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Tod Browning

dirigiendo a John
Gilbert y Rene
Adore durante la
filmacin de "El
palacio de las
maravillas".
De todos los grandes cineastas que han poblado con sus ficciones los inasibles
mrgenes del cine fantstico, utilizando el horror, la crueldad, la poesa y la tragedia
para transgredir las frgiles certezas de eso que llamamos realidad, quiz sea Tod
Browning, tericamente, una de sus personalidades ms reconocidas. No obstante, su
culto suele basarse en voces surgidas de otros tiempos y otros mbitos, sustituyendo
en muchas ocasiones el visionado de las propias pelculas. Por ello, todava se siguen
reverenciando sus cintas sonoras ms divulgadas y/o populares -Drcula, Freaks,
Muecos infernales, La marca del vampiro-, relegndose al olvido sus films
silentes, entre los que cuenta con varias obras excepcionales -El tro fantstico, El
palacio de las maravillas, Garras humanas, Los pantanos de Zanzbar-. Sin duda,
Tod Browning permanece como un gran clsico a descubrir.
Danza macabra
El cine es algo que se contempla, y Tod
Browning tiene ese genio especfica-
mente cinematogrfico que le permite
crear imgenes capaces de desafiar el
paso del tiempo.
Richard Roud
El miedo, como la risa, son sensaciones
tremendamente subjetivas, sometidas a
las asociaciones ms dispares, al igual
que lo bello, lo feo y lo repulsivo. Su de-
finicin es una tarea tan ardua como
compleja. No obstante, son conceptos
donde reside la misma esencia del arte,
que juega con ellos para subrayar nues-
tros sentidos, para despertar nuestras
ms recnditas pasiones. Y ah, entre
las sombras de semejantes ideas estti-
cas, cobra fuerza el cine de Tod Brow-
ning. Un cine de indudable calidad ar-
tstica, cuya articulacin pasa por la ar-
moniosa confusin de sentimientos tan
subjetivos como el miedo, la risa, la
hermosura, la fealdad o la repugnancia.
Hay una imagen antolgica, inolvida-
ble, en Freaks, que sintetiza a la perfec-
cin esta abisal catarata de emociones:
el inocente corro de monstruos, o mejor
dicho, de nios, slo nios, que jugue-
tean en el bosque bajo el cuidado de
Mme. Tetrallini. Dan miedo porque tie-
nen un aspecto extrao, amenazador:
incitan a la risa porque son las alocadas
caricaturas de unos infantes traviesos.
Es hermoso ese momento de cine puro
que capta sus juegos, de una delicadeza
visual casi renacentista: la luz que inun-
da el claro del bosque, fundidos con la
madre tierra y su derroche de bendicio-
nes en forma de vegetacin y sonidos
melodiosos -se oye, a lo lejos, el canto
de los pjaros-, convierte a los mons-
truos en alegres faunos porque vulne-
ran nuestras pobres convenciones sobre
la belleza; nos repugnan a causa de su
carne deforme y tumefacta, dolorosa-
mente aberrante. Ello tensa nuestra hi-
pcrita capa de civilizacin, sacudida a
la vez por una falsa idea de lstima y un
estremecedor anhelo de ocultacin,
hasta de exterminio. Llegados a este
punto, el talento de Tod Browning reve-
la su rostro ms aterrador, su ms si-
niestra verdad: los monstruos son ese
otro lado del espejo al que no nos atre-
vemos a mirar, pues en los pliegues de
su piel torturada anidan todas las mise-
rias del alma humana.
La obra de Tod Browning es, en con-
secuencia, una conmovedora y atroz
danza macabra, impregnada de un sofo-
cante tono melodramtico, alrededor
del hombre y sus tinieblas. Bajo una
aparente gelidez expresiva -predomi-
nio del montaje, escassimos movi-
mientos de cmara, asctica puesta en
escena-, sus pelculas estn repletas de
una inusual exaltacin emocional y fsi-
ca, atestadas de monstruos nobles y per-
versas beldades, de criminales y ham-
pones, de mscaras y disfraces, de amo-
res contrariados y romances imposi-
bles, de odio y venganza, de turbiedad
sexual y moral, de cinismo y humor ne-
gro, de onirismo y realismo. Inquietan-
te universo personal en el cual Brow-
ning plasm de manera compulsiva ob-
sesiones que no estaban claras ni para l
mismo, tal como demuestran las ambi-
guas imgenes de sus films. El autor de
El palacio de las maravillas y Lospan-
Browning durante el rodaje de "La marca del
vampiro" (arriba) y "El tro fantstico" (abajo).
taos de Zanzbar es el primer creador
del fantstico cinematogrfico, y pro-
bablemente de todo el cine silente esta-
dounidense junto a Griffith, Stroheim,
Vidor y Borzage, capaz de expresar lo
que siente en su interior, y su aprehen-
sin de la realidad tiene que estar me-
diatizada por dicha premisa.
Por ello, y recogiendo las acertadas
palabras del erudito Jean-Marie Saba-
tier al respecto (1), es absurdo conside-
rar a Tod Browning uno de los maestros
de la denominada primera edad de
oro del cine fantstico, localizada en
los aos treinta y cuarenta. Browning
fue, sin duda, un precursor, un instiga-
dor, pero jams camin por aquellas
fantasas terrorficas de origen literario
cultivadas por James Whale, Karl
Freund, Robert Florey, Erle C.Kenton,
Rowland V. Lee o George Waggner.
Como ponen en evidencia las mejores
cintas del cineasta -El tro fantstico,
Garras humanas, Freaks-, su produc-
cin, an hoy, es una estimulante rare-
za, una feroz intelectualizacin de la
sensibilidad ms tumultuosa, vaga ins-
piracin de nombres tan venerados y
contemporneos como David Lynch,
Tim Burton o David Cronenberg.
Retazos de vida
La cosa ms espantosa imaginable es
or que llaman a la puerta hacia media-
noche y encontrarse un payaso inmvil
en el umbral...
Lon Chaney
Durante largo tiempo, la vida y la
personalidad de Tod Browning, ms
all de lo que reflejan sus pelculas, ha
sido un completo misterio para la in-
mensa mayora de los estudiosos cine-
matogrficos interesados en su trayec-
toria vital y artstica. nicamente sab-
amos con certeza que Charles Albert
Tod Browning naci en Louisville,
Kentucky, un lunes 12 de julio de 1880,
y que falleci en Malibu Beach, Cali-
fornia, el sbado 6 de octubre de 1962, a
causa de un cncer de laringe. Aparte de
esto, su paso por varios circos estadou-
nidenses desde los diecisis aos, ejer-
ciendo de clown, actor de variedades,
contorsionista y charlatn, y sus inicios
cinematogrficos de la mano de David
Wark Griffith, su aficin por Dickens,
Stevenson y todos los temas relaciona-
dos con lo sobrenatural, su alcoholismo
y su spera relacin con Hollywood,
han sido siempre motivo de especula-
cin, de comentarios amarillentos, ade-
ms de demenciales mitos cinefilos.
Sin duda, fue el realizador austraco
Edgar G. Ulmer, con sus famosas decla-
raciones en el nmero 13 de la revista
especializada Midi-Minuit Fantasti-
que, quien aviv mayormente dicha
aureola enigmtica. Ulmer afirmaba
que Browning ... era un personaje muy
reticente, un gran introvertido. Por la
tarde, despus del trabajo, Browning
coga el coche y desapareca. No iba
nunca a tomar nada con nadie, nadie
saba dnde viva, ni se conoca a su fa-
milia y era muy difcil acercarse a l
personalmente. Era un hombre muy ex-
trao. Slo tena una costumbre: mien-
tras rodaba un film, en las pausas entre
dos tomas Browning reuna a los acto-
res y a los tcnicos para contarles su
prximo guin. Poda explicar las his-
torias ms extraordinarias... No conoz-
co a ningn director que se haya apa-
sionado tanto por sus argumentos.
Aadiendo posteriormente en relacin
a su retiro del cine en 1939: Era muy
rico y no quera dejarse arrastrar por la
propaganda de guerra. Casi no hubo
reaccin en Hollywood ni en el mundo
cuando se conoci su muerte, lo haban
olvidado.
Ahora, gracias a la extraordinaria
biografa de David J. Skal y Elias Sava-
da (2), sabemos mucho ms cosas sobre
el cineasta, sobre su cielo y su infierno,
sus frustraciones y logros. No obstante,
como advierten ellos mismos, todo
buen material biogrfico mantiene ide-
almente un cierto grado de impenetra-
bilidad, pero al menos el presente volu-
men debera ofrecer un retrato de
Browning ms multidimensional de lo
que hasta ahora se haya intentado.
Abundar en la vida del autor de Mue-
cos infernales no es, por supuesto, el
objetivo de este estudio, sino el anlisis
de su cine. Si sus pelculas no ofrecieran
un retrato muy prximo de su sentir, de
su genio creativo, no valdra la pena de-
dicarle esas pginas a Browning. En
cambio, como origen de ntimas inquie-
tudes expresivas, determinados aspec-
tos de su existencia pueden ayudarnos a
comprender mejor su obra.
Tod Browning se cri en el seno de
una familia burguesa del sur, poseedora
de un acerado sentimiento confederado
y de estricta moralidad conservadora.
Era el segundo varn y el tercer hijo de
un total de siete hermanos, y desde muy
pequeo intent no desvanecerse en el
anonimato impuesto por tan numerosa
prole. Destac por encima de sus her-
manos, y de otros nios de la localidad,
haciendo gala de un infrecuente exhibi-
cionismo mediante precoces espect-
culos de variedades. Segn un artculo
del peridico local Louisville He-
rald-Post, julio 1928, a la edad de sie-
te aos, Browning era un autntico fe-
nmeno (...) Cada uno de los espect-
culos que montaba era un xito arrolla-
dor. Y montaba muchos, a veces cinco
en una sola temporada de vacaciones
(...) Reuni en torno suyo a la ms nu-
trida y brillante constelacin de talen-
tos del barrio, incluido, por supuesto l
mismo "haciendo doblete ", lo cual sig-
nificaba interpretar los papeles princi-
pales en cualquiera de los dramas o co-
medias que estuvieran en cartel (...) Se
trataba de un Barnum, tal vez, en esta-
do embrionario.
Browning huy de Louisville con
sus escasos ahorros entre los catorce y
los diecisis aos, enrolndose en la
troupe de un circo ambulante. Soaba
con una nueva vida lejos del provincia-
no ambiente de su ciudad natal, con una
nueva vida disoluta y aventurera, idea
estimulada, sin duda, por el ejemplo de
la oveja negra de la familia, su to
Pete Browning, frecuentador de burde-
les, bebedor empedernido y jugador de
bisbol profesional. En su periplo cir-
cense, el futuro realizador ejerci con
xito de voceador en las casetas de fre-
aks anexas a los circos -Lleg a ser
uno de los pregoneros de feria ms co-
nocidos, aclara el Universal We-
ekly, marzo de 1930. Por aquella
poca empez a utilizar el apodo Tod
-en ingls antiguo significa zorro o
embaucador; en alemn quiere decir
muerte-, sugiriendo que la negacin
del nombre de su padre era motivada
por unas relaciones harto conflictivas.
Tambin trabaj como payaso de circo,
experto en fugas esposado, contorsio-
La obra de Browning
es una conmovedora
y atroz danza
macabra,
impregnada de un
sofocante tono
melodramtico
Arriba, Tod Browning en una fotografa
del ao 1906. Abajo, la primera esposa
de Browning, Anny Louise Stevens.
Arriba, Browning con su San Bernardo,
"Cario", y de actor (con cimitarra) en "El
amuleto". Abajo, como actor de variedades.
nista y maestro de ceremonias. Pero su
empleo en el mundo del circo ms ex-
trao fue el de Cadver Viviente. Brow-
ning simulaba estar hipnotizado y era
-supuestamente-enterrado vivo duran-
te cuarenta y ocho horas, en el interior
de un atad trucado que le permita so-
brevivir.
Los das de aventura circense -pero
tambin de soledad y desasosiego, se-
gn varios testimonios- se vieron inte-
rrumpidos momentneamente por un
matrimonio infeliz con la hermosa y po-
sesiva Amy Louis Stevens, que dur
seis aos. Amargado por la experiencia,
volvi al circo, deambulando por srdi-
das pensiones para artistas, escenarios
de torvos dramas de muerte y desespe-
racin (3). Posteriormente su situacin
mejor al formar pare del espectculo
cmico llamado The Whirl of Mirth,
junto a su amigo Charlie Murray. Ese
fue decisivo a la hora de establecer con-
tactos con David Wark Griffith y la Bi o-
graph, quienes contrataron a Browning
en 1913 para intervenir en sendas co-
co-protagonista junto al cmico, muy
popular por aquel entonces, Fay Tin-
cher, y con guiones de una jovencsima
Anita Loos. Tambin en estos tiempo
inici su carrera como realizador, en los
estudios Reliance-Majestic, filmando
cortos de una y dos bobinas hasta un to-
tal de once ttulos entre marzo y junio de
1915. Varios de ellos, de manera muy
primaria, ya muestran varias de las pos-
teriores inquietudes cinematogrficas
de Browning: The Lucy Transfer era
una historia de ladrones; The Living De-
ath y The Burned Hand trataban sobre
tensas y opresivas relaciones entre pa-
dres e hijas, y la constante amenaza de
la mutilacin. Aunque su ms gratifi-
cante experiencia laboral aquellos aos
vendra de la mano de David Wark Grif-
fith, contratndolo de nuevo en calidad
de ayudante de direccin y actor, para la
monumental Intolerancia, rodada a lo
largo de 1915 y 1916.
Integrado plenamente en la compa-
a de Griffith, acaeci un terrible suce-
so que marc profundamente la perso-
medias, Sceting a Terrible Crime -don-
de encarnaba al empleado de una fune-
raria-, y A Fallen Hero -que inclua, en
palabras de la revista Moving Picture
World (noviembre 1913) curiosos
efectos de maquillaje y personajes gro-
tescos-.
As empez una poca relativamente
feliz en la vida de Tod Browning. Tra-
baj como actor durante todo 1914 en la
Komic Company, productora de peque-
as farsas humorsticas de un rollo de
duracin. Particip en medio centenar
de las mismas -After Her Dough, A
Race for a Bride, The Last Drink of
Whiskey, Love and Business-, siendo
De regreso a la actividad laboral, el
cineasta pas una temporada en el de-
partamento de guiones de Griffith. Lue-
go, Universal Pictures le encarg la di-
reccin de su primer largometraje, Jim
Bludso (1917), alcanzando posterior-
mente cierta notoriedad dentro de la
compaa como director de Priscila
Dean, una estrella de la casa encasillada
en melodramas exticos y/o criminales
del tipo La rosa del arroyo (The Wicked
Darling, 1919), La virgen de Estambul
(The Virgin of Stamboul, 1920), Fuera
de la ley (Outside the Law, 1920), Con
la corriente (Drifting, 1923) y El tigre
-eficaz relato criminal, que profetiza
las excelencias de su obra posterior-.
Logra abandonar la bebida, y empieza a
cortejar de nuevo a Alice, con quien se
reconcilia a finales de 1924. Ella me
trajo de vuelta a la realidad, a las con-
diciones sobre las cuales se puede cons-
truirla nica vida que merece lapena,
confes aos despus el cineasta. El
apoyo de Alice fue determinante para
que en 1925 Irving Thalberg lo introdu-
jese en la Metro-Goldwyn-Mayer,
confindole la direccin de El tro fan-
tstico.
Desde ese instante, la vida de Brow-
ning, al lado de su esposa Alice, se esta-
biliza. Su trabajo, en cambio, se conver-
tir en reflejo de su controvertida y mar-
cada personalidad, sufriendo diversas
tensiones con Hollywood y sus jerifal-
tes, con las cortapisas estticas y mora-
les de su tiempo. Despus del fracaso y
condena pblica de Freaks, su carrera
tom un ritmo titubeante hasta su retira-
da del cine en 1939, permaneciendo
inactivo hasta su muerte.
El autor frente
a su obra
El valor de toda forma de arte dram-
tico radica en la exactitud con que se re-
trata personajes verdaderos, que reali-
zan gestos verdaderos y dicen cosas
verdaderas.
Tod Browning
nalidad de Tod Brow-
ning. Apasionado de los
coches, la velocidad y de
las juergas etlicas (4), la
noche del 16 de junio de
1915, el director de Mu-
ecos infernales y sus compaeros de
correras, William Elmer Booth, Ed-
ward James Booth y George Siegmann,
sufrieron un aparatoso accidente auto-
movilstico, estrellndose contra un va-
gn de tren cargado de rales de hierro.
Elmer Booth muri en el acto con el cr-
neo destrozado, mientras que los res-
tantes ocupantes sufrieron heridas de
diversas consideracin. Quien lo pas
peor fue Browning: su pierna derecha se
fractur por tres sitios distintos, tuvo le-
siones internas no especificadas, y su
boca fue literalmente machacada. Ello
le postr en el hospital durante once me-
ses, observando un tortuoso ritual de in-
tervenciones quirrgicas y sesiones de
recuperacin. Sin embargo, las secue-
las fsicas fueron traumticas: qued
cojo para siempre -algo que le acom-
plejaba bastante-, se vio obligado a lle-
var dolorosas dentaduras postizas -ha-
ba perdido casi todos sus dientes- y se
dej bigote para ocultar una hrrida ci-
catriz en el labio superior... En cuanto a
las huellas psicolgicas, nunca se sabr
nada a ciencia cierta -nicamente los
terribles remordimientos por la muerte
de Booth-, aunque en varias de sus me-
jores pelculas se intuyen: miedo al do-
lor fsico, a la mutilacin, la muerte
como experiencia aterradora, destruc-
tora del cuerpo...
blanco (The White Tiger, 1923). Pero, al
mismo tiempo, la aficin de Browning
por la bebida se convirti en un atroz al-
coholismo -Al i an Dwan recordaba que
esconda una botella bajo la cama
para poder echar un trago nada ms le-
vantarse de la cama-, aderezado por
su activa participacin en variopintas
orgas y romances adlteros, especial-
mente una escandalosa relacin con una
actriz menor de edad llamada Anna
May Wong. Su creciente desfase etlico
y sexual provoc su despido de la Uni-
versal y el abandono de su esposa, Al i -
ce Browning, con la que se haba casa-
do en 1916.
Despus de un par de aos aciagos,
marcados por la soledad y el alcohol, y
una actividad profesional poco intere-
sante, Browning tuvo el suficiente valor
para renacer de sus cenizas. Fruto de tan
titnica lucha, quedan tres films muy
mediocres, marcados por sentimientos
autopunitivos y moralistas: The Day of
Faith (1923) -sordo melodrama sobre
la idea de que la fe puede curarlo todo,
redimir a cualquiera-, Dollar Down
(1925) -historia sermoneadora alrede-
dor de las virtudes del ahorro, y cuya es-
casa calidad, pese a haberse rodado a
inicios de 1924, motiv su estreno tar-
do en 1925, gracias al xito de El tro
fantstico-, y Silk Stoking Sal (1924)
Qu es lo verdadero en el cine de
Tod Browning? A qu se refera el ci-
neasta en sus declaraciones? Es una
cuestin difcil de responder, ms si
consideramos que uno de los funda-
mentos de su arte es la mscara, la simu-
lacin. El cine de Browning ilustra, en
cierto modo antes que Hitchcock, el de-
sajuste existente entre la apariencia y la
realidad, entre lo falso y lo autntico. En
cualquier caso, lo verdadero no reside
en la surreal esttica de sus ficciones,
sino en la entraa humana y moral de las
mismas. Por primera vez en el cine fan-
tstico, el autor se impone a travs de
las imgenes con fuerza. Ttulos como
El tro fantstico, Garras humanas,
Freaks o La marca del vampiro eviden-
cian un voluntad creativa que supera
todo formulismo, para adentrarse en un
territorio de ntimas obsesiones e in-
quietudes. Un territorio donde es ms
frecuente el dolor que el placer, la deca-
dencia que el esplendor, el terror que la
serenidad, la carne que el espritu. Sin
duda, Browning fue un adelantado para
su poca, un visionario que revolucion
sin proponrselo de manera consciente,
un gnero que cobr forma en el instan-
te en que se retir del cine. Como apun-
taba el escritor norteamericano H. P. Lo-
vecraft a propsito de Edgar Alian Poe:
Antes de Poe, los cultivadores del rela-
to preternatural haban trabajado ge-
neralmente a oscuras, sin comprender
la base psicolgica del atractivo del ho-
rror, y obstaculizados por una mayor o
menor adecuacin a convencionalis-
mos literarios vacos tales como el final
feliz, la virtud recompensada y, en gene-
ral, una dialctica moral huera. Poe,
por otra, perciba la impersonalidad
esencial del artista verdadero (...) ca-
paz de expresar e interpretar los suce-
sos y los sentimientos tal como son, sin
tener en cuenta hacia dnde tienden o
qu demuestran, si el bien o el mal, lo
atractivo o lo repulsivo, lo estimulante o
lo deprimente, haciendo el autor siem-
pre de cronista vivo e independiente...
(5). Palabra a palabra, las observaciones
del literato de Providence describen la
esencia del cine de Tod Browning: su
anhelo por deambular entre la realidad y
lo fantstico, a travs de un escurridizo
onirismo y de una captacin muy estili- Arriba, rodaje de "Drcula". Abajo, Browney y Chaney, en la filmacin de "El tro fantstico".
No es aventurado
considerar
la dualidad,
la escisin,
la esquizofrenia, una
de las bases del cine
de Browning.
Priscila Dean en la primera versin, rodada por
Browning, de "Bajo dos banderas".
zada del mundo y sus criaturas.
As pues, no es aventurado conside-
rar la dualidad, la escisin, la esquizo-
frenia, una de las bases del cine de
Browning. El conocido realismo visual
de su obra encierra, paradjicamente,
un venenoso hlito fantstico que ema-
na de la confrontacin de dos distintas
nociones de realidad. La belleza fsica,
una posicin social acomodada, las ac-
titudes nobles y caritativas, suelen es-
conder sentimientos perversos, retorci-
das mentes criminales. En cambio, los
seres deformes y monstruosos, los ham-
pones ms agresivos, la gente desgarra-
da por la miseria y la desesperacin,
abrigan una limpieza de espritu, una
hermosura de gesto y accin, que dina-
mita con furia toda apariencia. Los h-
roes de Browning, en suma, no rinden
pleitesa a las convenciones dramticas
que los sustentan; se deslizan por una
resbaladiza ambigedad moral y estti-
ca. En ltima instancia, lo fantstico, lo
inquietante, surge de los claroscuros
psicolgicos de los personajes, de la
turbiedad emocional concentrada en los
objetos, en los decorados: nunca es sus-
citada por la manera de mostrarlos en la
pantalla. Lo extraordinario es algo in-
trnseco al personaje u objeto represen-
tado; jams es forzado por la puesta en
escena.
Como sealaba Stuart Rosenthal en
un excelente ensayo sobre el cineasta
(6), sus films se elaboran segn una
compleja estructura de relaciones frus-
trantes en torno a los hroes. La frustra-
cin es, sin duda, el tema dominante en
su obra. La realidad contra la aparien-
cia, la imposibilidad de realizacin
amorosa y sexual, las tensiones ticas
en un mismo individuo o la incapacidad
de determinar lo justo y lo injusto, son
sus ms acusados sntomas. A partir de
ah, el bien y el mal se diluyen, combi-
nndose en sus ficciones el sadismo y la
ternura, la venganza y la piedad, el amor
y el odio. Elementos que forman un at-
msfera oscura y plomiza, donde lo me-
lodramtico se metamorfosea en trage-
dia, las pasiones humanas, libres de im-
perativos civilizados, adquieren la cate-
gora de impulsos animales y el sufri-
miento, acomodado en cuerpos tirani-
zados por la fealdad y el dolor, se ense-
orea del relato.
El delirio, disfrazado de asctica ca-
ligrafa flmica, palpita en cada imagen
de la obra de Tod Browning. Lo llamati-
vo del caso radica en la singular clari-
dad y sencillez expresiva de su cine. La
bsqueda de un exacerbado naturalis-
mo visual le lleva a eludir cualquier mo-
vimiento de cmara, cualquier barro-
quismo semntico en el montaje. Suele
realzar el detalle escenogrfico ms ni-
mio, mostrar la ruda fisicidad de cuer-
pos y rostros, combinar de forma pict-
rica las luces y las sombras para otorgar
textura a los personajes y su entorno.
Los primeros planos y los planos gene-
rales son su mejor arma para profundi-
zar en el tazo psicolgico de cada carac-
terizacin, para relacionarla con el res-
to del dramatis personae que puebla la
ficcin. Ideas provenientes sin duda, de
su etapa junto a Griffith, quien tambin
le ense el valor dramtico de un guin
bien construido, de un argumento origi-
nal, de las posibilidades estticas de los
gneros.
Aunque hay algo que distingue a
Browning por encima de su maestro,
que lo distancia de otros contemporne-
os suyos. Se trata de su fascinacin por
la mirada, por reflexionar
casi inconscientemente so-
bre el acto de observar, y a la
vez, de ser observado. De
nuevo antes que Hitchcock,
la mirada entre los persona-
jes no acta nicamente de
estructura narrativa, sino que
obliga al espectador a mirar
con ellos, integrndolo en la
ficcin. Pero, al mismo tiem-
po, acenta su papel de Vo-
yeur forzndole a contem-
plar el interior de la mscara,
de la simulacin, inherente
en cada personaje, en cada si-
tuacin. Mirar, en las cintas
de Browning, es un impdi-
co acto de complicidad y dis-
tancia. Pero adems, los ob-
jetivos de nuestra mirada, al
revelar su falsedad, su tram-
pa, violentan la aparente se-
guridad de nuestro punto de
vista.
Un
espectculo
sumido en
tinieblas
Toda la negrura del alma
humana frecuenta los som-
bros melodramas de Tod
Browning.
Grard Lenne
En multitud de ocasiones
se ha dicho, no sin razn, que
la obra de Tod Browning ha
estado sujeta a un conoci-
miento parcial y arbitrario, e
incluso, a la ignorancia ms aberrante.
Actualmente, esto ha cambiado radi-
calmente, sobre todo a partir de la am-
plia difusin de sus pelculas con Lon
Chaney o de ttulos tan interesantes y
emblemticos de su quehacer flmico
como El palacio de las maravillas, ade-
ms, por supuesto, de sus trabajos so-
noros ms famosos -Drcula, La mar-
ca del vampiro, Muecos infernales,
Freaks-, y, a veces, de los menos popu-
lares -La silla n." 13, Miracles for
Sale-. Sin embargo, todava siguen
existiendo ciertas lagunas en lo referen-
te a la primera parte de su filmografa.
Esta arranca con sus cortometrajes de
un rollo para los estudios
Reliance-Majestic, rodados entre mar-
zo y j uni de 1915, sumando un total de
once, seguidos por cuatro mediometra-
jes de dos/cinco rollos para sendas com-
paas, Fine Arts Films y Keystone Ko-
medy. Posteriormente, Browning se
inici en el campo del largometraje, fil-
mando una treintena entre 1917 y 1924.
El gran desconocimiento que en-
vuelve casi toda una dcada del trabajo
de Browning detrs de las cmaras se
debe a varios motivos. El primero, y
fundamental, es la desaparicin fsica
de las propias pelculas. Un cncer que
ha corrodo buena parte del cine silente
estadounidense, a causa de la frgil tec-
nologa de la poca, el implacable paso
del tiempo y de manipulaciones poco
cuidadosas. De los quince cortos y me-
diometrajes que el cineasta realiz entre
1915 y 1917, ninguno, lamentablemen-
te, ha llegado hasta nosotros. Y por lo se
sabe de ellos, algunos podran ser bas-
tante interesantes como, por
ejemplo, las ya citadas The
Living Death y The Burned
Hand, ambas de 1915, o
Puppets (1916), una historia
de amores contrariados, am-
bientada al estilo de un teatro
de tteres arlequinados, cu-
yos decorados estaban dise-
ados en blanco y negro, y
todos los actores iban atavia-
dos e interpretaban como au-
tnticas marionetas.
Mejor suerte tuvieron los
largometrajes, ya que de los
treinta, nueve de ellos an
existen conservados en di-
versas instituciones -Libre-
ra del Congreso, Washing-
ton, el MOMA de Nueva
York, la Cinemateca del Co-
mune di Bologna-. Los ttu-
los son los siguientes: La
rosa del arroyo {The Wicked
Darling, 1919), The Exqui-
site Thief (1919), La virgen
de Estambul {The Virgin of
Stambul, 1920), Fuera de la
ley {Outside the Law, 1920),
No Woman Knows (1921), El
hombre encubierto {The
Man Under Cover, 1922),
Bajo dos banderas {Under
Two Flags, 1922), Con la co-
rriente {Drifting, 1923), El
tigre blanco {The White 71-
ger, 1923).
Centrndonos en el mate-
rial disponible, estas cintas
ya muestran, tanto a nivel ar-
gumental como cinemato-
grfico, varias de las inquie-
tudes tpicas de Browning.
Pero, a diferencia de su mejor
cine, no se insertan en el terreno del ho-
rror y la locura, sino dentro del melo-
drama y el folletn, de la intriga criminal
y de las aventuras exticas. Historias de
carteristas, con hroes capaces de vivir
a ambos lados de la ley {La rosa del
arroyo); las tribulaciones de una joven,
testigo de un asesinato, raptada por un
jeque deseoso de incorporarla a su ha-
rn {La virgen de Estambul); otra mu-
chacha, ladronzuela reinsertada en la
sociedad, se ve envuelta en una srdida
conspiracin gangsteril con Chinatown
de fondo {Fuera de la ley); la hija de un
oficial de la legin extranjera en Argel
vive diversas peripecias que la llevarn
a sacrificarse por su amante {Bajo dos
banderas); un tro de ladrones ingenian
un arriesgado plan para desvalijar ocio-
sos burgueses, y cuyo principal elemen-
Wallace Beery, Raymond Griffith y Priscilla Dean: "El tigre blanco".
"The Wicked Darling", primer trabajo de Browning con Waldemar Young.
Un fotograma de "La virgen de Estambul" (1920).
Izquierda, rodaje de "Bajo dos banderas". Derecha, un fotograma de esta pelcula, con Patricia Dean.
to es un falso ajedrez mecnico (\)(El ti-
gre blanco)...
Segn el crtico francs Grard Len-
ne (7), la filiacin del melodrama apa-
rece en primer lugar en la obra de
Browning en la eleccin de los argu-
mentos. No obstante, y como ya he
apuntado, su entidad fflmica viene dada
por el tratamiento visual de Browning.
La ubicacin de la cmara, la interrela-
cin de primeros planos, los movimien-
tos de los personajes estableciendo vn-
culos dramticos con el decorado y los
otros personajes, o el peso de los obje-
tos en la accin, marcan el doble fondo
del film. La delirante escenografa
oriental de La virgen de Estambul, la g-
lida sordidez de Chinatown en Fuera de
la ley, las grotescas sesiones del aut-
mata jugador de ajedrez en El tigre
blanco o la tosca fisicidad de Bajo dos
banderas, no eluden sus novelescos or-
genes, la esforzada bsqueda de la ilu-
sin, el artificio del espectculo. Pero,
subrepticiamente, a modo de sordo ru-
mor de fondo, aparecen los trazos ms
negros de la vena melodramtica del ci-
neasta. El deseo del jeque por su joven
vctima supera la necesidad de acallar
su testimonio en La virgen de Estambul;
el estilizado expresionismo fotogrfico
de Fuera de la ley subraya la suave amo-
ralidad de los personajes quienes, lejos
de ticas ms o menos definidas, se gu-
an por sus instintos; la ladrona de El ti-
gre blanco, ms all de la codicia, sufri-
r emocionalmente al descubrir que uno
de sus compinches es su hermano -i n-
troduciendo de manera esquinada el
tema del incesto-, mientras que el tercer
socio es el asesino de su padre; la fatali-
dad y la muerte planean en cada secuen-
cia de Bajo dos banderas, hasta el ex-
tremo de que la herona muere por
amor...
Pese a su irregularidad estilstica,
fruto de la convencional factura de al-
gunos de sus elementos, destinados a
hacerlos ms accesibles para el gran p-
blico, estos films refrendan el sesgo ico-
noclasta de Browning. Son cautelosas
disquisiciones alrededor de las angus-
tias del alma, sobre la fuerza de las emo-
ciones libres de cortapisas morales. El
ltimo destello de luz de una obra a pun-
to de zambullirse en las tinieblas de la
mano del demonaco rey de la mscara,
Lon Chaney.
El hombre
sin rostro
... con la mano crispada de angustia,
avanzando hacia una de las mscaras,
levant bruscamente su cogulla. Ho-
rror! No haba nada, nada (...), aquel
ser que viva slo era sombra y nada.
Jean Lorrain
Con el superlativo apodo de El
Hombre de las Mil Caras -mscaras
inquietantes, atroces y sufrientes, bajo
las que ocult su verdadero rostro, su
autntica personalidad-, Alonso Lon
Chaney, parte imborrable de la historia
del cine estadounidense, fue un extraor-
dinario actor cuya portentosa capacidad
para maquillarse le especializ en pape-
les siniestros y misteriosos. Su vida, al
igual que la de Tod Browning, ha sido
durante largo tiempo pasto de la mtica
cinfila (8). Segn varios testimonios
fiables, Chaney fue un hombre circuns-
pecto e introvertido, nada proclive a
zambullirse en el frivolo ambiente de
Hollywood, pero dotado de un notable
encanto personal. En cuanto a su traba-
jo como actor, se entregaba a l de ma-
nera total, absorbente, casi enfermiza.
Joan Crawford, su pareja en Garras hu-
manas, as lo explicaba en sus memo-
rias: ... el cors que Lon empleaba en
el film para sugerir la ausencia de bra-
zos era muy doloroso (...) cuando no es-
tbamos rodando, Mr. Browning le pre-
guntaba: "Lon, no quieres que te libe-
re los brazos'" y Lon responda: "No, el
dolor que siento ahora le vendr bien a
la escena" (...) Sufra tal entumeci-
miento, tal tortura, que cuando nos pu-
simos a hacer la escena, fue capaz de
transmitir no slo realismo sino una
agona emocional tan intensa que el re-
sultado era a la vez espantoso y fasci-
nante. Cuando actuaba era como si
Dios estuviera trabajando, por lo muy
profundamente que se concentraba.
Fue entonces cuando me di cuenta por
primera vez de la diferencia entre estar
delante de la cmara e interpretar (9).
As pues, no es extrao que el oscuro
masoquismo que desprendan las actua-
ciones de Lon Chaney tambin hechiza-
se a Tod Browning, convirtindose as
en el intrprete ideal para las srdidas
historias del cineasta. Desde 1919 hasta
1929, Chaney y Browning colaboraron
en un total de diez ttulos. Dos de ellos
pertenecen a la primera etapa del reali-
zador en los estudios Universal, las ya
mencionadas La rosa del arroyo (1919)
y Fuera de la ley (1920), donde Lon
Chaney tiene sendos papeles secunda-
rios como malvado de la funcin. Em-
pero, la provechosa y mtica asociacin
entre Browning y Chaney se fundamen-
ta en ocho ttulos: El tro fantstico (The
Unholy Three, 1925), Maldad encu-
bierta (The Black Bird, 1926), La san-
gra manda (The Road to Mandalay,
1926) -de la cual slo se conserva una
copia incompleta-, Garras humanas
(The Unknown, 1927), La casa del ho-
rror (London After Midnight, 1927)
-cinta irremediablemente perdida
(10)-, Los antros del crimen (The Big
City, 1928) -tambin perdida-, Los
pantanos de Zanzbar (West of Zanz-
bar, 1928) y Oriente (When East Is
East, 1929).
A partir de las cintas enumeradas, la
obra cinematogrfica de Tod Browning
adquiere definitivamente su propia e in-
Tod Browning y
Lon Chaney
durante una pausa
en el rodaje de
"TheRoadto
Mandalay", que en
Espaa se titul
"La sangre
manda", una
produccin del ao
1926.
Izquierda, "Driffing", rodada en 1923. A la derecha, "El palacio de las maravillas", del ao 1927.
Con independencia
de los resultados
artsicos, se ha
mitificado en exceso
la posible entente
personal de Chaney y
Browning.
transferible personalidad. Un induda-
ble gusto compartido por lo extrao, por
lo mrbido, por lo macabro, una al di-
rector y a su estrella. Las tortuosas fan-
tasas narrativas de Browning hallaron
en Chaney la excusa perfecta para exa-
cerbar hasta el delirio varias de las cons-
tantes ms recurrentes de su cine. Todo
gira en torno a la asombrosa capacidad
que el actor tena para encarnar, con es-
tremecedora conviccin, a los persona-
jes ms espeluznantes y patticos ima-
ginables. Cuando trabajo en una his-
toria para Lon Chaney nunca me entre-
tengo en el argumento. Este llega poco
a poco una vez concebida la caracteri-
zacin, explicaba Browning.
Quiz por ello, independientemente
de los excelentes resultados artsticos
de dicha asociacin, se ha mitificado en
exceso la posible entente personal de
ambos. Al parecer, Chaney jams hizo
declaraciones al respecto; nicamente
Browning habl sobre su antiguo cola-
borador con motivo de su fallecimiento
en 1930: Lon nunca me dijo en el pla-
to nada que no fuera "s, jefe". Sola-
mos discutir un poco antes y despus
del trabajo. Pero en el plato era un buen
soldado. En cambio, la escritora Ade-
la St. John tena otro punto de vista me-
nos conciliador: Se peleaban como
una pareja de leones marinos. Se grita-
ban y maldecan de lo lindo. Pero que a
alguien se le ocurriera intervenir. Que
algn ejecutivo guionista intentara sa-
car partido de la aparente friccin. No
tardaban en descubrir que se trataba de
una pelea muy privada. Tod y Lon ins-
tantneamente formaban un nico ban-
do en contra del intruso, que en seguida
decida ocuparse de otros asuntos.
El autntico debut creativo del do
Browning-Chaney tuvo lugar en El tro
fantstico. El film cuenta las increbles
peripecias criminales de un esperpnti-
co terceto de ladrones: un ventrlocuo,
el Prof. Echo (Chaney), quien disfraza-
do de venerable anciana regenta una fal-
sa pajarera repleta de falsos loros par-
lanchines; un enano de aspecto ania-
do, Tweedledee (Harry Earles), supues-
to nietecito de la vieja, y el forzudo
Hrcules (Victor McLaglen). Antiguos
integrantes de una feria de fenmenos y
curiosidades circenses, los tres conci-
ben inicialmente sus actividades delic-
tivas como su particular venganza con-
tra el mundo normal, se que los re-
dujo a meras atracciones de barraca de
feria. Su capacidad para el engao, para
la mscara, pone en evidencia la vulgar
superficialidad de la sociedad burguesa
objeto de sus hurtos, ms pendiente de
las apariencias que de la verdadera
esencia de las cosas. Pero incluso el tro
protagonista guarda un doble fondo psi-
colgico, un ntimo abismo en el cual
rebullen deseos e impulsos incontrola-
bles: la cerebral astucia de Echo, su es-
calofriante frialdad, cae echa pedazos
ante su amor no correspondido por la
carterista Rosie (Mae Busch); el enano
Tweedledee es un peligroso psicpata
que odia a los nios -porque ellos cre-
cern, mientras que l no-, adems de
gozar con el dolor ajeno; Hrcules, fal-
to de inteligencia, hasta de sentido co-
mn, ser vctima de su estupidez y de
las perversas manipulaciones del ena-
no.
Aunque por encima de sus tinieblas
emocionales, en El tro fantstico im-
pera el gusto de Browning por el melo-
drama, patente en el romance de Rosie
con el mediocre empleado de la tienda,
Regan (Matthew Betz), y el hiriente sa-
crificio amoroso de Echo. En conse-
cuencia, la fatalidad es el comn deno-
minador de todos los sentimientos, no-
bles y viles, de todas las acciones, vio-
lentas y tiernas, que impregnan el film.
En manos de otro realizador, un mate-
rial tan polismico hubiese resultado
confuso, o en el mejor (peor) de los ca-
"London After Midnight", una de las pelculas perdidas de Tod Browning.
Fotograma y
cartel
americano
de "Maldad
encubierta".
Maldad encubierta redunda con es-
cueta precisin en el gusto de Browning
por la literatura policaca del siglo XI X,
al estilo de Charles Dickens, Wilkie
Collins o Emile Gaboriau, mezcla de
melodrama y crimen. Sin embargo, el
cineasta empieza a enfatizar su inclina-
cin por las atmsferas srdidas, por la
pintura hiperrealista del lumpen -cfr. el
inicio del film, un hbil encadenado de
primeros planos sobre la fauna que pu-
lula en Limehouse, y varios planos ge-
nerales que describen con crudeza el l-
gubre decorado- dando mayor impor-
tancia a la luz y a la direccin artstica
como factores determinantes en la
composicin del turbulento marco para
sus historias. As, la representacin al-
canza una densa corporeidad y las emo-
ciones y angustias de los personajes,
sus pasiones desatadas, adquieren una
durafisicidad.
Esto puede verse corregido y aumen-
tado en La sangre manda, hosco melo-
sos, pobre y unidimensional. Pero el ge-
nio de Browning es capaz de construir
una pelcula rica en texturas, amplia en
sugerencias poticas, pasando de la sor-
didez a lo cmico, de lo bello a lo si-
niestro, con una facilidad pasmosa. De
la estilizacin casi documental de las
primeras secuencias en la feria, a las
sombras expresionistas del tro fantsti-
co conspirando en las entraas de un l-
gubre apartamento; de la grotesca ima-
gen del infante Tweedledee intentan-
do agarrar desde su cochecito la alhaja
con que juguetea un bufonesco burgus,
a la espeluznante faz que exhibe cuando
recuerda la agona de una vctima de
Hrcules; de las imgenes extraas, su-
rreales, de Echo ataviado de abuela, ca-
paz de mutar su gesto afable por una
mueca de matn rabioso o Tweedledee,
con su aspecto y vestuario de sonrosado
niito, fumando despreocupadamente
un gran puro, a la velada trgica y ro-
mntica entre Rosie y Regan, declarn-
dose con torpeza l, halagada y llorosa
ella... El tro fantstico es, cronolgica-
mente, la primera obra maestra de Tod
Browning; un juego cruel que transgre-
de, con intensa sobriedad, las normas
psicolgicas, morales y estticas esta-
blecidas.
La siguiente cinta de Browning y
Chaney, Maldad encubierta, resulta
menos extravagante que su predeceso-
ra, pero su perfeccin plstica es equi-
parable. Aqu el protagonismo del actor
es absoluto, transformando su esquizo-
frenia dramtica en un absoluto festival
interpretativo. Chaney es, al mismo
tiempo, un rudo ladrn apodado El p-
jaro negro y el bondadoso y tullido ca-
pelln llamado El obispo, en realidad
la misma persona, aunque a los ojos del
mundo sean hermanos gemelos. No im-
portan las inverosmiles transformacio-
nes de Chaney en uno y otro, jugando
constantemente con la credulidad de los
dems personajes. Lo interesante reside
en la aterradora disolucin del Bien y
del Mal en ambos personajes: la espe-
cial versin, segn Browning, del
mito de Jano, del Dr. Jekyll y
Mr. Hyde. El pjaro ne-
gro roba y conspira,
amedrenta y engaa,
pero tambin es ca-
paz de enamorarse
como un colegial de la
cabaretera Fifi (Rene
Adore), de sentir compa-
sin, de hacer visible su do-
lor por un antiguo amor des-
graciado. A su vez, El obis-
po regenta con beatfica ge-
nerosidad una misin para po-
bres, pero nicamente para en-
cubrir las actividades delicti-
vas de su alter ego, y
adems, utiliza su
autoridad moral para
desbaratar los nego-
cios y los amoros de su rival,
el hampn de guante blanco West
End Bertie (Owen Moore), el pro-
metido de Fifi. La moral de Mal-
dad encubierta es ambigua: todo el
mundo utiliza a alguien, todo son in-
tereses creados. Incluso el fin de El
pjaro negro no tiene nada de noble
o aleccionador. Morir entre convul-
siones, con la espalda destrozada
asumiendo hasta sus ltimas con-
secuencias la personalidad de
El obispo, asistido por su fr-
gil ex-mujer y un par de huspe-
des de la misin. El Bien es una
grotesca maldicin, y el Mal un
sueo liberador que se escapa...
Lon Chaney en su papel de Alonzo en "Garras humanas" (1927).
Otro trabajo de Chaney con Browning, "Los pantanos de Zanzibar"(1928).
drama sobre la tortuosa relacin pater-
nofilial entre Singapore Joey, rey de los
bajos fondos de Mandalay cuyo rostro
est llamativamente desfigurado, y la
joven Rosemary, ignorante de que el in-
quietante tipo habitual frecuentador de
su tienda de antigedades es su progeni-
tor. La muchacha se enamora de uno de
los antiguos compinches de Singapore,
quien, loco de rabia, intentar impedir-
lo por todos los medios a su alcance. El
entorno extico del relato -el sudoeste
asitico- facilita a Browning la posibi-
lidad de componer planos en funcin
del barroquismo de los escenarios, su-
giriendo vagamente la idea de un autn-
tico infierno en la Tierra. La spera tex-
tura de bares, fumaderos de opio y de-
ms antros de similar calaa, se conjun-
ta a la perfeccin con el estar de hampo-
nes, furcias y rateros, consiguiendo un
protagonismo ms angustioso que en
Maldad encubierta. Aqu, la corrup-
cin moral de los personajes casi se
masca. As, las miradas esquivas de
Singapore Joey hacia su hija, su perpe-
tuo acecho a la chica, supera cualquier
ansia de proteccin, erigindose en un
reprimido deseo sexual incestuoso.
Existe una secuencia que no deja lugar
a dudas: el intento de violacin frustra-
do de su hija a manos de un chino ene-
migo de Joey. La planificacin del mo-
mento -primeros planos de los tres-
manifiesta la terrible pugna interior del
gangster contra sus instintos.
A falta de conocer Oriente, la postre-
ra colaboracin entre Chaney y Brow-
ning, los dos ttulos que la preceden, La
casa del horror y Los antros del crimen,
permanecen en el limbo de las pelculas
silentes perdidas. Los antros del cri-
men, en palabras del tndem Skal & Sa-
vada (11), ... haca hincapi en que
Chaney apareca con su propio rostro
(...) El argumento era otra historia de
delincuentes, con Chaney en el papel de
un elegante criminal llamado Chuck
Collins que se ve envuelto en una intri-
ga de traiciones, con arrepentimiento
sentimental incluido, sobre el teln de
fondo de un animado club nocturno.
Por contra, La casa del horror, conside-
rada por el American Film Institute
como uno de los ms importantes films
mudos desaparecidos, era una intriga
criminal con falsos vampiros. Chaney,
de nuevo, se desdoblaba: interpretaba al
inspector Burke, pero tambin al vam-
piro Mooney. Segn el especialista Da-
vid Pirie (12) nos presenta a Chaney
en su forma ms diablica y energtica,
con los ojos hinchados por medio de
alambres hasta parecer huevos coci-
dos, la barbillapuntiaguday largos me-
chones de pelo lacio que cuelgan de un
sombrero de copa negro.
He dejado conscientemente para el
final los que, a mi juicio, son los dos me-
jores trabajos de Chaney y Browning
juntos, Los pantanos de Zanzbar y Ga-
rras humanas. Ambos films conforman
la parte ms demencial y tenebrosa del
cine silente de su autor. Aqu, su pro-
gresivo deslizamiento hacia lo horrible
es total. En Los pantanos de Zanzbar,
un mago engaado y tullido, que arras-
tra sus piernas muertas como un gusa-
no, planea una terrible venganza contra
la supuesta hija del hombre que huy
con su esposa. Tormento que prev su
educacin, desde nia, en un prostbu-
lo, su conversin en alcohlica y un sa-
crificio ritual en el fuego de los canba-
les del Congo. Sin embargo, una cruel
mueca del destino le revelar que l es
su autntico padre, inmolndose a la ira
de los nativos mientras ella escapa con
su amante. Mientras, Garras humanas
se cuenta el aberrante sacrificio de
Alonzo, falso hombre sin brazos del cir-
co -huye de la justicia a causa de sus cr-
menes-, enamorado de la bella Nanon,
a la que domina una extraa fobia hacia
los brazos de los hombres. Alonzo se
amputa voluntariamente los suyos para
as conseguir a la joven pero, durante su
convalecencia, ignora que Nanon se ha
curado de su neurosis, gracias a las aten-
ciones de Malabar el forzudo. Loco de
ira, Alonzo planea la destruccin de su
contrincante, precisamente, arrancn-
dole los brazos... Los argumentos de
Los pantanos de Zanzbar y Garras hu-
manas muestran, con inslita virulen-
cia, las obsesivas fijaciones de Brow-
ning por la frustracin sexual y senti-
mental, sobre los difusos contornos del
Bien y del Mal.
No obstante, la simplicidad de los
planteamientos narrativos facilita la
irrupcin de un vigor visual jams con-
templado con anterioridad. Las imge-
nes, provistas de una fuerza inusitada,
se transforman en turbias ilustraciones
de mundos de pesadilla. La selva de
Los pantanos de Zanzbar es un infer-
nal laberinto de retorcida espesura, re-
pleta de barro y suciedad, de insectos y
reptiles, de inquietantes ceremonias de
purificacin y muerte, organizadas por
recios salvajes de brillante bano, cu-
yos rostros inescrutables y giles cuer-
pos les asemejan a cualquier morador
del Averno. Chaney y sus secuaces, por
contra, parecen almas en pena atrapa-
das en una condenacin inextingible.
Sus rostros desencajados, los mugrien-
tos harapos, el sudor que rezuma alco-
hol, sus cuerpos y conciencias maltra-
tadas, denotan la imposibilidad de toda
redencin, por mucho que veamos a
una pareja de enamorados escapar de
un ttrico destino y al malvado some-
terse a la justicia potica de la
selva... Algo similar a lo acon-
tecido en Garras humanas,
donde el barroco circo espaol
de finales del siglo XI X encie-
rra el cielo y el infierno de
Alonzo. La probabilidad de re-
generarse moralmente, gracias
a su escalofriante ofrenda amo-
rosa por Nanon, deriva en un
abismo de horror, en el mortal
abrazo de las tinieblas. El deseo
sexual de Alonzo, sublimado en
esos cuchillos que le lanza Na-
non durante su nmero circen-
se, en el cual le libra de sus ves-
tidos, se transforma en el deseo
homicida por desmembrar
-castrar?- a Malabar median-
te dos briosos corceles, smbolo
de la fuerza de sus dos extremi-
dades perdidas. Las tiernas mi-
radas entre Nanon y Alonzo,
llenas de complicidad, dan paso
a un espantoso rictus cuando
ella le anuncia su compromiso
con Malabar rodeada por sus
brazos. El rostro de Chaney,
alucinado, devastado por el do-
lor y la demencia, deriva en una
risotada agnica, histrica, ha-
cia la atroz burla del destino.
Burla que se intuye oculta,
amenazante, en las delicadas
atenciones domsticas de Na-
non hacia Alonzo, en el torpe
galanteo de Malabar, en las fras pare-
des del hospital donde Alonzo se auto-
mutila, en ese instante, potico y desa-
sosegante, en el cual Alonzo, pensando
en su amada, se la un cigarrillo con los
pies, sin percatarse que tiene los brazos
libres del arns que se los oculta...
Intermedio
tragicmico
Y yo no pude rer con el Demonio, y l
me maldijo porque no poda rer.
Edgar Alian Poe
El palacio de las maravillas (The
Show, 1923) fue rodada en medio de
Maldad encubierta y Garras humanas,
es decir, en plena expansin tenebrosa
de Browning junto a Lon Chaney. Ello
indica el deseo de su autor por liberarse,
aunque sea momentneamente, del as-
fixiante ensombrecimiento que por
aquel entonces iba apoderndose de su
cine. Plena partcipe de los temas ms
recurrentes de su obra, El palacio de las
maravillas rompe el tono macabro y de-
lirante habitual en la misma, ofreciendo
una dimensin ms ldica, oscilando
entre lo grotesco y lo melodramtico,
entre la risa y el suspense. Variacin que
posibilidad la consecucin de diversos
registros estticos y emocionales con
un mismo argumento. Browning, pese a
su gelidez expresiva, era un estilista, y
El palacio de las maravillas lo prueba.
As pues, las monstruosidades que el
vocero Cock Robin (John Gilbert) pre-
senta a su pblico, son fminas defor-
mes, carentes de sus atributos sexuales
-Zela, la mujer torso; Arachnida, la ara-
a humana; Neptuna, una sirena; Cleo-
patra, una mano viviente ( ! ! ! ) - , pardi-
ca galena de las conquistas de Robin, un
truhn que enamora a las mujeres para
quitarles su dinero. nicamente Salo-
m (Rene Adore) es quien sabe cauti-
var a Robin y, precisamente, su nmero
conjunto es un simulacro de la decapita-
cin de Juan el Bautista ( ! ! ! ! ) . Realidad
y mentira, apariencia y verdad se fun-
den en las bambalinas del circo, hasta
tal punto que El Griego (Lionel Barry-
more), un hosco hampn enemigo de
Robin, intenta decapitarlo durante la
Otro fotograma de "El palacio de las maravillas", con John Gilbert y Rene Adore.
"El palacio de las maravillas" indica el deseo
de Browning por liberarse, aunque fuera
momentneamente, del ensombrecimiento
que se iba apoderando de su cine.
actuacin de ste como el Bautista
-magnfico instante de suspense, mal-
volamente filmado por Browning en
contrapicado, recogiendo la cuidadosa
preparacin de El Griego antes de dar el
golpe fatal-.
La intriga criminal en la que se ve en-
vuelto Robin es una simple excusa para
la irrupcin del melodrama. El rufin in-
tentar ayudar a una joven campesina
cuyo padre ha sido desvalijado por El
Griego. Los celos de Salom ante la re-
pentina gallarda de su galn sern el de-
tonante del progresivo acercamiento de
ambos, de la humanizacin de un perso-
naje tan antiptico como Robin. Proce-
so que culmina en una extraa secuen-
cia: un vecino de Salom, viejo militar
ciego, confunde a Robin con su hijo, al
que cree retornar victorioso de la gue-
rra; en realidad, ste va a ser colgado por
desertor. Para aliviar las ltimas horas
de vida del pobre anciano, el desvergon-
zado vocero se hace pasar por el hijo,
dando lugar a un fragmento de extrao
dramatismo, con la agona del ciego por
Tod Browning
se adapt
razonablemente bien
a la tremenda
revolucin esttica
que supuso la llegada
del cine sonoro
un lado y la ttrica presencia de la horca
por otro. El palacio de las maravillas es,
sin duda, la exacta idea que tiene Brow-
ning sobre la tragicomedia: un fondo
blanco de contornos muy grises...
Rumor de fondo
La imaginacin tiene sobre nosotros
mucho ms imperio que la realidad.
La Fontaine
A diferencia de otros cineastas for-
mados en el cine mudo, Tod Browning
se adapt razonablemente bien a la tre-
menda revolucin esttica que supuso
la llegada del cine sonoro..., aunque, se-
gn confes a varios amigos, ste no le
gustaba (' .). Quiz supo intuir las posi-
bilidades dramticas de la imagen com-
binadas con la palabra y el sonido. Al
respecto, el ejemplo ms significativo
es la elaborada columna sonora de Dr-
cula {Id., 1931), especie de tupida tela
de araa compuesta de voces y ruidos
-el lgubre tono de voz de Drcula, las
ruedas de un carro deslizndose por la
abrupta carretera, los chillidos de los
murcilagos-, gritos y ululaciones, ala-
ridos humanos y sirenas de barco...
Pero, sin duda, no es el nico caso dis-
ponible: en La silla n. 13 {The Thirte-
enth Chair, 1929), una habitacin a os-
curas, durante la sesin de espiritismo,
resulta ms estremecedora cuando los
participantes describen sus sensacio-
nes; los indefinibles rumores de fondo
que acompaan las apariciones del
Conde Mora, en La marca del vampiro
{The Mark of the Vampire, 1935), o el si-
niestro gorgoteo de probetas y matraces
en el laboratorio de Muecos infernales
{The Devil Dol, 1936), refuerzan el
onirismo de las imgenes. Es ms, los
elementos narrativos realistas, visuales
y sonoros, refuerzan el sentido fantsti-
co del relato.
La primera pelcula sonora de Brow-
ning fue La silla n. 13, adaptacin a la
pantalla de la obra teatral de Bayard
Veiller, escrita en 1917. La historia es el
tpico whodunit anglosajn: en una lu-
josa mansin, un grupo de distinguidos
personajes son sospechosos de asesina-
to y sern sometidos al fro anlisis y fe-
roz acoso de un perspicaz detective.
Probablemente, lo que sedujo a Brow-
ning de semejante argumento fue su
rancia vinculacin a una de las formas
ms clsicas del relato policial, adems
del cruel duelo entre las apariencias y la
realidad. Pero, sobre todo, la presencia
solapada de lo sobrenatural, sintetizada
Arriba: una escena de "Drcula". Abajo: "La silla nmero 13", produccin de 1929.
en una falsa mdium que, al final, logra
contactar con los espritus. La accin
es filmada de manera voluntariosa-
mente teatral, desde la disposicin de
los actores en el espacio escnico hasta
la enftica recitacin de los dilogos.
Sin embargo, para subrayar lo anma-
lo de la situacin, Browning se permite
el lujo de efectuar acrobticas gras y
travellings de acercamiento a los per-
sonajes, de romper la fluidez del mon-
taje con insertos tan extraos como un
pual clavado en el techo, o la mano le-
vantada de un muerto que delata dnde
est el arma homicida... La silla n. 13
es una cinta de las que suelen calificar-
se de menores, pero ostenta una slida
factura, un ritmo sostenido y majestuo-
so, a pesar de su farragoso material dra-
mtico.
Despus de realizar un remake so-
noro de una de sus colaboraciones con
Lon Chaney, Fuera de la ley {Outside
the Law, 1930), protagonizada esta vez
por Mary Nolan y Edward G. Robinson
-pelcula pasada de moda, pero est
tan bien rodada e interpretada que
acaba siendo un excelente y siempre
interesante entretenimiento, texto del
New York Herald Tribune,
11911930-, Browning rod su obra ms
famosa, Drcula. Numerosos artculos
se han escrito alrededor de este film m-
tico, y no hace mucho, en las mismas
pginas de Dirigido (13). A fin de no
repetirme, de manera breve, resear que
Drcula es una plmbea adaptacin ci-
nematogrfica de la pieza escnica de
Hamilton Deane y John L. Balderstone,
y no del original literario de Bram Sto-
ker. Por ello, la narracin aparece acar-
tonada, sin vida, saturada de dilogos
explicativos y parca en efectos maca-
bros. Empero, Drcula contiene muy
buenos momentos, concentrados en la
primera parte desarrollada en Transil-
vania. En su formulacin juegan un pa-
pel plstico muy importante los decora-
dos de Charles D. Hall y la fotografa de
Karl Freund. Resulta inolvidable la pri-
mera aparicin del vampiro aristcrata,
todopoderoso seor de un es-
calofriante universo, de horro-
res apenas entrevistos en toda
su plenitud, donde repulsivos
vampiras descansan en decr-
pitos atades, arropadas por
un squito de demonacas bes-
tias de la noche... El gesto se-
orial y amenazante de Dr-
cula, el operstico escenario
de los Crpatos y sus desven-
cijados castillos, la estpida
inocencia de Renfield con-
trastada con el prudente mie-
do de los campesinos... Son
los cuidadosos apuntes para la
confeccin de un gran film
fantstico.
Tampoco es ningn film
antolgico La marca del vam-
piro, pero en conjunto, y a mi
modo de ver, es una propuesta mucho
ms interesante que Drcula. Tal vez
porque los elementos dramticos que
maneja son mucho ms afines a la per-
sonalidad flmica de Browning, o por-
que sus sugerencias fantsticas, pese a
su falsete final, poseen un encanto es-
pectral notable. Retomando la principal
idea argumental de La casa del horror,
un crimen es esclarecido con la ayuda
de sendos actores disfrazados de vam-
piros. Un truco de guin revelado al fi-
nal del relato, que frustra el deseo del
espectador por degustar un verdadero
cuento de miedo. Lo cual no es bice
para que dichos vampiros adquieran
un vigor sobrenatural sin parangn en el
cine de terror de los aos treinta y cua-
renta. La pose glida y altiva del Conde
Mora, con su larga capa, lazo negro al
cuello y vela en la mano, al lado de su
supuesta hija no-muerta, Luna, vestida
con un fascinante sudario blanco y lar-
ga cabellera negra como ala de cuer-
vo, segn escribira Poe-, descendien-
do ambos por la escalinata de su ruino-
sa mansin; la incursin del vampiro
por el ventanal del castillo Borotyn, en-
vuelto en su capa negra y acariciado por
leves girones de niebla; el intento de
vampirizacin de la joven Irena bajo las
sombras atenciones de Luna; la se-
cuencia en que esta ltima desciende de
su vuelo nocturno agitando unas gran-
des alas membranosas... Slo por estos,
y otros interesantes momentos -cfr. la
escena de apertura, donde una vieja gi-
tana huye a travs del cementerio, entre
un bosque de lpidas, perseguida por un
murcilago-, La marca del vampiro
atesora un cierto inters.
A falta de conocer The Iron Man
(1931) -melodrama sobre el mundo del
Pausas en los rodajes de "Muecos infernales" y "Drcula".
Browning dirigiendo a Bela Lugosi y Caro! Borland en "La marca del vampiro".
Varias secuencias de "Muecos
infernales", uno de las realizaciones
ms famosas de Tod Browning.
boxeo, basado en una novela de W. R.
Burnett, y Perdone, seorita (Fast Wor-
kers, 1933) -protagonizada por John
Gilbert, es una comedia romntica so-
bre los trabajadores de un rascacielos
en construccin-, la ltima gran pelcu-
la dirigida por Tod Browning es Mue-
cos infernales. Dicha grandeza emana
de imgenes muy turbadoras, casi dan-
tescas: la huida de los presos Marcel y
Lavond, al inicio de la proyeccin, por
unos angostos pantanos; el inquietante
fsico de Malita, la esposa del cientfi-
co, tullida, con los ojos perpetuamente
desorbitados, y su fantasmagrico me-
chn blanco en el pelo; el homnculo
colgado de un rbol navideo, a la es-
pera de ejecutar su ttrica misin, o su
compaera, que se libra del abrazo de
un infante dormido para robar y asesi-
nar; todas las secuencias del laboratorio
donde se elaboran los muecos infer-
nales... La perfeccin de los efectos
especiales, integrados sin rechinar en la
lgica del relato, o la poderosa caracte-
rizacin de los personajes -en especial,
ese torturado Lavond (Lionel B arrymo-
re) sediento de venganza por la injusti-
cia cometida con l - no logran eclipsar,
empero, la densidad moral de esta his-
toria. En atinadas palabras de Grard
Lenne, ...dos prisioneros se evaden
del presidio. Ambos tienen una tarea
que cumplir. Para el primero, Marcel,
prototipo del demiurgo inventor, la ta-
rea consiste en hacer el bien de la hu-
manidad. Para el segundo, banquero
injustamente encarcelado, matar a dos
hombres, los socios que le traiciona-
ron. La genialidad de Tod Browning
consiste en hacer morir, desde la pri-
mera parte del fm, a Marcel, enloque-
cido por sus sueos de grandeza; muer-
te significante, porque es Lavond quien
merece vivir: su mvil es humano,
mientras que en el caso de Marcel hay
algo de malsano.
La exhibicin de
atrocidades
El milagro de "Freaks " no es su mis-
ma existencia y el increble desafo al
orden natural que constituye su hilo ar-
gumental, sino el hecho de permanecer
visible, admirable como obra de arte
acabada, en suma, prototipo inimita-
ble, ejemplo inaplicable y modelo im-
posible de reproducir.
Rene Prdal
Las ya legendarias palabras del ensa-
yista galo Rene Prdal siguen expresan-
do a la perfeccin, quiz mejor que nin-
gn otro escrito al respecto, la sorpren-
dente naturaleza de Freaks, tambin co-
nocida entre nosotros como La parada
de los monstruos. La obra maestra ab-
soluta de Tod Browning es, al mismo
tiempo, un film maudit y una pelcula
prestigiosa y reconocida, un cuento
cruel y un poema conmovedor, una cin-
ta de notable arrojo experimental y un
trabajo de serenidad clsica.
Por este motivo, la grandeza de Fre-
aks no reposa tanto en su genial cons-
truccin plstica como en las emocio-
nes que irradian sus propuestas poti-
cas, capaces de hacernos sentir, desde
dentro, el drama de la monstruosidad.
El autor de Garras humanas, amo abso-
luto de su talento, antepone la armona
formal del film a la voluntad testimonial
del relato, a su ntima comprensin del
drama representado, impregnada de un
espritu lcido y desgarrado. As pues,
la potente entraa subjetiva de Freaks
nos arrastra a una participacin pura-
mente sensitiva de su transgresor idea-
rio, de su elevada moral.
Este es un mrito nada desdeable si
tenemos en cuenta que la versin de la
pelcula actualmente conocida no co-
rresponde al montaje concebido por
Browning. Mucho se ha comentado su
accidentado rodaje, tanto fuera del set
como en los despachos de la M. G. M. ,
funesto presagio sobre males venide-
ros. Por ello, no vamos a insistir en el
tema; nicamente remitirnos al exce-
lente libro de David J. Skal y Elias Sa-
vada, donde se cita el episodio con todo
lujo de detalles. En cambio, resulta mu-
cho ms interesante glosar, de manera
breve, las alteraciones del montaje ori-
ginal.
Despus del notable fracaso comer-
cial de Freaks, Metro Goldwyn Mayer
decidi enterrarla en sus archivos. En
1947, un productor de exploitation mo-
vies llamado Dwain Esper (14) adqui-
ri los derechos de exibicin del film
por un perodo de veinticinco aos. Es-
per recuper varias escenas que
M. G. M. haba censurado, remont
otras y elimin planos, adems de reti-
tularla -Forbidden Love, Nature 's Mis-
takes, Love Life of Freaks-, Lautocines
e integrndola en un show con fenme-
nos verdaderos. En 1959, Metro
Goldwyn Mayer volvi a hacese con la
cinta, organizando un exitoso pase en el
Festival de Venecia de 1962. Desde en-
tonces, la versin que circula es un com-
binado del montaje original de Brow-
ning y de Esper. Destaco, a continua-
cin, los fragmentos rodados por Brow-
ning adulterados total o parcialmente
por Esper:
- La pelcula empezaba directamen-
te con las secuencias de los freaks ju-
gando en el bosque; adems, era ms
larga e inclua una secuencia amorosa
entre Hans y Frieda, no lejos del lugar
donde corretean sus compaeros.
- Los planos iniciales de la vida en
el circo, una vez ha llegado Mme. Tetra-
llini con su prole al mismo, eran ms
largos y detallados -la pelea de Hrcu-
les y el toro, el coqueteo de Cleo con el
payaso Phroso-.
- La relacin sentimental entre Ve-
nus -domadora de focas, detalle inexis-
tente en el actual montaje- y Phroso era
mucho ms tortuosa segn Browning,
llena de celos y falta de entendimiento.
Incluso hay veladas alusiones verbales
a la frivola promiscuidad sexual de Ve-
nus.
- Hrcules, borracho, le cuenta a Ve-
nus sus malvados planes para eliminar a
Hans. Este es el motivo por el cual el
forzudo quiere asesinar a la muchacha,
punto que no queda claro en el montaje
actual.
- El climax de la versin concebida
inicialmente por Browning es ms largo
y est montado de forma distinta. Hr-
cules mata al conductor del vagn de
Venus, volcando como consecuencia de
su falta de gobierno. Cleo es perseguida
por los monstruos, pero un rayo fulmina
un rbol y sus ramas caen encima de
ella, siendo alcanzada por sus persegui-
dores.
- El final original es terriblemente
duro. En una calle de Londres un cartel
luminoso anuncia Tetrallini's Freaks
andMusic Hall. Dentro los curiosos se
agolpan para contemplar a los fenme-
nos en el interior de sus pozos. Phroso y
Venus visitan a Mme. Tetrallini y co-
mentan lo felices que son ahora Hans y
Frieda, y hasta exista un inserto con un
Browning y Olga Blacanova en el rodaje de "La parada de los monstruos" ("Freaks").
El banquete nupcial de "La parada de los monstruos".
Browning durante la filmacin de "La parada de los monstruos".
La grandeza de
"Freaks" reposa en
las emociones que
irradian sus
propuestas poticas,
capaces de hacernos
sentir, desde dentro,
el drama de la
monstruosidad
foto de la feliz pareja y su reciente beb.
Pero adems, pueden contemplar el
nuevo empleo de Cleo, mutilada como
mujer-pato, y tambin la nueva atrac-
cin protagonizada por Hrcules, quien
canta con una singular voz aguda, fruto
de otra perversa amputacin por parte
de aquellos a quienes despreciaba...
Como puede comprobarse, el film
rodado y montado por Tod Browning
era mucho ms cruel, ms tierno. Pero
al igual que en el caso de Avaricia (Gre-
ed, 1923-1024), dirigida por el gran
Erich von Stroheim, la poderosa puesta
en escena del film, la personalsima
composicin de los planos y la implaca-
ble lgica con que se desarrolla el rela-
to, contrarrestan las torpes manipula-
ciones de M. G. M. y Dwain Esper. A las
pruebas me remito: recordemos, por
ejemplo, la mirada altiva y burlona que
la bella Cleo le dedica desde lo alto de su
trapecio al enano Hans, quien a su vez,
la observa atnito y enamorado; la tur-
badora ambigedad del andrgino Jo-
sephine-Joseph contrastada con la bru-
tal masculinidad de Hrcules; el festivo
jbilo entre los freaks por el nacimiento
del hijo de la mujer barbuda contra-
puesto a las atroces burlas que Hrcules
y un par de malabaristas profieren al
atribulado padre, el hombre-esqueleto;
el nervioso travelling que sigue la estre-
mecedora conversacin del guardabos-
ques Jean con su patrn, alertado por la
presencia de los freaks, como reverso
tenebroso del sereno plano general de
los nios de Mme. Tetrallini, jugando y
cantando entre la espesura; el montaje
alterno de la aterrada faz de Hrcules,
arrastrndose como una sabandija por
el suelo enlodado, con las caras amena-
zadoras de los freaks, agarrotadas por el
odio, prestos a llevar a cabo su terrible
venganza...
Instantes, en definitiva, donde Brow-
ning revela una sensibilidad flmica
asentada en el contraste entre lo bello y
lo monstruoso, entre lo benigno y lo
malvado, entre las formas y el conteni-
do. Contraste elaborado a partir de la
mirada limpia, sobria, sin adoctrina-
mientos ni moralina, hacia la profundi-
dad humana de lo estatuido convencio-
nalmente como anormalidad. Los fre-
aks, mostrados en su intimidad cotidia-
na-cfr. ese magnfico plano que capta a
Rudiar, el torso viviente, encendindo-
se un cigarrillo sirvindose slo de la
boca-, en momentos de alegra y de pe-
sar -de nuevo el nacimiento del hijo de
la mujer barbuda, o la difcil relacin
amorosa entre Venus y Phroso, quienes,
pese a su normalidad fsica, estn emo-
cionalmente mucho ms prximos de
sus monstruosos compaeros que del
resto de la troupe circense-, o enfrenta-
dos a veniales contrariedades domsti-
cas -ver las divertidas rias maritales de
Roscoe con su esposa Daisy, a causa de
la cuada de aqul, Violet; problemas
originados por la peculiaridad fsica de
ambas hermanas: son siamesas-, son
fragmentos de un mundo propio, casi
idlico, que atesora la lgica vital del
amor y el odio, del deseo y la frustra-
cin, de los sueos y la realidad.
Browning confronta la nobleza de su
tica y la naturaleza de sus actos, con la
monstruosa realidad de los seres nor-
males, presente en su desprecio de la fe-
aldad, de la deformidad. Todo ello arro-
pado por el evocador mundo del circo,
repleto de luces, fragor de aplausos, ca-
rromatos desvencijados y largos viajes
por tierras ignotas. Un decorado en el
que las mscaras, las falsas apariencias
y las pasiones ms nobles, ms viles, po-
nen en evidencia la fragilidad de las re-
laciones humanas. Aunque por encima
de su poder simblico, queda la urgen-
cia de Browning para hablarnos de ese
mundo, su mundo, y sobre todo, para
conmovernos ante las criaturas que lo
pueblan. Intima necesidad que le lleva a
construir un vigoroso final, rebosante
de sugerencias plsticas y ticas, cuya
abrupta tridimensionalidad artstica re-
sume la entidad sensitiva de Freaks.
La extraordinaria secuencia de la
fiesta nupcial, ribeteada de ttricos cla-
roscuros emocionales, diluye las barre-
ras que separan lo monstruoso de lo nor-
mal. Preludio de una tragedia donde
cada cual exhibe su verdadero interior,
donde la justa ira y posterior venganza
de los freaks no es ms que un plido re-
flejo de la atroz violencia ejercida por
"La parada de los monstruos".
quienes los marginan y humillan. De
modo parecido al Poe de Hop-Frog,
Browning ritualiza el desquite de lo
monstruoso otorgndole tintes catrti-
cos, purificadores. Subversiva libera-
cin, en suma, coronada por la escalo-
friante imagen de Cleo, instigadora del
drama, transformada en grotesca paro-
dia de la que antao fuera paradigma de
belleza y sensualidad.
En los anales del cine fantstico
como gnero, es prcticamente imposi-
ble encontrar ejemplos equiparables a
Freaks. A la hora de establecer los co-
rrespondientes vnculos con anteriores
trabajos de Browning, la tarea no es me-
nos ardua. Para paliar en parte la sorpre-
sa de su exclusividad, tendremos que re-
memorar la atmsfera fantasmagrica y
venenosa de Los pantanos de Zanzbar,
el frenes de Garras humanas, el torvo
realismo de La sangre manda, el surre-
alismo de El palacio de las maravillas.
Con Freaks, su autor logra un conjunto
armnico de lneas poticas y estilsti-
cas casi sublimes, cumbre, como ya he
comentado antes, de su genio creativo.
Genio asctico, sinttico, vaco de alar-
des, alejado de cualquier estereotipo vi-
sual o narrativo propio del gnero, ya
que su meta es, precisamente, la demo-
licin de lo convencional. La coheren-
cia creativa de Freaks se sustenta en la
extrema concisin de la narracin y en
la hiriente ambigedad de su represen-
tacin cinematogrfica.
Fiel a su personal tica, Browning
transgrede lo aparente, lo superficial, a
todos los niveles: las tensiones entre la
apariencia y la realidad, entre lo falso y
lo verdadero, vertebran el relato. No
obstante, Freaks va mucho ms all de
los lmites marcados en este sentido por
otras pelculas de Browning. El autor de
Drcula violenta con vehemencia las
necesarias dosis de artificio de la fic-
cin. No existen abracadabrantes ma-
quillajes, ni elaborados efectos especia-
les. No hay representaciones metafri-
cas de lo anormal, ni abstracciones de
dudoso gusto. Sus actores son reales,
tangibles, introduciendo en el paisaje
flmico un apretado catlogo de terato-
logas sublimado por su capacidad de
generar emociones vivas, intensas, hu-
manas. El pblico, desconcertado por la
falta de los habituales mecanismos de
identificacin, de clasificacin, pasa de
la curiosidad morbosa a la ntima com-
plicidad con los heterodoxos hroes. La
actitud contemplativa se transmuta en
participativa. Ah reside el espritu de
Freaks que, en suma, es el de su creador,
Tod Browning.
(1) Les classiques du cinema fantastique, por
Jean-Marie Sabatier. Balland Eds. 1970.
(2) Dark Carnival: the Secret World of Tod Brow-
ning, por David J. Skal y Elias Savada. Anchor Books
1995. Edicin en castellano por Filmoteca Nacional de Es-
paa y Festival Internacional de Cine de San Sebastin,
1996.
(3) Browning sola contar a sus ntimos una terrible
historia vivida por l en esa poca. Durante su estancia en
una lgubre pensin de Chicago, vio cmo una de las in-
quilinas, desquiciada por la pobreza, haba asesinado en el
retrete a sus dos hijos, poco ms que bebs, con un trozo de
cristal.
(4) Alian Dwan, compaero de Browning en esos
tiempos, deca que el realizador de Freaks era capaz de
"beberse lodo el peor licor del mundo....
(5) El horror en la literatura, por H. P. Lovecraft.
Alianza Editorial, Col. Libro de Bolsillo, 1984.
(6) Tod Browning, por Stuarl Rosenthal, captulo
del volumen The Hollywood Professionals. The Tan-
tivy Press, Londres, 1975.
(7) El cine fantstico y sus mitologas, por Grard
Lenne. Editorial Anagrama, 1974.
(8) Mtica que fue promovida desde Hollywood, me-
diante maniobras como la pelcula de Joseph Pevney, El
hombre de las mil caras (The Man of Thousand Faces,
1957), sonrosado biopic alrededor de su vida, y en el
cual, curiosamente, ni se menciona a Tod Browning ( ! ! ) .
(9) Op. cit. n.2.
(10) Segn explica David J. Skal en su libre V Is for
Vampire. The A- Z Guide to Everything Undead (Rob-
son Books, 1996), las noticias sobre el descubrimiento
de una copia de La casa del horror se repiten en el tiempo.
La ltima y ms espectacular haca alusin al refrigerador
de un hospital de New Jersey donde se guarda la sangre
para los enfermos terminales de sida, en cuyas entraas se
hallaba una copia del film.
(11) Op. cit. n.2.
(12) El vampiro en el cine, por David Pirie. Cen-
tropressS.L. 1977.
(13) Dossier Cien aos de Drcula, coordinado por
Toms Fernndez Valent y Antonio Jos Navarro. Diri-
gido, nmero 256, abril 1997. Destacar sobre el particu-
lar los artculos Drcula y sus intrpretes. El cuerpo que
aparece y desaparece, por Carlos Losilla, Drcula en la
Universal, por Quim Casas, y la antologa Drcula de
Tod Browning, por Antonio Jos Navarro.
(14) Siniestro individuo especializado en nudes, ar-
queolgicos gores y sensacionalistas documentales sobre
enfermedades venreas. No agot el plazo de sus derechos
de explotacin porque la pelcula no respondi a las ex-
pectativas econmicas creadas (sic). Tambin influy en
su decisin la presin de M. G. M. , interesada en un golpe
de efecto artstico a largo plazo, culminado en Cannes 62.
C O MO A C T O R
1913
SCENTING A TERRI BLE CRIME (Olfate-
ando un crimen terrible)
A FALLEN HROE (Un hroe cado).
1914
AN INTERRUPTED SEANCE (Una sesin
de espiritismo interrumpida), de Edwad Dillo
AFTER THE DOUGH (En pos de su pasta), de
Edward Dillon
VICTIMS OF SPEED (Vctimas de la veloci-
dad), de Edward Dillon
THE FATAL DRESS SUIT (El traje de eti-
queta fatal), de Edward Dillon
NEARLY A BURGLAR' S BRI DE (Por poco
novia de un caco), de Edward Dillon
IZZY AND THE B ANDIT (Izzy y el bandido),
de Edward Dillon
THE SCENE OF HIS CRIME (La escena de su
crimen)
A RACE FOR A BRI DE (Una carrera para
echarse novia)
THE MAN IN THE COUCH (El hombre en el
sof cama), de Edward Dillon
NELL' S EUGENI C WEDDING (La boda eu-
gensica de Nell), de Edward Dillon
AN EXCI TI NG COURTSHIP (Un cortejo
apasionante), de Edward Dillon
THE LAST DRI NK OF WHISKEY (El ltimo
trago de whisky), de Edward Dillon
HUBBY TO THE RESCUE (Maridito al res-
cate), de Edward Dillon
THE DECEI VER (El timador), de Edward Di-
llon
THE WHITE SLA VE CATCHERS (Los ca-
zadores de traficantes de mujeres), de Edward
Dillon
BI LL' S JOB (Bill 1), de Edward Dillon
WRONG ALL AROUND (Todos se equivo-
can) de Edward Dillon
HOW BILL SQUAREDI T WITH HIS BOSS
(Bill 2), de Edward Dillon
LEA VE IT TO SMILEY (Djalo en manos de
Smiley), de Edward Dillon
BILL TAKES A LADY OUT TO LUNCH
(NEVER AGAI N! ) (Bill 3), de Edward Dillon
ETHEL' S TEACHER (La maestra de Ethel),
de Edward Dillon
BILL (BILL SAVES THE DAY) , (Bill 4), de
Edward Dillon
A PHYSICAL CULTURE ROMANCE (Un
romance culturista), de Edward Dillon
BILL ORGANIZES A UNION (Bill 5) (Bill
organiza un sindicato), de Edward Dillon
THE MASCOT (El amuleto), de Edward Di -
llon
IN BUSINESS FOR HIMSELF (Bill 6) (Tra-
bajando por cuenta propia), de Edward Dillon
FOILED AGAI N (Engaado otra vez), de Ed-
ward Dillon
BILL MANAGES A PRIZEFIGHTER (Bill
7) (Bill, representante de un campen de bo-
xeo), de Edward Dillon
THE MILLION DOLLAR BRIDE (La novia
del milln de dlares), de Edward Dillon
BI LL SPOILES A VACATI ON (Bill 8) (Bill
estropea unas vacaciones), de Edward Dillon
DIZZY JOE' S CAREER (La carrera de Dizzy
Joe), de Edward Dillon
BILLJOINS THE W.W.W.'s (Bill 9) (Bill se
une al W.W.W.), de Edward Dillon
CASEY' S VENDETTA (La venganza de Ca-
sey), de Edward Dillon
ETHELS' S ROOF PARTY (Bill 10) (La fies-
ta de Ethel en la azotea), de Edward Dillon
OUT AGAI N. IN AGAI N (Fuera otra vez.
Dentro otra vez), de Edward Dillon
ETHEL' S HAS A STEADY (Bill 11) (Ethel se
echa un novio formal), de Edward Dillon
A CRNER IN HATS (Acaparamiento de
sombreros), de Edward Dillon
MR. HEADLY' S UNCLE (Bill 12) (El to de
Mr. Hadley), de Edward Dillon
THE HOUSEBREAKERS (Los cacos), de
Edward Dillon
BILL AND ETHEL AT THE BALL (Bill 13),
(Bill y Ethel van al baile), de Edward Dillon
THE RECORDBREAKER (El pulverizador
de rcords), de Edward Dillon
1915
ETHEL' S FIRST CASE/ ETHEL GETS THE
EVI DENCE (Bill 14) (El primer caso de Ethel
/ Ethel consigue las pruebas), de Edward Di-
llon
LOVE AND BUSINESS (Amor y negocios),
de Edward Dillon
A FLYER IN SPRING WATER (Bill 15) (El
arriesgado negocio del agua de manantial), de
Edward Dillon
A FLURRY IN ART (Un pintor muy cotiza-
do), de Edward Dillon
CUPID AND THE PEST (Cupido y el pelma-
zo), de Edward Dillon
BIL TURNS VALET (Bill 15) (Bill hace de
criado), de Edward Dillon
MUSIC HATH CHARMS (La msica tiene su
encanto), de Edward Dillon
ETHEL GETS CONSENT / ETHEL GAINS
CONSENT (Bill 17) (Ethel consigue la autori-
zacin paterna), de Edward Dillon
A COSTLY EXCHANGE (Un intercambio
costoso), de Edward Dillon
C O M O D I R E C T O R O GU I ON I S T A
1915. T H E L U C K Y T R A N S F E R
(El transbordo afortunado)
FICHA TCNI CA. Produccin: Reliance
Motion Picture Corporation / Mutual Film
Corporation. Autor: Russell E. Smith. Longi-
tud: Un rollo.
FI CHA ART STI CA. Maru Alden (HElen
Holland), Tom Wilson (Ford), Thomas Hill
(Ransom), Veter Pegg (El empleado), Mar-
gery Wilson (La nia), Jack Hill (Jim Dodson).
W. E. Lowery (Fields, el detective).
1915. T H E S L A VE G I R L (La esclava)
FI CHA TCNI CA. Produccin: Reliance
Motion Picture Corporation / Mutual Film
Corporation. Autor: George Hennessey. Lon-
gitud: Dos rollos.
FI CHA ART STI CA. Otto Lincoln (Bob
west), Teddy Sampson (Hida West, su hija),
Mary Alden (Sally, una mulata), W. E. Law-
rence (Fred Gilbert).
1915. A N I M A G E OF T H E PAS T
(Un imagen del pasado)
FI CHA TCNI CA. Produccin: Majestic
Motion Picture Corporation / Mutual Film
Corporation. Longitud: Un rollo.
FICHA ART STICA. Signe Auen (Jessie Dex-
ter), J. H. Alien (Jack Dexter, su marido), Char-
les Cosgrave (Mr. Curts, el padre de Jessie).
1915. T H E H I G H B I N D E R S
(Los pistoleros)
FI CHA TCNI CA. Produccin: Majestic
Motion Picture Corporation / Mutual Film
Corporation. Longitud: 2 rollos.
FICHA ART STICA. Signe Auen (Ah Woo),
Eugene Pallette (Hop Woo), Walter Long (Pat
Gallagher), Tom Wilson (Jack Donovan), Bi -
llie West (Maggie GAllagher).
1915. T H E S T O R Y OF A S T O R Y
(La historia de una historia)
FI CHA TCNI CA. Produccin: Majestic
Motion Picture Corporation / Mutual Film
Corporation. Longitud: 1 rollo.
FICHA ART STICA. Eugene Pallette (John
Penhallow), Miriam Cooper (Su hija), Claire
Anderson, Frankie Newman, Charles Lee.
1915. T H E S PE L L OF T H E POPPY
(El hechizo de la amapola)
FI CHA TCNI CA. Produccin: Majestic
Motion Picture Corporation / Mutual Film
Corporation. Longitud: 2 rollos.
FICHA ART STICA. Eugene Pallette (Man-
fredi), Lucille Young (Zuletta), Joseph Hena-
bery (John Hale).
1915. T H E E L E C T R I C A L A R M
(La alarma elctrica)
FI CHA TCNI CA. Produccin: Majestic
Motion Picture Corporation / Mutual Film
Corporation. Longitud: 1 rollo.
FICHA ART STICA. Charles Gorman (Dick
Ray), Lillian Webster (Mary), Lucy Payton
(Su madre), A. E. Freeman (Ryley).
1915. T H E L I VI N G D E A T H
(La muerte viviente)
FI CHA TCNI CA. Produccin: Majestic
Motion Picture Corporation / Mutual Film
Corporation. Longitud: 2 rollos.
FICHA ART STICA. Fred A. Turner (Dr. Fa-
rrell), Billie West (Naida, su hija), Edward J.
Pei l(TomO' Day).
1915. T H E B U R N E D HA N D
(La mano quemada)
FI CHA TCNI CA. Produccin: Majestic
Motion Picture Corporation / Mutual Film
Corporation. Longitud: 2 rollos.
FICHA ART STICA. Miriam Cooper (Ma-
rietta), William Hinckley (Billy Rider), E. W.
Lowery (El padre), Cora Drew (La madre),
William Wolbert (El amigo).
1915. T H E WOMAN
F R O M WA R R E N S
(La mujer de Warrens)
FI CHA TCNI CA. Produccin: Majestic
Motion Picture Corporation / Mutual Film
Corporation. Longitud: 2 rollos.
FICHA ART STICA. Lucille Yung (Wynona
Ware), Fred Turner (Fred Thompson), Billy
Hutton (Alice, su hija), Charles West (Hanson
Landing).
1915. LI TTLEMARI E
(La pequea Marie)
FI CHA TCNI CA. Produccin: Reliance
Motion Picture Corporation / Mutual Film
Corporation. Longitud: 2 rollos.
FICHA ART STICA. Charles West (Beppo
Puccini), Signe Auen (Bianca Pastorell), Tom
Wilson (Sam Coggini), Walter Long.
1915. T H E Q U E E N OF T H E B AND
(La reina de la banda)
FICHA TCNI CA. Director: Ray Myers. Ar-
gumento: Tod Browing. Produccin: Relian-
ce Motion Picture Corporation / Mutual Film
Corporation. Longitud: 2 rollos.
FICHA ART STICA. Adoni Fovieri (Zoah),
Georg Walsh (Ramar), Frank Fisher Bennett
(Jack Lyle), Galdys Field (Ethel Dawn), Jack
McDermoot, O. R. MacDiarmid, Jack Cos-
grov, Phil Gastrock.
1916. S UNS HI NE D A D (Alegre pap)
FICHA TECNICA.Director: Edward Dillon.
Argumento: Tod Browning. Produccin:
Fine Arts Film Company /Triangle Film Cor-
poration. Guin: F. M. Pierson y Chester Wit-
hey. Fotografa: Alfred G. Gosden Longitud:
5 rollos.
FICHA ART STICA. De Wolf Hopper (Alon-
zo Evergreen), Fay Tincher (Viuda Marrimo-
re), Chester Withey (Conde Kottschkoiff),
Max Davidson (Adivino mstico), Raymond
Wells (Hacedor mstico), Eugene Pallette (Al-
fred Evergeen), Jewell Carmen (La novia de
Alfred), William DeWolf Hopper Jr. (El beb),
Leo (El len).
1916. T H E M Y S T E R Y OF
T H E L E A P I N G F I S H
(El misterio del pez volador)
FICHA TCNICA. Director: John Emerson.
Argumento: Tod Browning. Produccin:
Keystone Komedy / Triangle Film Corpora-
tion. Longitud: 2 rollos.
FI CHA ART STI CA. Douglas Fairbanks
(Coke Ennyday), Bessie Love (Inane, la que
hincha los flotadores), Alfred D. Dears (El tipo
que nada en la abundancia), Alam Reubens (Su
aliada femenina), Charles Stevens y George
Hall (Los dos cmplices japoneses), Tom Wil-
son (I. M Keene, el jefe), Bennie Zeidman (El
mismo, guionsita).
1916. PUPPETS (Tteres)
FICHA TCNICA. Produccin: Fine Arts
Film Company / Triangle Fim Corporation.
Longitud: 2 rollos.
FICHA ART STICA. De Wolf Hopper (Pan-
taloon), Kate Toncray (La viuda), Jack Bram-
mall (Harlequin), Robert Lawlor (Payaso),
Pauline Starke (Columbine), Edward Bolles
(Pierrto), Max Davidson (Scaramouche).
1916. E VE R Y B O D Y ' S D O I N G I T
(Todo el mundo lo hace)
FICHA TCNI CA. Produccin: Fine Arts
Film Company / Triangle Fim Corporation.
Longitud: 2 rollos.
FICHA ART STICA. Tully Marshall (Un de-
lincuente), Howard Gaye (Un joven de la alta
sociedad), Lillian Webster (Una joven), Geor-
ge Stone y Violet Radcliffe (Mensajeros).
1916. T H E D E A D L Y G L A S S O F B E E R /
T H E F A T A L G L A S S O F B E E R
(El vaso de cerveza mortal)
FICHA TCNI CA. Produccin: Fine Arts
Film Company / Triangle Fim Corporation.
Longitud: 2 rollos.
FICHA ART STICA. Teddy Sampson (Nell),
Tully Marshall (Henry), Jack Brammall
(John), Elmo Lincoln.
1917. J I M B L U D S O
FICHA TCNICA. Produccin: Fine Arts
Film Company / Triangle Distributing Corpo-
ration. Guin: Tod Browning, basado en los
poemas de John Hay. Longitud: 5 rollos.
FICHA ART STICA. Wilfred Lucas (Capitn
Jim Bludso), Olga Grey (Gabrielle, su esposa),
George Stone (Su hijo), Charles Lee (Tom
Taggart), Winifred Westover (Kate Taggart),
Sam De Grasse (Ben Merrill), James O'Shea
(Banty Tim), Monte Blue (Joe Bowers), Al Joy
(Jugador del barco fluvial).
1917. A L O VE S U B L I ME
(Un amor sublime)
FICHA TCNI CA. Produccin: Fine Arts
Film Company / Triangle Distributing Corpo-
ration. Co-director. Wilfred Lucas. Guin:
Tod Browning, Wilfred Lucas, basado en el re-
lato Orpheus de Samuel Hopkins Adams.
Fotografa: Alfred G. Gosden. Longitud: 5
rollos.
FICHA ART STICA. Wilfred Lucas (Philip),
Carmel Myers (Toinette, la chica), Fred A.
Turner (El profesor), Alice Ray (Bonnie Las-
sie, la escultora), George A. Beranger (Su ma-
rido), Jack Brammal (Piney, la rata), James
O'Shea (Terry, el polica), Bert Woodruff (El
doctor), Mildred Harris (Eurydice).
1917. HANDS UP! (Manos arriba!)
FICHA TCNI CA. Produccin: Fine Arts
Film Company / Triangle Distributing Corpo-
ration. Argumento: Al Jennings. Guin: Eil-
fred Lucas. Longitud: 5 rollos.
FICHA ART STI CA. Wilfred Lucas (John
Huston), Colleen Moore (Marjorie, su hija),
Monte Blue (Dan Tracy), Beatrice Van (La no-
via de John), Rhea Haynes (Rosanna), Bert
Woodruff (Tim Farley), Kate Toncray (Mrs.
Farley).
1917. P E G G Y , T H E WI L L O' T H E WI S P /
T H E WI L L O' T HE WI S P
(Espejismo)
FICHA TCNICA. Produccin: Rolfe Pho-
toplays, Inc. / Metro Pictures Corporation. Ar-
gumento: Katherine Kavanaugh. Fotografa:
John Bauman. Decorados: Edward J. Shulter.
Longitud: 5 rollos.
FI CHA ART STI CA. Mabel Taliaferro
(Peggy Desmond), Thomas J. Carrigan (Capi-
tnNeil Dacey), W. J. Gross (El padre de
Peggy), Sam J. Ryan (El terrateniente), Natha-
niel Saxe, Thomas F. O'Malley, Florence Ash-
brooke, Clara Blancidk, J. J. Williams.
1917. T H E J UDY OF F A T E
(El jurado del destino)
FICHA TCNICA. Produccin: Metro Pictu-
res Corporation. Argumento: Finis Fox. Foto-
grafa: Charles W. Hoffman. Longitud: 5 ro-
llos.
FICHA ART STICA. Mabel Taliaferro (Ge-
melos Jeanne y Jacques Labordie), William
Sherwood (Donald Duncan), Frank Fisher
Bennett (Franjois Leblanc), Charles Fang
(Ching), Albert Tavernier (Henri Labordie, el
padre), Bradlwy Barker (Louis Hebert), H. F.
Webber (Duval Hebert).
1918. T H E E Y E S OF MY S T E R Y
(Los ojos misteriosos)
FICHA TCNICA. Produccin: Metro pictu-
res Corporation. Adaptacin: June Mathis.
Fotografa: Harry L. Keeprers. Ayudante de
direccin: James J. Dunne. Longitud: 5 ro-
llos.
FICHA ART STI CA. Edith Storey (Carma
Carmichael /Su madre), Bradlwy Barker (Jack
Carrington), Harry S. Northrup (Roger Carmi-
chael), Fran Andrews (El to de Carma),
Kempton Greene (Steve Graham), Frank Fis-
her Bennett (El capataz), Louis R. Wolheim
(Brad Tilton), Anthony Byrd (To George),
Pauline Dempsey (Ta Liza).
1918. T H E L E G I N OF D E A T H
(La legin de la muerte)
FICHA TCNICA. Produccin: Metro Pic-
tures Corporation. Argumento y guin: June
Mathis. Fotografa: Harry L. Keepers. Ayu-
dante de direccin: Abe cantor. Decorados:
J. E. Newman. Longitud: 7 rollos.
FICHA ART STICA. Edih Storey (Princesa
Marya), Philip McCullough (Capitn Rodney
Willard), Fred Malatesta (Gran duque Paul),
Charles Gerard (Gran duque Orloff), Pomeroy
Cannon (Dmitri), Norma Nichols (Draya), R.
O. Pennell (Zar), Grace Aide (Zarina), H. L.
Swisher (Kerensky), Francis Marin (El pe-
queo zar), Harry Moody (Makar).
1918. R E V E N G E (Venganza)
FICHA TCNICA. Produccin: Metro Pic-
tures Corporation. Guin: H. P. Keeler y Wi-
lliam Parker. Fotografa: William C. Thomp-
son. Longitud: 5 rollos.
FI CHA ART STI CA. Edith Storey (Alva
Leigh), Wheeler Oakman (Dick Randall),
ralph Lewis (Sudden Duncan), Alberta Ba-
llard (Tiger Li l), Charles West (Donald Jaf-
fray).
1918. WH I C H WOMAN?
(Cul de las mujeres?)
FI CHA TCNI CA. Produccin: Bluebird
Photoplays Inc. / Universal Film Manufactu-
ring Company Inc. Guin: Anthony W. Col-
deway. Fotografa: John Webster Brown .
Longitud: 5 rollos.
FICHA ART STICA. Ella Hall (Doris Stan-
dish), Priscilla Dean (Mary Butler), Eddie Sut-
herland (Jimmy Nevin), Edward Jobson (Cy-
rus W. Hopkins), Andrew Robson (Peter Stan-
dish, el to de Doris), Harry Crter (El mayor-
domo).
1918. T H E D E C I D I N G K I S S
(El beso decisivo)
FI CHA TCNI CA. Produccin: Bluebird
Photoplays InNc. / Universal Film Manufactu-
ring Company Inc. Guin: Bernard McConvi-
lle. Fotografa: John Webster Brown . Longi-
tud: 5 rollos.
FICHA ART STICA. Edith Roberts (Eleanor
Hamlin), Winifred Greenwood (Beulah Page),
Hal Cooley (Jimmy Sears), Thornton Church
(Peter Bolling).
1918. T H E B R A Z E N B E A U T Y
(La bella descarada)
FI CHA TCNI CA. Produccin: Bluebird
Photoplays Inc. / Universal Film Manufactu-
ring Company Inc. Guin: William Everett
Wing. Fotografa: Alfred G. Gosden. Ayu-
dante de direccin: Fred Tyler. Longitud: 5
rollos.
FICHA ART STICA. Priscilla Dean (Jacala),
Gertrude Astor (Mrs. Augusta Van Ruysdael),
Thurston Hall (Kenneth Hyde), Katherine
Griffith (Ta Ellen), Alice Wilson (Kate De-
wey), Leo White (Tony Dewey, su hermano),
Thornton Church (Bruce Edwards).
1918. S E T F R E E (Liberada)
FI CHA TCNI CA. Produccin: Bluebird
Photoplays Inc. / Universal Film Manufactu-
ring Company Inc. Argumento: Joseph Fran-
klin Poland. Guin: Rex Taylor, Tod Brow-
ning. Fotografa: Alfred G. Gosden. Ayudan-
te de direccin: Edward Laemmle . Longi-
tud: 5 rollos.
FICHA ART STICA. Edith Roberts (Roma
Wycliffe), Harry Hilliard (John Roberts), Ha-
rold Goodwin (Ronald Blair), Molly McCon-
nell (Mrs. Roberts, la madre de John), Blanche
Gray (Ta Henrietta).
1919. T H E W I C K E D D A R L I N G
(La rosa del arroyo)
FICHA TCNI CA. Produccin: Universal
Film Manufacturing Company Inc. Guin:
Harvey H. Gates, Waldemar Young. Fotogra-
fa: Alfred G. Gosden. Ayudante de direc-
cin: Clifford Elfelt. Longitud: 6 rollos.
FICHA ART STICA. Priscilla Dean (Mary
Stevens), Wellington Playter (Kent Morti-
mer), Lon Chaney (Stoop Connors), Spottis-
woode Aitken (Fadem), Gertrude Astor (Ade-
le Hoyt), Kalla Pascha (El barman).
1919. T H E E X Q U I S I T E T H I E F
(La ladrona exquisita) (incompleta)
FICHA TCNI CA. Produccin: Universal
Film Manufacturing Company Inc. Guin:
Harvey H. Gates, Waldemar Young. Fotogra-
fa: Alfred G. Gosden. Ayudantes de direc-
cin: Fred Tyler, K. C. Stewart. Longitud: 6
rollos.
FICHA ART STI CA. Priscilla Dean (Blue
Jean Billie), Thurston Hall (Algemon P. Smyt-
he), J.Milton Ross (Detective Wood), Sam De
Grasse (El cmplice de Billie), Jean Calhoun
(Muriel Vanderflip), Andrew Robson, Mary
Gunn, Wilton Taylor, Sam Polo.
1919. T H E UNPAI NT E D WOMAN
(La mujer que no fue pintada)
FICHA TCNICA. Produccin: Universal
Film Manufacturing Company Inc. Guin:
Waldemar Young. Fotografa: Alien G. Sie-
gler. Ayudantes de direccin: Fred Tyler, K.
C. Stewart. Longitud: 6 rollos.
FICHA ART STICA. Mary MacLaren (Gu-
drun Tygravson), Thurston Hall (Martin
O' Neill), David Butler (Charley Holt), Laura
Lavarnie (La madre de Charley), Fritzie Rid-
geway (Edna). Willard Louis (Heine Lorber),
Cari Stockdale (Pliny), Lydia Yeamans Titus
(Mrs. Hawes), Mickey Moore (Olaf), Sam De
Grasse.
1919. T H E PE R A L ON T H E C U R R E N T
(Ptalo en la corriente)
FICHA TCNI CA. Produccin: Universal
Film Manufacturing Company Inc. Guin:
Waldemar Young. Fotografa: William Fil-
dew Ayudante de direccin: Fred Tyler.
Longitud: 6 rollos.
FICHA ART STICA. Mary MacLaren (Stella
Schump), Gertrude Claire (La madre de Ste-
lla), Fritzie Ridgeway (Cora Kinealy), Robert
Anderson (John Gilley), Besatrice Burnham
(Gertie Cobb), VictorPotel (Skinny Hint), Da-
vid Butler (Ed Kinealy).
1919. B ONNI E , B ONNI E L A S S I E
(La joven de Escocia)
FICHA TCNI CA. Produccin: Universal
Film Manufacturing Company Inc. Guin:
Violet Clark, Tod Browning, Waldemar
Young. Fotografa: William Fildew. Ayu-
dante de direccin: Fred Tyler. Longitud: 6
rollos.
FICHA ART STICA. Mary MacLaren (Ailsa
Graeme), Spottiswoode Aitken (Jeremiah
Wishart), David Butler (David), Arthur Ed-
mund Carewe (Archibald Loveday), Fred A.
Turner, Clarissa Swelwyn, Eugenie Forde.
1919. T H E POI NT I NG F I N G E R
(El dedo acusador)
FICHA TCNICA. Produccin: Universal
Film Manufacturing Company Inc. Direc-
cin: Edward Kull. Supervisin: Tod Brow-
ning. Guin: Violet Clark. Fotografa: Ho-
ward Oswald, William Fildew. Ayudante de
direccin: Duke Lee. Longitud: 5 rollos.
FICHA ART STICA. Mary MacLaren (Mary
Murphy), David Butler (David), Johnnie Cook
(William Saxton), Cari Stockdale (Grosset),
Lydia Knott (Matrona), Charlotte Woods (La
ayudante de la matrona).
1920. T HE VI R G I N OF S T A MB O U L
(La virgen de Estambul)
FICHA TCNI CA. Produccin: Universal
Film Manufacturing Company Inc. Guin:
Tod Browning, William Parker. Fotografa:
William Fildew. Montaje: Viola Lawrence.
Ayudantes de direccin: Fred Tyler, Frank
Mesenger, Leo McCarey. Longitud: 7 rollos.
FICHA ART STICA. Priscilla Dean (Sari, la
pordiosera), Eugenie Forde (La madre de
Sari), Wheeler Oakman (Capitn Carlisle
Pemberton), Wallace Beery (Dueo del ba-
zar), Edward Burns (Un turista americano),
Nigel de Brulier (Capitn Kassan), Ethel Rit-
chie (Resha), Clyde Benson (Diplomtico),
Yvette Mitchell.
1920. OU T S I D E T H E L A W
(Fuera de la ley)
FICHA TCNI CA. Produccin: Universal
Film Manufacturing Company Inc. Produc-
tor: Tod Browning. Argumento: Tod Brow-
ning. Guin: Lucien Hubbard, Tod Browning.
Fotografa: William Fildew. Ayudante de di-
reccin: Leo McCarey. Direccin artstica:
E. E. Sheeley. Longitud: 8 rollos.
FICHA ART STICA. Priscilla Dean (Molly
Silky Mol Madden), Wheeler Oakman
(Drapper Bill Ballard),LonChaney (Black
Mike Sylva / Ah Wing), Ralph Lewis (Si-
lent Madden), E. Alyn Warren (Filsofo chi-
no), Melbourne MacDowell (Inspector Mor-
gan Spencer), John George (Humpy).
1921. S O C I E T Y S E C R E T S
(La estirpe secreta)
FICHA TCNICA. Produccin: Universal
Film Manufacturing Company Inc. Supervi-
sin: Tod Browning. Direccin: Leo McCa-
rey. Guin: Douglas Z. Doty. Fotografa: Wi-
lliam Fildew. Ayudante de direccin: Wi-
lliam Tummel. Longitud: 5 rollos.
FICHA ART STI CA. Eva Novak (Louise
Kettan), Gertrude Claire (Su madre). George
Berrell (Su padre), Clarissa Selwyn (Ta). Wi-
lliam Bucley (Arthur), Ethel Ritchie (Maybe-
lle), L. C. Shumway (George), Caris Stockda-
le (Juez de paz), Lucy Donahue (Esposa del
juez de paz), Harris Gordon.
1921. NO WOMAN K N O WS
(Ninguna mujer sabe)
FICHA TCNI CA. Produccin: Universal
Film Manufacturing Company Inc. Produc-
tor: Tod Browning. Guin: Tod Browning,
George M. Yohalem. Fotografa: William
Fildew. Ayudante de direccin: Leo McCa-
rey. Longitud: 7 rollos.
FICHA ART STICA. Mabel Julienne Scott
(Fanny Brandis), Stuart Holmes (Michael
Fenger), John Davidson (Theodore Brandis),
Grace Marvin (La madre), Max Davidson (El
padre), E. Alyn Warren (El rabino Thalman),
Dick Cummings (El padre Fitzpatrick), Snitz
Edwards (Herr Bauer), Joseph Swickard (El
famoso violinista), Danny Hoy (Aloysius),
Earle Schenk (Clarence Heyl), Raymond Lee
(El pequeo Theodore Brandis), Bernice Ra-
dom (La pequea Fanny Brandis), Joseph
Stearns (El pequeo Clarence Heyl), Dorothy
Dein (La pequea Bella).
1922. T HE WI S E K I D (La camarera)
FICHA TCNI CA. Produccin: Universal
Film Manufacturing Company Inc. Guin:
Wallace Clifton. Fotografa: William Fildew.
Ayudante de direccin: Leo McCarey. Lon-
gitud: 5 rollos.
FICHA ART STICA. Gladys Walton (Rosie
Cooper), David Butler (Freddie Smith, el chi-
co de la panadera), Hallam Cooley (Harry),
Hctor V. Samo (Tony Rossi), Henry A. Ba-
rrows (Jefferson Southwick), C. Norman
Hammond (Mr. Haverty).
1922. T H E MAN U N D E R C O VE R
(Hombre encubierto)
FICHA TCNI CA. Produccin: Universal
Film Manufacturing Company Inc. Guin:
Harvey H. Gates. Fotografa: Virgil E. Miller.
Ayudante de direccin: Leo McCarey. Lon-
gitud: 5 rollos.
FI CHA ART STI CA. Herbert Rawlinson
(Paul Porter), George Hernndez (Martin
Daddy Moffat), Barbara Bedford (Margaret
Langdon), William Courtwright (Mayor Har-
per), George Webb (Coronel E. Jones Wiley).
Edwin Booth Tilton (Coal Oil Chase), Ge-
rald Pring (Holt Langdon), Willis Marks (Co-
ronel Culpepper), Betty Eliason, Betty Stone
(Las nias).
1922. U N D E R T WO F L A G S
(Bajo dos banderas)
FICHA TCNICA. Produccin: Universal
Film Manufacturing Company Inc. Guin:
Edward T. Lowe Jr., Elliott Clawson. Foto-
grafa: William Fildew. Montaje: Errol Tag-
gart. Direccin artstica: E. E. Sheeley. Ayu-
dante de direccin: Leo McCarey. Longitud:
8 rollos.
FICHA ART STICA. Priscilla Dean (Cigaret-
te), James Kirkwood (Bertie Cecil, alias Cabo
Vctor), John Davidson (Jeque Ben Ali Ham-
med), Stuart Holmes (Marqus de Chateau-
roy), Ethel Grey Terry (Princesa Corona
d'Amaque), Robert Mack (Rake), Burton Law
(El asesor militar del jeque), Albert Pollet (Ca-
pitn Tollaire), W. H. Bainbridge (El coronel).
1923. D R I F T I N G (Con la corriente)
FICHA TCNI CA. Produccin: Universal
Film Manufacturing Company Inc. Guin: A.
P. Younger. Fotografa: William Fildew.
Montaje: Errol Taggart. Ayudante de direc-
cin: Leo McCarey. Longitud: 8 rollos.
FICHA ART STICA. Priscilla Dean (Cassie
Cook, alias Lucie Prestan), Matt Moore (Capi-
tn arthur Jarvis), Wallace Beery (Jules Repin),
J. Farrell MacDonald (Murphy), Rose Dione
(Madame Polly Woo), Edna Tichenor (Molly
Norton), William V. Mong (Dr. Li ), Anna May
Wong (Ros Li, su hija), Bruce Guerin (Billy
Hpeburn), Marie De Albert (Mrs. Hepburn),
William Moran (Mr. Hepburn), Frank Lanning
(Chang Wang), Tully Marshall.
1923. T H E D A Y OF F A I T H
(El da de la fe)
FICHA TCNI CA. Produccin: Goldwyn
Pictures Corporation / Goldwyn-Cosmopoli-
tan Distributing Corporation. Guin: June
Maths, Katherine Kavanaugh. Fotografa:
William Fildew. Direccin artstica: Cedric
Gibbons. Ayudante de direccin: Errol Tag-
gart. Longitud: 7 rollos.
FICHA ART STI CA. Eleanor Boardman
(Jane Maynard), [Frederick] Tyrone Power
(Michael Anstell), Raymond Griffith (Tom
Barnett), Wallace MacDonald (John Anstell),
Ford Sterling (Montreal Sammy), Charles
Conklin (Yegg Darby), Ruby Lafayette (Abue-
la May nard), Jane Mercer (La hij a de Red John-
son), Edward Martindell (To Mortimer), Win-
ter Hall (Bland Hendricks), Emmett King
(Simmons), Jack Curts (Red Johson), Frede-
rick Vroom (Marley Maynard), John Curry (El
hijo de Red Johnson), Myles McCarthy
(Kelly), Robert Dudley (Morris), Francs Hat-
ton (Enfermera), Wiliam Star, Ina Anson.
1923. WH I T E T I G E R (El tigre blanco)
FICHA TCNI CA. Produccin: Universal
Film Manufacturing Company Inc. Argu-
mento: Tod Browning. Guin: Charles Ken-
yon, Tod Browning. Fotografa: William Fil-
dew. Montaje: Errol Taggart. Direccin ar-
tstica: E. E. Sheeley. Ayudante de direc-
cin: Leo McCarey. Longitud: 8 rollos.
FICHA ART STICA. Priscilla Dean (Sylvia
Donovan), Matt Moore (Detective Dick Long-
worth), Raymond Griffith (Roy Donovan),
Wallace Beery (Bill Hawkes, alias conde Do-
nelli), Alfred Alien (Mike Donovan).
1924. T HE D A N G E R O U S F L I R T
(El flirteo peligroso)
FICHA TCNICA. Produccin: Gothic Pic-
tures / Film Booking Offices of America. Fo-
tografa: Lucien Andriot, Maynard Rugg.
Ayudante de direccin: Fred Tyler. Longi-
tud: 6 rollos.
FICHA ART STICA. Evelyn Brent (Sheila
Fairfax), Edward Earle (Dick Morris), Shel-
don Lewis (Don Alfonso), Clarissa Selwynne
(Ta Prissy), Pierre Gendron (Capitn Ramn
Jos Gonzlez), Ben Deely.
1924. S I L K S T O C K I N G S A L
(Sal, la de las medias de seda)
FICHA TCNICA. Produccin: Gothic Pic-
tures / Film Booking Offices of America. Ar-
gumento y guin: E. Richard Schayer. Foto-
grafa: Silvano Balboni. Ayudante de direc-
cin: Fred Tyler. Longitud: 6 rollos.
FI CHA ART STI CA. Evelyn Brent
(Stormy Sal Martin), Robert Ellis (Bob Co-
oper), Earl Metcalfe (Bull Ragan), Alice
Browning (Annie, la italiana), Virginia Madi-
son (La madre de Bob), Mary ly n Warner (Miss
Cooper), John Gouh (La Ardilla, un miembro
de la banda), Louis Fitzroy (Abner Bingham).
1925. T H E U N H O L Y T H R E E
(El tro fantstico)
FI CHA TCNI CA. Produccin: Metro-
Goldwyn-Mayer Corporation. Guin: walde-
mar Young. Fotografa: David Kesson. Deco-
rados: Cedric Gibbons, Joseph Wright. Mon-
taje: Daniel J. Gray. Longitud: 8 rollos.
FICHA ART STICA. Lon Chaney (Profesor
Echo, el ventrlocuo), Mae Busch (Rosie
O'Gradie), Matt Moore (Hctor McDonald),
Victor McLaglen (Hrcules), Harry Earles
(Tweedledee), Matthew Betz (Regan), Ed-
ward Connelly (Juez), William Humphreys
(Abogado defensor), E. Alyn Warren (Fiscal),
John Merkyl (Joyero), Percy Williams (Ma-
yordomo), Charles Wellesley (John Arling-
ton), Marjorie Morton (Mrs. Arlington), Vio-
let Crane (Su hijita), Lou Morrison (Comisario
de polica), Walter Perry (Pregonero), Alice Ju-
lin (Mujer gorda), Walter P. Col (Esqueleto
humano), Peter Kortos (Tragador de sables),
Vera Vanee (Bailarina), John Millerta (Hom-
bre salvaje de Borneo), Delmo Fritz (Tragador
de sables), Mickey Ban, Louis Shank.
1925. D O L L A R DOWN
(Dlares a cuenta) (incompleta)
FICHA TCNICA. Produccin: Tiffany Pro-
ductions, Co-Artists Productions / Truart Film
Corporation. Argumento: Jan Courthope, Et-
hel Hill. Guin: Frederick Stowers. Fotogra-
fa: Alien Thompson. Longitud: 6 rollos.
FI CHA ART STI CA. Ruth Roland (Ruth
Craig), Henry B. Walthall (Alee Craig), Maym
Kelso (Mrs. Craig), Earl Schenck (Grant
Elliot), Claire McDowell (Mrs. Meadows),
Roscoe Karns (Gene Meadows), Jane Mercer
(Betty Meadows), Lloyd Whitlock (Howard
Steele), Otis Haran (Norris), Edward Borman
(Tilton), Micahel Dark, Madison Wing, Toby
Wing, Sonnie Walker.
1925. T H E MY S T I C (Zara, la mstica)
FI CHA TCNI CA. Produccin: Metro-
Goldwyn-Mayer Corporation. Argumento:
Tod Browning. Guin: waldemar Young. Fo-
tografa: Ira H. Morgan. Decorados: Cedric
Gibbons, Hervey Libbert. Montaje: Frank Su-
llivan. Vestuario: Ert. Ayudante de direc-
cin: Errol Taggart. Longitud: 7 rollos.
FICHA ART STICA. Aileen Pringle (Zara),
Conway Tearle (Michael Nash), Mitchell Le-
wis (Zazarack), Robert Ober (Antn), Stanton
Heck (Cario), David Torrence (James Brads-
haw), Gladys Hulette (Doris Merrick), DeWitt
Jennings (Inspector de polica).
1926. T H E B L A C K B I R D
(Maldad encubierta)
FI CHA TCNI CA. Produccin: Metro-
Goldwyn-Mayer Corporation. Argumento:
Tod Browning. Guin: Waldemar Young. Fo-
tografa: Percy Hilburn. Decorados: Cecrid
Gibbons, A. Arnold Gillespie. Montaje: Errol
Taggart, Vestuario: kathleen Kay y Maude
Marsh (Andr-Ami). Longitud: 7 rollos.
FICHA ART STICA. Lon Chaney (Dan Tate,
alias El Pjaro Negro y el Obispo de Limehou-
se), Rene Adore (Fifi Lorraine), Owen Mo-
ore (Bertram P. Gladye, alias West End Ber-
tie), Doris Lloyd (La ex-mujer de Dan), Andy
Maclennan (Ghost, la Sombra), William Wes-
ton (Red), Eric Mayne (Turista), Sidney Bracy
(El hombre de Bertie n. 1), Ernie S. Adams
((El hombre de Bertie n. 2), Cecil Holland
(Anciano en la misin), Louise Emmons (An-
ciana en la misin), Eddie Sturgis (El taberne-
ro), Olly Moran (Florista), Frank Norcross
(Pregonero ingls del music-hall), Willie
Fung (Chino), Lionel Belmore, James T.
Mack, Peggy Best.
1926. T H E R O A D TO MA N D A L A Y
(La sangre manda) (incompleta)
FI CHA TCNI CA. Produccin: Metro-
Goldwyn-Mayer Corporation. Argumento:
Tod Browning, Hermn J. Mankiewicz.
Guin: Elliott Clawson, Waldemar Young.
Fotografa: Merritt B. Gerstad. Decorados:
Cedric Gibbons, A Arnold Gillespie. Monta-
je: Errol Taggart. Longitud: 7 rollos.
FICHA ART STICA. Lon Chaney (Singapore
Joe), Lois Moran (Rosemary, la hija de Joe),
Owen Moore (El amirante Edward Herring-
ton), Henry B. Walthall (El padre James Ste-
vens, hermanode Joe), Kamiyama Sojin (En-
glish Charlie Wing), Rose Langdon (Pansy),
John George (Yakmo, el criado), Willie Fung (
(Chino en el bar), Eddie Sturgis (Barman), Vir-
ginia Bushman, Lenore Bushman, Robert Sei-
ter, Eric S. Mayne.
1927. T H E S HOW
(El palacio de las maravillas)
FI CHA TCNI CA. Produccin: Metro-
Goldwyn-Mayer Corporation. Guin: Wal-
demar Young. Fotografa: John arnold. Deco-
rados: Cedric Gibbons, Capitn Richard Day.
Montaje: Errol Taggart. Vestuario: Lucia
Coulter. Longitud: 7 rollos.
FICHA ART STICA. John Gilbert (Cock Ro-
bn), Rene Adore (Salom), Lionel Barry-
more (El griego), Edward Connelly (El solda-
do, el padre ciegode Salom), Gertrude Short
(Lena), Andy MacLennan (El hurn), Agosti-
no Borgato (Sabio, poltico, anciano de Buda-
pest), Dorothy Sebastian (Chicadel Ejrcito de
Salvacin), Zalla Zarana (Zela, la media mujer
viviente), Betty Boyd (Neptuna, reina de las si-
renas), Edna Tichenor (Arachnida, la araa hu-
mana), Francis Powers, Jules Cowles, Cecil
Holland, Jacqueline Gadsden, Dorothy Seay,
Billy Seay, Ida May, Barbara De Bozoky.
1927. T H E U N KN OWN
(Garras humanas)
FI CHA TCNI CA. Produccin: Metro-
Goldwyn-Mayer Corporation. Argumento:
Tod Browning. Guin: Waldemar Young. Fo-
tografa: Merritt B. Gerstad. Decorados: Ce-
dric Gibbons, Capitn Richard Day. Montaje:
Harry Reynolds, Errol Taggart. Vestuario:
Lucia Coulter. Longitud: 6 rollos.
FICHA ART STICA. Lon Chaney (Alonzo, el
hombre sin brazos), Norman Kerry (Malabar,
el forzudo), Joan Crawford (Estrellita), Nick
De Ruiz (Zanzi, el director del circo), John Ge-
orge (Cojo, el criado de Alonzo), Frank Lan-
ning (Costra, gitano espaol renegado), Billy
Seay (El nio), John St. Polis.
1927. L O N D O N A F T E R MI D N I G H T
(La casa del horror)
FI CHA TCNI CA. Produccin: Metro-
Goldwyn-Mayer Corporation. Argumento:
Tod Browning. Guin: Waldemar Young,
Tod Browning. Fotografa: Merritt B. Gers-
tad. Decorados: Cedric Gibbons, Capitn Ri-
chard Day. Montaje: Harry Reynolds. Ves-
tuario: Lucia Coulter. Jefe de produccin:
George Noffka. Ayudante de direccin:
Harry Sharrock. Longitud: 6 rollos.
FICHA ART STICA. Lon Chaney (Detective
Edmund Burke / El hombre del sombrero cas-
toreo / alias el coronel Yates, alias Mooney, el
hombre vampiro), Marceline Day (Lucille
Balfour), Henry B. Walthall (Sir James Ham-
lin), Percy Williams (Mayordomo), Conrad
Nagel (Arthur Hibbs), Polly Moran (Miss
Anne Smithson), Edna Tichenor (Lunette, la
chica murcilago), Claude King (El extrao),
Andy McLennan (Detective de Scotland
Yard), Jules Cowles (Gallagher, el chfer ir-
lands).
1928. T H E B I G C I T Y
(Los antros del crimen)
FI CHA TCNI CA. Produccin: Metro-
Goldwyn-Mayer Corporation. Argumento:
Tod Browning. Guin: Waldemar Young. Fo-
tografa: Henry Sharp. Decorados: Cedric
Gibbons, Capitn Richard Day. Montaje:
Harry Reynolds. Vestuario: Lucia Coulter.
Jefe de produccin: George Noffka. Ayu-
dante de direccin: Harry Sharrock. Longi-
tud: 7 rollos.
FI CHA ART STI CA. Lon Chaney (Chuck
Collins), Marcine Day (Sunshine), James Mu-
rray (Curly), Betty Compson (Helen), Matt-
hew Betz (Red Watson), John George (El ra-
be), Virginia Pearson (Tennessee), Walter Per-
cival (Grogan), Lew Short (O'Har), Eddie
Sturgis (Blinkie), Clinton Lyle (Gngster), Al -
fred Alien (Polica), F. Finch-Smiles (El padre
de Sunshine), Betty Egan, Dolores Brinkman,
Della Peterson (Bailarinas del ballet), George
H. Redd (Camarero negro).
1928. WE S T OF Z A N Z B A R
(Los pantanos de Zanzbar)
FI CHA TCNI CA. Produccin: Metro-
Goldwyn-Mayer Corporation. Guin: Elliott
Clawson.. Fotografa: Percy Hilburn. Deco-
rados: Cedric Gibbons, Capitn Richard Day.
Montaje: Harry Reynolds. Vestuario: David
Cox. Ayudante de direccin: Harry Sha-
rrock. Longitud: 7 rollos.
FICHA ART STICA. Lon Chaney (Profesor
Phroso, alias Piernas muertas Flint), Lionel
Barrymore (Crane), Mary Nolan (Maizie),
Warner Baxter (Doc), Jane Daly (Anna), Ros-
coe Ward (Tiny), Kalla Pasha (Babe), Curtis
ero (Bumba), Fred Gambold (Artista de va-
riedades), Edna Tichenor (Bailarina), Art
Winkler (Ayudante de Phroso), Chaz Chase
(Artista de music-hall), Louise Emmons (An-
ciana en la calle), Emmett King (Director de
escena), Mae Busch, Richard Cummings, Ida
May, Dick Sutherland, June Riley.
1929. WH E R E E A S T I S E A S T
(Oriente)
FI CHA TCNI CA. Produccin: Metro-
Goldwyn-Mayer Corporation. Productor:
Hunt Stromberg. Argumento: Tod Brow-
ning., Henry Sinclair Drago. Fotografa: Henr
Sharp. Decorados: Cedric Gibbons, James
Havens. Montaje: Harry Reynolds. Vestua-
rio: David Cox. Ayudante de direccin: Wi-
lliam Ryan. Longitud: 7 rollos.
FICHA ART STICA. Lon Chaney (Tigre
Haynes), Estelle Taylor (Madame de Sylva),
Lupe Velez (Toyo, su hija), Lloyd Hughes
(Bobby Bailey), Louis Stern (Padre Angelo),
Mrs. Wong Wing (Ming, la abuela), Duke Ka-
hanamoku (Cazador de animales salvajes),
Willie Fung (Sirivente), Richard R. Neill
(Rangho, el gorila).
1929. T H E T H I R T E E N T H C H A I R
(La silla nmero 13)
FI CHA TCNI CA. Produccin: Metro-
Goldwyn-Mayer Corporation. Guin y dilo-
gos: Elliott Clawson. Tod Browning., Henry
Sinclair Drago. Fotografa: Henr Sharp. De-
corados: Cedric Gibbons, James Havens.
Montaje: Harry Reynolds. Vestuario:
Adrin. Sonido: Douglas Shearer, Paul Neal.
Ayudante de direccin: William Ryan. Lon-
gitud: 7 rollos.
FICHA ART STICA. Conrad Nagel (Richard
Crosby), Leila Hyams (Helen O' Neill), Mar-
garet Wycherly (Madame Rosalie La Grange),
Helene Millard (Mary Eastwood), Holmes
Herbert (Sir Roscoe Crosby), Mary Forbes
(Lady Crosby), Bela Lugosi (Inspector Del-
zante), John Davidson (Edward Wales), Char-
les Quatermaine (Dr. Philip Masn), Moon
Carroll (HelenTrent), Cyril Chadwick (Bran-
don Trent), Bertram Johns (Howard Standish),
Gretchen Hollad (Grace Standish), Frank
Leigh (Profesor Feringeea), Clarence Geldert
(Comisario Grimshaw), Lal Chand Mehra
(Chotee), Henry Daniell.
1930. OU T S I D E T H E L A W
(Fuera de la ley)
FICHA TCNICA. Produccin: Universal
Pictures Corproation. Productor asociado: E.
M. Asher. Argumento: Tod Browning.
Guin: Tod Browning, Garrett Fort. Fotogra-
fa: Roy Field Overbaugh. Decorados: Wi-
lliam R. Schmidt. Montaje: Milton Carruth.
Sonido: C. Roy Hunter, William W. Hedge-
cock. Ayudante de direccin: Jay Marchant.
Longitud: 9 rollos.
FICHA ART STICA. Mary Nolan (Connie),
Edward G. Robinson (Cobra Collins),
Owen Moore (Dedos O' Dell), Edwin Stur-
gis (Jake), John George (Humpy), Delmar
Watson (El hijo de O' Reilly), DeWitt Jennings
(Capitn de polica), Rokliffe Fellowes (Ofi-
cial O' Reilly), Frank Burke (Fiscal del distri-
to), Sidney Bracy (Ayudante), Matthew Betz
(Director de escena), Jack Mower (Polica),
Mael Mayo.
1931. D R A C U L A
FICHA TCNICA. Produccin: Universal
Pictures Corporation. Productor: Cari La-
emmle, Jr. Productor asociado: E. M. Asher.
Guin: Tod Browning, Garren Fort. Fotogra-
fa: Karl Freund. Direccin artstica: Charles
D. Hall. Decorados: Hermn Rosse, John Ivan
Hoffman, Russell a. Gausman. Montaje:
Maurice Pivar, Milton Carruth. Maquillaje:
Jack Pierce. Vestuario: Ed Ware, Vera West.
Sonido: C. Roy Hunter. Director musical:
Heinz Roemheld. Ayudantes de direccin:
Scotty R. Beal, Hermn Schlom. Longitud: 9
rollos.
FI CHA ART STI CA. Bela Lugosi (Conde
Drcula), Helen Chandler (Mina Seward), Da-
vid Manners (Jonathan Harker), Dwight Frye
(Renfield), Edward Van Sloan (Dr. Van Hel-
sing), Herbert Bunston (Dr. Seward), Francs
Dade (Lucy Weston), Charles Gerrard (Mar-
tin), Joan Standing (Briggs), Moon Carroll
(Sirvienta), Josephine Velez (Aya inglesa),
Donald Murphy (Pasajero del carruaje), Daisy
Belmore (Pasajera inglesa), Nicholas Bela
(Psajaero de Transilvania), Michael Visaroff
(Posadero), Carla Laemmle (Nia en el carrua-
je), Dorothy Tree, Jeraldine Dvorak, Cornelia
Thaw (Las mujeres de Drcula), John George
(Ayudante de Van Helsing), Tod Browning
(Voz del capitn de puerto).
1931. I R O N MAN (Hombre de hierro)
FICHA TCNI CA. Produccin: Universal
Pictures Corporation. Productor: Cari La-
emmle, Jr. Productor asociado: E. M. Asher.
Guin y dilogos: Francis Edward Faragoh.
Fotografa: Percy Hilburn. Direccin artsti-
ca: Charles D. Hall. Montaje: Maurice Pivar,
Milton Carruth. Ayudante de direccin:
Scotty R. Beal,. Longitud: 8 rollos.
FICHA ART STICA. Lew Ayres (Kid Ma-
sn), Robert Armstrong (George regan, su
amanger), JeanHarlow (Rose Masn), John
Miljan (Paul H.Lewis), Mary Doran (La coris-
ta), Mildred Van Dorn (Gladys De Ver), Ed-
die Dillon (Jeff), Ned Sparks (Riley), Mike
Donlin (McNeill), Sammy Blum (Mandl),
Morrie Cohan (Rattler O' Keele), Sammy Ge-
rron (Entrenador), Angelo Rossitto (Jugador
de naipes).
1932. FREAKS
(La parada de los monstruos)
FI CHA TCNI CA. Produccin: Metro-
Goldwyn-Mayer Corporation. Productor: Ir-
ving Thalberg (no acreditado). Guin: Willis
Goldbeck, Leson Gordon. Fotografa: Merritt
B. Gerstad. Direccin artstica: Cedric Gib-
bons, Merrill Pye. Montaje: Basil Wrangell.
Sonido: Gavin Burns. Jefe de produccin:
Harry Sharrock. Ayudante de direccin: Errol
Taggart. Longitud: 7 rollos (64 minutos).
FICHA ART STICA. Wallace Ford (Phroso),
Leila Hyams (Venus), Olga Baclanova (Cleo-
patra), Rosco Ates (Roscoe), Henry Vctor
(Hrcules), Harry Earles (Hans), Daisy Earles
(Frieda), Rose Dione (Madame Tetrallini),
Daisy Hilton, Violet Hilton (Hermanas siame-
sas), Schiltze (Schlitze), Josephine Joseph
(Mitad mujer, mitad hombre), Johnny Eck
(Medio hombre), Francs O'Connor (La Ve-
nus de Milo viviente (chica sin brazos), Peter
Robinson (Esqueleto humano), OlgaRoderick
(Mujer barbuda), Koo Koo (Koo Koo), Prince
Randian (Torso viviente), Martha Morris
(Chica sin brazos), Elvira Snow, Jennie Lee
Snow, Zip, Pip (Cabezas de alfiler), Elizabeth
Green (Mujer cigea), Angelo Rossitto (An-
geleno), Edward Brophy, Matt McHugh (Her-
manos Rollo), Albert Conti (Monsieur Duval,
el terrateniente), Michael Visaroff (Jean, el vi-
gilante), Ernie S. Adams (Espectador en la fe-
ria), Murray Kinnell (Pregonero de feria).
1933. F AS TWORKERS
(Perdone, seorita!)
FI CHA TCNI CA. Produccin: Metro-
Goldwyn-Mayer Corporation. Guin: Karl
Brown, Ralph Wheelwright. Fotografa: J.
Peverell Marley. Direccin artstica: Cedric
Gibbons, A. Arnold Gillespie. Montaje: Ben
Lewis. Sonido: Douglas Shearer, Fred Mor-
gan. Ayudante de direccin: Errol Taggart.
Longitud: 7 rollos (66 minutos).
FICHA ART STICA. John Gilbert (Gunner
Smith), Robert Armstrong (Bucker Reilly),
Mae Clarke (Mary), Muriel Kirland (Millie),
Vince Barnett (Spike), Virginia Cherrill (Vir-
ginia), Muriel Evans (Enfermera), Sterling Ho-
lloway (Pinky Magoo), Guy Usher (Scudder),
Warner Richmond (Feets Wilson), Robert
Burns (Alabam), Elaine Line, Robert Graves.
1935. M A R K OF T H E VA MPI R E
(La marca del vampiro)
FI CHA TCNI CA. Produccin: Metro-
Goldwy-Mayer Corporation. Productor: Ed-
ward J.Mannix. Argumento: Tod Browning.
Guin: Guy Endore, Bernard Schubert. Foto-
grafa: James Wong Howe. Operador: Char-
les Salerno. Efectos fotogrficos: Warren
Newcombe, Thomas Tutwiller. Direccin ar-
tstica: Cedric Gibbons, Harry Oliver, Edwin
B. Willis. Montaje: Ben Kewis. Maquillaje:
Jack Dawn, William Tuttle. Vestuario:
Adrin. Sonido: Douglas Shearer, Gavin
Burns. Ayudante de direccin: Harry Sha-
rrock. Longitud: 6 rollos (59 minutos).
FICHA ART STICA. Lionel Barrymore (Pro-
fesor Zelin), Elizabeth Alian (Irena Borotyn),
Lionel Atwill (Inspector Neumann), Bela Lu-
gosi (Conde Mora), Jean Hersholt (Barn Otto
Von Zinden), Henry Wadsworth (Fedor Vin-
cente), Donald Meek (Dr. Doskil), Jessie
Ralph (Comadrona), Ivan Simpson (Jan),
Franklyn Ardell (Chfer), Leila Bennett (Ma-
ra), June Gittelson (Annie), Carol Borland
(Luna Mora), Holmes Herbert (Sir Karel Bo-
rotyn), Michael Visaroff (Posadero), Rose-
mary Glosz (Mujer del posadero), Guy Bellis
(Ingls), Claire Vedera (Inglesa), Mrs. Leso-
vosky (Anciana en la posada), Egon Brecher
(Forense), Torben Meyer (Jugador de cartas),
James Bradbury Jr, Lionel Belmore, Henry
Stephenson, James Mercer, Doris Lloyd, Gre-
ta Meyer.
1936. T H E D E V I L - D O L L
(Muecos infernales)
FI CHA TCNI CA. Produccin: Metro-
Goldwyn-Mayer Corporation. Productor:
Edward J. Mannix. Argumento: Tod Brow-
ning. Guin: Garrett Fort, Guy Endore, Erich
von Stroheim, Tod Browning. Fotografa: Le-
onard Smith. Direccin artstica: Cedric Gib-
bons, Stan Rogers, Edwin B. Willis. Montaje:
Frederick Y. Smith. Msica: Franz Waxman.
Vestuario: Dolly Tree. Sonido: Douglas She-
arer, James K. Brock, S. J. Lambert, Ralph
Pender, R. L. Stirling, Don T. Whitmer. Ayu-
dante de direccin: Harry Sharrock. Longi-
tud: 8 rollos (79 minutos).
FICHA ART STICA. Lionel Barrymore (Paul
Lavond / Madame Mandelip), Maureen O' Su-
llivan (Lorraine Lavond), Frank Lawton
(Toto), Rafaela Ottiano (Malita), Robert Greig
(Emil Coulvet), Lucy Beaumont (Mme., La-
vond), Henry B. Walthall (Marcel), Grace
Ford (Lachna), Pedro de Crdoba (Charles
Matin), Arthur Hohl (Victor Radin), Juanita
Quigley (Marguerite Coulvet), Claire du Brey
(Mme. Coulvet), Rollo Lloyd (Detective), E.
Allyn Warren (Comisario), Billy Gilbert (Ma-
yordomo), Eily Malyon (Propietario de la la-
vandera), Christian J. Frank, Sherry Hall,
Francis McDonald (Detectives), Robert Gra-
ves, Edward Kenne (Gendarmes), Nick
Thompson (Sargento de polica), Robert du
Couedic (Polica), Inez Palange (Portera),
Evelyn Selbie (Florista), Paul Foltz, Jean Al-
den, (Bailarines apaches), Wilfred Lucas
(Voz), Henry Daniell, Paul Sotoff, Billy Doo-
ley, King Baggott.
1939. M I R A C L E S F O R S A L E
(Milagros en venta)
FI CHA TCNI CA. Produccin: Metro-
Goldwyn-Mayer Corporation. Productor: J.
J. Cohn (no acreditado). Guin: Harry Ruskin,
Marin Parsonnet, James Edward Grant. Foto-
grafa: Charles Lawton. Direccin artstica:
Cedric Gibbons, Gabriel Scognomillo. Deco-
rados: Edwin B. Willis. Montaje: Frederick
Y. Smith. Maquillaje: Jack Dawn. Vestua-
rio: Dolly Tree. Sonido: Douglas Shearer.
Jefe de produccin: Jerry Bresler. Ayudante
de direccin: Harry Sharrock. Longitud: 8
rollos (71 minutos).
FICHA ART STICA. Robert Young (Michael
Morgan), Florence Rice (Judy Barclay), Frank
Craven (Dad Morgan), Henry Hull (Dave Du-
vallo), Lee Bowman (La Claire), Cliff Clark
(Inspector Gavigan), Astrid Allwyn (Mrs. Zel-
ma La Claire), Walter Kingsford (Coronel Wa-
trous), Frederic Worlock (Dr. Cesare Sabbatt),
Gloria Holden (Madame Rapport), William
Demarest (Quinn), Harold Minjir (Tauro),
Charles Lae (Recepcionista), Ricahrd Loo
(Soldado chino), John Picorri (Coronel), Su-
zanne Kaaren (Chica), Armand Kaliz
(Franois), Harry Tyler (Taxista), Frank Sully
(Conductor de autobs), Claire McDowell
(Mujer), Edward Earle (Hombre), Chester Clu-
te (Camarero), Truman Bradlwy (Maestrode
ceremonias), Alphonse Martell (Jefe de cama-
reros), E. Allyn Warren (Dr. Hendricks), Mon-
te Vandergrift (Bergin), James C. Morton
(Electricista), Edward Kilroy (Primer asisten-
te), Phillip Terry (Maestro de ceremonias),
Paul Sutton (Capitn R. Z. Storm), Eddie Acuff
(Taxista), John Davidson (Voz extraa), Harry
Vejar (Ciudadano), Francs Mclnerney
(Ayundante del mago), Manuel Pars (Hombre
siniestro),
William Norton Bailey (El hombre en la caja),
Margaret Bert (Mary), Cyril Ring (Hombre de
los nmeros), Fred Warren (Cirujano de la po-
lica).