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Cuadro clnico y fisiopatologa

Al principio hay ligeros cambios en el ritmo intestinal y en la consistencia y volumen de las heces, a
lo que en ocasiones el paciente no da importancia; luego se presenta la diarrea abundante en
cantidad, con un promedio de 5 o 6 veces al da, por un aumento de la secrecin y alteracin de la
absorcin de agua, electrlitos y cidos biliares, y la no absorcin de cidos grasos, que tienen un
efecto irritante sobre el colon. Las heces son anormalmente voluminosas, sin forma, espumosas,
de color amarillo o gris, grasosas, que flotan en el agua, con gotas de grasa en la superficie, de
olor ftido, verdadera esteatorrea, por un aumento de la grasa en ellas.
Hay una marcada prdida de peso con desnutricin, como expresin de la deficiente absorcin de
las grasas, carbohidratos y protenas, que produce una prdida de caloras y anorexia. El enfermo
se queja dedolor abdominal difuso, que traduce una inflamacin o distensin del intestino o una
afeccin pancretica. Puede tener flatulencia y borborigmos por la fermentacin bacteriana de
los carbohidratos no absorbidos.
Otros sntomas presentes son parestesias, tetania y dolores seos por malabsorcin de calcio,
magnesio, vitamina D y protenas; manifestaciones hemorrgicas por dficit absortivo de vitamina
K; nicturia, por retraso en la absorcin de agua; amenorrea, impotencia e infertilidad por la
desnutricin generalizada; ceguera nocturna por el trastorno en la absorcin de la vitamina A, que
produce un dficit de sta, as como manifestaciones de neuropata perifrica, tales como
hiporreflexia osteotendinosa y apalestesia por la falta de vitamina B12 y tiamina.
En el examen fsico se encuentra palidez cutaneomucosa (es frecuente un tinte melanodrmico)
como expresin de la anemia con que cursa la enfermedad, la que se debe a la malabsorcin de
hierro, vitamina B12, cido flico y piridoxina; glositis, queilosis y estomatitis, por el dficit de hierro,
vitamina B12, folato y otras vitaminas; hipotensin arterial por la prdida de lquidos y electrlitos;
dermatitis e hiperqueratosis por carencia de vitamina A, zinc y niacina, y edemas por deficiencia de
protenas.
Puede producirse litiasis renal oxlica, al unirse los cidos grasos no absorbidos con el calcio, lo
que impide que este se una al cido oxlico, aumente su absorcin y se concentre el oxalato en los
riones.
Exmenes complementarios
La mayora de los exmenes complementarios para el diagnstico del SMA, detectan una
alteracin en la funcin absortiva o digestiva, y algunos orientan hacia un diagnstico especfico,
por lo que hay que recurrir a varias pruebas para llegar al diagnstico. Hemograma. Existe anemia
de morfologa variable, leucopenia y trombocitopenia. Alteraciones humorales. Son caractersticas
de este sndrome, las siguientes:
1. Hipoalbuminemia e hipoglobulinemia. Sugieren una enteropata con prdida de protenas.
2. Calcio, sodio, potasio, magnesio y zinc sricos. Estn disminuidos.
3. Colesterol y lpidos. Estn bajos, sobre todo en las alteraciones acompaadas de
esteatorrea importante.
4. Tiempo de protrombina. Se encuentra prolongado.
5. Carotenos sricos. Estn disminuidos, prueba muy adecuada para detectar SMA, si se
excluy mala digestin.
6. Vitamina A srica. Est disminuida.
7. Heces fecales. Se debe indicar un examen macroscpico y parasitolgico.
Radiologa del intestino delgado. En muchos casos debe extenderse al esfago, estmago y colon,
ya que estos pueden poner al descubierto afecciones como esclerodermia, sndrome de Zollinger-
Ellison y fstulas intestinales, entre otras. El patrn radiolgico de malabsorcin est constituido por
las alteraciones siguientes:
1. Dilatacin y segmentacin de las asas intestinales.
2. Floculacin del bario con asas rellenas de lquido que provocan fragmentacin y
segmentacin de la columna de bario.
3. Retardo del trnsito intestinal, o ms raramente, aceleracin.