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Hombre de Vitruvio

El hombre de Vitruvio
Leonardo da Vinci, 1487
Dibujo Renacimiento
34,4 cm 25,5 cm
Galera de la Academia de Venecia, Venecia, Italia
El Hombre de Vitruvio es un famoso dibujo acompaado de notasanatmicas de Leonardo da Vinci realizado alrededor del
ao 1490 en uno de sus diarios. Representa una figura masculina desnuda en dos posiciones sobreimpresas de brazos y
piernas e inscrita en una circunferencia y un cuadrado ('Ad quadratum'). Se trata de un estudio de las proporciones del cuerpo
humano, realizado a partir de los textos de arquitectura de Vitruvio, arquitecto de la antigua Roma, del cual el dibujo toma su
nombre. Tambin se conoce como el Canon de las proporciones humanas.
Las proporciones descritas por Vitruvio son las siguientes:
1

El rostro, desde la barbilla hasta la parte ms alta de la frente, donde estn las races del pelo, mide una dcima parte de
la altura total.
La palma de la mano, desde la mueca hasta el extremo del dedo medio, mide exactamente lo mismo.
La cabeza, desde la barbilla hasta su coronilla, mide la octava parte de todo el cuerpo.
Desde el esternn hasta las races del pelo equivale a una sexta parte de todo el cuerpo.
Desde la parte media del pecho hasta la coronilla, una cuarta parte de todo el cuerpo.
Del mentn hasta la base de la nariz, mide una tercera parte del rostro.
La frente mide igualmente otra tercera parte del rostro.
El pie equivale a un sexto de la altura del cuerpo.
El codo, una cuarta parte de todo el cuerpo.
El pecho equivale igualmente a una cuarta parte de todo el cuerpo.
El ombligo es el punto central natural del cuerpo humano. En efecto, si se coloca un hombre boca arriba, con sus manos y
sus pies estirados, situando el centro del comps en su ombligo y trazando una circunferencia, esta tocara la punta de
ambas manos y los dedos de los pies.
La figura circular trazada sobre el cuerpo humano nos posibilita el lograr tambin un cuadrado: si se mide desde la planta
de los pies hasta la coronilla, la medida resultante ser la misma que se da entre las puntas de los dedos con
losbrazos extendidos.
Adems, Leonardo corrige algunas proporciones y aade otras:
2

Cuatro dedos hacen una palma.
Cuatro palmas hacen un pie.
Seis palmas hacen un codo.
Cuatro codos hacen un paso.
Veinticuatro palmas hacen a un hombre.
Si separas la piernas lo suficiente como para que tu altura disminuya 1/14 y estiras y subes los hombros hasta que los
dedos estn al nivel del borde superior de tu cabeza, has de saber que el centro geomtrico de tus extremidades
separadas estar situado en tu ombligo y que el espacio entre las piernas ser un tringulo equiltero.
Desde la parte superior del pecho al nacimiento del pelo ser la sptima parte del hombre completo.
Desde los pezones a la parte de arriba de la cabeza ser la cuarta parte.
La anchura mayor de los hombros contiene en s misma la cuarta parte.
Desde el codo a la punta de la mano ser la quinta parte.
Desde el codo al ngulo de la axila ser la octava parte.
La mano completa ser la dcima parte.
El comienzo de los genitales marca la mitad del hombre.
El pie es la sptima parte.
Desde la planta del pie hasta debajo de la rodilla ser la cuarta parte.
Desde debajo de la rodilla al comienzo de los genitales ser la cuarta parte.
La distancia desde la parte inferior de la barbilla a la nariz y desde el nacimiento del pelo a las cejas es, en cada caso, la
misma, y, como la oreja.
El redescubrimiento de las proporciones matemticas del cuerpo humano en el siglo XV por Leonardo y otros autores,
est considerado como uno de los grandes logros del Renacimiento.
El dibujo tambin es a menudo considerado como un smbolo de la simetra bsica del cuerpo humano y, por extensin,
deluniverso en su conjunto.
Examinando el dibujo puede notarse que la combinacin de las posiciones de los brazos y piernas crea realmente diecisis
(16) posiciones distintas. La posicin con los brazos en cruz y los pies juntos se ve inscrita en el cuadrado sobreimpreso. Por
otra parte, la posicin superior de los brazos y las dos de las piernas se ve inscrita en el crculo sobreimpreso. Esto ilustra el
principio de que en el cambio entre las dos posiciones, el centro aparente de la figura parece moverse, pero en realidad el
ombligo de la figura, que es el centro de masas verdadero, permanece inmvil.

Textos completos de Leonardo da Vinci y Vitruvio

En su dibujo, el Hombre de Vitruvio, Leonardo da Vinci incluy un texto en los mrgenes superior e inferior de la
pgina. En dicho texto, Leonardo describe las proporciones del cuerpo humano que volc en su dibujo. A
continuacin incluimos la traduccin del texto:
Vitruvio el arquitecto, dice en su obra sobre arquitectura que la naturaleza
distribuye las medidas del cuerpo humano como sigue: que 4 dedos hacen 1 palma,
y 4 palmas hacen 1 pie, 6 palmas hacen 1 codo, 4 codos hacen la altura del
hombre. Y 4 codos hacen 1 paso, y que 24 palmas hacen un hombre; y estas
medidas son las que l usaba en sus edilicios. Si separas la piernas lo suficiente
como para que tu altura disminuya 1/14 y estiras y subes los hombros hasta que los
dedos estn al nivel del borde superior de tu cabeza, has de saber que el centro
geomtrico de tus extremidades separadas estar situado en tu ombligo y que el
espacio entre las piernas ser un tringulo equiltero. La longitud de los brazos
extendidos de un hombre es igual a su altura. Desde el nacimiento del pelo hasta la
punta de la barbilla es la dcima parte de la altura de un hombre; desde la punta de
la barbilla a la parte superior de la cabeza es un octavo de su estatura; desde la
parte superior del pecho al extremo de su cabeza ser un sexto de un hombre.
Desde la parte superior del pecho al nacimiento del pelo ser la sptima parte del
hombre completo. Desde los pezones a la parte de arriba de la cabeza ser la
cuarta parte del hombre. La anchura mayor de los hombros contiene en s misma la
cuarta parte de un hombre. Desde el codo a la punta de la mano ser la quinta parte
del hombre; y desde el codo al ngulo de la axila ser la octava parte del hombre. La mano completa ser la dcima
parte del hombre; el comienzo de los genitales marca la mitad del hombre. El pie es la sptima parte del hombre.
Desde la planta del pie hasta debajo de la rodilla ser la cuarta parte del hombre. Desde debajo de la rodilla al
comienzo de los genitales ser la cuarta parte del hombre. La distancia desde la parte inferior de la barbilla a la
nariz y desde el nacimiento del pelo a las cejas es, en cada caso, la misma, y, como la oreja, una tercera parte del
rostro
Marco Vitruvio Polin era un arquitecto romano de la poca del emperador Augusto. Escribi un libro sobre
arquitectura llamado De Architectura. En el Libro Tercero-Captulo I se puede leer el
siguiente texto:
Es imposible que un templo posea una correcta disposicin si carece de simetra
y de proporcin, como sucede con los miembros o partes del cuerpo de un hombre
bien formado. El cuerpo humano lo formo la naturaleza de tal manera que el rostro,
desde la barbilla hasta la parte mas alta de la frente, donde estn las races del
pelo, mida una dcima parte de su altura total. La palma de la mano, desde la
mueca hasta el extremo del dedo medio, mide exactamente lo mismo; la cabeza,
desde la barbilla hasta su coronilla, mide una octava parte de todo el cuerpo; una
sexta parte mide desde el esternn hasta las races del pelo y desde la parte media
del pecho hasta la coronilla, una cuarta parte.

Desde el mentn hasta la base de la nariz, mide una tercera parte y desde las cejas
hasta las races del pelo, la frente mide igualmente otra tercera parte. Si nos
referimos al pie, equivale a una sexta parte de la altura del cuerpo; el codo, una
cuarta parte, y el pecho equivale igualmente a una cuarta parte. Los restantes
miembros guardan tambin una proporcin de simetra, de la que se sirvieron los
antiguos pintores y escultores famosos, alcanzando una extraordinaria
consideracin y fama. Exactamente de igual manera, las partes de los templos
deben guardar una proporcin de simetra perfectamente apropiada de cada una de
ellas respecto al conjunto total en su completa dimensin.

El ombligo es el punto central natural del cuerpo humano. En efecto, si se coloca un hombre boca arriba, con sus
manos y sus pies estirados, situando el centro del comps en su ombligo y trazando una circunferencia, esta tocara
la punta de ambas manos y los dedos de los pies. La figura circular trazada sobre el cuerpo humano nos posibilita el
lograr tambin un cuadrado: si se mide desde la planta de los pies hasta la coronilla, la medida resultante ser la
misma que se da entre las puntas de los dedos con los brazos extendidos; exactamente su anchura mide lo mismo
que su altura, como los cuadrados que trazamos con la escuadra. Por tanto, si la naturaleza ha formado el cuerpo
humano de modo que sus miembros guardan una exacta proporcin respecto a todo el cuerpo, los antiguos fijaron
tambin esta relacin en la realizacin completa de sus obras, donde cada una de sus partes guarda una exacta y
puntual proporcin respecto a la forma total de su obra. Dejaron constancia de la proporcin de las medidas en
todas sus obras, pero sobre todo las tuvieron en cuenta en la construccin de los templos de los dioses, que son un
claro reflejo para la posteridad de sus aciertos y logros, como tambin de sus descuidos y negligencias.

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