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Coleccin

Ecologa y medioambiente
Ecologa
para el rescate de la Tierra
Devolvamos al planeta
algo de lo que le hemos quitado
Rafael Solorio Smith
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Primera edicin en espaol en versin digital
LibrosEnRed, 2011
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NDICE
Introduccin 8
I- Contaminacin y calentamiento global 10
Contaminacin ambiental 10
Historia 12
Contaminacin del aire 15
Y qu es el efecto invernadero? 17
Retencin de calor por CO2 19
Otros factores en el sobrecalentamiento 19
Metano 19
Lluvia cida 25
Consecuencias de la lluvia cida 26
Ozono 28
Rayos UV y capa de ozono 30
El agua 36
Contaminantes del agua 39
El DDT 39
Fosfatos (jabones y detergentes) 40
Petrleo 41
Contaminacin del suelo 45
II - Energas alternativas 47
Las ms efcientes 47
Energa hidroelctrica 49
Energa nuclear 50
Energa elica 51
Hidrgeno solar 51
Celdas solares 52
Cmo se puede consumir energa ms efcientemente? 54
Carros ecolgicos 55
Ciudades ecolgicas 58
III - Reino animal 62
Declaracin Universal de los Derechos del Animal 70
IV - Consecuencias globales del calentamiento de la Tierra 73
Derretimiento de glaciares 73
Aumento en el nivel del mar 76
Esquema 1. Consecuencias globales del aumento
de la temperatura. 78
Factor que aumenta la temperatura
global del planeta. 78
Huracanes 81
Sequas e incendios 82
Cambios en corrientes marinas 83
Efectos diversos 83
Hay soluciones? 84
Grupos ecologistas 89
Y yo qu puedo hacer? 98
Ocho puntos ecolgicos 98
Puntos ecolgicos avanzados 111
Conclusin 116
Directorio ecolgico internacional y sitios de inters 118
Organizaciones en pro de los animales
(videos y links para concientizar) 119
Organizaciones ecologistas en Mxico 119
Bibliografa 121
A mi hijo Gabriel.
A mi madre.
A todas las personas que intervinieron directa o
indirectamente en este libro; ellas saben quines
son
A todos aquellos que estn haciendo algo,
por mnimo que sea, por los animales, por la
naturaleza, por ensear a los nios a respetar
nuestro planeta.
A todos aquellos que contribuyen a hacer de
esta Tierra un mejor lugar para vivir.
A quien mueve los hilos de nuestras vidas por ser
tan esplndido conmigo.
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INTRODUCCIN
Hablar de ecologa en estos das ya no es exclusivo de especialistas o inves-
tigadores; es algo que atae a cada uno de nosotros y que nos debe inte-
resar, pues todos somos responsables del dao que le estamos causando a
nuestro hogar, a nuestro planeta.
Lo ms grave del asunto es que la mayora de nosotros ni siquiera imagina
el tremendo deterioro que provocamos diariamente con los desechos que
producimos; con todo lo que enterramos en los suelos o arrojamos en los
basureros; con las sustancias que vertemos en las aguas de ros y mares; y
con los gases contaminantes que expulsamos al aire.
Para poder aprender a respetar algo y accionar, primero tenemos que co-
nocer, saber, darnos cuenta del problema.
Cmo vamos a separar nuestra basura o a cambiar de detergente si no sa-
bemos por qu lo hacemos o en qu ayudaremos con eso? Por eso, siempre
el primer paso es tomar conciencia y ver el problema para despus evaluar
las posibles soluciones y ponerlas en prctica.
Estamos muy acostumbrados a recibir, recibir y volver a recibir de todos los
recursos, de los vegetales, de los animales y del planeta en general; pero
nadie nos ha enseado y estamos muy poco habituados a efectuar la accin
en sentido contrario, esto es: a dar o devolver algo a las plantas, a los ani-
males y a la tierra. Y este tipo de pensamiento tiene que cambiar. El dar de-
be ser en ambos sentidos. Tenemos que ser un poco ms agradecidos, pues,
si continuamos como hasta ahora todo para nosotros y los nuestros, y
nada hacia el otro lado, seguiremos viendo lo que hasta el momento: un
desequilibrio cada vez mayor y un planeta que contaminamos y destruimos
da a da.
Si seguimos produciendo uniceles, plsticos y materiales no degradables
y txicos al mismo ritmo que hasta hoy; si continuamos tirando y tirando
nuestras bolsas de basura, junto con el crecimiento de la poblacin, puede
llegar el momento en que los basureros sean insufcientes y la contamina-
cin del suelo y del agua alcance niveles insospechados.
De continuar vertiendo los desechos, detergentes y txicos de nuestras ciu-
dades y fbricas en ros y mares, junto con el derrame de petrleo, es pro-
Ecologa para el rescate de la Tierra
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bable que el desequilibrio en las aguas del planeta sea demasiado como
para ser soportado por algunas o muchas especies, y pasen a ser otras ms
en las listas de la extincin, y tal vez entonces el nadar en un ro o en el mar
se convierta slo en un recuerdo.
Si nos empecinamos en seguir arrojando al aire los gases contaminantes
que retienen calor en el planeta, procedentes de nuestros millones de au-
tos y mquinas, as como sustancias que acaban con la capa de ozono, y
continuamos cerrando los ojos a otros tipos de energas alternativas dife-
rentes al petrleo, nos puede tocar ver un mundo peligrosamente sobre-
calentado, con un Sol que, sin la capa de ozono, nos queme la piel y pueda
matarnos de cncer, y un panorama de rboles, plantas y lagos secos, junto
con hambre, plagas y enfermedades en aumento.
Por eso es necesario que conozcamos los problemas que nosotros mismos
estamos creando con nuestros desechos y contaminantes, y as, con esa ba-
se, aportemos ideas nuevas para minimizar o evitar estos desechos, con la
fnalidad de revertir sus efectos y, luego, revertir los daos.
De ah la importancia de hacer que este tipo de informacin sea conocida
no slo por todos los adultos, sino tambin por los nios de este planeta,
pues es ms probable que a ellos sea a los que les toque vivir los efectos de
nuestros errores.
Slo as, trabajando juntos, con la voluntad y el esfuerzo realizado por un
gran equipo, el equipo de la humanidad, podremos devolverle a ese gran
organismo que es nuestro planeta algo de lo que l nos ha dado, y as po-
der vivir en perfecta armona con el aire, la tierra, las aguas, las plantas y
los animales que nos sustentan y nos alimentan.
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I- CONTAMINACIN Y CALENTAMIENTO GLOBAL
CONTAMINACIN AMBIENTAL
En Mxico, adems de ser la ciudad ms grande, ms poblada y ms con-
taminada del mundo, tenemos tambin el agravante de estar rodeados de
montaas que no permiten la libre circulacin del oxgeno; esto, literal-
mente, es una trampa para todos los contaminantes del aire, que son los
mismos que debemos respirar diariamente.
Contaminacin se le llama a cualquier cosa que se aada al aire, al agua,
al suelo o a los alimentos, y que amenace la salud, la supervivencia o las
actividades de los seres humanos o de otros organismos.
Las fuentes contaminantes en las ciudades son usualmente de dos tipos:
Fijas: como fbricas, refneras y calderas, que representan el 15 por
ciento del total para una ciudad.
Mviles: son los automviles, que aportan ms de 85 por ciento de
los contaminantes.
En Mxico existen aproximadamente cinco millones de vehculos de motor
y unas treinta mil fbricas que arrojan contaminantes al aire, y este nmero
se incrementa con la llegada diaria de dos mil campesinos azotados por la
pobreza, que suman cada ao otras setecientas cincuenta mil personas que
tambin usan transportes y emiten contaminantes directa o indirectamen-
te.
Adems, tenemos las inversiones trmicas, que es cuando una capa de aire
fro, en un nivel inferior, queda atrapada por una capa de aire caliente en
un nivel superior. En condiciones normales, esto no es grave, pero, en nues-
tro caso, esa capa de aire fro va cargada de todos los contaminantes y es
empujada a nivel de la superfcie, o sea, el aire que nos toca respirar.
En Mxico se ha intentado regular las emisiones de monxido de carbono,
se controlaron las emanaciones de plomo eliminndolo de la gasolina y
se toman medidas para cifras elevadas de ozono, un gas que nos protege
de ciertas radiaciones solares a grandes alturas, pero que, a nivel de la su-
perfcie, es txico para el ser humano.
Ecologa para el rescate de la Tierra
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Por ejemplo, frecuentemente, los niveles de ozono alcanzan, en algunas
partes de la ciudad, 280 puntos en el indicador del Gobierno para la
contaminacin del aire metropolitano, denominado ndice Medio de la
Calidad del Aire (IMECA). Si excede los 200 puntos, se considera peligro-
so para la salud humana; si pasa los 250 puntos, se impone la Fase I. Los
niveles de ozono en la ciudad exceden diariamente la marca de seguri-
dad de los 100 puntos; adems, la escala IMECA es mucho menos estricta
que las medidas internacionales, pues, segn la Organizacin Mundial
de la Salud (OMS), los mexicanos respiramos niveles peligrosos de ozono
durante un promedio de cinco horas al da.
Es curioso, pero cuando empec a buscar datos respecto de la contamina-
cin del aire y del agua, los daos a la capa de ozono y el calentamiento
global de la Tierra, me encontr con que la informacin relativa a los daos
es muy amplia comparada con las alternativas para disminuir o evitarlos,
y estas pocas opciones se reducen aun ms por los intereses comerciales o
por el desinters de los gobiernos y autoridades.
Es muy probable que nosotros digamos: Yo no contamino, pues no tiro
basura en la calle, afno mi automvil peridicamente y trato de no gastar
mucha agua. Yo mismo pensaba as hasta antes de buscar esta informacin.
Pero sucede que an hay mucho ms que debemos saber, y que podemos
y debemos hacer.
Muchos de los datos que cito son provenientes de los Estados Unidos, ya
que, lamentablemente, en Mxico no encontr demasiada informacin dis-
ponible.
Se ha puesto mucho nfasis, en los ltimos aos, en la contaminacin de
los alimentos por pesticidas, herbicidas y otros contaminantes, y eso est
bien, pero se nos olvida que respiramos un promedio de treinta mil veces al
da y slo comemos tres, y en verdad no nos damos cuenta de todo lo que
estamos inhalando.
La contaminacin del aire se ha tratado de dominar en las grandes ciuda-
des mediante el control de la emisin de partculas tales como el monxido
de carbono y el plomo, provenientes de la combustin de los motores de
los automviles, pero hay otras sustancias emitidas por la combustin de
motores como el bixido de carbono (CO2), principalmente, o algunos
gases, como el metano, entre otras para las cuales no se ha establecido
ningn control, por lo menos en nuestra ciudad.
Desde hace varias dcadas se ha venido estudiando el aumento y la in-
fuencia de estas sustancias en el efecto invernadero y en el calenta-
miento global de la Tierra.
Rafael Solorio Smith
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Haciendo un poco de memoria, nos daremos cuenta de que la ciudad de
Mxico, por ejemplo, de ser una urbe con un clima templado ni muy fro,
ni muy caliente, durante los ltimos aos se ha venido convirtiendo en un
lugar con un clima ms extremo.
No es asunto de la imaginacin. Cada ao ha ido en aumento el calor en el
verano, pero no slo eso, tambin hace ms fro, y de las lluvias ni hablar.
Nunca se haban observado los desastres que hemos padecido en los lti-
mos perodos por las lluvias torrenciales.
Efectivamente, el clima est cambiando, pero no slo en nuestro pas, sino
en todo el mundo, y lo peor de todo es que el hombre tiene una infuencia
directa en esto.
En la ltima dcada se ha hablado mucho de la globalizacin, y sucede que
esta globalizacin incluye tres parmetros, que son:
la unifcacin de las economas de los pases,
la unifcacin de la informacin con la nueva tecnologa
y el cambio global del clima.
Esto quiere decir que los pases aceptan el hecho de que el clima est cam-
biando en nuestro planeta y que el hombre infuye en forma directa o in-
directa en estos cambios.
HISTORIA
Esta historia empieza en el siglo XIX, cuando en lo que menos pensbamos
era en la preservacin del medio ambiente, y cuando la humanidad empe-
zaba a disfrutar de los benefcios de los grandes avances como la electrici-
dad, los motores de combustin interna y los derivados del petrleo.
Sucede que la cantidad de bixido de carbono liberado por los motores de
combustin construidos por el hombre ha aumentado alarmantemente en
las ltimas dcadas, y sobre todo despus de la Revolucin Industrial.
Por ejemplo, en las ltimas tres dcadas, los niveles se han acrecentado de
315 a ms de 350 el promedio de CO2 actual partes por milln (ppm),
que es como se mide la cantidad de CO2 en el aire.
Antes de la Revolucin Industrial, los niveles eran de 280 ppm; en 1900, ya
alcanzaban los 300 ppm.
El qumico sueco Svante Arrhenius obtuvo su doctorado en Fsica, en la
Universidad de Uppsala, en 1884. Su tesis La conductividad elctrica
Ecologa para el rescate de la Tierra
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como causa de las reacciones qumicas le hizo obtener entonces la ca-
lifcacin ms baja posible. Diecinueve aos despus, esa misma tesis lo
hizo merecedor del Premio Nobel.
Cuando estudi las primeras dcadas de la Revolucin Industrial, se percat
de que el hombre quemaba carbn de una forma sin precedentes. Evapo-
ramos en el aire las minas de carbn, afrm.
Los cientfcos saban ya que el bixido de carbono, un producto secundario
que se obtiene cuando se queman combustibles fsiles principalmente
carbn y petrleo, haca que las radiaciones infrarrojas quedaran atra-
padas cerca de la Tierra, y que, a diferencia de las simples molculas de
oxgeno y nitrgeno, la molcula del CO2 era literalmente una trampa para
la radiacin infrarroja y el calor.
Al estudiar estos efectos, Arrhenius concluy que la temperatura global
promedio se elevara cinco grados si la cantidad de CO2 en el aire duplicaba
el nivel que tena antes de la era industrial.
Sus primeras suposiciones indicaban que las ondas de calor en las latitudes
centrales seran de 40 o 50 grados centgrados, el nivel de los mares subira
varios metros, y las cosechas se secaran en los campos.
Esta idea no tuvo eco y permaneci olvidada. Otros cientfcos tambin es-
pecularon sobre el efecto del CO2 sobre el calentamiento de la Tierra, como
el fsico britnico G. S. Callendar, pero el mundo estaba demasiado ocupa-
do disfrutando de las comodidades obtenidas por medio del petrleo. Y
los pocos que consideraron el problema concluyeron que los ocanos, que
contienen mucho ms CO2 que la atmsfera, absorberan cualquier exceso
de este gas que el hombre produjera, lo que indicaba que las grandes ex-
tensiones de agua del planeta eran un pozo infnito en donde podramos
vaciar indefnidamente el problema.
Entonces, en 1957, dos cientfcos de la Institucin Scrips de Oceanografa,
en California, Roger Revelle y Hans Seus, publicaron un artculo en la revis-
ta Tellus, donde explicaban sus desalentadores descubrimientos, algo que
empez a decirnos que probablemente estbamos llegando al lmite. Des-
cubrieron que las anteriores conclusiones eran equivocadas; que la capa su-
perfcial de los ocanos en donde el aire y el mar realizan sus intercambios
gaseosos absorba muy poco del exceso del CO2 producido por el hombre,
ya que observaron que cambios muy grandes en el CO2 atmosfrico produ-
can slo un cambio muy pequeo en el CO2 disuelto en el agua, y tambin
demostraron con esta base que la mayor parte del CO2 que inyectan en el
aire los millones de hornos, chimeneas y automviles permanecera en el
aire, desde donde se presumi calentaran gradualmente el planeta.
Rafael Solorio Smith
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En 1958, Charles Kelling, otro joven cientfco de la Institucin Scrips, instal
estaciones de monitoreo en el Polo Sur y a 385 metros sobre el Pacfco, en
las faldas del Mauna Loa, en Hawai. Sus lecturas pronto confrmaron la hi-
ptesis Revelle-Seus: la atmsfera se estaba llenando de bixido de carbono.
Sus primeras lecturas en el Mauna Loa, en 1958, arrojaban la cifra de 315
partes por milln de CO2; lecturas subsecuentes demostraron que cada
ao la cifra aumentaba en proporcin constante de 1.5 partes por milln
de CO2.
En otros interesantes estudios, al perforar agujeros en los glaciares y anali-
zar el aire atrapado en el hielo antiguo, o al observar el aire sellado y con-
tenido en los antiguos telescopios, los cientfcos han calculado que el aire
de aquella poca, anterior a la Revolucin Industrial, contena menos de
280 partes por milln de CO2, y que, de hecho, ese nivel era muy parecido
al registrado en los ltimos ciento sesenta mil aos, comparado con los 350
ppm, el nivel actual.

Contaminacin del aire
En la proporcin de aumentar 1.5 partes por milln por ao, la con-
centracin de CO2 en la atmsfera, previa a la Revolucin Industrial,
en 1900, casi se duplicara en los siguientes ciento cuarenta aos ao
2040 de 280 a 490 partes por milln.
Ecologa para el rescate de la Tierra
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Como ya vimos, el CO2 determina en gran medida el clima. Si su nivel se
elevase al doble, aunque sigan siendo nmeros aparentemente muy pe-
queos e insignifcantes, tendra un enorme efecto sobre el clima global
del planeta.
Bill McKibben nos dice en su libro El fn de la naturaleza que ese pequeo
aumento sera como leer equivocadamente una receta y hornear el pan
una hora y media en lugar de una, o poner media cucharada de sal en vez
de azcar. Bueno, ya sabemos cules seran los resultados.
Ahora se ha visto que ese clculo de un aumento de 1.5 ppm de CO2 anual
en la atmsfera no es fjo; parece ser que ha aumentado cada ao, pues las
variables que determinan esta cifra tambin se han incrementado.
CONTAMINACIN DEL AIRE
La poblacin aument tres veces el siglo pasado y se espera que, al fnalizar
el presente, se vuelva a triplicar.
Y esta nueva poblacin tambin usa el triple de recursos y produce tres ve-
ces ms basura, desechos y CO2. Adems, en el ltimo siglo, la produccin
industrial se duplic cincuenta veces.
Segn los clculos, el mundo utilizar ms energa, 3 por ciento ms cada
ao; lo malo de todo esto es que esta energa sigue proviniendo del uso
del carbn y del petrleo. De manera que ese aumento de 1.5 ppm por ao
podra ser, el ao siguiente, de 1.6 ppm, y luego de 1.8 ppm, 2 ppm o 4 ppm
anual.
Ya se han creado varios modelos por computadora. El desarrollado por el
Instituto de Recursos Humanos pronostica que los niveles de CO2 se habrn
duplicado de su nivel anterior a la Revolucin Industrial aproximadamente
en el ao 2040.
Lo desalentador y preocupante es que se ha observado mediante estads-
ticas que estos modelos computarizados siempre se quedan cortos por fac-
tores que no se saba infuyeran en el calentamiento; esto es, o suben los
niveles de CO2 ms de lo previsto en un ao, o que podra duplicarse el
nivel de CO2 mucho antes del ao previsto.
En 1989, en la Cumbre Econmica de Pars, los lderes de las potencias
industrializadas anunciaron que apoyaran fuertemente los esfuerzos
comunes para reducir la produccin de CO2, pero las mediciones siguen
mostrando lo contrario.
Rafael Solorio Smith
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En ese entonces, se concluy que esto requera una gran cantidad de recur-
sos y tambin se propuso la utilizacin de la energa nuclear, pero, adems
del desastre de Chernobyl, que enfri las esperanzas en la energa nuclear,
tambin se observ que, aunque se sustituyera cada planta generadora
por una planta nuclear, la produccin total de CO2 producida por la quema
de combustibles fsiles disminuira slo una cuarta parte, ya que la mayor
proporcin restante se libera de la combustin automotriz, o sea, de todos
los carros del mundo.
Otro porcentaje menor proviene de los incendios forestales y por la defo-
restacin, principalmente de selvas.
El incendio en el Parque Nacional de Yellowstone, en 1989, por ejemplo,
liber un estimado de 3 por ciento ms de bixido de carbono que todos
los gases derivados del petrleo en los Estados Unidos en un ao.
Las selvas contienen alrededor de tres a cinco veces ms carbono que una
hectrea de bosque, por lo que estos incendios arrojan una cantidad mayor
de CO2 y su deforestacin libera ms metano que el de un bosque.
Los rboles y arbustos cubren todava el 40 por ciento de la superfcie te-
rrestre, pero esta rea se ha encogido una tercera parte desde el tiempo de
la agricultura hasta el presente.
La deforestacin aade entre mil y mil trescientos billones de toneladas de
carbono anualmente, 20 por ciento o ms que la cantidad que produce el
hombre por la quema incesante de combustibles fsiles.
Cuando se desforesta la selva, esa tierra slo puede resistir cosechas duran-
te unos aos, pues, aunque parezcan ecosistemas muy ricos y saludables, su
suelo es muy pobre; pronto se convierte en desierto o en tierra de pastura,
y donde hay pasturas, hay vacas, y las vacas liberan metano al igual que la
descomposicin de la materia orgnica, y el metano es otro de los villanos
en esto del calentamiento global, del que hablaremos ms adelante.
Se calcula que, entre rancheros, taladores, compaas de papel y constructo-
ras, cada minuto se destruye el equivalente a cincuenta canchas de ftbol de
bosques tropicales y selvas. Y de las tres mil plantas identifcadas por el Insti-
tuto Nacional del Cncer como fuentes de productos qumicos, 70 por ciento
proviene precisamente de los bosques tropicales los que ms se talan.
Se calcula que menos del 3 por ciento de las aproximadamente doscien-
tos cuarenta mil especies de fores de estos bosques han sido estudiadas
para su probable utilizacin. Cada vez que acabamos con una especie
vegetal, adems de liberar CO2 y metano, tambin acabamos con la po-
sibilidad de que esa especie tenga alguna utilidad para el hombre. Por
Ecologa para el rescate de la Tierra
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ejemplo, en Madagascar se descubri una for que result ser uno de los
mejores remedios para la leucemia.
El bilogo Edward Wilson nos dice que destruir estos bosques y sus especies
es como quemar una biblioteca antigua sin haber ledo casi ningn libro.
Tan solo para producir los peridicos de un domingo en los Estados Unidos se
derriba medio milln de rboles. Aqu podemos ver claramente que el ritmo
en que destruimos es mucho mayor al ritmo en que intentamos reforestar.
As empieza toda esta historia de los cambios climticos en nuestro plane-
ta, a la que pronto se sumarn otros nuevos factores, como el agujero de
ozono y la lluvia cida, pero que empez con el estudio del efecto inverna-
dero, causado por una liberacin excesiva de CO2.
Cuando perforamos un campo petrolero, extraemos y usamos ese petrleo,
liberamos CO2, que no es considerado un contaminante de manera ofcial;
en cambio, s es tomada en cuenta como contaminacin la liberacin de
monxido de carbono, un producto innecesario de la combustin.
Un automvil compacto que recorre una distancia promedio de diecisis
mil kilmetros anuales libera, en promedio, su propio peso en carbono ha-
cia la atmsfera en el mismo ao.
En los ltimos cien aos, hemos liberado la mayor cantidad de CO2 en to-
da la historia conocida de la Tierra. Es como si hubiramos ahorrado toda
nuestra vida y luego hubiramos gastado hasta nuestra ltima moneda en
una semana de gran parranda.
Y QU ES EL EFECTO INVERNADERO?
Siempre ha existido en la atmsfera una proporcin de CO2, lo que ha per-
mitido capturar cierta cantidad de luz solar para calentar la Tierra.
El ciclo del carbono existe en el planeta desde hace millones de aos, y en l
intervienen los organismos terrestres que retiran CO2 de la atmsfera y los
organismos acuticos que lo hacen del mar; luego, por medio de la fotosn-
tesis, lo convierten en otras sustancias y en agua, que pueden ser utilizados
nuevamente por otros organismos.
Si no hubiera nada de CO2, nuestro mundo probablemente se parecera a
Marte, que, a pesar de estar a una distancia similar de la Tierra al Sol, casi
no tiene CO2, y por eso es tan fro y est totalmente desolado, pues, al ser
su atmsfera cien veces ms delgada que la de la Tierra, prcticamente no
le permite retener el calor; por eso tiene un color rojizo y est desierto.
Rafael Solorio Smith
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De manera que un poco de efecto invernadero es benefcioso, ya que el
calor retenido permite la supervivencia de la vida vegetal y animal. La pre-
gunta es cunto.
En Venus, la atmsfera tiene 97 por ciento de bixido de carbono y su
atmsfera es mil veces ms gruesa que la de la Tierra. Como resultado,
captura la radiacin infrarroja y el calor en forma cien veces ms efciente
que la atmsfera terrestre, y mantiene al planeta cerca de 400 grados ms
caliente que la Tierra, lo que concuerda con su color blanquecino, debido a
la espesa atmsfera. En ese planeta lleno de CO2, seramos completamente
rostizados en unos cuantos minutos.
La atmsfera terrestre es perfecta. Est formada principalmente por ni-
trgeno y oxgeno. Por lo general, slo hay 0.35 por ciento de bixido de
carbono, que es lo mismo que 350 partes por milln, lo que permite rete-
ner la cantidad de calor ptima y necesaria para la supervivencia de la vida
vegetal y animal.
Retencin de calor por CO2
Ecologa para el rescate de la Tierra
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Si hablamos de un incremento de 300 a 450 ppm en las cifras de CO2 puede
no parecer mucho, pero es sufciente para modifcar todo Qu pasara,
por ejemplo, si la temperatura promedio de la Tierra disminuyera solamen-
te 5 grados centgrados? En realidad, a pesar de que la cifra suene insigni-
fcante, eso exactamente fue lo que sucedi hace cerca de quince mil aos.
RETENCIN DE CALOR POR CO2
En ese momento, aquel pequeo descenso en la temperatura desencaden
otros cambios que hicieron que gran parte de Europa y Amrica del Norte
quedara cubierta por el hielo durante cinco mil aos.
Cada perodo glacial dur cien mil aos, seguido por un ciclo interglaciar
ms templado de diez mil a doce mil quinientos aos. En los ltimos diez
mil aos, hemos disfrutado de la calidez del ltimo perodo interglaciar, no
sabemos si para, en un futuro, enfrentar un nuevo lapso glacial.
Actualmente, estamos frente a un nuevo cambio climtico, pero esta vez
provocado por nosotros mismos, por los ms de seis mil millones de habi-
tantes de nuestro planeta, nmero que, adems, se incrementa a un ritmo
de setenta y siete millones cada ao, con nuestros correspondientes au-
mentos en millones de automviles, fbricas y maquinarias.
OTROS FACTORES EN EL SOBRECALENTAMIENTO
METANO
El metano es un gas natural prcticamente idntico al que usamos en nuestras
casas y que, cuando se quema, aunque tambin produce bixido de carbono,
es ms efcaz como combustible, ya que al quemarse produce slo la mitad de
CO2 que el petrleo; sin embargo, cuando se escapa a la atmsfera sin que-
marse es veinte veces ms efectivo! que el bixido de carbono para atrapar la
radiacin solar y calentar el planeta, as que, aunque el metano constituya s-
lo dos partes por milln de la atmsfera, puede tener un efecto signifcativo.
Aunque gran parte del metano de la atmsfera proviene de fuentes apa-
rentemente naturales bacterias metanognicas productoras de meta-
no, sin duda, tambin interviene la mano del hombre.
Rafael Solorio Smith
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El humano posee mil doscientos millones de cabezas de ganado, sin contar
caballos, ovejas, cerdos, camellos y cabras.
Se preguntar: Y qu rayos tienen que ver las pobres vacas, chivos y bo-
rregos con esto del efecto invernadero?. Pues sucede que estos animales
juntos arrojan al aire alrededor de setenta y tres millones de toneladas m-
tricas de metano al ao, que representan un incremento del 435 por ciento
en el ltimo siglo. El metano que produce el ganado supone del 12 al 15 por
ciento de todo el metano liberado a la atmsfera.
Las vacas y todas estas especies de animales tienen una enzima que les per-
mite digerir la celulosa contenida en la mayor parte de las plantas, y esa pe-
quea enzima es la nica diferencia y la razn de que nosotros no podamos
devorarnos una ensalada con pasto o con hojas del rbol de nuestro vecino.
Aunado a esto, en los intestinos de estos animales se encuentran grandes
cantidades de bacterias anaerobias viven sin oxgeno que participan
en la descomposicin de la celulosa contenida en las plantas que mastican,
y que, adems, excretan grandes cantidades de metano o gas natural a la
atmsfera.
Otros contribuyentes en la produccin de metano son las termitas, ya que
estas tienen en los intestinos las mismas enzimas y bacterias que las vacas;
por eso pueden digerir madera. Sus casas son montculos de tierra que se
elevan de seis a ocho metros sobre la tierra y son capaces de excretar canti-
dades extraordinarias de metano a la atmsfera. Un solo termitero produce
cinco litros por minuto.
Un cientfco calcula que existe ahora media tonelada de termitas por cada
ser humano en el planeta, es decir, un peso en termitas de aproximada-
mente ocho veces nuestro cuerpo.
Cuando talamos selvas tropicales, tenemos como resultado que hay made-
ra muerta por todas partes: un verdadero banquete para las termitas, las
cuales se reproducen rpidamente y son muy efectivas para descomponer
la materia.
Sumado a esto, el hombre lleva su ganado vacuno a pastar en ese terreno
desforestado y estos animales excretan ms metano.
Otra de las fuentes importantes de metano son los arrozales.
El lodo sin oxgeno del fondo de los pantanos aloja bacterias productoras de
metano a este elemento tambin se lo conoce como gas de los pantanos.
Las plantas de arroz, que se cultivan en suelos de tipo pantanoso, actan
como verdaderas pajillas o popotes, extrayendo el metano del fondo del
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agua y arrojando ciento quince millones de toneladas de gas anual. Estos
arrozales tambin aumentan cada ao, en razn del incremento en la po-
blacin de los pases asiticos, principalmente China.
Una fuente de metano tambin es la basura orgnica, ya que esta se des-
compone y crea metano. En algunos pases, han echado mano de su creati-
vidad. Por ejemplo, en Nueva York, en Staten Island, en el principal tiradero
de basura, el gas se bombea desde el fondo y va a abastecer de gas a cien-
tos de estufas de los alrededores, pero en la mayora de los lugares dejamos
que el metano simplemente se escape al exterior.
Ha habido aumentos en la cantidad de metano en las ltimas dcadas que
parecan inexplicables: cincuenta millones de toneladas por ao. Ante es-
to, los cientfcos empezaron a dudar que todo este aumento de meta-
no proviniera de las fuentes ya mencionadas, y entonces se descubri que
existen dos clases de dicho gas: el metano ligero, que es el que se libera
por el ganado, termitas, arrozales y la basura orgnica; y uno ms pesado,
que pensaban tena que provenir de algn otro sitio. En la bsqueda de la
respuesta, descubrieron que una gran cantidad de metano se encuentra
encerrado en forma de hidratos en la tundra y en el lodo de las placas con-
tinentales, esto es metano congelado. Si aumentara demasiado la tempe-
ratura, al calentarse los ocanos y con el derretimiento de los glaciares se
liberaran extraordinarias cantidades extra de metano.
Es aqu donde la cosa empieza a ponerse seria, pues este es solamente uno
de los factores que no tomaron en cuenta los modelos predictivos por com-
putadora.
Los clculos en la liberacin de metano se han quedado cortos, pues result
que se ha comportado como un crculo vicioso: al aumentar la temperatura,
se derriten glaciares que liberan metano, el cual calienta ms el planeta, lo
que a su vez ocasiona ms derretimiento de hielo de los polos y ms libera-
cin de metano.
Las cifras del gas tambin han aumentado en forma signifcativa. Las mues-
tras de las burbujas de aire atrapadas en los hielos de la Antrtida pre-
sentan concentraciones de entre 0.3 y 0.7 partes por milln en los ltimos
ciento sesenta mil aos.
En 1987, las muestras ya arrojaban cifras de 1.7 partes por milln, o sea, dos
veces y media ms.
Hay algunos otros gases que tambin contribuyen al efecto invernadero,
como el xido nitroso, formado por cloro y otros productos que atrapan el
calor en forma ms efectiva que el bixido de carbono.
Rafael Solorio Smith
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El conjunto de todos estos compuestos actuando juntos en el calentamien-
to del planeta liberara una gran cantidad de vapor de agua, que es en s
mismo un potente gas invernadero.
La ofcina meteorolgica de Gran Bretaa (British Meteorological Offce) cal-
cula que el vapor de agua adicional calentar la Tierra dos tercios ms que el
bixido de carbono solo, aunque el primer disparador es, sin duda, el CO2.
El 84 por ciento del vapor de agua que hay en la atmsfera proviene del
mar, y 16 por ciento restante, de la tierra, de manera que si los mares se
calientan emiten ms vapor, y este, a su vez, calienta ms la Tierra.
De manera que hemos aumentado el nivel de CO2 en un 25 por ciento en
el ltimo siglo y, adems, hemos aadido una sopa de otros gases que po-
tencian el efecto del calentamiento global.
A la tierra el planeta caliente
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Entonces, vemos que este problema est compuesto de muchas variables.
Si talo algunos rboles en un terreno en la selva, llegan las termitas, comen
la madera y echan metano. Si luego traigo mis vacas a pastar, tambin
echan metano. Y si decido no traer ganado y plantar arroz, tambin libero
metano. Como vemos, las soluciones no son nada fciles. No se puede ir a
cazar todas las termitas del mundo ni se le puede decir a la gente que deje
de comer carne de vaca y se haga vegetariana de un da para otro, ni tam-
poco se les puede pedir a los chinos que paren de ingerir arroz; sera como
si en Mxico nos dijeran que dejramos de comer maz y que nos olvidra-
mos de nuestras tortillas, sopes y antojos mexicanos, porque ellos tienen la
culpa de que se est calentando el planeta.
Pero tampoco estamos en una situacin en la que no se pueda hacer nada,
como veremos ms adelante.
Las distintas instituciones meteorolgicas de las universidades han desa-
rrollado modelos, con ayuda de las computadoras ms poderosas, para
darnos una pista de cmo ser el cambio climtico. Estos modelos son
muy complejos y calculan el estado del tiempo y las condiciones meteo-
rolgicas a tiempo futuro, en base a datos obtenidos en pocas anterio-
res y actuales.
De los tres modelos principales de calentamiento global, el ms sofsticado
est en manos de James Hansen y sus colegas en el Instituto Goddard para
Estudios Espaciales de la NASA, otro en la Universidad de Oregn y otro en
la Administracin Nacional Ocenica y Atmosfrica (NOOA).
Explicado de una forma muy sencilla, estos tres modelos retrocedieron en
el tiempo cien aos, cuando los cientfcos comenzaron las mediciones, e
incluyeron todos los controles y datos existentes de esa poca y los actuales
en sus programas. A partir de estos datos, fueron capaces de predecir el
comportamiento del clima a largo plazo.
Estos modelos son muy exactos, y si han fallado en las predicciones es por-
que generalmente hay datos que no se toman en cuenta.
Los tres modelos pronostican que si como se ha previsto el CO2
duplica la concentracin que tena antes de la Revolucin Industrial, la
temperatura global aumentar, y ese incremento ser de 1.4 a 4.5 gra-
dos centgrados.
Estos investigadores empezaron a especular con las posibles consecuencias
a largo plazo. Por ejemplo, en ciudades en que el verano es muy caluroso
aumentaran una tercera parte los das en que la temperatura fuese mayor
de 37 grados, y en las de menor calor incrementara proporcionalmente.
Habra, por lo tanto, un crecimiento en la expansin de las enfermedades
Rafael Solorio Smith
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a medida que los insectos se trasladaran hacia el Norte, muchos estados
que sufren sequas con perodos cortos de lluvias para el cultivo sufriran de
lapsos tiles todava ms cortos, y la probabilidad de incendios forestales se
multiplicara con las sequas.
Un reportero, despus del gran incendio de Yellowstone, dijo: El papel del
clima en el incendio es claro. Este ao, simplemente, no llovi.
Los modelos por computadora proyectan, en el sur de Canad, prdidas
de ciento setenta millones de hectreas si la temperatura sube, pues ese
tipo de bosque simplemente no resiste temperaturas ms clidas (Sargent,
1988). En la actualidad, ya se han perdido grandes extensiones de bosques
al morirse algunas clases de pinos que no soportan climas calurosos y al ser
invadidas por especies de zonas ms templadas.
En estos aos hubo muchos debates sobre los posibles efectos compen-
sadores de la Tierra para el efecto invernadero. Ciertos cientfcos dije-
ron que no haba por qu alarmarse, que el nivel de CO2 llegara slo
hasta cierto lmite, cuando se dispararan efectos reguladores. Por ejem-
plo, que el aumento del vapor hara que las nubes de este refejaran
la radiacin solar, disminuyendo as el calentamiento; que el ciclo de
circulacin de las aguas ocenicas se hara ms corto que el actual de
quinientos aos, haciendo que el agua ms vieja del fondo fuera a la
superfcie y absorbiera ms CO2; y que al aumentar los niveles de este
gas ello estimulara el crecimiento de las plantas, que tomaran, a su vez,
ms CO2 del aire.
Pero muchos concluyeron que no hacer nada sera el equivalente en el hu-
mano a dejar que un cncer o una infeccin se resuelvan por los propios
mecanismos de defensa del organismo.
Meses despus, fueron apareciendo nuevas investigaciones, por ejemplo,
acerca de la refexin de la luz solar sobre un cuerpo no luminoso. A esta
capacidad se le llama albedo. Una camisa blanca tiene un albedo alto, por-
que refeja ms los rayos solares; una camisa o ropa negra, en tanto, posee
un bajo albedo y absorbe ms los rayos solares.
El hielo, al igual que la ropa blanca, tiene un alto albedo; por lo tanto, re-
feja una gran cantidad de rayos solares.
Si algunos de los grandes glaciares comenzaran a derretirse, todos esos ra-
yos solares ya no se refejaran a la atmsfera como lo hacen normalmente,
sino que iran directo al mar, que no tiene capacidad de refejarlos; al con-
trario, tiende a absorberlos, y esto aumentara su temperatura, y con esto,
la liberacin de vapor, que, a su vez, absorbe ms calor.
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Por otro lado, se sabe que el agua caliente ocupa ms espacio que la fra,
por lo que al subir la temperatura de los mares aumentaran ms los niveles
martimos, al haberse expandido.
LLUVIA CIDA
A cualquiera de nosotros puede no parecernos signifcativo que el agua de
lluvia normal tenga un pH de 5.6; esto es la cantidad y el equilibrio entre la
acidez y la alcalinidad salinidad de una solucin.
Un pH neutro es de 7.35; cifras menores signifcan un pH cido; cifras mayo-
res equivalen a un pH alcalino; y este pH se encuentra conservado tanto en
la sangre como en otros lquidos del organismo y en varios sistemas biolgi-
cos de animales y plantas. De esta manera, observamos que, con un pH de
5.6, la lluvia normalmente tiene de por s cierta acidez, pero la lluvia cida
que cae, por ejemplo, en los montes Adirondacks y algunas ciudades como
Escandinavia y Suecia tiene un pH de entre 5.6 y 5.2, esto es, entre diez y
cuarenta veces ms cido de lo normal, y para la vida vegetal ese cambio s
es muy signifcativo.
En los ltimos cinco aos, el porcentaje de los bosques de Alemania Occi-
dental que han resultado daados por la lluvia cida se ha elevado de me-
nos de 10 por ciento a ms de 50 por ciento, segn el Instituto Worldmatch.
Los pinos con frecuencia son atacados por unos insectos muy molestos, los
ips, que viajan muchos kilmetros hasta encontrar un rbol debilitado. As
que cuando el rbol muere, la gente dice que muri por una plaga. Pero,
en realidad, mueren porque estn dbiles para resistir las plagas, al igual
que los humanos. Casi nadie muere de hambre, por ejemplo, sino por diver-
sas infecciones propiciadas por la desnutricin.
A fnales de la dcada de los sesenta, la gente comenz a observar daos
en los bosques de Escandinavia y en el noreste de los Estados Unidos, en
reas muy alejadas de fuentes obvias de contaminacin.
Tiempo despus, comenzaron a medir el pH de la lluvia y de los lagos cer-
canos, y observaron que la lluvia se estaba volviendo cida. Su pH, que
normalmente es de 5.6, con frecuencia resultaba menor de 5.0. Se dieron
cuenta de que la causa eran sustancias que venan en los gases atmosfri-
cos, desde grandes distancias, y que causaban daos graves.
La lluvia normal del este de los Estados Unidos es diez veces ms cida, con
un pH de 4.3, y en algunas reas es de 3.0, cien veces ms cida.
Rafael Solorio Smith
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Algunas montaas de Europa estn baadas en una niebla tan cida como
el zumo del limn, con un pH de 2.3, mil veces ms cida de lo normal.
Y aunque muchos investigadores, en los setenta y los ochenta, comenzaron
a sealar que la quema del carbn era la culpable, no pudieron hacer nada,
ya que la lluvia cida no es un contaminante tradicional; es incolora, ins-
pida e inodora, y no est prohibida, pues no es considerada ofcialmente
como un contaminante por ningn pas.
Llegaron a la conclusin de que, al liberarse las emisiones de gases, suben a
grandes alturas, donde los vientos las transportan a cientos de kilmetros,
y ah se liberan con la lluvia, ocasionando mltiples daos.
El dixido de azufre (SO2) se libera de la combustin de carbn mineral;
el xido de nitrgeno (NO2), por su parte, de motores de combustin con
temperaturas mayores a 1000 grados y de los motores de combustin in-
terna, principalmente los de disel, as como de las erupciones volcnicas.
La generacin de electricidad es por s sola la mayor fuente de lluvia cida.
Una gran central de energa, accionada mediante carbn, emite una tone-
lada de dixido de azufre cada cinco minutos.
Al llegar a la troposfera, las molculas libres de oxgeno se combinan con
dixido de azufre y forman cido sulfrico, y con el xido de nitrgeno, lo
que da como resultado cido ntrico.
De esta forma, se constituyen los dos principales cidos causantes de que la
lluvia baje su pH y se haga ms cida.
CONSECUENCIAS DE LA LLUVIA CIDA
La lluvia cida daa rboles y plantas; los debilita, permitiendo su infesta-
cin por parsitos ms fcilmente.
Causa acidifcacin de ros y lagos, lo cual ocasiona la muerte de orga-
nismos, con predominio de otro tipo de microorganismos que agotan el
oxgeno y los nutrientes. En consecuencia, el agua no es potable y estos
espejos de agua se vuelven estriles.
Tambin mata a los peces, porque libera aluminio en el agua, lo cual, a la
larga, genera un atascamiento en sus branquias, al producir un exceso de
mucosidad. En algunas aves, como los paros azules y los grandes paros,
hacen disminuir el grosor de la cscara del huevo, por lo que es imposible
empollarlo. Por si eso fuera poco, daa las races de los rboles.
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Lluvia cida
Produce acidifcacin de los suelos, con prdida de nutrientes, por lo que
dejan de ser tiles para propsitos de agricultura o ganadera.
El exceso de acidez convierte los compuestos inorgnicos del mercurio
moderadamente txicos de los sedimentos del fondo en compuestos al-
tamente txicos.
En 1983, Lester Brown, director del Instituto Worldwatch, emiti un infor-
me en el que afrmaba que una inspeccin en Alemania Occidental haba
demostrado que el 8 por ciento de los bosques del pas tenan seales de
dao. Para 1988, cinco aos despus, ms de la mitad de los bosques en ese
pas estaban daados.
Hay datos de que el dao se ha ido incrementando ao con ao. En Suecia
y Noruega, todos los depsitos de agua fresca son cidos; aproximadamen-
te diecisis mil son tan cidos que no contienen vida acutica y cincuenta
y dos mil ms han perdido su capacidad de neutralizar tanta acidez. En
Canad, unos catorce mil lagos acidifcados son, de hecho, cementerios de
peces, y ciento cincuenta mil ms estn en peligro.
Adems de perjudicar los bosques y de contaminar los ros, los lagos,
el suelo y el mar, tambin destruye las casas, monumentos y edificios
histricos de las ciudades.
Las medidas, como veremos ms adelante, consisten en disminuir la libera-
cin de CO2 con catalizadores, la colocacin de fltros en las industrias y el
Rafael Solorio Smith
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uso de carbn pobre en azufre, as como, obviamente, tratar de dejar de
quemar cada vez ms carbn y empezar a utilizar energas alternativas.
OZONO
El ozono (O3) es un compuesto en el cual se unen tres tomos de oxgeno.
Se forma en la estratosfera, de 10 a 50 kilmetros de altura sobre la super-
fcie, con una concentracin mxima a los 25 kilmetros de altura.
El ozono se forma as: la intensa radiacin solar ultravioleta rompe con sus
fotones las molculas normales de oxgeno (O2) presente en la atmsfera,
separando, as, los dos tomos que la constituyen.
La mayor parte de los tomos simplemente se recombinan, volviendo a
formar O2, pero algunos se juntan en grupos de tres y otros tomos libres
se unen a grupos de dos, formando tambin tripletas, que componen el
ozono (O3) en ambos casos.
El ozono acta absorbiendo la radiacin ultravioleta, y cada vez que la ra-
diacin rompe las molculas que lo conforman el ozono se reconstituye
a partir de molculas de O2 y O, y este crculo contina constantemente,
conservando el equilibrio de molculas y tomos en la atmsfera y absor-
biendo la mayor parte de la radiacin ultravioleta. Y muy afortunadamente
para nosotros, ya que el exceso de radiacin ultravioleta puede daar las
clulas, provocndole al ser humano cncer en la piel y daos oculares, y
tambin puede matar a muchos organismos ms pequeos y sensibles, co-
mo el plancton, que es el eslabn primario en la cadena alimenticia de los
mares, as como afectar a muchas especies vegetales.
No toda la radiacin ultravioleta es peligrosa. La ultravioleta A, por ejem-
plo, es necesaria para la formacin de la vitamina D en el humano, pero
la energa de un fotn UV-B es mucho mayor que la de un fotn UV-A. Al
contener una frecuencia menor, es ms capaz de penetrar en los tejidos,
incluido el humano.
En la luz solar que acostumbramos recibir, el ozono y el oxgeno en la estra-
tosfera fltran gran parte, pero no toda la radiacin UV-B; la poca que llega
a la superfcie hace que, en los humanos, la piel envejezca, y pueda causar
cncer en la piel.
Como la mayor parte de los rayos UV se absorben en las primeras capas de
la piel, los sitios ms afectados son igualmente los ms expuestos al sol,
como la cara, el cuello y los brazos, as como los ojos.
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La mayor cantidad de la radiacin es absorbida por el pigmento melanina
la que le da su color caracterstico a la piel, que se encuentra en las ca-
pas ms superfciales. Segn la proporcin de melanina, la radiacin puede
llegar a capas ms profundas, causando as daos se sabe que puede
destruir y alterar el ADN y mutaciones, lo que resulta, por ejemplo, en
cncer en la piel; de ah la mayor probabilidad de las razas blancas con
menos melanina de desarrollar esta enfermedad.
En el caso de los ojos se presenta una enfermedad llamada fotoqueratosis, que
literalmente es una quemadura solar. A un tipo de ellas se le ha llamado co-
mnmente ceguera por nieve, que, en condiciones normales, cicatriza sin daos
permanentes. Por ejemplo, los esquimales usan siempre anteojos para sol, pues
la nieve refeja del 80 al 90 por ciento de la radiacin UV que cae sobre ella.
La exposicin prolongada puede provocar cataratas, que es un problema
mucho ms serio, y, luego, ceguera permanente por alteraciones en la retina.
Otros efectos de la exposicin prolongada a rayos UV son depresin del
sistema inmune, que vuelve al cuerpo ms susceptible a las enfermedades
infecciosas y a algunos tipos de cncer.
En el caso de animales muy pequeos, al no contar con varias capas de
clulas ni con pigmentos protectores como los humanos, algunos de ellos
son literalmente aniquilados con los fotones de rayos UV, ya que los foto-
nes entran y rompen las cadenas de ADN. Este es el caso del ftoplancton
vida vegetal marina, principalmente algas y algunos tipos de zooplanc-
ton pequeos animales marinos, que son, respectivamente, eslabones
primarios y secundarios de la cadena alimenticia del mar. El ftoplancton,
adems, desempea un importante papel, por su gran extensin, en el ci-
clo del carbono, ya que absorbe CO2 en grandes cantidades.
Este complicado equilibrio pareci conservarse durante largos aos y jams
se pens que algn factor alterara este ciclo, como vimos, tan importante
de la atmsfera.
Pero en 1928, un grupo de qumicos de la General Motors encabezado
por Thomas Midgley invent un gas no txico, una combinacin de car-
bono, cloro y tomos de for, al cual bautiz con el nombre de clorofuo-
rocarbono o CFC. Despus, Midgley invent el tetraetilo de plomo como
aditivo de la gasolina. Este cientfco posee el nada honroso ttulo del hom-
bre que ms sustancias prohibidas ha inventado.
Los CFC al principio parecan tener muchas caractersticas deseables. Podan
utilizarse como enfriadores en los refrigeradores y tambin como propelen-
tes en las latas de aerosol, ya que, al ser inertes, no afectaban el olor ni el co-
lor de su contenido en el caso de pinturas, desodorantes, fjadores, etctera.
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A principios de los setenta, James Lovelock, un cientfco britnico inde-
pendiente mejor conocido por formular la hiptesis Gaia, la cual sostiene
que la Tierra es lo ms parecido a un organismo viviente, fue el primero
en medir las sustancias qumicas del aire. Demostr que la presencia de
este tipo de elementos era continua y muy extendida en la atmsfera de la
Tierra, pero concluy que la presencia de estos compuestos no constituye
un riesgo considerable, frase que signifc para l, aos despus, uno de
mis mayores desaciertos.
RAYOS UV Y CAPA DE OZONO
Uno o dos aos despus, Sherwood E. Rowland, de la Universidad de California,
en Irvine, y Mario Molina, del Laboratorio de Propulsin a Chorro, en Pasade-
na, California, demostraron la capacidad que tenan los tomos de cloro con-
tenidos en los CFC de destruir el ozono, y sugirieron la gravedad del problema.
Rowland recuerda un da en que llegaba a casa una noche y le dijo a su es-
posa: El trabajo va muy bien, pero parece el fn del mundo. Este anuncio,
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resultado de varios estudios, llev a la decisin de los Estados Unidos de
prohibir el uso de CFC como propelentes en los aerosoles. Pero antes de que
esto se supiera, y ante la utilidad de estas sustancias, pronto hubo docenas
de compuestos de CFC, como el CF 11 y el CFC 12, utilizados principalmente
para refrigeracin, aerosoles, fabricacin de unicel y espumas usadas en
empaques para huevos, platos y vasos desechables. Y aunque ahora se han
prohibido en algunos pases, su vida media es de ms de setenta aos, por
lo que seguirn daando por lo menos hasta 2070.
Se calcula que tan solo en los Estados Unidos el 75 por ciento de todos los
alimentos que se consumen se siguen refrigerando con aparatos antiguos
que an usan CFC prohibidos y que alteran la capa de ozono.
El unicel, aunque en algunas naciones de Europa ya no se usa desde hace
varios aos, en el 68 por ciento de los pases, principalmente subdesarrolla-
dos, se sigue utilizando en envases de comida para llevar. En Mxico, en la
actualidad, esta cifra alcanza ms del 85 por ciento. Este material, ms all
de ser no biodegradable y tener un lapso medio de degradacin mayor a
setenta aos, precisa grandes cantidades de CFC para su fabricacin.
No obstante, adems de ser inertes, no txicos y muy tiles, los CFC tienen
otra propiedad poco comn, a diferencia de otras sustancias qumicas en la
atmsfera, y es que se destruyen en horas, das, semanas o meses; son tan
inactivos qumicamente que permanecen intactos durante un siglo o ms.
El CFC 11, por ejemplo, dura un promedio de setenta y cinco aos, y el CFC
12, ciento diez aos antes de degradarse.
Desde su liberacin, los CFC ascienden lentamente hasta llegar a una altura
aproximada de 40 kilmetros. Este proceso en el que llegan a la atmsfe-
ra puede tardar hasta cinco aos, pero con sus prolongadas vidas eso no
representa ningn problema. Una vez en la atmsfera, y sobre todo cuan-
do hay bajas temperaturas, reaccionan qumicamente con las molculas de
ozono, destruyndolas con la siguiente reaccin:
Un solo tomo de cloro de los CFC reacciona con el ozono 03 lo
deshace, descomponindolo en dos molculas.
En una segunda reaccin, el cloro es liberado de esa molcula de mo-
nxido de cloro.
De esta forma, un tomo de cloro se libera y puede buscar y destruir aproxi-
madamente cien mil molculas de ozono! antes de volver, muchos aos
ms tarde, a la superfcie de la Tierra. Una sola molcula de cloro prove-
niente de los clorofuorocarbonos tiene la facultad de destruir miles de
molculas de ozono antes de inactivarse.
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La Convencin de Viena, en 1985, uni a un gran nmero de pases que es-
tuvieron de acuerdo en la obligacin general de controlar los CFC, pero no
pusieron en prctica ninguna accin real. Slo los Estados Unidos, Canad y
algunas naciones europeas queran que se prohibieran los aerosoles ellos
ya los haban prohibido, pero no todos aceptaron la propuesta.
Adems de los CFC, existen otros compuestos que destruyen el ozono, co-
mo el cloroformo de metilo y el tetracloruro de carbono, mejor conocidos
como halones, que se usan en los extintores. Estos compuestos contienen
bromuros, que son centenares de veces ms efcientes en destruir el ozono
que los CFC. Ya hay sustitutos para los CFC, como los carburos fuorclorh-
dricos o CFCH; sin embargo, tambin agotan, aunque en menor grado, el
ozono, y son gases invernaderos.
Slo dos meses despus de este encuentro, la inspeccin britnica de la
Antrtida en Halley Bay, que monitoreaba el lugar desde 1957, inform que
un inmenso agujero se haba formado sbitamente en la capa de ozono,
muy arriba en el Polo Sur.
De hecho, los satlites estadounidenses Numbus haban detectado el agu-
jero cinco aos antes, pero las computadoras estaban programadas para
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ignorar cambios agudos y tan alarmantes. Los que las programaron espe-
raban como nosotros que si la naturaleza cambiaba lo hiciera en for-
ma paulatina, y que si haba cambios agudos o tan alarmantes fuese ms
probable que se debiera a fallas del sistema. Para ellos, resultados agudos
y dramticos signifcaban instrumentos arruinados.
Entonces, hubo una gran consternacin mundial: los modelos por compu-
tadora de Molina y Rowland no haban predicho el agujero de ozono que
encontraron los ingleses en la Antrtida.
Al principio, los cientfcos pensaron que esta ventana era un fenmeno na-
tural en el Polo. Como apareca en la misma poca cada ao, le atribuyeron
una causa climtica.
Sin embargo, en 1987, un equipo internacional de investigadores estableci
de una vez por todas que los productos qumicos fabricados por el hombre
eran los causantes de la prdida de ozono en el inmenso agujero. Resulta
que los vientos globales tienden a mover el aire del Ecuador a los Polos, lle-
vndose con ellos los clorofuorocarbonatos. Eso haba creado una ventana
en la atmsfera, un trmino muy optimista para nombrar a un hoyo del
tamao del rea continental de los Estados Unidos.
Rowland y Molina haban advertido acerca de este problema desde 1974. Se
requirieron quince aos de conversaciones entre comunidades cientfcas y
polticas antes de ponerse de acuerdo y empezar a retirar los CFC. Al inicio,
las compaas productoras de CFC con una facturacin de veintiocho mil
millones de dlares anuales y liderada por Du Pont atacaron a Rowland
y Molina; sin embargo, ellos persistieron: ampliaron sus investigaciones y
las demostraron a los medios. En 1995, Rowland y Molina, junto con Paul
Crutzen, recibieron el Premio Nobel de Qumica por sus hallazgos.
De acuerdo con Mc Elroy, el mundo ha perdido entre tres y cinco por ciento
de su ozono, y los niveles siguen descendiendo.
En 1987, los cientfcos observaron las primeras seales de que se estaba
formando un agujero similar en la cumbre del invierno en el Polo Norte
rtico. Algo mucho ms grave si se toma en cuenta que las reas cer-
canas al Polo Norte estn mucho ms pobladas que las del Polo Sur An-
trtida. De hecho, estaciones de monitoreo en Dakota del Norte y Suiza
han registrado disminuciones en la capa de ozono de hasta un 9 por ciento
en temporada invernal.
Como vimos, la prdida de ozono aumenta la cantidad de rayos UV que
penetran en la superfcie del planeta, y ya hay estudios cientfcos de sus
consecuencias en la vida animal y vegetal. Por ejemplo, se han efectuado
Rafael Solorio Smith
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pruebas de exposicin a niveles elevados de rayos UV en ms de doscientas
plantas y dos terceras partes setenta y tres clases de vegetales mues-
tran ciertos grados de sensibilidad a este tipo de radiacin.
El aumento de radiacin limita el tamao de la hoja y la cantidad de luz so-
lar que pueden absorber para realizar la fotosntesis. Los chcharos, los fri-
joles, la calabaza, los melones y la col resultaron las especies ms afectadas.
Un estudio en frijoles de soya el quinto cultivo ms importante en el
planeta demostr que una reduccin severa del ozono, con el aumento
correspondiente en la radiacin UV-B, podra hacer que la produccin dis-
minuyera entre una cuarta parte y la mitad en todo el mundo.
La prdida de ozono, como pudimos saber, representa tambin un peligro
para los pequeos animales marinos, como el zooplancton y el ftoplancton.
En 1887, Mller y Haeckel, mientras estudiaban las estrellas de mar, usando
unas redes para recoger sus larvas, se percataron de una gran cantidad de
organismos que quedaban atrapados en las redes, empezaron a estudiarlos
y fueron los primeros en demostrar su gran importancia como eslabones
primarios y su relevante papel en la fotosntesis y la absorcin de cantida-
des extraordinarias de CO2.
Donat Haber, de la Universidad de Marburgo, en Alemania, realiz un estudio
a travs del cual demostr que muchas especies de plancton se encuentran ya
sometidas a una sobrecarga de radiacin ultravioleta. Cuando una poblacin
de estos organismos se expone a niveles mayores de radiacin UV, muere en
el lapso de unas cuantas horas; los fotones UV penetran directamente hasta
el corazn de estos pequeos organismos y literalmente los aniquilan.
En el caso del zooplancton, por ejemplo, el camarn se va ms a lo pro-
fundo para evitar la radiacin, especialmente durante el verano, cuando
los rayos UV-B llegan a su mximo nivel, reduciendo as sus perodos de
reproduccin. Se calcula que una disminucin de 7.5 por ciento en el ozono
podra reducir a la mitad el lapso de reproduccin del camarn.
El plancton y el zooplancton son eslabones primarios y secundarios en la
cadena alimenticia, pues muchos peces y ballenas se alimentan de ellos, y
muchos pases tercermundistas tambin.
El ftoplancton, adems, juega un importantsimo papel en el ciclo del car-
bono, pues estos organismos entre los que se cuentan grandes varie-
dades de algas trabajan absorbiendo bixido de carbono en enormes
cantidades. Estamos hablando de miles de millones de toneladas de planc-
ton distribuidas en todos los mares del mundo, que absorben millones de
toneladas de CO2 cada ao y que podran verse afectadas. Si muere una
Ecologa para el rescate de la Tierra
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gran parte de las algas del mundo, los niveles de CO2 se elevarn al no ser
absorbidos por estas y el efecto invernadero se acelerar.
Un estudio de la NASA revel que, en 1987, la destruccin del ozono alcanz el
nivel que se pronosticaba, segn los modelos, para el ao 2020. Esto provoc
reacciones mundiales, por lo que en septiembre de 1987, en una convencin
en Montreal, diplomticos de cuarenta y tres naciones frmaron el acuerdo
conocido como Protocolo de Montreal, un esfuerzo para reducir la produc-
cin y emisin de CFC en todo el mundo y al cual se adhirieron cerca de cien-
to ochenta pases. En ese momento, el objetivo era dejar de usar productos
nocivos para el ozono en el 2010. Obviamente, a las compaas productoras
de CFC no les hizo mucha gracia esta decisin, pues en ese entonces tenan
sufciente materia prima para elaborar CFC por los siguientes veinte aos.
Aunque en los Estados Unidos y Europa los CFC estn prohibidos, en los
pases subdesarrollados la situacin es ms compleja. Algunas compaas
todava rematan en esas naciones los stocks de refrigeradores y aerosoles
que siguen usando CFC, y desde ah se continan liberando los mismos ga-
ses destructores de ozono. Pases con grandes emisiones, como China y la
India, tampoco se han adherido a los acuerdos.
Adems, los hidroclorofuorcarbonatos (HCFC), halones y bromuro de metilo
(BrMe), derivados de los CFC originales, no estn prohibidos y se siguen usan-
do en forma masiva y mundialmente, por lo que el deterioro en la capa de
ozono, aunque en menor grado, continua, a pesar de los esfuerzos globales.
En 1996 se realiz un clculo muy exacto del rea del agujero en el Polo Sur
y uno ms pequeo detectado en el Polo Norte, lo cual arroj como resul-
tado 13 millones de kilmetros en los que no hay ozono prcticamente en
ninguna poca del ao.
Desde Montreal, en 1987, se han reunido los pases en 1989, en Helsinki;
en Londres, en 1990; en Copenhague, en 1992; en Viena, en 2005; y en
Montreal, en 2007. Se han ido modifcado los acuerdos, con la intencin de
disminuir el dao a la capa de ozono; sin embargo, como ya vimos, el dao
contina, y tal vez hagan falta medidas mucho ms enrgicas y radicales,
as como ms inters y voluntad poltica por parte de algunas naciones.
En los setenta se calcul que una guerra nuclear habra destruido del 30 al
65 por ciento de la capa de ozono, obviamente, con consecuencias desas-
trosas. Sin embargo, los modelos predictivos nos dicen que de no parar de-
fnitivamente el dao, en menos de quince aos podra disminuir el 20 por
ciento de toda la capa de ozono. Esa disminucin puede no sonar muy gra-
ve, pero un nivel as de reducido de ozono en la atmsfera dejara entrar
sufciente luz UV para ampollar la piel despus de dos horas de exposicin.
Rafael Solorio Smith
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Algo que tambin preocupa a los cientfcos es que se ha comprobado que
el dao a la capa de ozono y el calentamiento estn relacionados. Los CFC
contribuyen al 10 por ciento del calentamiento global, segn la Atomic
Energy Agency del Reino Unido, por las setecientas mil toneladas anuales
que todava se emiten.
La comunidad cientfca ha propuesto cientos de ideas para frenar el dao,
desde satlites que destruyan los CFC con lseres hasta liberar ozono en la
estratsfera.
Lo cierto es que estas son medidas temporales. Mientras no se dejen de
liberar defnitivamente todos los gases que alteran el ozono no se estar
resolviendo el problema de raz.
Existe la posibilidad de que si se transfere tecnologa, asesora y ayuda a
todos los pases tercermundistas se pueda lograr la meta de no seguir libe-
rando gases que alteren la capa de ozono en la prxima dcada.
En algunas naciones, los cambios fueron notables. A Margaret Tatcher le tom
dos aos percatarse de lo grave del problema, pero una vez consciente, dijo:
Las suspensiones a medias no son sufcientes. En una conferencia sobre ozo-
no en Londres, en 1989, se adelant a pedir una prohibicin total y defnitiva
de los CFC, demostrando as que cuando se quiere es posible hacer las cosas.
Otros pases, como Alemania, Suecia y los Estados Unidos, tambin han
dado importantes pasos al restringir los CFC, el unicel y el PVC. En cambio,
hay naciones que apenas se encuentran en el proceso.
En 1984, el agujero meda 7 millones de kilmetros; en 2006, ya alcanzaba los
29.5 millones de kilmetros el tamao ms grande registrado; 25 millones
de kilmetros en el 2007; y 27 millones de kilmetros en el 2008. En compa-
racin, este agujero es el doble de tamao que el territorio de toda Europa.
Actualmente, hay estaciones de monitoreo en ms de veinte pases. Incluso, se
puede seguir da a da la evolucin del agujero de ozono en el sitio web Ozone
Hole Watch de la NASA. Adems, se publican imgenes, animaciones y esta-
dsticas en tiempo real que ayudan a comprender la magnitud del fenmeno.
EL AGUA
Se calcula que existen 1500 millones de kilmetros cuadrados de agua.
Un 97 por ciento se encuentra en los ocanos, pero es demasiado salada
para ser bebida o para los cultivos y procesos industriales, excepto para
procesos de enfriamiento.
Ecologa para el rescate de la Tierra
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Slo el 3 por ciento de toda el agua del planeta es dulce. Ms de tres cuar-
tas partes de esta agua dulce 2.97 por ciento se encuentran en forma
de hielo en los Polos y en zonas subterrneas muy profundas. De manera
que slo nos queda para tomar y para baarnos una cuarta parte de ese 3
por ciento de fcil acceso es slo un 003 por ciento.
Tabla 1. Distribucin de agua dulce en el planeta.
(Auge, 1997)
De manera que si convirtiramos toda el agua del planeta en 1000 litros de
ese lquido, en los mares habra 970 litros y slo 30 seran de agua dulce; de
estos 30 litros, 29.7 se encontraran congelados en los Polos y slo nos que-
daran 300 mililitros para tomar y para baarnos Slo un vaso de agua!
de esos 1000 litros.
El consumo mnimo fsiolgico para un ser humano es de cinco a veinte
litros diarios, dependiendo del clima.
La disponibilidad de agua vara mucho, segn el nivel econmico, desde
dos litros por da por persona en los pases ms pobres hasta 300 litros por
da por persona en Nueva York. Unas mil doscientas millones de personas
esto es, una cuarta parte de la poblacin mundial carece de agua po-
table, al igual que el 50 por ciento de la poblacin de frica y el Sudeste
Asitico.
La diferencia en las lluvias es lo que convierte a unos pases y a sus habitantes
en ricos o pobres respecto del agua. Por ejemplo, Canad, con nicamente el
0.5 por ciento de la poblacin mundial, dispone del 20 por ciento de la pro-
visin mundial de agua, mientras que China, con el 20 por ciento en cuanto
a poblacin, tiene slo el 7 por ciento de la provisin mundial de agua dulce.
Actualmente, se utiliza la mayora del agua para el riego y para la industria.
Por ejemplo, para construir un automvil se consumen aproximadamente
Rafael Solorio Smith
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30 000 litros de agua, 3800 litros para producir medio kilo de aluminio y
100 litros para producir un kilo de papel.
Existen cinco formas de evitar la escasez de agua potable:
1) Construir presas y embalses.
2) Traer agua de otras zonas.
3) Extraer agua subterrnea.
4) Convertir agua salada en dulce.
5) Mejorar la efcacia en el empleo del agua.
Sin embargo, a la larga, la mejor opcin ha demostrado ser utilizar menos
y ms efcazmente el agua, pues todas las dems alternativas tienen conse-
cuencias ecolgicas.
El agua se acaba
Ecologa para el rescate de la Tierra
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CONTAMINANTES DEL AGUA
Un contaminante del agua es cualquier organismo vivo, mineral o com-
puesto qumico cuya concentracin limita o impide los usos benfcos del
agua (Sagardoy, 1992).
EL DDT
Las cadenas alimenticias funcionan como amplifcadores de sustancias txicas;
esto quiere decir que cuando una sustancia txica llega, por ejemplo, al planc-
ton, que es el eslabn primario, pasa a los peces y se va concentrando sucesi-
vamente en los siguientes eslabones, algunas veces, hasta llegar al hombre.
El plancton tambin puede degradar incluso muchos residuos y sustancias
que la humanidad vierte a las aguas, pero a veces se rebasan los lmites de
degradacin y estos microorganismos mueren. De esta manera, empieza
un gran desequilibrio. Tal fue el caso del DDT en la dcada de los sesenta.
Al igual que los CFC, cuando se desarroll el DDT fue una sustancia que
prometa ser maravillosa: acababa con casi cualquier plaga y era barato;
no se consideraba tan peligroso y era muy fcil de usar. Sin embargo, con
el paso de los aos slo nos queda observar que fue como el plomo de las
gasolinas, que, a la larga, result peor.
Aos despus, se observ que, adems de estas cualidades, el DDT tena
varios efectos indeseables. Se transportaba a grandes distancias y alteraba
en gran medida el metabolismo del calcio de muchas especies animales.
Los halcones peregrinos, las guilas y varios tipos de aves en el rtico y en
Canad se enfrentaron al problema de que sus huevos eran tan dbiles por
la falta de calcio que no soportaban su propio peso, por lo que, al tratar
de empollarlos, los rompan. Como consecuencia, no podan reproducirse.
El Polo Norte ha demostrado ser una zona muy frgil o propensa a los acci-
dentes. Por razones climatolgicas, es menos capaz de absorber los desas-
tres que las zonas tropicales o las de temperaturas medias.
Un ejemplo de esto es que en Canad, en octubre de 1973, un cambio de
clima origin una tormenta de hielo inesperada, que cre una capa de
hielo que ms tarde los rebaos de bueyes almizcleros no fueron capaces
de romper para comer hierbas. El resultado fue que casi el 75 por ciento
de la poblacin de estos animales decenas de miles del archipilago
canadiense murieron ese invierno.
Rafael Solorio Smith
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Rachel Carson fue de las primeras investigadoras que estudi muestras de
tejido de animales muertos en el rtico, como pinginos, leones marinos y
aves, y encontr niveles alarmantes de DDT, incluso en biopsias de hgado
de dos esquimales en el hospital de Anchorage, por lo que concluy que el
DDT puede viajar miles de kilmetros en las aguas e incorporarse a los teji-
dos de toda clase de especies, desde el plancton, pasando hasta las cadenas
alimenticias de animales mayores. Ella fue la primera persona que estudi
este fenmeno y escribi, en 1962, Silent Spring (Primavera silenciosa), que
alude a los miles de pjaros silenciados. Su libro hablaba sobre los peligros
del DDT y tuvo una gran acogida por parte del pblico. Sin embargo, la
industria qumica la consider una seria amenaza para sus intereses y lanz
una campaa para desprestigiarla. Durante esos momentos, Carson lucha-
ba contra un cncer terminal; sin embargo, eso no le impidi defender su
trabajo de investigacin hasta las ltimas consecuencias.
Muri en 1964, dieciocho meses despus de publicarse Silent Spring, sin sa-
ber que muchos consideraron su trabajo como punto de inicio del movimien-
to ecologista. Tiempo despus, el DDT fue prohibido en los Estados Unidos.
Si ella no hubiera escrito sobre algo a lo que nadie le daba importancia pro-
bablemente habra sido muy tarde para varios cientos de especies animales.
Ella seal un problema, ofreci una solucin y el mundo cambi su rumbo.
FOSFATOS (JABONES Y DETERGENTES)
As como existe un ciclo del carbono, del nitrgeno, del oxgeno y del agua,
existe un ciclo del fsforo.
Los fosfatos son necesarios, pues, al igual que el carbono y el oxgeno, for-
man un ciclo. Se precisa de ellos para la formacin de protenas, as como
en diversas reacciones enzimticas de los organismos, pero debemos saber
que los fosfatos en exceso tambin son dainos. Muchos lagos y ros se han
ido secando por el exceso de fosfatos. Sucede que cuando lavas tu ropa con
detergente, este pasa por los drenajes y llega al mar o termina fltrndose
en algn lago o ro subterrneo. Ese fosfato extra hace que las algas se so-
brealimenten y crezcan fuera de proporcin, sin dejar que pase la luz solar
necesaria para la fotosntesis de las pequeas plantas de las que se alimen-
tan los peces. Adems, consumen todo el oxgeno, asfxiando literalmente
a los otros animales. A este proceso se le llama eutrofzacin.
El mayor ejemplo de eutrofzacin se vivi en el gran lago Erie, que se en-
cuentra entre la frontera de los Estados Unidos y Canad, y que tiene un
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tamao de ms de tres veces toda la ciudad de Mxico. Este espejo de agua
qued prcticamente cubierto de algas y sin ningn otro tipo de vida.
Adems de este tema, la mayora de los detergentes tienen una vida media
muy larga, de ochenta a ciento cincuenta aos; es decir que nuestras abue-
litas, aunque ya nos hayan abandonado, siguen contaminando los ros y los
mares con sus detergentes.
En 1988, en lo que se conoci como el Chernobyl marino, se tuvieron que
cerrar 200 kilmetros de costas en Kattegat, Escandinavia, porque se llena-
ron de algas por un crecimiento desmedido de estas, debido a un cambio
inesperado en los componentes del mar.
Ciertos jabones y champs tambin contienen otras sustancias que hacen
que mueran las bacterias que descomponen las algas, propiciando su creci-
miento. En 1972, los Estados Unidos y Canad pusieron en marcha un pro-
grama de veinte mil millones de dlares para controlar la contaminacin
del agua, basado en nuevas plantas de tratamiento de aguas residuales
o en su optimizacin; un mejor tratamiento de residuos industriales; y la
prohibicin de detergentes y suavizantes con fosfatos. Aun as, menos del 3
por ciento de las costas estn sufcientemente limpias para el bao o para
el suministro de agua potable.
PETRLEO
El petrleo ha sido otro de los peores contaminantes originados por el
hombre para los mares y los lagos.
Anualmente, se vierten ms de 3.5 toneladas de petrleo; de esta cantidad,
50 por ciento proviene de barcos y el otro 50 se origina en tierra frme. De
este ltimo, 20 por ciento es de origen urbano, 20 es de origen industrial y
el 10 restante tiene origen atmosfrico.
El petrleo, cuando es derramado en el agua, crea una capa frme y delga-
da que se extiende en grandes reas, por lo que no permite la entrada de la
luz e impide as la fotosntesis del plancton y pequeos vegetales, dejando
sin alimento a muchas especies marinas. Adems, impide que el agua se
oxigene, asfxiando a muchas especies. El resultado es que en unos cuantos
das mueren todos los organismos por debajo de esa capa.
Se han registrado grandes desastres ecolgicos por el derrame accidental
de petrleo, como en 1979, en las costas mexicanas de Campeche, en donde
se derramaron cuatrocientos mil barriles de petrleo crudo. Ese mismo ao,
otra catstrofe se produjo en Amoco, Cdiz, en el Canal de la Mancha.
Rafael Solorio Smith
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Contaminacin por petrleo
En 1989, sucedi el peor desastre ecolgico conocido en la historia, com-
parable slo con el de Chernobyl. En Alaska, un carguero de la compaa
Exxon Valdez derram cuarenta y cinco millones de litros de petrleo cru-
do. En el lapso de cincuenta y seis das, la marea negra se extendi a 750
kilmetros de distancia y despus cubri 1600 kilmetros de costa.
Exxon gast dos mil doscientos millones de dlares en trabajos de limpieza
y cinco mil millones en indemnizaciones.
Los trabajos de limpieza duraron ms de seis meses y an as, cinco aos
despus del accidente, menos de una sexta parte de la playa se encontraba
en condiciones para la vida animal. Hoy en da, a veinticinco aos del de-
sastre, aunque dichas playas tengan la apariencia de normales, no lo son,
pues diez centmetros bajo la arena se encuentra todava una espesa capa
de petrleo muy txica para la vida animal y vegetal.
Ecologa para el rescate de la Tierra
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En ese desastre no se pudo ni siquiera hacer un clculo de los animales que
resultaron muertos. Muchas organizaciones ecolgicas y voluntarios parti-
ciparon rescatando aves y animales que quedaron heridos y atrapados en
las capas de petrleo, y aun con todos los cuidados la mayora muri como
consecuencia de la intoxicacin por el petrleo. Todo esto se podra haber
evitado si Exxon hubiera gastado veintids millones en equipar al petrolero
con casco doble. Grupos ecologistas presionan para que todos los barcos
petroleros lleven este tipo de proteccin.
En otro desastre, en el ao 2001, en las costas de Francia, un buque-tanque
se parti en dos, derramando ochenta mil barriles de petrleo crudo. Unos
das despus, la marea negra se haba extendido ya 40 kilmetros sobre la
superfcie del mar.
Segn los cientfcos, en un derrame no se puede recuperar ms de un 11 al
15 por ciento de petrleo. Sin embargo, se libera ms petrleo durante las
operaciones normales de los pozos de los campos petroleros submarinos y
de la limpieza de estos, y por la descarga de agua petrolada y de las fugas
de tuberas y tanques de almacenamiento.
En 1993, un estudio de Los amigos de la Tierra estimaba que cada ao
las compaas estadounidenses derramaban, filtraban o desperdiciaban
innecesariamente una cantidad de petrleo igual a la que derram el
barco petrolero de Exxon Valdez, y que del 50 al 90 por ciento del
petrleo que llegaba a los ocanos era residuo de petrleo filtrado o
derramado por las industrias y por los particulares. En otro estudio se
calcul que cada ao un volumen de petrleo que equivale veinte veces
al derramado por el barco de Exxon Valdez es tirado a alcantarillas, ros
y mares por cincuenta millones de automovilistas que cambian el aceite
de su carro.
Existen nuevas opciones para el tratamiento de aguas contaminadas y
residuales, como las lagunas invernaderos, en donde el agua va pasan-
do por diferentes fases. En las primeras, que contienen algas, microor-
ganismos y plantas acuticas, descomponen los residuos en nutrimentos
que son absorbidos por las plantas; luego, pasan por un filtro de arena
y grava; y despus, a otros estanques, donde caracoles y zooplancton
consumen los microorganismos restantes para, al fin, pasar por un pro-
ceso de destilado. Este tipo de sistemas de purificacin, ideado por el
eclogo John Todd, funcionan en trece estados de los Estados Unidos y
en otros siete pases.
Otra opcin son los humedales. En Arcata, California, Estados Unidos,
con diecisiete mil habitantes, se crearon sesenta y tres hectreas de
Rafael Solorio Smith
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humedales entre la ciudad y el mar, que actan como planta de trata-
miento de aguas rpida, natural y barata.
Las aguas negras pasan primero a tanques de sedimentacin, donde los
elementos slidos se depositan, se extraen y se utilizan como fertilizante;
luego, se libera el resultado a estanques de oxigenacin, donde se descom-
ponen otros residuos por bacterias; despus de un mes, el agua se libera a
marismas artifciales, donde el agua es fltrada por plantas y bacterias. Por
ltimo, el agua se clora y se puede verter al mar. Las marismas y estanques
sirven como santuarios de aves y proveen hbitats a miles de nutrias y ani-
males marinos.
La clave para proteger los ocanos es reducir el flujo de contaminantes
desde la tierra y de las vas de agua que desembocan en el mar. Tales
esfuerzos se deben integrar con los realizados para evitar y controlar la
contaminacin del aire, pues un 33 por ciento de los contaminantes de
los mares provienen de emisiones arrojadas a la atmsfera desde tierra.
Los ecologistas insisten en un cambio de mentalidad que permita que
dejemos de reinsistir en la limpieza de la contaminacin y nos aboque-
mos a su prevencin, mediante la reduccin de las fuentes, reempla-
zando tintes y disolventes por materiales basados en agua, reutilizando
aguas residuales y reciclando los contaminantes. De lo contrario, lo ni-
co que se logra es desviar los contaminantes de una parte del medio
ambiente a otro.
Los ltimos dos acontecimientos en cuanto a derrames petroleros en mares
fueron el de la British Petroleum (BP), en el Golfo de Mxico, el 20 de abril
del 2010, donde una plataforma que perforaba un pozo para la BP explo-
t y se hundi, liberando 800 000 litros de petrleo al da. Una cantidad
estimada de entre 355 y 696 millones de litros de petrleo fue derrama-
da antes de poder sellar temporalmente el pozo, el 15 de julio, tres meses
despus. Este accidente ocasion una columna de crudo de 1 kilmetro de
profundidad, 1.5 de ancho y 35 de largo, segn la institucin oceanogrfca
independiente Woods, de Massachusetts. Fue uno de los peores desastres
ecolgicos, solamente comparable al de Exxon Valdez, en Alaska, y algunos
expertos estiman que incluso puede llegar a ser el ms terrible desastre
ecolgico martimo.
El ms reciente ocurri el 16 de julio del ao 2010, en el puerto de Dalian,
China, donde explot un ducto y se estima un derrame de al menos mil qui-
nientas toneladas de petrleo en seis das que dur el escape y una mancha
de 430 kilmetros cuadrados.
Ecologa para el rescate de la Tierra
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Contaminacin del agua
CONTAMINACIN DEL SUELO
Los contaminantes de la tierra son principalmente herbicidas e insecticidas,
pero una gran parte tambin la constituyen los materiales no biodegradables
ni reciclables, como desechos industriales, plsticos, uniceles, hules, etctera.
Este tipo de materiales tardan a veces decenas de aos para volver a inte-
grarse a cualquiera de los ciclos naturales.
Diariamente, vemos cuntas bolsas de plstico se van a la basura, cuntos
envases no retornables de plstico se tiran, y a eso hay que sumarle grandes
cantidades de vasos y platos desechables de plstico, de unicel, envolturas,
cables, llantas.
En los Estados Unidos, el 98 por ciento del residuo slido procede de la mi-
nera y de la produccin de combustibles y gas natural.
Hay algunas compaas que estn reciclando los envases de plstico. Los
trituran y con este material se fabrican otros envases, e incluso cierto tipo
de fbras para tela. Pero esto representa, por lo menos en nuestro pas, s-
Rafael Solorio Smith
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lo una mnima parte de todo el componente de los envases, sin contar las
bolsas y dems productos plsticos.
El problema fundamental en todo el mundo es que estamos produciendo
mucho ms cantidad de plsticos y materiales no degradables de lo que se
puede degradar y reciclar. Y todos esos materiales tienen que ir a alguna
parte, a hoyos y basureros cada vez ms grandes, a los mares, a los ros, o
ser quemados, enterrados, etctera.
Veamos ahora que en la ciudad de Mxico diariamente se recolectan mil
setecientas toneladas de basura!
Hay dos mtodos bsicos para luchar contra la contaminacin: impedir que
llegue al ambiente o eliminarla una vez que ha llegado. Sin embargo, nosotros
siempre confamos en que siempre va a haber un lugar en donde echar nues-
tra basura o esconder nuestros desperdicios, pero no nos ponemos a pensar en
el impacto a futuro que esto puede tener en la tierra. Obviamente, lo ms se-
guro es que los efectos no nos toque vivirlos a nosotros, sino a los que vienen.
Hay varios ejemplos de compaas que han logrado reducir mucho sus dese-
chos. En 1975, la empresa 3M, que fabrica sesenta mil productos diferentes
en cien fbricas, puso en marcha un programa llamado Primas para prevenir
la contaminacin. Esta compaa redise el equipo y los procesos; utiliz
materias primas menos peligrosas; determin dnde se generaban produc-
tos qumicos peligrosos y los recicl o vendi como materias primas a
otras compaas; y comenz a fabricar ms productos no contaminantes.
Hacia 1995, la produccin total de residuos de 3M haba bajado a una ter-
cera parte, la emisin de gases se redujo un 70 por ciento y la frma haba
ahorrado setecientos cincuenta millones de dlares.
Los ecologistas dicen que la mejor forma de reducir la contaminacin por
residuos es, primero, disminuir el consumo preciclado; crear productos
que produzcan menos contaminacin y en los que se empleen menos ma-
teriales; redisear los procesos de fabricacin; y reciclar las materias primas.
A veces pienso que si alguno de nosotros pudiera ver la Tierra y a la hu-
manidad con detenimiento, en calidad de observador, en un punto lejano
fuera del planeta, seguramente se dara cuenta de que en realidad nos com-
portamos como una plaga verdaderamente nociva. Primero, la llenamos
de desechos, con todo tipo de materiales dainos que inventamos como
plsticos, uniceles, hules, insecticidas, qumicos, materiales radiactivos, de-
tergentes y combustibles; luego, contaminamos a gran escala sus aguas,
su aire y su tierra; despus de eso, y lejos de hacerle un bien y reparar los
daos ocasionados, todava talamos sus bosques, pantanos y selvas, y los
llenamos de concreto. Qu ilgico, verdad?
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II - ENERGAS ALTERNATIVAS
LAS MS EFICIENTES
Energa es la capacidad de realizar un trabajo y que puede transmitir calor.
La primera ley de la energa nos habla de que esta no se crea ni se destru-
ye; slo se transforma. En otras palabras: todo lo que creemos haber tirado
sigue con nosotros de alguna otra forma.
La segunda ley de la energa, que es la termodinmica, afirma que cuan-
do transformamos una energa en otra lo que s se pierde es la calidad
de la energa. Cuando cambia de una forma a otra, una parte de la
energa til siempre se degrada a una de menor calidad, ms dispersa,
menos til.
Un primer ejemplo de esta ley es que cuando se conduce un coche, slo el
10 por ciento de la energa qumica de alta calidad contenida en la gasolina
se convierte en energa mecnica para mover el carro; el otro 90 por ciento,
en tanto, se degrada en calor de baja calidad, que del motor se suelta al
medio ambiente y, fnalmente, se degrada en el espacio.
Otro ejemplo: cuando la electricidad fuye a travs de los flamentos de un
foco se convierte el 5 por ciento de esa electricidad en luz til; el restante
95 por ciento se transforma en calor de baja calidad, que fuye al medio
ambiente.
Esta ley tambin signifca que nunca podremos reciclar o volver a utilizar la
energa de alta calidad para realizar un trabajo til ni convertir la energa
de baja en una de alta calidad. Dicho de otra forma: cuando esta energa se
pierde no hay marcha atrs.
En muchos casos, hay que gastar energa para obtener energa. Por
ejemplo, el petrleo debe ser hallado, extrado con bombas del interior
de la Tierra, transportado a una refinera y convertido en combustibles
tiles, como gasolina, gasoil y gasleo. Despus, tiene que ser transpor-
tado hasta los usuarios y, finalmente, hay que quemarlo en calderas y
coches para que nos sea til. Cada uno de estos pasos consume energa,
y la segunda ley de la energa nos dice que cada vez que utilizamos
Rafael Solorio Smith
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energa para realizar un trabajo una parte de ella se pierde y se degra-
da en energa de baja calidad. Supongamos que por cada diez unidades
de energa de petrleo de tierra tendremos que utilizar y malgastar
ocho unidades de energa para encontrar, extraer, procesar y transpor-
tar el petrleo. Entonces, tendremos slo dos unidades de energa neta
til del petrleo (ver Tabla 2).
Actualmente, el petrleo tiene un coefciente alto de energa neta, porque
una buena parte de l proviene de depsitos grandes y accesibles, como los
de Oriente. Cuando se agoten esas fuentes, el coefciente de energa til
se har menor y sus precios subirn, pues se requerir ms energa y dinero
para encontrar, extraer y procesar el petrleo.
En base a estos principios, ahora sabemos que un 84 por ciento de la
energa comercial utilizada en los Estados Unidos se desperdicia, y esto
es dos tercios de la energa que se consume en todo el mundo. Se desa-
provecha un 41 por ciento en la conversin de unas energas a otras; pe-
ro el 43 por ciento se desperdicia en el uso de vehculos, calderas y otros
artefactos que despilfarran combustible, y tambin por vivir y trabajar
en casas y edifcios mal diseados y mal aislados, que tienen prdidas de
calor y energa.
Segn el experto en energa Amory Lovins, este despilfarro, en 1998, repre-
sent trescientos veinticinco mil millones de dlares al ao, cifra superior al
presupuesto militar de doscientos noventa mil millones de dlares.
De acuerdo con Lovins, la forma ms fcil, rpida y barata de obtener
ms energa con el mnimo efecto sobre el medio ambiente es: primero,
realizar cambios en el estilo de vida, como dejar de usar el carro para via-
jes cortos, apagar luces, etctera; y segundo, incrementar el rendimiento
de los mecanismos de conversin de energa que utilizamos. En otras
palabras, emplear procedimientos ms efcaces de aprovechamiento de
energa para calefaccin, agua caliente, aire acondicionado, focos para
iluminacin, etctera.
Amory Lovins seala que utilizar energa elctrica de alta calidad para
proporcionar calor de baja calidad a las viviendas o para el agua caliente
es como usar una sierra mecnica de madera para cortar mantequilla
o una ametralladora para matar una mosca. l propone que no se use
energa de alta calidad para hacer un trabajo que se puede realizar con
energa de calidad inferior.
Ecologa para el rescate de la Tierra
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Tabla 2. Efciencia de energa de diferentes sistemas.
As que actualmente, en los focos que usamos, se desaprovecha un 95 por
ciento de energa; en los carros, 90 por ciento; y en las plantas de energa
nuclear, 86 por ciento.
Lovins dice que reducir el despilfarro de energa es uno de los negocios
medioambientales ms importantes del planeta, porque:
hace que los combustibles fsiles no renovables duren ms tiempo;
nos da ms tiempo para introducir recursos de energa renovable;
reduce la dependencia de las importaciones de petrleo;
reduce el dao medioambiental y global;
y es la forma ms barata y rpida de frenar el calentamiento global.
Pero cmo es que si se sabe cunto pueden ahorrar estas medidas no se ha-
ce nada? La respuesta es que en la actualidad hay un exceso de combustibles
fsiles de un engaoso bajo costo. Engaoso porque en su costo no se ha
incluido el dao medioambiental. Otra razn es que los gobiernos dan ven-
tajas fscales y apoyan el uso y venta de carros, maquinaria, casas y edifcios
muy poco efcaces energticamente, y dan pocos incentivos y ventajas a los
investigadores y fabricantes de sistemas efcientes. Y, por ltimo, la gente no
tiene informacin adecuada acerca de la disponibilidad de mecanismos de
conservacin ni de la cantidad de dinero que estos pueden ahorrar a futuro.
ENERGA HIDROELCTRICA
Proporciona energa por medio de las grandes presas. Representa el 20 por
ciento de toda la electricidad del mundo y un 99 por ciento en Noruega, 75
Rafael Solorio Smith
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por ciento en Nueva Zelanda, 25 en China y 13 en los Estados Unidos. Este
tipo de energa tiene un rendimiento o efciencia de moderado a alto y
costos de explotacin y mantenimiento bajos. Las centrales hidroelctricas
tienen vida til muy larga dos a diez veces la de una central nuclear y
no emiten CO2. Sus desventajas son que, en muchos casos, al crear una
presa, se producen efectos adversos en el medio ambiente para las especies
animales y vegetales, ya que cambian sus entornos.
La energa obtenida en plantas a partir de las olas y las mareas ha demos-
trado ser una alternativa cara, pues los costos de construcciones especiales
son altos y el equipo puede ser daado o destruido por las corrosiones del
agua salina y las grandes tormentas.
ENERGA NUCLEAR
En 1950 se predijo que a fnales del siglo XX habra mil ochocientas centrales
nucleares y que estas suministraran el 18 por ciento de la energa mundial.
En 1996 haba cuatrocientos treinta y siete reactores en funcionamiento y
slo proporcionaban el 6 por ciento de la energa mundial. En Europa, los
planes para construir nuevas centrales nucleares estn detenidos.
Slo Francia obtiene el 80 por ciento de su electricidad por reactores; sin embar-
go, su departamento de energa ha acumulado una deuda de treinta y dos mil
quinientos millones de dlares. En los Estados Unidos no se han encargado cen-
trales nucleares desde 1978 y las ciento veinte solicitadas han sido canceladas.
La energa nuclear tiene una baja proporcin de energa neta, pues se requie-
ren grandes cantidades de energa para extraer y procesar la mena de uranio
y convertirla en combustible nuclear utilizable, sin contar lo que se precisa pa-
ra construir y operar las plantas nucleares. Adems, se necesita ms energa
para desmantelarlas despus de sus quince a cuarenta aos de vida til y para
almacenar los residuos altamente radiactivos durante miles de aos.
A esto hay que aadir los billones de dlares por encima de los presupuestos,
los altos costos de operaciones, los fallos frecuentes, las falsas garantas, los
clculos infados de produccin de electricidad y el peligro de accidentes como
Chernobyl y Three Mile Island, en donde la limpieza del reactor, los procesos
legales y el pago de demandas por daos ha costado mil trescientos millones
de dlares, casi el doble de los setecientos cincuenta millones que cost.
En Chernobyl, los daos fueron incalculables, pero un informe de la ONU
reporta que este accidente pudo haber causado la muerte prematura de
treinta y dos mil personas entre 1986 y 1995, y que unos 16 000 kilmetros
Ecologa para el rescate de la Tierra
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cuadrados aproximadamente el tamao de Florida permanecen conta-
minados por la radiactividad. Los residuos radiactivos de las plantas nuclea-
res han demostrado ser un problema muy serio y de difcil manejo. Estos
deben ser almacenados en lugares seguros durante miles de aos, aproxi-
madamente doscientos cuarenta mil si se trata de plutonio-239. Mayak, una
instalacin productora de plutonio al sur de Rusia, ha arrojado a la atmsfe-
ra 2.5 veces la radiacin de Chernobyl y aproximadamente 2600 kilmetros
cuadrados alrededor siguen contaminados y nadie puede vivir ah. Varios
de sus residuos fueron arrojados al lago Karachay, que hoy es tan radiactivo
que permanecer junto a su orilla durante una hora puede ser fatal.
En palabras sencillas, la experiencia nos ha enseado que la energa nuclear
es una forma muy cara de hervir agua para producir electricidad.
ENERGA ELICA
En Inglaterra y Alemania hay varias granjas elicas que utilizan turbinas
de viento, que son como grandes molinos que emplean la energa del aire
para generar electricidad.
Desde 1980, esta industria ha aumentado con rapidez y ahora es el recurso
energtico de mayor crecimiento en todo el mundo. En 1997 haba ms de
veintisiete mil turbinas elicas, que producan ya el 1 por ciento de la elec-
tricidad del planeta.
Las granjas elicas grupos de veinte a cien turbinas proporcionan aho-
ra el 1 por ciento de la electricidad en California, con potencia sufciente
para abastecer a doscientos ochenta mil hogares.
Dinamarca y Alemania obtienen ms del 8 por ciento de su electricidad con
turbinas. Estas granjas se pueden construir en un lapso de seis meses a un
ao y despus ampliarse, segn las necesidades. Tienen un rendimiento
neto de energa de moderado a alto, no emiten CO2 y su fabricacin casi no
provoca contaminacin. Dos desventajas son que slo resultan rentables en
zonas de vientos constantes y su mayor precio inicial.
HIDRGENO SOLAR
Algunos cientfcos dicen que el combustible del futuro ser el hidrgeno,
un combustible gaseoso fcil de almacenar y transportar. Hay muy poco
gas hidrgeno, pero lo podemos conseguir a partir de algo que tenemos
Rafael Solorio Smith
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en abundancia: el agua. Es posible dividir el agua por medio de electrici-
dad en hidrgeno gaseoso y oxgeno. Una vez separado, el hidrgeno se
puede quemar al combinarse con oxgeno y solamente se emite vapor de
agua como desecho. Un problema que existe es la energa que hace falta
para descomponer el agua en hidrgeno y que el proceso sea totalmente
ecolgico y no provenga de la quema de carbn. Algunos proponen que
esta energa provenga del Sol. En el momento que esto se logre, segn los
expertos, estaremos ante una revolucin del hidrgeno solar que cambiara
tanto el mundo como lo hizo la Revolucin Industrial.
Pero qu es lo que ha retrasado esta revolucin del hidrgeno? General-
mente, la poltica y la economa. En los Estados Unidos, el apoyo a gran esca-
la para la investigacin y desarrollo de la energa por hidrgeno se encuentra
con la fuerte oposicin de las poderosas compaas petroleras nacionales, de
las empresas elctricas y de los fabricantes de carros, que la ven como una
seria amenaza. Los gobiernos de Alemania y Japn han estado invirtiendo
de siete a ocho veces ms que los Estados Unidos, con la esperanza de que
este pas termine comprndoles toda esa tecnologa en los prximos aos.
CELDAS SOLARES
Otra opcin son las celdas fotovoltaicas llamadas comnmente celdas so-
lares, que convierten la energa solar directamente en energa elctrica.
La luz del Sol, que cae directamente sobre una lmina de silicio ms delga-
da que un papel, suelta un fujo de electrones cuando incide en los tomos
de silicio, creando un fujo de corriente elctrica.
Las clulas solares son confables y silenciosas, no tienen partes movibles y
pueden durar de veinte a treinta aos si estn recubiertas de vidrio o pls-
tico. Se instalan con facilidad y rapidez, y se pueden retirar o aadir, segn
sea necesario. Su mantenimiento es barato y consiste en limpiarlas de vez en
cuando para que no se bloquee la entrada de la luz solar. La contaminacin
durante su fabricacin es baja y su rendimiento neto de energa es alto.
Antes slo haba clulas solares de un tipo, de color blanco y transparente,
que no agradaba mucho a la gente, pero en la actualidad existen celdas
solares con aspectos y colores de tejados, lo que reduce el costo de su ins-
talacin, al ahorrarse el valor del techado.
Segn el Instituto Worldwatch, las centrales solares instaladas en una su-
perfcie igual a la de Panam o Carolina del Sur podran proporcionar tanta
electricidad como la que se est utilizando en el mundo hoy en da.
Ecologa para el rescate de la Tierra
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Celdas solares
Algunos analistas opinan que si los Estados Unidos no aumenta rpidamen-
te las investigaciones federales y privadas en celdas solares podra perder
un inmenso mercado de ms de 6 mil millones de dlares antes de 2015, y
podra tener que importar celdas solares desde Alemania, Japn e Israel.
Rafael Solorio Smith
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En 2009, Alemania ya produca ms del 20 por ciento de toda su electrici-
dad con energa solar y espera llegar al 30 por ciento o ms para 2030 o
antes. Los Estados Unidos y China, que consumen ms del 50 por ciento de
la energa mundial, tan solo producen un 1 por ciento de su electricidad con
energa solar.
Cmo lo logr Alemania? Lo hizo con incentivos fscales y econmicos. Si
una persona compra celdas solares para su casa, el Estado pone una par-
te, y si se tiene terreno para celdas solares, las compaas incluso compran
electricidad a los dueos de las celdas, por lo que se ha convertido en un
negocio rentable. Tambin hay grandes apoyos para negocios y empresas
que cambien a energa solar, y la gente ha acogido de muy buena gana
estos sistemas por ser limpios y, adems, por reducir sus gastos.
En la actualidad, se estn desarrollando nuevos paneles solares, con una
efciencia mayor por metro cuadrado que los primeros. Ya existen los pane-
les fexibles e incluso se investiga para producir recubrimientos o pinturas
que capten luz solar y transmitan electricidad.
CMO SE PUEDE CONSUMIR ENERGA MS EFICIENTEMENTE?
Adems de que el futuro apunta a energas diferentes al carbn, la ten-
dencia ser tambin a aprovechar mejor la energa y hacerla eficiente
al mximo.
Normalmente, las casas y edificios pierden mucho calor en invierno y lo
acumulan en exceso en verano. Se calcula que una tercera parte del aire
calentado en invierno se escapa a travs de las ventanas cerradas, grie-
tas y agujeros, y cuando hace calor, estos conductos tambin permiten
que el aire caliente entre. Los edificios y casas se pueden climatizar con
un mejor aprovechamiento de la energa. Esto se logra captando la luz
del Sol con una adecuada orientacin de ventanas y entradas de luz que
permitan utilizar la luz solar, convirtindola en calor de baja temperatu-
ra para calefaccin e iluminacin, y se evita que se escape con ventanas
de doble vidrio y un buen aislamiento. Por el contrario, en pocas de
calor se puede mantener una temperatura agradable con intercambia-
dores de aire que introduzcan aire fresco en la noche, compuertas que
expulsen el aire caliente y un buen aislamiento que evite que el calor
entre de da.
Hoy en da, uno de los edificios ms ecolgicos del planeta es la Aca-
demia de Ciencias de California, en San Francisco (www.calacademy.
Ecologa para el rescate de la Tierra
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org). Cuenta con un techo ondulante y viviente, lleno de plantas nativas
que, adems, aslan el edificio del fro y del calor. Cuenta con sesenta
mil celdas solares, su diseo permite iluminar y ventilar ms del 90 por
ciento del espacio de forma natural y posee un sistema de compuertas
con sensores que expulsa el aire caliente del interior que sube al techo,
manteniendo una temperatura de 21 grados todo el tiempo, sin necesi-
dad de aire acondicionado.
Alberga un acuario, un museo de arte natural, cuatro ecosistemas, salones,
una biblioteca, un planetario y dos cafeteras.
El 90 por ciento del material fue reciclado del edifcio anterior y los ductos
fueron recubiertos en un 60 por ciento con mezclilla de blue jeans recicla-
da. El edifcio gan el premio ms alto posible del LEED (Leadership in Ener-
gy and Environmental Design) y es un ejemplo de que las construcciones
verdes ya son posibles.
El calor residual de plantas industriales y centrales elctricas se puede uti-
lizar para producir electricidad cogenerador o distribuirlo en tuberas
aisladas para calentar los edifcios prximos o invernaderos, como se est
haciendo en algunas partes de Europa.
En los cogeneradores se aprovechan dos tipos de energa a partir del mis-
mo combustible. Por ejemplo, al quemar carbn en una central elctrica se
produce electricidad y vapor. El vapor puede ser reutilizado para hacer girar
turbinas que produzcan ms electricidad. De esta forma, es posible que un
sistema sea efciente en un 90 por ciento, en comparacin con el 33 por
ciento de las centrales actuales.
En Alemania, pequeas unidades de cogeneracin alimentadas por gas na-
tural suministran energa a restaurantes, edifcios de apartamentos y casas.
Otro mtodo de ahorro de energa es la iluminacin de alto rendimiento,
que consiste bsicamente en sistemas inteligentes que controlan su funcio-
namiento y apagan o disminuyen la iluminacin cuando hay poca o no hay
gente en algn lugar.
La conservacin de energa industrial est en paales en los Estados Unidos
si se compara con los esfuerzos hechos en pases como Alemania y Japn.
CARROS ECOLGICOS
Hay un creciente inters en desarrollar carros ms ecolgicos que rindan de
64 a 128 kilmetros por litro o que simplemente no usen ms la gasolina.
Rafael Solorio Smith
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Dentro de estos carros, tenemos los hbridos, los elctricos y los impulsa-
dos por clulas de hidrgeno.
Los automviles hbridos tienen dos motores, uno elctrico y otro con-
vencional, el cual se activa slo cuando el vehculo sobrepasa ciertas
revoluciones. Adems, a diferencia de los autos elctricos que necesitan
enchufarse, los hbridos utilizan la energa generada al frenar para ir
recargando sus bateras.
Por su parte, los impulsados por clulas de hidrgeno obtienen su ener-
ga al combinar los iones de hidrgeno y oxgeno almacenado y producir
electricidad. Estos vehculos son cercanos a los de emisiones cero, pues slo
emiten vapor de agua y cantidades mnimas de xidos de nitrgeno, fcil-
mente controlables con la tecnologa actual.
Amory Lovins y otros investigadores dicen que, con adecuados incentivos
econmicos, en diez o doce aos se podra sustituir con este tipo de carros
los actuales.
En 2003 se aprob una ley en California que oblig a los constructores a
vender al menos un 10 por ciento de vehculos sin emisiones. Esto abri las
puertas tanto para automviles de marcas orientales como para el desarro-
llo de este tipo de carros por frmas estadounidenses.
La situacin de los carros ecolgicos es la siguiente: Toyota es la firma
que ms ha invertido en esta tecnologa, seguida por Honda, BMW y
Mazda.
En la feria del automvil de 2008, en Detroit, Toyota present su modelo
hbrido Prius con mejoras y, en 2009, seis nuevos modelos hbridos. GM, de
los Estados Unidos, dio a conocer un Cadillac hbrido con paneles solares.
Telsa es la nica compaa que tiene un auto elctrico en el mercado, con
ciento cincuenta unidades vendidas y mil ms encargadas.
BMW present su modelo 750hL, el cual est provisto de un motor que se
alimenta de hidrgeno y combina las energas solar, elica e hdrica.
Se espera la nueva generacin de vehculos ecolgicos en las prximas fe-
rias de automviles.
Los vehculos de hidrgeno son dos veces ms efcientes que los hbri-
dos y tres veces ms que uno de gasolina. Adems, slo emiten vapor
de agua. Su principal problema era el gran tamao que requeran para
el depsito de hidrgeno, que permitiera autonomas similares a los au-
tomviles de gasolina. Eso parece cosa del pasado con la llegada de las
pldoras de hidrgeno slido desarrolladas en Dinamarca y que permiten
a los autos recorrer ms de 600 kilmetros con una sola carga.
Ecologa para el rescate de la Tierra
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Autos ecolgicos
Aunque los vehculos hbridos van ganando terreno en el mundo como
el Prius de Toyota, con doscientas cincuenta mil unidades vendidas y una
lista de espera de seis meses, siguen contaminando, aunque sea la mitad
o menos. Todo apunta a que el futuro est en los autos impulsados por
hidrgeno y energa solar, con emisiones cercanas a cero.
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CIUDADES ECOLGICAS
Una ecociudad o ecpolis es una ciudad que es diseada siguiendo
principios ecolgicos. Los ambientalistas suelen creer que las ciudades ac-
tuales son contaminadoras y destructivas para el medio ambiente, ya que
propician la acumulacin de basura, la emisin de contaminantes y el des-
perdicio y mal manejo de la energa a gran escala.
Una ciudad ecolgica puede proveerse a s misma de insumos y alimen-
tos con mnima dependencia de las zonas rurales que la rodean, y crea la
menor huella ecolgica posible en el entorno. Esto resulta en una urbe
que es amigable con el medio ambiente, en trminos de contaminacin,
uso de la tierra, energas y reduccin de las causas que contribuyen al
calentamiento global.
Las ecociudades pueden ser caracterizadas por varios aspectos, por
ejemplo:
Agricultura de pequea escala, sostenida por la comunidad y en los
suburbios para reducir las distancias de transporte de los alimentos
producidos y los contaminantes resultantes del transporte masivo de
alimentos y artculos.
Fuentes de energa renovable tales como aerogeneradores, clulas
solares o biogs creado de aguas negras o desechos.
Variados mtodos para reducir la necesidad de usar aire acondicio-
nado que demanda mucha energa, como por ejemplo, cons-
truir edifcios de poca altura para permitir una mejor circulacin
del aire o aumentar las reas verdes para que equivalgan a ms del
20 por ciento del total de la superfcie urbana, adems de orienta-
cin adecuada para iluminar con luz solar y aislamiento que evite
fugas o entrada de calor y fro.
Ecologa para el rescate de la Tierra
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Ciudad ecolgica
Sistema de transporte pblico mejorado, fomento de la peatonaliza-
cin y uso de bicicleta para reducir las emisiones de combustibles de
los automviles. Esto requiere un cambio radical en la planifcacin
urbana, con carriles y rutas especfcos para bicicletas y peatones.
Ejemplos de ecociudades existen pocos. Entre los proyectos ms importan-
tes, tenemos Socipolis, en la ciudad espaola de Valencia, con viviendas de
bajo impacto ambiental, combinadas con zonas de agricultura tradicional y
sistemas de regados; y Ecumenpolis o las Ecociudadelas de Magnum As-
tron, en Colombia, con tecnologa muy avanzada y alto rendimiento ener-
gtico. Pero quizs el proyecto ms ambicioso se lleva en China y consiste
en cinco ecociudades tres cerca de Shangai y dos en Pekn. La primera
de estas, Dongtan, se est desarrollando en la isla de Chongming, Shangai,
y ha sido diseada cumpliendo rigurosos estndares para minimizar el im-
pacto ambiental.
Davis, en California, con cincuenta y cuatro mil habitantes, promueve desde
los ochenta el uso de energa solar para calentar el agua y todas las casas
deben cumplir normas de ahorro de energa de ms del 60 al 80 por ciento,
comparadas con las convencionales. Cuentan con una planta de energa
solar, desalientan el uso del automvil y promueven el de la bicicleta, me-
Rafael Solorio Smith
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diante la creacin de carriles y rutas especiales. Incluso, algunas compaas
entregan a sus empleados una bicicleta. El resultado es que ms de treinta
mil bicicletas representan ya el 40 por ciento del transporte de la ciudad.
En Curitiba, Brasil, con dos millones y medio de habitantes, se encuentra
una ciudad con gran cantidad de reas verdes y rboles que fueron regala-
dos por el gobierno y plantados y cuidados por sus moradores. La localidad
no fue planeada pensando en los autos. Hay ms de 160 kilmetros de
carriles y rutas para bicicletas, as como corredores comerciales slo para
caminar. Cuentan con un sistema de transporte limpio y efciente, y, a pesar
de que la poblacin se ha duplicado desde 1974, el trnsito ha disminuido
en un 30 por ciento.
Tienen un parque industrial con leyes muy estrictas en cuanto a la contami-
nacin del aire y del agua. Como resultado, atrajeron a quinientas compa-
as limpias nacionales y extranjeras que dan empleo a una quinta parte de
sus habitantes, y su calidad de vida es de las ms altas del mundo.
La gente pobre de la ciudad puede cambiar basura seleccionada por verdu-
ras cultivadas en la localidad o por vales de autobuses, cuenta con acceso a
cursos tcnicos en escuelas ambulantes que funcionan sobre camiones
y tiene derecho a atencin mdica y dental gratuita.
Gran parte de este xito se debe a las ideas del arquitecto y ex profesor
Jaime Lerner, que ha sido reelecto alcalde tres veces desde 1970.
Bajo su mandato, el gobierno se ha dado a la tarea de buscar soluciones
simples, innovadoras, rpidas, baratas y divertidas. Lerner ha mencionado
en conferencias mundiales que en cualquier ciudad del mundo se puede
lograr un cambio importante en tan solo tres aos si de verdad se quieren
hacer las cosas.
Curitiba fue premiada y reconocida por la ONU, en 1990, como una de
las ciudades ms sostenibles y habitables del mundo. Un estudio revel
que al 99 por ciento de los habitantes de esta urbe no le gustara vivir
en otro lugar.
Hoy en da, muchas comunidades pequeas alrededor del planeta prac-
tican los principios de las ciudades ecolgicas: energas alternativas y uso
efciente de estas, adems de reciclaje, agricultura comunitaria, peatonali-
zacin y uso de transportes limpios, como la bicicleta.
Alemania es un ejemplo en cuanto a ecologa se refere. Ven el negocio
del medio ambiente como uno de los de mayor potencial. Han diseado el
primer dispositivo que no utiliza carbn para producir acero y venden las
turbinas de gas ms limpias del mundo. En 1997, este pas inici el programa
Ecologa para el rescate de la Tierra
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de etiquetado ngel azul para que el pblico consumidor sepa qu produc-
tos son los que producen el menor dao al ambiente. Han revolucionado
el negocio del reciclado, marcando las piezas con cdigos de barra, y son
capaces de desmontar un automvil en veinte minutos para reciclarlo.
El gobierno ha apoyado la investigacin y el desarrollo con la intencin de
que Alemania sea el lder mundial en la tecnologa de celdas solares y del
hidrgeno combustible. Por ltimo, esa nacin proporciona cien millones
de dlares al ao en ayuda ecolgica a pases en vas de desarrollo.
La tierra proporciona lo sufciente para satisfacer las necesidades de cada
persona, pero no su codicia. Cuando tomamos ms de lo que necesita-
mos, sencillamente estamos tomando unos de otros, tomndoselo pres-
tado al futuro, o destruyendo el medio ambiente o a otras especies.
Mahatma Gandhi
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III - REINO ANIMAL
Qu podemos decir de los animales? Son nuestros compaeros en este,
que es nuestro hogar, nuestro planeta, y son tan diversos como podamos
imaginar, algunos de los cuales ni conocemos, pues cada ao se siguen
descubriendo nuevas especies y otras que, con nuestra ayuda, desaparecen.
Los hay de todos tipos: pequeos, grandes, medianos, muy pequeos y
tambin muy grandes. Algunos caben en tu dedo; otros te podran aplastar
de una pisada. Los hay con plumas y los hay con picos; con cuernos y con
antenas; con rayas, manchas, transparentes o con bolas o rayas de colores;
con conchas y caparazones; con garras y colmillos, y tambin sin dientes;
con patas y sin patas; con aletas; con grandes pelajes y tambin sin pelo;
unos con vista casi perfecta y otros que utilizan sonares; unos que vuelan,
otros que nadan y otros que caminan como nosotros. Pero lo que todas
estas criaturas tienen en comn es que merecen respeto simplemente por
el hecho de estar vivas como nosotros. Es cierto que todas ellas son menos
evolucionadas que el hombre, pero, al fn y al cabo, son seres vivos con los
que compartimos el mismo hogar.
Muchos de los animales estn aqu para servirnos incluso de alimento, pero
no para abusar de ellos. No es justo que esas criaturas que tanto nos sirven
y nos acompaan deban tener una muerte que sea toda una tortura o que
toda su vida se tenga que limitar a un cuarto de azotea o tres metros de ca-
dena a los que las atan, si hablamos de animales domsticos. Digamos que
no hemos sido muy benvolos con las dems especies del planeta. Parece
que nos hemos comportado como el hermano mayor que abusa del menor
por tener ms fuerza y conocimientos.
No sabemos cuntas especies existen, pero se calcula que entre cinco y cien
millones; slo se han identifcado un milln ochocientas mil especies, la
mayora microorganismos e insectos.
Se supone que el 99.9 por ciento de las especies que existieron alguna vez en
el planeta estas extintas y que al menos 50 por ciento de las que hoy conoce-
mos los estarn para el ao 2100, lo cual es un fenmeno natural. Sin embar-
go, se ha visto que el humano ha acelerado mucho este proceso, llevando a
la extincin hasta dos especies animales o vegetales cada veinticuatro horas.
Ecologa para el rescate de la Tierra
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La edicin 2008 de la lista roja elaborada por la IUCN (Unin Internacional
para la Conservacin de la Naturaleza) incluye setecientas diecisiete espe-
cies animales y ochenta y siete de plantas bajo la categora Extintos, todas
sucedidas despus del ao 1500. Incluye tambin dos mil cuatrocientas cua-
renta y ocho especies animales y dos mil doscientas ochenta de plantas en
la categora En peligro de extincin. Uno de los ejemplos ms conocidos
fue el de los elefantes africanos salvajes. El comercio ilegal de marfl de sus
colmillos redujo su nmero de dos millones quinientos mil en 1970 a menos
de cuatrocientos mil en la actualidad. Se opt fnalmente por quitarles los
colmillos para que no los asesinaran los cazadores.
En 1950, la poblacin de tigres se calculaba en diez mil ejemplares. Gracias
a los cazadores y a la invasin de sus hbitats, hoy slo quedan unos seis
mil cuatro mil en la India. Los tigres de Bengala peligran ms, pues an
hoy en da, a pesar de las leyes de proteccin, en Tokio su piel puede llegar
a valer diez mil dlares en el mercado negro.
En todo el mundo slo quedan unos ocho mil rinocerontes negros y unos
cuantos blancos, debido a la cacera que se realiz durante dcadas.
Las trescientas cincuenta especies de tiburones van desde el tiburn perro
enano, que tiene el tamao de una carpa, hasta el tiburn ballena, de die-
ciocho metros de largo. Varias especies de tiburones que se alimentan en
el punto ms alto de las redes alimenticias devoran animales enfermos o
heridos, desempeando un importante papel, pues, de lo contrario, el mar
estara atestado de peces muertos y moribundos. En los aos setenta, por
la infuencia de las pelculas de Hollywood, hubo una matanza excesiva de
tiburones y se cre una imagen nociva del tiburn como devorador de per-
sonas. Cada ao, unas cinco especies de tiburn hieren a unas cien personas
y matan entre cinco y diez, la mayora de las veces al confundirlas con focas
o leones marinos. Sin embargo, una persona que va al mar con frecuencia
tiene ciento cincuenta ms posibilidades de que le caiga un rayo en la cabe-
za que de que la mate un tiburn.
Actualmente, se llevan a cabo estudios en tiburones para combatir el cn-
cer que ellos nunca padecen, as como sobre su sistema inmunolgico
altamente efcaz, pues sus heridas sanan siempre sin que se les infecten. A
diferencia de los peces, llegan a tener unas pocas cras entre dos y diez
una vez cada uno o dos aos, y necesitan entre diez y quince aos en
algunos casos veinticuatro para alcanzar la madurez y reproducirse.
Tambin tienen largos perodos de gestacin, algunas especies hasta de
veinticuatro meses. Todos estos factores hacen frgil a este animal en cuan-
to a supervivencia si su nmero disminuye demasiado.
Rafael Solorio Smith
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Los cazadores de ballenas mataron un milln quinientos mil de estos ejem-
plares entre 1925 y 1975. Son fciles de cazar debido a su gran tamao, a
que no son agresivas y a su necesidad de subir a la superfcie para respirar.
Esto condujo a la extincin comercial ya no es rentable cazarlas ni matar-
las de ocho de las once especies ms importantes.
La ballena azul es el animal ms grande del planeta. Alcanza un tamao de
treinta metros ms larga que tres vagones del tren, su corazn llega a
ser del tamao de un auto compacto y algunas de sus arterias son tan gran-
des que un nio podra deslizarse dentro. Pasa unos ocho meses en el rtico,
alimentndose, y luego migra para aparearse. Necesita veinticinco aos para
alcanzar la madurez sexual y llega a tener una cra cada dos a cinco aos.
No a la caza de ballenas
Antes de que comenzara su caza, haba unas doscientas mil. Hoy quedan
entre mil y tres mil, pues se les persigui por su aceite, su carne y sus huesos.
Esta especie no se ha cazado comercialmente desde 1964 y fue declarada
en peligro de extincin en 1975. Algunos bilogos creen que el nmero
restante es muy reducido para que este gran gigante se recupere y se libre
de la extincin.
Mxico tiene una biodiversidad impresionante y, como mexicanos, de-
bemos cuidarla y conservarla. Contamos actualmente con cuatrocientas
treinta y nueve especies de mamferos, setecientos cinco de reptiles,
Ecologa para el rescate de la Tierra
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doscientos ochenta y nueve de anfibios, treinta y cinco de mamferos
marinos y mil sesenta y una de aves, de las cuales ms de la mitad est
en peligro de extincin.
Mxico es uno de los pocos pases que posee tal variedad de animales
y que por su localizacin entre Norte y Sudamrica puede tener climas
muy diversos.
Durante el presente siglo se ha documentado la extincin de al menos
treinta especies vertebradas, como la nutria marina, el oso grizzly, el cn-
dor de California, el visn y el ciervo americano. Algunas de estas especies
se han podido encontrar en otros lugares, pero hay otras que slo existan
aqu, por lo que su desaparicin signifc la extincin total en el planeta,
como es el caso del pjaro carpintero imperial, el caracar de Guadalupe, el
zanate del ro Lerma y el ratn de la isla de San Pedro Nolasco, en Sonora.
El trmino extincin se empez a usar hace unas dcadas por los natura-
listas, pero desde el punto de vista biolgico la extincin es un fenme-
no natural que ocurre en un perodo de miles o cientos de miles de aos.
Aquellas especies que no se pueden adaptar a los cambios de su hbitat
desaparecen. Es de esta forma que dos terceras partes de las especies que
han existido desaparecieron. A diferencia de esas extinciones que ocurrie-
ron de manera natural, las actuales han sucedido a un ritmo muy acelerado,
pues los cambios han sido tales que no se les dio a muchas especies el tiem-
po sufciente para adaptarse.
Una especie en peligro de extincin es aquella cuya rea de distribucin o
el tamao de su poblacin ha disminuido hasta el punto de poner en riesgo
su viabilidad biolgica. Se ha considerado dentro de esta categora a todas
las especies con menos de mil especmenes en existencia.
Especies amenazadas se defnen como aquellas que se encuentran en me-
diano peligro de extincin y cuando los factores que causan su desaparicin
siguen operando. Generalmente, el nmero de especmenes va de mil a
cinco mil.
Especies raras se denomina a aquellas que en forma natural son escasas y
que debido a esto son altamente susceptibles a la reduccin en su nmero.
Entre los trfcos ilegales del mundo se encuentra, en primer lugar, el de
drogas, despus el de armas y en tercera posicin el de especies de anima-
les y plantas, que moviliza casi siete mil millones de dlares anuales.
El Fondo Mundial para la Vida Silvestre identifca desde hace algunos
aos como los principales pases en el trfco ilegal de fauna a Espaa,
Tailandia, Singapur y Argentina.
Rafael Solorio Smith
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El precio por el que se cotizan algunos de estos animales llega a ser muy
elevado (ver Tabla 3).
Hay mucha gente que tiene animales salvajes en casa. Entre los que estn
en peligro de extincin se cuentan los loros, las cotorras, algunas especies
de camalen y otros reptiles que son cazados en el lugar donde nacen. Para
los trafcantes es muy comn matar de manera irracional tanto a la madre
como al padre para poder capturarlos desde pequeos.
Adems, la gran mayora de estos animales muere en el camino hacia don-
de sern vendidos, y si no perecen, por lo general se encuentran muy mal
alimentados; por eso es tan comn que a los pocos das de comprados su-
cumban. Para que un loro o una cotorra llegue a una casa particular como
mascota ocho de estas aves bebs mueren en el proceso de captura o du-
rante el viaje, ya que se les alimenta mal, con una mezcla de tortilla y agua,
mediante una jeringa.
El promedio de costo y la medida entre trafcantes es de cinco muertos por
uno vivo.
Tabla 3. Cotizacin de fauna ilegal en Centroamrica.
Una vez me toc ver en una clnica veterinaria a un perico que se arrancaba
deliberadamente las plumas. Al preguntarle al veterinario por qu haca
esto, me explic que estas aves en su hbitat llegan a vivir hasta cien aos
y en cautiverio slo treinta. Tienen una sola pareja toda su vida y, adems,
sufren de depresiones cuando matan a su pareja o los alejan de su medio
Ecologa para el rescate de la Tierra
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habitual, y lo manifestan de esa forma; por eso es prcticamente imposible
que se reproduzcan en cautiverio.
Seis de las ocho especies de tortugas marinas anidan en costas mexicanas.
Estos animales se alimentan de medusas y algas marinas. Si las medusas se
llegan a reproducir demasiado pueden afectar directamente la pesca.
Del nmero de tortugas que nace slo llega a vivir un 10 por ciento, mien-
tras que el 90 por ciento restante muere por diversas razones depreda-
dores, enfermedades, falta de alimento o condiciones climticas, y con
una ayudadita nuestras esas diez tortugas se hacen todava menos. A pesar
de las prohibiciones del gobierno, en algunos lugares insisten con la caza
clandestina y la venta de los huevos que desovan.
En varios lugares de Mxico se comercia ilegalmente con fauna salvaje. Po-
demos ver por ejemplo en San Luis Potos, en el camino a Matehuala, don-
de nios y mujeres venden halcones, vboras y bhos. Y sin ir ms lejos,
lo mismo ocurre en el mercado Sonora, en el Distrito Federal, sin que las
autoridades hagan nada.
A veces me resulta gracioso cmo hacen complicados estudios para deter-
minar por qu es tan difcil que los animales se reproduzcan en cautiverio
o por qu se hacen ms agresivos o cambian su conducta. Tomando en
cuenta el tamao de un animal, en el caso de un tigre o un pjaro enjaula-
do, comparado con nuestro tamao, sera como permanecer en una jaula
de cuatro por cinco metros toda nuestra vida sin poder correr ni ver tele-
visin, simplemente comiendo y durmiendo. Creo que cualquier animal se
desquiciara, y eso que nosotros no tenemos alas para volar ni corremos 100
kilmetros por hora, como el guepardo.
En Europa, hay pases que prohben la entrada a circos con animales; de
este modo, evitan el maltrato. Mucha gente no sabe qu hay detrs del es-
pectculo para ver a un tigre saltar aros o a un elefante bailar. La mayora
de las veces, estos animales son obligados a trabajar mediante la violencia,
por medio de ltigos y bastones elctricos que sueltan descargas en la piel
cuando no obedecen. Adems, se los somete a largas jornadas de entrena-
miento sin descanso y estn mal alimentados.
Un circo fue multado y expulsado de un pas europeo cuando descubrie-
ron cmo haban entrenado a su estrella, un oso bailarn. Sucede que el
animal era obligado a pararse en una lmina que tena por debajo carbn
caliente. El oso, al quemarse y sin poder moverse, alzaba una y otra pata,
de manera que una vez en el espectculo, al recibir la orden, repeta estos
movimientos, al ritmo de la msica. Con este tipo de entrenamientos y mal
alimentados, adems de encerrados, los animales literalmente se exaspe-
Rafael Solorio Smith
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ran, se vuelven locos; por eso algunas veces omos que un elefante o un
len perdi el control y atac a su domador o al pblico.
Este tipo de espectculos debe terminar y no podr lograrse mientras la
gente lo siga pidiendo. De los toros, pues ni hablar. Cuando veo una co-
rrida, solamente se me viene a la cabeza el Coliseo romano; simplemente
con actores, poca y escenario diferentes, pero con la misma combinacin
bsica: gente disfrutando del sufrimiento de otro ser vivo.
Tenemos que comprender de una vez por todas que los animales no es-
tn aqu para saltar aros, detener pelotas o montar en bicicletas; ese se-
guramente no es su propsito en nuestro planeta. Es slo una invencin
nuestra, una muestra de nuestro egosmo, al querer someterlos a nuestros
deseos de diversin y entretenimiento, lo que va en contra de la dignidad
de los animales. Lo mismo pasa cuando le cortamos la cola o las orejas a tal
o cual raza de perros. Si el perro pudiera opinar, seguramente dira que lo
dejen en paz con su cola y sus orejas, que le gustan y que as es feliz. Si no
les sirvieran de nada, ya habran desaparecido a lo largo de la evolucin.
Los movimientos de la cola de un perro son una forma de comunicacin, as
como cuando cortejan a una hembra o amenazan a otro perro, pero como
tal asociacin canina dicta que a tal raza hay que dejarle la cola como rabo
de conejo la gente cree que as debe ser, y va y se la corta, y eso es slo otra
falsa idea, otra creencia errada, producto de una combinacin de ignoran-
cia y egosmo.
Est comprobado que un delfn vive en promedio de veinticinco a treinta
aos; en cautiverio, slo de cuatro a ocho. Un elefante vive libre setenta
aos; en cautiverio, catorce o quince. Con los perros y gatos pasa exacta-
mente lo contrario: en estado salvaje, viven slo de cinco a ocho aos; en
cautiverio, de doce a quince. Qu nos est diciendo esto? Pues simplemen-
te que hay animales que fueron creados para acompaarnos y otros que
deben vivir en libertad.
Hay otras opciones para disfrutar de los animales. Hay quienes preferen or
cantar a los pjaros en libertad, construyndoles pequeas casas y dejndo-
les alimento y agua. Hay acuarios en donde los delfnes tienen libre acceso
al mar y acuden por voluntad propia.
Alguna vez, le un pasaje de la infancia del propulsor de uno de los grupos
ecologistas ms importantes, relatado por sus padres.
Este hombre, de nio, ya mostraba ciertas inclinaciones ecolgicas. Un da,
al visitar a sus abuelos, quienes tenan muchas jaulas con canarios, el pe-
queo por alguna razn se qued solo en ese cuarto, y viendo a las aves, le
fue fcil abrir todas las jaulas y ventanas, y dejar a los canarios libres.
Ecologa para el rescate de la Tierra
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Sus padres y abuelos le preguntaron por qu haba hecho esto, y le explica-
ron que esos animales deban vivir en cautiverio, a lo que l pregunt: Y
por qu tienen alas?. Le dijeron que esos canarios no sobreviviran ms de
dos das sin alimento, y contest: Tal vez, pero esos das libres han de ser
los mejores de sus vidas.
Sus padres cuentan que ese da supieron que ese nio iba a ser alguien
diferente.
Los animales, a lo largo de la historia, tambin nos han servido para cimen-
tar los grandes avances tecnolgicos y cientfcos, sobre todo en la medici-
na. Pero muchos se preguntan hasta dnde estamos dispuestos a llegar y a
costa de quines
Watson y Cricks descubrieron la doble hlice del ADN en 1953. Slo veinte
aos ms tarde, dos cientfcos estadounidenses, Stanley Cohen, de Stan-
dford, y Herbert Boyer, de la Universidad de California, experimentaron
con dos organismos que carecan absolutamente de relacin, organismos
que en estado natural no podan aparearse y, por consecuencia, su destino
era estar siempre separados. Tomaron una muestra de ADN de ambos y las
unieron, con lo que obtuvieron una nueva forma de vida.
En los aos cincuenta, un cientfco brasileo trat de crear una variedad
de abejas que produjera ms miel en climas clidos. Tom una especie de
abeja africana y la cruz con otras especies europeas que en condiciones
normales nunca hubieran tenido contacto. El resultado fue una abeja hbri-
da que s, daba ms miel, pero tambin que atacaba ms a los trabajadores.
Este fue el origen de la llamada abeja asesina, que despus se introdujo y
se expandi en el Norte.
Para entonces, los investigadores ya haban logrado cruzar una oveja con
una cabra, algo que tampoco hubiera sucedido en forma natural.
Otro profesor de la Universidad de Pensilvania logr insertar genes hu-
manos de crecimiento en el feto de un ratn. Cuando este naci, su creci-
miento fue dos veces ms rpido y el doble de tamao que cualquier otro
ratn. Para fnales de 1988, el New York Times public que ya existan ms
de mil cepas distintas de estos ratones, al igual que doce clases de cerdos,
conejos, peces y una vaca transgnica. Ms tarde, en la primavera de 1989,
dos investigadores de Harvard lograron desarrollar un nuevo ratn, alte-
rado genticamente para desarrollar cncer, de modo que los onclogos
pudieran utilizarlos para probar nuevos medicamentos. Al tener este ratn
posibilidades comerciales, fue premiado ms bien sus creadores con
la primera patente animal del planeta, y se empez a vender a cincuenta
dlares la pieza, con la marca registrada Onco Mouse.
Rafael Solorio Smith
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Probablemente, a ltimas fechas, el caso ms famoso es el de la oveja clo-
nada Dolly, que volvi a ser conocida, porque, inexplicablemente, estaba
muriendo, vctima de envejecimiento prematuro.
En 1985, murieron quince mil seiscientos cincuenta y dos animales en prue-
bas de laboratorio, tan solo para fabricacin de cosmticos.
Algunas personas adoptan la cmoda postura de que la ingeniera gentica es
slo una variacin de las prcticas tradicionales, como la crianza por seleccin
en donde se cruzan las mejores razas o especies, y tiene algo de cierto.
Pero la naturaleza puso lmites defnidos a esa actividad. Mendel, el padre
de la gentica, poda cruzar dos chcharos, pero no poda ni lo intent
cruzar un chcharo con un pino, o un pollo con un camarn.
A veces, creo que debemos preguntarnos si no estamos pasando ya esa
delgada lnea que marca el sentido comn. La ciencia ha evolucionado lo
sufciente para buscar otras opciones.
Finalmente, nosotros escogemos qu vida habrn de llevar las especies que
nos acompaan en nuestro planeta. Al domesticar la Tierra, la domestica-
mos con todo lo que en ella vive. Al talar un bosque, obligamos a muchas
especies a moverse a otro lado; al urbanizar un pantano, les damos dos
opciones a sus habitantes: moverse o desaparecer.
Como la especie ms capaz de este planeta, deberamos comportarnos co-
mo los ms responsables. Nosotros decidimos sin preguntar cul es la suer-
te que corrern las especies menos inteligentes que nosotros. As que si no
los vas a ayudar de alguna forma, por lo menos no los afectes. No todos
piensan como nosotros, pero lo que s es un hecho es que todos son capa-
ces de sufrir si se les daa. Hace unos aos, yo no saba de la existencia de
los derechos de los animales, que aqu te presento y que son muy claros.
DECLARACIN UNIVERSAL DE LOS DERECHOS DEL ANIMAL
Artculo 1.
a) Todos los animales nacen iguales ante la vida y tienen los mismos dere-
chos a la existencia.
Artculo 2.
a) Todo animal tiene derecho al respeto.
b) El hombre, en tanto que especie animal, no puede atribuirse el derecho
de exterminar a otros animales o de explotarlos violando ese derecho. Tie-
ne la obligacin de poner sus conocimientos al servicio de los animales.
Ecologa para el rescate de la Tierra
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c) Todos los animales tienen derecho a la atencin, a los cuidados y a la
proteccin del hombre.
Artculo 3.
a) Ningn animal ser sometido a malos tratos ni a actos crueles.
b) Si es necesaria la muerte de un animal, esta debe ser instantnea, indo-
lora, y no generadora de angustia.
Artculo 4.
a) Todo animal perteneciente a una especie salvaje tiene derecho a vivir libre
en su propio ambiente natural, terrestre, areo o acutico, y a reproducirse.
b) Toda privacin de libertad, incluso aquella que tenga fnes educativos,
es contraria a ese derecho.
Artculo 5.
a) Todo animal perteneciente a una especie que viva tradicionalmente en el
entorno del hombre tiene derecho a vivir y a crecer al ritmo y en las condi-
ciones de vida y de libertad que sean propias de su especie.
b) Toda modifcacin de dicho ritmo o dichas condiciones que fuera im-
puesta por el hombre con fnes mercantiles es contraria a dicho derecho.
Artculo 6.
a) Todo animal que el hombre ha escogido como compaero tiene derecho
a que la duracin de su vida sea conforme a su longevidad natural.
b) El abandono de un animal es un acto cruel y degradante.
Artculo 7.
Todo animal de trabajo tiene derecho a una limitacin razonable del tiem-
po e intensidad del trabajo, a una alimentacin reparadora y al reposo.
Artculo 8.
a) La experimentacin animal que implique un sufrimiento fsico o psico-
lgico es incompatible con los derechos del animal, tanto si se trata de
experimentos mdicos, cientfcos y comerciales como toda otra forma de
experimentos.
b) Las tcnicas alternativas deben ser estudiadas y desarrolladas.
Artculo 9.
a) Cuando un animal es criado para la alimentacin, debe ser nutrido, ins-
talado y transportado, as como sacrifcado, sin que de ello resulte para l
motivo de ansiedad o dolor.
Rafael Solorio Smith
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Artculo 10.
a) Ningn animal debe ser explotado para esparcimiento del hombre.
b) Las exhibiciones de animales y los espectculos que se sirvan de los ani-
males son incompatibles con la dignidad del animal.
Artculo 11.
Todo acto que implique la muerte de un animal sin necesidad es un bioci-
dio, es decir, un crimen contra la vida.
Artculo 12.
a) Todo acto que implique la muerte de un gran nmero de animales salva-
jes es un genocidio, es decir, un crimen contra la especie.
b) La contaminacin y la destruccin de un ambiente natural conducen al
genocidio.
Artculo 13.
a) Un animal muerto debe ser tratado con respeto.
b) Las escenas de violencia en las cuales los animales son vctimas deben ser
prohibidas en el cine y la televisin, salvo si ellas tienen como fn dar mues-
tra de los atentados contra los derechos del animal.
Artculo 14.
a) Los organismos de proteccin y salvaguarda de los animales deben ser
representados a nivel gubernamental.
b) Los derechos del animal deben ser defendidos por la Ley, como son los
derechos del hombre.
Este texto defnitivo de la Declaracin de los Derechos del Animal ha sido
aceptado por la Liga Internacional de los Derechos del Animal y las Ligas
Nacionales Afliadas tras la 3 Reunin sobre los Derechos del Animal, cele-
brada en Londres del 21 al 23 de septiembre de 1977.
La declaracin proclamada el 15 de octubre de 1978 por la Liga Internacional, las
Ligas Nacionales y las personas fsicas que se asocian a ellas fue aprobada por la
Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura
(UNESCO), y posteriormente por la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU).
Llegar un da en que los hombres como yo vean el asesinato de un ani-
mal como ahora ven el de un ser humano.
Leonardo da Vinci
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IV - CONSECUENCIAS GLOBALES DEL CALENTAMIENTO DE LA TIERRA
En 1988, la organizacin Woodwell anunci que el aumento pronosticado
de 1.5 ppm por ao de CO2 haba aumentado a 2.5 ppm. Al aumentar el
calor se ha incrementado la descomposicin de materia orgnica y esta ha
liberado ms metano, junto con la gran cantidad de metano congelado
liberado con el derretimiento de los Polos, deca el informe. Estos factores
no haban sido incluidos en los modelos por computadora.
McKibben dice: Es como saber que fumar dos cajetillas de cigarros al da le
pueden matar de cncer y que un da el doctor le diga preocupado: Tengo
que decirle algo muy delicado. Vemos las consecuencias del calentamiento
como algo muy lejano, sin saber que ya se estn produciendo cambios de-
bidos al calentamiento que debieran alertarnos.
En 1998, en un incidente conocido, murieron cientos de miles de patos en
Dakota del Norte, pues al llegar estos a los estanques en donde se aparea-
ran encontraron que estaban completamente secos.
Se han encontrado ya osos polares ahogados porque ahora hay menos tro-
zos de hielo fotantes y tienen que nadar distancias cada vez ms largas.
Durante los ltimos veinticinco aos, algunas poblaciones de pinginos han
disminuido un 33 por ciento en ciertas partes de la Antrtida, debido al au-
mento de la temperatura y la reduccin en las extensiones de hielo marino.
DERRETIMIENTO DE GLACIARES
Ya no hay dudas de que el calentamiento global ha causado el derretimien-
to del hielo de los Polos y glaciares.
Espaa tena veintisiete glaciares en 1980; su nmero ha cado a menos
de diez.
En el 2001, el Polo Norte se derriti completamente por primera vez en la
historia conocida. Tanto barcos privados como militares navegaron directa-
mente por encima del Polo Norte actual, pues, a diferencia del Polo Sur, no
tiene una plataforma terrestre debajo del hielo.
Rafael Solorio Smith
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Greenpeace aos atrs haba anunciado que el hielo del Polo Norte haba
retrocedido cerca de 500 kilmetros.
Finalmente el Pentgono, gracias a Andrew Marshall, futurlogo del De-
partamento de Defensa, public la verdad. En Fortune magazine del 26 de
enero de 2004, mostr una foto satelital del Polo Norte en 1970 y luego
otra en 2003, la cual revelaba que un 40 por ciento del Polo Norte se haba
derretido en solamente treinta y tres aos, y ahora se est derritiendo con
ms y ms rapidez.
Segn la NASA, la capa de hielo polar se est derritiendo a un alarmante
ritmo de un 9 por ciento por dcada.
En el 2002, despus de existir por ms de mil quinientos aos, se quebraron
las plataformas de hielo Larsen B una seccin de 3250 kilmetros, ms
grande que el estado de Rhode Island, y con un grosor de 198 metros y
Larsen A, que se fragment en el ocano y sorprendi a todos los cientf-
cos, que decan que era imposible que se rompiera. Luego, dijeron que le
tomara seis meses derretirse, por su gran tamao, pero el hecho ocurri
en tan solo treinta y cinco das, elevando el nivel del mar en todo el mundo
cerca de dos centmetros.
El hielo marino del Polo Norte disminuy a niveles rcord en septiembre
del 2007, en tanto que el rea desaparecida en los ltimos treinta aos es
de ms de un milln de millas cuadradas de hielo marino, un espacio del
tamao de Noruega, Dinamarca y Suecia juntos.
Durante dos aos, entre marzo de 2007 y 2009, unos diez mil cientfcos de
ms de sesenta pases llevaron a cabo el llamado Ao Polar Internacional
(API), una campaa de investigaciones cientfcas intensivas en el rtico y la
Antrtida. Segn las nuevas pruebas aportadas por la mayor investigacin
internacional de los ltimos cincuenta aos en las regiones polares, que son
los autnticos barmetros del fenmeno del calentamiento de la Tierra,
result que el cambio climtico es aun ms grave de lo que se crea.
Ecologa para el rescate de la Tierra
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Un mundo inundado
El impacto de la situacin en los Polos se transmite a todo el planeta, y en
estos dos aos se ha constatado que el grado de calentamiento, de retro-
ceso del hielo y de prdida de masa, incluso en las capas profundas, es mu-
cho ms importante de lo que se crea, dijo el cientfco espaol Jernimo
Lpez Martnez, en entrevista con la Agencia EFE.
Las conclusiones del API destacan que el calentamiento en la Antrtida est
mucho ms extendido de lo que se pensaba y que el hielo de Groenlandia
se funde cada vez con ms celeridad. Parece seguro que tanto el manto
de hielo de Groenlandia como el de la Antrtida estn perdiendo masa y,
en consecuencia, elevando el nivel del mar, y que el hielo de Groenlandia
se est perdiendo cada vez ms rpido, seal el informe.
Los investigadores tambin descubrieron que en el rtico, durante los ve-
ranos de 2007 y 2008, la extensin mnima del hielo marino en todo el ao
disminuy al nivel ms bajo detectado nunca desde que empezaron a ela-
borar registros satelitales, treinta aos atrs. Recientemente, en marzo de
2009, la plataforma Wilkins, de 14 000 kilmetros ms grande que la isla
de Hawai o del tamao del estado de Quertaro, en Mxico y con dos-
cientos metros de espesor, se quebr y se fragment en el ocano.
Rafael Solorio Smith
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Desde 2002 se han desprendido seis plataformas gigantes de ms de 1000
kilmetros, y los cientfcos estn preocupados, pues estos eventos van con-
tra toda lgica y, adems, parecen no detenerse y empeorar cada ao.
El derretimiento del hielo en los Polos y glaciares tiene varias implica-
ciones, entre las ms importantes: liberacin de metano, aumento del
nivel del mar, alteracin en corrientes marinas y prdida del hbitat para
muchas especies.
AUMENTO EN EL NIVEL DEL MAR
Se ha calculado que en la edad de hielo, cuando casi toda el agua estaba
congelada, el nivel del mar baj casi cien metros.
Ahora, los cientfcos estiman que si la cubierta de hielo de los Polos se de-
rritiera eso sera sufciente para elevar el nivel del mar aproximadamente
setenta y cinco metros. Si se derritiera el casquete de Groenlandia, el mar
subira siete metros, la regin occidental de la Antrtida lo elevara otros
siete metros y la zona oriental de la Antrtida, sesenta metros ms.
Pareciera que un aumento de uno o dos metros en el nivel del mar no es tan
grave; sin embargo, para algunas poblaciones implicara cambios drsticos,
como la de las islas Maldivas, a 150 kilmetros de Sri Lanka. Un aumento de
un metro los pondra en aprietos en las tormentas y marejadas, mientras
que uno de dos metros simplemente los borrara del mapa. Otro caso pare-
cido es la isla de Cozumel e Isla Mujeres, en Mxico. Un incremento de dos
metros, en tanto, inundara tambin ms del 20 por ciento de Bangladesh.
En Egipto, un aumento de uno a dos metros inundara slo el 1 por ciento
del pas, pero sucede que esa cifra comprende el gran delta del Nilo, en
donde vive ms del 90 por ciento de la poblacin.
Se han publicado mapas que muestran claramente las ciudades y zonas
en riesgo en caso de un aumento en el nivel del mar. Localidades costeras
importantes, como Nueva York, San Francisco, Miami y Cancn, en Mxico,
entre otras, estn incluidas dentro del grupo de alto riesgo.
En las ltimas dcadas, slo unas cuantas personas saban que el exceso de
CO2 poda calentar el planeta y fracasaron en su intento por alertarnos. La
gente estaba ms preocupada por la posibilidad de una guerra nuclear y
sus devastadoras consecuencias.
Ahora puede ser tarde para empezar. Los cientficos dicen que ya he-
mos bombeado suficientes gases al aire, de modo que es inevitable un
Ecologa para el rescate de la Tierra
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aumento en la temperatura y el cambio de clima resultante. Pero esta-
mos a tiempo de disminuir e incluso frenar el dao. Adems, definitiva-
mente, es mejor intentar hacer algo que no hacer nada y slo sentarse
a esperar a ver qu pasa.
Ya hemos visto los principales factores que pueden determinar un cambio
climtico, pero hay otros que nadie conoce y que no se han tomado en
cuenta en los modelos predictivos y que han resultado en cambios y even-
tos sorpresivos.
Esto signifca que, al intervenir nuevos factores, en cualquier momento po-
demos detonar un crculo vicioso de cambios climticos que, adems de
retroalimentarse, se va haciendo ms grande y complicado de frenar.
Los modelos predictivos lo explican como se muestra en el Esquema 1.
Que suban las cifras de CO2, segn los modelos predictivos por computa-
dora, causara un incremento de la temperatura global, lo que provocara
derretimiento de los casquetes polares y un aumento del nivel del mar. En
primer lugar, los casquetes polares liberaran, como ya vimos, cantidades
colosales de metano congelado, que a su vez retendra ms calor. Por otra
parte, la luz que el hielo y la nieve refejan al espacio sera, al derretirse es-
tos, absorbida por los mares, calentando ms el planeta. El calentamiento
de los mares liberara ms vapor del mar, lagos y ros, incrementando ms la
temperatura en la Tierra, y el mar, al calentarse, aumentara, subiendo ms
sus niveles en las costas e inundando de agua salada los mantos freticos de
cuya agua dulce vive el hombre. El calentamiento del planeta causara una
mayor descomposicin de materia orgnica, con una liberacin ms rpida
de metano. A este crculo pronto se agregaran otros factores. Las grandes
sequas mataran ms cantidad de rboles y vegetales, que, al descompo-
nerse, liberaran ms metano.
Rafael Solorio Smith
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ESQUEMA 1. CONSECUENCIAS GLOBALES DEL AUMENTO DE LA
TEMPERATURA.
Aumento en liberacin
de vapor de ocanos y lagos
MAS RETENCIN DE CALOR
POR EL VAPOR
Aumento en fuerza y
nmero de huracanes
Aumento en sequas
Aumento en nmero
incendios forestales y MAS
liberacin de Co2
MAS RETENCIN DE CALOR
de Poblacin, autos, industrias.
de Co2 de 1.5PPM por ao o MS.
MS Derretimiento de casquetes polares.
del nivel del mar y Liberacin de
METANO PESADO
Ms RETENCIN DE CALOR POR EL
METANO Y MS CALENTAMIENTO
Cambios climticos mundiales
en algas y plancton con disminucin
en absorcin de CO2
en liberacin de CFCs y alteracin en capa
de ozono, con aumento en rayos UV
en uso de aire acondicionados y
refrigeracin
en descomposicin de la materia orgnica
en actividad de termitas
MS LIBERACIN DE METANO
MS RETENCIN DE CALOR
es consumo y demanda de agua potable
es nivel de ros y lagos por
evaporacin y consumo
de plagas y enfermedades tropicales
en cosechas vitales para el ser humano
FACTOR QUE AUMENTA LA TEMPERATURA GLOBAL DEL PLANETA.
Probablemente, nos encontraramos con sper huracanes, cuyo poder des-
tructivo sera un 50 por ciento mayor de los que hemos conocido. Mucho
calor tambin signifcara alto consumo de agua, que junto con la evapora-
cin la hara muy escasa. Aumentara la probabilidad de grandes incendios
forestales por adicin de cada grado centgrado de temperatura, los cuales
liberan mucho CO2. Por otra parte, habra ms demanda y uso de aire acon-
dicionado, con su respectiva liberacin de CFC y CO2 Haciendo qu? Pues
calentando ms la Tierra. Por otra parte, los contaminantes de los ros y de
los lagos se concentraran ms, y, al bajar su nivel, aumentara el calor y la
concentracin de contaminantes. Las algas seran las nicas sobrevivientes.
Ecologa para el rescate de la Tierra
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Cuando la temperatura se mantiene clida, las plantas se desarrollan bien,
pero si la temperatura sube, se marchitan.
A temperaturas por encima de los 35 grados centgrados, el maz simple-
mente no se fecunda, y si lo llega a hacer, se ha observado que gran canti-
dad de mazorcas sobrecalentadas se resquebrajan, permitiendo la entrada
de un moho que contiene afatoxina, lo que las hace prcticamente in-
servibles para consumo. El resto de las plantas, muchas de ellas alimentos
bsicos de algunos pases, tambin necesitan un mnimo de humedad para
su desarrollo. Al secarse las plantas, habra grandes prdidas de especies
animales, muchas de las cuales nos sirven de sustento.
Han sido estudiados los hbitos de diversas plagas de cultivo y se ha visto,
por ejemplo, que estas pasan el invierno en estrechas franjas en regiones
hacia el sur, en busca de calor. Si aumentase la temperatura, esas fajas de
territorio se iran haciendo ms grandes hacia el norte durante el invierno
y fuera de l. Adems, sus ciclos reproductivos tenderan a alargarse. Ms
all de estas plagas, hay otras que afectan directamente al ser humano,
como los mosquitos, por lo que los modelos de la Agencia de Proteccin
Ambiental suponen que podran aumentar los casos de malaria, encefalitis
y dengue. El incremento del calor y de las radiaciones UV, adems de ma-
tar cosechas, acabara con una cantidad inmensa de algas, las mismas que
normalmente consumen grandes cantidades de CO2, que escapara hacia
la atmsfera. Y lo que es peor, un mundo sobrecalentado y al que le falte
ozono, probablemente sera ms cruel para los pobres que para los ricos.
Como siempre, los ms afectados seran los ms desprotegidos, que ten-
dran menos agua y escasos lugares donde protegerse del calor ni pensar
en la posibilidad de aire acondicionado, y que sufriran ms el hambre,
enfermedades infecciosas y plagas.
Posiblemente, para esos nios desnutridos de frica que vemos en la te-
levisin un pequeo aumento en la temperatura sera la diferencia entre
sobrevivir con trabajo da a da y morir deshidratados.
En la actualidad, de cada seis personas en el mundo una vive en el lujo, tres
apenas lo hacen dignamente, una lucha por sobrevivir con menos de un d-
lar al da y la sexta est hambrienta, severamente desnutrida y carente de
agua potable. Se cree que en un mundo sobrecalentado esta distribucin
cambiara para mal, ya que aumentaran las personas que apenas pudiesen
sobrevivir diariamente.
Segn una teora, sera posible incluso que, al derretirse los Polos, hubiese
un cambio en el punto de gravedad del planeta, lo que hara que se dis-
tribuyesen en forma diferente los mares. Esto, junto con el aumento en el
Rafael Solorio Smith
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nivel de las aguas, nos podra obligar a abandonar muchas de las grandes
ciudades costeras conocidas.
En fn, estas son algunas de las cosas que predicen los supermodelos por
computadora si es que persistimos y nos empecinamos en seguir el mismo
rumbo que hasta ahora.
En 1997, los bilogos de Pioneer Hi-Bred International, Inc., en Des Moines,
Iowa, comenzaron a colaborar con un equipo liderado por Cynthia Rozen-
zweig, de la Universidad de Columbia y del Instituto Goddard para Estudios
Espaciales de la NASA, para simular cmo los cambios de temperatura y de
la lluvia podran alterar las cosechas y el abastecimiento del agua a nivel
mundial. Esa compaa planea usar esta informacin para evaluar los mer-
cados existentes y proponer nuevos durante los prximos treinta aos.
En otras palabras, tal vez dentro de unos aos, en un mundo bastante ms
caliente, sea mejor plantar palmeras, cactus y nopales en lugar de trigo o
maz, o tal vez convenga ms invertir en agua embotellada, bronceadores,
gorras y lentes para el sol en lugar de en abrigos y bufandas.
Se ha llegado a pronosticar hasta cambios en el comportamiento humano
con una modifcacin en el clima.
Como ya nos habremos dado cuenta, entra en juego un nmero muy
grande de factores. Como dijimos antes, es un crculo vicioso, pero, ade-
ms, las variables se van sumando a este crculo, hacindolo cada vez
ms grande e irreversible; un efecto domin, como lo llama el futurlo-
go Lester Brown (ver Esquema 1). Es como si lanzaras una bola de nieve
en una pendiente y esta se fuera haciendo ms grande conforme bajara,
sin que nadie pudiera detenerla. Pues as podra llegar a ser un cambio
del clima detonado por todos nosotros.
Ecologa para el rescate de la Tierra
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Un mundo sin ozono
HURACANES
Ya se han producido cambios en los patrones de los huracanes en nmero,
fuerza y magnitud.
En resumen, un huracn obtiene su poder del vapor que sube a la atms-
fera cuando el agua caliente del mar se evapora. Mientras ms caliente el
agua del mar, ms vapor y ms fuerza tendr el huracn.
En 1988, el huracn Gilberto, con vientos de 320 kilmetros por hora, al-
canz todos los parmetros mximos para huracanes de todos los modelos
atmosfricos computarizados.
En 1992, el huracn Andrew, de clase 4-5 y un dimetro de 40 kilmetros,
golpe Florida, y en 1999, Floyd, llamado el huracn del siglo, de la misma
clase pero con un dimetro de 500 kilmetros, ms de diez veces mayor que
Gilberto, se form en el Atlntico y, afortunadamente, se debilit antes de
tocar tierra. Todos estos huracanes sobrepasaron los parmetros de mode-
los por computadora para huracanes.
Rafael Solorio Smith
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En marzo de 2004, un gran huracn azot las costas de Brasil. Fue la primera
vez en la historia registrada que un huracn azot las costas de Amrica del Sur.
En mayo de 2004, los Estados Unidos registr quinientos sesenta y dos tor-
nados en slo un mes, lo que rompi todos los rcords. Hubo unos en Seatt-
le y en otros estados por primera vez en la historia.
Canad del Este, entre los aos 2003 y 2004, tuvo uno de los inviernos ms
fros jams registrados. Stephen Schneider, del Centro Nacional para la In-
vestigacin Atmosfrica, dijo que estamos alterando el clima a una veloci-
dad entre diez y sesenta veces mayor que su velocidad natural de cambio.
La temporada de huracanes de 2005 fue la ms activa registrada en el At-
lntico, con un rcord de veintisiete tormentas nombradas, de las cuales
quince se convirtieron en huracanes. Seis de los huracanes crecieron hasta
convertirse en grandes tormentas, cinco se convirtieron en huracanes cate-
gora 4 y un rcord de cuatro alcanzaron una fuerza de categora 5. Uno de
ellos, el huracn categora 4 Katrina, en agosto de 2005, fue el ms costoso
y uno de los ms mortales en la historia de los Estados Unidos.
SEQUAS E INCENDIOS
El calor y las sequas de 1988 en Centro y Norteamrica convirtieron en men-
tirosos a todos los modelos por computadora. Estos pronosticaban que si el
CO2 se duplicaba cosa que no ha pasado el calor resultante disminuira las
cosechas de maz y soya en los Estados Unidos un 27 por ciento; sin embargo,
ese ao las sequas disminuyeron las cosechas un 35 por ciento. Fue algo simi-
lar al agujero de ozono; no apareca en ninguno de los modelos predictivos.
En 1998, el mundo perdi noventa mil millones de dlares en daos relacio-
nados con el clima 50 por ciento ms que en 1997, los Estados Unidos
sufri la peor sequa de su historia y hubo ms daos que en toda la dcada
de los ochenta. Tambin fue el ao ms caluroso desde 1860, en que se em-
pezaron a medir las temperaturas, y, segn ciertos clculos, probablemente
el ao ms clido en mil doscientos aos.
En 2003, las olas de calor extremo en Europa se cobraron treinta y cinco mil
vidas. Tan solo en Francia, quince mil personas murieron por los aumentos
de temperatura, que superaron los 40 grados centgrados y se mantuvieron
por dos semanas.
La Administracin Nacional Ocenica y Atmosfrica (NOAA) declar 2006 co-
mo el segundo ao ms clido registrado en los Estados Unidos despus de
1998 y la dcada de los noventa como la ms caliente de los ltimos mil aos.
Ecologa para el rescate de la Tierra
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La temporada de incendios forestales en 2006 fj nuevos rcords tanto en el
nmero de incendios reportados como en la cantidad de kilmetros quemados.
Se reportaron casi cien mil incendios y se quemaron alrededor de 40.4 millones
de kilmetros cuadrados, 125 por ciento ms que el promedio en diez aos.
A mediados de los noventa, la comunidad cientfca se conmocion por un
rpido aumento de 2.5 grados centgrados en la temperatura del Polo Sur,
que empez a generar derretimiento de glaciares y plataformas.
El Polo Sur y el Polo Norte siempre han mostrado una mayor fragilidad ante
cualquier contaminante o factor climtico; prueba de esto son el agujero
de ozono, la contaminacin por DDT en los setenta y ahora un aumento
mucho ms marcado de la temperatura que en el resto del planeta, con
derretimiento de glaciares y alteracin de todos sus ecosistemas.
CAMBIOS EN CORRIENTES MARINAS
Ya se han observado tambin cambios en las corrientes marinas. Se ha es-
tudiado una corriente de agua fra procedente del derretimiento de los
glaciares de la Antrtida. Esta nueva corriente altera la llamada Corriente
del Golfo, hacindola ms lenta.
Pesquisas han demostrado que la ltima vez que la Corriente del Golfo
se hizo ms lenta y fnalmente se detuvo, hace ocho mil doscientos aos,
deton cambios complejos que dieron como resultado lo que se conoce
como la pequea glaciacin, que sepult el Norte de Europa bajo una capa
de ochocientos metros de hielo y ocasion temperaturas similares a las de
Siberia en lo que hoy es Inglaterra y Nueva York.
Otros cambios en las corrientes marinas como en la del Nio se ha demos-
trado que, indirectamente, son la causa de que en algunos lugares de La-
tinoamrica se sufran las peores tormentas e inundaciones, mientras otras
regiones padecen las sequas ms extremas de su historia.
EFECTOS DIVERSOS
Adems de los ya mencionados, hay muchos otros efectos como conse-
cuencia del calentamiento global que ya se han estudiado, como prdi-
da de especies vegetales por no soportar niveles mnimos de humedad y
de especies animales por prdida de hbitats, y cambios en los patrones
de migracin de aves.
Rafael Solorio Smith
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Se ha demostrado que el ocano tambin va hacindose ms cido por las
emisiones crecientes de dixido de carbono que se mezclan con el agua.
Esto, junto con el calentamiento del mar, afecta especies como los arrecifes
de coral, que son fundamentales para los ecosistemas de los ocanos como
eslabones primarios, y tambin muy sensibles a los cambios de temperatu-
ra. Los cientfcos predicen que un aumento de tan solo 2 grados en la tem-
peratura de los mares exterminara el 97 por ciento de los arrecifes de coral
en todo el mundo, con la consecuente alteracin de las especies marinas
que viven y se alimentan en estos.
Estamos en una situacin, nos dice Bill McKibben, similar en la cual nos
hemos ido a una parranda de un siglo de duracin y ahora el doctor nos
dice que debemos dejar de tomar, que nuestro hgado no va a resistir ms.
De igual forma, hemos llevado al planeta a su lmite mximo para lidiar y
equilibrar sus sistemas ante las cifras crecientes de CO2.
Hemos demostrado ser una raza ms fuerte de lo que esperbamos. Crea-
mos entornos y paisajes o los modifcamos, y en ese aspecto somos una
especie de nios creadores, pero tambin somos muy capaces de destruir la
creacin a gran escala.
Antes, las selvas nos ganaban las batallas; cualquier construccin en ese
mbito era literalmente devorada por la jungla en unos pocos meses y el
hombre tena que salir huyendo de la vegetacin, de los reptiles, insectos
y jaguares. Ahora, somos capaces de arrasar con un convoy de maquinaria
varios kilmetros cuadrados de selva, con todo lo que ella contiene, en tan
solo unos das.
En la actualidad, tambin podemos clonar rboles y cultivos que resistan
ms las sequas y que requieran menos humedad, pero entonces quiz ya
estemos luchando contra los efectos y no contra las causas. Tal vez no nos
queremos dar cuenta de que estamos tratando de adaptarnos a situaciones
propiciadas por los cambios que nosotros mismos ocasionamos.
HAY SOLUCIONES?
La comunidad cientfca se ha estado reuniendo desde 1970 para determi-
nar por qu se estaba produciendo un cambio climtico y qu se poda ha-
cer para frenarlo. Las primeras reuniones, como en 1970, en Ginebra, Suiza,
pasaron desapercibidas y no tuvieron asistencia poltica.
En junio de 1988, en Toronto, Canad, se realiz la Conferencia Mundial
sobre la Atmsfera Cambiante. Implicaciones sobre la Seguridad Mundial.
Ecologa para el rescate de la Tierra
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Desde esos aos se calcul que los Estados Unidos aportaba ya el 25 por
ciento de los gases invernaderos que se bombeaban a la atmsfera, pues,
aunque tena el 4.6 por ciento de la poblacin mundial, consuma el 24 por
ciento de toda la energa del mundo.
China ha pasado a ocupar el segundo lugar en consumo de energa y emi-
sin de gases.
Ms tarde, en 1990, en el Panel Internacional sobre el Cambio Climtico
(PICC), un panel de dos mil quinientos cientfcos de primera lnea acorda-
ron que era evidente un cambio en las variables del clima, y que este cam-
bio era resultado directo de la actividad humana.
Segn el panel, la temperatura ya haba aumentado 0.6 grados centgrados
en el ltimo siglo y cada trescientos sesenta y cinco das habra un incre-
mento igual o mayor, relacionado a la cantidad creciente de automviles e
industrias que emitieran CO2.
En 1992, en Ro de Janeiro, Brasil, se realiz la Primera Convencin Marco
sobre Cambio Climtico de la ONU, de la que result un plan de accin
aprobado por ciento seis naciones y conocido como la Declaracin de Ro,
en donde se comprometieron a estabilizar la concentracin de gases in-
vernaderos a niveles que eviten alteraciones en el sistema climtico del pla-
neta. En ese entonces se propuso hacer un inventario de las emisiones de
cada pas, pues las naciones desarrolladas emitan ms CO2 que los pases
en desarrollo.
En promedio, cada estadounidense aade 5 toneladas de CO2 al aire cada
ao, mientras que un europeo o un japons, de 2 a 3, y un hind, 0.2.
La convencin propuso metas de reduccin en emisiones, pero no se exigi
que las cumplieran y, obviamente, no se cumplieron.
En 1995, se reunieron nuevamente varios pases del PICC en Berln, Alema-
nia, para ratifcar los planes de acciones y evaluar el cumplimiento de los
acuerdos frmados. En 1997, se dieron cita en Kioto ciento setenta pases
para discutir los cambios en el clima del planeta. En el Protocolo de Kioto,
en ese entonces, se acord reducir los gases invernaderos hasta el ao 2010,
pues entonces la situacin no era tan grave. La reduccin estara centrada
en seis gases invernaderos, de los cuales los ms importantes son el CO2, el
metano y el dixido de hidrgeno. Ese fue el primero y el mayor esfuerzo
mundial de su tipo para combatir el cambio climtico.
En 2001, los Estados Unidos abandon el protocolo y se ha rehusado a
frmarlo hasta la fecha. En ese entonces, Bush incluso cuestion la vera-
cidad del calentamiento global.
Rafael Solorio Smith
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Desde entonces se han realizado otras reuniones para tratar el tema: Nueva
York en 2007, Bali y Bangkok en 2008, y Pars en 2009.
No se ha podido avanzar, lo que muchos quisiramos.
Algunos pases dentro de los siete ms contaminantes, como China, India y
Brasil por deforestacin, no admiten responsabilidad.
La postura de otros pases en vas de desarrollo es que reclaman su derecho
al progreso sin limitantes, en caso de restricciones a la emisin de CO2 por
la industria, y a recibir apoyo monetario y tecnologa para poder disminuir
sus emisiones.
Arabia Saudita y pases de la OPEP quieren ser indemnizados por las me-
didas que se tomen para disminuir las emisiones, pues esto afectara sus
exportaciones.
Mxico, que se ubica en el nmero trece a nivel mundial entre los pases
contaminantes, ha mantenido una postura favorable.
Australia ratifc nuevamente su participacin en el protocolo despus de
mucho tiempo, dejando solo a los Estados Unidos. Lamentablemente, las
metas del protocolo de Kioto que terminan en 2012 se ven reducidas a la
mitad slo por la no participacin de los Estados Unidos.
En 2008, el ex candidato a la presidencia de ese pas, Al Gore, recibi el
Premio Nobel de la Paz por la labor realizada en su cruzada mundial para
alertar sobre los peligros del calentamiento global, y el documental que
realiz, La verdad incmoda, con sustento cientfco, gan un Grammy.
Este hecho ayud a que la atencin mundial se enfocara ms que nunca
en el calentamiento global y a que mucha gente conociera el problema y
estuviera receptiva a participar.
En mayo de 2009, en Paris, se reunieron los pases del G8 grupo con gran
peso poltico, econmico y militar. Europa acord reducir hasta el 30 por
ciento de sus emisiones antes de 2020, y aunque Hillary Clinton dijo que es-
taban dispuestos a recuperar el tiempo perdido despus de ocho aos de in-
diferencia con Bush, acordaron reducir slo un 6 por ciento de sus emisiones.
Los resultados de la reunin de Copenhague, a fnales de 2009, fueron
desalentadores: ningn pas de los ms contaminantes frm algn acuerdo
que lo obligara a reducir emisiones, la Unin Europea culp a China de no
comprometerse y los Estados Unidos se mantuvo al margen.
Las prximas reuniones mundiales sobre cambio climtico sern en Cancn,
Mxico, entre los meses de noviembre y diciembre de 2010; la 16 Confe-
rencia de la Convencin Marco de Naciones Unidas sobre Cambio Climti-
Ecologa para el rescate de la Tierra
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co (COP-16); y la 6 Reunin de las Partes del Protocolo de Kioto (MOP-6),
donde se espera que, despus del fracaso de Copenhague, los gobiernos se
comprometan a establecer acuerdos concretos para frenar el cambio clim-
tico y darle continuidad al Protocolo de Kioto ms all de 2012.
Segn los expertos, se necesitara una reduccin urgente de al menos el
60 por ciento de las emisiones de todos los pases slo para amortiguar el
cambio climtico.
El Premio Nobel de Qumica mexicano, Mario Molina, de forma optimista
nos dice que s podemos afrontar el cambio climtico, que ya contamos con
la tecnologa necesaria para reducir nuestras emisiones, junto con una serie
de acciones concretas, entre las ms importantes:
Elevar el costo de las emisiones contaminantes para que los pases
disminuyan y tambin paguen por su dao al medio ambiente, pro-
porcionalmente a sus emisiones.
Usar la energa de manera mucho ms efciente en todos los sectores:
industriales, domsticos y de transporte.
Frenar la deforestacin y la reduccin de emisiones de metano por la
ganadera.
Desarrollo y fomento de energas alternativas, como solar, elica y
cogeneradores.
Transferencia de fondos y tecnologa de pases desarrollados a pases
en vas de desarrollo, como se ha estado haciendo, para enfrentar
problema del agujero de ozono.
Muchas de estas medidas ya se ponen en prctica, pero slo en algunos
pases. La idea sera extenderlas en forma global.
En estos momentos, las prioridades mundiales son el cambio climtico, las
guerras y la pobreza mundial, de los cuales el primero ha ganado cada vez
ms atencin por las probabilidades de ser irreversible.
No ser que seguir por el camino actual equivale a cortar la rama del rbol
sobre la cual estamos sentados?
Una sugerencia muy comn es la de reemplazar el gas natural como com-
bustible en lugar de quemar carbn, disel o gasolina, ya que un motor de
gas emite solamente la mitad de CO2. Y esta solucin ha sido y es buena,
pero slo en parte, ya que si el gas natural metano escapa a la atms-
fera antes de quemarse, atrapa la radiacin solar con una efciencia veinte
veces mayor que el CO2. Y el gas natural realmente se escapa de los pozos,
de los gasoductos, de los aparatos.
Rafael Solorio Smith
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Dean Abrahamson, analista de la Universidad de Minnesota, dice que los
datos sugieren que el 3 por ciento del gas natural de los Estados Unidos
escapa sin quemarse. Y, adems, aunque el gas contamina la mitad que el
petrleo, sigue contaminando.
Se calcula que por el ritmo que llevamos de crecimiento de la poblacin y
de consumo, el petrleo se habr agotado para el ao 2030 slo quedan
novecientos veinte mil millones de barriles y el gas natural para 2045
quedan slo ciento diez billones de metros cbicos, mientras que el car-
bn dejar de existir para el ao 2240.
El colocar catalizadores en los autos y fltros en las chimeneas, junto con
nuevos combustibles orgnicos que liberen menos CO2 o el uso de gas en
los motores, son muy buenas medidas slo para reducir la liberacin de
CO2, pero, a fn de cuentas, se sigue liberando. Entonces, vemos que estas
elecciones no son tampoco las mejores; es algo provisorio, como tomar slo
una aspirina para bajar la febre, sabiendo que tarde o temprano tendre-
mos que recurrir a un antibitico para realmente atacar la infeccin o el
problema de base.
Tal vez en el fondo todos sabemos adnde nos dirigimos y no queremos
reconocerlo, pues el petrleo es un recurso limitado. Es muy cierto que si
repentinamente se diera luz verde para el uso y apoyo de los carros hbri-
dos, elctricos y energas alternativas se presentaran impresionantes des-
calabros econmicos en muchos pases, como es el caso de Mxico, pues su
principal ingreso proviene de la venta de petrleo.
Finalmente, no es lo mismo dejar de rociar tus rosas con DDT o dejar de uti-
lizar CFC en el refrigerador que dejar de usar gasolina de un da para otro.
El cambio implicara otras grandes modifcaciones a nivel mundial, pero,
fnalmente, hay opciones para iniciar cambios en forma gradual antes de
que sea demasiado tarde.
Lo queramos o no, vamos como en un ro, queriendo remar contra la co-
rriente, siendo que slo es cuestin de tiempo que el ro nos lleve a la des-
embocadura.
Sabas que la mayora de las marcas de automviles cuentan ya con proto-
tipos de autos hbridos y elctricos para llevar a ensamblaje? Sin embargo,
no se ha dado el paso fnal para alentar y promover su produccin, sobre
todo en pases con economas basadas en el petrleo, por temor a bajas en
su demanda y, consecuentemente, en los precios.
Tal vez es hora de empezar a buscar otras alternativas para las exportacio-
nes y la obtencin de recursos, pues de todas formas nos colocaramos en
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la misma situacin de crisis econmica si un da los gobiernos poderosos del
mundo deciden que todos debemos dejar de quemar petrleo, pues hemos
llegado a un punto en que el planeta se ha calentado peligrosamente por
la liberacin excesiva de CO2.
Quin nos ir a comprar nuestro petrleo y nuestras gasolinas?, pues al
restringirse su consumo el precio bajara muchsimo de todas maneras.
Estamos metidos hasta el cuello en un gran problema y es alarmante que la
mayora de la gente no sea para nada consciente de ello.
Hemos dado algunos pasos moderados como individuos y como naciones.
En las dcadas ms recientes, hemos creado entornos naturales; hemos rein-
troducido guilas y otras especies de donde ya haban desaparecido; hemos
creado materiales biodegradables; hemos prohibido la caza de muchas espe-
cies; hemos creado reservas y parques ecolgicos; hemos plantado muchos r-
boles; le hemos quitado el plomo a la gasolina; en algunos pases, dejamos de
usar nuestros carros un da a la semana; ponemos fltros en las chimeneas
Pero tal vez aun as nos estemos quedando cortos en las grandes acciones.
Lamentablemente, hemos demostrado que la mayora de las veces necesi-
tamos grandes estmulos para cambiar drsticamente el rumbo.
Estamos de acuerdo en que a nadie le gustara volver a vivir en cuevas sin te-
lfono ni televisor, pues no estamos hablando de retrocesos en nuestra forma
de vida, sino simplemente de seguir avanzando en una direccin diferente.
Esta puede ser la poca en que nos toque tomar la decisin de al menos no
seguir por el mismo camino y hacer los ajustes necesarios para preservar al
mundo de un sobrecalentamiento, pero no nicamente tecnolgicos, sino
tambin mentales para asegurar que nunca ms coloquemos nuestro bien-
estar por encima de todo nuestro planeta y lo que en l habita.
Pero as como se ve de serio, no estamos tampoco en un callejn sin salida.
Siempre hay algo que podemos hacer, siempre hay opciones.
Repito que siempre habr algo que podamos hacer. Al fnal de este captu-
lo se darn algunas buenas ideas a las que seguramente, con creatividad,
t agregars otras.
GRUPOS ECOLOGISTAS
Es muy probable que hasta ahora el libro se te haya hecho pesimista y que
te preguntes cundo se dir algo bueno de todo lo que est pasando. Es
necesario que la gente conozca lo que estamos ocasionando, y bueno, la
Rafael Solorio Smith
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verdad a veces duele o incomoda, pero, fnalmente, en su totalidad no es
todo malo; por el contrario, desde mi punto de vista personal, estamos
muy a tiempo de corregir las cosas, y las pocas actuales representan una
oportunidad de demostrar que podemos, juntos, retomar el camino correc-
to. Siempre habr gente comprometida que est dispuesta a luchar por el
medio ambiente.
A fnes de la dcada de los sesenta emergi una importante conciencia
ecolgica, y en los setenta y en los ochenta hubo verdaderos progresos. En
muchas ciudades se redujo de manera importante la contaminacin, como
en Tokio, Londres y otras ciudades europeas; se decretaron muchas reservas
ecolgicas y el gran lago Erie fue rescatado de la tumba.
Por esos aos empezaron a surgir muchos grupos ecologistas y cientfcos
ambientalistas, con ideas bastante diferentes, como veremos ms adelante.
El cientfco ingls James Lovelock es el creador de la hiptesis Gaia, que
postula que la Tierra es un verdadero organismo viviente, con sus propios
sistemas de regulacin. Por lo tanto, la situacin no es tan desesperada.
Protesta contra la tala de rboles
Segn l, la Tierra ha enfrentado problemas peores que los causados por
nosotros, y considera al humano con su tecnologa simplemente como
parte inevitable de la escena natural; no somos ms que una especie de
Ecologa para el rescate de la Tierra
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castores mecnicamente avanzados que tratan de modifcar su entorno
para vivir ms cmodos.
Las lluvias de meteoros, por ejemplo, han causado en diez ocasiones daos
en la Tierra, comparables a la gravedad de una quemadura que abarque el
60 por ciento de la piel de un humano, y se ha recuperado ntegramente;
incluso, argumenta que una guerra nuclear hubiera sido un obstculo sal-
vable para esta gran dama.
Por otra parte, dice que se le da una importancia exagerada al ozono, que
es una fantasa imaginar que su presencia es esencial para la vida. Lo curio-
so es que menciona la palabra vida sin referirse a vida humana, pues Gaia,
el organismo viviente, puede ser tan feliz con algunos millones de insectos
en su superfcie como lo es si existen o no algunos millones de humanos en
su superfcie.
Por otro lado, la hiptesis nos habla de la majestuosidad de este organis-
mo, que nos ha dado muestras de su poder con pequesimos suspiros que
para nosotros son grandes terremotos. Lovelock nos comenta que Gaia no
es una madre excesivamente cariosa ni una damisela desfalleciente; es
una virgen ruda de ms de tres mil quinientos millones de aos de edad.
Se ha comprobado que las cucarachas han sobrevivido al menos trescientos
cuarenta millones de aos; es cierto, son menos inteligentes, pero la nica
diferencia es que ellas no destruyen el planeta.
Si una especie se equivoca, Gaia la elimina con todo el sentimiento de quien
pisa un bicho nocivo con su zapato. Tal vez, quiz tal vez, algn da pueda
sacudirse realmente de aquello que le llegase a molestar. O quiz simple-
mente evolucione hasta estabilizarse, y es casi una certeza que el nuevo
estado ser menos favorable para el ser humano que el que ahora disfruta-
mos, comenta el cientfco. Un cambio climtico no representa un proble-
ma demasiado grave para la Tierra, pero s lo es para la raza humana. Un
aumento de la temperatura para el planeta sera algo insignifcante; sera
comparativamente lo que es para nuestra piel aumentar su acidez para eli-
minar ciertas molestas bacterias. Para nosotros, implicara probablemente
uno o dos das de irritacin; para las bacterias lo cambiara todo.
Norman Myers, autor del libro Gaia: An Atlas of Planetary Management, se
muestra ms optimista, y emocionado ante el estado actual, nos dice que la
crisis a las que nos aproximamos representa nuestro examen fnal evolutivo.
Debemos prepararnos para la ocasin, y pasar la prueba. Y se muestra con-
vencido de que lo haremos.
Somos adultos. Podemos localizar una especie en un mapa de nuestros
computadores en cuestin de segundos; creamos reservas ecolgicas; se
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pueden examinar ecosistemas, corregir su contaminacin, erosin o sequa;
se pueden cultivar desiertos; hacer ros y presas; e informar a todo el mun-
do en una hora de algn gran peligro, afrma Myers.
El hombre en estas pocas tiene un poder que nunca hubiera imaginado y
debe utilizarlo bien, como gente adulta y responsable, asegura.
Lewis Thomas nos dice que si triunfsemos en esta tarea nos convertira-
mos en una especie de mente colectiva del planeta.
Y estoy de acuerdo con Myers y me encanta su positivismo, y tambin, tal
vez, est un poco de acuerdo con Edward Abbey y John Muir, que nos plan-
tean varias refexiones muy interesantes. Muir, por ejemplo, nos habla de
los lagartos, a los que no podemos llamar ciertamente el mejor amigo del
hombre, pues la imagen que nos viene a la mente es un animal verdoso,
feo, que pudo haber sido creado por el diablo mismo y que no lo pensara
dos veces para convertirnos en su comida de medioda si nos ve fotando en
su estanque. Sin embargo, Muir dice que, sin lugar a dudas, esas criaturas
son felices y llenan el lugar que les asign la misma inteligencia que nos
cre a todos nosotros. Por ms feros y crueles que nos parezcan, estos
grandes animales tambin son hermosos a los ojos del Creador. No son
deshonrosos, no son malos y se les cuida con la misma clase de ternura que
a cualquier otra especie animal, pues son parte de su gran familia en la Tie-
rra. De ah que, como hermanos mayores que hemos logrado avanzar ms
que los dems, tenemos la responsabilidad del cuidado y preservacin de
los hermanos menos evolucionados, as como de la naturaleza, pues, ante
la Creacin, todos somos iguales.
Por otra parte, Edward Abbey, en su novela The Monkey Wrench Gang, pro-
pone que tal vez hay lugares en la Tierra que no fueron hechos precisamen-
te para nosotros. Hay planicies con muy buenos climas en donde podemos
construir nuestros lujosos campos de golf, casas, centros comerciales, carre-
teras y ciudades, pero como a veces queremos probarnos que todo lo pode-
mos, anhelamos tambin conquistar las selvas, los pantanos y los desiertos.
Abbey nos cuestiona: Si el desierto fue hecho para usted, por qu es que
hay tan poca agua?. Es infnitamente ms probable que el desierto haya
sido hecho para los buitres, las serpientes y los cactus. Tal vez hay algunos
lugares que fueron hechos slo para algunos animales, y en lugar de querer
hacer un campo de golf de lujo o un casino en el desierto, en la selva o en la
orilla de un ro, deberamos usar ms el sentido comn y asentarlos en luga-
res que impliquen menos difcultad tcnica y menores recursos fnancieros.
El pensar un poco as es lo que ha permitido a grandes organizaciones crear
las ms bellas reservas y parques ecolgicos para animales.
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Existen otros grupos mucho ms radicales. Tal es el caso de Earth First!, fun-
dado por Dave Foreman, que hace unas dcadas vesta de traje y corbata,
y trabajaba en Washington, y ahora luce debajo de su camisa una playera
negra con el smbolo de One Earth, que es la garra de un mono, y cuyo le-
ma es Sin negociacin en la defensa de la madre Tierra. El grupo ha ido
creciendo por el oeste de los Estados Unidos y en todo el mundo por su
imagen ruda. A estos activistas se les puede ver seguido en las noticias de
la televisin, pues igual se acuestan frente a aplanadoras y taladoras que
sabotean la construccin de autopistas. De hecho, uno de sus folletos con-
tiene consejos para sabotaje o ecodefensa con tips o frmulas, por ejemplo,
para sabotear maquinaria pesada, Mucho ms efectiva que el azcar, y
describe la cantidad precisa de ingredientes para arruinar el motor de una
aplanadora en unos minutos.
O si acaso el gobierno construy una pista de aviones en una zona silvestre,
puede ir de noche y, si cubre la pista con abundante sal, los alces, venados
y uapites harn su trabajo, dejando unos formidables hoyos que harn in-
servible la pista en slo un par de semanas.
En 1989, Foreman fue arrestado, acusado de confabularse para cortar unas
lneas de energa. Aparentemente, un informante del FBI se haba infltra-
do en Earth First!, pero esa gran publicidad en el juicio slo le dio al grupo
ms fuerza que nunca. Tal vez por eso Foreman sala tan sonriente en todas
las noticias sobre el procesamiento.
En 1961, Sir Julian Huxley fund World Wildlife Foundation (Fundacin Vi-
da Silvestre). Huxley fue el primer director general de la UNESCO y viaj a
frica para reportar a esta organizacin las condiciones de la vida silvestre,
luego de lo cual escribi artculos que alertaban sobre el ritmo al que se
estaban destruyendo los hbitats y la caza desproporcionada de animales.
Otro iniciador de la WWF fue Victor Stolan, un hombre de negocios. A
la fecha, esta organizacin ha dado su apoyo para crear muchas reservas
ecolgicas y muchas otras campaas. Cuenta con ms de cinco millones
de miembros en todo el globo y ha realizado ms de once mil grandes
proyectos para la conservacin del medio ambiente en ciento treinta
pases del mundo.
En Canad, David McTaggart, entre otras personas, fund Greenpeace, en
protesta a la detonacin de una bomba nuclear en una isla de Alaska.
Con sede en msterdam, ofcinas en ms de cuarenta y tres pases, y
al menos tres millones de miembros, es probablemente el organismo
ecolgico ms popular del planeta y que ha logrado muchos avances en
defensa del medio ambiente.
Rafael Solorio Smith
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LibrosEnRed
Sin ser tan radical como el grupo de Foreman, tambin lleva a cabo accio-
nes temerarias y a veces bastante increbles. Tal vez algn da los hayas visto
en el noticiario, pues sus activistas igual se encadenan a desechos nucleares
para impedir que se transporten como escoltan e impiden a algn barco
transportar desechos radiactivos.
Esta organizacin tiene como principio mantener su autonoma poltica y
su independencia econmica, sin aceptar donativos de gobiernos, empre-
sas o partidos polticos, sino nicamente de personas comunes, conocidas
como socios, quienes aportan cuotas voluntarias y reciben una publicacin
peridica de las acciones realizadas por el grupo.
Adems, antes de realizar una denuncia, hacen investigaciones serias del
problema y no slo dan a conocer hechos que atenten contra la ecologa,
sino que siempre proponen soluciones viables.
Entre sus logros ms importantes en Mxico, tenemos:
1991. No permiten la entrada a Mxico de un cargamento de quinien-
tos treinta toneladas de desechos txicos provenientes de Inglaterra,
con destino a San Luis Potos.
1998. Impiden la construccin de un basurero nuclear en Sierra Blan-
ca, en la frontera de los Estados Unidos con Mxico.
2001. Consiguen que Mxico ratifque el Convenio de Naciones Uni-
das para la eliminacin de ciertos contaminantes orgnicos persisten-
tes, conocido como Convenio de Estocolmo.
2002. Logran la creacin del santuario para ballenas en todos los mares
mexicanos, despus de quince aos de luchas, peticiones y denuncias.
2003. Actan contra la importacin ilegal de delfnes de las islas So-
lomon.
2003. Evitan la instalacin de un confnamiento de desechos peligro-
sos en Tecali, Puebla.
2006. Frenan el proyecto privatizador de la isla de la Roqueta, en
Acapulco, que consista en crear un parque recreativo y un zoolgico
en esa importante zona, patrimonio natural de los acapulqueos y
mexicanos.
2007. Logran la frma y ratifcacin por parte de Mxico de diversos con-
venios internacionales para la proteccin del ambiente: Convencin de
Estocolmo y de Basilea, y Protocolo de Kioto y de Cartagena, entre otros.
2007. El gobierno del Distrito Federal puso en marcha el Programa de
Manejo Responsable de Pilas, propuesto tres aos atrs.
Ecologa para el rescate de la Tierra
95
LibrosEnRed
2007. En la campaa de bosques, lograron que la tala ilegal se convir-
tiera en delito grave en el Estado de Mxico.
2007. Promueven la restitucin de la proteccin legal al ecosistema
de manglar y que entrara en vigor una norma que regula la pesca de
tiburones y rayas.
AnimaNaturalis es una organizacin fundada en 2002 por la mexicana Leo-
nora Esquivel y el chileno Francisco Vzquez. Dicho grupo, con ms de die-
cisis mil miembros, promueve los derechos de los animales. Se concentra
en cuatro reas que son las que ms sufrimiento les causan: granjas indus-
triales, uso de animales en laboratorios, produccin de prendas de vestir e
industria del entretenimiento.
Promueven tambin el vegetarianismo y cuentan con investigadores desde
la nutricin hasta la tauromaquia, por lo que sus observaciones son bien
fundadas.
Hace poco, vi las cuatro leyes bsicas de ecologa de una organizacin am-
bientalista y me parecieron muy interesantes y ciertas para que la gente las
conozca:
1. Todo sistema afectado afecta a todo lo dems
Nunca podemos hacer solos una cosa. Es lo que el bilogo Garret Hardin
llama la primera ley de la ecologa humana. El planeta funciona muy simi-
larmente al cuerpo humano. Si el sistema respiratorio se afecta, termina
afectando el cardiovascular, y viceversa; si el sistema urinario se altera, afec-
ta a otros a su vez. La Tierra es igual. Si se afecta el aire, termina afectando
el agua y la tierra, como lo vemos con la lluvia cida. Si se afecta el agua,
termina afectando la tierra y a sus habitantes. En resumen: todo est inter-
conectado.
La prdida de una especie base puede llevar a un descenso drstico o inclu-
so a la extincin de otras especies que dependan de ella para ciertos servi-
cios. Es un efecto domin que se extiende por todo el ecosistema. Segn
el bilogo Edward O. Wilson, la prdida de una especie base es como un
taladro que perforara accidentalmente una lnea elctrica: provocara un
apagn en toda la zona.
En 1955, en Brunei, la malaria infectaba a nueve de cada diez personas. La
Organizacin Mundial de la Salud (OMS) empez a esparcir en la isla algo
llamado dieldrn un pariente del DDT para matar a los mosquitos por-
Rafael Solorio Smith
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tadores de la malaria. El programa tuvo mucho xito, pues la enfermedad
casi fue erradicada. Sin embargo, sucedieron cosas inesperadas. El dieldrn
mat tambin a otros insectos, como moscas y cucarachas. Poco despus,
unas pequeas lagartijas que viven en las casas comenzaron a morir luego
de atiborrarse de las moscas y cucarachas contaminadas con el compuesto.
Todos los gatos de la isla comenzaron a morir, ya que se coman las lagarti-
jas contaminadas. Al no haber gatos, las ratas invadieron los pueblos de la
isla, y ante el peligro de la peste silvestre que se transmite por las pulgas de
las ratas, la OMS lanz gatos sanos en paracadas para controlarlas. Poste-
riormente, un tipo de orugas prolifer y se empez a comer las plantas que
formaban los techos de las casas. As que en esos das se pudo ver: cmo se
acabaron los insectos y la gente estaba feliz; luego, murieron las lagartijas y
los gatos; invadieron las ratas; despus, cayeron gatos del cielo en paraca-
das; para fnalizar, las orugas se comieron los techos. Al fnal, todo se pudo
medio controlar, pero este es slo un ejemplo de que tenemos una mnima
idea de cmo funciona la naturaleza.
2. Todo tiene que ir a algn sitio
Todos los desechos no biodegradables van a parar a algn sitio, y tarde o
temprano ese sitio se va a llenar y habr que buscar otros, que quedarn
afectados indefnidamente.
Todos los desechos que se tiran a la basura o al desage igualmente van a
ir a parar a algn sitio, sea un manto subterrneo o el mar.
3. La naturaleza es sabia
Biosfera 2. Una leccin de humildad
En 1991, ocho cientfcos fueron aislados en Biosfera 2, una instalacin de
doscientos millones de dlares que fue diseada para funcionar autnoma-
mente, como inicio para probables futuras bases en la Luna u otros plane-
tas. El sistema de 1.3 hectreas se construy en Arizona y dispona de varios
ecosistemas, que incluan: un bosque lluvioso tropical, lagos, un desierto,
arroyos, humedales de agua dulce y salada, y un miniocano con un arreci-
fe de coral. Contaba con ms de cuatrocientas especies de plantas, animales
y microorganismos seleccionados. Para mantener las funciones de los eco-
sistemas, los habitantes obtenan su comida cultivando sus verduras y crian-
Ecologa para el rescate de la Tierra
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do cabras, gallinas y peces. El plan inicial consista en estar aislados por dos
aos, generando su alimento, respirando el aire producido en el sistema y
bebiendo agua reciclada.
Pero se enfrentaron a muchos problemas no previstos. Primero, desapare-
cieron misteriosamente 45 metros cbicos de oxgeno y tuvieron que bom-
bearlos de afuera para que no se ahogaran. Luego, los niveles de nitrgeno,
carbono y CO2 se dispararon, y tambin tuvieron que ser controlados desde
el exterior. Despus, el exceso de CO2 aceler el desarrollo de enredaderas
que invadieron sus cultivos, el agua se contamin, las aves tropicales des-
aparecieron en la primera helada, hubo una invasin de hormigas, de cuca-
rachas y de cigarras, diecinueve de las veinticinco especies de Biosfera 2 se
extinguieron al mismo tiempo y antes de los dos aos todos los insectos poli-
nizadores se acabaron, condenando a correr la misma suerte a los vegetales.
Esta humillante experiencia, sin embargo, dej una profunda enseanza,
al demostrarnos lo poco que sabemos de cmo funciona todo en conjunto.
Doscientos millones de dlares no pudieron mantener tan solo dos aos un
apoyo vital para ocho personas. La Tierra lo hace todos los das para seis
mil cien millones de personas y millones de otras especies sin costo alguno.
La naturaleza es sabia, ms incluso que nosotros, pues tiene algunos millones
de aos ms de experiencia. No deberamos pensar que sabemos ms que
ella slo porque hemos logrado controlar algunas cosas, como hacer presas
y mejorar chcharos y pollos clonados. Mejor, debemos observar, aprender
de ella y no luchar contra ella; hacer los ajustes en base a su funcionamiento
y tratar de acercarnos lo ms posible al fujo natural de las cosas.
Nosotros podremos manipular la naturaleza, pero los ajustes necesarios los
hace ella desde un punto de vista ms integral, tomando en cuenta todos
los factores que nosotros no logramos ver. Cuando hay grandes ajustes,
volvemos a quedar slo como observadores.
Necesitamos a la Tierra, pero la Tierra no nos necesita a nosotros.
4. Nada es gratis
El automvil nos cambi la vida: nos dio comodidades y nos permiti acor-
tar distancias y conquistar tierras lejanas, pero a cambio tenemos lluvia
cida y un inquietante e irreversible calentamiento global.
Los nuevos detergentes son mucho ms efectivos, pero a cambio tenemos
lagos estriles, mares contaminados y desaparicin de especies marinas.
Rafael Solorio Smith
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LibrosEnRed
He incluido estos cuatro puntos, pues pienso que bien pueden ser la
base para empezar a imaginar, planear y proponer todas las posibles
soluciones para revertir los daos que le hemos ocasionado a nuestro
planeta.
En este libro no se te sugieren acciones ecolgicas que estn fuera de nues-
tra realidad ni tampoco que impliquen gastos excesivos. Por el contrario,
te sugerimos acciones prcticas que se puedan realizar inmediatamente en
casa o en el trabajo, y que no impliquen gastos extra o que estos sean m-
nimos. Se ha visto que los grandes cambios muchas veces empiezan por in-
dividuos aislados, con pequeas acciones en los mbitos personal o laboral,
a los que poco a poco se van adhiriendo ms personas y que resultan en
cambios a gran escala, al sumar esfuerzos.
Una persona inteligente resuelve un problema, el sabio lo evita.
Albert Einstein
Y YO QU PUEDO HACER?
Piensa globalmente, acta localmente. Este es el lema de la mayora de
los grupos ecologistas, y que se aplica perfectamente a cualquier persona
que quiera hacer algo por su planeta.
Todos nosotros, los mexicanos, tenemos una gran tarea, y nos toca un po-
co ms complicada que a otros pases, pues, por el nivel cultural ms bajo,
hay una gran mayora de nuestros hermanos que todava no logra siquiera
respetar la regla bsica de no tirar la basura en la calle.
Los que presento enseguida son ocho puntos que t puedes seguir, inde-
pendientemente de tu situacin econmica, tu lugar de residencia o tu
nivel educativo. Como quien dice, no hay pretexto.
Despus, expongo otros puntos para grupos o empresas, en los cuales s
infuye el nivel econmico actual, ya que implican gastos que no todos po-
demos afrontar, pero que, si tienes esa posibilidad, sera fabuloso.
OCHO PUNTOS ECOLGICOS
1. Disminuye tu consumo de carbn
Ecologa para el rescate de la Tierra
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a) Apaga luces y aparatos que no uses. Con la electricidad se aplica la frase
ecolgica: Usa toda la que necesites, pero ni un minuto ms.
Cada minuto de energa elctrica que utilizas es producto de la liberacin
de cierta cantidad de gas o CO2 a la atmsfera, pues la gran mayora de las
plantas generadoras de energa en nuestros pases funcionan a base de va-
por que hay que calentarlo con petrleo o carbn o de gas, y ya sabe-
mos que ambos liberan CO2 y que, directa o indirectamente, contaminan,
absorben calor y calientan el planeta.
El aparato que ms electricidad consume en una casa es el refrigerador.
Mantenlo en el nivel 4 o por debajo de la mitad sufciente, y trata de
abrirlo la menor cantidad de veces posible. Si vas a adquirir un refrigerador
nuevo, opta por los de bajo consumo.
b) Usa focos pequeos, de menos de 60 watts, y slo para estudiar y leer usa
otros ms grandes, de 120, por ejemplo. Utiliza focos pequeos fuorescen-
tes; son un poco ms caros, pero gastan un cuarto de energa y duran diez
veces ms. Un foco fuorescente tiene una efcacia de energa de un 22 por
ciento, comparado con el 5 por ciento de un foco convencional. Al cambiar
un foco normal por uno fuorescente compacto de bajo consumo se ahorran
entre quinientos y setecientos cincuenta dlares en sus diez aos de vida.
Por lo tanto, al cambiar unos veinticinco focos te ahorraras entre quince
mil y veinte mil dlares en ese lapso. Desafortunadamente, para 1998 en los
Estados Unidos slo el 9 por ciento de las casas tena ese tipo de focos.
c) Son mucho ms efcientes los calentadores de agua instantneos, los
cuales calientan el agua a su paso y se activan slo cuando se precisan, sin
necesidad de calentar grandes cantidades de agua que a veces no se utili-
zan. Lo ms reciente son los calentadores solares, que son muy efcientes,
no contaminan y ayudan a ahorrar gas y dinero.
d) Apaga los pilotos de tu calentador y de tu estufa, y prndelos con cerillos
nada ms cuando los uses. Un calentador automtico puede estar calen-
tando el agua hasta dos o tres veces al da sin que nadie la use, y cada vez
que se prende, automticamente se libera CO2, y, adems, se acaba tu gas.
e) Disminuye el uso de tu automvil. Trata de caminar para distancias cortas
o usa otros medios de transporte, como bicicleta. Mantn tu auto en buen
estado, afnndolo peridicamente y conservando las llantas bien alinea-
das y balanceadas. Los ecologistas recomiendan no comprar y usar carros
que recorran menos de 14 kilmetros por litro de gasolina.
2. Disminuye tu liberacin y uso de sustancias nocivas para el medio ambiente
Rafael Solorio Smith
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a) Usa detergentes con baja cantidad de fosfatos. Los primeros tenan slo
un 7 por ciento de fosfatos, mientras que los actuales contienen alrededor
del 12 al 15 por ciento, que es muy elevado, aunque ya existen otros con
cantidades bajas de menos del 0.5 por ciento.
Estudios recientes muestran que en Mxico la mayora de los detergentes
y jabones usan fosfatos o derivados que son de muy difcil degradacin, y
con vidas medias largas.
Ya hay lneas completas de detergentes, limpiadores multiuso y productos
para el hogar biodegradables. Es simplemente tomarse el tiempo de buscar
estos productos por Internet, publicaciones o directorios ecolgicos, y re-
visar los componentes y generalidades del fabricante para verifcar que en
realidad sean productos biodegradables.
Para los ms comprometidos, existen guas y frmulas para fabricar jabones
y limpiadores con productos naturales y biodegradables que se pueden en-
contrar fcilmente en la red.
b) Usa jabones de tocador sin tantos compuestos. Revisa los componentes.
Los ms sencillos, como el de manzanilla, son, adems, excelentes para la
piel. Lo mismo se aplica al champ. Lee los compuestos. Mientras menos
tengan y ms naturales sean, daarn menos el medio ambiente y sern
ms saludables para tu cabello.
c) Evita usar productos de limpieza a base de cloro y custicos, como la ma-
yora de los limpiahornos y limpiadores de cocina y bao. Muchas veces se
obtienen los mismos resultados usando agua oxigenada, vinagre, limn o
bicarbonato sdico junto con jabn. Recuerda que todos esos qumicos van
a parar a alguna parte.
d) Reduce el uso y liberacin de CFC, mantn tu refrigerador en buen es-
tado, no utilices en lo posible aerosoles y evita a toda costa el unicel en
platos y vasos, pues en su fabricacin se utilizan grandes cantidades de CFS
y, adems, son no biodegradables y tienen vidas medias muy largas.
Existen alternativas mucho mejores desde cualquier punto de vista: vidrio,
cartn reciclado y, actualmente, las ms nuevas opciones son vasos, platos
y recipientes derivados de la fcula de maz, bamb y cscara de caa, que
son totalmente biodegradables. Sirven incluso de abono y no se liberan
sustancias nocivas en su fabricacin.
En muchas ciudades de Europa y algunas en los Estados Unidos ya se ha
prohibido defnitivamente el unicel, sustituyndolo por vajillas convencio-
nales, cartn y otros materiales reciclables. Normalmente, el 85 por ciento
de la poblacin acepta las medidas.
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LibrosEnRed
e) Evita comprar productos en envases de plstico si los adquieres, que
sean reciclables y opta mejor por envases de vidrio o metlicos.
Por desgracia, las dos principales compaas refresqueras del mundo, al pare-
cer, no estn preocupadas en lo ms mnimo por el problema; si lo estuvieran,
no competiran por ver quin saca el mejor envase no retornable de plstico.
Si slo usaran envases retornables de vidrio o de plstico se dejara de generar
y tirar una cantidad impresionante del material, pues aunque algunos envases
se lleguen a reciclar, sobre todo en pases desarrollados, en pases tercermun-
distas van directo a los basureros. Adems, para reciclar el plstico se necesita
maquinaria especial y esa maquinaria tambin usa combustible y genera CO2.
f) Evita, cuando vayas al supermercado, llevarte todas las bolsas de plstico
que puedas; eso aumenta la demanda y produccin de plstico. La mejor
opcin es usar una bolsa de mercado de tela o de nylon de larga duracin.
g) Si tienes un negocio, usa bolsas y platos de cartn reciclables para tus
productos. Promueve el uso, por ejemplo, de termos o tazas reutilizables en
cafeteras y restaurantes, en lugar de desechables.
h) Consume slo cuadernos, hojas y papel que sean reciclables. Ya existen
varias compaas en Mxico que los venden. Trata de usar la menor canti-
dad de papel. En algunas compaas se fomenta la reutilizacin de las hojas
por la cara no usada para nuevas impresiones, as como el ahorro de papel
al mximo posible en publicidad y avisos, con el uso del correo electrnico.
Esto es usar al mnimo y aprovechar al mximo.
i) Evita comprar insecticidas que contengan DDT (diclorodifeniltricloroeta-
no) y DDVP. Ya existen tambin lneas de insecticidas y herbicidas orgni-
cos, como los derivados de piretrinas o piretroides que se obtienen de
la for del cempaschil, o algunas con otros productos naturales, y cuida
que no vengan en aerosol.
j) Si tienes que tirar residuos que no se degradan o que se degradan muy
lentamente, como pinturas, aceites o algn tipo de corrosivo, ve a una car-
pintera a que te vendan o te regalen unos kilos de aserrn, colcalo en una
bolsa y vierte all la sustancia. El aserrn absorbe la sustancia y se hace una es-
pecie de masa que despus se puede enterrar. Al hacerlo, en lugar de vaciar
estas sustancias en el desage, ests evitando que lleguen a un ro o al mar,
y en la tierra permanecen unidas al aserrn, impidiendo que se fltren a las
corrientes subterrneas y dando tiempo a que se desintegren poco a poco.
k) Las pilas contienen mercurio, que es muy txico y que puede fltrarse en
la tierra cuando las tiras. Una sola de esas pilas tiene la facultad de conta-
minar seiscientos mil litros de agua.
Rafael Solorio Smith
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Compra un cargador de bateras. As puedes usar tus bateras una y otra
vez. Busca bateras recargables que tengan cadmio, ya que duran ms que
las que tienen mercurio.
Cuando ya no sirvan, depostalas en contenedores especiales, colocados ya
en algunos supermercados.
3. Reduce tu consumo de agua
Al igual que con la electricidad: Usa toda la que necesites, pero ni una
gota ms.
Reutiliza el agua
a) Cambia tu regadera por una de alta presin, gastan menos agua y abar-
can ms rea, adems traen un seguro que las cierra mientras te enjabonas.
Una regadera normal gasta un promedio de veinte litros por minuto!
b) Otras dos excelentes medidas son que tengas una cubeta de boca ancha
en tu bao y que la pongas bajo la regadera mientras sale el agua calien-
te, y la otra es ponerte la cubeta o balde inmediatamente por delante de
ti mientras te baas. El juego ahora es tratar de que caiga toda el agua
Ecologa para el rescate de la Tierra
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posible en la cubeta. Esa agua, con un poco jabn y agregndole un aro-
matizante de pino, sirve para varias descargas del inodoro. Por as decirlo,
ests reciclando y reutilizando agua, pues te encuentras usando la misma
cantidad de agua varias veces para diferentes propsitos.
En un solo bao se puede llegar a llenar una cubeta de quince litros con
agua y un poco de jabn, pero que sirve perfectamente para dos o tres
descargas directas al inodoro. Con un promedio de bao de cuatro perso-
nas diarias, dara un ahorro de sesenta litros diarios, que en un ao sera
un ahorro de doce mil seiscientos litros. Al tomar esta medida, evitas que
se percuda el inodoro, lo mantienes siempre limpio y, lo ms importante,
ahorras una gran cantidad de agua.
c) Verifca de cuntos litros es la caja de tu inodoro. El 40 por ciento del con-
sumo de agua del hogar se usa para jalar la palanca del inodoro. Los anti-
guos eran de quince litros, pero los nuevos son de cinco. Si puedes, cmbialo
por uno nuevo, y si no, regula la bomba hasta el nivel ms bajo posible, y si
an as gasta mucha, puedes incluso meter en la caja del agua una botella
de plstico cerrada llena de piedras que no intervenga con el mecanis-
mo del desage para que cubra el espacio que normalmente ocupara
el agua. Esto reducir aproximadamente entre dos y cuatro litros en cada
descarga. Ah!, y no uses el inodoro para tirar basura; para eso son los botes.
Localiza y evita fugas de agua
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d) Verifca que no haya fugas en tu casa; un lugar muy comn es el inodoro.
Echa un chorrito de colorante vegetal rojo a la caja del agua. Si el agua de
la taza empieza a pintarse de rojo, quiere decir que hay una pequea fu-
ga, pero que, sumndola constantemente, signifca un gran desperdicio de
agua. Reprala y reporta cualquier otra fuga de tu casa o de la calle.
Una pequea fuga a goteo continuo puede desperdiciar hasta un litro de agua
por hora. Y a veces vemos fugas en la calle que llevan semanas o meses. En con-
clusin, no tenemos que esperar a que una fuga est dentro de nuestra propie-
dad para reportarla, pues ya vimos que el agua es muy poca y que es de todos.
Investiga el nmero telefnico para reportar fugas cerca de tu casa y tenlo
a la mano para cuando veas alguna.
e) Busca la forma de ahorrar agua mientras lavas los trastos, para rasurarte,
lavarte los dientes, etctera.
f) Los automviles y los patios de las casas no crecen como las plantas. L-
valos! No lo riegues con la manguera. Usa dos cubetas de agua, que son
ms que sufcientes.
4. Recicla y separa tu basura
Se trata, en serio, de que pongamos en prctica la consigna de las cuatro
eres: rechazar no utilizar, reducir, reutilizar y reciclar, en este orden de
importancia.
Tanto la prevencin de la contaminacin como la limpieza son necesarias, pe-
ro los expertos en medio ambiente, as como algunos economistas, nos invi-
tan a dar mayor importancia a la prevencin, pues funciona mejor y es ms
barata que la limpieza. Sin embargo, actualmente, en los Estados Unidos y la
mayora de los pases desarrollados, el 99 por ciento del gasto para el medio
ambiente se canaliza en la limpieza y el 1 por ciento restante, en la prevencin.
Cada ciudadano genera en trmino medio un kilo de basura al da tres-
cientos sesenta y cinco kilos al ao. Buena parte de esa basura 60 por
ciento del volumen y 33 por ciento del peso lo constituyen envases y em-
balajes, normalmente fabricados a partir de materias primas no renovables,
o si son renovables, se estn explotando a un ritmo superior al de su gene-
racin por ejemplo, la madera para fabricacin de celulosa para papel.
Consume conscientemente, consume menos. Es necesario reducir la deman-
da de productos totalmente innecesarios, ya que la gran mayora termina
siendo un residuo difcilmente degradable.
Ecologa para el rescate de la Tierra
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Rechaza los productos de usar y tirar. Elige aquellos duraderos, reutiliza-
bles, reparables con facilidad y hechos de materiales reciclados o reciclables.
Reciclar quiere decir usar varias veces los mismos materiales t u otra per-
sona, cuidar las cosas y no desperdiciar.
Por ejemplo, el metal, el vidrio y el papel son los materiales reciclables ms
comunes.
En 1986, Dinamarca impuso un impuesto sobre muchos tipos de residuos
slidos que la gente tiraba a la basura para promover la reutilizacin y el
reciclado. Al ao siguiente, la generacin de residuos domsticos cay un
18 por ciento. Hacia 1996, el pas haba reducido la cantidad de residuos al
26 por ciento y la tasa global de reciclado aument un 61 por ciento.
Biodegradable es cualquier sustancia que se logra incorporar a los ciclos
naturales y vuelve a formar parte del suelo. El metal, el vidrio y el papel son
biodegradables; el plstico no lo es. Lo mejor que se puede hacer con l es
reciclar lo mximo posible y evitar su produccin y consumo.
a) Ecolgicamente, lo ideal sera tener cuatro botes de basura: dos dentro
de tu cocina para basura orgnica e inorgnica, y otros dos en tu cuarto de
lavado o atrs de tu casa, el tercero para envases de vidrio y plstico en bol-
sas separadas, y el cuarto para latas y botes de metal. En otro lugar, puedes
tener una canastilla para colocar pilas de papel, peridico y cartn.
Si no empiezan a separar y reciclar la basura t y tu familia ahora, cmo
esperas que se les haga un hbito a ti y a tus hijos? Cundo lo hars? En
el momento en que pongan la primera planta de reciclaje cerca de tu casa?
En Alemania y muchos pases europeos, toda la gente separa su basura y
hay grandes plantas de reciclaje. En Mxico ha habido programas de reci-
claje, pero se han tenido que abandonar por falta de inters y hbitos de la
gente, y la gente la forma uno, ms, muchos ms.
Los plsticos tardan varios cientos de aos en degradarse, y si se que-
man, liberan mucho CO2. Uno de los ms nocivos es el PVC; desde su
fabricacin, libera muchos gases txicos. En Bielefeld, Alemania, el PVC
ha dejado de utilizarse en los edifcios pblicos. El 90 por ciento del PVC
de suelos, ventanas, rodapis, barandillas, cierres de puertas y ventanas,
persianas, tuberas, caeras, tejados, paredes y recubrimientos de ca-
bles ha sido sustituido. Los sustitutos son, entre otros, madera, cermica,
metales, linleo y arcilla.
Desafortunadamente, en la mayora de los pases el precio del petrleo
permite que el precio de las resinas vrgenes sea ms barato que las resinas
recicladas, lo que hace que haya poco inters en el reciclaje.
Rafael Solorio Smith
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Otros de los ms comunes son los briks, aquellos envases semirrgidos que
conocemos, que traen una capa de aluminio por dentro y cartn delgado
por fuera. Utilizan capas de celulosa, aluminio y plstico polietileno. Se
utilizan para envases de leche, jugos, salsas, etctera. Para su fabricacin se
utilizan materiales no renovables: aluminio y petrleo. La pasta de celulosa
viaja desde Escandinavia y la bauxita, desde Brasil. En Mxico slo se recicla
aproximadamente el 20 por ciento de estos envases por la difcultad de se-
parar el aluminio del cartn.
En Mxico, los envases fabricados con PET (tereftalato de polietileno)
son de los ms comunes y se utilizan, en su mayora, en refrescos. Ya
existen empresas que se dedican a la recoleccin y reutilizacin de la
resina PET, aunque en territorio mexicano el reciclaje es apenas del 20
por ciento. Adems, no hay que olvidar que para reciclar el plstico,
recolectar, moler y fundir se utiliza transporte y maquinaria, y ellos tam-
bin emiten CO2.
En cuanto al metal, la mayora de las latas son hechas de aluminio, que se
extrae de la bauxita de Brasil, para lo cual se destrozan miles de kilmetros
cuadrados de selva amaznica y otros espacios importantes del planeta. Pa-
ra obtener slo una tonelada se gastan 15 000 kWh de energa, trescientos
mil litros de agua y su respectiva liberacin de CO2. Por eso es tan impor-
tante reciclar el aluminio.
Cuando se realiza este proceso se produce una disminucin del 95 por
ciento en la contaminacin del aire y del 97 en la contaminacin del
agua, y requiere un 97 por ciento menos de energa que en la extraccin
de una mina.
Cuando deseches envases de vidrio o latas, enjugalas y gurdalas, ya que
despus se pueden llevar a un centro de reciclaje o incluso venderlas.
El vidrio, por su parte, ha demostrado ser muy til para almacenar alimen-
tos y sustancias, y es totalmente reciclable. Este proceso es la mejor opcin.
El problema es que han sido sustituidos por envases no retornables, un
verdadero desperdicio de dinero y energa, ya que un mismo envase puede
servir hasta cincuenta veces.
Compra envases retornables. Si no los son, gurdalos y llvalos a centros de
acopio. Estudios de dos grandes refresqueras demuestran que las botellas
retornables cuestan un tercio menos; sin embargo, aunque en 1964 el 89
por ciento de los refrescos y el 50 de las cervezas se vendan en los Estados
Unidos en botellas retornables, para 1997 tales botellas representaban slo
el 7 por ciento. En otros pases, como Finlandia, el 95 por ciento de las bebi-
das se venden en botellas retornables, y en Alemania, el 73.
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Reduce, Recicla, Reutiliza
Estas son las recomendaciones en cuanto al uso del papel.
a) Guarda todo el peridico, papel y cartn que puedas, deshaciendo las ca-
jas y acomodndolas en forma de hojas. Cuando tengas sufciente, puedes
venderlo a un depsito o regalarlo a una escuela.
b) Compra cuadernos, libros y papel reciclables. Es fcil de distinguir, pues
el papel no es tan blanco como el normal. Tan solo si se reciclaran los peri-
dicos del domingo en los Estados Unidos se podran ahorrar quinientos mil
rboles a la semana, se economizara energa y se liberaran menos conta-
minantes.
c) Sugiere y promueve que en tu escuela o en tu trabajo se organicen cen-
tros de acopio de peridico, latas y envases de vidrio o de plstico. Muchas
escuelas habitualmente lo hacen. Todo el material que se recolecta por los
alumnos es vendido y con el dinero obtenido se pueden organizar excur-
siones, campamentos, rifas, viajes, festas o diferentes proyectos. En los es-
tacionamientos de algunas compaas se han colocado depsitos para la
recoleccin de envases de plstico, aluminio, metal y papel. Sus empleados
colocan en ellos su basura al llegar al trabajo y promueven as el reciclado.
d) Elabora composta a baja escala. Cada persona tira aproximadamente
quinientos cuarenta kilos de basura orgnica al ao. Si tienes un lugar en tu
jardn, separado de la cocina y de tu casa, puedes, con la basura orgnica,
Rafael Solorio Smith
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elaborar composta que es abono natural con tu basura de origen
orgnico: cscaras de vegetales y frutas, pan, restos de comida, pasto,
madera, etctera.
Pica tu basura orgnica en cuadritos y ve almacenndolos en un montn en
un lugar donde le d sol y sombra en partes iguales no pongas carne ni
aceites.
Dos veces a la semana, mezcla tu montn para que se ventile. A las tres o
cuatro semanas, vers que la basura ya no es reconocible, pues se habr
puesto toda negra. Las bacterias han hecho su parte del trabajo. A ti te toca
abonar medio kilo de composta por cada metro cuadrado de jardn. Es un
abono excelente.
Una receta ultrarrpida es colocar todos los residuos orgnicos picados en
la licuadora con un poco de agua, molerlos y colocar esa mezcla en macetas
o al pie de algn rbol.
Si no cuentas con sufciente espacio para esta opcin, simplemente separa
tu basura orgnica.
A gran escala, la elaboracin de composta presenta un inconveniente, que
son los olores, pero que se pueden disminuir elaborndola en lugares cerra-
dos, producirla cerca de los tiraderos existentes o descomponer los residuos
en recintos metlicos en donde se tenga control del oxgeno y la tempe-
ratura tcnica que se ha utilizado con xito durante veinte aos en los
Pases Bajos.
5. Cuida las plantas y rboles, y reforesta
Hay varios lugares, como parques, viveros y delegaciones, en donde te
regalan rboles para plantar. Planifcalo. Si quieres plantar muchos r-
boles, investiga qu zonas por tu casa necesitan reforestarse y ve por
los rboles para plantarlos antes de que empiece la temporada de llu-
vias. Si slo quieres plantar unos cuantos cerca de tu casa, en donde los
puedas regar, no importa la temporada; investiga que de preferencia
sean plantas o rboles nativos de la regin, ya que eso les dar un mejor
pronstico para su supervivencia. Tmalo como un pasatiempo y en-
sea a tus hijos a respetar la vida vegetal. Se ha comprobado que una
persona siempre respeta y cuida un rbol que ella misma plant y que
su respeto por la naturaleza aumenta. Si tienes que tirar un rbol por
alguna razn, planta al menos cinco.
Ecologa para el rescate de la Tierra
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Reforesta
Existe una planta originaria de la India y Birmania, de la familia de la caoba,
que se llama acederaque, que se ha usado en otros pases y es ideal para
reforestar: alcanza su madurez entre los cinco y siete aos; crece bien en
los terrenos pobres semiridos, como los de frica; proporciona abundante
madera para combustible y para la construccin; contienen varios plaguici-
das naturales; las sustancias qumicas de sus hojas repelen o matan a ms
de doscientas especies de insectos; y los extractos de sus semillas tienen
propiedades antibacterianas, antivirales y antimicticas en su lugar de
origen, el rbol es llamado la farmacia del pueblo, adems de otros be-
nefcios.
6. Cuida los animales y respeta las especies prohibidas
a) Respeta a los animales y cuida y educa a tus mascotas para mantener
limpia tu ciudad. Si sales a pasear a tu perro, lleva bolsas para recoger sus
desechos.
b) Evita comprar ropa y zapatos con pieles de animales en peligro de extin-
cin, como vboras, zorro, visn, etctera. El hacerlo actualmente es slo un
signo de ignorancia.
Podemos usar muy buena ropa y zapatos de piel proveniente de las reses y
cerdos, que son los mismos que usamos para comer.
Rafael Solorio Smith
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c) Evita asistir al circo o a zoolgicos en donde todava tienen aprisiona-
dos a los animales en pequeas jaulas o los maltratan al entrenarlos, y
explcales a tus hijos por qu est mal tenerlos as. Al no asistir a estos
espectculos, promueves su desaparicin y evitas el maltrato y el trfco
ilegal de animales.
d) Denuncia a quien venda o comercie con especies prohibidas, y no fomen-
tes la venta de las que estn en peligro de extincin. Si usramos un poco
el sentido comn, veramos que los nicos que deberan convivir con el hu-
mano son los perros, los gatos, los caballos y los animales de carga; todos
los dems deberan vivir en libertad, como los pericos y toda clase de aves;
dems felinos, como tigres y leones; y cualquier clase de animales exticos.
e) Si vemos a un perro callejero, contamos con varias posibilidades. Si tienes
los medios, puedes llevarlo a un albergue, donde te piden una pequea
cantidad de dinero y alimento; ten por seguro que para ellos eso es mejor a
que llames a la perrera o a que los envenenen. Otra opcin es que si quieres
una mascota y no tienes ninguna, adoptes a uno de estos perros. A veces
resultan ser igual o ms inteligentes y cariosos que los perros de raza.
f) Por ltimo, simplemente respeta a los animales ms dbiles y menos in-
teligentes que el hombre. Recuerda que ser ms capaces y tener ms poder
para crear y modifcar nuestro entorno no nos da el derecho de abusar de
ellos; ms bien deberamos hacernos responsables de su bienestar y de que
nuestras acciones no los afecten.
7. Usa materiales biodegradables
Ya hay en Mxico varias empresas que venden papel y cartn reciclable, as
como limpiadores y otros productos biodegradables. Investiga y salos. Al-
gunos son ms baratos y con su uso contribuyes a la preservacin del medio
ambiente.
8. Ejerce presin y aporta nuevas ideas
a) Haz cartas, junto con tus vecinos, dirigidas hacia las autoridades de tu
ciudad, municipio o colonia para mejorar tu ambiente: construir y colocar de-
psitos para reciclar vidrio, latas y envases de plstico, o para composta; or-
ganizar la limpieza de un ro o la reforestacin de un cerro; o para denunciar
a una fbrica que contamina, etctera. Las posibilidades son muy variadas.
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b) Recuerda que no basta con tener excelentes ideas. Si no las llevas a la
prctica o por lo menos lo intentas, no valen nada; es como si no existieran.
Hazlo ahora!, de verdad. Son necesarias las personas que aporten nuevas
ideas y que el gobierno vea que la gente s se preocupa por su medio am-
biente.
El futuro de los productos, sustancias y proyectos ecolgicos es muy gran-
de. Si tienes alguna buena idea sobre algn producto o mtodo ecolgico,
busca la forma de llevarlo a la prctica.
c) Puedes tambin informarte con algunos grupos ecologistas sobre activi-
dades alternativas para proteger el medio ambiente.
PUNTOS ECOLGICOS AVANZADOS
Estos puntos implican un gasto considerablemente mayor y podran ser
aplicados a empresas o grupos mayores.
Reduccin del uso de carbn
a) Existen ya en Mxico compaas que comercializan desde sistemas de
apagado automtico para empresas que inactivan luces y aparatos si de-
tectan que no hay personas usndolos; otros de fbra ptica para luz solar,
que captan la luz y la llevan a interiores para iluminacin; y sistemas de ais-
lamiento para ventanas y puertas que evitan el escape del calor en invierno
y la entrada del aire clido en verano, con lo que se logran grandes ahorros
en el uso de energa para calefaccin y aire acondicionado, como paneles
solares para suministro de energa elctrica, hasta miniplantas para reutili-
zacin de aguas grises y baos ecolgicos.
b) Sera conveniente que los vehculos de tu empresa usen gas o gasolina
sin plomo, y trata de cambiar su convertidor cataltico cada tres aos.
Ya se comercializan tambin carros elctricos pequeos que algunas com-
paas utilizan para funciones de reparto en la ciudad, as como para uso
interno, con muy buenos resultados.
c) Investiga qu tipo de emisiones y desechos libera tu fbrica, adnde van
a parar y qu alternativas hay para evitar esto. Ya existen varios programas
de certifcaciones ambientales y verdes para empresas, como las ISO 14000
y 14001, o las normas NOM. Ver qu impacto tiene una empresa en el medio
Rafael Solorio Smith
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ambiente y ponerle solucin ya no es una alternativa, es una necesidad y
una responsabilidad para un verdadero empresario.
d) Estudios demuestran que con el uso creciente de Internet se ahorra ener-
ga, desde el transporte de empleados que ahora trabajan ms en casa al
ahorrar energa para hacer llegar el producto a los consumidores hasta
reducir el uso de papel y materiales para publicidad y correspondencia.
e) Fomentar la cercana de los trabajadores a su lugar de trabajo evita la
contaminacin por el transporte, as como promover los transportes utilita-
rios y la creacin de una conciencia ecolgica entre los empleados de una
empresa.
Disminucin del uso y liberacin de sustancias nocivas
a) La utilizacin de refrigeradores que no usan CFC, como el que comercia-
liza Greenpeace, llamado Green frezze, que reemplaza con una mezcla de
hidrocarburos simples propano y butano los CFC, HCFC destructores
de la capa de ozono y HFC gases de cambio climtico, va camino a
imponerse en el mercado de la refrigeracin europeo, y en especial en el
alemn, donde los mayores fabricantes Bosch-Siemens, Liebherr, AEG y
Foron dispondrn esta tecnologa en la mayor parte de sus frigorfcos.
b) Algunas compaas, como Hughes Aircraft, y AT&T, utilizan ahora para
limpiar los teclados de computadora y los circuitos disolventes a base de c-
tricos obtenidos del limn, melocotn y ciruela. Desde 1992, Xerox ha estado
alquilando la mayora de sus copiadoras. Cuando el contrato expira, recupe-
ra la mquina para reutilizarla o volver a fabricarla. Las mquinas estn dise-
adas para utilizar papel reciclado, son efcientes energticamente, emiten
poco ruido, calor y ozono, y producen escasos qumicos de fotocopiadoras.
Carrier, el mayor fabricante del mundo de equipos de aire acondicionado,
ahora vende contratos para proporcionar calefaccin y aire acondicionado.
Asociado con otras compaas, instala ventanas gigantes sper aisladas e
iluminacin ms efciente, reduciendo las necesidades de calefaccin y re-
frigeracin de sus clientes. La empresa gana ms dinero haciendo esto, al
tener que instalar menos o ningn equipo.
Otras compaas qumicas, como Dow, estn haciendo espectaculares ne-
gocios, alquilando disolventes orgnicos. La frma suministra los qumicos,
ayuda al cliente a establecer un sistema de recuperacin, se lleva los qumi-
cos recuperados los cuales recicla y reutiliza, o vende a otras compaas
y suministra nuevos qumicos cuando es necesario.
Ecologa para el rescate de la Tierra
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c) Existen varias opciones para la reutilizacin de agua y desechos, desde
miniplantas de tratamiento de agua para empresas, sistemas de degrada-
cin bacteriana el agua del bao va pasando por varios depsitos y las
bacterias la descomponen, obteniendo otra vez agua pura y sistemas en
seco, en los que se separa la orina de los desechos orgnicos, hasta biodi-
gestores, en donde los desechos orgnicos se colocan en un contenedor y
el metano que producen se reutiliza como gas para combustible.
d) Elaboracin de composta a gran escala. En algunas compaas de los
Pases Bajos, se elabora composta en contenedores especiales, a partir de
los desechos de sus comedores, que sirve despus para abonar sus jardines.
Reduce tu consumo de agua
a) Coloca una instalacin para aguas grises; esto es: se coloca una nueva co-
nexin proveniente del agua de las regaderas, los lavabos y los fregaderos,
que va a dar a un tanque o depsito. Extrada con una bomba, esta agua
aun con un poco de jabn sirve perfectamente para regar los jardines.
b) Coloca una instalacin en tu casa o empresa para captar el agua de las
lluvias por medio de un sistema colector que puede ser con un tipo de me-
dias tuberas en las reas con declives, y que se puede almacenar o ir a dar
al mismo depsito de las aguas grises mencionadas anteriormente.
c) Instala llaves y regaderas a presin. Tambin existe una especie de man-
guera con un botn que la abre para lavar los trastos, y para rasurarte, al
oprimir el botn sale el agua a presin.
Si logras realizar las medidas de reduccin de agua de los primeros ocho
puntos estars ahorrando y reutilizando aproximadamente el 85 por ciento
del agua que utilizabas antes.
Cuida a los animales y especies prohibidas
a) Si hay alguna perra callejera por tu casa, dale una oportunidad y llvala
a un albergue en donde incluso la pueden esterilizar, en lugar de que se la
lleve la perrera para sacrifcarla. Slo te piden una cuota y alimento para
canes. Puedes igualmente donar dinero o alimento para animales a estos
albergues. Ten por seguro que ser muy bien recibido.
b) Evita la compra de animales en peligro de extincin.
Rafael Solorio Smith
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Usa materiales biodegradables
a) Si tienes una compaa, hay muchos productos reciclables que puedes
usar, como papel y cartuchos para impresoras. Por ejemplo, los directorios
telefnicos del pas son reciclables.
En Espaa, en el ao 2004, se inici, por iniciativa de Greenpeace, el pro-
yecto Amigos de los bosques, que lanz el ltimo libro de Isabel Allende
con papel totalmente reciclado. A dicho proyecto se sumaron otras decenas
de autores y pretende comprometer a la industria editorial en el respeto
a los bosques, incrementando el reciclaje de papel y el uso de maderas de
bosques no primarios. Hasta la fecha, ochenta y tres editoriales en Canad
y Europa estn trabajando en el proyecto.
Libros Amigos de los bosques funciona en Canad, el Reino Unido, Espaa,
Italia, Francia, Blgica, Holanda y Alemania.
Cerca de cien autores de todo el mundo apoyan el proyecto, como Gnter
Grass, J. K. Rowling cuya ltima edicin de Harry Potter en ingls ha sido
impresa en papel Amigos de los bosques y Margaret Atwood. Ms de 4.5
millones de libros han sido impresos en dicho papel.
b) Evita el correo basura, tanto al enviarlo para empresas y negocios como
recibirlo de bancos y propaganda. Mucha de esa publicidad se puede enviar
y recibir ahora por Internet. Si utilizas mucho papel, investiga opciones. En
los Estados Unidos y otros pases se empieza a usar la fbra de una planta
leosa y anual de rpido crecimiento, llamada kenaf. Es una planta pareci-
da al bamb, que crece cuatro o cinco metros en slo seis meses, en compa-
racin con los diez a sesenta aos que necesita un pino. De esta forma, se
evita la tala innecesaria de rboles.
Trata de reducir al mximo el consumo de productos que no se pueden
reciclar y reutilizar, como plsticos no degradables, unicel, qumicos y corro-
sivos. Busca alternativas.
c) Compra para tu empresa y hogar productos biodegradables y reciclables.
Ejerce presin
Los individuos cuentan. La antroploga Margaret Mead nos dice: No du-
des jams de que un pequeo grupo de ciudadanos conscientes y compro-
metidos puede cambiar el mundo.
Ecologa para el rescate de la Tierra
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La historia nos ha mostrado que los cambios importantes se producen de
abajo arriba, no de arriba abajo. Si no hubiera habido cambios iniciados
por pequeos grupos de personas comprometidas con la ecologa, hoy en
da nos encontraramos con aire y agua ms contaminados, con agujeros de
ozono ms grandes y tendramos muchas ms especies extintas.
a) Si eres empresario, puedes apoyar la investigacin sobre nuevos produc-
tos y proyectos ecolgicos en institutos y universidades, as como concursos
para fomentar su creacin y desarrollo.
b) Puedes crear grupos ecolgicos con otros empresarios para investigar el
impacto de sus compaas en tu medio ambiente y sus alternativas. Asimis-
mo, investiga cules de las materias primas que utilizas se pueden reutilizar
y reciclar, e incluso sustituir, ya que puede signifcar un gran ahorro. Infor-
ma a otros empresarios de estas opciones.
c) Poca gente se da cuenta del gran potencial que existe en Mxico para
las empresas y proyectos ecolgicos. En pases como Alemania, Suecia y
Noruega existen gigantescas plantas de reciclado de materia prima tales
como plstico, vidrio, papel y metal. Tambin va en aumento el nmero de
compaas que comercializan con energa solar y elica. Asimismo, estn
aquellas que comercian con productos ecolgicos y reciclables. Han crecido
rpidamente, pues dentro de poco tiempo la gente que est tomando con-
ciencia buscar slo este tipo de productos.
En 1994, Paul Hawken, un hombre de negocios, public The Ecology of Com-
merce (La ecologa del comercio), con gran xito, en donde explica cmo puede
una empresa ser ecolgica, sostenible, contaminar menos y ahorrar ms, ade-
ms de cmo se puede llevar a cabo una transicin mundial a mediano plazo
para mejorar el medio ambiente mundial, en donde las compaas y pases que
no inviertan en un futuro verde y ecolgico sern compaas y pases sin futuro.
La regla de oro de Hawken es: Deja un mundo mejor que el que te en-
cuentres, no tomes ms de lo que necesites, trata de no perjudicar la vida o
el medio ambiente, y ponle remedio si lo haces.
d) Puedes igualmente ejercer presin al gobierno y las autoridades por me-
dio de asociaciones.
e) Y muy importante: haz que tus empleados sepan lo bsico de su medio
ambiente y ecologa, y las medidas que tomar tu empresa para mejorar el
entorno.
f) En las escuelas, el potencial es inmenso, pues el impacto no slo es
en los alumnos, sino en los padres de familia, en los empleados y en los
maestros, que pueden continuar difundiendo una conciencia ecolgica
en los grupos que tendrn en el futuro.
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CONCLUSIN
Ojal puedas hacer que en tu casa entiendan perfectamente cmo es-
tamos afectando al medio ambiente y al planeta, y si puedes extender
esta informacin ms all de tu familia, a amigos y conocidos, sera muy
bueno. No estoy diciendo que promociones este libro ni tampoco que
vayas como inspector de casa en casa para ver si ya reciclan su basura o
qu detergente usan, simplemente explcales lo que ahora sabes y dales
opciones.
Tal vez quieras dejarles a tus hijos una empresa, un negocio o algn pa-
trimonio para asegurar su futuro, pero tambin, tal vez tambin quieras
dejarles un planeta en donde ellos puedan encontrar todava un cielo azul,
un campo verde para jugar y un ro en donde an nadar.
Una accin puede ser desde tomar una decisin desde un alto puesto gu-
bernamental para impulsar la introduccin de carros hbridos y fomentar
la investigacin de energa solar a gran escala hasta decidir el da de hoy ir
caminando a la tienda en lugar de ir en el carro.
Los humanos, como familia, hemos demostrado que en situaciones
particularmente difciles, como terremotos, inundaciones, explosiones
y guerras, mostramos capacidades, ingenio, solidaridad y hermandad
para resolver problemas que muchas veces nos asombran a nosotros
mismos.
Desafortunadamente, la mayora de las veces nada ms son estas dolorosas
o difciles situaciones las que hacen despertar nuestra mejor parte, nues-
tros mejores sentimientos y cualidades, el deseo de cooperacin y de ayuda
al prjimo sin importar razas, credos ni nacionalidades.
Estos son aos de cambios, y tengo la certeza de que juntos, hoy, podemos
retomar el camino correcto y hacer de este planeta el hogar ms bello y
armonioso que hayamos conocido, pero para hacerlo necesitamos trabajar
juntos, teniendo la confanza y la fe de que nuestro esfuerzos sern recom-
pensados.
Y lo ltimo que quiero pedirte es que hagas lo que sea, pero haz algo! Re-
cuerda que la diferencia en un vaso que se derrama es slo una gota de agua.
Ecologa para el rescate de la Tierra
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Gracias. S que cuento contigo.
Slo cuando se haya cortado el ltimo rbol, envenenado el ltimo ro
y pescado el ltimo pez, el hombre se dar cuenta de que no puede co-
merse el dinero.
Profeca hind
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DIRECTORIO ECOLGICO INTERNACIONAL Y SITIOS DE INTERS
1. Greenpeace
http://www.greenpeace.org/international/
2. World Wildlife Foundation
http://www.panda.org/
http://www.wwf.org/
3. Earth First!
http://www.earthfrstjournal.org
4. AnimaNaturalis Mxico
http://www.animanaturalis.org/index.php
5. Amigos de la Tierra
http://www.tierra.org/
http://www.amigosdelatierra.org.ar/
6. Friends of the Earth
http://www.foe.org/
7. La Reserva
http://www.lareserva.com
8. La Onda Verde. Web ecolgica en Latinoamrica
http://www.nrdc.org/laondaverde/
9. Pronatura
http://www.pronatura.org.mx
10. Pgina de la NASA de seguimiento del agujero de ozono
http://ozonewatch.gsfc.nasa.gov/
11. Academia de Ciencias de California. Uno de los edifcios ms ecolgicos
http://www.calacademy.org/academy/building/
Ecologa para el rescate de la Tierra
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LibrosEnRed
ORGANIZACIONES EN PRO DE LOS ANIMALES (VIDEOS Y LINKS PARA
CONCIENTIZAR)
Animales maltratados por la industria del vestido
1. Pieles a precio de sacrifcio
http://www.strasbourgcurieux.com/fourrure/spanish.php
2. Fundacin Altarriba. Amigos de los animales
http://www.altarriba.org/2/verguenza/vg-china1.htm
3. Las pieles, un lujo innecesario
http://es.geocities.com/linxpardinus/pieles.html
4. Equanimal
http://www.liberacionanimal.org/
5. Asociacin Mexicana por los Derechos de los Animales
http://www.amedea.org.mx/ligas.html
6. People for the Ethical Treatment of Animals (PETA)
http://www.peta.org
ORGANIZACIONES ECOLOGISTAS EN MXICO
1. Greenpeace Mxico
Santa Margarita 227, Col. del Valle. Delegacin Benito Jurez. CP: 03100.
Mxico, D.F. Conmutador: (0155) 5687-9595, 5687-9556 y 5687-9508, en la
ciudad de Mxico.
Atencin a socios: (0155) 5687-8780, telfono y fax, o al 01800-024-6405.
2. World Wildlife Foundation Mxico
Av. Mxico 51. Col. Hipdromo. Telfono: 52-86-56-31.
http://www.wwf.org.mx/wwfmex
3. Fundacin ecolgica del grupo Man
http://www.selvanegra.org.mx/
4. AnimaNaturalis Mxico
http://www.animanaturalis.org/
Rafael Solorio Smith
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LibrosEnRed
5. El Blog Verde
http://elblogverde.com
6. PETA
www.petaenespanol.com
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LibrosEnRed
BIBLIOGRAFA
Atlas Mundial del Medio Ambiente, Editorial Cultural, S.A., Mxico, 2004.
Ciencia ambiental. Preservemos la Tierra, G. Tyler Millar Jr., Thompson
Editores, Mxico, 2002.
Ecologa, Editorial Salvat, Mxico, 1975.
Ecologa, Odum, Editorial Interamericana, Mxico, 2000.
Ecologa y salud, Echeverra, E., Editorial Tlloc, Coleccin Salud, Mxico,
1998.
El fn de la naturaleza, Bill McKibben, Editorial Diana, Mxico, 1990.
Gaia: An Atlas of Planetary Management, Norman Myers, Estados Unidos,
1992.
Gua para nios que quieren salvar al planeta, Patricia Hume, Editorial
Diana Mxico 1995.
The Ecology of Commerce, Paul Hawkins, Estados Unidos, 1994.
One Planet Many People: Atlas of our Changing Environment, United
Nations Environment Program (UNEP), Estados Unidos, 2005.
El autor tendr mucho placer en recibir noticias de sus lectores en el
siguiente correo electrnico:
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Acerca del autor
Rafael Solorio Smith
E-mail: rssmith777@yahoo.com.mx
Es mdico oftalmlogo. Public Ecologa para el rescate de la Tierra por
primera vez en el ao 2005.
Editorial LibrosEnRed
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ofrecer a los lectores acceso rpido y econmico a libros de todo tipo.
Editamos novelas, cuentos, poesas, tesis, investigaciones, manuales,
monografas y toda variedad de contenidos. Brindamos la posibilidad
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les lectores. De este modo, intentamos fortalecer la difusin de los
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