ellas, con flores y banderas. Como hace toda familia
desagradecida y maleducada.
Estuvimos rodeadas tan pronto como estuvimos en la mira y nos
llevaron en un carrusel tornado de abrazos y charla.
Mientras me presentaban, mantuve un ojo alrededor en busca de los
hombres de Vctor. Haba un montn de gente en el aeropuerto, muchos
de los cuales vagaban en busca de alguien. Cualquiera de ellos, o todos,
podan trabajar para Vctor. Pero nadie pareca tener sus ojos en m. En lo


267
que concierne al mundo, yo era solo otra de las gordas seoras mayores.
La tercera solterona.
Me escabull fuera del crculo de las hermanas una vez que llegamos
al estacionamiento, cuando estuve segura de que no nos estaban
siguiendo. Luego fui a buscar mi auto, recordando que lo haba dejado en
el estacionamiento del personal y que no tena forma de salir de all sin un
pase.
Una vez que llegu al coche, me sent detrs del volante durante un
segundo o dos. Luego gir el contacto, di marcha atrs y aceler por el
estacionamiento sin parar hacia la barrera de salida. Vi los trozos de
madera volar por encima del coche por mi espejo retrovisor.
A pesar de no tener mucho combustible, conduje tan rpido como el
Roadmaster me lo permiti, pero a medida que me acercaba a la esquina
de nuestra calle, algo me dijo que redujera la velocidad. Un sexto sentido
que haba estado creciendo en m desde el da en que conoc a Cameron.
Inmediatamente vi un coche de polica aparcado enfrente de nuestra
casa. Me volv hacia el lado opuesto y aparqu lo suficientemente cerca
como para ver la casa, pero lo suficiente lejos como para mantenerme
fuera de la vista.
Haba un oficial de polica de la ciudad de Callister en nuestra
puerta, hablando con uno de mis compaeros de habitacin. Pareca que
era Hunter. El oficial pareca agitado, balanceando los brazos,
gesticulando al tiempo que hablaba. Hunter sigui moviendo la cabeza en
respuesta, con una mirada mezcla de miedo y preocupacin.
Me alegr de que Griff no fuera el de la puerta. Probablemente an
no haba vuelto a casa de sus entrevistas. Solo Dios sabe lo que habra
hecho si hubiera tenido que hacer frente a estos desertores.
Hace algn tiempo, jur que cuando tuviera la oportunidad de
luchar por amor, lo hara. Me jur que no iba a desaparecer solo para
mantener a alguien que amaba, alguien que me quera, seguro. Me jur
que nunca le hara dao a alguien de la misma forma en que Cameron me
haba hecho dao.
Mientras observaba al oficial dejar el prtico delantero, frustrado
porque no me haba encontrado, y volver a su coche para esperar a que
volviera a casa, hice exactamente lo que jur que nunca hara.
Puse el coche en marcha y me fui.
Por Griff. Por Meatball. Para que estuvieran a salvo, as no trataran
de luchar contra Vctor por m. Vctor los dejara en paz siempre y cuando
me mantuviera lejos.
Sin dinero, agotando el combustible, me dirig a la autopista.
No tena tiempo que perder. Tena que seguir conduciendo.


268
Tom una respiracin profunda, y luego otra. Pero cada respiracin
se haca ms superficial, empujadas por una devastacin tan profunda
que no poda salir de ella. Me detuve al lado de la carretera y dej caer mi
cabeza contra el volante. Quera llorar, tanto que mis entraas estaban
perjudicando mi decisin. Cada parte de m se retorca.
En mi visin perifrica, vi un sobre posado tranquilamente en el
asiento del pasajero. Estaba claramente dirigido a "Cameron" con la letra
torpe de mi hermano. Lo cog y arranqu el sello. (No era como si Cameron
fuese a leerlo alguna vez.)
Hola, amigo:
Mantente jodidamente lejos de mi hermana.
Atentamente, B.
PD: Gracias por velar por ella. Gracias por todo. Pero en serio, ni
siquiera pienses en ello.
Me qued mirando la tinta en la pgina. Un bufido escap de mi
garganta. Sonre, y luego me re. Despus me re tan duro que rfagas de
aire fresco se paseaban por mis mejillas.
Puse el coche en marcha y me alej deprisa.
El coche prcticamente se desliz hasta la casa de campo de
Cameron, como si estuviera conectado a una lnea de pesca, sin conseguir
tambalearse. Pero a mitad del camino, el Roadmaster se qued
oficialmente sin combustible. Sal y abandon mi coche. Me haba olvidado
de cmo la negrura de la noche poda consumir todo aqu. No haba luna
ni estrellas para iluminar mi camino, as que le di una patada a las
piedras para asegurarme de que estaba pegada a la carretera.
Con el tiempo, los rboles se aclararon y mis ojos se acostumbraron
a la oscuridad lo suficiente para que pudiera llegar a la puerta.
Me haba acostumbrado tanto a la sensacin de la prdida de sangre
que haba dejado de notar la humedad. El problema fue que cuando
encend la luz de la cocina, me di cuenta de que la sangre ya haba
empapado mi ropa interior y los pantalones. Estaba agotada, pero no tena
dolor. Me puse algo de ropa vieja que Cameron haba dejado en un
gabinete de la esquina y me fui a acostar.
La agona lleg. Todava estaba oscuro cuando me despert el dolor
insoportable en la espalda y la presin en la parte inferior de mi abdomen.
Senta como si mi cuerpo estuviera alistndose para explotar. O
implosionar. Me obligu a levantarme y llev las manos a mi estmago. No
era necesario tener la luz encendida para saber que mi sangre haba
empapado el colchn.


269
Mientras la dinamita explotaba dentro de m, dej escapar un grito,
uno que vena de las profundidades, antes de caer de nuevo en la
almohada.
En la oscuridad.

***

Me despert de nuevo. Mis brazos y piernas estaban entumecidos.
Me di la vuelta hacia el piso y estir un brazo delante de m y luego otro,
arrastrndome hacia la escalera como un soldado del ejrcito. Levant mi
brazo, tratando de agarrar la barandilla.
Antes de regresar de nuevo a la oscuridad.



270
Sin Vida

Traducido por Luna West
Corregido por SammyD

Un brindis. Julin levant su copa de champn, y el resto de la
mesa sigui sus rdenes. La ma ya se hallaba vaca. Manny la llen, y
volv a acabrmela mientras Julin hablaba.
El gran Winston Churchill dijo una vez: La guerra es inevitable
mientras defendamos nuestras vidas de un destructor que lo devorar todo.
Julin asinti hacia todos nosotros, como si esperara que absorbiramos
el poder de sus palabras. El idiota en realidad cit un pasaje de Tolkien de
la novela Las Dos Torres. Me serv otra copa de champn.
Damas. Caballeros continu una vez que el momento pas.
Esta noche habremos liberado a Mxico de los tiranos que nos asesinaban
y nos robaban, llenando sus bolsillos con el dinero del pueblo. Hoy es un
da que quedar marcado en la historia como el da que Mxico fue
devuelta a su gente. Que Dios tenga piedad de nuestros enemigos, porque
yo no la tendr. Se rio de su comentario listillo, que en realidad era una
cita robada del General Patton.
Salud! dije, levantando mi copa vaca y chocndola con las
copas alrededor de la mesa.
Por la mueca en el rostro de Julin, tena planeado seguir con su
discurso. Tom un sorbo y por suerte se volvi a sentar, as que pudimos
comer nuestra maldita comida.
Mi fin haba llegado despus de ver a Emily con Girff, despus de
haber ido a la habitacin de Manny y decirle que tuve un cambio de
corazn, en muchos aspectos. Estbamos en una misin suicida.
Exactamente a las cuatro de la maana los equipos tcticos marcharan a
sus dormitorios y asesinaran a los lderes de tres carteles.
Julin, Manny y yo no tardaramos en tener el control sobre todo el
comercio de drogas en Mxico. Pero por lo que al pueblo se refiere, slo
limpiaramos la casa y resolveramos el problema de drogas del pas.


271
Poda sentir la tormenta crendose, como las nubes se oscurecan
avanzando hacia nosotros. Cuando las noticias sobre el cambio de mando
se esparcieran, los miembros restantes del cartel planearan su venganza y
un centenar ms vera la cada de los lderes como su oportunidad para
nombrarse a s mismos los nuevos capos de la droga, cada uno intentando
destruir a los otros. Asesinatos, torturas, robos no seran nada
comparados con la violencia que vendra.
Habamos desatado una guerra por la lucha de poder. Pero nunca
viviramos lo suficiente para ver qu sucedera.
Mientras celebrbamos en San Luis Potos, me pregunt quin sera
el primero en venir tras nosotros. Los miembros restantes de los
carteles Los que eran leales, quienes crean en el viejo refrn de ojo por
ojo o los pandilleros aspirantes?
No importaba. El final llegara de todos modos.
Las meseras comenzaron a llegar con el plato principal. Mi cena vino
en forma de un telfono celular. Mir de reojo a mi lado. Haba una
mesera. Joven. Caliente. Luego aparecieron tres ms.
Tienes una llamada telefnica grit, como si no lo hubiera
deducido ya. Luego volvi a decirlo ms para s misma.
Eres como un acorden.
La persona en la lnea dice que es urgente. Muy urgente.
Cul es tu nombre? Intent preguntarle, aunque las palabras
sonaron ms como cuaesyunobre.
La camarera me entreg el telfono y se fue.
Divertido, puse el telfono en m odo mientras observaba su firme
culo salir de la habitacin.
Soy Carly anunci Carly en la lnea. He estado llamndote a tu
celular por horas. No has contestado la llamada.
Hay champaa
Se trata de Emily.
Como un puetazo en la cara, inmediatamente volv a estar sobrio.

***

Creo que estaba con Frances murmur en voz baja Carly, como
si fuera ella la que estuviera sentada en un cubculo de bao, esperando
que nadie pudiera escucharla. Rpidamente me haba ido sin ninguna
explicacin y saba que Manny probablemente se hallaba con un vaso


272
entre su odo y la puerta. Tuve que llamar a Carly de nuevo desde mi
telfono porque no confiaba en Julin en los mejores momentos, y
ciertamente menos con esto.
Qu quieres decir?
Quiero decir, entr en un auto. No estoy segura. Se marcharon
muy rpido.
Era Frances, Carly? insist. Si tuvieras que apostar tu vida,
la ma y la de ella, sera Frances?
S, era Frances replic con firmeza.
Tom un respiro. Esto no significaba que Emmy estuviera en
problemas. Tenamos nuestras dudas sobre Frances, pero quizs, slo
quizs
Cameron, hay algo ms. Pude escuchar a Carly respirar
rpidamente, su aliento fuertemente contra el telfono. Est
embarazada. Est muy embarazada.
Colgu y me sub a un avin.

***

Qu es lo que sabemos? Me encontraba en un avin volando
sobre la frontera con Mxico. Haba abandonada la fiesta sin excusa, sin
siquiera anunciar mi partida.
Carly dijo: Habl con Griff. Tampoco sabe dnde est. Le dej una
nota. Algo sobre su mam estando en el hospital. Algo totalmente falso.
l la perdi dije con los dientes apretados.
La perdi? T la abandonaste. Emmy ha sido puesta a un lado y
abandonada ms veces de las que un ser humano es capaz de manejar. Me
sorprende que haya llegado hasta aqu sin desmoronarse espet Carly.
Luego tom una respiracin. Est histrico, Cameron. Como el
resto de nosotros. Me alegro de que pudiramos informarle antes que
nadie ms.
Alguien ha visto a Frances?
Nadie. Pasamos a su apartamento y hablamos con su madre.
Nadie la ha visto o escuchado de ella. Spider tiene guardias afuera de
todos los lugares conocidos que visita. Todava no hay nada.
Emmy estaba con Frances. Poda sentirlo. Haba pasado por alto a
Frances porque Por qu? Porque era la madre del hijo de Bill, porque no
quera pensar que Bill se haba equivocado con ella. Porque fui un


273
descuidado, dejando de prestarle atencin. Olvid me permit olvidar
mi rol. Nadie nunca se quedaba sin supervisin, sin consecuencias. Mi
fracaso pico en mi trabajo iba a costarme a Emmy y al hijo que
llevaba. Mi hijo.
No lo s. Yo slo no s gimi Carly. Poda decir que comenzaba a
desmoronarse. No tenamos tiempo para eso.
Dnde se encontraba cuando la viste?
Downtown. Me diriga a ver a Henry. Haba estado trabajando con
l para conseguir liquidar todos tus fondos
Viste a Henry?
No. Obviamente no! No creers que despus de ver a Emmy,
embarazada, marchndose con Frances, me preocup por tu maldito
dinero!
Esa no es mi pregunta, Carly. T le diste a Emmy informacin
sobre Henry tiempo atrs. Emmy pudo haber ido a ver a Henry? Alguien
ha hablado con l?
Estoy segura de que Henry me hubiera llamado si hubiera hablado
con l dijo, aunque era ms como una pregunta para s misma.
Inmediatamente colg.

***

Henry est muerto. Fue lo primero que Carly me dijo cuando
volvi a llamarme. Volaba sobre Kansas, cambindome de los asientos
delanteros a los vacos de atrs. Lo encontramos en su oficina. Dos
disparos en la cabeza.
Emmy haba visto a Henry. Alguien saba que estuvo all y asesin a
Henry antes de que nos pudiera advertir.
Fue a las Islas Caimn. Comprubalo en el aeropuerto orden.
Cuando finalmente llegu, trataba de abrir la puerta incluso antes
de que el avin se detuviera.
Una vez fuera, inmediatamente vi a Carly y Tiny, quienes me
esperaban justo al lado de las escaleras del avin. Tiny se hallaba all de
pie, estoico. Henry era un buen hombre, un gran hombre. Haba sido leal a
nosotros, pidiendo poco a cambio. Algo poco comn de encontrar. Y
prcticamente crio a Tiny.
Asent hacia Tiny, y asinti de regreso. Quien hubiera asesinado a
su to iba a pagarlo. Pero en este momento tenamos que encontrar a
Emmy.


274
Alguien revis el registro del vuelo. Fue a las Islas Caimn con
Frances. Y luego regres. Nadie ha sabido nada de ella desde que el avin
aterriz. Mechones de cabello sobresalan de la coleta de Carly, como si
hubiera estado jalonendoselo a s misma. Poda decir que haba estado
llorando y trataba de no hacerlo nuevamente. Spider fue al aeropuerto
tan pronto como t nos dijiste, pero el vuelo ya haba desembarcado a sus
pasajeros. No estbamos all cuando aterriz. La perdimos.
Y Frances?
Lleg en el vuelo despus de Emmy. Fue escoltada por un grupo
de hombres de Victor. Haba demasiados. Spider no pudo acercrsele.
Cerr los ojos y frot mi frente. Frances haba sido y segua siendo el
pen de Victor. Spider haba tenido razn todo el tiempo. Frances era el
topo. Fue quien le dijo a Victor sobre Emmy, sobre donde poda
encontrarnos. Fue quien consigui que Rocco fuera asesinado. Y ahora
envi a Emmy hacia las garras sucias de Victor. No, yo la haba enviado
hacia los brazos de Frances. Frances solo aprovech la oportunidad que le
di.
Ellos la tienen, Cameron. La tienen a ella y al beb.
Carly no me ayudaba a concentrarme. Me gustara recuperar a
Emmy, de una manera u otra. De la manera que fuera. Intent bloquear
las imgenes de lo que le pasara si no actuaba lo suficientemente rpido,
si no consegua rescatarla antes de la llegada del beb y que comenzaran a
enviarme sus partes.
Victor todava no ha llamado?
Carly saba lo que le preguntaba: Victor haba llamado para
regodearse, para hacer sus demandas, para usar a Emmy y el beb para
chantajearme?
No. An no.
Y ests segura de que eran los hombres de Victor los que
recogieron a Frances?
Positivo. Spider los sigui hasta el coche. Victor los esperaba.
Acaso Frances pareca sorprendida al verlo?
No. Pero Spider dice que pareca haber estado llorando y que los
hombres de Victor fueron bastantes bruscos mientras la escoltaban hacia
el auto.
Abr bien los ojos y mir hacia la oscuridad que iba ms all de las
luces del pequeo aeropuerto.
Revisaron su auto?


275
No pudimos encontrarlo. Inspeccionamos todos los
estacionamientos cercanos al aeropuerto. Nada.
Y nadie ha visto o escuchado nada de Emmy?
Nadie.
Mis ojos regresaron de nuevo a mi auto, el cual Tiny haba trado
para m. A pesar de la luz del aeropuerto, a poco menos de doscientos
metros de distancia, poda ver la chaqueta purpura que haba robado de
Emmy, la cual an se posaba sobre el asiento del copiloto. Comenc a
correr.
A dnde vas? pregunt Carly, corriendo tras de m.
Qu hay de sus compaeras de cuarto?
No. Ya hemos revisado con
Y sus padres?
Tampoco, Cameron. Qu est pasando?
Mantn tu telfono encendido y llmame si tienes alguna noticia
le dije mientras cerraba mi puerta y sala a toda velocidad.
A pesar de que era diminuta, todava haba una oportunidad
Una hora ms tarde, gir hacia la calzada de la entrada de la casa,
sin siquiera quitar mi pie del pedal. El sol estaba a punto de salir por el
horizonte, pero todava se encontraba oscuro bajo la sombra de los rboles
y casi choqu contra la parte trasera del auto de Emmy. Se hallaba a la
mitad del camino entre la carretera y la casa de campo, y la puerta del
lado del conductor estaba totalmente abierta. Sal de mi auto y corr,
vislumbrando desgarradoras manchas de sangre en el asiento delantero.
Empec a gritar su nombre antes de que la casa siquiera estuviera a la
vista.
Me estrell contra la puerta, luchando por encontrar el interruptor
de afuera. Cuando la luz se encendi, la vi. Sobre las escaleras, la mitad
de su cuerpo caa sobre los primeros escalones. Haba sangre goteando al
inicio de la barandilla.
Emmy dije cuando llegu hasta ella, aunque no haba
encontrado mi voz aun.
Estaba completamente flcida y plida.
Despierta le dije mientras apartaba el cabello de su frente. No se
movi.
Emily, despierta dije con ms fuerza mientras frotaba su mejilla,
sintiendo sus dbiles respiraciones.
Saqu el telfono de mi bolsillo y llam al doctor Lorne.


276
Contest al primer timbre, como siempre lo haca. Ser directo.
Emmy est embarazada y sangra mucho. l no necesitaba hacer
preguntas, y no tena por qu decirle que estuviera listo porque siempre
estaba listo.
Tienes que seguir peleando, Emmy le rogu mientras corra de
vuelta a mi auto con ella en mis brazos.
Tena su cabeza recostada en mi muslo mientras conduca como un
loco, retando a cualquier polica idiota a intentar detenerme. Una mano en
el volante, la otra en su cuello.
Haba un pulso. Luego otro pulso. Y entonces no hubo nada.




277
Yo Era

Traducido por Moni
Corregido por Vanessa Farrow

Despierta.
All est esa pregunta monumental que todos se han preguntado a s
mismos en algn punto de sus vidas, ya sea que vivan hasta que tengan
cien o hasta que tengan veinte aos.
Qu pasa cuando muera?
Emily, despierta. Poda escucharme a m misma dicindolo.
Para qu? respond en un tono ms bajo.
Debes seguir luchando.
Me re a carcajadas. Ya he terminado con eso.
Y entonces la luz vino.
No era lo que esperaba.
No era suave ni pacfica. No haba ngeles cantando ni arpas
sonando. La msica era, al menos, orquestada, pero estaba caliente
bastante ardiente. Como una hormiga quemndose bajo una lupa.
El infierno?
No debera haber redo ante esto, pero lo hice. La antigua Emily
Sheppard nunca habra hecho algo lo suficientemente interesante para
como meterse en el infierno.
Mientras pasaba mis manos contra mis ropas, preparndome para lo
que vena, fui tomada fuera de guardia por lo suaves que se encontraban
mis ropas. Cuando mir hacia abajo, vi que usaba un vestido blanco que
llegaba hasta mis rodillas. Y tena la luz de un foco sobre m.
Mir a mi lado. Mi madre sostena un micrfono cerca de sus labios.
Usaba un vestido similar, aunque el de ella brillaba bajo las luces
brillantes, como la cola de una sirena.


278
Me hallaba en mi fiesta de los diecisis. O mejor dicho, me
encontraba en la fiesta de los diecisis que mi mam hizo. Result que
cumpla diecisis ese da.
Oh, querido Dios, realmente estoy en el infierno dije en voz alta,
pero ningn sonido sali.
Si este era el infierno, entonces estaba siendo castigada por mis
pecados. Le quit la vida a un hombre, y esto no pas desapercibido, no
importaba qu tan malvado haba sido ese hombre.
De pronto, el rostro de mi madre desapareci, y la luz se suaviz. La
msica de orquestra muri, y una brisa apareci, refrescndome. Era
capaz de ver el escenario, ver una multitud con el rostro en blanco de mis
padres, amigos conocidos de pie con trajes elegantes y vestidos de
baile. Se mecan con la brisa. Se senta como si estuviera de pie frente a
un campo de maz de personas esperando a ser cultivadas.
Di un paso hacia delante y baj del escenario de mi madre. Mis pies
se hallaban desnudos.
Tan pronto como mis pies tocaron el csped, la multitud de maz se
dividi con cada paso que daba, dejndome caminar sin tocarlos, sin que
me tocaran.
Llegu al borde de la piscina.
Cameron grit.
A pesar de que no poda verlo, saba que se hallaba all. Siempre
haba estado all. Yo slo no saba cmo buscarlo.
El enjambre de personas sin rostro al otro lado de la piscina se
dividi, y Cameron camin a travs de ellos. Usaba un suter gris y
vaqueros. Y una gorra que llegaba hasta sus cejas, sombreando sus
rasgos. Como el primer da que nos conocimos. Pero con cada paso que
daba, se transformaba. Para el momento en el que lleg al otro borde de la
piscina, vesta un traje elegante, con el cuello desabrochado y su corbata
negra colgando.
Sonri.
Era increble para m lo rpido que poda robarme el aliento.
Lo extra.
Extra mirarlo su rostro, sus hombros, sus manos.
Me extend para alcanzarlo, a pesar de que haba una piscina con
agua entre nosotros. Poda sentirlo atrayndome, encubrindome como un
rayo de sol.
Lo dej envolverme as por un rato, sabiendo que algo estaba mal.
Algo estaba muy mal.


279
Puse mis manos contra su pecho, contra su corazn, y lo alej.
Tenemos un hijo susurr. Pero de nuevo, ningn sonido sali de
mi boca.
Llev mis manos hacia mi estmago y descubr que se senta plano.
Vaco.
De pronto, la piscina se encontraba en medio de nosotros de nuevo.
Di un paso hacia atrs y me detuve all, sonrindole a Cameron. l
frunci el ceo.
Di otro paso hacia atrs. Trat de alcanzarme.
Negu con la cabeza.
Te ver luego articul para l.
Qudate conmigo suplic.
Le sonre a mi hermoso Cameron. Vuelvo enseguida.
Volv a la oscuridad.




280
Y luego Ya No Era

Traducido por Moni
Corregido por Vanessa Farrow

Cuando pierdes a la persona por la que siempre has vivido,
mueres?
Tus pulmones simplemente dejan de tomar aire?
La sangre deja de fluir hacia tu cerebro?
Te conviertes en polvo y desapareces como si nunca hubieras
estado all?




281
Eplogo de Emily

Traducido por Ayrim
Corregido por Jasiel Odair

Ojo por ojo, vida por vida. Todos pagaremos por la sangre que
derramamos. Al final.
Pero no todava.

***

Era el sonido incesante de un pitido. Eso me despert.
Cuando mis ojos se abrieron, me encontraba en una habitacin, en
una cama elevada, rodeada de las mquinas que me haban despertado y a
las que, al parecer, estaba enchufada. No poda sentir mis piernas, y las
partes de m que poda sentir estaban adormecidas.
Se me ocurri la idea de que podra estar en un hospital, excepto
porque la habitacin no tena la frialdad y la esterilidad de una sala de
hospital. Y ola a estircol.
El colchn era suave y no estaba recubierto de plstico, y me haban
colocado una manta de ganchillo. Mi mano la empuj lentamente y se
detuvo cuando lleg a mi estmago. No poda sentir nada por debajo de mi
pecho, pero poda sentir el vaco de mis entraas. Un grito se elev desde
mi nido vaco, pero el ruido que escap de mis resecas cuerdas vocales era
apenas el susurro de un ratn.
Algo se movi a mi lado.
Obligu a mi cabeza girar y casi salgo de mi misma.
Spider estaba cobijado en una cmoda silla, rodeado de almohadas,
con las piernas levantadas en una otomana
7
. Un plato de pasta yaca

7
Otomana: es un tipo de sof que tiene generalmente cabeza pero no parte posterior, aunque a veces no tiene
ni lo uno ni lo otro.


282
sobre una mesa junto a l, con una caja de leche y chocolate. Se podra
pensar que estaba de vacaciones en una cabaa junto al mar. Trat de
moverme en silencio, no queriendo despertar al asesino de Cameron.
Pensando que en realidad podra escapar antes de que me atrapara.
Volvi la cabeza lentamente. Nuestras miradas se encontraron. Sus
ojos estaban apagados y estaba ponindose plido. Pareca tan
sorprendido de verme como yo de verlo.
Mi beb. Dnde est mi beb? le dije con voz ronca. Spider
entr ligeramente en pnico cuando empec a empujarme para salir de la
cama, tirando de los cables a la vez que se pegaban fuera de mis brazos.
Yo estaba tratando de rodar sobre m misma, compensando las piernas
entumecidas.
Carly llam a gritos, aunque su voz era dbil.
Batas blancas entraron corriendo, seguidos de Carly. Llevaba algo
envuelto en una manta. Algo enrollado que no se mova. Mantuve los ojos
fijos en la manta mientras el personal mdico me volva a conectar.
Billy est aqu me pareci or decir a Carly.
Mi hermano? Billy? No puede ser. Eso no es posible me o
gruir, mis ojos siempre en el objeto inmvil en sus brazos.
El rostro de Carly se volvi plido, como esperando que yo no la
hubiera escuchado. No sabamos cmo queras llamarla. Pensamos
Puedes cambiar su nombre por el que desees, por supuesto. Ella
simplemente me record mucho a Bill.
Dio un paso adelante pero fue retenida por uno de los que llevaban
batas. Todava no. Ella no es lo suficientemente fuerte. La parte
trasera de mi cerebro reconoci a este mdico. Pero al resto de m le
importaba un comino.
Ella? me pregunt.
Carly empuj al mdico a un lado y se dirigi hacia el lado de la
cama. Extend inmediatamente mis manos cansadas, anhelando tener el
bulto, mi hija mi nia, en mis brazos.
Carly se resisti. Hay algo que tengo que decirte.
Mi mirada alcanz la suya. Pude ver al mdico, el doctor Lorne
record, sacudiendo la cabeza en mi visin perifrica, con desaprobacin.
La oscuridad se acercaba sigilosamente, como si estuviera
respondindome a la pregunta, dndome la respuesta que necesitaba
saber, dndome la respuesta que no quera saber.
Est ella? empec a preguntar, pero no pude terminar la
frase.


283
Carly pareca horrorizada. Oh, no!, no. No es eso. No, Billy est
muy bien. Est durmiendo como una roca.
Ella inmediatamente se olvid de lo que iba a decirme y puso el bulto
en mi pecho. Cruz mis brazos, por lo que as poda sostener a mi nia.
El ruido de fondo desapareci.
Ver a Billy por primera vez era como poner en una cara todo el amor
y la alegra que haba en m, lo que hubiera sentido alguna vez,
multiplicado hasta el infinito. No saba que algo tan hermoso pudiera
existir en este feo mundo. Abri sus sorprendentes ojos verdes, mis
llamativos ojos verdes, y nos vimos por primera vez. Durante mucho
tiempo, ella haba estado escondida dentro de m, y ahora me vea en ella.
Me mir como si estuviera pensando profundamente, finalmente
poniendo una cara a la voz que haba estado oyendo durante meses. Era
como si su piel rosada estuviera magnetizada de manera que no poda
quitarle los ojos de encima, por lo que tuve que tocarla.
Mi mano encontr el camino hacia su boca, donde se qued,
sintiendo el picor de sus pequeas respiraciones. Mi pulgar encontr el
camino hacia su nariz, rozando el cmulo de piel seca que la salpicaba,
como la cola de una estrella fugaz. Examin cada centmetro de su cara.
Desplegu la manta y me encontr con sus diminutas manos. Luego
empuj el gorrito de su cabeza y un brote de pelo negro apareci, el pelo de
su padre.
Me enderec y puse mi mejilla contra la suya.
Es pequea, pero poderosa murmur Carly, sonriendo de un
lado de la cara hacia el otro. Sonriendo desde el lugar ms profundamente
arraigado. Se ha bebido un bibern entero de casi un solo trago. Nunca
he visto nada igual.
Billy la llam. Era perfecta.
Spider estaba de pie junto a la cama, agarrndose a la barandilla
con un brazo vendado. Podra haber jurado que haba sonredo cuando
baj la mirada hacia Billy. A continuacin, un silencio se extendi por la
habitacin como un terremoto. Los ojos de Spider se volvieron hacia la
puerta, as que segu su mirada.
Le tom unos segundos a mi cerebro creer lo que mis ojos estaban
describiendo.
Cameron exhal. Cameron me mir fijamente, sin moverse, con
miedo de dar un paso. Sangre roja brillante cubra la camisa del esmoquin
blanco y tena costra en sus pantalones.
Carly alcanz a Billy cuando mis brazos empezaron a temblar.


284
O a Billy llorando mientras la alejaban de m. Yo estaba tratando
desesperadamente de aferrarme a la luz, pero era como tratar de subir una
cuerda llena de grasa.
Entonces la luz se haba ido.

***

Me arque, mis manos agarrando la barandilla de madera en frente
de m. Esa era la nica forma en la que poda evitar caerme. La punzada
en la parte inferior de mi vientre dola tanto que apenas poda caminar y
no poda estar de pie completamente erguida. Al igual que el jorobado de
Notre Dame.
Vi los caballos en el terreno sobre la calzada de adoquines. Haba
tantos coches en la entrada de acceso que creeras que estaban haciendo
fila para un desfile, con el Audi negro de Cameron a la cabeza. Pero no
haba ningn desfile. Y yo estaba muy tranquila.
Los guardias podan verse por toda la propiedad, si supieras dnde
buscarlos. Pero mantuve mis entrenados ojos en los caballos. La mayora
de ellos estaban lejos en el pasto, evitando el alboroto. Pero dos de ellos
montaban guardia en la verja, manteniendo un ojo en Meatball, que estaba
tratando de ir a saludar, pero su gran cabeza no le dejaba entrar por la
valla. As que se sent y gimi en su lugar.
El viento se levant y me abrac al chal que Carly haba insistido en
ponerme antes de escapar hacia el prtico. La brisa era clida y yo estaba
de pie en el sol, aunque todava estaba temblando. Ya me senta como si
hubiera vivido mil vidas, por lo que supongo que el chal viejo era
apropiado. Carly haba querido que me quedara en la cama, pero el doctor
Lorne me orden volver a andar para conseguir un poco de aire fresco y
estirarme. Necesitaba tiempo a solas, tiempo para pensar. As que segu
las indicaciones del mdico.
Cuando o crujir las tablas del suelo del prtico detrs de m, desvi
mi atencin de los caballos y vi a Cameron acercarse, Billy cobijada en sus
brazos. l estaba en los huesos, como si realmente hubiera acabado
muerto.
La recog cuando se despert, pero volvi a dormirse susurr,
sus ojos sobre Billy. Estaba envuelta como una momia en un milln de
mantas. Con solo su carita regordeta asomando, pareca una cosa. Supuse
que Carly se estara quejando.
Pens que podra tener frio, as que le puse otra manta admiti
Cameron, como si supiera lo que estaba pensando y tuviera que demostrar
que estaba equivocada.


285
Levant la vista hacia m, pero yo mantuve mis ojos en mi nia
hermosa, que dorma en brazos de su padre. Se vea tranquila, como si
estuviera exactamente donde se supona que deba estar siempre. El hecho
de que ella y yo casi no lo logramos, el hecho de que casi la haba perdido,
me pas por la mente de nuevo. Pero bloque esto antes de que mi
imaginacin se volviera salvaje. Ella estaba aqu, conmigo, en este
momento, y estara eternamente agradecida al doctor Lorne. Y por siempre
agradecida a Spider.
Cameron debi de haber sentido que estaba ansiosa por tenerla en
mis brazos, porque agarr suavemente mi codo y me ayud con el
intercambio, me entreg a Billy en cuanto me sent. Luego amonton
todos los cojines de las sillas. Despus de construir una fortaleza de
cojines alrededor de Billy y de m, se sent, gir mis piernas en la suyas, y
nos balanceamos en el columpio.
Sentir sus piernas debajo de las mas hizo que mi corazn girara en
confusin. Casi no poda mirarlo. Tena ganas de tocarlo, sostenerlo
apretadamente y nunca dejarlo ir. Cuntas noches haba deseado poder
estar con l slo una vez ms?
Pero ahora, al verlo, estando tan cerca de l, me causaba mucho
dolor. El dolor de la traicin, del abandono. Casi no poda respirar. Nunca
supe que iba a ser capaz de amar y odiar a alguien al mismo tiempo.
Nos dejaste, Cameron dije. Fue apenas un suspiro.
No tena ni idea. Debera de haberlo sabido, nunca hubiera
empez a decir, pero se detuvo. Trag saliva y me mir a los ojos,
buscando. No saba que estabas embarazada, Emmy. No saba acerca de
Billy.
Lo siento le espet. Permteme reformular eso. Me dejaste,
Cameron. Y llor por ti. Cada noche, durante das enteros, meses despus
de que murieras. Despus de que supuestamente murieras. Cmo
pudiste hacerle eso a una persona a la que supuestamente amabas?
Amo me corrigi. Nunca am, nunca supuestamente. Te amo
en el pasado, en el presente y para siempre. Mantuvo sus ojos oscuros
en m. Decir que tom la decisin equivocada, una eleccin equivocada,
es como decir que el sol se pone en el oeste. Nunca me lo perdonar.
Nos sentamos en silencio, mecindonos lentamente, las manos de
Cameron descansando en mis tobillos, como si hubiramos estado
haciendo esto durante aos.
Qu pasa ahora? le pregunt finalmente.
No lo s, Emmy dijo, mantenindonos en un ritmo de balanceo
. Pero pase lo que pase, lo resolveremos juntos.


286
Juntos. Me pregunt que nos deparara el futuro. Me pregunt si
alguna vez sera capaz de perdonar la agona que me caus. El dolor.
Todava estaba all. El cuchillo se haba sacado pero la herida continuaba
sangrando a borbotones.
Pero lo amaba. Sin lugar a dudas. Completamente.
Carly y Spider se unieron a nosotros en el prtico. Carly acerc una
silla, tratando de sentarse tan cerca cmo pudo de Billy y de m, Spider se
inclin sobre la barandilla. l todava tena un vendaje en su brazo, donde
el doctor Lorne haba perforado su piel para conseguir la sangre , lo cual
era extrao, su sangre era igual que la ma.
Yo haba muerto. Cuando Cameron me trajo al doctor Lorne, no
tena pulso, o eso es lo que el doctor Lorne me haba explicado. Haba
perdido mucha sangre. Le dijeron a Cameron que probablemente no iba a
sobrevivir. El doctor Lorne haba salvado a Billy, sin embargo, y me haba
salvado. Pero sobre todo, Spider, su sangre, me haba salvado de la
muerte, y correra por mis venas. Al final, Spider y yo bamos a estar para
siempre vinculados. De chiripa.
Un coche vino derrapando por el camino de entrada y Griff sali del
lado del pasajero antes de que Tiny incluso tuviera la oportunidad de parar
completamente. No poda ni siquiera pensar en lo que iba a decirle.
Mis ojos se dirigieron de nuevo a comprobar el bulto caliente en mis
brazos.
Meatball coje hasta Griff, y se dirigieron hacia el prtico.
Billy se durmi mientras los caballos relinchaban en el pasto.
A dnde vamos desde aqu? Me pregunt.
Quin diablos lo sabe? Me respond a m misma.
Pero pase lo que pase, estbamos juntos en esto.
Por Billy.




287
Eplogo de Cameron

Traducido por Moni
Corregido por Cami G.

Una mujer enamorada de un hombre que solo la rechaza podra ser
justo la cosa ms peligrosa en el planeta. Sola pensar esto, tontamente.
Hasta que tuve una hija.
El amor de un padre por su hija pequea?
Es un arma de destruccin masiva.
Es algo con lo que no te metes.




288
Agradecimientos
Gracias a mi esposo por ser mi inspiracin para Cameron, sin las
drogas y la violencia y el derramamiento de sangre. De acuerdo, tal vez no
tanto como Cameron mejor dicho mi inspiracin para el amor.
Gracias a mis hijos por tomar la siesta en la tarde para que mami
pudiera terminar este libro, y a mi mam y pap por no ser para nada
como Isabelle y Burt Sheppard.
Para Sophie Normand: si no fuera por todas esas relaciones
enamoradizas y subsecuentes e inevitables corazones rotos, este libro
nunca habra llegado a ser. Nos remos, lloramos, lloramos un poco ms, y
remos de nuevo. Finalmente maduramos.
Un agradecimiento especial a Alan Bower. Alan ha cambiado la vida
(de buena manera) de tantos autores auto-publicados all afuera (lo s lo
busqu en Google). No hay muchas personas en el mundo que puedan ver
ms all de feas palabras (mas) de un autor nuevo (yo) y ver la historia.
Hay incluso un menor nmero de personas que escuchan a los lectores,
aprecian la pasin que tienen por un libro. Alan, has hecho demasiado por
Crows Row. Me haces tener esperanza en que algn da, si sigo
trabajando en esto, no me avergonzar cada vez que relea algo que escrib.
Gracias a mis editores, Elizabeth Day y Cheri Madison por usar
guantes de seda para decirme que Scare Crow an necesitaba mucho
trabajo y por ser el lector del que las pesadillas estn hechas. Y gracias a
iUniverse y Author Solutions: cuando todos rechazaron a Crows Row,
ustedes estuvieron all para asegurar que la historia de Cam y Emmy fuera
compartida con el mundo y no terminara simplemente en el fondo de mi
armario con el resto de las cosas con las que no s qu hacer.
Ahora, a los fans de Crows Row. Por dnde empiezo? Estn locos.
Me enloquecen. Aprecio sus ofertas de cuidar a mis hijos para que pueda
escribir, aunque hubo momentos en que pens que si no terminaba Scare
Crow, uno de ustedes vendra a mi casa, con suerte a preparar la cena
para mis nios, y a encadenarme a mi computadora hasta que acabara.
Vamos a enfrentarlo: si no hubiera sido por su constante acoso (de una
manera cariosa y alentadora, por supuesto), nunca habra terminado
Scare Crow. La historia de Cameron y Emily habra terminado en Crows
Row, y seguira carcomindonos a todos. Espero que les gustase Scare
Crow. Espero haberle hecho justicia a la historia de Cam y Emmy. De lo
contrario, temo por mi vida.



289
Julie Hockley
Julie Hockley es una graduada de la
universidad de Ottawa. Vive con su creciente
familia en Durham Region, Ontario, Canada.
Esta es su novela debut. Visita la web de Julie
en www.juliehockley.com



290
Traducido, Corregido y
Diseado por:

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