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CRIPTAS REALES DE COPN

TEXTO Gerorge E. Stuart (1997). Fragmento del artculo Las Criptas Reales de Copn. National
Geografic-Espaa, Vol. 1, n3, 1997. pp: 68-93
Unas bombillas suspendidas del techo del angosto tnel iluminaban las
hmedas paredes de arcilla rojiza y grava pardusca. El aire hmedo
empaaba mis gafas. Yo avanzaba pegado a los talones de David Sedat,
arquelogo del Museo de la Universidad de Pennsylvania y director de campo
del Programa Acrpolis del Copn Temprano, en los bosques tropicales del
oeste de Honduras. Nos encontrbamos mas de 15 metros por debajo de las
plazas cubiertas de hierba sobre la Acrpolis, en busca de secretos enterrados
de la historia de los mayas.
Los mayas, cuyo territorio se extenda desde las tierras altas de Guatemala y
zonas limtrofes de Mxico, El Salvador y Honduras hasta Belice y la amplia
llanura de la pennsula de Yucatn, en Mxico, crearon una de las ms
importantes civilizaciones de la Antigedad, entre aproximadamente el 250 y
el 900 de la era cristiana. En aquel tiempo los reyes mayas gobernaban en
capitales regionales como Palenque, Tikal, Calakmul, Cob y Copn, rodeados
de la pompa y el esplendor de linajes aristocrticos, presidiendo dinmicas
sociedades de agricultores, artesanos, astrnomos y escribas. De todos los
centros mayas, ninguno supera a Copn en cuanto a la magnificencia de las
obras que han sobrevivido a travs de los siglos.
Sedat se mova en el tnel con la facilidad que da la experiencia. El lugar era
caliente, asfixiante, claustrofbico y propenso a los terremotos. Dijo que me
reservaba una sorpresa.
Tras un corto trecho, el pasadizo principal doblaba hacia la izquierda,
mostrando un muro policromo en el que aparecan esculpidos y pintados
iconos e imgenes mayas tan brillantes como el da en que fueron creados,
hace ms de 1.500 aos. Sedat me condujo por una rampa formada por unas
tablas tendidas sobre el negro vaco. Por fin, se detuvo al llegar a un pozo
vertical que rompa la superficie gastada y sucia del suelo.
sta es la sorpresa dijo, pero slo hay espacio para una persona.
Entra t primero.
Con una pequea linterna entre los dientes, empec a descender con cautela
por el pozo. Al llegar abajo me agach para mirar a travs de una abertura
practicada en la base de un muro de tierra - piedra. Ante mis ojos apareci el
borde de una gran losa de piedra que las recientes excavaciones haban
puesto al descubierto. Encog los hombros para pasar a travs de la abertura
y luego me ergu y mir la superficie de la losa. Lo que contempl constituye
una de las experiencias ms impresionantes que he vivido en los largos aos
que llevo dedicados al conocimiento de los antiguos mayas.
Sobre la losa yacan los restos y el ajuar de un personaje real. Prcticamente
todas las pruebas halladas por los arquelogos indican que la persona
enterrada all era nada menos que KinichYax Kuk Mo (Ojos de Sol, Verde
Quetzal Guacamayo), el venerado rey-dios, el fabuloso fundador citado en
los textos jeroglficos de Copn. Algunos expertos opinan que el fundador era
un seor local; otros creen que lleg a Copn desde una ciudad maya situada
en el norte, posiblemente un centro que haba cado bajo la influencia cultural
de Teotihuacn, una metrpoli del Mxico central, o que quiz proceda de la
propia Teotihuacn. Una vez instalado en Copn, el fundador estableci una
dinasta que mantendra el poder de este reino maya ubicado en un valle por
espacio de unos 400 aos.
Los especialistas en arqueologa maya hace tiempo que reconocen la enorme
importancia de Copn. Gracias a ms de un siglo de investigaciones sabemos
que estos edificios en ruinas que se alzan junto al ro Copn constituyeron la
capital poltica y religiosa de un importante reino durante muchos siglos
antes de su cada, hace ms de mil aos. Desde los primeros trabajos en el
valle se saba que la imponente Acrpolis constituy no slo el emplazamiento
de algunas de las ms espectaculares muestras de arquitectura y escultura de
la ciudad, sino tambin la sede del poder que gobern el reino de Copn
durante el apogeo del perodo clsico maya, aproximadamente entre el 400 y
el 850.
Durante el perodo clsico, los gobernantes de Copn afirmaban ser
descendientes del Sol, y como tales tenan derecho a reinar. Libraban guerras,
comerciaban, mandaban construir monumentos dedicados a sus personas y a
sus linajes y presidan un reino formado por unos 20.000 sbditos.
estos estaban organizados en diversas capas sociales, desde los agricultores,
que vivan en chozas de madera y ramas entretejidas, con techos de blago o
paja, hasta la minora dominante, que ocupaba los monumentales palacios
junto a la Acrpolis. Algunas familias del valle prosperaron gracias a
industrias artesanales que elaboraban piedras de moler grano (metates),
instrumentos cortantes de obsidiana y objetos decorativos de concha. Ciertos
ritos, como el juego de pelota ceremonial, un deporte parecido al ftbol que
encerraba un significado csmico, se celebraban en lugares especiales al aire
libre, mientras que las ceremonias reales, destinadas al culto a los
antepasados y a la bsqueda de visiones, mediante la prctica de sangras y
la ingestin de alucingenos, tenan lugar en la intimidad de dependencias
secretas y aposentos situados sobre la Acrpolis.
La Acrpolis de Copn se alza sobre una terraza artificial que alcanza una
altura de unos 30 metros sobre las tierras bajas colindantes, regadas por el
ro. La masa de construccin, de planta ms o menos rectangular y orientada
aproximadamente de norte a sur, contiene unos dos millones de metros
cbicos de mampostera. Antiguamente era an mayor. Despus de que los
mayas abandonaran el lugar a la accin del bosque y del ro, hacia el 900 de
la era cristiana, sus edificios de piedra se fueron deteriorando hasta
convertirse en ruinas. Los dinteles se hundieron y las bvedas se
desplomaron, cayendo edificios enteros, muchos de los cuales desaparecieron
a medida que el ro socavaba el borde oriental de la Acrpolis.
Cuando John Lloyd Stephens, explorador pionero del territorio de los mayas,
y el dibujante Frederick Catherwood llegaron a Copn en el otoo de 1839, lo
primero que vieron fue la gran masa de la Acrpolis. Al llegar a la orilla de
un ro escribi Stephens ms tarde, vimos frente a nosotros un muro de
piedra, de unos 30 metros de altura y en cuya parte superior brotaba la
aulaga, que se extenda de norte a sur a lo largo del ro.
Lo que Stephens y Catherwood haban vislumbrado aquella maana no era
un muro, como pudieron comprobar posteriormente, sino lo que ha venido en
llamarse el gran Corte, un faralln cortado a pico por la accin del ro. El Corte
indicaba claramente que la Acrpolis no era un promontorio natural, sino una
masa de restos acumulada tras varios siglos de construcciones superpuestas.
Cada uno de los reyes construy sobre las obras de sus predecesores,
declar William L. Fash, Jr., arquelogo de la Universidad de Harvard que
dirige el Proyecto Arqueolgico de la Acrpolis de Copn.
Yo contempl la Acrpolis por primera vez hace unos 25 aos. En aquel
entonces no se llevaban a cabo excavaciones arqueolgicas. El lugar reposaba
en silencio bajo el alto dosel formado por rboles milenarios. Recuerdo
ntidamente el color verde. Apareca por doquier en la luz solar que se filtraba
a travs de las ramas y caa sobre las piedras, en el reluciente musgo que
cubra buena parte de los edificios en ruinas y de las esculturas.
Bill Fash ha pasado la mayor parte de su carrera en Copn. Comenz a
trabajar all en 1977 colaborando en la elaboracin del mapa de los miles de
montculos que salpican el valle. A partir de 1975, con la ayuda del Instituto
Hondureo de Antropologa e Historia, se emprendi una serie de proyectos
bajo la direccin de varios eruditos, centrados en los diversos aspectos de la
vida de los antiguos mayas en Copn, desde la excavacin de una muestra de
las viviendas ms modestas del valle hasta el descubrimiento del magnfico
edificio Rosalila, situado dentro de la Acrpolis. Para facilitar la labur, los
excavadores dieron nombre a las estructuras. Rosalila fue excavado y
bautizado por Ricardo Agurcia Fasquelle, codirector hondureo del proyecto
Copn.
El hallazgo de Rosalila, probablemente el mejor conservado de los edificios
mayas descubiertos en la zona, confirm la opinin de Fash y Agurcia sobre el
carcter especial del rea de la Acrpolis. Les atrajo a ese lugar la presencia
del Altar Q, quiz el monumento ms importante de Copn, que se encuentra
junto a la base de la Estructura 16, donde Stephens y Catherwood lo haban
visto en 1839. Stephens adivin de inmediato la autntica naturaleza de sus
imgenes en cuanto representaciones de 16 personajes nobles. Ahora
sabemos que se trataba de los 16 reyes de la dinasta de Copn, fundada por
Kinich Yax Kuk Mo en 426. El Altar Q fue consagrado a finales del siglo VIII
por el ltimo gobernante dinstico de Copn, Yax Pasah, en una ceremonia de
sacrificio de animales que incluy 15 jaguares, tal vez en honor de los
antepasados del soberano.
De todos los gobernantes conocidos de Copn, ninguno lleg a hacer sombra
a la venerada memoria del fundador. Sobre el Altar Q aparece cediendo el
bastn de mando a Yax Pasah en 763, una transferencia metafrica de poder,
puesto que a ambos personajes los separan ms de 300 aos. En esta escena,
el fundador aparece con una barra pectoral de jade, adorno que lucan los
reyes, que cuelga de su cuello. Presenta los simblicos ojos saltones que le
asemejan a Tlaloc, dios del rayo y de la guerra en Mxico central, y sostiene
un escudo, no de estilo clsico maya, sino de una forma rectangular asociada
con Teotihuacn, ciudad situada a unos 1.150 kilmetros de Copn.
El modo en que la influencia de Teotihuacn alcanz una zona tan lejana
sigue siendo un misterio. Sabemos que, tanto para el residente como para el
visitante, Teotihuacn representaba un lugar dotado de poderes
sobrenaturales. Su poblacin, de entre 125.000 y 200.000 habitantes, la sita
entre las ciudades ms grandes del mundo antiguo. Su importancia cultural
era inmensa. Mientras que algunos expertos sostienen que fue el comercio lo
que propag la influencia de Teotihuacn hasta la regin maya, otros
sospechan que el papel preponderante lo jug la conquista.
Dan testimonio de la presencia de Teotihuacn entre los mayas los objetos de
obsidiana de un distintivo color verde que no se encuentra en territorio maya, los
inconfundibles estilos de vasijas de barro provistas de tapadera y ciertos elementos
arquitectnicos. Todos ellos aparecieron en mayor o menor medida en la prctica
generalidad de las ciudades mayas, como Tikal, Calakmul y Palenque,
aproximadamente entre los aos 300 y 600. Copn no es una excepcin.
Robert J. Sharer, del Museo de la Universidad de Pennsylvania, dirige el equipo que
se encarga de la ardua tarea de explorar el interior de la Acrpolis. Fa 1989, Sharer y
Sedat empezaron a excavar un tnel justo debajo de la superficie del Patio Este, no
lejos del Rosalila. Pero la perforacin bajo el Patio Este fue tan slo el principio. La
necesidad de excavar ms profundamente y de forma sistemtica la estructura les
llev a toparse con los niveles inferiores del frente del risco conocido como el Corte.
Afortunadamente para ellos, el ro Copn haba sido recanalizado a fines de los aos
treinta para proteger los tesoros arqueolgicos, dejando el Corte seco. En 1991,
despus de que los albailes reforzaran la fachada del risco, los arquelogos
comenzaron a investigar el primer captulo de la historia de la Acrpolis de Copn y su
desarrollo.
Uno de los hallazgos ms importantes fue una piedra de gran tamao con jeroglficos
esculpidos y en excelente estado de conservacin, descubierta en la base de un muro
de mampostera. Linda Schele, epigrafista de la Universidad de Texas en Austin, no
tard en leer parte del mensaje que figuraba en la piedra y que proclamaba la
dedicacin de la casa de la muerte del seor de Copn. Tambin nombraba al
fundador y a su hijo.
Al parecer dice Bob Sharer, la piedra haba sido retirada de un edificio demolido
cerca del lugar en que la hallamos. Y su mensaje era claro: los restos del fundador y
los edificios construidos por l yacan debajo del centro de la Acrpolis. El hallazgo
vena a confirmar nuestras sospechas.
La piedra con inscripciones haba sido colocada por los mayas en el muro de una
cmara abovedada en el edificio que los excavadores llaman Margarita. En el interior
de la cmara encontraron un recipiente al que calificaron como el deslumbrante, un
vaso pintado con brillantes colores apoyado sobre un trpode, a modo de ofrenda.
Tanto en el cuerpo como en la tapadera del vaso aparecan las imgenes de una
estructura exquisitamente detallada, una plataforma con el inconfundible estilo arqui-
tectnico de Teotihuacn, sobre la que se alzaba un templo de estilo maya. Ambas
estructuras mostraban en parte la figura de un ser vivo, con los brazos extendidos y el
semblante de ojos saltones de Tlaloc, que observa fijamente al visitante desde una
minscula entrada.
La tumba Margarita, situada debajo de la cmara de las ofrendas, constitua un
enigma. Al principio se supuso que deba de contener los restos de uno de los primeros
gobernantes que aparecen en el Altar Q. A fin de cuentas, era la tumba de
construccin y decoracin ms elaboradas entre las halladas en Copn. Pero Jane
Buikstra, antroploga fsica de la Universidad de Nuevo Mxico, a la que Sharer haba
llamado para que analizara los huesos, demostr que esa suposicin era errnea.
Bob Sharer me estaba filmando mientras me encaramaba sobre la losa para
examinar los huesos recuerda Jane, y yo describa en voz alta lo que vea. Cuando
termin mis clculos referentes a la edad del personaje all enterrado, dije que deba
de tener por lo menos 50 aos. Bob me pregunt a qu sexo perteneca. Ambos
habamos supuesto que se trataba de un varn. Pero cuando observ la forma de la
pelvis, comprob que era una mujer.
El cuerpo de la noble dama, instalado sobre una gruesa losa rectangular) haba sido
ataviado con ricos ropajes y algunas de las joyas de jade ms extraordinarias halladas
en una tumba maya. Sus huesos, en particular el crneo, aparecan sobrenaturalmente
brillantes y rojos, pues despus de muerta la dama haba sido recubierta con cinabrio,
o sulfuro mercrico, una sustancia sagrada para los mayas. Dicha decoracin roja
poda significar el punto cardinal Este, asociado con la salida del sol y, por extensin,
con la resurreccin. Quin era esta dama venerada por los mayas?
Por los indicios hallados hasta el momento me explic Bob Sharer, creemos que
se trata de la esposa del fundador, lo cual la convierte en la reina madre de los 15
gobernantes sucesivos de la dinasta de Copn.
El hallazgo de la tumba de la mujer, y en especial el emblema de unas grandes aves
enlazadas que indica el nombre del fundador, grabado en la fachada de esa estructura,
vena a demostrar que esta seccin de la Acrpolis constitua una especie de axis
mundi, una serie de tmulos mortuorios y edificios consagrados por la presencia de un
personaje dotado de un poder casi inimaginable a los ojos de los habitantes de Copn.
Dado que todos los indicios sealaban a Kinich Yax Kuk Mo', Sharer y Sedat
excavaron ms profundamente bajo el complejo Margarita. En primer lugar
descubrieron la fachada con mscaras rojas del dios Sol instaladas sobre una
plataforma que llamaron Yehnal. A continuacin hallaron un esqueleto que supusieron
perteneca al propio fundador.
La cripta se hallaba dentro de otra estructura a la que se denomin Hunal
construida junto al ro cuando an no exista la Acrpolis. Si se da por sentado que la
persona all enterrada es el fundador, el yacimiento mortuorio presta validez a nuestro
concepto del eje del mundo tan enraizado en las creencias de los mayas.
Los textos jeroglficos de Copn sugieren que otros gobernantes, tal vez jefes de
familias locales, precedieron al fundador. Pero es evidente que cuando Kinich Yax Kuk
Mo apareci en escena, a principios del siglo y, introduciendo el estilo y el aura
de la arquitectura escalonada de Teotihuacn, el poder y la poltica experimentaron un
cambio definitivo.
El matrimonio real del fundador dio origen a una de las dinastas ms duraderas entre
las que gobernaron las ciudades estado mayas. A medida que se incrementaba el
poder de la dinasta, la Acrpolis se iba desarrollando.
A principios del siglo y slo unas pocas estructuras ocupaban la llanura que se
extiende junto a la orilla occidental del ro Copn. Segn las pruebas proporcionadas
por los tneles, la mayora de ellas eran de adobe, pero estaban presididas al menos
por dos estructuras de mampostera, Yax y Hunal. Yax, situada al norte de Hunal,
formaba un ncleo de construcciones que culminaba con el templo de la gran Escalera
Jeroglfica. Hunal constitua el corazn de la futura Acrpolis.
En 437 muri Kinich Yax Kuk Mo. Si los huesos de Hunal son los suyos, deba de
tener al menos 50 aos, y pas al ms all de los mayas con el antebrazo derecho
roto, sin soldar y desfigurado. Sobre el Altar Q aparece representado con ese miembro
oculto, quizs intencionadamente, por su escudo de guerra de estilo mexicano. El
esqueleto de Hunal luce una barra pectoral de jade como la que aparece en el Altar Q.
Hay indicios de otras heridas o contusiones sufridas en combate, o quiz como con-
secuencia de la dureza del juego de pelota ritual. Su hombro izquierdo parece
dislocado explic Jane Buikstra tras examinar los huesos. Le faltaban los dientes de
delante, quiz a causa de un golpe, y padeca una artritis avanzada.
Poco despus del enterramiento, Hunal qued cubierto por otro edificio, Yehnal, con
gigantescos rostros del dios Sol en su fachada. En 440, al menos una docena de
edificios ocupaban la zona de la futura Acrpolis. Una dcada ms tarde se construy
la tumba Margarita para albergar los restos de una mujer importante, tal vez la viuda
del fundador.
Mientras me diriga por el tnel hacia la cripta de Hunal, me haba detenido un
instante ante la asombrosa fachada de estuco de la tumba Margarita, pero ms tarde
tuve el privilegio de examinarla detenidamente. El estuco, tallado y pintado, muestra
lo que, en la prctica, constituye el emblema herldico de Kinich Yax Kuk Mo: unas
aves enlazadas de cuyas bocas brotan dioses del Sol, el Kin (sol), el Kuk (quetzal) y
el Mo (guacamayo), que forman el nombre, junto con el prefijo Yax, que significa
verde o primero o preciado. Todo el conjunto se halla circundado por motivos
referentes al Cielo y a la Tierra. Segn David Sedat, la plataforma Margarita fue
sepultada con esmero, como si se tratara de un ser vivo.
Prcticamente no haba guijarros en el terrapln que cubra esas pinturas explica
Sedat. Por tanto, sabemos que quienes la sepultaron lo hicieron con gran esmero.
Por eso est tan bien conservada.
Tras el enterramiento de la plataforma Margarita, el eje del lugar sagrado empez a
alzarse en sentido vertical desde el lugar al nivel del ro de la tumba Hunal, y la
Acrpolis creci hacia arriba. Ms de un siglo despus, y tras ocho gobernantes, en
573 se produjo un perodo de intensa construccin que culmin con la magnfica
estructura Rosalila, que Ricardo Agurcia comenz a excavar en 1989. Esta estructura
tambin rinde homenaje al fundador.
El edificio original Rosalila tambin est situado sobre el eje sagrado, cubierto por la
Estructura 16. Una rplica exacta preside hoy el Museo de Esculturas de Copn.
Meticulosamente moldeada y pintada hasta el ltimo detalle, la rplica brilla con la
misma intensidad que debi de tener el edificio original.
Todo aquel que contemplase el Rosalila tal como apareca entonces, dominando la
Acrpolis, necesariamente tena que captar su mensaje: que encarnaba al mismo
fundador, a sus antepasados divinos y a su poder secular.
Yax Pasah, que se supone fue el ltimo gobernante de la dinasta, mand erigir su
propia gran pirmide, la Estructura 16, la ms alta de la Acrpolis, poco antes del 800.
Con esta construccin se complet la Acrpolis.
Despus de mi visita a la tumba de Hunal, trep hasta la cima de la Acrpolis y en
aquella fresca y lmpida atmsfera medit sobre los ltimos das de la antigua dinasta.
La Popol Na, o Casa de las Esteras, se yergue altiva junto a una esquina del Patio
Este. Recientes investigaciones efectuadas all por la artista y arqueloga Barbara Fash
indican que el poder derivado del fundador empez a declinar a raz de la captura y el
sacrificio del decimotercer gobernante de Copn por el rey de una ciudad estado rival
en 738. Por la poca de Yax Pasah, un cuarto de siglo ms tarde, el poder de Copn no
se haba recuperado. Los smbolos glficos de la Casa de las Esteras, intercalados con
los motivos de esteras que le dan nombre, quiz representen unos linajes ajenos a la
zona de la Acrpolis, lo que sugiere que este edificio constitua la casa de reunin de
los representantes de la nobleza del valle que colaboraron en el gobierno con los tres
ltimos reyes.
An queda mucho por hacer en Copn, pues las respuestas obtenidas mediante el
proyecto de la Acrpolis provocan nuevos interrogantes. Pero se han alcanzado los
objetivos principales.
Hasta la fecha dice Sharer, la mayora de los datos de que disponamos sobre la
civilizacin maya procedan del perodo clsico tardo, a partir del 600,
aproximadamente. Ahora, gracias a Copn, conocemos ms detalles sobre el perodo
clsico temprano.
Los arquelogos persisten en su bsqueda de ms datos sobre Copn, su valle y sus
vecinos. En la actualidad se est llevando a cabo un detallado anlisis del ADN y otros
aspectos de las sustancias qumicas de los huesos enterrados en Copn, y es posible
que dentro de poco Jane Buikstra pueda aclararnos ms cosas sobre los individuos
sepultados en esas tumbas.
Gracias a los logros de Bob Sharer, David Sedat y sus colegas, ni ellos ni yo, ni nadie
interesado por el pasado americano, podremos volver a contemplar la gigantesca mole
de la Acrpolis de Copn sin pensar en los secretos reales que yacieron tanto tiempo
ocultos bajo

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