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7344710 Leon Pomer La Guerra Del Paraguay

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· i2'~%' .

LA GUERRA Ig~·

DEL PARAGUAY @

ESTADO,POLITICA Y NEGOCIOS.

- LEON POMER

BIBLIOTECAS UNIVERSITARIAS

Centro Editor

de America Latina

,

/

IV. Flores al Uruguay

1. Independencia uruguaya contra apetitos brasileiios

Es verdad que el31 de julio de 1821 una asamblea de orientales vendidos a los luso-br asilenos proclama: "la provincia Oriental del Rio de la Plata se unia e incorporaba al Reino Unido del Portugal, Brasil y AI· garbes, tomando el nombre de Provincia Cisplatina"141. Pero no 10 es menos que en 1828, en la "Convencion Preliminar de Paz" celebrada entre las Provincias Unidas del Rio de la Plata y Su Majestad el Emperador del Brasil, se conviene que: Art. 1°) "Su Majestad el Emperador del Brasil declara a 111 provincia de Montevideo, Ilamada hoy Cisplatina, separada del territorio del Imperio del Brasil para que pueda constituirse en Estado libre e independiente de toda y cualquier nacion ... "142. No resefiaremos la oscura historia que presidio el nacimiento del Uruguay independiente; es uno de los muchos episodios en que la diplornacia inglesa y sus lacayos vernaculos actuaron para dividir, debilitar y reinar sobre los debiles estados americanos. Digamos que para el Brasil -como para algunos circulos argentinosesa independencia era provisoria. Ya en 1830 el senor Miguel Calmon Du Pin e Almeida, ministro de Negocios Extranjeros del Emperador, instruira al marques de Santo Amaro en los siguientes terrninos: "En cuanto al nuevo Estado oriental, 0 a la provincia Cisplatina, que no hace parte del territorio argentino, que estuvo incorporada al Brasil y que no puede existir independiente de otro Estado, V. E. tratara oportunamente y con franqueza de probar la necesidad de incorporarlo otra vez al Imperio. Es el unico lado vulnerable del Brasil"143. Santo Amaro rnarchara a Europa a poner en practica las insirucciones que acaba de recibir. Por 10 dernas, Pin e Almeida, ya con el titulo nobiliario de Vizconde de Abrantes, viajara al Viejo Mundo en 1844 para ro-

141 Adolfo Saldias, op. cit., t. I, paq. 197.

142 Carlos Pereyra, op. CIt., paps. 568 y 569. 143 Id., paqs. 573 y 574.

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gar a Francia e Inglaterra su intervenci6n en los asuntos del Rio de la Plata; ira munido de un celebre documento que IIeva precisamente el nombre de Memorandum del Vizconde de Abrantes t=. Este caballero fue desairado, tal como correspondia, y las potencias a qUe el recurri6 resolvieron intervenir prescindiendo de los servicios del Brasit: Su Majestad el Emperador no tendria vela en el entierro del Uruguay.

Tras distintas alternativas IIegamos al 25 de diciembre de 1850 en que Brasil y Paraguay firman un tratado en cuyo articulo 14 se lee: ambos paises "coadyuvaran a mantener la independencia de la Banda Oriental del Uruguay"145. A partir de ese momento, al pais guarani no podia serle indiferente 10 que pasara en la tierra charrua, supuesto que al margen de los tratados no existieran otra razones -que las habia, y muy poderosas- para impedir que el Brasil IIegara a controlar el acceso al rio Parana y por este al rio Paraguay.

Aiios mas tarde, el 2 de enero de 1859, firmanse en Rio tratados entre el Imperio, la Confederaci6n Argentina y el Estado Oriental, por los cuales queda sancionado que este ultimo sera "Estado absoluta y perpetuamente neutral entre el Imperio del Brasil y la Confederaci6n Argentina", en tanto que los otros dos convienen en prometer que en sus respectivos territorios no se adrnitir an trabajos subversives contra la nacionalidad oriental146.

En suma, que el Uruguay es reconocido como Estado independiente, condici6n esta que garantizan Brasil, Argentina y Paraguay, y por aiiadidura proclarnase neutral en las disputas que pudieran sostener sus des poderosos vecinos, quienes prornetense impedir trabajos susceptibles de comprometer la nacionalidad y la independencia uruguaya.

2. Orientales que se inclinan

EI 19 de marzo de 1844 Emilio Girardin escribe en Le Presse de Paris: "Los ingleses han IIegado a tratar con el gobierno oriental la adquisici6n de la Colonia, puerto muy importante entre Montevideo y el Uruguay. La Inglaterra ha pedido vanarnente hasta ahora la libre navegaci6n de los rios, a 10 que la Confederaci6n Argentina se ha rehusado en nombre de su interes y en uso de su derecho". Agrega Saldias, a quien est amos citando, que los ingleses habian comprado la aduana de Montevideo dando provisiones en vez de dineros.isiendo el comodoro Purvis el proveeoor t-". Estamos bajo la administraci6n de Joaquin Suarez (del 10 de marzo de 1843 al16 de tebrerci de 1852); y en el Montevideo sitiado por Oribe un grupo de orientales se ha entregado desaforadamente a darlo todo al mejor postor, a condici6n de irnpedir que Oribe triunte. Debe decirse, en honor ala verdad, que sus intereses personales no parecieron quebrantarse en tan arduas circuns-

144 ta. pag. 575. 145/d., paq. 61.

146 Efraim Cardozo, op. cit., paq, 66.

147 Antonio Saldias, op. cit, t. VII, paq. 12.

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tancias. EI historiador uruguayo Eduardo Acevedo nos anoticia que en 1844 las carnaras aprueban un nuevo contrato de venta de derechos _de adua,na a la sociedad de accionistas que los habra adquirido el ano anterior, De ella forman parte varios miembros del senado principiando por el presidente de la sociedadt-e. '

En noviembre apremian las necesidades y son enajenadas las ren.ras.de aduana de 1846; el financista es, por supuesto, la sociedad aludida que ya habia comprado los derechos aduaneros no solo de 1844 sino tarnbien de 1845. '

En ese aiio las carnaras sancionan la enajenaci6n de 1/4 de la renta aduane:ad,e 1848. EI ingreso previsto es de 2 millones, pero el gobierno percibira 300.000 pesos en seis mensualidades de 50.000 pesos cada una. Si la renta de 1848 efectivamente IIegara a los 2 millones previstos, el prestamista recibira del gobierno oriental 500,000 pesos a cambio de los 300.000 pesos prest ados; si produjera menos, los 500.000 pesos se completarian con ingresos de 1849; y si produjera mas de los 2 millones previstos, los prestamistas recibirian 600.000 pesos149. .Patrtotico negocio!

EI 21 de mayo de 1846 celebrase un contrato de ernprestito, cuyo pago garantizan los representantes de Francia e Inglaterra destacados en Montevideo. Son 30 mil pesos mensuales durante seis rneses. Pero 10 importante es advertir que si dos diplornaticos extranjeros aparecen avalando los negocios de un gobierno, es porque tienen en un puno al tal gobierno. EI 30 de noviembre vuelve a concertarse otro ampres tito. esta vez sin garantia alguna, por 45,000 rnensualesnurante seis meses150.

AI ano siguiente el P. E. es autorizado a enajenar las rentas de aduana de 1849 ala sociedad de accionistas; esta ultima (lleqara a tener bajo su control todos los puertos y aduanas de la Republica del Uruguay) componiase de 50 franceses, 43 orientales, 30 esparioles, 31 ingleses y 29 alernanes ist.

Entre tanto, el gobierno del senor Suarez instruye a su enviado ante la corte del Brasil, Andres Lamas, para que gestione el apoyo del poderoso vecino en la lucha contra Oribe-Rosas. Lamas queda autorizado -10 dicen las instrucciones que se Ie envian- para celebrar un tratado de limites "sobre una base altamente provechosa para el Imperio"152. iAsombroso! i,Alguna vez negociador alguno en su sana [uicio fue a entregar a sabiendas, tajadas de la soberania y el territorio nacional, como esa vez Andres Lamas por indicaci6n del gobierno que decia defender la causa de la civilizaci6n contra la barbarie? Por 10 dernas, para quebrar cualquier duda 0 eventual suspicacia de los

14ti Eduardo Acevedo, Notas y Apuntes - Contribucion al estudio de la tiistorie economics y tinenciere de la R. O. del Uruguay, t. I, Montevideo, Impr EI Siglo

lIustrado, 1903, pag. 90. .

1491d. pag. 91,

150ld. pag. 92,

151 id. pag, 9~.

~~1~~~~~d~-i9cevedo, Historia del Uruguay, t. III, Montevideo, Impr. Nacional,

69

diplornaticos del Imperio, el senor Suarez instruye a su representante en el Janeiro, sobre: "Que la Republica no hara coalicion con los otros Estados que como ella derivan su derecho del tratado de 1777, para el arreglo de sus limites con el Brasil; que se tratara esa cuestion por los dos Estados unicarnente y que en caso de discordia la sometsran a la discusi6n de un tercero amigo y electo por ambos". Comenta Eduardo Acevedo: "Tal era la base de la alianza; una formidable tarascada al territorio uruguayo, debiendo encontrarse solos, absolutamente solos en el debate, la victima y el victimario"153.

Los tratados que firma Lamas fueron los siguientes:

1) Tratado de presiemos, pactado el 12-10-1851 por el cual Brasil se obligaba a entregar al gobierno oriental 60 mil patacones mensuales desde el 10 de noviembre en adelante, aparte de 130.000 pesos que prestaba por una unica vez. EI interes seria del 6% anual y el Uruguay reconociase al mismo tiempo deudor de 288.791 pesos de prest amos anteriores, sobre los que pagaria igualmente el 6% de interes anual. Las rentas totales del Estado Oriental quedaban afectadas como garantia al pago del ernprestlto brasilen0154.

2) Tratado de Comercio, por el cual Brasil Ioqro que por 10 aries los ganados uruguayos que se introdujeran por via terrestre en su territorio (concretamente: en Rio Grande do Sui) 10 hicieran sin pagar derecho alguno en las aduanas uruguayas. Con 10 cual se privaba a los saladeros uruguayos de elaborar charques, producto exportable, y se provefa de materia prima a sus iguales de Rio Grande.

3) Tratado de Extredicion, por el cual el "civilizado" gobierno uruguayo convertiase en carcelero de los esclavos que huian del Imperio para hallar la libertad en la tierra uruguaya. Los mismos amos de los huidos y sus capataces quedaban autorizados para hacer directamente las gestiones perti nentes ante las autoridades 'orientales 155.

4) Tratado de limites, que venia a coronar las usurpaciones anteriores ejercidas por el Brasil contra el territorio oriental. Juan Carlos Gomez anota que el Imperio "por medios ilegitimos y nulos nos arre-

bato en 1816 ( ) un area de 2.920 leguas. Luego de la incorporacron

nos arrebato ( ) otras 1.400 leguas maritimas. Los tratados de 1851,

sancionando esas diversas usurpaciones ( ... ) dieron a nuestro territorio un mordisco de 280 leguas maritimas;'156. Carcano dice que el protectorado brasueno sobre el Uruguay "es sostenido con ardor y con talento por su propio plenipotenciario Lamas, a quien el mismo Brasil impuso como representante del gobierno oriental en San Cristobal"157. Para el senor Carcano, es posible desplegar talento incluso en la faena de hipotecar la soberania de la patria. Pero aqul nos interesa la vocacion del senor Lamas y sus mandantes: los jefes de la defensa de Montevideo. Agrega Carcano que los tratados que firma La-

153 ld., id.

154 Eduardo Acevedo, Notas y Apuntes ... , op. cit., paos, 97 y 98. 155 Eduardo Acevedo, Htstorie del ... r op. cit., pag. 550.

156Id., t. IV, paqs. 26 y 27.

157 Ram6n Carcano, op. cit., paqs. 247 y 248.

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mas constituyen "un lecho de Procusto para las naciones del Plata, especial mente para su propia nacion"158. Y a todo 10 ya apuntado debe agregarse que por ellos Brasil se constituye en el guardian de "la paz interior y de los habitos constitucionales" del _Uruguay. Este -su gobierno titere- puede lIamar a las tropas brasilerias para asegurar a los ciudadanos que habitan el suelo oriental el pleno goce de las garantias que les otorga la Constitucion, iBrasil se asegura el derecho a intervenir cuando Ie venga en gana! Y para colmo de humillaciones, el Uruguay Ie reconoce el derecho a fiscalizar la liquidacion de la deuda que acaba de contraer y las que ha re.conocido como gastos oca-

. sionados durante la defensa contra el sltio de Oribe. En una palabra: a los uruguayos apenas si les han dejado el nombre.

En la tierra oriental la resistencia a los tratados fue unanirne. EI senor Suarez viose obligado a disolver la Asamblea de Notables que hacia las veces de cuerpo legislativo; debio ratificar por si y ante si los tratados. En Rio Grande, los esclavistas frotabanse las manos por el suculento plato que acababan de servirles los liberales Lamas y otros.

En noviembre de 1851 el senor Suarez -hace un mes que se ha celebrado la paz- pacta un nuevo contrato de prestarno por el cual la adrnlnistracion de Aduanas pasa a manos de un Directorio compuesto por represent antes del Estado y de los capitalistas particulares. Y el 14 de febrero de 1852, pocas horas antes de transferir el poder a su sucesor (el presidente del Sen ado), Suarez firma un nuevo contrato por el cual adjudica ya mismo a diversos prestamistas el 12% % de la renta aduanera, otro 12% % para el caso de que pudiera obtenerse el aplazamiento del reintegro del subsidio del gobierno frances, y un 10% mas despues de cancelado un contrato de compra de armas y equipos en Rio de Janeiro, que absorbia el 20% de la renta de

Aduanal~. .

Estos singulares liberales no olvidan por un momento sus intereses personales, asl la patria tenga que pagar con su soberania.

.. ,~

3. Giro

A Suarez sucedio en la primera magistratura el senor Giro, que goberne entre e11° de marzo de 1852 y el 25 de setiembre de 1853. Bajo su gobierno la Asamblea Nacional sanciona la ley que dec lara todas las propiedades publicas especial mente afectadas a la arnortlzacion de la deuda general del Estado, y prohibe absolutamente su enajenacion. Debe observarse que antes de esta ley, ya estaban afectados los cuarteles, todos los edificios publicos y las plazas de Montevideo160. Por otra parte en junio de 1852 -10 informa la Memoria del ministerio de Relaclones Exteriores, publicada en marzo de 1853- el gobierno

158Id., paq. 258.

159 Eduardo Acevedo, Historia del ... , op. cit., t. IV, pag. 19. 160ld. paqs. 101 y 102.

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solicita el desembarco de tropas brasilenas 2. ratz de rumores de sedicion161.

4. Aparece don Venancio

Un cuartelazo derriba a Giro y vuelven al escenario politico tres caudillos prominentes: Lavalleja, Rivera y Flores; el25 de julio de 1853 constituyen un triunvirato gobernante. Brasil apoya el restablecimiento de Giro. EI representante brasileno, senor Amaral, 10 asila en una nave del Imperio y 10 incita a retomar el poder. Pero Flores bate a los partidarios del presidente y este prefiere asllar ss en Buenos Aires. En seguida mueren Rivera y Lavalleja, y Flores repentinamente se transforma en la primera Figura del pais. No tiene apoyo. Ni en su propio partido, el colorado, cuya fraccion "conservadora" 10 combate. Nadie ignora que es un aventurero. Estuvo, es verdad, entre los que defendieron a Montevideo contra Oribe, pero aun se recuerda que el 10 de abril de 1844 estatlo un motin en la plaza al grito de: irnueran los portenos: En su momento coste la vida al coronel Estivao, al comandante Vedia y otros; muchos fueron desterrados y nadie olvida que el jefe era el mismo don Venancio. IMaldita la ocaslon elegida para hacer motines! La unidad moral de los sitiados ya era de por si bast ante endeble. Recuerdase igualmente que en pleno sitio, Venancio Flores sale una noche furtivamente, se acerca al campamento de Oribe y ofrece entregar la plaza. Es un aventurero, es cos a sabida. Carece de principios, excepto los que Ie dicta su ambicion162. Y ahora acaba de tomar el poder. Pero observando en su derredor advierte que solo tiene al Brasil como posible apoyo. En enero de 1854 negocia el ingreso de 4.000 soldados del Emperador en territorio uruguayo. Las principales ciudades son ocupadas; la escuadrilla de guerra vigila puertos y rios y el senor Amaral pasa a ser el mandarnas de Montevideo. Mas tarde Flores choca con Amaral; Ie acusara de "ajar la dignidad nacional". z.Tornaoura de pelo? Cualquier cosa; pero ello no priva a Flores de negociar en enero de 1854 un subsidio. Brasil entreqara 30.000 pesos mensuales al gobierno. Pero un mes mas tarde Flores pide 60.000 y el Brasil resuelve darle por una unica vez 180.000 pesos.

AI mismo tiempo, los acreedores por titulos situados sobre las rentas de aduana ofrecen -y su propuesta es aceptada- tomar a su cargo la aduana desde el 10 de noviembre de 1853 hasta fines de 1854, a cambio de entregar al gobierno 130.000 pesos mensuales, aplicando el remanente de las rentas al pago de los creditos de esos acreedores, que son los senores que ya hemos visto actuar bajo el gobierno de SUareZ163. EI 13 de diciembre del 53 el gobierno Ie vende a un tal R?fael Ruano la renta de sellados y patentes, a cambio de recibir en el

161Id., pag. 111.

162 Luis Alberto de Herrera, La culpa mitrista, t. I, Buenos Aires, Editorial Pam. pa y Cielo, 1965, pag. 165.

163 Eduardo Acevedo, Historia del ... , op. cit., t. IV, pag. 117.

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O de 1854 la suma de 130.000 pesos is-. Ya no hay que ventranscurs

r Todo est a hipotecado. .

de La economfa del pais yace en ruinas. A comle~zos de 1854 un

nsal en Saito de EI Comercio del Plata escribe que en la cos-

correspo f Y .

. del Uruguay solo funciona un salader~: ~I de La one. ese rrusrno a

ta as . Como competir con los simi lares de Rio Grande, cuan-

duras pen ." . I

o estos adquieren los ganados uruguayos sin gra~amen a g~no, en d t ue el tasajo elaborado en el Uruguay esta sujeto en su mqreso t~~~aiil a altos gravamenes? EI Uruguay se ha convertido en un cama 0 de invernada de los terrateniente.s, saladerlstas 'f negreros d~6~fO ~rande. EI senor Flores sabe curnplir con ellos aarnirablernente .

5. Pereira entrega el cuello a los ingleses

Para Carcano, en aquellaintervencion brasilen~, bajo la dictadura de don Venancio "empieza la guerra del Paraquay 166. En todo caso, sera el mismo Flores quien arrastre ~ su pais a .Ia gu~rra contr~ el als guarani; y seran los brasilenos aliados con MI~re quienes 10 sienfen de nuevo en el poder. Entre tanto, Flores cae violentarnente y los obernantes se sucederan en medio de rnotines y ason~das. Lamas, ~ustamante y Pia se derrumban uno tras otro en poco tiernpo. F~nalmente la adrntnistraclon de Gabriel Pereira gobernara ent:e elide

ode 1856 hasta el1° de marzo de 1860. Uno desus prtmeros ac~~r~ue reanudar conversaciones iniciadas por goblernos anteriores con la legacion brltanica en Montevid~o; en 1856 lleqa a un acuerdo con esta para la cancelacion del credito de la sociedad que en 1848 habia comprado los derechos aduaneros; por ese entonces montaban 1 077.000 pesos. Mas 10 que importa es que se d~sn.uda el ve:d~dero c~racter de tal sociedad, que si integrada por capitalistas de. distintas nacionalidades, incluso orientales, est a, como es de advertir, .controlada por capitales britanicos. Ocho an os mas tarde, la deuda irnpaqa serviria a Inglaterra para hacer sentir su presencia en el .Plata. Por el acuerdo pactado, el gobierno de Pereira entrega a la ?oc.l~dad lIam~da de 18481a acrnlnistraclon de la aduana hasta la extlnclo~ del c:edlto pendiente ;-el capital ascendia a 200.000 pesos, 10 demas era lnteeses- adjudicando a la administradora la oCt.ava pa.rte ?e 10 re-

~audad~. EI gobierno oriental adrnitlo que la autondad b.rt~anlca. ~oadyuvara en la tarea de inspeccionar los actos de la adrninistracion de las rentas de aduana por sus connacionaleste/.

EI ministerio de Hacienda asequro que la intervencion inglesa s610 tend ria lugar a pedido de la autoridad oriental; que los .empleados de la aduana serian conservados y que la octava parte adjudlc~da a los acreedores era la unica asignada para pagar el capital y los intereses

164Id.,ld.

165 !d., paqs. 126 y 127.

166 Ramon Carcano, op. cit., paqs. 243 y 247.

167 Eduardo Acevedo, Notas y Apuntes ... , op. cit., paq. 132.

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adeudados. Asimismo, se pagarian los gastos que originara la perrnanencia de una fuerza bntanica en Montevide0168.

En 1858, a raiz de una interpelacion parlamentaria, el ministro de

Hacienda debio reconocer que el Directorio de la aduana:

a) desconocia y desacataba la autoridad del Gobierno;

b) hacia politica de oposicion:

c) se resistia a la tiscalizacion:

d) se resistia a entregar al Estado las sumas por encima de la Q.ctava parte de las recaudaciones que estaba en derecho de retener169.

Ahora ya no solo los brasilenos jaquean al gobierno de Uruguay; hay unos caballeros mucho mas peligrosos: los ingleses.

A mediados de 1858 el gobierno de Pereira logra rescatar la aduana arribando a un nuevo acuerdo, en reemplazo -del anterior; a la sociedad del 48 Ie seran cedidas las rentas de sellos y patentes, con la garantia -iuna vez masl=- de la leqacion inglesa170.

Bajo el gobierno de Pereira adquiere singular importancia en la vida urugua,Ya el Baron de Maua, que por cierto ya la tenia considerable. En una exposicion que publico Maua durante la crisis de 1868, explica asl sus vinculaciones con los gobiernos uruguayos: cuando Francia e Inglaterra -decia- resolvieron suprimir la ayuda al gobierno de la defensa de Montevideo, el Gobierno de Su Majestad el Emperador, que habia resuelto terciar en la lucha contra Rosas, pidio a Maua que auxiliara al gobierno de Suarez en tanto ellmperio preparaba sus ejercitos. "Puse entonces a dispostcion del gobierno de Suarez los recursos del Imperio y los mios propios, resultando a la conclusion de la guerra acreedor por abultadas sumas que deblan cancelarse mediante amortizaciones mensuales sucesivas. Para cobrar esas sumas tuve necesidad de establecer una agencia en Montevideo y de esa agencia resulto el Banco Maua en 1857"171.

En efecto, en 1857 se dicta la ley que faculta al establecimiento financiero de Maua para transformarse en banco de ernision, deposito y descuentos, con un capital de 1.200.000 pesos y la Iacultad de emitir moneda hasta el triple del fonda efectiv0172. La instalacion del Banco Maua en Montevideo habia side discutida previamente en Rio entre Maua y Andres Lamas. Y resulto algo mas que una simple prolongacion y agrandamiento de la agencia que Maua tenia antes en la capital uruguaya. En 1854 habiase fundado la sociedad bancaria en comandita Maua, Mc. Gregor y Co., con agencia en Londres. La nueva institucion nacia para oponerse al Banco oficial del Estado brasileho. Aspiraba, por 10 cernas, a constituirse "en centro de todo el movimiento monetario y financiero de America Meridional, en ligazon intima con los principales centres monetarios de Europa ... "173.

168 Id., id.

169 Eduardo Acevedo, Historia del ... , op. cit., t. IV, paq. 547. 170 Eduardo Acevedo, Notas y Apuntes ... , op. cit., paq. 136. 171 Eduardo Acevedo, Historia del ... , op. cit., t. IV, paq. 527. 172 Eduardo Acevedo, Notas y Apuntes ... , op. cit., paq. 133.

173 Alberto De Faria, Mau8, Rio de Janeiro, Editorial Paulo Pongetti y Cia., 1926, pag. 527.

74

Ya desde mediadosde 1856 funcionaba en Montevideo una agencia de la "Compania de Seguros Maritimos y Terrestres del Brasil", cuya lisla de accionistas encabezaba Maua. Tres anos despues el Banco lIega a ser dueno de casi toda ICi deuda consolidada del Estado Oriental. De acuerdo con un pacto que convienen Lamas y Maua, a este ultimo, como representante de un nucleo fundamental de acreedores del Estado se Ie reconocen derechos sobre el impuesto del 2% ala irnporracion Y del 4% ala venta de todas las propiedades rurales 0 urbanas, eantidades que debian ser depositadas semanalmente en las areas

'del Banco, agencia Montevide0174. De no dar cumplimiento el gobierno uruguayo a esta estipulacion, se otorga el derecho algobierno del Brasil a intervenir con sus fuerzas. Esta clausula fue lIamada "repelenten en el Uruguay175. Las razones son obvias.

En 10 que atarie al comercio exterior, el gobierno practica una polltica liberal, similar a la que ejercen los gobernantes de la veeina Buenos Aires. En la Memoria de Hacienda para 1856 que presenta en marzo de 1857 el ministro Lorenzo Batlle pueden leerse los siguientes eoneeptos: "La ropa hecha, calzado, muebles, correajes y otros arliculos importados, defraudan al pais en millares de obreros que aqui podrian vivir y cuyos consumos darian al tesoro diez veces mas rentas que los derechos que hoy pagan aquellos articulos .Toda nacion debe propender a bastarse a si misma. La libertad de comercio solo es aplicable en toda su extension a paises adelantados y que pueden competir con los dernas, Hay que aumentar los derechos de irnportacion. Los artlculos que se introducen pagan terrnino medio el 20% de su valor. Las rentas de importaclon han dado en el ano el 20% de 1.362.000. Recargados los articulos con comisiones, gastos, etc., se puede decir que tenemos que abonar a los rnercados que nos abastecen cuatro veces el monto de los derechos, 0 sea, 5.448.000. Para cubrir tales compromisos el pais ha exportado:

a Rio Grande (novillos en pie y faenados) 4.500.000a

lanas 500.000

cueros, erines, aceite y trigo .........................................•..... 1.500.000

Total ~ 6.500.000

a En 1857-1858 los saladeros de Rio Grande faenan 179.289 animales; en 1858-1859,279.313; en 1859-1860,371.569. S610 un tercio es proporcionado par el Brasil, el resto son vacas uruguayas. Vease Eduardo Acevedo, op. cit. paqs. 143: 173.

He aq.\Jl expresado el drama de un pueblo. La ausencia de ese drama es la 'culpa del Paraguay: sera abierto a carionazos al comercio libre.

6_ Un obsequio de Mitre: Flores al Uruguay

Alga oscuro comienza a asomar en el cielo oriental, se llama Venancio Flores. EI 19 de abril de 1863 desembarca en un sitio de la cos-

174 Eduardo Acevedo, Notas y Apuntes ... , op. cit., pag. 137. 175 Eduardo Acevedo, Historia del ... , op. cit., t. IV pag.573.

75

~~,

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ta uruguaya lIamado Rincon de las Gallinas. Viene en son de guerra; ha partido de la otra banda del rio, de la misma Buenos Aires. Previamente -cuatro dias antes- Flores se ve con Mitre en casa de Jose Gregorio Lezama, de quien don Venancio fue administrador de establecimientos ganaderos176. No es ocioso agregar que los hermanos Mulhall Ie adjudican a Lezama, en su Handbook de 1869, la propiedad de 52% leguas de tierra en la provincia de Buenos Aires, de las cuales 21 en' Arenales, 15 en Balcarce, 6 en Ayacucho, 3112 en Pergamino, 3 en Tapalquen, 2% en Chascomus y 1 % en Carmen de Areco. Esto, 0 algo parecido, Ie administro Venanci6 Flores a Lezama. Lo que no es poca cosa. Agreguemos que don Jose Gregorio es algo mas que un ganadero: en 1862 aparece vinculado al grupo que encabezado por Edward Lumb obtiene la concesion del Ferrocarril Gran Sud. La noticia esta en el mencionado Handbook. Lezama es hombre in_timamente allegado a Mitre pero al mismo tiempo -y acaso por ello- a los ingleses y a los vacunos; tinanciara los primeros pasos de su hombre de confianza, Venancio Flores, en la aventura contra el gobierno oriental. EI cura Ereno Ie escribe a Urquiza el 24 de abril que Flores ha recibido de don Jose Gregorio seis mil onzas de oro "por pronta providencia, y con letra abierta para librar contra la casa Lezama las cant idades que precisase"177. Por 10 dernas, don Venancio recomienda su tamilia a Lezama, todo en presencia de Mitre y con su consentimiento. Por eso, "cuando Flores desernbarco en la Banda Oriental prccediendo de Buenos Aires, el cuerpo dtplornatico extranjero no se dirigio al Brasil, sino al presidente Mitre, pidiendo!e explicaciones de esa aqresion, que la opinion general Ie atribuyo desde el primer instante"178.

. \

7. ~Ley natural. .. ?

Alguna razon ten ian los diplornaticos extranjeros acreditados ante el gobierno del Uruguay. La aqresion de Flores ha partido de Buenos Aires; pero adernas hay antecedentes en extremo inquietantes. EI 10 de noviembre de 1862, La Naci6n Argentina -voz y pensamiento de Mitre-, escribe: "Las naciones americanas deben tender a ensancharse porque esta en la ley natural. .. Por eso hemos dicho que la Confederaci6n Americana venera con el tiempo ... Estos medios son, por una parte, los tratados particulares y por la otra la fusion de las nacionalidades que tienen verdadera afinidad de intereses y que se hallan unidas, cuando men os, por su posicion geogrcifica ... Asi 10 que es.rnateria de congresos quedaria arreglado separadamente con Chile, Bolivia, con Peru, etc .... EI segundo media este ya indicado y cons!ste en fa anexi6n reciproca de las republices fimitrofes. Tal vez estemos destinados a resolver la grande obra que deshicieron las pasiones locales, volviendo asi las naciones americanas a las condl-

Ii

H.

176Id., tomo V, paq. 59.

177 Fermin Chavez, Vida y muerte de Lopez Jordan, Buenos Aires, Ediciones Theorias, 1957, p aqs. 98 y 99.

178 Juan Bautista Alberdi, EI Brasil ... , op. cit., paqs. 79 y 80.

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ciones en que se hallaban antes de los sucesos que las condujeron a su est ado actual".

La idea de C?nfederarl,as repubticas american as de habla espanola en una sola y uruca nacron es apt a para suscitar entusiastas polerni. cas y acaso no pocas adhesiones. Pero en "el segundo medio" -Ia "anexi6n reciproca"- se revel a que hay algo menos grande que las palabras: las intenciones. Obviamente, nadie podrla atribuir se. rlarnente al Uruguay la intenclon de anexarse al Imperio del Brasil' tam poco al Pa,raguay la de hacerlo con la Argentina. Invirtiendo lo~ tsrrrunos estarlarnos en un plano mas logico. Finalmente el titulo del artic.ulo citaco es: "La uni6n de la Republica". Cabe preguntar, "que Re~ubllca? Desde luego I~ Republica Argentina. De modo que desde el titulo se denuncia el ltrico que sueria con una sola y unica naci6n americana:. De 10 9ue se trata, en verdad, es de anexar a la Argentina los pequenos parses vecinos: Uruguay y Paraguay, ovejas des. carriadas que deben ser tornadas al redil.

Doce dlas despues .de aparecido el texto que nos ocupa, Mitre Ie escribe a Seoane, rrurustro del Peru: uno de los prop6sitos fundamsntales del nuevo gobierno argentino -Ie dira- consiste en "fomentar y consolidar la reconstruccton de las nacionalidades de America que Imprudentemente se han dividido y subdividido"179.

Mas tarde, en 1863 y coincidiendo con la invasion de Flores al uruguay I~ese e~ La Naci6n Argentina un articulillo referente al 18 de [u- 110, an!versano. de la Jura de la Constitucion oriental: "He aqui el ani. versano de la Independencia de la Republica Oriental. [Triste fecha! Ella rememora el triunfo del localismo que ha impedido por mas de rnedio siqlo la orqaniz aclon de la Republica y que ha ido desrnernbran. do poco a poco la patria de 1810"180.

Esto s~ lee en ~I diario que refleja la opinion personal del presiden . te argentino. Cunosamente, Flores ha iniciado una guerra civil en el Estado Oriental auspiciada por Mitre y sus amigos. loEsta tuncionando la ley natural ... ? loLa anexion reciproca ... ?

. En octubre de 1863, el Baron de Maua Ie escribe al ministro de Relaclones Extenores del Uruguay, Dr. Juan Jose de Herrera. La carta esta datada ~n Buenos Aires y dice: "EI gobierno argentino tiene el mas pronunciado deseo de declarar la guerra a la Republica Oriental como res~uesta a las maquinaciones que, sequrr el rnlsrno, ha realizado el gobler?o oriental en las provincias argentinas, en el Paraguay y en las expres.,ones ante potencias extranjeras. Las misiones (del gobierno arge~tlno. L.P.) al Brasil y al Paraguay tienen por objeto lIevar la evidencla d~ las mas positivas y formales seguridades de que con la decla~aclon d~ guerr~ que tiene en vista, en ellibre-ejercicio de su so. beranla, no tiene runqun proposlto ulterior sobre la nacionalidad onentarret.

E.I Baron de Maua tiene motivos para estar bien informado; sus co. nexiones con el gobierno de Mitre son muy estrechas. Por 10 demas,

179 Efraim Cardozo, op. cit., pag. 85.

180 Francisco R. Pintos, op. cit., paqs. 22 y 23. 181 Luis Alberto de Herrera, op. cit., pag. 271.

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este no puede dejar de mencionar su respeto por la independencia uruguaya. Maua es br asileno. Pero es hombre de Inglaterra, de Hotschild. De aqui cabe inferir que el Baron, al escribir en los terrninos en que 10 hace al canciller Herrera, no se propone intimidar. Su personal interes -y 10 que el representa- se conjuga perfectamente con los blancos que estan en el poder. Maua esta alertando a un gobernante amigo. Mas tarde, a fin de ano y desde Rio de Janeiro, se dirige a Andres Lamas senalando que la invasion de Flores al territorio oriental y "todas las ocurrencias que Ie han seguido son el desenvolvirniento de la politica argentina para establecer en la Republica Oriental una influencia indebida"182.

Desde luego, ya es posible afirmar: si la anexion es el proposito mas ambicioso, el mas inmediato del gobierno de Mitre es derribar a los blancos. l,Por que? EI interrogante tendra respuesta con un mayor avance en los hechos.

8. Intervenci6n solapada

Debe serlo forzosamente. Mitre esta inhabilitado para invadir la otra banda ala luz del dia. No porque tenga escrupulos ni se ande con melindres. Hay razones muy serias. EI 19 de abril de 1863 el ministro de guerra, general Gelly y Obes, Ie escribe a don Bartolo: " ... creo que el tal guaso de Flores nos va a traer una cornplicaclon muy seria con su invasion, pues si no Ie dan en la cabeza pronto y Ilega a tomar cuerpo su plan, el taita de Entre Rios ha de auxiliar a los suyos como mejor pueda, y de ahl el embarazo para nosotros. i Pobre partido de principios el que encabeza don Venancio!"183 A Gelly, que estuvo cornplicado y 10 estara en la aventura de don Venancio, ya empieza a temblarle el pulso. Teme que el "taita" Justo Jose se salga de la vaina en la que Mitre 10 envaino cuidadosamente. Es temor sin fundamento, aunque los federales que andan detras de Urquiza puedan inducirlo a dar pasos que configuren alqun tipo de ayuda a los blancos orientales. Mitre no 10 ignora, pero su pulso esta mas sereno que el del ministro Gelly. La carta es brava. No hay otra alternativa que jugarla. Cuenta con don Justo: de eso no hay duda. Lo dernas ya se vera. Cuestion de astucia, diplomacia y de mover peones diestramente. Especialidad de don Bartolo. Saldra con bien.

Pero hay una razon mas poderosa para mostrar cautela. EI15 de dlciembre, Jose Maria Lafuente, secretario de la presidencia.le escribe a Mitre. Ha recibido la visita del ministro inqtes Mr. Edward Thornton. Mr. Edward" ... sentiria mucho que tuviesen lugar por parte de este gobierno algunos neches coercitivos contra el oriental, pues esto podria traer serias complicaciones para la Republica Argentina ... ". Mr. Edward " ... no dudaba que el Brasil intervendria en tal caso, pues se sabe claramente cuan vivo es su deseo de apoderarse al fin de aquel pais; que cuando el Baron de Maua, hombre de importancia en

182 Efralrn Cardozo, op. cit., paq. 121.

183 Bartolome Mitre, op. cit., t. XXVII, paq. 132.

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el Imperio, habia dado y continuaba dando tanta plata al gobierno de

bM on~~v~de~'bc,lardo es que contaba con la seguridad de que el gobierno rasi eno a ra e presentar su colabor acior; a aquel si se veia

ligro. ' en pe-

Que por 10 que respecta, al gobierno britanico, no queria intervenir en los s~C~ts_o~ de estos parses; pero que existiendo en ellos tantos intere~es n anlco~, y como muchos de los subditos de Su Majestad escnbe~, a los mler;:bros d.el Parlamento, sequn sus intereses 0 pastones, a su pesar el goblerno de S. M. se veia obligado a tomar parte en nuestras cosas, para acallar la grita de aquellos"184.

In~laterraadvierte.a Mitre: la intervencion es riesgosa, per mas que se vista con el ropaje de los hechos coercitivos. La independencia urug.uaya debe. ser preservada; es la mejor manera de evitar que Argentina 0 Brasil adqul~ra~ el t.otal dominio del Plata y el control del acceso a los grandes nos mterioras. Adernasj si Maua da dinero al goble_rno oriental, es porque a Londres Ie interesa que se de. 'Cautela

senor Mitre! I

. Pocos dias mas tarde ~r. Edward parece variar de posicion; el 29 de diciernbre de 1863 se dlnge al canciller Herrera sugiriendo que el go. bierno onental acceda a que el buque mercante "Villa del Saito" no vue Iva a ser armado en guerra. Ofrece interponer sus buenos oficios ante el ~oblerno argentino para que este permita navegar libremente al men~lon_ado buque de bandera uruguaya, "con gran provecho del comercio, ~I q.ue Ie ?,ace mucha falta"185.Thornton pareceria estar ac~uando e~. mltr~sta , pero no es asl: busca quitar pretextos para una In~ervenclon ab,lert~ .en el Uruguay; no vacila en pedir al gobierno onental. su ~~,m"lacl~:m ante Mitr~. La respuesta de Herrera esta lIena de diqnidad: EI goblerno argentino nos concede la libre navegaci6n por nuestras aquas .en fa~or ~e un solo buque, y esto a condicion, que Ju~~mos ante.el rrurustro Ingles, de no arrnar dicho buque en 10 sucesivo . Agregara rotundamente: "Es absolutamente inadmisible senor

Thornton "186. '

La tare~ del ministro inqles es diffcil. Los intereses britanlcos en am bas marge,nes del Plata son muy importantes; ambos gobiernos se muestran ~mlgos y el de Mitre algo mas. Pero entre tanto, debiendo satv<l:r los mtereses de Inglaterra, l,como conciliar la contradicci6n suscltada entre mitristas y blancos? Hay una clara amenaza de mand~r tro~<l:S' Pero el gabinete de Londres aqotara antes las instancias diplornattcas Incluso sacrificando_a los blancos. l,Es que Flores serla capa,z de rebelarse contra el lnteres britanico? Nada autoriza a creer- 10. Finalrnente, el misrno Thornton lleqara a la conclusion: don Venancio es tan compatible con la presencia inglesa en la banda oriental como pueden serlo Herrera y sus amigos.

Entre. !anto, la r.espuesta altiva de Herrera servira para encrespar a La Nac/?n Argen_tm~. Insufrible que el Uruguay pretenda defender 'su soberanla y su ~Ignl~ad. Mitre volteara a los blancos. Lo necesita. Ya que no por rnedios directos, se valdra de manos ajenas.

184/d. pag. 135.

185 Luis Alberto de Herrera, op. cit., t. II, paq. 13, 186/d, paqs. 13 y 14.

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9. Don Bartolo teje la intriga

Es un maestro en est a clase de tejidos: suprema sangre fria, total indiferencia para los medios de que se vale.

A pecos meses de iniciada la aventura florista viaja a Buenos Aires el ministro del Brasil acreditado ante el gobierno de Montevideo. EI senor Joao Alvez Loureiro viene a inquirir las intenciones del gobierno argentino para con el Uruguay. EI 20 de octubre de 1863 el ministro Elizalde de Relaciones Exteriores y Andres Lamas, represantante diplomatico oriental acreditado ante Mitre, firman un protocolo que es consecuencia de la rnislon Loureiro. Argentina y Uruguay se comprometen a recurrir ante un arbitro unico para dirimir sus diferencias; sera el Emperador del Brasil. La diplomacia del Imperio se asegura contra cualquier intervene.on unilateral del gobierno mitrista. GRazon adicional para andarse con pies de plomo? Probablemente. Pero algo mas: el Imperio ya esta involucrado en la cuestion oriental. Y esto busca Mitre, que ya sabe que no podra anexarse el Uruguay -por ahora- m voltear a los blancos con una intervencion franca y abierta: Tampoco ignora que el Brasil tiene el mismo ocstaculo que su goblerno para aduenarse de la antigua Cisplatina: Inglaterra. iPero hay que voltear a los blancos!

EI 2 de marzo de 1864 el ministro Elizalde firma las instrucciones a que debera atenerse Jose Marmot: acaban de nombrarlo enviado especial ante el gobierno del Emperador. Las instrucciones son seerstas pero Elizalde Ie explica a Thornton -y este al conde Russell el 24 de marzo- que el senor Marrnol va al Brasil no solo para buscar una definicion en las relaciones entre ambos estados entre s! y con res. pecto at estado oriental, sino tambien para "averiguar" ( ... ) por cuanto tiempo juzgaria propio (el gobierno Imperial. L.P.) permitir la conn. nuacion de las actuales conmociones intestinas en la Republica Oriental, que tan serios perjuicios causan a los intereses de los nurnerosos residentes argentinos y brasilenos en aquel pais, asi como al cornercio en general, y si seria posible lIegar a un arreglo con el go. bierno brasileno para una accion conjunta encaminada a poner fin al desorden existente en la Republica Oriental mediante el ejercicio de su influencia, 0, si fuera necesario, mediante la fuerza"187.

Esta claro que Mitre intenta propiciarse al Brasil; por 10 dernas su preocupac.on por el bienestar de los brasllerios en el Uruguay es harto insolents desde que el velar por ellos compete al gobierno urugu~yo en primer terrnlno y al braslteno despues. La diplomacia mitrista intenta descaradamente forzar al gobierno de Rio a embarcarse en la a~e~tura oriental, nacida en Buenos Aires, am parada, alentada, oroorcrada y pagada por Buenos Aires.

Vistas las cosas por fuera, dan la sensacion de un paso en falso de la cancilleria que maneja Elizalde. Pero no es asl, Hay algo mas que h~~ilidad detras de la rnislon Marmot: hay maquiavelismo. La guerra civll en,la ~tra banda ha alentado a ciertas fuerzas dentro del Imperio, y los subditos de este en el Uruguay: los negreros riograndenses. La

187 Etr airn Cardozo, op. cit. pag. 152.

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presencia del autor de Amalia en Rio es mucho mas que una exploracion de terreno: es la manera de informar oficialmente a los aliados -objetivamente hablando- brasilenos del mitrismo, de que este rnarcha con todo contra los blancos. De ahi que Marrnol vaya a preguntarle al Emperador, el porque de su indiferencia para con los int~reses brasilenos en el Uruguay. Que son los de los negreros que resi-

den alii y en Rio Grande, .

EI 12 de junio de 1865, el senador Pi menta Bueno pronuncia palabras muy significativas en el Senado del Brasil; aluden a la mision Marmol en estos terrninos: "A principios del ano pasado, cuando nuestras relaciones con el Estado Oriental ya estaban perturbadas, diose un hecho sumamente importante". Agregara Pi menta Bueno que en aquella ocasion Mitre via mas lejos que el ministerio del Brasil, y que si bien "el estado de cosas en la Republica Oriental, el desorden, la guerra civil, perjudicaba mucho los intereses de la Confederacion ... '', el presidente argentino observe que "influia tarnbien muy perjudicialmente sobre el Brasil. .. ". En consecuencia "concibio una idea provechosa para los dos Estados"188.

Que- idea fue esa ya 10 sabemos por las instrucciones a Marmot: intervenci6n conjunta. Entre tanto, la rnlsion desernpenaca por el novelista y veterano antlrrosista tendra pleno exito, Acaso la razon fundamental sea una coincidencia que no es Iaci] atribuir al azar: la presencia en Rio del viejo general -de antano radicado en el Uruguay- de quien el Emperador no quisiera acordarse y que viene, [casualrnente! a 10 mismo que Marmot: a abogar por los brasilenos que residen en la antigua provincia Cisplatina del Imperio. EI peon Marrnol fue movido por Mitre enel mom en to oportuno.

EI canciller brasileiio Dias Vieira cedera, por supuesto. EI 18 de abril de 1864 Marrnol le escribe a Elizalde: el canciller Ie ha manifestado estar decidido a emplear todos los medios a que el derecho 10 autoriza si el gobierno oriental se negara a satisfacer el requerimiento de reparaciones que Ie ha sido formulad0189. Cuatro dlas mas tarde Maua firma un articulo en el Jamal do Commercia de Rio: "Lamento que la intervencion ahora anunciada tenga lugar bajo la presion de exageradas reclamaciones sobre hechos mencionados en los relaterios de estos ultimos anos y sobre ocurrencias en que ni siquiera es respetada la verdad, para envenenar mejor el espiritu publico y fomentar mejor el odio de razas, alimentado en ese sangriento pasado que, por 10 dernas, esta en nuestros intereses, en la conveniencia y en la moralidad del pais hacer 0Ividar"190,

EI Imperio enviara a Montevideo a uno de sus hombres mas irnportantes: Jose Antonio Saraiva. Este exarninara in situ la situaclon: hara una evaluacicn correct a: "Creo que solo en Buenos Aires -Ie escribe a Dias Vieira el 28 de mayo de 1864- resolveremos esta ultima cues-

188 Atilio Garcia Mellid, op. cit., I. I, pag. 359.

189 Ricardo R. Caille! Bois, Un alio critico en la politica exterior de la presidencia de Mitre, Buenos Aires, Talleres Graficos Frias Ayerza y Elizalde, 1~46, pag.27.

190 Errairn Cardozo, op. cit., paq. 145.

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tion de la paz, y que aislados no podremos usar con ventaja de los medios de represion. Sin alianza, todo nos contrariara; con la alianza de Buenos Aires, todo sera tacit; es preciso, pues,adquirirla 0 prepararnos para grandes sacrificios"191. La ayuda militar argentina sera necesaria en la aventura que se apresta a emprender el Bras.il por circunstancias urdidas en el seno del circulo mitrista porteno. Curiosamente el Imperio, empujado a la intervencion por la mano de don Bartolo, viene ahora a pedir ayuda a esa rnisrna mano. Triunfo total de la politica de Mitre. EI gobierno blanco tiene los dias contados.

Luego de una gestion que por encargo de su gobierno -y acaso de Saraiva, que est a instalado en Montevideo- realiza el embajador del Brasil ante el gobierno de Mitre, se arrna rapldarnente en Buenos Aires una rnision que intentara "conciliar" las partes que pug nan en el Uruguay. Con ese fin viajan a la otra banda el canciller Elizalde, el ministro inqles Thornton y el senor Andres Lamas, este ultimo en su caracter de diplomatico uruguayo. Alii se uniran a Saraiva que entre tanto el 4 de junio -dos dias antes de la lIegada de los tres conciliadores- Ie dirige al canciller Herrera una nota-sin desperdicio; en ella refuta "la catiticacion hecha por V.E. de la guerra, que devasta a la Republica", serialando que "no es exact a porque las fuerzas del general Flores no han cometido contra los brasi lenos residentes en la carnparia mas violencias que las del propio gobierno oriental. No es justa -agrega- porque habiendo el general Flores gobernado la Republica, teniendo afinidades con uno de los partidos que por muchos an os ha tomado participaclon en la politica act iva del pais, no puede ser considerado como jefe de salteadores, sin que se irrogue una grave injuria a todos los orientales. No es conveniente -anade- porque, calificando de ese modo la guerra civil, el gobierno oriental abate todas las esperanzas que los amigos de la paz podrian depositar en una transaccion ... "192.

EI senor Saraiva ha ejecutado una vergonzosa y abierta apologia del general Flores y su movimiento; estamos frente a la intromlston abierta del Brasil en los asuntos internos uruguayos, tomando partido por un general levantado contra el gobierno legitimo de su pais y a quien Saraiva y los tres conciliadores otorgan categoria de beligerante. Lo que es bastante mas que exigir reparaciones por supuestos ultrajes; es ponerse en el camino que Mitre ha trazado sigilosamente y que conduce a voltear a los blancos y a sentar a Flores en la presidencia oriental.

Pero veamos que hacen los conciliadores. Dice Estanislao Zeballos: "EI doctor Elizalde lleqo, en efecto, a Montevideo, el 6 de junio a las cinco de la tarde. A las siete pidio por escrito una conferencia al ministro brasileno, antes de visitar al gobierno uruguayo cuyo acto dejo al comentario de los lectores. La primera visita que reciblo fue la de Tavares Bastos, de la Ieqacion brasilena, a quien Ie dec lara que iba al Estado Oriental con el objeto «de resolver las cuestiones internacionales con el Brasil y con la Republica Argentina, para 10 cual no ha-

191 Elias S. Gimenez Vega, Testiqos y actores de la Triple Alianza. Buenos Aires, Peiia Lillo, 1961, pag. 64

192 Atitio Garcia Mellid, op, cit., t. I, paq. 508.

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ota otro medio que el cambio de la situacion uruguaya»"193. EI hombre no ocultaba su parcialidad ...

AI dla siguiente conferencian Saraiva y Elizalde. En su nota al rnlnlstro de RR.EE. del 9 de junio Saraiva resume as! la entrevista: "EI senor Elizalde abundo en rnts propios sentimientos: declare que se hallaba dispuesto a no separarse del Gobierno del Brasil, en el cual confiaba, por ser un gobierno serio y presidido por un soberano de gran merecimiento"194.

EI 12 de junio Elizalde y Thornton parten de Montevideo en busca del general Flores. EI 16 10 encuentran y pactan la realizacion de un ar-

. misticio, que ha de comenzar e119. Pero ocurre que recien el1811egan al lugar del encuentro -Puntas del Rosario- los delegados del gobierno uruguayo, que se supone algo tiene que decir a proposlto de la rnedlaclon, el armisticio y dernas andanzas de los mediadores. Saraiva viene con los enviados del gobierno. La dlscusion se general iza y Flores accede a dirigir una carta al presidente. Pide la torrnacion de un nuevo ministerio; pero eso entrana la capitulacion de la otra parte y su propio ascenso al poder. Thornton, Saraiva y Elizalde entreqaran la misiva al presidente. Entre tanto Saraiva en sus notas oficiales a Dias Vieira, parece escribir exactamente 10 contrario de 10 que configuran sus actos. En la primera entrevista de Puntas de Rosario el brasi leno se opone -de palabra, al menos- a la forrnacion de un ministerio florista con Aguirre en la presidencia. En su nota al canciller del 25 de julio expresa su coincidencia con Thornton en su oposicion a est a salida, desde que "era el triunfo de la revolucion". Agregando, "que nosotros no habiamos ido alii para dar la victoria a uno de los dos partidos, sino para lIamarlos a la concordia, en nombre de los mas elevados intereses del pais y de las nacionalidades vecinas"195.

Saraiva facilita la labor del gabinete: Ie envia notas que este podra publicar. Elias dicen de la noble intencion que animaa la rnision Saraiva: paciticacion sin tomar partido. Pero sucede que no tomarlo es tomarlo en contra del gobierno que no puede ser equiparado con el partido de un general insurreccionado. Pero adernas, este tipo de correspondencia dlplornatlca sirve para calmar la aprehension de aquellos que en Rio yen en el ascenso de Flores el ascenso del viejo general. Y eso es en extremo peligroso. Incluso para la misma corona de Don Pedro II.

En la capital imperial la mlslon Saraiva suscita polernlcas y repares, 0 Espectador da America do Sui tiene dos recriminaciones: el haberse apartado el dlptornatico de las instrucciones que Ie fueron dadas al avenirse a participar en una rnediacion conjunta; y el haberlo hecho juntamente con el diplornatico de una potencia con la que el Brasil ha roto relaciones por razon de un serio agravio. EI periodico se refiere a Inglaterra y a la persona dA Thornton196. l,Mas puede atrlbulrse al senor Saraiva el haber cometido tan grueso desliz?

193 Elias S. Gimenez Vega, op. cit. pag. 65. 1941d. rd.

195 Efraim Cardozo, op. cit., pag. 237. 196 G. K. Chesterton, op. cit. paq. 271.

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197 Elias S. Gimenez Vega, op. cit., paq. 66.

Pero vayamos al fonda de 10 que sucedi6 en las Puntas del Rosario.

Pas ado alqun tiempo Saraiva explicarfa que alii nacio la Triple Alianza contra el Paraguay. Lo que no explic6 fue el papel de Thornton en esa historia. No es dilicil imaginarlo. Condenado el gobierno blanco, Thornton advirtio que no valia la pena indisponerse con Mitre y aqravar la situaci6n can el Brasil coartando el paso a Flores, que en definitiva pod ria ser tan aceptable a Inglaterra como el mejor de los amigos en la tierra oriental. Por 10 dernas, el apoyo podia ser negociado con Flores y sus amigos Elizalde y Sara iva. i.EI precio que pagaron los otros lue la Triple Alianza? No es taci] saberlo. Pero Saraiva declara que de alii sali6. Y alii estaba Thornton, de quien no podra suponerse que se redujo a seguir de cerca la evolucion de los asuntos orientales, conociendo la aversion que tiene por el Paraguay y que con el cornparten los tres aliados.

Volvamos a la gestion "conciliadora". Luego de entregada al presidente uruguayo la nota de Flores, este Ie dar a respuesta el 23 de junio aceptando todo 10 pactado en Puntas del Rosario. Pero el 2 de julio Aguirre retrocede y gira en redondo; se niega al cambio de gabinete en el sentido que exige Flores. Pero habra cambio, solo que en sentido opuesto. Saraiva y Elizalde fruncen la nariz. Si el presidente no acepta que se atenga a las consecuencias. EI 5 de julio Saraiva Ie escribe a su gobierno: "Ire a Buenos Aires y discutire con el general Mitre el medio mas seguro de remover las dificultades con que luchamos. Y que pueden comprometer al Rio de la Plata en una lucha general"1:17, EI diplornatico necesita la certeza absoluta de que Mitre apeyara la acci6n militar que inevitablemente se va a lIevar a cabo contra el gobierno del Uruguay. Saraiva no quiere riesgos inutiles. Lanzarse a una acci6n armada, .corno no! pero hacerlo con garantias de r'ecibir abastecimienlos de viveres y municiones.

EI 10 de julio esta Saraiva en Buenos Aires: el 11 se reune con Mitre, su gabinete y el ministro inqles Thornton; y el12 informa a su gobierno en nota calilicada de "secreta": "EI senor general Mitre se hallaba in: formado por el senor Elizalde de la manera como yo aprecio la sltuaci6n del Rio de la Plata y las dificultades actuales, y las que pueden surgir del estado anormal de la Republica Oriental. S.E. esta tarnbien persuadido de que la pacificaclon del Estado Oriental es el unico medio eficaz de arreglar todas las dificultades luturas e lmpravistas. Los medios directos consisten en una acci6n cornun del Brasil can la Republica Argentina para combatir al partido que se opusiera a la paz, y promover la formaci6n de un Gobierno Provisorio, que presida la organizaci6n de los poderes publicos en las pr6ximas elecciones.

" ... EI medio indirecto seria proseguir el Brasilia exigencia de la satisfaccion por los agravios, de que se queja, y continuar la Republica Argentina atendiendo el statu quo en sus relaciones con el Goblerno Oriental, 10 que Ie obligaria a entrar resueltamente en el camino de Ia paz. S,E. puso de resalto que el primer medio encontraba ernbarazos en las convenciones internacionales, y tendria considerables dificul-

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tades practicas, siendo ~na de elias acarrear para los Gobiernos intervento,res la responsabilldad de los errores cometidos per una adrnlrustracion nueva y de las relaciones inevitables en tales circunstaneras: que por tanto el m~dio indirecto Ie parecia el mejor y unico adoptable en la actuahdad, siendo bastante eficaz, pues que prosiguiendo el Brasil en sus reclarnaclonas, constrenirta al Gobierno Oriental a e~trar en el camino ~e la pacificaci6n. Agreg6 S.E. final mente, que podia asegurar al Brasil que, para mantener la union de los des Estados en lascircunstanci,as actuates, el Gobierno de la Republica Argentina s~ obliqaba a no. ajustar can el Gobierno Oriental la respectiva cuestion pendiente, sin que conjuntamente fuesen atendidas las reclarnaclones del Gobierno Br asileno. Y a prestar al Imperio su apoyo moral no ~Ie~do en el proceder de ests para con el Gobierno de Montevideo desiqnios que no sean justos y compatibles con las convenciones que garante la independencia y la integridad del Estado Oriental"198

, ~tro de los asistentes a la reuni6n de gabinete nos ha dejado tam: bien su testlmo~I? EI senor Thornton -i.que diablos tendra que hacer un diplornatloo extranjaro en una reunion del gabinete nacional?- .Ie escribs al conde Russell el mismo 12 de julio de 1864. En el dia ~e ayer -informa- asisti6 a una reuni6n del gabinete del gen~ral Mitre, ?on el, senor Juan Antonio Saraiva. Este ultimo urgi6 una intervencion conjunta en el Uruguay para lograr la pacificaci6n 10 que fue apoyado por el senor Elizalde. EI general Mitre se rehus6 a una intervenci,6n abierta pero haciendo la salvedad que admitla la del Br~sll con el fin de obtener las reparaciones que piden las injurias recibidas, srernpre que no fuera puesta en juego la independencia uruguaya199.

, Ambas versiones coinciden y son insospechables. La de Saraiva tle,ne. categori~ de "secreta"; la de Thornton es el obligado informe ?b!etlvo ai, mlOls~ro ?e R~laciones Exteriores. AI dia siguiente, 13 de julio. Saraiva enviara a Dlas Vieira una de esas not as que se escriben para demost,rar la grandeza de miras de un gobierno, y de paso no inq~l~tar a quienes aun intentaban no dejarse arrastrar a una aventura ~ellca en el ~ruguay, promovida par el viejo general radicado de antano en la Republica Oriental y par el general Mitre. Dice Saraiva no ereer conveniente ,Ia perrnanencia en tierra oriental de lasfuerzas que eventuatrnents IOgresarian en ella para ejecutar las represalias, si estas ~ueran con~l.rmadas. La permanencia solo hallaria justificaci6n previa declaracion de guerra, "y esta no la debemos hacer, porque la guerra al Estado Oriental en las circunstancias actuales seria la guerra a nuestro comercio y a nosotros mismos, y traeria tal vez mayores complicaciones". Por otra parte, piensa que con las solas fuerzas riograndenses no cabe intentar la guerra, "excepto si quisierarnos apoyarnos en un partido y elevarlo al poder, 10 que seria tarnbien un gran mal para nuestros intereses luturos"200.

198 ld. pags. 66 y 67.

199 PublicacionOficial, Correspondence Respecting hostilities in the River Plate, Londres, Printed by Harrison and Sons, 1865, paqs, 4 y 5.

200 Efraim Cardozo, op. cit. paq. 247.

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EI senor Saraiva rnostrabase una vez mas por encima de las luchas que libraban los partidos en el Uruguay, Y sobre todo queriendo evitar la guerra. Sus conternpor aneos y la posteridad mencionaran su ecuanimidad. Pero la verdad fue otra y ya Ie vimos abogar entusiastamente por Venancio Flores con palabras y con hechos. Y abogar por la guerra, con el apoyo explicito de Mitre y el aparente consentimiento

del senor Thornton. .

En cuanto a la celebre reunion de gabinete del11 de julio, nada mas exacto que esto podria decirse: don Bartolo habia acabado de tejer la intriga; el Brasil intervendr a militarmente para voltear al gobierno blanco y el gobierno argentino perrnanecera a la sombra, apoyando la accion de la manera que luego se vera.

10. Nace la Alianza

Si no nacio en las Puntas del Rosario nace ahora. EI 26 de julio Saraiva oficia a Dias Vieira desde Buenos Aires; " ... preparanse -dice- acontecimientos graves en los cuales f.a Republica Argentina too. mara con el Brasilia posicion que los hechos aconsejen"201. Saraiva 10 asevera sin vacilacion alguna: el acuerdo ya existe. EI 3 de agosto parte para Montevideo y el 4 presenta un ultimatum al gobierno oriental; Ie da seis dias para acceder a sus exigencias. EI diplornatico frances Maillefer, acreditado ante el gobierno de Aguirre, en nota del 14 de agosto al ministro de Relaciones Exteriores de Francia, Drouyn de Lhuys informa del ultimatum. "redactado evidentemente en la otra ribera, y concertado, sequn las apariencias, con el Dr. Elizalde"202. Agregara Maillefer: "EI almirante Tarnandare (jefe de la flota brasilena destacada en el Plata. L.P.) se queda por el momenta aqul, esperando refuerzos y anunciando a sus visitantes que va a efectuar represalias ... l,Represalias de que y contra que? l,Sera en serio 10 de las sesenta reclamaciones particulares contrabalanceadas por las cincuenta y una reclamaciones orientales igualmente pendientes? l,Sera contra los dos debiles vapores armados en guerra por el gobierno montevideano, 0 contra el ponton que sirve a la policia de parada, 0 contra el cabotaje que se hace necesariamerrtebajo et pabellon oriental, pero en realidad pertenece a comerciantes de todas las naclones o a patronesen su mayoria italianos? l,Sera apoderandose de los pequenos puertos de Maldonado, de Saito 0 de Paysandu, a riesgo de enfrentarse alii con poblaciones extranjeras, general mente hostiles al nombre brasileno, e irritar las celosas susceptibilidades que en la otra ribera ya se alarman por la extrana connivencia del general Mitre COli ese peligroso vecino de siete republicas?"203.

He aqul expresado lucidarnente todo el ridiculo de la intervenci6n a que se aprestan las fuerzas brasilenas navales y de tierra. Es tan escas a la razon que asiste a los intervencionistas, es tal la despropor-

201.ld., paq. 253. 202 Id., paq. 283. 203Id., pag. 288.

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cion de fuerzas que est a estrategia -pronto 10 sera en Paysandupor ahora parece una farsa. Finalmente, 10 de celosas susceptibilidades en la otra ribera sin duda alude a la de aquellos argentinos que enfrentaron con valentia la "extrana connivencia" de Mitre con el Brasil: peligroso vecino de siete republlcas ...

EI 10 de agosto Saraiva da por terminada su miston en el Uruguay y retorna a Buenos Aires. EI 11 Elizalde Ie escribe a Balcarce, ministro argentino en Francia: "Estamos de completo acuerdo con el Brasil y nada hay que temer de su acci6n en la Republica Oriental pues todo sera arreglado con nosotros"204. iEI acuerdo existe! EI 22 se protocoliza. Firman el documento el consejero Juan Antonio Saraiva y el ministro de Relaciones Exteriores Rufino de Elizalde. Su texto serla revelado el 5 de junio de 1865 en el Congreso del Brasil por el consejero Paranhos. Fue traducido a nuestro idioma y publicado por primera vez en la Argentina por Estanislao Zeballos; dice asl: "Reunidos en la secretaria del Ministerio de Relaciones Exteriores S.E. el senor Ministro y Secreta rio de Estado de dicho departamento, don Rufino de Elizalde y S.E. el senor Enviado Extraordinario de Su Majestad el Emperador del Brasil en rnision especial cerca del Gobierno Argentino, Consejero Juan Antonio Saraiva, a fin de conferenciar acerca de las eventualidades posibles en el Rio de la Plata por causa de la cuestion oriental, concordaron en protocolizar las siguientes declaraciones en nombre de sus respectivos gobiernos, los cuales, en virtud de los tratados vi gentes, tienen el deber y el interes de mantener la independencia, la integridad del territorio y la soberania de la Republica Oriental del Uruguay:

"1°) Reconocen que la paz de la Republica Oriental del Uruguay es la condici6n indispensable para la solucion completa y satisfactoria de sus cuestiones y dificultades internacionales con la rnisrna Republica; y que auxiliando y promoviendo esa paz siempre que sea compatible con el decoro de sus respectivos parses y con la soberania de la Republica Oriental del Uruguay, juzgan realizar un acto provechoso no solamente a esa Republica, sino tarnbien a los parses limrtrofes que tienen con ella relaciones muy especiales;

"2°) Tanto la Republica Argentina como el Imperio del Brasil en la plenitud de su soberania como Estados independientes, pueden, en sus relaciones con la Republica Oriental del Uruguay, igualmente soberana e independiente, proceder en los casos de desinteligencia como proceden todas las naciones, sirviendose para extinguirlas de los medios que se reconocen como llcltos por el derecho de gentes, con la unica tlrnitaclon de que cualquiera que sea el resultado que el empleo de estos medios produzca, seran siempre respetados los tratados que garantizan la independencia, la integridad del territorio y la soberania de la misma Republica;

"3°) Losgobiernos ar_gentinosy de S. M. el Emperadordel Brasil trataran del ajuste de sus respectivas cuestiones con el gobierno oriental, auxiliandose mutuamente por medios amistosos, como una

204 Atilio Garcia Mellid, op. cit. t. I, pag. 511.

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prueba de su sincero deseo de ver terminada la situacion actual que perturba la paz del Rio de la Plata"205.

Comenta Zeballos: "Pocas veces se ha consagrado una ironia mas honda en un documento publico. Pactar la intervencion de dos potencias fuertes en un pais debit, a fin de cambiar un gobierno por otro que responda a los intereses del Brasil (y habria que agregar: de 10 intereses que Mitre representa. L.P.), fue el objeto de las conferencias Mitre-Saraiva en Buenos Aires, y al honor del Uruguay es presentado, sin embargo, como una garantia de su independencia ... "206.

Pocos anos despues de estos hechos, el senor Elizalde contesara la razcn fundamental -Ia razon politica fundamental- que lrnpulso al gobierno de que el fuera canciller a intervenir en el Uruguay: "EI gobierno de Montevideo era la representacion del partido enemigo de la causa liberal que Buenos Aires habia convertido en Gobierno Argentino ( ... ) Fiel a sus antecedentes y bajo la presion del horrendo crimen de Quinteros, que nunca podia esperar que fuese sancionado por el Gobierno Argentino, no podia esperar que este Gobierno se consolidase, pues veia en el a un enemigo fatal. ·Como ciudadano y como hombre publico he considerado, y considero, la mas noble y la mas santa de las revoluciones la del general Flores"207.

Una vez mas: para afianzarse en el interior, Mitre y las fuerzas que en el se personifican debe eliminar a los aliados posibles y probables, reales y potenciales de Ia cposicion interna. La palabra autorizada -en esta materia, desde luego- de Elizalde 10 confiesa.

Mas volvamos a Saraiva, preocupado por esclarecer del tcdo la tutura conducta del Gobierno argentino frente a los hechos que se estaban preparando. Como sabe a Mitre partidario de adoptar los medios que ests lIamara indirectos, "rogue a S.E. me indicara a que meclos . lIamaba indirectos y que, emprendidos por el Brasil, pudiesen, en su concepto, promover ta paz en la Republica Oriental. Me respondio que esos eran la guerra, las represalias, y la entrada de fuerzas por la frontera para apoyar las reclamaciones del Brasil, y garantizar a sus nacionales"208. He aqui el verdadero pensamiento de Mitre, despojado de la retorica calculada para entrar en la historia.

11. Guerra al Uruguay

EI 7 de setiembre Saraiva instruye desde Buenos Aires al presidente de la provincia de Rio Grande: debe desatar las hostilidades contra el Uruguay. Con una salvedad: no hostilizar ni ofender fuerza alguna de Flores; antes bien, una vez tomadas las poblaciones y desarmadas las guarniciones, y "Iuego que en elias fueren constituidas nuevas autoridades nombradas por el general Flores ( ... ) deben nuestras tropas salir de los puntos indicados"209.

205 Elias S. Gimenez Vega, op. cit., paq, 69. 206 Id., iid.

207 Diario. La Republica, Nurn. 872. Buenos Aires. 21·12·1868. 208 Atilio Garcia Mellid, op. cit., t. I. pag. 512.

2091d., pag. 514.

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EI 11 de octubre el almirante Tarnandare expide una circular dirigida al cuerpo dtplornatico residente en Montevideo: reclama que los navios que naveguen los rios con las banderas de las respectivas naciones, rehusen recibir tropas y municiones de guerra para t.ransportar de un punto a otro, "manteniendo asi la perfecta neutralidad que les conviene guardar en la coyuntura actual". Agrega: "De este modo me librare de cumplir el penoso pero indeclinable deber de ejercer sobre ellos (los barcos) una vigilancia constantey de aprehender aquellos contrabandos de guerra que fueran encontrados a bor-

do ... "210. . .

Tamano exabrupto recibio la respuesta que merecia. EI rntrustro ingles W. G. Lettson raspondio de est~ manera: .".Ni hay belig~rantes en la lucha que se esta efectuando, ru el Jete millta~ que juzgo deb.er levan tar el estandarte de la revuelta contra el qobiemo de su pais, puede por mi ser considerado como teniendo caract~r de beligerante. Es simplemente un rebelde. No habiendo pues bellgerantes no hay neutrales"211. La respuesta esta datada el18 de agosto. pe nada vale. La alianza esta funcionando. EI 31 de octubre La Necion Arg_~nt/na expresa la opinion oficial en estos terminos: "Coartar la accion del Brasil seria un funesto error y un atentado que producirla males muy

grandes". .

"Seria una intervencion por parte de las naciones cuy?S agentes 10

hicieren, y esa tntsrvencion sacaria forzos,~mente ~I ~obl~rno argentino de la sltuacion neutral que ha asurnido 212. EI victirnarlo se of en de porque alguien procura venir en auxilio de la victin:a. Y I~ego la suprema ironia: blasona de neutral. Y por anadidura advierte: el no qUI ere la guerra, pero que no 10 provoquen ...

Esto 10 dice La Necion Argentina del 31 de octubre, cuando solo seis dias antes anunciaba: "EI sabado lIegaron el senor almirante de la escuadra brasilena y el senor secretario del general Flores. Los objetos de la venida del senor Bustamante, ligados sin duda a las operaciones de guerra, deben mantenerse en secreto. Nosotros. ~reemos probable que uno de ellos (de los objetos. L.P.), que no habra. mconveniente en confesar, sera el de procurarse elementos mediante los cuales esas operaciones sedan decisivas ... "213.

La rnlsion cumplida por el senor Saraiva en el Uruguay .-de la que es parte principal el almirante Tarnandare Y su !Iota- f~,e [uzqada por Washburn ministro de los EE.UU. en la Asuncion como una obra que avergonza~ia a bandidos", lIevada a cabo por irnposlcion ~e. '.'105 turbulentos senores feudales de Rio Grande"; obra que convlrtio al Brasil "en aliado de un rebelde contra un debil pais vecino, con el cualno existia ninguna justa causa de guerra yen una epoca en que to~ar ventaja de su debilidad y disensiones internas era ala vez cobardla y deshonra"214.

210 Efraim Cardozo. op. cit, paq. 455. 211 ki., id.

212 ki., paq. 456.

213 Atilio Garcia Mellid, op. cit., 1. I, pag. 525. 214 Efraim Cardozo, op. cit. pag. 363.

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Todas las furias se han desatado sobre la tierra oriental pero al presidente argentino nada conmueve; su plan politico se esta ejecutando por mana bras.lena y solapada ayuda argentina. Pronto no habra mas blancos en el poder y el amigo Flores, el general predilecto, el aguerrido soldado que no pocas satisfacciones Ie ha dado y que aun milita en las filas del ejercito nacional, ascalara proxirnarnente las cimas del poder. Las esta escalando. EI 12 de diciembre de 1864 Andres Lamas -el mas brasileno de los politicos uruguayos, el liberal, el compadre de Mitre- escribiale a su viejo amigo don Bartolo: "EI partido colorado, trepando por las ruinas que hacen los canones brasilenos, sube mal y aumenta los germenes de division que 10 convutsionaran al IIegar al poder ( ... ) La guerra actual no es ya mas que el prolopo de una mas extensa conflaqracion, de mayores Y mas extensas complicaciones"215. Se estan viviendo los proleqornenos de la gran hecatom be; se respira en el aire. Lamas 10 percibe y sin dud a Mitre tambien. Pero I'll sigue adelante con su plan. No hay medio que deba esquivarse para conquistar el objetivo ultimo.

EI 20 de enero de 1865 vuelve Lamas a escribir a Mitre: ""Podria la Republica Argentina admitir que los gobiernos orientales nacieran en la boca de los canones del Brasil?"216.

Mitre puede admitirlo. EI 30 de noviembre pasado Saito cae en manos de Flores; el 2 de enero en Paysandu termina toda resistencia. La plaza yace en ruinas. EI almirante Tarnandare desde el rio, las tropas brasilenas y floristas desde tierra demuelen la ciudad a canonazos. Uruguay tiene un nuevo y grande heros: Leandro Gomez, defensor de Paysandu Un oficial de su paisano Flores Ie hace fusilar luego de haberse rendido, cuando toda resistencia es lnutil.

. Mitre es frio e inexorable; por 10 dernas miente con soberana impavidez. EI 3 de marzo de 1865 Ie escribira a Urquiza: "Me es agradable hacerle participe de las fundadas esperanzas que abrigo de que no hemos de vernos en la dolorosa necesidad de interrumpir la marcha pacifica y progresista del pais, ianzandolo en aventuras guerreras ( ... ) continua observandose la estricta neutralidad ... creo que salvaremos de toda cornplicacion ... "217. Y siguen las palabras vacias y m~ntlrosas. Desde el protocolo del 22 de agosto pasado existe la aliariza con Brasil; desde el pasado diciembre en las paredes demolidas de Paysandu yen las carnes de sus hombres hay balas argentinas,. c:,sparadas incluso por canones argentinos y man os brasilenas ... EI gobierno que preside el irnpavido general ya esta embarcado en la aventura guerrera; pero al "taita" de Entre Rios Ie adrninistra don Bartolo su habitual rstorica bien sonante. Desde luego, don Justo Jose conoce la verdad porque el ya es parte de la conjura.

215 Bartolome Mitre, op. cit., t. XXVII, pags. 245 y 246. 216Id., p aq. 250.

217 Elias S. Gimenez Vega, op. cit., paqs. 63 a 70.

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12. Balas y canones para destruir Paysandu

EI 21 de diciembre de 1864, cuando el cerco en torno a Paysandu se va estrechando,aparece un suelto en La Naci6n Argentina donde se lee que ayer, 20 de diciembre, zarpo rumbo a Paysandu de donde habia IIegado anteriormente, la canonera brasitena Ivahy, "conduciendo pertrechos de guerra y entre ellos seis mil carabinas a la minie para la infanteria del general Netto, seis canones rayados ... '', etc., etc.218.

EI general J. B. Bormann en su obra Campanha do Uruguay (tomo I pag. 163) dejo Ia siguiente version de este hecho: "EI bombardeo de la plaza por los navios de guerra y la artilleria del general Flores lIevaba consumida mucha munici6n, y no habiendo abundancia de ella el almirante envio a Buenos Aires, con car acter de urgente, a un oficial para traer 10 que se precisaba para continuar la lucha. En efecto, ese oficial, el .10 Teniente Euzebio Jose Antunes,desempeno rapidarnente la corrusion puesto que al cabo de 72 horas, a contar de su partida del puerto de Paysandu, presentose con la canonera, de vuelta de la capital porteria trayendo todo cuanto era necesario, no solamente tren belico, sino tarnbien como 100 plazas del batalton naval, marineros, dos piezas de calibre 30 y dos del seis, provisto todo esto por algunos navios de nuestra escuadra fondeados en aquel puerto"219.

Por su parte el celebre politico y diplomatico del Imperio, Jose Maria da Silva Paranhos declara el 5 de junio de 1865 en el Senado de su pais: "La neutralidad de la Republica Argentina nunca fue perfecta. En Paysandu se nos agotaron las municiones y las hal/amos en el Parque de Buenos Aires." Por 10 dernas " ... nuestra escuadra pudo operar contra la del gobierno de Montevideo hasta en las aguas de la Confederacion Argentina. EI gobierno argentino trato siempre de evitar la intervencion del cuerpo diplornatico residente en Montevideo en la cuestion entre el Imperio y el gobierno de Aguirre"220.

En otro parrato de su discurso anade Paranhos: " ... el ejercito destinado a operar en el Estado Oriental, no era bastante fuerte en infanteria para las operaciones que estaba lIamado a ejecutar. Debia ata~ar plazas y no tenia artilleria de batir, ni siquiera artilleria de campana de grueso calibre; su Estado Mayor estaba muy incompleto; no tenia ingenieros ( ... ) EI gobierno del Brasil que habia querido hacer una dernostracton de fuerza en el Rio de la Plata, apenas pudo presentar en el Estado Oriental, hasta el ataque de Paysanduun eiercito de menos .de siete mil plazas. EI gobierno de Montevideo que era debit, que nabla desarrollado mucho mas actividad y energia, pudo resistir en Montevideo y Paysandu, mandar un cuerpo de ejerclto en auxilio de e~a plaza, que nos ?bligo al contratiempo de tener que suspender el siIIO, y aun encontro medios de enviar una expediclon numerosa a invadir la frontera de Yaquaron, que hallo desguarnecida( ... ) Era dificil

218 Aiilio Garcia Mellid, op. cit., t. I, paq. 526.

219 Luis Alberto de Herrera, op, cit. t. I, paq. 158.

220 Enrique Rivera, Jose Hernandez y la guerra del Paraguay, Buenos Aires, Indoamericana, 1954, pags. 110 y 111.

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convencer al gobierno argentino de que el Brasil, praparandose de mucho tiempo atras, no pudiese por st solo, ni aun aliado al general Flores, concluir brevemente la cuestion oriental"221.

EI eminente senor Paranhos 10 ha confesado todo en un arresto de franqueza. En entrevista con Jose Marmot, anterior a su discurso en el Senado adelantara la significacion que tuvo para el Brasil y la causa de Flor~s la ayuda de! gobierno argentino. En carta que Marrnol escribe a Mitre fechada en Montevideo el 16 de marzo de 1865, comenta una visita' que acaba de efectuar a Paranhos: "Hoy me. ha .dicho -escribe el aut or de Amalia- que el tiara conocer al Brasilia insuficiencia de los recursos con que sostenia la guerra este pais (Brasil. L.P.), y su impotencia para IIegar a las puertas de Montevideo, si no hublese dispuesto de los puertos y de los recursos que ha podl?o proporcionarse en la Republica Argentina; y agr~gue Ud. -Ie dlJe- la neutralidad argentina; porque si mi pais hubiese desconfiado d.e la politica br asilena, habriamos puesto 50.000 hombres, en menos tiernpo que el Brasil ha necesitado para poner 10.000.

"Exacto, me contesto"222.

A todo eslo La Necion Argentina echa rayos, centellas y denuestos contra los diplomaticos acreditados ante el gobierno uruguayo que consideran a Flores un simple general alzado; el diario amenaza ruptura de la neutralidad del gobierno argentino. Pero el irnpavido gene· ral Mitre expresa a Urquiza la esperanza de no ver al pais lanzado a aventuras guerreras ...

13. Los aliados brasileiios del general Mitre

Ya es el momento de ingresarlos a la escena. oemosle la palabra a Herrera. EI canciller oriental Ie escribe a Lamas el 9 de mayo de 1863:

"He reiterado hoy mi raclarnaclon a la legacion del Brasil. Es inaudito 10 que esta sucediendo. De veras yeo peligro para Rio Grande, tal aparece la impotencia alii de las autoridades contra el poder de los caudillos militares"223.

il.os caudillos milit ares! En efecto, pertenecen a la especie del. Baron de Jacuhy, arreadores de vacas uruguayas. EI erninente historiador mexicano Carlos Pereyra relata asi 10 que ocurre: " ... Ias bandas de salteadores que sal ian de Rio Grande para reforzar a Venancio Flores no IIevaban solamente el programa de las californias, 0 en otros tarrmncs del robe de ganados de las estancias orientales". Y explica que los' incursores dedicanse a arruinar la propi.edad no ~rasi. lena para redondear y valorizar los campos de los caudillos y s~nores de Rio Grande en el Uruguay. Y por supuesto, recuperar su propiedac: los esclavos huidos. Finalmente, los negreros radicados en Ia ex Cisplatina con veinte mil esclavos, no se sienten excesivamente tran-

221 Carlos Guido Spano. "EI gobierno y la alianz a", en Ratagas, 2 tomes, Buenos Aires. Edit. Igon Hnos., 1879, paqs. 386 y 387.

222 Luis Alberto de Herrera, op. cit., t. II, pags. 47 y 48.

223 Id .. pag. 25.

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quiics: no es de descartar que alcun gobierno oriental poco simpatico ala "institucion peculiar" del imperio resuelva decreta, la libertad de los esclavos224. Hay que controlar la apetecible tierra oriental; ahora es el momento. Cualquier pretexto es bueno: que el gobierno blanco atenta contra sus propiedades, que es incapaz de asegurar la paz, cualquier cosa. Ahora es el momento y esta Flores, el que alguna vez goberno al pais orosternandose ante el Brasil. Lo conocen bien y sa· ben que carece de principios y de escrupulos, que es un ambicioso y busca su encumbramiento a cualquier precio. Asi sea vendiendo y nasquiclando la propia tierra. De modo que no es una aventura mas el apoyarlo; no es otro arreo de hacienda. Esta vez el jefe que encabeza la aventura est a apoyado por el gobierno argentino; un gobierno que coadyuva a la tarea creando toda suerte de problemas a los gobernan· tes del Uruguay. Es evidente: esta vez no es una aventura mas y los je· fes militares (terratenientes, ganaderos y saladaristas al mismo tiem· po), se lanzan en pos de Flores. La grita crece. Hay una prensa que les responde. Rio Grande sale a defender su honor y el ultrajado honor de los riograndenses que habitan la tierra oriental. EI 10 de octubre de 1863 aparecen en el Jomal do Commercio de Rio estas palabras de su corresponsal en Rio Grande do Sui: "Nosotros los riograndenses, lie· gada la ultima necesidad, sabremos hacer que nos respeten. Se torna inevitable un conflicto del Imperio con la Republica (Oriental. L.P.) 0 con la provincia de Rio Grande ( ... ) Si la nacionalidad no sirve a nuestros compatriotas para ser respetados en el exterior, para nada mas les sirve ... "225. Comienza el chantaje politico: la amenaza de la guerra civil, de la seqrepacion. En el Echo do Sui del mismo Rio Grande (Porto Alegre) aparece conternporanearnente algo como esto: "La cuestion no admite terrninos medios y la provincia de Rio Grande quiere saber si el gobierno quiere sacrificarla, 0, a la inversa, atender sus justas quejas. Antes de todo deseamos ver claro en este caos poIitico. Oespues la provincia resolvers 10 que Ie conviene hacer"226.

EI gabinete imperial esta gravemente preocupado; el Emperador siente vacilar la testa y la corona. La amenaza de Rio Grande es extremadamente sana. Ya tue conjurada una vez pero ahora, rotas las relaciones con Inglaterra,no es el momento para enredarse en conflictos que enfrentarian a hermanos con hermanos. Por 10 dernas la unidad del Imperio es harto discutible. Cualquier alzamiento en Rio Grande pod ria suscitar imitadores; acaso en el Mato Grosso. No cabe duda: el mal debe ser conjurado. AI principio se intenta usar la autoridad. EI gabinete se dirige al presidente de Rio Grande; 10 hace por rnedioqet Marques de Abrantes el 22 de diciembre de 1863: "EI gobierno irnperial ha visto con amargura que, a pesar de sus insistentes y reiteradas ordenes y recomendaciones, la causa de la rebel ion que actualmente azota el Estado Oriental, continua encontrando el apoyo y el concurso de algunos brasilenos irreflexivos, que desconociendo sus propios deberes y los de su pals, exponen asi al mismo gobierno a acusa-

224 Carlos Pereyra, op. cit., paqs. 50 y 51. 225 Efraim Cardozo, op. cit., pag. 130.

226 Id., Id.

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ciones de deslealtad en sus declaraciones solemnes, y quizas a conflictos internacionales de consecuencias gravisimas". EI Marques agregara que la imprudencia "criminal y conden~ble" de esos brasilenos inhibia al gobierno de prestarles la proteccion debida, y de reclamar contra los vsjarnenes y violencias que pudieran sufrir "en la senda desatinada a que se han lanzado"227.

He aqui el reconocimiento oficial: hay participacion masiva de brasllenos en los sucesos orientales; la contesion, al mismo tiempo, de la impotencia para hacerse obedecer; la .nsinuacion no dernasiado velada sobre las graves consecuencias que podrian darse: la independencia oriental est a garantizada no solamente por Argentina, Brasil y Paraguay; tam bien Inglaterra la qarante.

Pero los hechos se precipu.,n. En los primeros dias de marzo de 1864 aparecen en el Janeiro la detestada figura del viejo general Antonio de Souza Netto. Viene a amenazar: el gobierno debe intervenir en favor de los brasilenos establecidos en la Republica Oriental; de no hacerlo, el se pondra a la cabeza de 40.000 compatriotas, casi todos originarios de Rio Grande, para hacerse justicia con sus propias rnanos. Pero si est a ultima coyuntura se diera, que el Emperador acepte las consecuencias ... Otra vez la amenaza separatista; en boca de Netto constituye algo mas que una ardorosa etusion verbal.

En ese memento, precisamente en ese alqido momento en que la presion de los negreros y saladeristas de Rio Grande lIega a nivele~ peligrosos, Jose Marrnol arriba a Rio enviado pO.r el g~blerno .argen!lno, para averiguar, inocentemente, " ... por cuanto tiernpo Juzgana propio (el gobierno del Emperador. L.P.) permitir la continuacion de las actuales conmociones intestinas de la Republica Oriental, que tan serios perjuicios causan a los intereses de los numerosos residentes argentinos y brasil enos en aquel pais ... "228. Conmovedora pr~o.cupacion, coincidencia sugerente: el general Souza Netto ha recibido el empujoncito que sucausa necesita. EI 16 de abril Marrnol le escribe a Mitre: "EI gobierno va a remolque de la opinion riograndense, yaqui mismo 10 impelen a una politica interventora"229. En otra oportunidad escriblra: "Los intereses de un caudillo riograndense colocaron al gobierno i~perial en la disyuntiva, en marzo de 1864, de sofocar con las armas en la provincia de Rio Grande algun desacato a la autoridad soberana 0 de fusilar orientales, complaciendo al general Netto en sus pretensiones de auxiliar al revolucionario Flores. La cosa no parecio grave y se decidio el Brasil por fusilar orientales"230. Esta todo dicho: el gobierno del Brasil ha cedido a la presion.

La prueba oficial de la nueva politica del gabinete imperial esta dada por las instrucciones que el 20 de abril firma el rninistro de Relaciones Exteriores. Dias Vieira, para la mision Saraiva: "Como V.E. sabe -escribe- y 10 sabe tambien el Gobierno Oriental, a despecho de las mas expresas recomendaciones y de las mas terminantes ordenes

227 Jd., paq. 127. 228 ld., 152.

229 Bartolome Mitre, op. cit. t. XXVII, pag. 150. 230 Luis Alberto de Herrera, op. cit., t. I , paq. 42.

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del Gobierno Imperial, un crecido nurnero de brastlerios apoya y auxilia la causa del general Flores, exhibiendo como justificacion de su procedimiento, la necesidad de proteger y garantizar su vida, su honra y su propiedad contra los propios agentes de la autoridad publica de ese Estado.

"EI grito de esos brasilenos repercute, como es natural, en todo el Imperio y, principal mente, en la provincia vecina de San Pedro de Rio Grande do Sui; y el gobierno Imperial no puede prever, ni podra tal vez cortar el efecto de esa repercusion si, para remover las causas indicadas, no contribuye prontamente el gobierno de la Republica con franqueza y decision"231.

Todo puede ser resumido asi: "sem circumloquios, 0 Rio Grande amaacaba con a separacao, e 0 Rio Grande sempre infundi u terror"232. EI general Mitre esta logrando que los brasilonos vayan a sacarle las castanas del fuego. Ya que Flores no se basta para echar a los blancos -ni con la ayuda de los irregulares riograndenses y los recursos que Ie envian desde la Argentina- la intervencion oficial del Imperio es necesaria para rematar exitosamente la obra. Esto no es una conjetura; el senor Rufino de Elizalde, terciando en la polernica desatada en 1869 sobre la Triple Alianza, dejo escritas estas palabras: "La revolucion oriental encabezada por el general Flores, a pesar de los auxilios que habia recibido del Brasil y de la Republica Argentina, que fueron insignificantes, estaba perdida e iba a concluir con otro Quinteros mas horrible aun, si el Brasil se arregla con el gobierno de Montevideo"233.

La diplomacia (jlas intrigas!) del gobierno argentino proveerian para que el Brasil no se entendiera con el gobierno Oriental.

14. Bocado de cardenal

En 10 mas intimo, los politicos del Imperio lanzabanse a la aventura uruguaya alentados por largamente acariciadas iiusiones. EI ministro de los EE.UU. en Rio, Webb, escribe el 19 de setiembre a su superior Seward: "Tal designio (Ia anexion del Uruguay. L.P.) es, y ha sido por largo tiempo, el deseo ardiente del Brasil. La Confederacion Argentina, sin embargo, nunca dara su consentimiento a ninqun arreglo semejante; y 10 que es mucho mas importante, ni Inglaterra ni Francia favorecerfan la medida. Por eso no me sorprendio nada que pocos dias despues me visitara un caballero vinculado con el gobierno, que vino manifiestamente con el proposito de inquirir de mi, que pensaria el gobierno de los EE.UU. de la conquista y anexion del Uruguay"234.

Otro testimonio de los suenos anexlonistas nos 10 da Carlos Calvo en carta que Ie escribe a Francisco Solano Lopez desde Paris el 7 de octubre de 1864: "EI referido senor Moreira (Carvalho Moreira, Baron

231 Efraim Cardozo, op. cit., pags. 142 y 143.

232 Luis Alberto de Herrera, op. cit., t. I, pag. 264. 233 Atilio Garcia Mellid, op. cit., t. I, paq. 513.

234 Efraim Cardozo, op. cit., paq. 399.

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de Penedo, representante del Brasil ante la corte de Saint James), cree que el Uruguay tiene que ser mas 0 menos pronto, una Provincia del Brasil, no por la conquista de las armas brasilenas, si no por la absorcion pacifica que se ha hecho ya de una gran parte del territorio de esa Republica, hoy ocupada exclusivamente por propietarios brasilenos hasta el Rio Negro". Y el senor Baron Ie explica en seguida a Carlos Calvo que "el Emperador del Brasil ha sido obligado por el general Netto de Rio Grande a intervenir con su armada de mar y tierra contra la desgraciada Republica del Uruguay, so pena de que ese general y la Provincia de Rio Grande se levantase en masa y fuese totalmente perdida para el Imperio"235.

Las violencias desatadas contra el Uruguay par el eje Mitre-FloresSouza Netto constituyen un real peligro para la independencia uru guaya, por mas que solemnes protocol as protesten el respeto del Brasil.y la Argentina hacia la misma. En la faena, los liberales de Buenos Aires dabanse la mana can los negreros y saladeristas de Rio Grande. Esto es alga mas que una frase; en La Naci6n Argentina del 18 de abril de 1865 se lee: Ilego a Buenos Aires "el valiente general Netto (. . .) Enviamos un apret6n de manos al correligionario politico". [Singular liberalismo!

La aventura florista terrnino can Flores transformado en dictador de su patria. Cuando entre victorioso en Montevideo, marineria inglesa, francesa, itaJiana y espanola habia desembarcado y ocupaba la cas a de Gobierno, la Aduana y las Casas de comercio de los principales comerciantes extranjeros. EI general Mitre encontro la frase de turno: "Conocido es el feliz desenlace de la cuostion oriental. .. "236.

15. Antes de la dictadura

La rebel ion de Flores se inicia bajo el gobierno del presidente Bernardo Berro, que ejerce la primera magistratura entre el 10 de rnarzo de 1860 y el 1° de marzo de 1864. A los pocos dias de advenido al poder el sucesor de Gabriel Pereira, el Senado Oriental comienza el ex amen de varios asuntos trascendentales para la vida politica del pais; son ellos la deuda can el Brasil, y los tratados con el mismo sabre permutas de territorios y de neutralizacion. EI tratado sabre permutas habia sido rechazado en 1858; ahara correria la misma suerte, porque el Poder Ejecutivo pediria al Senado el retiro definitivo del tratado de toda discusion. Un gesto digno que haria mal efecto a los jefes del Imperio. Los tratados de neutratizacion suscriptos en 1859 por la Argentina, Brasil y el Uruguay fueron igualmente rechazados: sometian a tutelaje la soberania oriental237. Para coirno de osadia la exigencia brasilena de regularizar antiguas deudas tampoco obtenia satistaccion. Bajo la adrninistracion Pereira habiase convenido en arreglar los creditos brastlenos por perjuicios ocasionados cuando la "guerra

235 Atilio Garcia Mellid. op. cit. 1. I, pags. 500 y 501. 236 Carlos Guido Spano. op. cit., pag. 392.

237 Eduardo Acevedo. Histone del ... , op. cit., 1. V, paqs. 144 y 145.

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grande"; las reclamaciones -ese era el acuerdo- serlan resueltas por una cornision mixta de dos personas nom brad as una por cada gobierno: convertiriase en deuda publica el monto admitido. No es ocioso anotar que el reclamo brasileno se inicio en Rio ante el rnlnistro oriental acreditado ante el Emperador; acababass de conocer el exito obtenido por Inglaterra y Francia en reclamos simi lares. EI precedente estaba. Y ciertamente la cancillerla oriental no pudo menos que prometer ocuparse del asunto; en 1858 sera objeto de un protocolo que firman los ministros Carreras del Uruguay y Amaral del Brasil. Pero luego el protocolo quedaria sepultado hasta 1860; en ese ano la Comisi6n de l.eqistacion del Sen ado uruguayo 10 intorrnara desfavorablemente obteniendo en consecuencia el rechazo del cuerp0238.

Estos arrestos de soberania y dignidad nacional no iban a ser olvidados f acumente por los gobernantes del Imperio. Y en 10 que atans a la deuda el rechazo configuraba un verdadero desaire, siendo que Francia e Inglaterra habian sido atendidas en sus reclamos. Y no paraban ahi las concesiones a las potencias europeas: en 1860 la legacion inglesa solicitaba y obtenia del gobierno de Berro la isla de Gorriti: Inglaterra instalaria alii un deposito de municiones navales239. EI 12 de agosto de 1862 el gobierno uruguayo aprobaba por ley la convencion ajustada el 20 de junio del mismo ano con Francia e Inglaterra; fijada en cuatro millones de pesos moneda antigua la deuda oriental para con ambas potencias, determinando que cubria definitiva y total mente las reclamaciones de los subdltos de ambas potencias por perjuicios originados en la "guerra grande"240. EI reconocimiento de la deuda naci6 de un acto de obsecuencia de la Asamblea Legislativa, que el 10 de julio de 1857 resolvia espontanearnente que las reclamaciones de los subditos de Inglaterra y de Francia -autorizadas por la ley de perjuicios de guerra de julio de 1853- debian ser resueltas definitivamente en cuanto a monto y [ustiflcacion por una cornision mixta241. EI historiador uruguayo Eduardo Acevedo califica el hecho de "asornbrosa liberalidad de la Asamblea"242. Realmente asombrosa: fue una dad iva. No obstante, cuando el Uruguay se via obligado a suspender los servicios de esa deuda que no emanaba de convenciones internacionales, la respuesta se manifesto como reclamaciones diplornaticas que se "produjeron en forma brutal, tanto por el monto de los perjuicios que hicieron prevalecer como por las intimaciones violentisimas que parecian presagiar una guerra inmediata, en el caso de que las autoridades orientales no se doblegaran ante las amenazas"243. Quede claro que la amenaza de guerra contra el pequsno y debil Estado Oriental partia de las dos mas grandes potenciasde la tierra. Y observese que uno de los motivos dellitigio residla

238Id., pag. 146. 239 Id., pag. 348.

240 Eduardo Acevedo, Notes y Apunles ... , op. cit., pag. 420. 241 Id., pag. 421.

242 Id., Id.

243 Id., id.

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en que el Uruguay no se avenia a pagar un interes de 112 % mensual que reclamaban las legaciones de Francia e Inglaterra en Montevideo, por una deuda reconocida espontaneamente por el deudor.

Entre tanto, el Imperio seguia acumulando rencor y en su Mensaje de 1863 el presidente Berro dira que el Brasil ha insistido en su exigencia de una comision mixta para atender los reclamos brasilenos por perjuicios de guerra244.

En aparente contradlccion con la no muy amistosa relacion entre el Imperio y la Republica, el19 de octubre de 1863 -en plena rebelion de Flores y con desagrado de los brasil enos adheridos a la misma- el Banco Maua conviene en prestar al gobierno oriental, en tanto dure la situacion de guerra, las cantidades de dinero necesarias para atender sus gastos ordinarios y extraordinarios; se emitirian titulos con el 6% anual de interes y 1 % de arnorttzacron acumulativa, al precio del 40%, hasta Ilegar a ta surna de seis millones de pesos245. Por supuesto, se creaban nuevos impuestos para atender los servicios de la deuda; el mismo Banco Maua estimaba habrian de producir 436.000 pesos anuales, suma suficiente, senalaba, para amortizar el capital y los intereses en un plazo de 31 anos, y en menos tiempo si la renta aurnentaraz-e.

16. Ireneo Evangelista de Souza, Baron de Maua

Este personaje ha sido men cion ado en varias oportunidades y es necesario detenerse en et. Nacido el 28 de diciembre de 1813 en Arroyo Grande (Rio Grande do Sui), a los 17 aries ingresa como dependiente en la casa de Richard Carruthers, subsidiaria brasilefia de los Rotschild ingleses. EI bioqrafo de Maua relata que la educacion literaria del jovencito cornenzo en inqles; tamblen la comercial. Cuenta en inqles y da salida a su calera en el idioma de su patron. Incluso cuando escribe en portuques suele construir las frases en ingles247. Su talento Ie vale ser gerente de Carruthers a los 23 anos; no tardara en acceder a socio y en 1840 -tiene 27 artos=- casi todo el comercio britanico de Rio pas a por las manos de la firma. EI titular del negocio hace un ano que ha retornado a su pat ria. 'En 1842 ya es tanto el ascendiente politico y econornico de Ireneo que debe defenderse de la acusacion de influir sobre los hombres de estado del partido conservador. En 1~50 su fortuna es gigantesca: incluye flotas, algodonales, cafetales y tabrtcas en Manchester que elaboran el alqodon brasilefio.

Entre tanto, abolido el comercio de esclavos por ley de 1850 quedan disponibles importantisimos capitales: Ireneo Evangelista de Souza comprende que debe fundar un banco para canalizarlos. Lo nara en [unio de 1851 y sera el Banco de Brasil; pero la presion oficialle exige ' fuslonarse con el ya existente Banco Comercial, dando nacimiento en

244 Id., pag. 186.

245 Jose Maria Rosa, op. cit., pag. 162. 246 Id., pag. 163.

247 Alberto de Farias, op. cit. paqs, 69 y 77.

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1853 a un Banco de Brasil oficial. En ese ano -a estar su bi6grafoIreneo controla casi todo el comercio del Brasil; por 10 darnas la fusion bancaria no es de su agrado puesto que el ahora Banco oficial monopoliza la canalizacion de capitales y la emisi6n de moneda. Ireneo rscnazara el puesto de Director y en 1854 funda la sociedad bancaria en comandita Maua, Mc. Gregor y Co., con agencia en Londres. rraoabase la lucha entre el Banco oficial y la nueva instituci6n fund ada por Maua.

EI poder de Ireneo Evangelista va creciendo de continuo: tarnblen su rslacion con los mas importantes capitales ingleses. Ya en 1851 habia fundado la "Rio Janeyro Gas Co." cuya casa central estaba en Londres248. Y el 6 de setiembre del mismo ano EI Correa Mercantil de Rio publicaba un contrato por el cual Ireneo Evangelista de Souza abria un credito de 1.200.000 francos al gobierno de Montevideo, al par que Ie aseguraba la provision de 12 canones, 2.500 fusiles, varios miles de balas, polvora, etc.249. EI 14 del mismo mes 0 Americano de Rio publicaba el contrato seguido de est as palabras: "aunque no aparece la firma de ninguno de nuestros ministros, nadie alleerlo dejara de comprender que el gobierno es represent ado en este negocio por el senor Ireneo Evangelista de Souza"250. Intereses anqlo-brasilenos representados por el gran hombre de negocios apoyaban al gobierno de Montevideo en su lucha contra el sitio de Oribe. La ayuda serla de· cisiva, y por cierto no habria de reducirse a 10 que detalla el contrato.

En 1852 Maua funda la "Amazon Co." de navegaci6n con cas a central en Londres251. Desde 1854 tiene su Banco y su carrera es irresistible. En 1857 discute con Andres Lamas la instalacion en Montevi· deo de un Banco. Por ley del Estado Oriental del 2 de julio de 1859 se aprueba su instalacion, sera Banco de emision, depositos y descuentos con un capital de 1.200.000 pesos y la facultad de emitir por el triple de su fondo efectiv0252. EI banquero uruguayo Dr. Claudio Willi· rnan ctra del Banco Maua del Uruguay: su "credito e influencia lleqaron a ser casi omnipotentes en el Rio de la,Plata"253.

Por convenio pactado entre Andres Lamas y Maua a mediados de 1859, el Banco pasaba a representar a un nucleo de acreedores del Estado; como garantia del cumplimiento de. los servicios quedaban expresamente afectados los derechos del 2% sobre la irnportacion, del. 4% sobre la exportaclon y del 4% sobre la venta de todas las propiedades rurales y urbanas. Las correspondientes recaudaciones sedan semanalmente depositadas por el gobierno en las cajas del Banco Maua254. No solamente se hipotecaban rentas a favor de los representados por el Banco, sino que el producido de las mismas iba a pa-

248 M. G. y E. T. Mulhall, Handbook of Brazil, Buenos Aires, 1877, pag. 37.

249 James R. Scobie, La lucha por la consottaecion de la nectonetiaea erqenttna, Buenos Aires, Hachette, 1964, paq, 17.

250 ld., paqs. 17 y 18.

251 M. G. y E. T. Mulhall, op. cit., pag. 40.

252 Eduardo Acevedo, Notas y Apuntes ... , op. cit., pag. 40. 253 Alberto de Farias, op. cit., pag: 311.

254 Eduardo Acevedo, Notes y Apuntes ... , op. cit., pag. 137.

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rar a sus areas, de donde el Banco tomaria las sumas acordadas para ir cancelando el capital y los intereses. Quedaba implicito que Maua y sus representados no confiaban que el gobierno cumpliera en fecha, de quedar los fondos afectados depositados en las areas oficiales.

No pasaria mucho para que el medio circulante mas usual en las estancias y saladeros del Uruguay fuera el papel emitido per el Banco Maua, Los hermanos Mulhall -de cuya rica informaci6n es dificil prescindir- seriataran en 1869 que Maua es el mas grande propietario territorial del Plata -de ambas band as del rio- con inmensos establecimienios a oril/as del Rio Uruguay y muchas propiedades en Montevideo y Buenos Aires255. La sucursal del Banco radicada en la capital argentina estaba dirigida por el inqles William Leslie.

Maua es acaso la mas poderosa cuna del capitalismo ingles en estas latitudes. En 1862 se produce una grave tension entre Saint James y el gobierno del Emperador. En esa oportunidad Ireneo Evangelista de Souza aprestase a actuar de mediador; aparentemente cuenta con la autorizaci6n del Marques de Abrantes, rninistro de Negocios Extranjeros del Imperio. Pero sabedor don Pedro II de los pasos que se dispone a dar su subdito, hace conocer su disgusto por esa "intempestiva y prematura intervencion". Para agregar: "LA titulo de que se metia Maua en eso? "Como banquero y hombre de negocios, con inte- . reses y capitales intimamente ligados a los ingleses? Es mas que sospechoso "256. i Lo dice el senor Braganza, criatura am amant ada per los ernprestitos de Rotschild!

Es este cabal/ero quien sostiene financieramente al gobierno de Berro en 1863, a comienzos de la revoluci6n florista, sequn 10 visto mas arriba. Es el quien reorganiza la empresa de iluminaci6n a gas de Montevideo incluyendo en su Directorio a los uruguayos Manuel Herrera y Obes y Florentino Castel/anos257. Yael alude en estos ter~inos el Echo do SuI de Porto Alegre, en 1863: "Ouerernos que el gobierno nos diqa clara y positivamente si pretende envolverse en una lucha a favor del Bar6n de Maua y del partido blanco. 0 si quiere atender a los I/amamientos de nuestros compatriotas habitantes del pais vecino"25B

Los negreros riograndenses -en esta coyuntura- no son del agrado del Bar6n; el se entiende con los blancos uruguayos y no ve motivos para favorecer ninqun cambio. Entre tanto detras suyo merodea el viejo Rotschild de Londres.

A fines de 1863 retorna a Rio: acaba de esforzarse por aquietar el maremagnum rioplatense; en octubre acordo un emprest.to con el gobierno oriental y se propone patrocinar su causa contra el gobierno de Buenos Aires y sus aliados brasilefios. Para esa epoca Ie escribe a su amigo Lamas: "Estando el ministerio (brasileiio. L.P.) moribundo no es pos.ible deducir 10 que se hara, pero no hay ninguna duda de que la Invasion (de Flores. L.P.) y todas las ocurrencias que Ie han seguido

255 M. G. y E. T. Mulhall. Handbook, 1869. Buenos Aires. 1869. pags. 73 y 74. 256 Atilio Garcia Mellid. op. cit. t. I, pag. 480.

257 Alberto de Faria. op. cit.. pag. 304.

258 Efraim Cardozo. op. cit.. pag. 130.

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son el desenvolvimiento de la politica argentina para establecer en la Republica Oriental una influencia indebida. Es per consecuencia natural que el Brasil tenga al final que contrariar semejante politica. Pero V.E. sabe cuan morosa es la acci6n de este gobierno, en tanto ahi los sucesos se precipitan"259. Maua sugiere que la respuesta adacuada a los manejos mitristas reside en la intervenci6n brasileiia. Aun no preve que la intervenci6n habria de producirse a favor de la politica por el repudiada y en contra de sus amigos los blancos.

EI8 de marzo de 1864 vuelve a escribir a Lamas desde Rio: "Afligido y descontento, obligado a acompaiiar los sucesos sin poder dominarlos, resignome a 10 que viene, porque me canse con los cinco meses de residencia en el Rio de la Plata: creo que s610 hay que esperar el bien por el exceso de los males·'260. Maua es testigo impotente del vuelco que sufre la situaci6n en el Brasil en contra de sus amigos uruguayos. Ya encontr ar a la manera de restanar sus heridas morales. EI 20 de abril firma un articulo en el Jamal do Commercia; lamenta que Brasil aparezca en el Plata "con aires de arnenaza", en lugar de exhibir "actitud elevada y digna de una naci6n vecina, poderosa amiga"; deplora que la intervencion que se an uncia 10 sea "ba]o la presion de exageradas reclamaciones", amaiiadas y faltas de verdad, calculadas "para envenenar mejor el espiritu publico·'261. Es su ultima protesta contra la "alianza monstruosa", que asi habra de calificar la uni6n de Argentina, Brasil y Flores; esa alianza que permiti6 el ascenso de Flores al poder, "imposible sin el auxilio de las arrnas dellmperio"262_

Elo8 de mayo parte para Europa, donde perrnanecera por dos anos.

En Londres realiza la fusion del Banco Maua.Mac, Gregor con el London and Brazilian Bank Ltd., creando el London, Brazilian and Maua Bank. Con el tiempo lleqara a tener 13 casas en distintos lugares de America, y agencias y corresponsalias en las principales capitales europeas. Ahora el poder de Ireneo Evangelista parece mayor que nunca, pero los paramentos deslumbrantes no corresponden a 10 que sugieren. En 1865 Andres Lamas Ie escribe pidiendo 10 nombre abogado de la nueva instituci6n, a 10 que responde Maua: "Hoy no tengo el poder que tenia antes de la fusion de mis establecimientos can el Banco inqles: entonces mandaba, ahora ten go que discutir y convencer"263. Antes era socia de poderosos i ntereses britan icos; ahora es engranaje de una rnaquina que otros mueven y orientan.

EI 30 de enero de 1865 comunica Maua al gobierno uruguayo -Aguirre ha sucedido a Berro en la presidencia- que acaba de realizar en Londres la conversi6n de la deuda interna hasta la suma de un mil/on de libras esterlinas, en titulos denorninados del "Ernprestito Montevideano Europeo". Poco despues lnforrnara haber IIevado al credito de la cuenta corriente del gobierno oriental la cantidad de

2591d .. pag 121 260 ki., pag. 133. 2611d .. pag. 145. 262Id., pag. 14.

263 Ortega Peiia y Duhalde. "EI Baron de Maua y la Banca Britanica". en revista La Uni6n Americana, nurn. 2, junio 1965. pag. 5.

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470.000 pesos, procedentes del beneficio del 10% de la conversion europea de la deuda interna264.

En tanto representante de un grupo de importantes acreedores Maua Ie ha hecho un flaco favor ala debil republica del Plata: los acre: edores ya no seran connacionales 0 extranjeros radicados en su suelo; han uniforrnado su representacion y son ahora subditos de la pnmera potencia de la tierra. Y es notorio que cuando los deudores de sus subditos no pagan 0 se muestran ligeramente esquivos, Ingla. terra amenaza con la flota, movlnza su diptornac.a y utiliza las numerosas armas de que dispone para hacer respetar el nombre ingles. Y sus interesos.

Aqui por cierto no termin~ la vinculacio,n de Maua con el Uruguay; pero el resto, queda pa~a mas adetante. Solo cabria adelantar que su final fue pat etico: muno en la rrusena: no se sabe que los Rotschild vinlera~ alguna vez a socorrerle, 0 tan siquiera a confortarle. Cuando quedo sin juqo, devino uno mas entre los muchos que fueron exprimicos por sus amos; solo que en nuestra America Latina pecos rayaron tan alto en el campo de los negocios y las tinanzas, Finalmente, pocos talentos tan relevantes como el suyo tuvieron los Rotschild bajo su dO~lnlo. Pero los viejos usureros y banqueros eran demasiado pragmatlcos para albergar haci~ Ireneo Evangelista alguna simpatia que no emanara de la que sus exitos lograban suscitar.

17_ Flores en la silJa

~ En la de presidente; 0 para decirlo mejor: en la de dictador. Lo sera

desde el 20. de febrero de 1865 hasta el 16 de febrero de 1868.

. AI poco tiernoo de asumir el mando viaja don Venancio a Buenos Aires para discutir la Triple Alianza. Su secretario privado, Jose C. Bustamante, escnbe desde la capital argentina a Horacio Varela (en Montevideo),. el 29 de abril de 1865: "EI general Flores prso el muelle de Buenos Aires (._. .). Alii estrecho L, mano del amigo sincero, del protector de su familia, del padre de los proscriptos orientales, EI senor D, Greg:)fIO Lezama Ie esperaba en la escalera del muelle. , ,"265,

EI senor Lezama va al puerto a congratular al antiguo administrador de sus estancias; por 10 dernas, conviene recordar al ahora primer mandatano oriental que la inversion inicial -Ia que perrnltto el desembarco el 19 de abril de 1863- salio de los bolsillos de el de Gre-

gOrio Lezarna ' .

~ntre ~anto, Venancio Flores ha firmado en Montevideo el 25 de aort: la~ I~strucclones "porque debera regirse el senor Ministro Plenipotenclano doctor don Carlos de Castro", para negociar la Triple Auanza. Comprende el documento tres bases, "Ia primera de las cuales ~e con.slderara como esencial para la celebracion del Tratado de ~a Triple Alianza; y las otras dos podran negociarse aunque sea en calidad de ad referendum al Gobierno Imperial",

264 Eduardo Acevedo, Notas y Apuntes ... , op. cit., pag. 163.

265 Antonio Conte, Gobierno provisorio de Flores, Montevideo, 1897, pag. 89.' 102

Y dice la primera "base": "Subsidio por parte del Brasil a la Republica para gastos de guerra, en calidad de adelantos sobre la indemnizacion que debera acordar el Paraguay por proporcron y gastos de guerra"266, .Este don Venancio era un tipo que no se andaba co~ vueltas! Si querian que fuera a la guerra contra los paraguayos, habla que pagarle: deb ian pagarle los mismos paraguayos. Por el momento pide un adelanto de 10 que habra de corresponderle por rnilitar del lado

-es su presuncion-> de los que triunfaran. .

La segunda "base", no esencial pide reciprocidad con el Brasi: (concretamente con Rio Grande) para la libre introducc,io~ de "nuestras carnes y productos animales elaborados en la Republica y salida de ani males en pie por la provincia de Rio Grande"267. Es una timida reivindicacion que ensayan los maltrechos ganaderos y escasos saladeristas orientales, Pero no es esencial. Tampoco 10 es la tercera "base": "renuncia por parte del Brasil a la pretension sobre r,econversion de la antigua deuda por perjuicios de guerra quedando Sl~ efecto el compromiso de S,E., el senor general Flores, en su nota del

28 de enero del ana corriente"268. .

En suma, que parece Flores querer limpiarse algo del lodo br asileFlo que 10 cubre; est a queriendo condicionar, siquiera timidamente, el ingreso a la Alianza contra el Paraguay, Pero esta clase de apanencia no es mas que apariencia; Flores esta en manos del Brasil puesto que tropas del Imperio ocupan el Uruguay y ejercen el poder real y efectivo. En carta a Mitre de abril de 1865 dir a el antiguo veterano d~ los ajercitos de don Bartolome: "Por el senor consul general, don Hector Varela he recibido una indicacion de V,E., verbal mente, acerca de la parte que pueda y deba tomar en la presente cuestion paragu~ya, dernostr andose el interes que tend ria V.E. en que nos entendieserno s sobre esta importante cuestion, a 10 que estoy completamente inhabilitado de contraer ninqun compromiso con V.E, sin que entre en la alianza el gobierno imperial con quien sabe bien V,E, tengo so!em~es compromisos contraidos en la guerra que ha t,ermlnado en rru pais Y hasta con la del Paraguay, que de antemano eramos aliados del gobierno imperial, Creo dejar satisfechos los deseos de V,E, y 1.lenar para con mis aliados y amigos brasilerios un deber de conciencra y gratltud"269.

Fuera de la cuerpeada que don Venancio Ie hace a su antiguo patron, aqui aprendemos dos cosas: que I,as instruccio~e~ para negociar el ingreso a la Triple Alianza son un Simple papel Sin valor alguno puesto que Flores no esta en aptitud de poner condiciones a sus amos actuales; y que hace rato esta comprometido a pelear contra el Paraguay, A cambio de la ayuda bra~ilena para enc~mbr~rse Flores firma cualquier papel: ahora curnplira. Es decir, contl~uara la ~atanza de orientales de ahl en mas en los esteros del pais guaranI.

A poco de ac~edido al poder, Flores otorga a una empresa inglesa

266 Id., paqs. 81 y 82. 267 Id" id.

268 Id., ki.

269 luis Alberto de Herrera,op. cit., L I, paq. 102.

103

la coristruccion y axplotacion del ferrocarril de Montevideo a Durazno. Le concede una garantia del 7% de beneficio sobre una inversion estimada en 10.000 libras por milia inglesa; exime a la empresa de derechos de aduana por la introduccion de materiales para construir la linea y se obliga a adquirir dos mil acciones de 235 pesos cada una. Pero sucede que los ingleses no constituyen el deposito en garantia que se les ha exigido y el ministro de Gobierno promueve la torrnaclon de una empresa con capitales locales. EI mismo ministro, Daniel Zorrilla, la encabeza yen abril de 1867, inauguradas las obras, aparece como representante del grupo de capitalistas locales el senor Sensn Rodriguez, que ya 10 habia sido en la desechada empresa inglesa ... 270.

Otro de los primeros act os de gobierno de Venancio Flores, dercqo el decreta del 6 de octubre de 1864 que autorizaba la venta de terrenos fiscales: invoca la ley del 6 de julio de 1852 que prohibe su venta y los afecta a la arnortlzacion de la deuda general del Estad0271. Y aun mas lejos: declara nulas las enajenaciones practicadas y manda reernbolsar a los compradores 10 que hubieran pagad0272.

Los acreedores del Estado Oriental ya pueden descansar tranquilos: Flores les ha retornado la calma al cuerpo. En las arcas oficiales ingresan 1.388.000 pesos en car acter de subsidio otorgado por el Brasil para equiparar y sostener la division oriental que rnarchara a pel ear al Paraguay. i,Parte de 10 que Flores piensa cobrarle al Paraguay por hacerle la guerra? Anticipo 0 no, el tal subsidio brasileno es en verdad un prestamo que devenga intereses. Para 1867 las cuentas con el Imperio dicen esto:

1) En virtud de las concesiones y protocolos de 1865,1866 Y 1867 para armar, equipar y sostener la division oriental en el Paraguay, el capital de los

prestarnos ascend ia a: 1.388.000 pesos

2) Por subsidios prestados a raiz del tratado de orestarnos de octubre de 1851, convencion del 1° de junio de 1854 y protocolo del 28 de febrero de

1858: 1.780.746 pesos

• Lo que forma un total de: 3.168.746 pesos

prestados por el Brasil al seis por ciento de interes anual.'

Otro de los primeros actos de la dictadura, ejercido en abril de 1865, permite el retorno de los jesuitas y el libre funcionamiento de todas las congregaciones religiosas destinadas a la enserianza. Flores termina asi con un conflicto iniciado en 1859 bajo la presidencia de Gabriel Pereira; en aquella oportunidad habiase decretado la expulsi6n de los padres. Bajo la presidencia el conflicto recrudecio en violencia '/ dio lugar ala clausura de la Iglesia Matriz por el gobierno y

• Eduardo Acevedo. op. cit.. pag. 199.

270 Eduardo Acevedo. His/aria del .. " op. cit .. t. V. paqs. 687 y 688. 271 Eduardo Acevedo. Histone del .. " oo cit .. paqs. 194 y 195. mid .. pag. 195.

'04

. vicario Vera273. Ahora las aguas se serenan y el amigo

al d.esdle~rol~~lliberales portenos devuelve a los, jesuitas su c~pacldad

y all~ 0 e . n la vida del pais a traves de la ensenanza.

de eJercer Indfl~e;,~I~a~ deudas consolidadas dei Esiado Oriental son

En Junlo e . . EI S' I .

'gu'lentes secun 10 informa el diane Ig o.

las Sl ,

o oe publica Fundada: creada por ley del 27 de [unio de 1859

1) eu . M 'del 28 de dic'lembre de 1858.

aprobatoria del converuo aua 3.573.600 pesos

·Monto arnitidc . 1.257.120 pesos

.Amortizado~ la fecha : .:::: 2.316.480" pesos

-En c~r~u61~~IOa~u·;I·:·~~··~~i~··;~~~ .. h~b·i·~·~·~··~·~ortizado un tercio del

Interes. /0, ,

pltal: los intereses estaban al dla.

ca, . , . I de rentas274

Garantia: atectacion especla .

2) Oeuda interna: creada per ley del 14 de noviem~re de 1863, apro-

denio con el Banco Maua.

batoria de un segun 0 cony 6,375.000 pesos

·Monto emitldo . 161.500 pesos

.Amortizado a la fecha . ..

·convertido en emprestito 4.700.000 pesos

Montevideano Europeo . 1,513.500 pesos

-En circulacion : .'. .

I t es: 6°! Y 1 % acumulativo de arnornzecrcn. n er . ,0 . t 275

Garantia: afectacion especial de ren as '

3)'Emprestito Montevideano·Europeo: creado en virtud defla misn:a ley de deuda interna, 14 de noviembre de 1863, es una trans orrnacron

parcial de est a deuda en externa.

4) Oeuda Franco·lnglesa: creada por ley del 7 de agosto de 1863,

'I ncion de diciembre de 1862.

aprobatona de a conve 3.200.000 pesos

·Monto emi~ido 117,500 pesos

·Amortizaclon a la fecha ,........... 3.072,500 pesos

-En circulacion ...... ·· .. ·· .. :· ·:·: .. ···· .. ······ .... ···~~'~'i~~do a partir del 1 %

It' S' 5°~ Y una amortlzaclon que va au . .

n ere. 0. io h sta lIegar al 5% en los quinquenlos Sl·

en el pruner qUI~quentlo ad en 30 aries Y se atendia con los recurguientes, ouedana ex Ingul a

sos provenientes de patentes Y papel sellado,

Resumen:

-caonai primitive y nominal de la deuda ..

-Amortizado a la fecha ,

-Saldo en Circulacion ,

Del cual estan localizados:

a) En Montevideo .

b) En Londres .. .

13,148,600 pesos 1.536,120 pesos 11,612.480 pesos

6,912.480 pesos 4.700,000 pesos

273 Eduardo Acevedo. Notes y apuntes, op. cit.. t. V, ~ag, 73 . 274 Eduardo Acevedo. Notas y Apuntes ... , op. Cit .. pag. 195.

275 to. id.

105

276 Id., id.

277ld.,pag.196. 278 Id., id.

EI diario catcula que los intereses a pagar en adelante montan pesos 756.916 anuales, suma que disminuiria en el futuro en razon de las arnortizaciones que se fueran haciend0276. La aduana puede dar -calcula EI Siglo- 3.000.000 de renta anual, y si a eso se agrega el producto del papel sellado, de las patentes y de la contrtbucion directa "resultara que hay desahogo financiero y que la buena administraclon de esas deudas por el Banco Maua constituye una buena garantia para los tenedores de tituloS"277.

La transcnocio» del cuadro anterior muestra de nuevo la importancia del Banco Maua en la vida uruguaya; la caida de sus amigos los blancos no alterara en un aoice su influencia en las finanzas of iciales. Es que en verdad detras del Banco hay algo mas solido que el mismo f'vlaua: el capital inqles. Por otra parte, adviertase hasta que punto sigue controlando al gobierno oriental, que las recaudaciones de impuestos son depositadas -igual que antes- en las areas del Banco y administradas por este, en 10 que atane al menos a las amortizaciones de las deudas mencionadas.

La carrera endeudatoria habria de proseguir bajo la dictadura de Flores. Por decreto del 2 de mayo de 1866 se crea la deuda /lamada "Rescate de tierras", afectando al pago de sus intereses el producto del arrendamiento de campos fiscales mas un aumento del impuesto a los timbres, y a su amortizacion por sorteo y a la par el excedente del mencionado servicio y el producto de la venta de tierras fiscales278.

EI 20 de junio de 1866 el gobierno de Flores decreta por primera vez en la historia del pais el curso forzoso. Otro "rnento': de don Venancio. En los considerandos del decreto, el gobierno aparece relevando oficiosa y espontaneamente a los bancos de la obliqacion de convertir sus billetes, como medio de impedir la exportacion de oro, etc., etc. Pero nadie ignora -Iodicen Jose Ellauri y Julio Herrera y Obes- ni nunca fue un misterio que la medida fue dictada por eXigencia y en beneficio del Banco Maua y Ciao, a quien el gobierno mas que vinculado esta sometido en razon de las crecidas sumas que Ie adeuda,

En el articulo 10 del decreto se lee que durante seis meses, a partir de I" fecha, quedan relevados los Bancos de Emision en el pais de la obligacion de convertir sus billetes por oro; continuara el Estado recibiendo esos papeles como si fueran dinero en efectivo, 10 que tambien deberan hacer los particulares en sus transacCiones.

En marzo 30 de 1868 termina el plazo fijado por segunda vez y ha lIegado la hora de volver a la conversion de los billetes en oro. Pero los Bancos Maua y Montevideano, puestos en la necesidad de hacer efectivas sus obligaciones, cierran sus puertas y comienzan a presionar al gobierno -que ahora preside el general Batlle- para que prolongue una vez mas el curso torzoso. Entre tanto -anotan los citados autores- estalla una rebel ion "asalariada por los Bancos quebrados",

106

que acaudilla en la carnpana el coronel Perez279. Es la herencia que Flores Ie deja a su pais.

En 1867 el gobierno crea la "Deuda fundada", se~unda serie, conel 12°;; de interes y un monto de 1.888.791 pesos nominates sobre la ba-

de un contrato del14 de febrero, en el cual se deelara q~e el goblerse ha recibido del Banco Maua diversos anticipos para ga::;tos ordinarios . extraordinarios y se obliga a reembolsar. Como el goblerno carl Yde rnetalico emite titulos por la eantidad de uno ados rnillones ~ec~esos establ~eiendo que el Banco los recibira al 90% de su valor n~minal. 'Para el servieio de la nueva deuda quedan afectados el irn-

to del 2% a las importaciones y el del 4% a las exportaciones. pues sto el Banco Maua hara de ofieina recaudadora de los irnPor St~u:feetados de los euales se tornara el 12% anual para pagar Fousefntereses Y el ~apital. Por este servicio el Banco gana una cormsion del 2%280.

No obstante los optimistas calculos del diario EI Siglo de !'v10ntevi-

d 1867 se publican los est ados generales de contaduna de los

~~' r~~ulta que en 1866 las rentas generales dieron 4.114_921.,81 peq I bi solo pudo disponer de menos de la rnitad: pesos sos pero e go ierno d 281 E 1867 los 2.091.536,24; el resto fue afectado al pago de deu as . n

. 0 oficiales ascendieron a pesos 5_281.776 -:-de IDS cuales ~~i~~s8~8 pesos fueron al credito publico y el resto invertido en los distiritos rubros del presupuest0282.

La eontaduria de la Nacion presentaba el siguiente cuadro de la hacienda publica a diciembre de 1865:

-Capitales adeudados _ __ _ __ _

-Creditos reconoeidos por Flores .. __ .

-Deudas publicae reconoeidas por Flores,

cuya arnortizaclon se ha aplazado hasta

la extincion de la deuda fundada .

Total

13.343.775 pesos 1.327.595 pesos

8.542.976 pesos 23.214.346 pesos

Ofieialmente se estima el total de la deuda en. pesos 28.395.,~96, puesto que a la suma anterior habia que agregarle intereses venci os

a ados283 Entre junio y dieiembre de 1865 la loea carrera en-

~enu~~to~ia del Estado Oriental hal b!a pro~~~i~~~a ~~nd:~~~~~~o~a~:

alentadores Pero ello era natura Sl se e .

las inversio~es oficiales. En 1866 el gobierno dispone de 2.840.026 pe-

279 Jose Ellauri y Julio Herrera y Obes, EI.curso forzoso en Buenos Aires, Imprenta La Tribuna, 1867, pag. 83.

280 Eduardo Acevedo, Notas y Apuntes .. " oo. cit., pap. 199. 281 Id., paq. 200.

282Id., paps. 204 y 205. 283Id., paqs. 199 y 200.

Buenos Aires,

107

l

I

sos por ventas Y dineros suministrados por el Banco Maua, que son gastados asi:

-Guerra 1.741.239 pesos

-Hacienda 372.457 pesos

-Legislatura 24.444 pesos

-Relaciones 31.388 pesos

-Gobierno 410.937 pesos

-Gastos eventuales 92.093 pesos

-Creditos a pagar por tesoreria 167.461 pesos284

No hay ninguna inversion productiva; todos los gastos son perdidas puras. iY para eso fue ensangrentado el Uruguay y luego arrastrado a la guerra con un pais nerrnano: Para hacerlo cada vez mas tributario de los acreedores. En 1875 la Republica Oriental debia 42.357.496 pesos fuertes, 10 que representaba un endeudamiento per capita de $ Its. 90, contra 38 de la Argentina y 36 del Brasil en ese mismo ari0285. GQuien era el principal acreedor? Baste decir que en 1871 -bajo el gobierno del general Lorenzo Batlle- habiase contratado en Londres un ernpresttto de 3'12 millones de libras y se tendra la respuesta: Inglaterra286. La devastadora guerra civil alentada y propiciada por el gobierno de Mitre y Ilevada a cabo con la ayuda militar del Brasil, y la posterior guerra del Paraguay, habian creado las condiciones para que e1 endeudamiento uruguayo prosiguiera, se aumentara y Ilegara a labrar las cadenas de la depedencia.

18. EI Paraguay declara la guerra

Por el tratado que el 25 de diciembre de 1850 suscribieron Paraguay y Brasil, ambos se comprometieron a mantener la independencia de la Republica Oriental del Uruguay. Ese tratado ha side violado por uno de los signatarios y por la Argentina, por mas que formalmente el Uruguay sigue independiente. Mas tarde, el 2 de enero de 1859 el Imperio y la Confederacion prometianse reciprocamente, y Ie prometian al Uruguay, no tolerar en sus respectivos territorios trabajos subversivos contra la nacionalidad oriental. Tarnbien este tratado nabla sido groseramente violado. Pero 10 peor de todo residia en el control del acceso al Parana y por este al rio Paraguay que ahora estaba en manos de potencias hostiles al pais guarani. La graved ad del hecho era notoria considerando que la boca de salida de la Republica del Paraguay era el Rio de la Plata; y que obstruida esa salida su porvenir tornabase 10 suficientemente sombrio como para representar una grave crisis nacional.

EI presidente Francisco Solano Lopez del Paraguay explica en su Mensaje al Congreso Extraordinario del 5 de marzo de 1865: "Los mo-

284 Id .. p aq. 200.

285 M. G. y E. T. Mulhall, Manual de las Republicas del Plaia, Buenos Aires, trnpr. Coni. 1876. p aq. 280.

286 Eduardo Acevedo. Notes y Apunles ... , op. cit., pag. 221.

108

tivos de la ruptura de nuestras relaciones con el imperio del Brasil y el estado poco cordial en que han quedado con el qabinets arge~tl~o, son los sangrientos acontecimientos que hoy enlutan la Republica Oriental del Uruguay Y que amenazan disloca.r el equilibrio del Rio d,e la Plata. Estas des potencias garantes de la lndependencia de aquel Estado, son las que hoy la atacan, y el Brasil. que en 1850, en un tratado solemne, sostenia con nosotros I~ necesidad del statu quo de las nacionalidades de esta parte de Amerl?a y especial mente la autonornia del Estado Oriental, se alia. al partido rebe!de que, !anzado d~ I~ capital argentina y con los auxillos de un comlt~ revoluClonarlo, publicamente establecido alii, desola la nqueza nacional y snsanqrtenta el

suelo patrio"287. .

EI Paraguay viose en la obliqacion d~ declarar la guerra al Brasil y de inmediato lnlcio operactones ofen~lvas. Desde el desembarco de Flores hasta la crisis actual, en sus llnaas generales el proceso venlase desarrollando can forme a los planes de Mitre. Ya no es~aban en el poder los blancos uruguayos; ahora Ie t.ocaba el turno a qUI:n reputaba enemigo mucho mas peligroso: el regimen de Solano Lopez.

287 Luis Alberto de Herrera, op. cit., t. II, paq, 62.

109

V. i Los civilizadores!

1. Primero neutralizar

A finales de 1857 B A

ra?le los planes beli~~s du~n~~asilr~~nnor~s~:~f; a~n~~r~tr~~ eco f avo-

rnon de Mitre -mandestada en su . 'd' L 9 y, La °PI-

. d ' peno ICO as Debates- s

sara e la slguiente manera: "A B A' ,e expre-

paz entre el Paraguay y el Brasil ~enos Ires 10 que Ie mteresa es la Los amigos del Brasil en Bueno' aAguerra les contra sus Intereses.

t s Ires, a concltarlo a la

can ra el Paraguay, traicionan los intereses de Bueno' guerra rnercro se resentiria con tal rompirrn to si s Aires, cuyo colen 0 sin que las ventajas f t

compensen los quebrantos presentes" (10 de d" b u uras

Mitre explica claramente u ,Iclem re de 1857).

contra el Paragua 'da I q e Buenos Aires no favorece la guerra

eventual alianza d/urqUi:ag~~~~r~zfnes pe~o omlte la ortnctpal: la Alii estarian en contra de Buenos s~: caPlaz e reeditar otro Caseros. postrado a los pies de Ur uiza Ires as tropas de un Paraguay este peligro debe s q d Y el Empera?or. Mitre comprende que

, , er conJura o. En la edicion de LOb .

sigulente vuelve a insisttr- "EI Bra '1 de st as, e ates del dia

Ilevar la guerra al Paragu~y en de~~n~~ ~u~ e sin cubnrse de oprobio gacion de los nos ue no fo m e pnncrpro de la libre navecionaj q, r an parte de su derecho publico interna-

la doct~i~~eC~~~r~lr~aO~~~~I~'a~~~~~~~~adde~ ~or el, hab~:ndo sostenido

de. Mdltrel es irrebatible: en tanto el Brasil se re~~~~naa~b~~alralragumento cion e Amazonas'a d' ' navegalicitarla para los riosr6~~ednes~~ub calidad del rio interior, mal puede soteriores. ocan en e Plata, todos ellos rios in-

Entre tanto cunde en Buenos A' I ' .

;;~~~ ~~~an~isitando a Urquiza en P~~~~a ~ ~~~s~oanp~:a~~ep~~~:~he~~

raci6n una al~a~lres- acaba d: arrancar al presidente de la Confedeciembre Mitre e~fa~l~ni~~i~ln~~I~.~~~r~nl\En ;os D~bates del12 de dihecho inaudito en la America delSur a e~? tuviera lugar serla un historia moderna" Don Bartol . ,y el mas Inmoral que recuerde la

. ome no se anca con eufemismos; es ab-

110

solutamente tucido; sabe que de ahi puede arran car el dominio total y absoluto de Urquiza sabre la mas rica y discola de las provincias argentinas. Hecho sin duda terriblemente inmoral: significaria la muerte de las pretensiones hegemonicas de los terratenientes, ganaderos y comerciantes de ultramarinos que constituyen el poder gobernante en la ciudad portena.

Sigue Mitre: "Nada tiene que reclamar la Confederaci6n en cuanto a la.libre navegaci6n del rio Paraguay.

"Por 10 que respecta a la cuesti6n de fronteras, no esta en el interes de las Hepublicas del Plata auxiliar al Brasil-en su politica invasora del territorio ajeno, traicionando la causa de la Republica del Paraguay, nuestro antemural contra las pretensiones exageradas del Brasil".

Todo esto es rigurosamente cierto: no tiene por que abogar la Contaderacion por los derechos del Brasil a la navegaci6n de un rio que no Ie pertenece; menos aun aliarse con ellmperio para proseguir y coronar con exito la antigua politica de expansi6n territorial a costa de la tierra de Francia y l.opez. Por 10 dernas no ignora Mitre que el Brasil esclavista tiene sus ojos puestos en la desmembraci6n de la Argentina, a la que se propone anular como eventual poder capaz de equilibrar en el Plata su propio poderio. Y es verdad, finalmente, que un Paraguay fuerte constituye una valla a las pretensiones de los subditos de don Pedro. Todo esto no 10 ignora Bartolome Mitre a fines de 1857.

Cuatro aries mas tarde va a librarse el encuentro decisivo entre la Confederaci6n y Buenos Aires; sera en Pavon el 17 de setiembre de 1861 y terminara con la victoriaque Urquiza Ie dio a Mitre en bandeja de plata.

Antes de Pav6n don Bartolome en su caracter de gobernador de Buenos Aires desarrolla una intensa actividad dtplornatlca destinada a ganar amigos y a neutralizar aquellas fuerzas que de volcarse a favor de Urquiza hubieran determinado que este abrumara militarmente a Buenos Aires. Y asi como cuatro anos atras temiase la alianza Urquiza-Brasil .contra el Paraguay y ulteriormente contra Buenos Aires, ahora ternese el vuelco del Paraguay a favor de Urquiza. Mitre manda a Asunci6n al veterano politico rosista Dr. Lorenzo Torres: debera explicar al presidente Carlos Antonio L6pez "que esta cordia I idad con el gobierno de tsuenos Aires es la que conviene at Paraguay". (,Conviene acaso por vagas razones de solidaridad, de moral politica, de no intervenci6n en los asuntos internos de la Argentina? Nada de eso: Mitre cuando 10 necesita habla claro y esgrime el latiqo no can eiegancia de domador. Conviene " ... par cuanto estando pr6xima a terminar la tregua con el Brasil (del Paraguay con el Brasil. l.P.), este ha de buscar un gobierno aliado en el Rio de la Plata, para Ilevar adelante su cuesti6n y que no pudiendo ser ese ni el Estado Oriental ni la Confederacion, es natural que el Brasil busque a Buenos Aires ... ''. La que es rigurosamente cierto y el viejo Carlos Antonio 10 sabe. Y si esto no fuera del todo claro, Mitre hace restallar el latiqo y agrega: ", .. sobre 10 cual (Ia busqueda de Buenos Aires como aliado. L.P.) puede decirse que hay ya algunas indicaciones mas 0 menos directas de parte del Brasi I",

111

Lorenzo Torres no va a Asuncion meramente a amenazar, 0 si Se quiere a advertir; va a negociar la abstencion del gobierno asunceFio y por 10 tanto debe ofrecer algo. Agrega Mitre: " ... Buenos Aires nunca se prestara a una politica semejante (la de SeCundar los designios del Imperio. L.P.) sobre todo antes de conocer la actitud del gobierno del Paraguay en su cuest.on actual Con la ConfederaCion, y que de seguro observe que, en todo tiempo no procedera contra el, en 10 que respecta a su Cuestion futura con el Brasil, si no guardando la misma conducta que al presente observe el Paraguay respecto de nosotros, es decir, imparcialidad, cordialidad y aun simpatias eficaces ... "288.

En una palabra: si te portas bien nos portaremos bien. Esto rezan las instrucciones que Mitre entrega a Torres y de ese texto en extremo sugerente -amen de la prosa de don BartOlome en Los Oebates_ surge una evidencia: Paraguay aparece como la fuerza que puede decidir en una porfia interna argentina. Tenerlo de enemigo 0 de aliado puede Ser decisivo; alii hay un pueblo coheSion ado en torno a su gobierno y Con una relevante aptitud militar. Mitre 10 sabe. Y ahi esta la fundamental r azon politica para que despuos de Pavon la victoriosa oligarquia portuaria tuviera metido entre ceja y ceja al pais guarani; 0 mejor dicho: 10 tuviera atravesado en la garganta como un hueso rna ligno. Y he hablado de razon POlitica; debe decirse que no es la unica: las hay economicas e ideologicas, a las que habra que sumar razones no esenciales que hacen a las ambiciones de mando y de coder de determinados dirigentes pOliticos. Ya hablaremos de todo ello.

2_ La cruzada para "libertar" al Paraguay

EI 24 de mayo de 1860 escribe Sarmiento en EI NaCional: "Tenemos fe que de lIegar el momento en que los paises vecinos a la desgraciada poblacion del Paraguay, han de intervenir para mejorar las Condiciones del gobierno tan anomalo como elde don Carlos Antonio Lopez". ilntervenirl "Quien Ie ha dado ese derecho?

Agregara: "Si la solucion del gran problema argentino tiene un feliz desenlace, entonces intereses comunes entre las Provincias Unidas del Rio de la Plata y el Brasil, han de aproxirnarlos y reunirlos para hacer triunfar en el-interior de nuestros rlos, principios y libertades que nos garanticen contra gobiernos como el del Paraguay". EI autor condiciona la "Iiberacion" del pais guarani al "feliz desenlace" de la puja entre Buenos Aires y la Confederacion: la victoria de Buenos Aires. Ciertamente esto no condice con las instrucciones impartidas por Mi'tre a Lorenzo Torres, Rero tiene un merito: refleja el pensamiento de los jefes politicos de la ciudad portuaria; el mas intimo y autentico. Sigue el articulo: "Con tal objeto la uruca alianza que tencra objetos y fines de gran trascendenCia para estos palsas es la que tienda a mejo-

rar la actualidad del Paraguay. EI Br as]] para hacer efectiva la prosperidad de sus ricas poblaciones en el interior de los nos Parana y Paraguay y las Provincias Unidas del Rio de la Plata, para salvar y poblar

288 Efraim Cardozo, op. cit., pag·. 71.

112

. . p. I banda derecha del rio Paraguay de~-

estros feraces terr itorios de f te tend ran que entender se un dia

~~ la confluencia del Bermejo a nor P~ever en politica es preparar el otro. mas tarde 0 mas temprano. os ue vienen. Para los hom~res ~eliz desenvolvimiento de los s~~~~ras;1 es que trazamos estas une-

e Estado del Rio de la Plata y .

d " el Paraguay esta escrtto el

as C'inco anos antes de la guerra ~~n~~arealizara en los terrninos que

proyecto politico pcaor~ ~~~ql~~~~li~O'diOS uruguayos adql~~r:~I;~~::i

i se anunci an, . Finalrnente, no se

aqu eferido en el capitulo anterior .. ~ la condicion para instaurar

:n~:j~cac I. actualidac del Pac~~~tX d:los rtcs. como ~I esa "b~c'a~ una absoluta libertad de naveg P ro es que todo no esta dlChO'd n _

era negada por el Paraguay. e escribe Sarmiento; acaba ~ ac-

~acional del 26 d; letl~~~;:,d: 1~8~~es'den,'a del pals hec;:~~~O~~' ,ede~;:~~~~~~,"~ :~estcas libertades r,,:~:~~~ :~~'Se~~nda,acioc a

Sl qu dar a salvar al ParaQu~y, 0 mos visto en el capitudeber de f~~enda de la civilizacion .. Perotya hl~ que podria deducirse entrar en ., ontrariarnen ea. pre-

10 "lnsolito Paraguay, que c P uay de ser el pais barbaro que

de estas lineas, lejos esta el arag

tende Sarmiento. La Naci6n Argentina de I e esta vez en id I'

EI 030 de agosto de 1863 se e 'I bo los representantes de la I ,ea 1_

Mitre: "En todos los punto~ dfl ;o~idaridad de su causa", De,,~h~ qu~: beral tienen la conciencra ea. s esten auxiliando al II era

emos los liberales argentino los "Iiberales'" negreros y

agregu . . Flores juntamente con

uruguayo Venancio , . .

saladeristas rioqrandenses. N 'on Argefltina a inststir en 10

En setiembre 4 de 1864 vuelve La aoc~ leto acuerdo debe est~bleismo: "Si no la alianza, a! menos un Cnta~ en America el principio de ~ecse entre los Gobiernos que cepces~ y las sornbrias desoontianza~

la civiliz aclon contra las aSPlraclo~~a barbarie". Y el 28 de oc~ubre e de los verdaderos representantes d iento: "Las alianzas del RIo de la

~:~;~o qdUee~;~~~~bi r~~;~1:s:~~~~~i~~a d:r~~~~~~I~~~~i~~aoys~ey ~~\ ~s~~~~

regulares de go lern . . lib ral en la Banda (len, .

Flores represent ante del partido I e las formas regulares de goblercan indudablemente el orden, la p~z, nacionales y extranjeros que. ~e

I libertad y las garantlas para oS'd habla de la "atra~clon

no, a ro" En sequi a " ". Que han

bajo su arnpa '. I Rio de la Plata : 6

ponen ible" y la "ley de las.Alianzas en e d los pueblos ilustrados,

rnvenci I hombres de or en, it que

de hacer por su parte os onerse de acuerdo, para eVI ar?"

los gobiernos regulareS,}1 n~i~~ ~ean destruidas por la barbarie i . las conquistas de la CIVI rza ... eol6 ica de la Triple Alianza:

Se esta realizando la prePI~braclf~~~ mi;ion que Ie compete como

.. , anacional·del I era I , . ,

condicion supr I "barbarie" preoestinacion.. d d I exterminador de a .'. s sucesos en la otra ban a e I 29 de octubre se descrlb~n aSI 10 obierno de Montevideo. Es la

~~! ~~a~f~;~~ io': ie~~;~~! ~~c~i;0~~!~:c~ne~:~:~~g'7d: ::~~an ~ ,;;

Susaliadossonloscau I 0 113

han horrorizado Con sus crimenes y que en el Paraguay cOnstituyen un despotismo, el mas brutal".

Con la mas total arbitrariedad se distribuyen las bendiciones Ii. berales; Ia verdad es manejada "a piacere", sus terminos invertidos: los caudillos barbaros Son los Souza Netto y los David Canavarro de Rio Grande, el mismo Flores; ellos destruiran Paysandu, fusilaran a Leandro Gomez, depredaran el territorio oriental. Pero en la prensa portelia todo se ve distinto. EI 24 de diciembre escribe La Necion Argentina: "Hemos explicado que la politica de la aJianza de 1851 es el punto de partida y la base en que reposa la politica liberal del Rio de la Plata.

"i-Que nos falta para alcanzar los propositos de 1851? Que las Republicas Oriental y del Paraguay, se den gobiernos liberales, regidos por instituciones libres".

La politica de alianza de 1851 ... La alianza Con el Brasil para destruir a Rosas ... Gobiernos liberales para el Paraguay y la Republi_ ca Oriental. .. EI enfasis se acentua; la alianza no podra tomar a nadie por Sorpresa. Todo reside ahora en presentar los hecnos de tal manera que la civilizacion aparezca como forzada por la "barbarie" a pelear. EI plan debe cumplirse inexorablemente; el plan tralado en visperas de Caseros. Y en los momentos precisos en que Paysandu est a siendo destruida per la escuadra de Tamandare y las fuerzas terrestres coaligadas brasilelias y floristas. La Necion Argentina anuncia el 23 de diciembre de ese fatidico ario 1864: "Viene ahora el turno al Paraguay". Es la campana anunciadora, el taliido que convoCa. Agregara: "EI Paraguay, que es la negacion de los propositos de la alianza del 51, se encuentra hoy, precisamente per eso, unido al gobierno de Montevideo". Palabras inequivocas: ihay que destruir el pais guarani!

EI 10 de marzo de 1865 publica el diario que refleja el pensamiento de Mitre un articulo que Ileva et titulo: "EI Paraguay"; dice: "No dUden nuestros lectores que muy pronto sonaran los primeros canonazos que anuncien al mUndo que va a caer el miserable opresor de un pueblo martir. Los hombres de todos los pueblos de America deben contribuir por todos los medios a su alcance a la caida del despota Opresor de una Republica hermana". La Necion Argentina es parte de la conjura Y solo falta que 'anuncie la fecha precisa; no 10 hara, desde luego, por razones obvias; perc va marcando el paso exacto de los movin1ientos oficiales. EI 24 de marzo escribe: "Hoy se vuelven las miradas de todos los pueblos del Plata hacia aquella Republica esclavizada tantos alios por el barbaro poder de los Lopez. Los aconteCimientos que van a desarrollarse van a marcar una epoca en la historia de este continente". Todo esta dicho sin pudor. habra una tremenda hecatombre, una Sodoma y Gomorra american as. Y el 3 de febrero:

"La Republica Argentina este en et imprescindible deber de termer alianza con el Brasil a fin de derrocar esa abominable dictadura de Lopez y abrir et comercio del mundo esa esplendida y magnifica region que posee a la vez los mas variados y preciosos productos de los tropicas y rios navegables para expiotarlos". i-ConSideraciones mercantiles? i-La gula del mercader? Parecen una nota nueva en la predica liberal. Mas final mente se han puesto las cartas sobre la mesa. Los

114

. dida" "magnifica", "pre-

d' .. "esplen I ,

rcader brillan de co icra: L1amar las cosas por su

ojOS del meductos". Esto es habla~ clar~. I' "Todos saben que los ti-

ciosos p~~ 5 de abril escribe el diario OfICI~~CidO siempre la exportanombre. Gobiernos del Paraguay, han P/~uyen la riqueza de aquel In-

t~l,ados s rincipales ramos que cons ,~ .

CiOn de 10 P,s Esta barbara rnedida. . . , Ie lIaman barbane: al

fortunado pal 'sen-oresl Ahora sabemos a que n casi nulo que el Pa-

'A abemos, '. t 'or' al marge .

I c lio del cornercro ex en , 'antes particulates.

cuasi monopo irnportar y exportar a cornerci

otorga para I

raguay so tanta retorica?

£,Y para e

ntaci6n no vencida

3, La te ua EI senor Edward Thor~ton,

Es la tentacion de anexarse el ~:tr:;te ~'Ias reuniones del gablne~: ' t'mo del canciller Elizalde y as untos trascendentales en los qd In I ue eran discutidos as _ a Ie escribe al con e nacional en q da tenia que ver la Gran Bretan "1 de 1865' "Yo habia

oficial~~~~r;t~rio del Foreign Office el 2n~d~~~r~tro brasiielio, guien Russe d' a la Ilegada del doct.or Octavia '~invitado por el qobierno

~:~f: '~.;idO a~~~e~~a\~~~~t~ :'~~~~,:;"~n 'a~t~e;,o~~~~~oun:y~ ~:;~

argen~.lno~i~~rmal con el Brasil, ~n 10 due ~~:~~ senor Octaviano y el

~~~rf~~i~iO hubo una e'~1~n~ee~~a~1r~bu~~a a la e'tiPUlaCi6n~ ~~n~'~: g?bierno argentl:~'aY~;as p~rtes declarasen que ~:~~ .. ~\\~~I~ el senor gla el prlm~~'I~ Republica del Paraguay. EI g~~eqUerian compromepandencla d clarado varias veces, que or ue ellos no

Elizalde, :~ ~~:Sil ~n una ~stipulacion de eS~sc~~r~sPen ~I presente, terse con . cualesquiera que fuese~ s biarlas despues", me ocuitaro~ci~e'las circunstancias. p,o~na.n"cam el senor Elizalde, a _est~ resp uida el diplornatico bntanl~oh ., ~~ «esperaba vivir 10 Anade en se~o 40 alios de edad, me ha die ~aqRepublica Argentina

~~:t~~~ee ~~ra ver a Bolivi~.' al ~~:~~~~~ ~~a poderosa republica en

. as en una contederaclon y . .

unld ,. »"289 _ . eriales de Mitre y EII-

su~, ~~~~~:o ;~;~~~r~e~a~~~~i~~; 0:, ~~e;~r~~mrfe~~~e~~eu 7e~~~~ i ~~

zalde y se ap, . tomatica titulada: "Corre~p b Harrison and correspondencia d.lp PI te" (London 1865, Printed y te Alberdi

lliti in the River a . t que por otra par

hostl lies , os el texto transcrip 0, ta de Thornton

Son). De ah~ tomam moment0290, Observese que. ~a car curso del mis-

~: ~:~~~~~H~~aao,~;,it~~r~ :~~~~~;.;r~:'~!~Yi.~~~~;~~a~if'~:

;uoa;~;op?ro sf bque fU:~i~nedn~~e~~~~~I~eno~ confirma I~~ ~:I~~~~g~~

Joaquin Na uco'. . Iidencial en que da cuen

t . "En su oficio con I

Thorn on.

Ii

J

I

I.

I'

.i I !'

. cit t VII, paq. 17.

289 Antonio Satdias, op .. "'. cit., pag. 132.

t· ta Alberdi EI BrasIl..., op.

290 Juan 8au IS . '

115

ciaciones para el tratado de la alianza, dice Octaviano que todo estaba preparado para rncorporar el Paraguay a la Republica Argentina

calidad de provincia ... "291. en

EI senor Thornton ya nabla advertido (diciembre de 1863) al s - Lafuente, secretario de Mitre, sobre la necesidad de obrar con cautela en el Uruguay: nad~ de locuras. Inglaterra no las quiere. Pero que en e~ p~nsamlento de Mitre-Elizatde hay diseriado un nuevo virreinato d I RIo de la Plata, no caben dudas. e

EI 24 de octubre de 18641e escribe a Mitre desde Paris su buen amigo ~~ntlago Arco~; en tanto gobernador de Buenos Aires -Ie diceUd .... era la union de las catorce provincias" perc Mitre" pr . dente de la Republica Argentina debe ser la reincorporacion de! PaerSal- guay"292. -

EI senor Arcos es un particular que se dirige a un amigo expresandole. un deseo; tiene derecho a hacerlo. Pero que el presidente de la Republ.lca Argentina respond.a en los siguientes terrninos es decididamente inquietante para el pais y para America: "He estado esperand para contestar -re~pondio Mitre- a que sus profecfas tuviesen u~ pnncrpio de ejecucion, v, como esto ha sucedido, rompo mi silencio para decirle, que ya no estoy quieto, que he vuelto a los galopes, las proclamas y lapuerra, y que pronto espero escribirle una carta detallada ~~sde I.a Asuncion 0, si a Ud. Ie gusta mas, desde las ruinas de Hum,alta . Dejando de lado la verba fanfarrona -los hechos la habrlan de de~oler- el senor Mitre acepta que ha comenzado a realizarse la ~r,~fecla de ,Arcos: la .anexion del Paraguay, Pero se apresura a aclarar: ... vendra con el tiernpo, pues garantimos la independencia riel Paraguay por cinco arios, siendo esta una de las condiciones ~e la allanz~, que parece haber tom ado el olor de sus pronosticos"293. IEra cuestion de, esperar Cinco anost Oespues la Argentina tendrla una orovmcia mas. En ese momenta de euforia de pedanteria y de d~sborde verbal tan infrecuen,te en don Bartolo,' nada Ie hace presurrur que el Paraguay aguantara cinco anos el asedio de los tres coal igados. y que los hechos Ie obliqaran a desmentirse, y a desmentir mucho mas que los suenos anexionistas, En carta al politico liberal uruguayo Juan Carlos Gomez fechada el 10 de diciembre de 1869 escribe Mitre:. "Los soldados aliados y muy particularmente los argen: tines. n~ han Ide al Paraguay a derribar una tirania (, .. ) Han ido ( ) a reconqu¥'tar sus fronteras de hecho y derecho ... " ( ... ) ". .. y 10' ~ismo habrla~os ido Sl, en vez de un gobierno monstruoso y tlraruco co: mo el d~ ~opez, hubierarnos sido insultados por un gobierno mas iiberal, y civilizado" jSorprendente! Esta borrando a codazos 10 que escribio laigament~ en ~a Naci6n Argentina y que ya hemos transcripto y comentado mas arriba, Y por si fuera poco agrega: "Doble insensatez y doble crimen habrla sido emprender una cruzada de redencion en favor del Paraguay ( ... ) si una necesidad suprema no hubiera armado nuestro braze,

291 L . A

UIS Iberto de Herrera. op. cit .. t. I. paq. 103.

292 L . A

UIS Iberto de Herrera, op. cit .. t. II, paq. 102.

293 Juan Bautista Alberdi, EI Brasil. .. , op. cit., paq, 102.

116

"Insensatez, porque no se provoca una guerra exterior para cambiar violentamente el orden establecido" (. , .) "Crimen, porque no se va a matar a balazos a un pueblo, dando por razon de tal guerra que

se va a derribar una tirania"294.

Sorprendente impavidez para mentir; cinismo lncr elble. Por todas

las razones que Mitre condena en 1869, cuatro aries antes fue a la guerra. Sus propias palabras hacen el proceso de su polltica; y el que las haya escrito y ampliamente divulgado en la prensa de su tiernpo esta proclamando que no todo salio como 10 hubieran querido sus

suenos virreinales.

Mas debe decirse que al general Ie coste desprenderse de sus avi-

deces; posteriormente penso que si no todo, por 10 menos un trozo del nocaoo podia ser un consuelo. En 1873 acepto una rnision plenipotenciaria a la Asuncion; debla lograr que el Paraguay consintiera en desprenderse de la region chaquena que la Argentina se habra reservado en virtud del Tratado de la Triple Alianza. EI15 de julio del citado ano Ie escribe al ministro Tejedor desde la capital guarani: imposible obtener nada del Paraguay. Las razones serian explicitadas en 1876, en la cuarta conferencia celebrada para labr ar un tratado de paz; enronces diria el ministro paraguayo Machain:" ... el general Mitre nabla declarado no tener documentos para sostener con ventaja derechos argentinos mas alia del Pilcomayo"'295,

No obstante, cuando la disputa paraguayo-argentina fue sometida

al arbitraje del presidente Hayes de los EE.UU., los pliegos donde se formulaban Y fundamentaban las reivindicaciones territoriales argentinas fueron redactados por los senores Mitre, Carranza, Trelles y Saravia. Y el ministro argentino en los EE.UU:, doctor Manuel J. Garcia debio confesar a su gobierno que la documentacion presentada por el Paraguay destrura completamente la argumentacion argentina, 10 que por cierto habrla de determinar un arbitraje favorable al Paraguay: la Argentina deblo devolver parte de los territorios que estaba ocupando

ilegalmente.

EI doctor Alejandro Audivert que comenta estos hechos -dice

Herrera, de quien tomamos la informacion- no concluye de entender como Mitre radacto un memorandum que nos puso en ridlculo, cuando el 5 de agosto de 1873 Ie habra escrito al ministro Tejedor que ''. , .jarnas, en ninqun acto ni documento publico, ha aparecido la aspiracion (argentina. LP,) mas al norte del Pilcomayo. , .". Porque la verdad era esta: el limite htstortco entre la gobernacion del Paraguay Y 10 que hoy era la Republica Argentina estaba configurado per el Rio

Bermej0296.

Por fin, y para senalar que las aspiraciones a la anexion no se cir-

cunscribian a un par de individuos sino que eran patrimonio del grupo gobernante, debe citarse una carta que Ie escribe Marmol al general Tomas Guido desde Rio de Janeiro el 29 de junio de 1865: "Una sola pena me acompana en esta guerra: tengo pena de que no vamos solos

294 Luis Alberto de Herrera, op. cit., t. I, paq. 57. 295 id., paq. 114.

296Id., pag. 113.

117

a la Asuncion, y de que yendo acompanados no hagamos del Paraguay 10 que debierarnos hacer con 0 contra su voluntad, es decir, una provincia argentina ... "297

Y el que 10 diga Marrnol tiene su interes ya que posteriormente tsndra con Mitre serias diferencias a proposuo de la intervencion en el Uruguay y en la misma guerra contra el Paraguay.

4_ i.Por que. _ .?

(_Por que el grupo gobernante de Buenos Aires, que despues de Pavon ha extendido su dominio sobre todo el pais, necesita liquidar a los gobiernos blanco del Uruguay y de Solano Lopez del Paraguay?

A 10 largo de las paqinas que quedan atras se van atisbando alqunas de las razones; ya es el momento de detenerse en la razon politica fundamental.

En mayo del 63 corre un rumor en los circulos pOliticos de Buenos Aires: se estaria gestando una combinacion polttica con el Brasil; a cambio de la cocperacion del Imperio para sostener a Mitre en su enfrentamiento con el interior y sus motoneras, el gobierno nacional ayudarla al Brasil en su cuestion de limites con el Paraguay. Es solo un rumor y como tal debe ser tomad0298. Pero en la carta particular que el ministro Elizalde Ie escribe a Sarmiento, ministro argentino en los EE.UU., el 11 de octubre de 1865, parece confirmarse que el rumor del 63 no estaba total mente desencaminado: "Ud. sabe -anota don Rufino- que desde que se orpanizo el gobierno actual de la Republica, teniamos en contra un gran partido interno, el Paraguay, y la Republica Oriental, el Brasil y casi todos los agentes extranjeros.

"Nuestro acuerdo con el general Urquiza debilito a nuestros enarn]. gos y pudimos ir, poco a poco, con una politica elevada y con los elementos que nos procuramos, irlos venciendo 0 propiciandolos.

"Hicimos amigos de los agentes extranjeros, hicimos un amigo del Brasil, dejando las cosas seguir su rumbo (Ia agresion al Uruguay. L.P), el gobierno de Montevideo desaparecio para ser reemplazado por uno amigo. La montonera del Chacho fue vencida"299.

Lenguaje "diplomatico" aparts ("politica elevada", "dejando las cosas seguir su rumbo") el canciJler de Mitre declara que a poco deao. cedido al poder, el gobierno de don Bartolo elaboro una politica para solidificar su Posicion destruyendo 0 neutralizando a sus enemigos reales, posibles y probables. Debio buscar aliados y los encontro; y sequn 10 pidieron las circunstancias condiciono su tactica al logro del objetivo final: s€norear sobre el pais entero sin serias oposiciones intern as ni vecinos de afuera que pudieran significar una base para que la oposicion se lanzara a una aventura.

EI diplomatico chileno Lastarria confirma esta version de los hechos. Luego de una entrevista con el canciJler Elizalde en la que

297 Archivo General de la Nacion, Archivo Guido, 7 _ 16-2-15. 298 Efraim Cardozo, op. cit., pag. 115.

299 Luis Alberto de Herrera,op. cit. I. I, pag. 157.

118

I ro uesta rnediacton de los paises ameri-

ambos conver~~n sobre a p Pdel Para uay, resurnira en los siquien-

canos del Pacifico en la guerra nota de13 de agosto de 1866, al mites terrninos 10 conversado, ~~teriores: "EI senor Ministro me confirnistro chllenOde~el~clon~Santable que tengo, de que est a guerra es rno en la convrccion mque r ti brasileno una cuestion de amor para los dos gobiernos, ,artgen '~~lado y debilitado su colosal poder propio, desde que han VIS 0 rec desde ue no pueden renunciar a por el es~uerzo de los paragua~o~, ~er que ~econocer la superioridad sus tantasticas esperanza~, sin evencer en tres meses. EI Ministro del enemigo, que se Imaglnaro~ ra una cuesti6n de vida 0 muerte agreg6 francamente, ~ue la ~u~rau: uedase en pie el del Paraguay, para su Gobierno, pOI que de d q,·arqeIPal.tl·dOPOlitiCO que es eover-

. II' I mas poderoso euxt I ..

en el ha ana e I ncendiendo una guerra civil, que se-

so al erqentino, para derrocar 0, e

. "300

rfa mucho mas desastrosa I neqativa a aceptar toda rnediacion que

Lo de amor propio va por a tual: hubiera sido algo asl como

paralizara la guerra en su ~stadoi at~ria que habia prometido Mitre a un empate y no la estruen osa "Irancas" palabras de Elizalde, no hasus partidarios. En cuanto a I,as 'I fue la razon politica fundamental cen sino verlflca~ una vez mas c,~a9Uerra contra el Paraguay. EI pol ltide la participacion ~rgentlna en x resa de esta manera: ",. .la victoco brasileno Joaquin Nab~co '? e Pra Buenos Aires al menos para el ria de Lopez sobre el ~rasl sena pa zos un desastre de mas serias

lib I la sazon en sus corruen , bl

orden I era a I B '1"301 Esta afirrnacion es acepta e consecuencias que para e rasi , 'y desarrollo del regimen de Lo-

. do' la sola presencia

con este agrega . . I II mado liberalismo rioplatense. La aqrepez era incompatible con e a Itberal se iba a verificar por sola acsion del Paragu.ay a la Argentln,a ~ no por su ejercito. De ahi el encarcion de presencra, por su ejernp 0 I em ecinamiento en proseguir la nizamiento contra el Paraguay y, e p . s EI 27 de julio de

t zltirnas consecuencla .

guerra y lIevarla has a sus.u ." e visto en la nota del general Ur-

18f?5 Elizalde Ie escr~be~aa u~~t~:'nd'~n~ia a neqociacion de paz;. esto es quiza algo que ~e re . ". Nuestra conveniencia y el Tratado (de preciso cornbatirlo, Sl se Inllcla, id n"302 .Nuestra conveniencia ... ! la Triple Alianz~. L.P.) nos ~ tmpi edent~ Ide la Nacion Ie escribe a

Dos anos mas tarde el vlce~:esl es de esc rita mi anterior carta

Mitre (25 de set.ierT_l?re de ,1~67~: ,~espu or Mr Gould, y a medida que

sobre la n~goclaclon pacl~lc,~ 1~~c~1: ~OSibl~ un arreglo honorable y mas estudiaba el,asunto',a I~S bases presentadas, y esta era tamdigno para los all~dos, ba]o ,. iO"303 Por supuesto Paz fue debien la opinion uniforrne d,del mln,'s~e~ toda posiblidad de neqociacion

soido ya que Mitre y Eliza e exc ura L'

que no signifi~ara el fina,' ~el p~ragbuoa~a~~en~~~~ sus aliados los coLos terratenientes y .sa a efrls tas del pais desarrollaron con el Urumerciantes de ultamannos y ru os

300 Atilio Garcia Mellid, op. cit. t. I, pag. 383. 301 Id., id.

302 Bartolome Mitre, op. cit. t. V, paq. 227.

303 Luis Alberto de Herrera, op. cit., t. I, paq. 101.

119

C I I

120

g~ay y.lueg~ con el Paraguay una ollt' .

ta, deblan aflrmarse definitivament I~a de una. agreSlvidad inaudiyor area geogratica posible. Pero e e en e. poder e I~cluir en el ala rna-

soluta obedecia a causas . se ansra de dO~lnaci6n polltica ab.

adelante. mas profundas; seran examinadas mas

VI. Los amos de Buenos Aires

1. Los latifundistas ganaderos

Intentando desentranar las razones que explican el que la Argentina gobernada por Bartolome Mitre se lanzara a la aventura paraguaya, senalabarnos paqinas antes la raz6n polltica fundamental, mencionando la existencia de otras razones determinantes de aquella. Ya es el momento de examinarlas, y ello nos llevara ala esfera menos espectacular y declamada de los neches econornicos, Observar atentamente fen6menos de estructura y de coyuntura, establecer conexiones con el contexto mundial y constatar la conformaci6n de las clases sociales en nuestro medio puede darnos la clave. 0 acercarnos a ella.

En la provincia de Buenos Aires el alto grado de concentraci6n de la tierra viene desde tiempos remotos. Tierra en pocas manos y miles de vacunos en cada estancia constituyen una constante que esencialmente persiste. Otro neche inmodificado es el caracter exportador de los duenos de las tierras y ganado. Ya entre 1600 y 1650 -las estadisticas oficiales nos 10 comunican- se han exportado 27.000 cueros;

. pero ente 1790 y 1794 esas fuentes nos hablan de un prornedio anual de 3.500.000, sin contar las extracciones por via del contrabando.

Para exportar cueros habra que tener vacas; para tener vacas sera indispensable poseer conslderables extensiones de tierras. Lo que explica que la avidez de tierras vaya en aumento con el aumento de la demand a de cueros, y que los agricultores se contaran entre las vlctimas predilectas de los agresivos latifundistas. EI virrey Aviles se eno· jar a con "algunos hacendados" que pretendian "dilatar sus posesiones al infinito"304. Miguel Lastarria en su obra Colonias coloniales menciona propietarios de mas de 50 leguas305; y en el "proyecto de Francisco Xavier de Viana" que incluye De Angelis en su notable

304 Ricardo Levene. Investigaciones acerca de la historia economice del virreinato. t. II. Buenos Aires. EI Ateneo. 1952. pag. 120.

305 Id .. paq. 110

121

Coleccion de documentos de historia argentina, se lee que un tal Ezeiza, agraciado con 96 leguas de tierra, debera poblar en elias seis estancias306. Diego de Alvear, astr6nomo del rey de Espana.aneta en su Diario que en la Banda Oriental hay estancias de cuatro a seis leguas de frente por tanto 0 mas de fondo; e incluso las hay mayores, con 8,10,15 Y 20 leguas307. En la banda de enfrente se reproduce 10 de aqui.

Producidos los hechos de mayo del ano 10 la Junta decreta que el coronel Pedro Andres Garcia vaya en expedici6n a la frontera con el indio con el objeto de ampliarla. De puno y letra de Moreno se lee un agregado: Garcia cebera estudiar la mejor forma de repartir la tierra bonaerense para en seguida colonizarla. A su retorno el coronel informa: "En todos los partidos de carnparia resonaban los clamores de los infelices ganaderos y labradores. Se habia formado una liga de propietarios para arrojar a aquellos de sus hogares con varios pretextos ... "30B. Los infelices ganaderos a que alude Garcia son propietarios de 1.000,2.000 Y 3.000 cabezas de ganado, como el mismo 10 puntualiza mas adelante: para aquellos tiempos, una clase media ganadera. En cuanto a la "Iiga de propietarios", no son otros que los latifundistas y grandes ganaderos exportadores de cueros.

Sin penetrar en la historla menuda del latifundio y andando a grandes zancadas, constatamos que entre 1822 y 1830 la enfiteusis rivadaviana se traduce en 538 individuos, familias 0 sociedades que obtienen 8.656.000 hectareas en la provincia309. En el ario 40, 160 estancias bonaerenses ocupan 5.250.000 hsctareas y 293 personas son propietarias de 8.600.000 hectareas310. Cuatro aries antes, en 1836, Rosas pone en venta 1.500 leguas dadas en enfiteusis: 235 individuos adquirlran 1.247 leguas311.

Eigrado de concentraci6n de la propiedad territorial es altisimo y la codicia de tierras se acrecienta con el advenirniento del tasajo, que perrnitlra un mucho mejor aprovechamiento del vacuno y por supuesto mayores ganancias.

Ya a fines del siglo XVIII hay extracciones significativas de tasajo.

A diferencia de los cueros, que van a Inglaterra y otras potencias europeas, el tasajo es carne para esclavos que compran Brasil y Cuba para con sumo de los pobres infelices.

La Junta de Mayo y el Primer Triunvirato favorecen las exportaciones; este ultimo, un dia antes de su caida libera de toda clase de derechos la extracci6n de carnes saladas, tasajo, mantas, lenguas,

306 Pedro De Angelis, Coleccion de documentos de historia argentina t. VI edici6n de 1836, pag. 45. ' ,

307 Ricardo Levene, op. cit., pag. 111.

308 Juan Agustin Garcia, La ciudad indiana, Buenos Aires, Ediciones Alpe, 1953, pags. 171 y 172.

309 Horacio Giberti, Historia de /a ganaderia argentina Buenos Aires Raigal 1954, paq. 115. " ,

310/d. paq. 117.

311 Jacinto Oddone, La burguesia terrateniente argentina, Buenos Aires, Ediclones Populares Argentinas, 1956, pag. 98.

122

E 1822 los 87.635 quintales de tasajo que se exportan por el etc. n e B~enos Aires representan 58.000 vac~nos faenados; pero puerto 9 rs t d los 521.444 quintales extraldos corresponden a cinco anos mas ar e, as EI crecimiento de la demanda exterior es

la fae2ab~~ ~~~~~~r~a~en'os el crecimiento de los latif_undi~tas ganatorrru al ~'dustria del tasajo. Las tierras dadas en enflteu~ls y posted.eros Y ta Ivnend'ldas vend ran a satisfacer la creciente necesldad de esnormen e

pa~ilo ~;~~e~lt~er;~~d~~n~~o~xportaciones resulta sumamente aleccionador.

Cuadro 13. Exportaciones por el puer.to de Buenos Aires, excluidos metales y dinero

(Valor en miles de pesos plata)

I

t

1822 1829 1837

Productos

2.361 3.419 3.295

422 97 38

351 330 446

114 110 211

33 30 329

140

125 65 150

30 179 130

Cueros vacunos ..

Cueros yeguanzos . ~~::::::::.:.:::::::

Tasajo .. .

Cerdas ' .

Lana , .

Cueros lanares .

Sebo :: .. ::: ..

Otros cueros .

Tot~I~~~;~oc~u;~en~~ ~~r~:t~~I~~uc.:~.s 3.541 4.477 4.959

FUE~~~: Francisco LatzlOa. EI comercio Argentino Antario y Ogario. Buenos Aires, censo agropecuario nacicnat. 1908. T. III. paqs. 5fi9 ~7?-1.

EI principal rubro de la exportaci6n vincula a los latif.undistasl gana-

n los mercados capitalistas de Europa: 10 mls.~o en o.que der~s c~ das Por ellado del tasajo la vinculacion se verifica

atan~:r~~~~i s~e~ial Y econ6micamente muy atrasados. Los producfon demandados por los mercados capitalistas europe.os son comerc~!lizados fundamental mente por casas inglesas [nst aladas ~n Buenos Aires, introductoras por otra parte de los pro~uctos de la Industria oritanlca, pero tarnblen francesa Y de otros on.genes.. .

. -. . t de tlerras oubncas

En 18571a legislatura autori~~ el ~~eyn~~~I~e~amente ocupadas". que aun estaban dadas _en en I e~sl. m leta de individuos que Jacinto Oddone transcribe una IIst~ d~~~othectareas312. Diez anos arrendaron: son ~33 Y la tierra su~al . de 'arrendamiento Y autoriza la mas tarde, la leg.lslaturt derOg~ sa a~rendatarios Y ahora muchos de venta de esas tlerras .. os ~nn~e labradores -que casi no los hay en propietarios no son pracisa e

la provincia- sino grand?s ganad~~~~~ionando la riqueza ganadera Entre tanto, veamos como va e

provincial.

312Id., paq. 119.

123

Cuadr? 1~. Existencia de vacunos y lanares en la provincia de Buenos Aires (1862 . 1865. 1881)

Ana

Vacunos

Lanares 19.300.000 40.000.000 57.838.073

1862 1865 1881

3.500.000 3.500.000 4.754.810

FUENTE: estao.st.cas oftclales

Del cuadro 14 se han e~cluido grupos menores de ganado tales co. mo el ?aballar ~que en ru nguno de los aries mencionados sobrepasa el milion y rnedio de cabezas- porcinos, etc. Por 10 dernas se advierte un aumento lento del ganado vacuno y un incremento especfacular del lanar, que en 1881 ocupa zonas limitadas de la Patagonia que el censo consrdsra como territorio bonaerense. Pero el relativo estancarruento del vacuno es mas aparente que real puesto que los ganade. ro~ bonaerenses se desbordan en los anos del sesenta sobre el sur de Cordoba y Santa Fe. AI estudiar en 1866 Eduardo Olivera el estado de la In.dustna rura!, observa que en las tierras meridionales de las des provrnctas que limlt~n con Buenos Aires por el norte hay establsct. rnlentos de personajes bonaerenses tan conspicuos como pueden serlo Bernardo de Irlgoy~n y Manuel Ouintanaaia Alii hay tierra dispon!ble y a ba]o c~~to, razon mas que suficiente para ir a establecerse y ejercer una ootttica de alianza con las oligarquias provinCiales que asegure la proteccton a los intereses ganaderos bonaerenses. La de. manda exterior "In crescendo" de lana. la voluminosa exportacion de cueros,. tasajo y otros derivados del vacuno y el abasto a Buenos Aires piden constantemente nuevas tierras: en su momento vendran maslvamente.por la lIamada conquista del desierto. La tenencia de la tierra es la prl~era condlclon para realizar el beneficio que se deriva de la exportacion y el abastoct-. Finalmente, facto res tan poco suje. tos a control como las sequias son tarnblan motivo para que la clase ganadera bonaerense se haga de reservas de tierras donde enviar sus gan.ados librandolos de la muerte por falta de agua. Una polltlca de encrerro provlnci~1 co~o aun postulaban sectores de la clase ganade.

r.a era ~a contradlctorta con sus mejores intereses; 10 contrario la he. g~monla. sobre el r:sto de las provincias mediante alianzas c~n las ollgarqulas lugarenas y empleando la violencia mas despiadada c?ntra las masas populares y en algunos casos contra sectores mar. glnale~ de las clases dirigentes constituia la potitica aconsejada. As!

se haria.

Otra forma de violencia menos espectacular esta dada por los guarlsmos que marcan la relacion entre tierras ocupadas por "pasto-

313 Ricardo M. Ort iz. Histone eccnomic s de la R . bli A .

Buenos Aires. Haiqal, 1955. paq. 96. epu tee rqenttne, t. I.

~~;r~~u~~Y~~~os ~~laC;:~~gg s.: Republica Argentina indica las siguientes ~~~~7 4~ 17.279; 1864? 303.594; 1865~ 4~6~17 t;8E~,r~7~~~g1~~~6~~ ~t8~2~~I;af~~8:

124

res" -como eufemistica y bucolicaments IIaman los censos y estadisticas a las estancias ganaderas- y las dedicadas a la agricultura. En los anos comprendidos en el cuadro 14 est as ultlrnas no sobrepasan nunca el 7% del total de las tierras pobladas. En su Mensaje de 41.869 a las Carnaras, el presidente Sarmiento declaraba: "Por el mas imprevisor sistema de colonizaci6n que haya ensayado pueblo alquno, la parte mas poblada de la Republica est a ya poseida, sin que el inmigrante encuentre un palma de superficie exento de las trabas que a su adquisicion opone la propiedad particular. Con 900 mil millas cuadradas de area, y con una poblaci6n de 1 % mill6n de habitantes, los dos tercios no saben, sin embargo, d6nde fijar su hogar, y el inmigrante a conde dirigirse para establecer sus petates. En la espectaci6n de 100.000 inmigrantes por ano, debemos desde ahora acometer la tarea de prepararles tierra de lacil adqulslcton y regir su distribuci6n por leyes que estorben que un individuo se apodere del territorio que baste en Europa para sostener un rei no, a que la generacion actual despoje a las futuras de su derecho a tener un hogar y un pedazo de suelo que liamar su patrimonio"315. Excelente retrato de una rea lidad cruel, que se completa can 10 que pintan y exigen y claman los no escasos editoriales que EI Rio de la Plata de Jose Hernandez dedica al drama del criolio y del gringo recien venido. "Que hace este ultimo? Ejerce de lustrabotas, vende nurnaros de loteria, "ramos tan explotados hoy dia"316, porque, ""que irla a hacer en una tierra que no Ie pertenece? "Que iria a hacer sin recursos para sostenerse, mientras no se los proporcionase su industria? i,Que irla a hacer sin instrumentos de trabajo? "Que iria a hacer sin medias de transporte y de cornunicacion can los centres de poblaclon? i,Que iria a hacer sin armas para defenderse de los ataques de los indios?"317. Par supuesto, las rnismas palabras valen para el hijo de la tierra, la primera victima, la mas antigua.

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I

En las palabras de Sarmiento mas arriba transcriptas hay una noticia Impresionante: los dos tercios de la poblacicn no tiene donde fijar su hogar. "Otra locura del "loco Sarmiento"? Veamos. EI censo de 1869 localize en el territorio nacional 1.877.490 habitantes, de los cuales e167% habitaban en las carnpanas, es decir, mas de 1.100.000. Pero el mismo censo indica que hay en el pais 113.352 personas clastficadas como "agricultores", "chacareros" y "Iabradores", y 46.542 como "estancieros y hacendados". Y que 1.019.744 no declararon oftcia 0 profesi6n alguna318, 10 que es perfectamente veroslmil -sin descartar errores no esenciales en el censo- ya que sabre mas de 1.100.000 personas que habit an la carnparia solo 159.894 est an dedicadas a tareas agricolas y ganaderas. EI resto, casi 1.000.000 de ar-

315 Publicacion Olicial, Mensaje del Presidente de 1= Republica al Cotiqreso Legislativo de la Necion, Buenos Aires, Impr. La Tribuna, 1869, paqs. 10 y 11.

316 Diario, EI Rio de la Plata, dirigido por Jose Hernandez. 9·9·1869.

317 Id. del 14·9 de 1869.

318 Publicacion Oficial Primer censo de la Republica Argentina en 1869, dirigi· do per Diego de la Fuente, Buenos Aires, 1872.

125

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II

i1

gentinos, vive de realizar trabajos espor adicos 0 literalmente de la caza y de la pesca, pero no esta orqanicarnerite integrado al sistema de proouccion. Lo que constituye la raiz del permanente malestar social, de los levailtamientos montoneros y de la guerra civi I.

Entre tanto el suelo 10 acaparan unos poquisimos senores ... (,Es posible pedir mejores condiciones para la violencia? Sarmiento que 10 sabia, tuvo un consternante desmayo de memoria cuando enfrento a sangre y fuego al Chacho Penaloza primero y luego a Lopez Jordan ya siendo presidente.

Sus palabras del Mensaje de 1869 no eran una "locura" mas del "10- co Sarmiento". Yen ese mismo ario escribe Nicasio Orono: " ... existe en las carnpanas una poblacion desgraciada, poco sirnpatica en general para la gente civilizada, y con la cual vamos conduciendonos como la conquista cristiana con los salvajes, obligados a Ilevar una vida nornade y hostil, porque no se ha acertado a hacerles participes en la propiedad y posesion regular del terreno ... "319. La poblacion desgraciada esta constituida por la mitad de los argentinos, y el nomadismo obligado a que alude Orono es legal mente calificado de vagancia. EI "Ccdiqo Rural" sancionado en 1865 por la legislatura bonaerense dice en su articulo 289: "Sera declarado vago todo aquef que careciendo de domicilio fijo y de medios conocidos de subsistencia, perjudique a la moral por su mala conducta y vicios habituales". Las clases dominantes luego de desposeer a gran parte del pueblo de todo medio de vida, 10 obligan al nomadismo y luego 10 califican de vago porque carece de domicilio y medios de subsistencia. Sarmiento dira en 1868: "La ley dice que se persiga a los vagos. Pero, (,cuales son esos vagos? (,Quien los ha hecho vagos sino los gobiernos que no los educan? Si tomamos como vago a uno de los gauchos de nuestra carnpana y buscamos su genealogia, ese gaucho sera acaso un descendiente de los conquistadores, uno de los duenos de la tierra, y que hoy no tiene un palo de ella don de reposar la cabeza". Sarmiento con su mania educadora equivoca la solucion: aqui no era cuestion de mandar a la escuela para evitar la vagancia, sino permitir a las masas rurales el acceso a la tierra. jPero que iban a permitir si la tenian acaparada unos cuantos! Por 10 dernas, industrias que demandaran mano de obra no las habia, de modo que no queda otro expediente que largarse al desierto y tener la buena suerte de toparse de vez en cuando con alguna vaca perdida. Desde luego, comerse un costillar del animal era delito, ya que la vaca tenia dueno; pero el hambre ignora la existencia de la propiedad privada aun a costa de incurrir en las iras del "Codiqo Rural": iperjuicio a la moral, mala conducta y vicio habitual!

EI censo de la provincia de Buenos Aires de 1881 confirma los terminos del problema: el 2% de la tierra sujeta a iunsdlcclon provincial es ocupada por agricultores: el resto por estancieros ganaderos. Y por anadidura nos da una informacion muy rica que nos permite armar el siguiente cuadro:

319 Nicasio Orono, "La verdadera organizaci6n del pais", en Escritos y Oiscursos, Buenos Aires, 1869, paq. 37.

126

d 15 Capitales invertidos en las distintas actividades Cua ro . '. s de la provincia de Buenos Aires en 1881

economlca .

(en pesos moneda cornente)

........................... 1.498.439.060

ganado vacuno ,.................... 2.828.637.420

ganado lanar . 679.186.690

ganado caballar 6.375.881.821

tierra destinada a pastoreo 446.336.900

en la industria ::.::............ 560.677.030

en el cornercio 861.486.325

en los ferrocarnles ::::::::::::....... 13.250.645.246

TCTAL$m~ .

. B as Aires Buenos Aires 1937.

FUENTE: Censo de 1881 de ta provincIa de uenos Au e>. '

. e ue del total del capital aplicado

De los guarismos nanscnptos ~~~gda~entales (faltan actividades sea las actividades econ~mlcas. . "etc) la clase de latifundistas cundari as tales como Me~saiena~~y c~r'cano al 100%, con las slganaderos controla un ~orven aje

guientes observaclones.

a) del capital aplicado a tos ~e~o~:rrli~esp~oev~~c~~t~~~~ e~j~~~ :~

corresponde al F.C.? (prop die ~ decir el capital de los ferrocarri-

control de la ollgarqula gana era, es ,

les extranjeros;. I B nco de la Provincia de Buenos Aires, centro-

b) falta el capital de a. u 0 credito va integramente a la qa-

iado por el goblerno pr~)vlnciai y ~ 'Yen una palabra: al disfrute Y bene-

naderia, la especulaclon y la usu a, los randes comerciantes;

ficio de los I.atifund.istas ga~a?e~~~t~ia 10~ saladeros representan el

c) del capital apucaoo a a ~n . rtante de este sector: est an en

37% y constituyen el rubro mas 1~~Ocomo informacion adicional dimanos de ganaderos y cfmer~~:;; fndividuOS asalariados. EI segundo gamos que son 12. Y emp ean an las raserias con un capital lugar en orden a Inver~loln:O~ I~ef~~~tor. song 23 y emplean 247 perso-

que represent a me~os e a ros comerciantes;

nas. Sus prC:Pletan?s sdon Fan~de~cio ~OdemOs distinguir los siguien-

d) del capital aplica 0 a co .

tes rubros, siguiendo las denominaciones del censo:

4102 sonas con S m/c 102.697.000

1) 2113 almacenes que emplean 4 306Ppe:rsonas con S m/c 268.286.000

2) 1026 tiendas Y almacelnes ~~~ p'ersonas con s m/c 46.586.000 3) 214 tiendas que emp ean

En surna, q~e los tres rubros detalla~OSa;te:~~;~~annSi~~~~~:e7g:ro_ del capital aplicado al come~clo, ~el cuaD~ modo que no es estar muy tenece a los hacend~dos latlfu~dll~t~~j'unto del capital invertido en la lejos de la verdad aflrmar que e de la actividad economica, un parprovincia en la.s dlstmtas eSf~a~ del escaso grupo de oligarcas de la centaje elevadlslmo es prop Ie a

tierra. nso ubica 30.452 asalariados de IO~

En otro orden de cosas, el ce . 15400 los ferrocarn-

. d trl bsorbe 11 065 el comerciO . ,

cuales la In us na a. . 935 N~ se incluyen peones rurales, rese-

les 3.061 y ~as.n:ensaJerfla~ dO~ permanente 0 estacionalmente a las ros y otros Indlvlduos a ec a

- 127

- ATT

faenas rurales. Advierte tarnbien el censo con no disimulado orqulto, ostentado en graticos y dibujos rayanos en la insolencia. que un ana antes del censo la prcduccion de la provincia represcruo el 69% de la producclon nacional y que en 1881 ese guarismo ascendio al 71 %. Anade que en 1883 =-Ios datos del censo se publicaron varios anos despues de realizado- la suma de todos los presupuestos provinciales monte $ m/c 11.320.221,83, pero que a esa suma Buenos Aires aporto mas del 60%. Y que considerando "per capita" los presupuestos provinciales, Buenos Aires gasta$ m/c 14,3, seguido por Entre Rios con $ rn/c 7,3, Santa Fe con $ m/c 5,8, Corrientes con $ m/c 4,1, etc., etc. Con 10 que acabamos de ubicar el peso econornico decisivo de Buenos Aires en el conjunto del pais y de la oligarquia ganadera dentro de Buenos Aires. Y venimos a saber, con toda precision, por que esta clase impuso su hegemonia sobre todo gobierno argentino hasta los dlas que corren, con las excepciones que marcan breves periodos nistoricos y con el agregado de que a partir de un momenta dado debio compartir su hegemonia con el capital extranjero. De 10 cual pod ria concluirse esto: nada realmente import ante que contrariara los intereses mas vitales de esa oligarquia pudo hacerse en el pais; toea empresa trascendental, como 10 fue una guerra tan feroz como la del Paraguay, pudo haberse emprendido sin la aquiescencia 0 al men os la toler ancia de los latifundistas ganaderosde la provincia de Buenos Aires y la gran burguesia comercial, cuyo mrnenso poder no surge claramente de las cifras transcriptas.

2. La gran burguesia comercial

Esta integrada por el escaso nucleo de individuos que export an la produccion nacional, importan los productos de la industria ultrarnarina y los comercializan en el mercado interne valiendose en no pocos casos de sus propias casas mayoristas, ya partir de estas de una red de pulperias, almacenes, tiendas, ramos generales, etc. Son igual· mente proveedores del Estado, particularmente en los ramos militares y raciones para los indios, a los que surten de vestuarios, aperos, armas, alimentos y "vicios". La provision de carne es un negocio que comparten con ganaderos 0 no, puest'o que es muy frecuente encontrar en un mismo individuo el ejercicio del comercio en alto nivel y la tenencia de tierras y ganados en gran escala. La gran burguesia comercial -del mismo modo que los latifundistas ganaderos- no es una clase en estado puro: en ella se unen el ejercicio sirnultaneo del comercio y la cria de ganado. EI beneficio que produce el campo se transform a en capital comercial, y el capital comercial transforma a su dueno en latifundista ganadero. Este es un tenorneno tipico de la sociedad argentina que nace mucho antes del periodo que nos ocupa y se prolonga hasta nuestros dlas.

EI principal producto de exportacion sera la lana durante muchos anos, una materia prima de venia casi exclusiva en el exterior; el mercado interno practicarnente no la demanda por la ausencia casi total de una moderna industria texti!. De 10 que es tac!l deducir hasta que

128

omerc'lalizadores de la lana son capaces de punto los productores ~ Cs eventuales suges'tiones de sus clientes de rnirar con buenos ojos a ende la anaderia del ovlno, cuya importanultramar, de qUlene~~ep I pro';incia de Buenos Aires, y dependen, cia ya hemos advert I .0 en a ncias de los exportadores. t,o mismo en ciertamente, las plngues ~ana sa de vapor, tasajo, etc., rubros todos 10 atanedero a cueros, se 0 Y gra las compras foraneas; el casi unico que existen y se desarrollan por otra arte- es el abasto de carne a negocio local -gran negoc'~feo~ Bue~os Aires. rarnoren existe una las ciudades Y partlcularm~ d 'mportancia muy secundaria frente demanda local de cueros Plero te I or el puerto de Buenos Aires. Vea los que se extraen anua men .e p

amos ahora el siguients cuadro.

Cuadro 16. Exportacion argentina, porcentajes en pesos luertes de los cuatro rubros fundamentales

Rubro 1-Lana. d

Rubro 2-Cueros vacunos secOS y sala as,

Rubro 3-Carne salada y tasajo.

Rubro 4-Sebo Y grasa de vapor

Tote! en %

AM

2

%

3 %

4 %

Total %

%

85'/, 85'/4 84%

18.176.081 22.367.312 26.490.728 25.878.167 32.125273 29.709.711 32.449.188 30.223.084

5" 8

~ ~~; ~; ,/, ~~ 2 ~,: : 0:

1864 50 26'''' 4

4 8'/,

1865 39 18

6 / 3 8 J;4

1866 51'/, 1 "

3" 16'1/2

1867 48'/' 22"

1868 44 20'12 3"4 23':'

1869 35 25 3 : ~~'h

o 25';2 30'/' 4 25

187 . 1862 son dados por la estadistlca olrcia! en pesos pa-

OBSERVACION: lOS tot alea de la exportaClOn para

pel. .. diS aduanas de la Republica Argenllna Y AnuaoO Estadistico de la Republica

FUENTES: estadlstlC~S e ie se rnencto nan en el cuadra

Argentina. para los anos qu

. . a senalada de la lana dentro del

EI cuadro muestra la .":nportan;~~~ien su descenso a partir de 1867 conjunto de la exportaclon, pero . ran Muestra igualmente la escapar causas qu: oportunamente s~ ve el tasajo pero esta apreciaci6n sa significaclon de la carne sala a.y sos peso~ (uertes que ingresan varia si conslderamos que los coP~o ladero van a manos de contapor extracci6n de estos producto~ec~~:s_ y escasos comerciantes, cos saladenstas -unas pocas d nstas quienes actuan como exporcuando no son los mlsmo~ sal a _ e un verti lnoso crecimiento del tadores. EI cuadro tamblen s)en~~~ecuenciagdel desarrollo de la red rubro 4 (sebo y grasa de vapor, c

ferroviaria320.

. dor es esto: la exportacion est a

Pero 10 verdaderamentedaleccll~~~atifundistas ganaderos, quienes compuesta por 10 que pro ucen

'I XIX BuenoS Aires Edit.

320 H. E. Ferns, Gran Bretana Y Argentina en et 51g 0, '

Hachette, 1967, paq. 350.

79"Ji4 90'/,

129

depend en de las ventas al exterior para acumular inmensas riquezas, para sostenerlas y acrecentarlas.

Veamos ahora quien constituye la clientela:

Cuadro 17. Principales imporladores de lana argentina (en quintales)

Importador 1865 1866 1867 1868
Belgica 527.458 589.260 718.116 801.028
Francia 259.001 287.850 431.765 400142
EEUU. 286.204 223.759 81.736 42.926
Inglaterra 73.232 52.'581 57.615 67.555
Total 1.145.895 1.153.450 1.289.232 1.311.651
Total absoluto 1.195.606 1.176'.401 1.380.512 1353.327
FUENTE: ESladistlcas de las Aduanas de la Republica Argentina Cuatro paises absorben la casi totalidad de la exportaci6n argenti. na de lana: son grandes potencias industriales y tres -Inglaterra, Fr ancia y los EE.UU.- primerisimas potencias. Cuando uno de ellos los ~E.UU., oponga trabas al ingreso de nuestras Ian as, algo parecid~ al panico cundira entre los productores.

Veamos ahora otro de los rubros de e-xportaci6n:

.Cuadro 18. Exportaci6n de tasajo y carne salada: valores en libras

Importador

Brasil .

Cuba ..

Otros destinos

1863 9.927.800 22.661600 80.510

1864 11.837.700 20.495.500 1.308.995

1865 20.696.700 24.605.200 430.100

FUENTE: Anales de la Socledad Rural Argenlm3, N° 2, 31 de oclubr a de 186~. p aq s 42.3.

Dos paises absorben de la producci6n de los salad eros; con la muerte de la esclavitud rnorira el negocio.

Los adquirentes toraneos de cueros;, sebo y grasa de vapor y otros productos ganaderos siguen las lineas del cuadro 17: son los parses capitalistas mas avanzados. De 10 que se debe concluir que es impen. sable para el tiempo que estudiamos la existencia de una poderosa oli.garquia ganadera y una grail burguesia comercial sln la ex portaCIO~ a los paises capitalistas mas avanzados del orbe. Hecho princtpalisirnr, que se tendra en cuenta para entender las evoluciones pollti. cas de las clases dominantes, incluso cuando parecieran marcar un intento de independizarse, siquiera relativamente, del comprador ultramarino.

Veamos ahora un negocio mas importante aun: la importaci6n. Sus guarismos super ar an pormuchos alios a la exportacton y sus benefiCIOS corresponderan pura y exclusivamente a quienes la monopoltzan, sean 0 no al mismo tiempo grandes comerciantes y ganaderos la-

lifundistas. .

130

.

Cuadro 19. Importaci6n argentina. Porcentaje en pesos fuertes de los tres rubros fundamentales

b 1 Materias necesarias para la industria (madera, carbon, sal, etc.)

Ru ro - . b'd' I .

auoro 2- Articulos de consumo (comestibles, be I as, ae a macen en

genera!). . .

Rubro 3- Objetos fabric ados (tejidos, ropas, merceria, alhajas. muebles, etc.).

Ano 2 3 Total en
% % % $ Fts
1862 12 43';' 44'/,
1864 11 45 44 23.143.240
1865 12 39 49 30.284.305
1866 11 39 50 32.372.321
18()7 9';' 40'/, 50 33.372.321
1869 9\1, 42 48'/, 37.541.604
1870 15 42 43 46.624.766 SERVACION" Usarn~s la misma clasificaci~n que uttuzan las estadisticas oliciales, aunque en el ~~ro 2 hemos incturdo articulos que la estadistica da por separado pero que se inteqr an perfectamente

;~~~~~~~~~sta 1869, Estadisticas de la Aduan~ de Buenos A~res; 1870. Est.adisticas d~ l?S aduana~ de la Republica Argentina y EI desarrollo economlco. de fa Republica Argentma en los uttimos 50 anos, publicaci6n de Ernesto Tornquist Ltda., Buenos Aires 1920.

A simple vista se advierte la naturaleza del comercio de importaci6~: un algo de materias primas y un muc~o de bienes de co~sumo. Maquinas, motores, bienes de producclon en general estan del todo ausentes 0 representan guarismos despreciables. Pero ahondando u~ poco mas en el conocimiento pormenorizado advertirernos hasta que punto est amos en presencia de un fabuloso despiltarro.

Ano

Cuadra 20. Saldos negativos de comercio exterior expresados en pesos fuertes

Con Con

Inglaterra Francia

Saldo Total

Import. Export. per capita

1863 6.123.107 3.157.019 1.217.960

1864 775.928 2.732.945 802.558

1865 5.013.006 4.732.160 1.515.932

1866 10.316.889 6.980.741 2.240.996

1867 5.415.565 6.864.883 687.161

1868 12.702.829 5.570.432 4.466.124

1869 10.180.315 6.185.388 1.928.404

1870 19.871.553 5.548.256 7.173.367

1871 18.031.519 4.577.701 4.012.255

Total 88.430.711 46.349.525 24.044.757

FUENTES: Estadlsticas de la Aduana de Buenos Aires, Estadisticas de las Adu~nas de la Republica Ar· gentina y EI desarrollo econ6mico de te Republica Argentina en los uttimos 50anos, edlt ado por Ernesto Tornquist Ltda., Buenos Aires, 1820.

15,1 19,1 22,7 22,7 23,9 22,5 26,1 23,5

14,6 16,4 16,2 19,4 16,8 17,6 16,0 14,0

En el periodo considerado en el cuadro,. el pais se e~deuda a raiz de su comercio exterior deficitario en un equlvalents a mas de 17,600.000

131

libras; pero casi el 80% de esa suma ($ fts. 70.394.2820 su equivalente 14.000.000 libras en cifras redondas) y Francia ($ fts. 24.044.7570 su equivalente en 4.800.000 libras en cifras redondas). Lo que no debe extr anar demasiado, siendo que el comercio exterior esta concentrado fundamental mente en casas inglesas radicadas en Buenos Aires, que actuan impunemente a favor de actitudes oficiales absolutarnente benevolas para el saqueo que se opera. Por otra parte, la (mica rnanera de pagar los saldos negativos es remitir al exterior las no muy abundantes onzas de oro que circulan en el mercado, y contraer at mismo tiempo ernpr estitos aqul y afuera puesto que los recursos pro· pios distan de alcanzar. Pero los arnprestitos agravan el problema ya que hay que devolverlos con mas los intereses, y refuerzan la dependencia del exterior: el deudor siempre depende del acreedor. Pero todo tiene una sola y unica ralz: ellibre cambio, ellibre dejar hacer y dejar pasar que practican los sucesivos gobiernos, ciertamente dominados y control ados por las dos clases que favorecen la libertad absoluta de comercio: latifundistas qanaderosy grandes comerciantes.

Sigamos adelante con las cifras aleccionadoras.

Cuadro 21. Porcentajes de Ires rubros dentro de la importaci6n total (valores en $ Fts.)

Rubro 1- Tejidos
Rubro 2- Bebidas.
Rubro ::,-- Material terroviano.
Atia 2 3
% 0/0 %
1862 21 'f, 15
1864 23 14 2
1865 28 15 1 3/.
1866 28 ,/, 14 1'%
1867 27 14 1"'/4
1868 32 3;'
1869 22 17
1870 22'1, 17 FUENTES: Estadisticas de Aduanas. Estadisticas de la Aduana de Buenos Aires y Estadisticas de las Aduanas de la Republica Argentina.

Tejidos y bebidas son dos rubros principalisimos en la importaci6n; el primero proviene principalmente de Inglaterra y Francia. En 1865 Inglaterra concurre con el 60% y Francia con el 20112 % de los tejidos ingresados al pais; en 1866 esos guarismos devienen 53112 % y 13112 %. En 10 que atane a bebidas, realizamos constataciones muy curiosas: entre 1862 y 1870 representan entre el 32 y el 40% de las importaciones correspondientes al rubro "artlculos de consumo". Y las bebidas finas y por 10 tanto caras contribuyen con porcentajes mayoritarios al sector bebidas: nuestros ricachos no practicaban la abstemia, sus libaciones hacianse a costa de enajenar cada vez mas la independencia econ6mica y politica del pais. Finalmente, sucede que en 1864 la cifra de importaci6n de bebidas es superior a la que seriala el defi-

132

i,1 !1.__

cit del comercio exterior; en 1865 es el 99% de ese deficit, en 1867 es el 90% para ir bajando posteriormente. De 10 que surge irresistiblemente esta conclusion: con solo no haber importado bebidas, 0 haberlo hecho en mucho menor cuantfa, en el periodo considerado, el pais no habria acrecentado su endeudamiento exterior, 0 en todo caso en cifras mucho menores que las apuntadas anteriormente. Y aun 10 mas grave de todo esto es que el pais estaba embarcado en una guerra sangrienta y devastadora, en el interior 3e producian continuamente levantamientos y motines que obligaban a distraer tropas de los campos de batallas, y las masas populares de la ciudad y la oarnpana pasaban las de Cain para sustentarse y vivir. iPero la oligarquia tomaba vino importado!

Examinando los articulos que ingresan sin cortapisa alguna las casas importadoras -0 introductoras como las lIamaban entoncesobservamos que en plena guerra y en medio de la crisis adquirimos naipes y cohetes, alhajas finas, huevos de gallina, arreos para caballos y paremos de contar porque la lista es larga. La irnportacion de 10 superfluo es exasperante; pero 10 es tarnbien cuando el articulo viene a competir ruinosamente con la produccion local, como es el ca-

so de los arreos, carruajes, etc. -

Yaqui se produce el siguiente fen6meno: si bien una parte del beneficio logrado en el comercio exterior queda en el pais bajo la forma de inversiones en campo y hacienda, otra parte, tal vez mayoritaria, va a Inglaterra y Francia para retornar -parcial mente- como inversion extranjera en ferrocarriles y otras empresas. Si a eso se agrega que los inversores extranjeros -con bolsillos repletos de libras ganadas en la Argentina- gozaban de exenciones de derechos de aduana, franquicias impositivas, suculentos regalos de tierras, adquisicion de acciones por los gobiernos nacionales, garantias de un beneficio rnlnimo, etc., cabrla interrogarse: ,:,necesitabamos capitales toraneos para construir ferrocarriles y otras empresas, 0 hubiera sido mas saludable que los capitales ganados en la Argentina quedaran aqui y el comercio exterior cambiara completamente de orientaci6n? La respuesta no es dificil, pero aun aceptando que el capital nacional se bas tara por sl mismo para construir los ferrocarriles y otras empresas, no es posible olvidar que los duerios de ese capital estaban orqanicamente sujetos a las grandes metropolis capitalistas europeas, particularmente a Inglaterra.

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2.1. La gran burguesia comercial e Inglaterra: en tiempos de la colonia

Hay aqui una vieja historia que no nos proponemos hacer con detalle en este sitio. Pero si referirnos a algunos hechos que van marcando un camino muy nitico.

Por los tratados de Utrecht fi rmados en 1713, Espana otorga privilegios y tierras a Inglaterra. En el articulo seis del tratado de comercio y amistad firmado el 9 de diciembre de aquel ano, se lee que el rey Felipe V cede "por siempre y a perpetuidad la plaza de Colonia" en la Banda Oriental del Rio de la Plata. La cede a Portugal pero es Inglaterra quien la pone en manos de su vasallo lusitano, que es ponerla en sus

133

propias manos. EI articulo siete estipula: "Sera licito y libre a los subditos del rey de la Gran Bretana comerciar en Espana y dernas tierras y dominies del rey catolico en donde anteriormente habian acestumbrado tener trato y comercio, asi introduciendo como extrayendo mercaderia". Por el articulo ocho Inglaterra se asegura la exclusividad en materia de franquicias, que seran negadas a todos aquellos extranjeros que no fueran subditos del rey de la Gran Bretana (una pedrada al tejado frances). Por el articulo trece Espana concede a los hijos de Albion un asiento en Busnos Aires 0 factoria de comsrcioazi y no pasara mucho para que don Tomas Dober -jefe del asiento inqles en Buenos Aires- se presente ante el comercio de plaza solicitando adquirir 45.000 cueros para embarcar rumbo a tierras remotas, como 10 anota y reglstra un acta del Cabildo porte no. Despues de 1716 los comerciantes ingleses fijan su residencia en Cadiz y la "Cornparua del Mar del Sur" (South Sea Company) instalar a agencias en Mexico, America Central, Peru y Rio de la Plata. Entre tanto los atmacenes del comercio ilicito est an funcionando cornodarnente en Colonia del Sacramento, Jamaica y ocasionalmente en Trinidad322_ En Buenos Aires desde 1713 opera el asiento de negros a cargo de la Cornpania Real del Asiento de Inglaterra, con derecho a introducir durante 30 aries 1.200 negros por ano, de los cuales parte deber a quedar en la ciudad y campos aledanos y los mas enviados al interior. La Cornpania Real recibe tierras para plantar y cultivar y para cria de ganado: debe proveer a la alirnentacion de su personal.

La instalacion de los ingleses en Cadiz refuerza su penetracion en las colonias de Espana; pero ya antes son los mismos comerciantes e spanoles los introductores en Indias de las mercancias britanicas323. Ahora, al amparo del Asiento los britanicos introducen en el Plata algo mas que negros: en 1728 el Cabildo se escandaliza por el comercio illcito de los rubies extranjeros. Pero el proceso sigue andando y a mediados de siglo predominan decididamente los ingleses en el tratico Cadiz-lndias324. La misrna Espana es sometida al saqueo. EI libre ingreso de las naves de guerra inglesas a puertos espanoles y la prohibicion de todo registro efectivo de la propiedad y barcos mercantes de esa bandera, por efectos de los privilegios arran cad os a Espana, permite a los ingleses Ilevarse d~ la peninsula sin licencia, por supuesto, oro y plata en monedas y Iinqotes. Lo haran con la complicidad de los comerciantes espancles: y si la ley pena las extracciones no autorizadas de metalico, el comercio espanol no ha inventado otra manera de pagar sus saldos adversos de intercambi0325.

La fuerza del trafico clandestino es irresistible. Ya conocemos la

:1

I i

321 Ricardo Levene, op. cit., paq. 275.

322 S. Robertson Williams, "La politica inglesa en la America espanola", en Histone de la Naci6n Argentina, de la Academia Nacional de la Historra, primera seccion del vol. cinco, Buenos Aires, Edit. EI Ateneo, 1956, paq. 112.

323 Rafael Altamira, Historial de Espana y de la civilizaci6n espanola Barcelo-

na, 1906, t. lll.paq. 518. '

324 John Lynch, op. cit, paq. 21.

325 Id., id.

134

.

denuncia hecha por el padre Matias Setombel en 1729: escandaloso contrabando por Colonia; de alii vienen mercancias de una potencia con la que Espana no est a precisamente en buenos terminos326. Sabese igualmente que de la disputada Colonia van en 1761 a Inglaterra _previo paso por Lisboa- nada menos que 4_000.000 de cruzados plata, obtenidos en la venta de mercancias que inqresaran en Buenos Aires por via del contraband0327.

En 1778 se reglamenta ellibre comercio entre Espana e Indias habilitandose trece puertos en la peninsula, Mallorca y Canarias y veinticuatro en America. Los derechos que gravan el comercio quedan casi total mente abolidos, reduciendose a un 3% y un 7% para la introduccion de mercancias espanolas y de otras procedencias, respect ivamente. En 1795 se libera el comercio con colonias extranjeras y dos aries despues con neutrales. Los efectos de esta notable liberaiizacion son apuntados por Levene en el siguiente cuadro, construido a partir de indagaciones en los libros de la aduana porteria,

Las cifras muestran la abrumadora significaci6n de las mercancias extranjeras dentro del conjunto de las introducciones en el Plata. Y cuando elias cesan 0 amenguan, escucharemos la queja del virrey Vertiz vertida en una Memoria: " .. .la ruina del comercio de estas partes, por la guerra con la Gran Bretana"328. De 10 que no es exagerado concluir que la prosperidad de los grupos dominantes en la colonia ssta ligada al comercio ultramarino y sobre todo al que mantienen legal 0 clandestinamente, directa e indirectarnente con la Gran Bretana. EI mismo Vertiz nos cuenta en su Memoria que el rey de Espana discurre una singular solucion: hacer el comercio por intermedio de los portugueses. i Formidable! EI mismo rnonarca se hace trampas a si mismo. Prohibir a el comercio con Inglaterra mas no realizarlo oblicuamente.

Cuadro 22. Importaciones espafiolas y de otros origenes por el puerto de Buenos Aires (1778-1800)

Ano

Introd. de art. espenoles; gravamen del,3%

Introd. de art. extranjeros; gravamen del 7%

1778 (desde el 19-9 hasta el

31-12) 1779

1785

1790

1795

1800

2.968 20.723 22.305 19.562

117.702 8.084

5.849 114.251 315.078 107.236 732.147

30.484

OBSERVACION: de 1798 a 1802 guerra con Inglaterra.

FUENTE: Ricardo Levene, lnvestiqecion acerca de la ntetorie economics del virreineto; Buenos Aires. EJ Ateneo, 1952, pacs. 291·2.

326 Atilio Garcia Mellid, Proceso alliberalismo argentino, Buenos Aires, Ediciones Theoria, 1964, paq. 410.

327 John Lynch, op. cit., pag. 38.

328 Ricardo Levene, op. cit., paq. 298.

135

Que las colonias espanolas en America quitan el sueno a no po cos Ingleses es hecho harto sabido. EI 14 de octubre de 1804 un individuo que habia actuado de intermediario entre el gobierno ingles y el venezolano Miranda dirige un Memorial a S.M.B. Alii explica la conveniencia de la intervenci6n britanica en America espanOla329. "EI nervio y espiritu que tal empresa daria a este pais en caso de tener exito son incalculables ( ... ). Las riquezas que introduciria, las nuevas fuentes que abriria para nuestras manufacturas y navegaci6n ( ... ) son igualmente incalculables"330. EI autor del Memorial mantiene relaciones con mercaderes ingleses que ope ran en Buenos Aires. Se llama Home Popham y es comodoro de la flota de S.M. Conquistada Buenos Aires por el y el general Beresford, al Times del 13 de setiembre de 1806 Ie faltan palabras para expresar 10 que siente: " ... no sabemos como expresarnos en terrninos adecuados a nuestra opinion, sobre las ventajas nacionales que derivaran de su conquista". Y el 15 agrega: "Como resultado de semejante uni6n (ibello eufemismo! L.P.) tendriamo_s un mercado continuo para nuestras manufacturas ... " Y el 25 del mismo mes: "Tal es la fertilidad del suelo, que Buenos Aires en poco tiempo sera probablemente el granero de Sudamerica ... "331. No es esta una conquista mas; ni mas ni menos que una perla agregada ala corona.

EI general Beresford. a poco de haber tom ado la plaza reduce los derechos para la extracci6n de cueros y grava la introducci6n de mercancias inglesas con un derecho del 10% y las de otro origen con un 15%332. Los ganaderos rncstraronse complacidos; tarnoien no pocos comerciantes de ultramarinos. No asi, desde luego, aquellos miembros del gremio mercantil que monopolizan el comercio con la peninsula en terrninos tales que los excluyen ahora de una participaci6n, importante al menos, del nuevo orden de cosas. Por su parte el entusiasta y mercantilizado comodoro Home Popham Ie escribe a Miranda el 20 de junio de 1806: "Est amos en posesi6n de Buenos Aires, el pais mas hermoso del mundo". EI exultante vigesimo primer vastago de un consul inqles veia mas belleza de las que en verdad mostraban las mon6tonas y desiertas pampas, pero en ultima instancia no andaba errado: su aprecia::i6n era mas econ6mica que estetica. Por 10 dernas rnostrabase incansable en expedir cartas y circulares a las principales ciudades mercantiles y manufactureras de su patria, expresando su opini6n sobre el mercado que habia contribuido a conquistar333; su entusiasta predica dio frutos: mas de cien barcos mercantes salieron pronto de la Gran Bretana rumbo al Plata. En Buenos Aires el general Beresford era festejado ruidosa y pantaqruelicarnente por don Martin Sarratea; sus oficiales entraban en casa de los Es-

329 Juan Beverina, "Invasiones inglesas", en Historia de la Naci6n Argentina. de la Academia Nacional de la Historia. Buenos Aires, EI Ateneo, 1956. vol. IV, pag.315.

330 Rodollo Puiqqros, op. cit., paqs. 57 y 58. 331 Id .. pag 63.

332 Ernesto J. Fitte, op. cit .. paqs. 30 y 31. 333 S. Robertson Williams, op. cit. pag. 122.

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cal ada, de los Riglos, Lastra, Terrada, Goyena, Galvez, Vidal, Romero, Barreda y otros acaudalados y a veces linajudos espanoles peninsulares Y criollos.

Derrotados los militares ingleses una y otra vez, en su patria fueron severamente juzgados. EI 28 de enero de 1808 el Tribunal Militar reunido en el Hospital de Chelsea para juzgar al general Whitelocke, debi6 escuchi3.f del fiscal H. Richard Ryder estas duras palabras: "Con este desgraciado suceso (la derrota de las invasiones inglesas al Plata. L.P.) se han desvanecido todas las esperanzas que, con tanto fundamento y generalidad, se abrigaban de abrir nuevos mercados a nuestras manufacturas, de dar mayor ensanchez al espiritu de empresa de nuestros eomerciantes, de descubrir nuevas fuentes de tesoro y nuevos campos que explotar, y en Ilenar las rudas necesidades de

paises que sal ian de la barbarie"334. . . .,

La alarma del senor Ryder era infundada aunque tenia su [ustltlcaci6n; por 10 dernas era imperdonable que el general Whitelocke no hubiera triunfado, siquiera para "Ilenar las rudas necesidades" de los remotos habitantes del Plata ... Y era infundada su alarma porque acaso ignoraba 10 que el conde Castlereagh habia sabiamente expresado por escrito, en mayo de 1807, a sus colegas del gabinete: que se lograrian mas beneficios comereiales " ... acercaridose exclusivamente como mercaderes, que haciendolo como enemigos335. iSabio conde Castlereagh! Cuando el 16 de agosto de 1809 los senores John Dillon y John Thwaites solicitan al virrey Cisneros permiso p~ra desc~rgar mercancias de su propiedad en el puerto de Buenos Aires, est an Slguiendo el consejo del conde. Y luego de distintos avatares que no vamos a pormenorizar, log ran que las mas altas autoridades administrativas de Buenos Aires reunidas en Junta Consultiva decreten el 6 de noviembre se admita, en virtud de permisos particulares en cada caso, " ... a cualquier buque amigo, neutral 0 nacional procedente de puertos extranjeros con cargamento de efectos y frutos de igual propiedac y procedencia"336. Por una de esas coincidencia~ que no son tales, a corto trecho de Buenos Aires esperan 17 naves Inglesas dispuestas a descargar sus mercancias, como 10 deja .r~latado el viajero James Paroissien que las vio y las cont6 cuando viajaba de Montevideo a esta banda del rio. Y el que ello sucediera da pabulo a creer que el senor Cisneros, virrey del rey de Espana obrara con arreglo a instrucciones que Ie ordenaban favorecer el comercio con Inglaterra. Asi '10 piensan algunos historiadores argentinos y es creible que asi fuera. No obstante, el decreta del 6 de novlernbre no era todo 10 perfecto que

hubieran querido los cornerciantes ingleses: fijaba altos aranceles a fa importaci6n; exigia cornpensar los productos intro~ucidos con la extracci6n de frutos del pals y rnetalico, en la proporcion de dos tercios para los primeros y un tereio para el ultimo.

EI comerciante ingles Alex Mackinnon se alarma el 9 de setiembre ante la posibilidad de que tal reg lamentaci6n fuera aprobada. En esa

334 Atilio Garcia Mellid, Proceso alliberalismo .... op. cit .• pag: 56. 335 Ernesto J. Fitte, op. cit., pag. 15.

336 Id., pag. 48.

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fecha interpone su queja ante el mismo ministro Canning. Siendo que el valor de las p~rcancias -aducira- es infinitamente mayor que el de las materias primas que se extraerian del Plata (un barco de las primeras equivalia a doce de cueros y sebo), la aprobaci6n de 10 que por el momenta estaba en discusion determinaria la necesidad de venir a estas costas con once naves en lastre,por cad a una cargada con productos de la Gran Bretana. iRuinoso! Mister Mackinnon no imagina la posibilidad -por supuesto- de mejorar los precios por los frutos de las vacas de ambas bandas del ri0337.

Las libertades acordadas provisional mente a los ingleses se corresponden con las concesiones que inevitablemente ha debido hacer Espana a la Gran Bretana. Invadida por Napoleon, la peninsula requerira auxilios -joh burlas sangrientas de la historia!- a quien ha sido su enerruqo mas enconado; al pirata y contrabandista, al cizanero que se ha valido de todas las artes que la especialidad provee para robar, asediar, invadir y rapinar sisternaticarnente las posesiones americanas de Espana. La historia Ie ha jugado una mala pasada: Inglaterra agradecida a Bonaparte, a quien odia y acabara por destruir.

EI historiador espanol Toreno recuerda que a las continuas demandas espanolas de ayuda, responde con fingida inocencia el gobierno de Londres: no tenemos oro para prestar; pero el que 10 tengamos depende de vosotros. Abrid al comercio inqles los rnercados americanos y a cambio de nuestros generos y electos obtendremos el oro que habremos de prestaros. i Formidable cinismo! En el convenio de ayuda de 1809, Inglaterra loqro insertar una clausula adicional por la que ambas partes se acuerdan reciprocamente franquicias comerciales temporarias, hasta la firma de un tratado definitive. Con el citado convenio en el bolsillo los comerciantes britanicos larqaronse hacia America con sus barcos repletos de mercancias. Primero inundaron el Brasil, pero se excedieron y pronto encontraronse con saldos cuantiosos incolocables en aquella plaza. Y cuando Cisneros vino al Plata para reemplazar a Liniers, tras el marcharon poco menos que como escolta las abarrotadas naves inglesas. A poco de haber Ilegado el nuevo virrey, viene la preseritacion de Dillon y Thwaites y todo hace pensar en una maniobra oreviarnente concertada entre ellos y Cisneros. En efecto, ambos comerciantes ingleses publican una carta en el periodico londinense Star, donde se lee: "Aun no hemos descargado nuestro cargamento; pero esperamos poder hacerlo de un dia a otro de una manera legal. EI virrey obtendra el permiso para que puedan descargar los 10 navios ingleses que se encuentran en Buenos Aires"338. iSeguros estaban los mercaderes!

Ya conocemos la resolucion del 6 de noviembre; digamos que en la Junta Consultiva que asesoro a Cisneros, Azcueriaqa y Castelli representaban a los hacendados, Saavedra figuraba como jefe militar (el regimiento de patricios que manda est a formado por estancieros e hijos de tales) y Juan Larrea como miembro del Consul ado. En ese mis-

337 ld., paq. 53.

338 Julio Irazusta, Inf/uencia econ6mica britenice en e! Rio de la Plata, Buenos Aires, Eudeba, 1963, paqs, 20 y 21.

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mo decisivo 9 del nuevo siglo, constituiase en Buenos Aires un corruts de comerciantes ingleses del que formaban parte Mackinnon, Barton, Corcket, Dywling, Dyson, Allison, Ponsonby, Staples, etc.339. Antes de mayo de 1810 ya estaban las mercancias inglesas solidarnente afincadas en la capital del virreinato, mas no aun total mente los comerciantes de ese origen. La liberalidad de Cisneros tiene limitaciones enojosas; admite que los ingleses vacien sus barcos, pero les fija un plazo para realizar sus negocios y luego irse. Los comerciantes nativos y espanoles resquardabanse asi contra la presencia fisica de sus iguales ingleses, que de quedarse amenazaban con monopolizar la [mportacion, la exportacicn y la cornercializacion en el mercado interno. EI vicealmirante De Courcy, al mando de la flota de Su Graciosa Majestad anclada en el Janeiro, via claramente el problema y Ie escriolo el 5 de marzo de 1810 al secretario del almirantazgo, Mr. John Wilson Crocker: " ... apenas estuvieron percibidos los impuestos (pagades por las mercancias inglesas desembarcadas en Buenos Aires. L.P.) cuando el gobierno -incitado tal vez por los espanoles monopolistas- exlqio la .nrnediata salida de los ingleses de la ciudad, una medida que de Ilevarse a cabo equivaldria a un robe de por 10 menos un millen y medio del valor de la propiedad britanica ... "340.

EI plazo acordado por Cisneros para cumplir con el extranamiento fue alargado a pedido del capitan Doyle, a cargo accidental mente de la estaci6n naval inglesa en el Plata. Cisneros arquyo que los subditos mercantiles de Su Graciosa Majestad estaban abusando de las franquicias concedidas, ya que de los barcos fondeadossolo la mitad tenia iniciados los trarnites para el desembarco e introducci6n de elect os, de 10 que cabia presumir que la otra mitad dedicabase al mas descarado contrabando. EI capitan Doyle hizo promesa y Cisneros alarqo ~I plazo. Hubo nuevos alargamientos y en visperas del 25 de mayo del ano 10 caducaba la ultima prorroqa, Caido el virrey Cisneros y suplantado per la Junta de gobierno presidida por Saavedra, producense algunos hechos que causan gran alborozo a los rnercaderes ingleses. EI 5 de junio son rebajados los derechos ala exportaci6n de cueros y sebo; el 14 de julio es anulada la prohibicion de sacar rnetalico 0 numerario amonedado del pais, que en adelante paqara para su extracci6n el bien modesto arancel del 7Vz % de su valor; y el 12 de agosto escribira en una carta Alex Mackinnon: "No bien la Junta fue instalada, ella declare que los subditos britanicos no solamente quedaban libres de permanecer todo el tiempo que desearan, sino tarnbien se nos anunci6 que gozabamos de toda la protecciorj de las leyes y privilegios civicos que ahora poseian los nativos"341. Ya no soto las mercancias, sino los mismos comerciantes britanicos estaban s61idamente afincados en est a ya ex colonia espanola del Plata, que aun seguia invocando acatamiento a Fernando VII.

339 Rodolfo Puiggros, op. cit., paq. 165. 340 Ernesto J. Fitte, op. cit. pag. 55.

341 Id., paq. 59.

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2.2. En tiempos del gobierno propio

En el ana 10, a estar 10 que informa Mackinnon,. hay en Buenos Aires 124 ingleses, con un capital en .gi~o que no baia de las 750.000 libras y que en ocasiones supers el m.llion. Robert P~nsonby Staples, comerciante, saladerista poco despues de mayo Y consul oflcioso de S.M. revela que entre noviembre de 1808 e igual mes de 1809 entrar,on 32 mercantes ingleses en Buenos Aires desembarcando rnercancias por 1.133.000 libras; en el mi,smo lapso 10 mercantes recalab~~2 en Montevideo i ntroduciendo alii rnsrcaderlas por 1.153.000 libras . A fines de noviembre de 1810. per orden del almirante De Courcy e,1 barco de guerra ingles "Mistletoe" amarra en Buenos Aires; cargara una importantisima cantidad de rnstalico que como producto de sus transacciones los comerciantes ingleses despachan a la madre p atrta, Ign6rase la suma exacta, pero se sabe que De Courcy habia orden,ado al capitan Ramsay del "Mistletoe" efectuar el viaje a las Islas britanicas a condici6n de que los caudales sobrepasaran los 250.000 d6lar~s oro. Contemporaneamente con este hecho, Alex Mackinnon advertia que en la rada portena hay 45 barcos dispuestos a descargar sus repletas bodegas. Por 10 dernas, fuentes inglesas anotan que entre noviernbre de 1811 y julio de 1813, los mercaderes brit~nicos remesaron a su patria, en barcos de guerra, una suma q~e ., .so~repasa considerablemente los 4 Y V2 millones de d61ares ~43. EI pais estaba siendo escrupulosamente saqueado, ya que el rnetalico era el medic de cambio universal mente aceptado. EI drenaje de divlsas, Sl se nos perrrute un terrnino de nuestro tiempo que se aplica perfectamente a la siqnillcaci6n del oro y la plata en 1810, enriquecia a Inglaterra y eventualmente a otros paises europeos de avanzada manu.f~ctura y nos empobrecia, prlvandonos de los medios, para adquirlr en el exterior mucho de 10 que la vida del pais rsquena. SI a ello se agrega la expoliaci6n que ya significaba el bajo precio que pagaban por nuestros cueros y sebos los adquirentes axtrarueros (un barco de, manufacturas igual a doce barcos de cU,ero y se~o),. se comprendera la clase de violencia econ6mica de que eramos vlcttrna, con el apoyo de lo.s escasos habitantes de est a tierra que sebenefi~iaban c~~ esa potitica.

Jose A. Terry en su obra Fmanzas dice 10 Slg~,lente. La CriSIS monetaria se inici6 en 1811, a causa de la axporteclon del oro y de la plata amonedados en pago del exceso de consumo, e~~;so de irnport aci6n que se produ]o a raiz de la libertad de com~r,clo 34,4, Ese r:'lsmo exceso de lrnportaclon en relacion con la axportacton sera advertlble en la decada -y por cierto que no solo en e,lla- en q~e se des~rrolla la guerra contra el Paraguay; la importa.clon suntuana, y de blenes, de con sumo continuara originandole al pais grave~ sangrl~s. En u~ ~rtlcu- 10 que publico Mariano Moreno en La Gace.ta, titulado A proposito de la conduct a del capitan ingles Elliot", advierte: " ... no incurramos en

342 Id .. pags. 61 y 62. 343 Id .. paqs. 232 y 233.

344 Jose Maria Rosa. Defensa y perdide de nuestra independencia econ6mica, Buenos Aires. Haz, 1954. paq. 48.

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el error de aquellos pueblos inocentes que se dejaron envolver en cadenas en medio del embelesamiento que les habia producido los chiches y abalorios"34S. Pero ese error lue cometido, y mientras los ricachos de por aqui disfrutaban los mejores vinos y licores de todas las comarcas Y se hacian traer suntuosos mobiliarios y joyas exquisitas, las cadenas tueron envolviendo a la patria.

EI 21 de junio de 1811 tiene lugar otro episodio signiticativo en la lidia que mantienen ellibre comercio y quienes se Ie oponen por distintos motivos: la Junta Grande restringe las facilidades del comercio ingles al prohibir la introduccion de efectos al interior del pais por extranjeros; 10 hace a petlcion del Cabildo de Mendoza, en 10 que debe verse no solo la inquietuddel comercio local por conservar sus posiciones, sino el temor de que la libre e indiscriminada introducci6n de mercancias extranjeras, mas baratas y de mejor calidad, terminara definitivamente con la ya debilitada artesania vernacula acarreando las consiguientes consecuencias sociales y econornicas, como efectivamente sucedio, La estabilidad de las oligarquias provinciales estaba basad a en un regimen de procuccion primitivo cuyo descalabramiento por obra de la competencia toranea, no podia sino poner en duda el mismo poder de las clases dominantes. Entre tanto, venclda la Junta Grande por la conjuracion del 7 de noviembre de 1811, los poderes pasan al Triunvirato. Nacido este el 23' de setiernbre, a los nueve dias de vida libera de todo derecho la entrada de carbon de piedra europeo, pese a la existencia de una industria santafesina del carbon de lena, y el 24 de diciembre rebaja en una tercera parte los derechos de aduana que pagaban los generos extranjeros346. l.a reverente actitud del Primer Triunvirato hacia las mercancias extranjeras tiene su perfecta correspondencia en la politica tortuosa que desarrolla en relacion con la Banda Oriental. EI 20 de octubre pacta un armisticio con el virrey Elio bajo la presion inglesa y deja en manos del godo la Banda Oriental y parte de Entre Rios. EI agente inqles Manuel de Sarratea interviene en las tratativas: sera el ejecutor de los designios de lord Stranglord, embajador britanico en el Janeiro. Luego inqresara en el Triunvirato -dice Vicente Fidel Lopez- "como un signo de mancomunidad de los intereses y de la obsecuencia que el pais daba a los consejos y a las insinuaciones de Gran Bretaria", Esa obsecuencia del Triunvirato Ie costaba a la Bevolucion un precio extremadamente alto: la perdida de la adhesi6n de las masas populares de la otra banda del rio y de su gran jete, Jose Artigas. Las fuerzas ahora estaban divididas y la politica inglesa triunlante. EI16 de agosto de 1812, lord Strangford Ie dlr a por escrito al vizconde Cast\ereagh, que a su criterio el rio Parana debia constituir la linea divisoria entre 10 que el Ilamaba el distrito de Montevideo y el resto del ex virreinato. Strang ford advierte que solo de esa manera " ... el espacio ublcado entre ese rio y la frontera portuguesa quedaria asegurado contra at aques hostiles del gobierno revolucionario" de Buenos Aires; agregara:

345 Mariano Moreno, Escritos politicos y economicos, Buenos Aires, Ocesa, 1961. pag. 202.

346 Jose Marla Rosa, Defensa y ... , op. cit., pag. 52.

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" ... yo no puedo resolverme a soportar que Montevideo pueda ser pacientemente abandon ada a su destine, y que todo el virreinato de la Plata se sujete al gobierno revolucionario de Buenos Aires"347. Con la obsecuente mediaci6n de Sarra tea y la aquiescencia del gobierno de Buenos Aires esta inquietud de Strang ford habia quedado poco menos que satisfeeha. Y per si aun no fuera suficiente, el Triunvirato continuaria acumulando mentes: el11 de setiembre del ano 1210s triunviros Chiclana, Pueyrred6n y Rivadavia decretan la anulaci6n del reo quisito correspondiente al bando dictado por Cisneros el seis de noviembre de 1809, por el cual los cargamentos ultramarinos consignados a plaza debian serlo a nombre de consignatarios locales: ahora los mercaderes ingleses pod fan desenvolverse a sus anchas.

Caldo el Triunvirato el 8 de octubre, la Asamblea del ano 13 restablece la obligaci6n de consignar a comerciantes locales las importaciones de ultramar. Ocurre el 3 de marzo, pero el 19 de octubre la misma Asamblea suspende la aplicaci6n de esta medida cediendo a la protesta de los cornerciantes ingleses que habian comenzado por pedirle un dedo a Cisneros y ahora estaban queriendo quedarse con el cuerpo entero.

En 1814 el sindico del Consulado traza el siguiente balance de cinco anos de puerto libre: " ... un Estado en que casi todo su comercio de importaci6n y exportaci6n se hace por manos extr anas no puede prosperar de modo alguno, esta a merced de los que, lejos de interesarse en su incremento, acaso desean su debilidad para sacar de ella mejor partido"348. Juan Jose Crist6bal de Anchorena anadla: "Que el comercio se halla destruido y poco menos que aniquilado, que la importaci6n de todos los efectos ultrarnarinos y la exportaei6n de frutos del pais se hallan monopolizados por los extranjeros y que por consiguiente los comerciantes nacionales se yen con manes atadas, la mayor parte de los artesanos sin ocupaci6n y reducidos a la rniseria, destruida la industria del pais ... "349·350.

Se arquira que por boea de Anchorena y del slndlco Yafiiz resueilan los antiguos monopolistas espafioles despojados de su monopolio. A

347 Ernesto J. Fitte, op. cit., paq. 361. 348 Julio lrazusta, op. cit., paq. 29. 349Id., id.

350 A. Yantz y Anchorena les quita el sueno el que el comercio exterior se haga por "manos extranas". La alusi6n a que los artesanos del pais estan reducidos a la miseria parece ser mas por razones polltlcas -necesidad de ganar aliados- que por querer defender la produccion nacional. En 1808 el comerciante Santa Coloma, radicado en Buenos Aires, escribe que las tiendas y atmacenes de la ciudad no lucen mas que generos extranjeros y est an repletos de ellos (Sergio Villalobos, Comercio y contrabando en et Rio de la Plata y Chile, Buenos Aires, EUDEBA, 1965, paq. 125). EI 1 de marzo de 1809 anota Santa Coloma en carta a un amigo: "Considere vuesa merced esta plaza como.una Colonia inglesa ... ". l.Protestaron entonces Yaniz y Anchorena, siendo que aun conservaban el monopolio del tratico comercial en el mercado mterno? Protestarian, sl -como 10 hace Santa Coloma- por el exceso de mercaderias inglesas, que ciertamente la plaza no podia absorber con el consiguiente perjuicio de los mercaderes; pero no se sabe que hayan derramado una lagrima por los pobres artesanos.

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ella debe responderse: un mal no se cura suplantandolo con otro. Pero aqul interesa el testimonio: el comercio inqles controla todo 10 atingente al comercio exterior. Y al decir de Anchorena, la igualdad jurfdiea entre naciones de fuerza desigual "se convierte pronto en una relaci6n de subordinaci6n"351. Que esto no es una frase no hace falta demostrarlo; pero aqui esta, sin embargo, la demostraci6n: en las instrucciones que el10 de diciembre de 1814 suscriben el director Posadas y su ministro Herrera, para una misi6n que debera cumplir Rivadavia en Espana, se Ie advierte que antes de pasar a Madrid se lnforrnara a Londres ante Sarratea, que se encuentra alii, sobre la politica inglesa respecto de la America espanola, Las instrucciones dicen textualmente: "Porque, en el caso que pueda conseguirse que la Naci6n Inglesa quiera mandar un principe de su Casa Real 0 de otra de sus aliadas para que se corone en est a parte del mundo bajo la constituci6n que fijen estos Pueblos 0 bajo otras formas liberales tomando sobre sf la obligaci6n de allanar las dificultades que oponga la Espana 0 las dernas Potencias Europeas, entonces ornitira su viaje a Espana y s610 tratara con la Inglaterra"352, Las instrucciones son previsoras: preven ta actitud que cabrla adoptar de negarse Inglaterra a enviar uno de sus principes. En tal caso apuntan, no habra que detenerse "en conceder condiciones sobre cornercio, y cualesquiera prerrogativas que no cornprornetan la libertad publiea,"353, a cambio de la protecci6n inglesa a la independencia argentina. Poco puede anadirse a I~ que con elocuencia expresa este documento; y si menciona una preocupaci6n par las libertades publicas y por una constituci6n "que fijen est os pueblos", nadie se Ilame a enqano: esas palabras son parte de la ret6rica diplornatlca, 0 acaso nacen de un secreto temor ya no del juicio de la historia -que ese no es peligroso- sino del juicio de los conternporanecs, que ese es capaz de afeetar la integridad tisica, la salud y la vida.

EI 9 de enero de 1815 asciende Carlos Maria de Alvear al cargo de Director Supremo; su ministro de Relaciones Exteriores sera el funesto Herrera y ambos suscribiran el 25 de enero dos cartas, una a lord Strang ford y otra a lord Castlereagh, secretario del Foreign Office. EI Dr. Manuel Jose Garcia condu]o a Rio ambas misivas sin que se sepa Ie haya temblado la mano; alii esta escrito que las Provincias Unidas son "inhabiles para gobernarse a si mismas", y necesitan, por 10 tanto, de "una mana exterior que las dirigiese y contuviese en la esfera del orden, antes que se precipitaran en los horrores de la anarquia". En tales condiciones, aqreqan los senores Alvear y Herrera, ". .. solamente la gene rosa Naci6n Britanlca puede poner un remedio eficaz a tales males, acogiendo en sus brazos a tales Provincias, que obedeceran su Gobierno y recibiran sus leyes eon el mayor placer ... " Y para terminar: "La Inglaterra, que ha protegido la libertad de los negros en la

351 Julio Irazusta, op. cit" pag. 29.

352 Mario "Belgrano, "La politica. externa, con los Estados de Europa (1813-1816) ,en Historie de la Necion Argentina, de la Academia Nacional de la Historia, vol. VI, primera secci6n, Buenos Aires, EI Ateneo, 1947, paq. 420. 353Id., ki.

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costa de Africa ( ... ) no puede abandonar a su suert~ a los habitantes del Rio de la Plata en el acto mismo en que se arrojan en sus brazos generosos" 354·355.

En abril cae Alvear y a poco de su caida el Consulado vuelve a la carga: los ingleses constituyen un mal por vari.as razones, que se agregan a la de la ruinosa competencia que eiercen contra la Industria nativa. EI sindico Pedro Capdevila presenta al cuerpo un memorial que firman 53 comerciantes portenos: alii queda senalado que los subditos de S.M.B. en estas tierras importan compatriotas para satisfacer sus necesidades de mana de obra, en momentos en que no son escasos los nativos que carecen de ocupaci6n; anota adernas que siguen extrayendo clandestinamente rnetalico y se les ac~sa de fraude fiscal. Por otra parte hay inquietud: en las costas pataqorncas barcos norteamericanos y britanicos estan pescando libremente 10- bos y ballenas. . . .., .

La Gaceta de Buenos Aires aboga por la prohibicion de irnportar articulos producidos en el pais; los sastres protestan porl~ introducci6n de ropa hecha y en EI Censor se pide la lnstrumentacion de un sistema proteccionista de comercio exterior. Una Junta Gener~~ convocada por el Consulado proyecta restricclones ala introduccion de mercancias suntuarias calzado, pescados, taorulos, velas y todo aquello que aqul se fabrica'. Postula en cambio la libre importaci6n, sin pago de derechos ni aranceles, de maquinas para la agricultura, las artes y los oficios. A los extranjeros les prohibe el comercio al menudeo, tener barracas y tabricas de sebo y vel as, internar productos en las provincias y les impone ocupar no menos de un 70% de man~ de obra nativa. EI entonces administrador de la aduana, Manuel Jose de Lavalle, padre del general Lavalle, recibido que hubo el expediente 10 declar6 inoportuno y todo qued6 alli356.

La dependencia en que estan los ganaderos de los compradores extranjeros, particularmente ingleses, para la venta de cueros y sebos. no es Iaci: sobrellevar. EI desarrollo de la industria del saladero los uberara, siquiera parcial mente, ya que el tasajo va dirigido al mercado constituido por los esclavos negros del Brasil, Antillas y los EE.UU. Esta apertura da a los ganaderos mayor libertad de acci6n no

354 Atilio Garcia Mellid. Proceso alliberalismo ... , op. cit., [lags. 326 y 327.

355 EI 5 de octubre de 1804 una escuadra inglesa bloque6 EI Ferrol y atac6 cuatro fragatas espanolas que Ilevaban 2.000~000 de li~ras en oro y plata, presuntamente destinados por el gobierno espanol a subsidiar a Francia. Una de las naves fue hecha volar y en el siniestro perecl.eron la madre y ocho hermanos de Carlos Maria de Alvear. Este y su padre, Diego de Alvear, fueron conducidos a Inglaterra donde perrnanecieron alqun tiempo. Alii Carlos concurrro a

.Ia escuela y alii, parece ser, olvido r apidamente la tr~menda desqracia que Ie habian infligido los ingleses (John Street, Gran Bretana y la Independencla del Rio de la Plata, Buenos Aires, Editorial Paid6s, 1967, pag. 24). Diego de Alvear fue compensado ocr los brltanicos oor la perdlda de su fortuna, oor el ~~tlmada en 12.000 libras. EI primer ministro Pitt firma en persona la.resoluclon. que ordena dar a don Diego 6.000 Ii bras a manera cie adelanto. Se Ignora Sl Pitt Ie compens6 por la muerte de su mujer y ocho hiles .. '. En todo caso don Diego se consol6 dandole a su hijo Carlos una rnadrastra inqlesa.

356 Julio lrazust a, op. cit. paqs. 30, 31 y 32.

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solo en 10 econ6mico, sino tarnbien en 10 politico: si bien es necesario seguir contando con una cierta benevolencia de los adquirentes europeos de cueros y sebos, ya no son ellos los unicos compradores de la produccion de los ganaderos. Entre tanto el senor Manuel Jose Garcia escribe a Manuel de Sarratea desde Rio de Janeiro; estamos a 5 de febrero de 1816 y dice Garcia: " ... en el pais no se tiene por traici6n cualesquiera sacrificio en favor de los ingleses y aun la completa sumisi6n ... "357 iCon razon no Ie temblaba la mana cuando conducia a Rio la misiva infamante firmada por Alvear y Herrera!

Que representaba Sud America para Inglaterra en aquella segunda decada del siglo XIX 10 dira Brougham en la Camara de los Comunes, el 13 de rnarzo de 1817: " ... si todo el continente europeo se borrase del mapa, hallariamos mayores utilidades que las que hemos sacado en Europa en las tertiles y brill antes regiones de Sur America"358. Entre 1810 y 1818 -10 anota Julio Irazusta- los ingleses extrajeron del Plata diez millones de d61ares en metalico: sin embargo, las anotaciones de la aduana de Buenos Aires registran una exportaci6n legal de oro equivalente a la tercera parte de esa suma: el resto era exportaci6n clandestina359. Mister Brougham no hablaba por hablar.

En 1820, el senor John Murray Forbes, representante de los EE.UU. en Buenos Aires escribe en su correspondencia diplornatica: "Pareciera que va a tener lugar una especie de subasta politica en la que los derechos de un infortunado pais van a ser librados al mejor postor. Inglaterra ofreceria su protecci6n maritima y sus ventajas comerciales ... "360. Lo de ventajas solo puede serentendido como una ironia, desde que ya conocemos que clase de tajada ext rae Inglaterra de est as regiones. Agreguese que si en 1822 ingresan legalmente por el puerto de Buenos Aires $ fts. 11.267.622 de mercancias, alimentos y bebidas Ioraneos, mas del 50% tiene origen britanico, exactamente $ fts. 5.730.952. EI segundo puesto en orden de importancia 10 ocupa Brasil, con $ fts. 1.418.768 de mercancias de ese origen. Y toda Sud America adquiere para ese tiempo nada menos que e1121/2 % de la exportaci6n inglesa361. Desde luego: protecci6n maritima y ventajas cornerciales ...

En mayo del ano 22 presentase a la Junta' de Representantes de Buenos Aires un grupo de senores, solicitando la formaci6n de un Banco de giro; son ellos Juan Jose Anchorena, Felix Castro, Sebastian Lezica, Miguel Riglos, Pedro Juan Aguirre, Diego Brittain, Guillermo Cartwright y Robert Montgomery. Las bases del Banco de Buenos Aires fueron establecidas por una comisi6n que presidi6 Cartwright; la legislatura respondi6 al requerimiento otorgando el monopolio bancario por 20 aries, la facultad de emitir billetes, prerrogativas judiciales y penales y la exenci6n de impuestos. Viejos comerciantes es-

357 Atilio Garcia Mellid, Proceso alliberalismo .. , op. cit., paq. 450. 358 Jose Maria Rosa, Defensa y perdide ... , op. cit., paq. 57.

359 Julio lrazusta, op. cit., paqs. 39 y 40.

360 John Murray Forbes, op. cit., pag. 53.

361 Ernesto J. Fille, op. cit., pag. 380.

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panoles corno Lezica, entrenados en las artes del rnonopolio y el contrabando-sv coincidian ahora con los cornerciantes ingleses: juntos regularian el credito provincial y poco menos que la economla toda. Y si al cornienzo, de 28 accionistas solo 11 eran ingleses -uno de ellos Thwaites, quien junto con John Dillon en 1809 solicito al virrey Cisneros permiso para desembarcar y vender sus mercancias- a los seis meses estaba claro que los 11 constituian rnayorla de votos: 381 sobre 702. Mas tarde, en visperas de refundirse lapor entonces fundida casa bancaria en el Ilamado Banco Nacional, sobre 838 votos los ingleses contaban con 589: el credito 10 usufructuaban ellos y sus amigos.

La forma de constituir el capital del Banco de Buenos Aires, fue calculada para que del bolsillo de los accionistas saliera 10 menos posible. Cornenz6 a funcionar con 300.000 pesos sobre un mil16n autorizados por estatuto y suscripto en su totalidad. Pero los accionistas pagaron el 20% en efectivo y el resto con paqares, que cancelaban con billetes ernitidos por el misrno banco y que este les prestaba. A los dos anos de estar funcionando, el Banco declaraba que &l capital integrado ascendla a 800.000 pesos. Ni con trampas nabla Ilegado al mil16n suscripto.

EI 28 de enero de 1826, el Congreso Nacional expide una ley es· tableciendo un Banco de las Provincias Unidas del Rio de la Plata. Se arrojar an en la nueva instituci6n los restos del Banco de Buenos Aires, quebrado y moribundo para ese tiempo; y a los accionistas de la perimida instituci6n se les reconoce un capital de 2 millones de pesos fuertes, 10 que representa el doble del capital autorizado y nunca integrado. En buen romance esto podrla expresarse asl: a quienes suscribieron un rnil16n de pesos fuertes e integraron no mas de echocientos mil can dinero prestado por el mismo Banco de Buenos Aires a esos senores que hablan perdido todo 0 gran parte de su capital integrado puesto que el Banco estaba en bancarrota, se les reconocla -acaso por paga de servicios que ya se los sabrla el gobierno- un regalito de casi 0 sin casi, des rnillones de pesos fuertes. i Estupendo acomodo! Pero es que el mismo ministro de Hacienda de la provincia nabla estado en el directorio; se Ilamaba Manuel Jose Garcia ...

EI Banco de las Provincias Unidas del Rio de la Plata, di6se un capital de 10 millones de pesos fuertes, de los cuales solamente se integraron 5; 2 por el reconocimiento a los accionistas del Banco de Buenos Aires y otros 3 por ingreso de una parte de los fondos del ernprestito Baring. Es decir: el unico dinero real y autentico que habrla entrado en el Banco para formar su capital era el prestado por los banqueros ingleses. EI Directorio 10 integraban, como presidente Juan Pedro Aguirre, que nabla pertenecido al Directorio del Banco de Buenos Aires y que ahora, a mas de sus funciones bancarias presidia

362 EI 7 de octubre de 1722 escribe John Murray Forbes en nota dtplornatlca a su ministro de RR. EE.: "Hace pocos dlas se descubri6 una escandalosa defraudaci6n en la Aduana. Una gran cantidad de mercaderia depositada en uno de sus gal pones ha sido retirada subrepticiamente por el senor Ambrosio Lezica, gran maestre contrabandista ... " (John Murray Forbes, op. cit., pag. 205)

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la Camara de Representantes de la provincia; el gran "maestre del contrabando" don Sebastian Lezica; el acopiador y barraquero Francisco del Sar, que provefa a los ingleses de cuero y sebo y les distribula las rnercancias que importaban; Miguel Riglos, ecucado en Inglaterra y que "hablaba inqles notablemente bien, vestla a la Bond Street y fue uno de los pocos que real mente aprovecharon la educacion inglesa ... "363; Felix de Alzaga, coronel, comerciante, consignatario, miembro de la Camara de Representantes y tenedor en enfiteusis de 43% leguas de tierra; el ya mentado Thwaites; el saladerista Pedro Capdevilla, miembro de la Camara y propietario en Monsalvo de 31 leguas de campo; el saladerista Braulio Costa, caballero de fina estampa de lord inqles, como 10 recuerdan sus conternporaneos. Y paremos de contar porque los otros, los que faltan, pertenecen a la misma estirpe que los ya nombrados y filiados.

EI Directorio del Banco orient6 el credito hacia los mismos accionistas, quienes recibian prestarnos en oro y devolvian pesos papel desvalorizado, .cuandc los devolvfan! porque acostumbraban a pedir convocatoria de acreedores e invariablemente obtenfan que el Banco accediera a aceptar la remisi6n de sus deudas.

EI Directorio del Banco se manifesto en todo su ardiente patriotis[110 ... pro britanico, cuando por orden de lord Ponsomby Ie neg6 fondos a Dorrego para proseguir la guerra contra el Brasil. Curiosamente, el gobierno no tuvo la fuerza necesaria para tomar compulsivamente los dineros que una causa superior exigia. En carta de Ponsomby a lord Dubley puede leerse: "No vacilo en manifestar a Ud. que creo ahora que Dorrego esta obrando sinceramente en favor de la paz. Bastarla una sola razon para justificar mi opinion: que a eso esta forzado ... por la negativa de proporcionarsele recursos, salvo para pagos mensuales de pequerias sumas"364. Nuevamente Inglaterra y el comercio inqles en Buenos Aires, con sus compinches vernaculos, estaban decidiendo ostensiblernente sobre los destinos de la nacionalidad. Que esto ultimo no es verbalismo de nacionalista exaltado 10 prueba el que de la gesti6n de Ponsomby, el Uruguay terrninarla segregado de la Naci6n Argentina y transformado en estado independiente.

Volvamos ahora un poco atras para relatar algunas idas y venidas de Bernardino Rivadavia. En noviernbre de 1823 y siendo ministro de Martin Rodriguez dicta un decreto au tori zan dose a sl mismo para "promover la formaci6n de una sociedad en Inglaterra, destinada a explotar minas de oro y plata que existlan en las Provincias Unidas". En tanto ministro provincialesa autoautorizaci6n era un exceso, puesto que se refer fa a bienes de otros est ados provinciales, tan duerios de 10 suyo como podrla serlo Buenos Aires de sus minas, si las tuviera. EI mismo dla de noviernbre, el 24, Rivadavia escribe a los senores Hullet Brothers de Londres para que "en los terrninos que [uzguen mas convenientes promuevan y lIeven a entero efecto la forma-

363 J. P. Y G. P. Robertson, Cartas de Sud-Americe. Buenos Aires, Ernece, t. III, 1950, paq. 61.

364 Jose Maria Rosa, Defensa y peroioe ... , op. cit., paqs. 82 a 86.

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cion de una sociedad que disponiendo de un capital proporcionado, se emplee en la explotacion de las minas situadas en el territorio de las Provincias Unidas del Rio de la Plata, a eleccion discrecional de los mismos empresarios"365.

En junio de 1824 parte don Bernardino hacia Inglaterra; al arribar aceptara la presidencia del directorio (President of the Board of management) de la recien fundada Mining River Plata Association con un sueldo anual de 1.200 libras y retencion de acciones de fundador.

Tornado a Buenos Aires en 1825 (octubre) y, para citar a Vicente Fidei Lopez, "como encuentra que el orden provincial, la ley fundamental y el gobierno del general Las Heras son un obstaculo insalvable a la realizacion de 10 que trae proyectado, derroca por confabulacion y por medios irregulares al regimen provincial, la ley fundamental yel gobernador Las Heras, dando cuenta de inmediato a los senores Hullet de Londres de que ahora ya tiene en sus manos como hacer efectivo 10 convenido". EI seis de noviembre de 1825 escribira a los citados caballeros londinenses, que "con el establecimiento del gobierno nacional, todo cuanto debe desearse se obtendr a". Pero ese todo ' tan deseado era la mina que desde 1822 venia explotando en Famatina, La Rioja, la cornpania Establecimiento de Casa de Moneda y Minerai cuyos propietarios se Ilamaban Facundo Quiroga, Braulio Costa, Vazquez, Robertson y otros. Habia que despojarlos lisa y lIanamente para que la Mining de Rivadavia pudiera cumplir su "civilizadora" tarea. Salvador Maria del Carril, gobernador por entonces de San Juan, mas tarde ministro de Rivadavia y despues de Caseros vicepresidente de Urquiza, irnaqinar a el tosco expediente de hacer de La Rioja y San Juan una sola provincia que el regiria. Por 10 dernas era el unico gobernador provincial que habia reconocido como valedero el contrato con la Mining. EI seis de febrero de 1826 Rivadavia es electo presidente, nueve dias mas tarde dicta la ley de Consolidaci6n de la Oeuda (todas "las tierras publicas y bienes inmuebles" son declarados propiedad de la Naci6n), y el 14 de marzo escribe a Hullet Brothers: "Las minas son ya, por ley, propiedad nacional, y estan exclusivamente bajo la adrninistracion del presidente"366.

Vendran las resistencias provinciales con Facundo a la cabeza y la represion del gobierno encargada a La Madrid, aunque disimulada en sus fines. La Mining terrninara quebrando y el 23 y 26 de junio de 1827 Manuel Oorrego publicara en EI Tribuna la memoria que el capitan Head presentara en ocasion de la quiebra de la empresa minera. EI 27 de junio renuncia Rivadavia y Oorrego, posteriormente, debera comunicar a la legislatura provincial en su caracter de gobernador que la Mining ha demandado al gobierno en 52.500 libras por danos y perjuicios. EI verdadero gran negocio 10 habia hecho Hullet Brothers, agentes financieros de Rivadavia en Londres. Luego de sen ellos quienes organizan la cornpanla minera, Ie venderan a est a la concesi6n para explotar Famatina en 35.000 libras367. Entre tanto, en esta

365/d., paq, 87.

366 /d., pags. 87 a 93. 367 /d., paQ. 89.

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:,emota coma,r~a "sou.thamerica~a" reinaba ya clima de guerra civil, Hlspa~oamerica es libre =naora escnto Canning a lord Granville el 17 de diciembre de 1824-; y si nosotros no manejamos tristemente mal nuestros asuntos, ella es inglesa"368.

Acabamos de terminar con el gobierno de Rivadavia y otra vez sera forzoso retroceder algo en el tiempo para referirnos al ernpresttto ingles. EI Mensaje ~el g.ober~ador bonaerense del 5 de mayo de 1824 rnanitestaba haber creldo rnejor no exponer el credlto de nuestra provincia a ser envuelto en la desgracia que han sufrido los emprestitos de America en las grandes plazas de Europa", De modo que dicho y hecho, exactamente 10 opuesto: el gobierno nornbrara al ingles Parish Rob~rtson como negociador en Londres de un ernprestlto de un millon de libras, que estaba autorizado por leyes provinciales dadas el 19 de agosto y ~8 de novie.mbre de 1822. AI tiempo de las negoclaclon~s enla City, Rlvada~la estaba en Londres, donde intervenian la BUilding ~Iver Plate Association =reclen creada per don Bernardi. no-.' los senores Hullet (uno de los cuales seria nombrado c6nsul argentlno en Inglaterra a propuesta del "primer hombre civil de la tierra de los argentinos"), Felix Castro y por supuesto Parish Robertson que era tambi.en apoderado del Peru para otra operaci6n .iinanciera d~ un rnulon de libras esterlinas. Finalmente el negocio se hizo con la ca. sa Baring al tipo del 70%, es decir: sobre un valor nominal de los boo nos errutldos ae un rruuon de libras, los adquirentes de los misrnos pagaban setecientas mil, 10 que suponia una perdlda de trescientas mil para el contrayente de la deuda. Pero ahf no terminaron las perdidas, ya que la ~asa Baring se descont6 por adelantado cuatro cuotas se mestrales In.cluyendo a~ortizaci6n de capital e intereses y reconoci6 a los neqociadorss Parish Robertson y Felix Castro 7.000 libras en concepto de c~misi6n y 3.000 libras por reposici6n de gastos y viaticos. Buenos Aires se endeudaba en 1.000.000 de libras pero recibfa 560.000 libras, quedando obligado a girar anualmente 65.000 libras por Int~res~s (6%) y amortizaci6n del capital (% %), La garantfa que se habra brln,dado a los rnversorss Ingleses estaba constituida por to. da la. tierra publica, bienes y territorios, con mas las rentas de aouana. Propiaments et pais entero.

Ha~ta aqui el emprestit~ ya es tarnana monstruosidad; pero ocurre que aun falta un episodic final y definitivo: la cas a Baring, en lugar de envrar al Plata onzasde oro como era 10 convenido, gira letras que deben ser paqadas por los comerciantes ingleses y de las que hay rnotivos muy senos para creer que no todas fueron pagadas369. Y per si fuer~ poco, el dinero no se aplicara a construir industrtas puertos y carrunos, ni a financiar los gastos de la guerra contra el Brasil sino para funda~ el Banco Nacional y hacer que por ese conducto v~ya a los comerclantes portenos, con los ingleses en primer terrnino.

. En 1827 pudo Hivadavia remitir a Inglaterra las 65.000 libras consabldas, que 10 fueron en metanco: en el 28 ya no hubo dinero y fue necesano dar a cuenta de pago las fragatas Asia y Congreso, que por otra

368 Julio Irazusta, op. cit., paq. 52. 369/d., pags. 50 y 51.

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parte eran necesarias a la defensa nacional. En ~ ~29 Rosas cesara los pagos que ya no volvieron a hacerse ~ excepcion de 184~, 1850 Y 1851. En 1904 se termin6 de pagar el ernprestito de 1824: costo aproxrmadamente 4.746.941 de libras, para una deuda original de 1.000.000 de libras, de las que Ilegaron a est as tierras algo mas de 500.000

libras, supuesto que Ilegaron ... 370. .

En 1825 fue negociado un tratado de amistad y comercio con Inglaterra, actuando de negociador por la parte local el senor Manuel Jose Garcia y por la parte inglesa el recien Ilegado c6nsul general W. Parish. EI 21 de febrero elevara el senor Forbes, representante diplornatico norteamericano en Buenos Aires, una copia del tratado a su ministro en Washington; 10 nara con el siguiente comentario: "Su ostensible reciprocidad es una burla cruel de la absoluta falta de recursos de estas provincias y un golpe de muerte a sus futuras esperanzas de cualquier tonelaje mariti mo. Gran Bretana empieza por estipular que sus 2% millones de tonelaje, ya en plena existencia, qozaran de todos los privilegios en materia de importaci6n, exportaci6n 0 cualq~i.er otra actividad comercial de que disfruten los barcos de construccion nacional ya rengl6n seguido acuerda que los barcos de estasprovincias (que no tienen ninguno) seran adrnitldos en Iguales condiciones en los puertos brit anlcos, y que solo se conslderaran barcos de est as provincias a aquellos que se hayan construido en el pais y cuyo propietario, capitan y tres cuartas partes de la tripulaci6n sean ciudadanos de estas provincias.

"LC6mo podra esta pobre gente del Rio de la Plata encontrar un motivo para construir barcos a un costa que seria el triple 0 el cuadruple de su precio en Europa para entrar en esteril competencia

con tan gigantesco rival?"371. .

Esta pobre gente del Rio de la Plata era en verdad el pueblo bajo, que pagaba el pato de semejante boda. En 1826 la ausencia de num.erario rnetalico es critica: 10 ha extraido sistematlcarnente el cornercio extranjero, que ha ido enviando a su patria los saldos que Ie son favorabies. La consecuencia de est a situaci6n es la desvalorizaci6n del peso papel, que en junio del mencionado ano de 17 pesos la onza de oro pas a a 23 pesos; los pesos de plata y letras de cambio se deprecian en igual proporci6n y todos los articulos de consumo popular se encarecen en los mismos terminos. La falta critica de "divisas" traduerase en alza de precios372. Pero la preocupaci6n de lord Ponsomby, Ilegado a Buenos Aires el 16 de setiembre, era muy otra; ~I queria.la paz y la tranquilidad en los estados riberenos del Plata, a fin de no Interrumpir el comercio y la corriente inmigratoria, recientemente quebrados por el bloqueo braslleno. Se 10 dice al primer ministro C~nning en nota fechada el 20 de octubre, donde se lee su preocupacion porque en corto tiempo haya una poblaci6n suficiente para ocupar las abundantes tierras vaclas, estandole reservado a Inglaterra el derecho de ser " ... por anos, el dep6sito de donde una numerosa y cada

I: ~; ,

370 Jose Maria Rosa, Defensa y perdide ... , op. cit., paqs. 77 a 80. 371 John Murray Forbes, op. cit., pag. 346.

372fd., paqs. 426 a 428.

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hora mas crecienie poblaci6n, proveera sus necesidades y muchos de sus lujos"373. Ya funcionaba la politica inglesa de transformarnos en su proveedor de alimentos, materias primas y "muchos de sus lujos". Estos utttrnos, pagados en alguna medida con los 587.874 d61ares que en 1827 remesan a su tierra natal los comerciantes ingleses, precisamente cuando es mas critica la situaci6n de la economia nacional y cuando no hay medios para sostener la guerra contra el Brasil374. Entre el Banco que se niega a prestar al gobierno de Dorrego y el saqueo a que someten la economia local los comerciantes ingleses, tenemos un perfecto panorama de sometimiento, donde algunas not as parecerian de opereta si no fueran de tragedia. En febrero de 1828, Nicolas Anchorena denuncia en la Legislatura de Buenos Aires: cuando el general brasiteno Lecor, ocupante de Montevideo y desalojado de la plaza por los patriotas orientales, vi6se en apuros financieros, estos Ie fueron obviados por una cas a extranjera radicada en Buenos Aires en forma de remesas mensuales de onzas de oro. Lo estupendo del caso residi6 en que esas onzas son logradas indirectamente en el Banco de Buenos Aires, descontando letras por billetes y trocandolos luego por oro. Los Directores del Banco (se Ilamaban: Juan Pedro Aguirre, Manuel Aguirre, Miguel Riglos, Jose Maria Rojas, Felix de AIzaga, Manuel de Arroyo, Pedro Capdevila, Sebastian Lezica, Juan Zimmermann, Jose Thwaites, Manuel Haedo, Juan Molina, Mariano Fragueiro, Braulio Costa, Mariano Sarratea y Francisco del Sar), los Directores repito, a las recriminaciones que se les hac ian por contribuir a esclavizar a los hermanos orientales, responden con este solido argumento: "a nosotros nos traen letras con buenas firmas y no tenemos mas que descontar"375. i Patriotismo! Pero entre tanto, esto, que no es secreto, parece ser aceptado por el gobierno.

Bien puede escribir en 1829 el consul W. Parish: "EI Rio de la Plata debe considerarse como el mas rico mercado que se nos ha abierto desde la emancipaci6n de las colonias espanolas, si consideramos no s610 la cantidad de nuestras facturas que aquel pais consume, sino tarnbien las grandes cantidades de materia prima de retorno, proveyendo a nuestras manufacturas de nuevos medios de producci6n y

de provecho"376. .

Habria que esperar hasta 1837 para que Rosas prohiba la exportaci6n de oro y plata en cualquier forma que fuere. Si bien provisional, la prohlblcion se mantuvo hasta 1852,

Los aries que vi en en estan signados por el bloqueo frances y una marana de hechos militares y dlplomatlcos en que no poc~s argentinas, emigrados 0 no, aparecen encharcandose en la alianza con el aqresor. No es el objeto de este capitulo reseriarlos, mas debe sanalarse que el bloqueo de Buenos Aires por la flota francesa, el apoyo militar y tinanciero prestado par los franceses a Lavalle, Rivera y

373 Ernesto J. Fitte, op. cit., pag. 396. 374 Id., pag. 385.

375 Raul Scalabrini Ortiz, Polltice britenice en el Rio de fa Plata, Buenos Aires, Fernandez Blanco, 1957, paq. 62.

376 Jose Maria Rosa, Defensa y peraioe ... , op. cit., pag. 114.

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otros enemigos de Rosas, constituyo un gigantesco negocio que Guizot sintetizo de la siguiente manera, en la Camara de Francia,el 20 de febrero de 1841: "Antes del bloqueo ( ... ) el valor de las importaciones a Montevideo ( ... ) se elevaba a alrededor de quince a veinte millones por ano ( ... ) Durante el bloqueo de Buenos Aires, el importe, ya no anual, sino mensual ( ... ) ha subido a quince 0 veinte millones ( ... ) Resulta para todo el mundo claramente, que Montevideo encentro en el bloqueo de Buenos Aires una ventaja enorme"377.

Otro gigantesco negocio sera mas tarde el bloqueo anglo-frances, del que fundamental mente saldr an gananciosos los comerciantes montevideanos, los politicos venales, los jefes militares y navales nativos y bloqueadores, los saladeristas y comerciantes riograndenses y los mismos ministros en aquella plaza de las potencias interventoras. Las apremiantes necesidades financieras del gobierno de Montevideo seran satisfechas por un sindicato de capita!istas y politicos, que a cambio de sus prest amos obtendran el control de la aduana y sus rentas, bajo la garantia de los ministros interventores de Gran Bretana y Francia senores Deffaudis y Ouseley. Desde Montevideo intentaran romper la clausura impuesta a los rios del litoral por Rosas, de ahi que no deba extranar que en pos de las flotillas de guerra que eran enviadas por los anglo-franceses (en algunos casos comandadas por Jose Garibaldi), fueran convoyes de 50 y mas barcos mercantes, como es el caso del que pasa por Obligado el 2 de febrero de 1846 marchando aguas arriba378, 0 de 95 mercantes y 12 de guerra, que el 4 de junio enfrenta la posici6n del Quebracho en el Parana379.

La Presse de Paris citada por Saldias, refiriendo los verdaderos motivos que oponian la voluntad del Baron Deffaudis a la terrninacion de la guerra, escribia: "Monsieur Deffaudis no quiso cornprender y quiza, fuera de los motivos politicos, tenia para ello excelentes razones. Habia dado el 30 de mayo de 1846 su garantia a un ernprestito de sesenta mil pesos hecho por el go bier no de Montevideo a la cornpanla inglesa que explotaba a esa ciudad y la conclusion de la guerra, haciendo desaparecer el gobierno intruso, dejaba al descubierto la responsabilidad del ministro. Mr. Ouseley, que habia contraido el mismo ernpeno, apoyo a Monsieur Deffaudis ... "380.

Hubo en el interin gestiones anglo-francesas para desmembrar la Contederaclon. Y no todas dictadas por el intsres de un grupo de capttalistas radicados en Montevideo. EI 20 de enero de 1846 el encargado de negocios de los EE.UU. en Buenos Aires, Mr. William Brent Jr. denunciaba ante el canciller Arana el prop6sito lnqles de segregar Paraguay, Uruguay y las provincias de Entre Rios y Corrientes, regi6n reputada en cuanto a cllrna, suelo, superficie y tipo de alpcdon, la mejor y mas extensa del globo apta para el cultivo de esa fibra fundamen.tal para la ram a fundamental de la industria britanica381. Que esa no es

377 Alilio Garcia Mellid, Proceso alliberal/smo ... , op. cit., pags. 271 y 272. 378 Antonio Saldias. op. ctt.;«. VII, paqs. 67 y 68.

379/d., paq. 74.

380 Id., pag. 100.

381 Alilio Garcia Mellid, Proceso a los falsificadores ... , op. cit., t. I, paq, 400.

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simple habladuria del senor Brent, dictada por el rencor 0 por las instrucciones de su ministro de asuntos extranjeros, 10 prueba la denuncia que eL 13 de abril del mismo ana Ie hace Urquiza a Rosas: Francisco Legereau y Jacinto Martinez, comisionados por los senores Ouseley y Deffaudis habianse puesto al habla con el a los efectos de hacerle seductoras proposiciones. Mas tarde las negociaciones prosiguieron a cargo de Benito Chain, por las potencias extranjeras y Eulogio Redruello por Urquiza. Concretamente otrecenle dinero, apoyo y reconocimiento, si don Justo accede a independizar Entre Rios, que unido a Corrientes formaria una nueva nacion382.

EI ingreso de manufacturas inglesas a Buenos Aires habia descendido extraordinariamente por el bloqueo, y lleqo el momenta en que Rosas se valio habilrnente de los mismos comerciantes britanicos radicados en la ciudad, primerfsimos perjudicados por esta situaci6n; ellos Ilegarian a clamar contra la intervencion de la flota inglesa. Finalmente el15 de junio de 1848 Francia pondra fin ala aqresion y el 24 de noviembre de 1849, Inglaterra pactar a con el gobierno de Rosas la paz y el desagravio a la bandera argentina, amen de la devoluci6n de Martin Garcia y los buques argentinos apresados.

2.3. En tiempos de la "civitizecion" liberal

No trataremos aqui 10 relativo a la alianza que terrnino en Caseros con la caida de Rosas. Pero diremos que a poco de caido este, el 23 de diciembre de 1852, el encargado de negocios de los EE.UU. en Buenos Aires informa a Washington que las nueve decimas partes de todos los capitales radicados en la Argentina 10 estan en Buenos Aires; que los ci udadanos extranjeros forman por 10 menos el 45 % de la pob lacion de la ciudad (en 1850 sobre 80.000 nabitantes, unos 20.000 son franceses, dedicados la mayoria al comercio al menudeo)383, y que la proporcion de tiendas y establecimientos comerciales en manos de extranjeros era aun mayor384. Bajo el gobierno de Rosas de ninguna manera habia sido eliminado 0 siquiera reducido el poder econ6mico del comercio extranjero. En todo caso limitado en su desarrollo por las leyes proteccioritstas a la producci6n nacional de 1835, que ahora, despues de Caseros, van a ser derogadas comenzando por la prohibici6n de exportar oro y plata, vigente hasta el 24 de febrero de 1852 en que el gobernador Vicente Lopez y Planes pone su firma al decreta correspondiente. La consecuencia de esta medida reclamada por el comercio extranjero fue la ya conocida: desvatorizacion del peso papel y aumento del costa de vida. La onza oro que en 1850 valia 225 pesos papel, en 1853 paso a 311 3/8 y en 1862 a 409 pesos, Por otra parte en 1853 las prohibiciones de 1835 trocaronse m6dicos derechos que en 1855 fueron aun mas disminuidos385. lnauqurabase la era de la "ci-

382 Antonio Saldias, op. cit., tomo VII, paq, 59. 383 Julio lrazusta, op. cit., paq, 67.

384 James Scobie, op. cit., paqs. 18 y 19.

385 Jose Maria Rosa, Defensa y perdida ... , op. ctt., paqs, 152 y 156.

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vilizacion" 0 del liberalismo desaforado. Adernas un antiguo objetivo de la politica britanica venia a realizarse despues de Caseros: la libre naveqacion de los rios interiores. Ya en 1813 el capitan Heywood, de la est acion naval inglesa en e! Plata, habia trabajado por encargo de sus superiores en algo que Harne: "Observaciones respecto de los vientos, tiempo, mareas, etc., en el Rio de la Plata" (Nota de Justo Maeso)386. EI mismo VVoodbine Parish escribir a que en 1846 (en 10 mas alqido de la intervencion anglo-francesa en los asuntos del Plata) el capitan Sullivan de la Marina Real bajo la "habil direccion de Sir Francis Beaufort", hldrcqrato de la misma, habla hecho "reconocimientos minuciosos y elaborados de los rios Parana y Uruguay", contribuyendo as! -segun W.P.- a adelantar el conocimiento de la geografla de "estos paises"387. Maeso, traductor al castellano de Parish, agrega que en 1850 ios capitanes King y Fitz Roy redactan la obra Instrucciones neutices para Sud America, que al igual que la Heywood de mucho antes vera la luz por el generoso interes editorial del almirantazgo britanico ... 388

Inglaterra esta interesada desde bien temprano en una naveqacion en el Plata con perfecto conocimiento del rio. En la decada del 40 agregara los rios interiores a su "curiosidad" geogrMica y cientlfica, como quiere Parish que 10 creamos. Pero la verdad es esta: en las instrucciones que el conde Aberdeen, secretario del Foreign Office, dio el 20 de febrero de 1845 al senor Ouseley, Ministro Plenipotenciario de S.M. en Buenos Aires, "para su guia- en la intervencion conjunta de Inglaterra y Francia entre Buenos Aires y Montevideo", puede leerse que "es muy posible que esta coyuntura se considere favorable para asegurar la libre navegaci6n de los tributarios del Plata, aunque esto no tenga sino una relaci6n indirecta con el objeto principal de nuestra i ntervenci6n". Agregara mas adelante: " ... Ia apertura de las grandes arterias del Continente Sud Americano a la libre circulaci6n del comercio, seria no solamente un vasto beneficio al comercio de la Europa, sino una garantia practica, y tal vez la mejor, de la conservaci6n de la paz en la America misma. Y si el Gobierno de S.M. no se engana en la esperanza que tiene de conseguir en uni6n con la Francia la terminaci6n de la lucha por una mediaci6n amistosa, est are pronto a dar a Ud. instrucciones para unir sus esfuerzos a los del Ministro frances, con el objeto de poner la libre navegaci6n del Rio de la Plata y sus trlbutarios en un pie de completa seguridad"389_

EI Gobierno de S.M. se via enganado en su esperanza, ya que las potencias "mediadoras" debieron suscribir a traves de sus representantes en el Plata un documento don de se lee que "han tomado en consideraci6n las proposiciones hechas por el General Rosas a los Plenipotenciarios de las dos Potencias, el 26 de octubre de 1845, como base de pacificaci6n de las Republicas Argentina y Oriental"; perc

386 Nota de Justo Maeso en Woodbine Parish, op. cit., paq. 161. 387 Woodbine Parish, op. cit., paq. 309.

388Id., paq. 161.

389 Jose Luis Bustamante, Los cinco errores capitales de la intervenci6n anglo-francesa en el Plata, Buenos Aires, Solar, 1942, paq. 40.

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la quinta proposici6n dice asi: "La naveqacion del Parana es reconocida navegaci6n interior de la Confederaci6n Argentina; y sujeta solamente a sus leyes y reglamentos, en tanto que la Republica continuare ocupando las dos riberas de dicho rlo"390. De 10 que puede concluirse que la politica britanica ha sufrido una derrota transitor!a: despueS de Caseros loqrara su objetivo. '

La navegaci6n de los rlos interiores fue pact ada por Urquiza con Inglaterra, Francia y otras potencias391. Ello Ie valdria al senor de San Jose el apoyo ingles para unificar el pais bajo su mando. Lo que no supone que Inglaterra descuidara a Buenos Aires; alii estaban radicados los intereses ingleses en el pais bajo la forma de comerciantes y deuda a Baring Brothers. En cuanto a est a ultima, la aduana portefia era la un ica fuente de rentas en todo el territorio nacional capaz de hacerse cargo de la misma.

A poco de producido Caseros vino al Plata el senor Charles Hotham, comisionado por el Foreign Office para pactar la apertura de los rios interiores, como principal objetivo de la politica britanica en estas latitudes, en opinion del mismo Malmesbury.

Producidos los hechos del 11 de setiembre que acabaron con el pode, de Urquiza sobre Buenos Aires, el senor Hotham ottcio a Malmesbury comunicando su opinion contraria a la division de la Republica Argentina en varias republicas pequenas, de las cuales una hubiera podido ser la constituida por Entre Rios y Corrientes. "Estamos interesad os en mantener la Confederaci6n sobre su base actual", notitico al secretario del Foreign Office el 25 de octubre de 1852, agregando: "yen oponernos, por todos los medios que pueda proporclonarnos nuestra influencia moral, a su desmembramiento y separacion". EI senor Hotham no era ni un patriota argentino, ni un excesivo entusiasta de Urquiza; es que la creaci6n de una serie de pequenos estados de senores rurales -arguye- sera perjudicial al comercio392. Por 10 demas Urquiza controla todas las provincias litorales, riberenas de los grandes rios interiores que Hotham debia franquear al comercio de su pais. Y cuando don Justo Ie notifica que se propone bloquear a Buenos Aires, Hotham responde que el gobierno inqles reconocera el bloqueo, pero al mismo tiempo apremia al caudillo: hay que firmar el tratado de libre navegaci6n de los rlos interiores. En ese momento la comunidad comercial britanica en Buenos Aires se alborotara por 10 que reputa politica del F.O_ adversa a sus intereses, ya que el bloqueo atectara al cornercio. Pero el ministerio inqles de asuntos extranjeros sabe 10 que hace.

390 Id., paqs. 134 y slqts.

391 Addington, funcionario de la cancilleria inglesa escribe a Baring Brothers e! 5 de abrtl de 1852, seiialando que " ... el Gobierno de S.M. considera inadmisible que se ordene al capitan Gore (ministro inqles en Buenos Aires) que reclame a favor. de los tenedores de. bonos (del ernprestlto Baring. L.P_), rnientras los mmlslr~s especiales Ingles y frances estan negociando la apertura de losqrandes rto~ (H. E. Ferns, op. cit., paq. 301). Lo primero era la libre naveqacion de los rios Interiores, luego vendrfan los dernas reclamos incluido

el de los "bondholders". '

392 H. E. Ferns, op. cit., paq. 304.

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En 1855 el Foreign Office sigue resistiendo la presion de Baring y los tenedores ingleses de bonos del ernprestito argentino de 1824, en favor del apoyo a Buenos Aires y no a Urquiza. Sus archivos muestran que la diplomacia inglesa aun piensa que debe obligarse a Buenos Aires a entrar en la Confederacion393. Entre tanto Urquiza, para contrarrestar las maniobras portenas tendientes a quebrar la hostilidad britanica, solicita en setiembre del mismo ario apoyo inqles para que los paquebotes de vapor lIeguen directamente a los puertos de la Confeder acion. AI ana siguiente y con fecha 11 de agosto, Alberdi, que representa diplornaticarnente a la Confederacion ante el Goblerno de S.M.,entrega a lord Clarendon un Memorandum en el que arguye para que Inglaterra contribuya a formar una poderosa republica sudamericana; su argumento principal es nuevo y un tanto inusitado: " ... el amenazador prestigio de los EE.UU." as! 10 requiere394. La ConIederaclon disputa con Buenos Aires el favor de Inglaterra. Incluso ha nombrado el 4 de abril de 1855 su agente en la ciudad porteria a Daniel Gowland, presidente de la "Corrusion de comerciantes ingleses". Debe decirse que ya en 1853 esa entidad habiase dividido, desqajandose de ella una "Sociedad de Extranjeros" presidida por Wilfred Latham, enemiga la mas recalcitrante del bloqueo urquicista y de la politica del F.O.

En Europa, Alberdi continua su of ens iva diplornatica. En carta fechada los etas 6, 7 Y 8 de agosto de 1856 dirigida a Juan Maria Gutierrez, ministro de Relaciones Exteriores de la Confederacion, anuncia: "EI lunes hablare con lord Clarendon de la prolonqacion de la linea de vapores hasta el Parana; de la cooperacion inglesa al ferrocarril entre Rosario y Cordoba; de otros puntos mas 0 menos de este grosor"395. En otra fechada 2 a 7 de setiembre, agrega: "Yo creo que lord Clarendon dar a instrucciones a los ministros britanicos en Chile y Rio de Janeiro, para que despierten el interes de esos parses en favor del ferrocarril interoceanico para la ·Confederacion. ( ... ) Como lord Clarendon expreso e indico que seria conveniente que yo Ie dirigiese una nota solicitando la expedicion cientifica para los Andes argentinos, como medio de astirnular el interes general para la empresa del ferrocarril, Ie he pasado desde aquf la nota que Ie mando a Ud. en copia"396. La Confeder acion ofrece concesiones y trata de radicar en su lerrilorio intereses britanicos: por ahora, a los ingleses les interesa mas estimular el comercio y derribar todas las trabas que se Ie opengan.

En mayo de 1856 lIega al Plata el nuevo ministro de S.M. Britanica acreditado ante el Gobierno de Parana: William D. Christie. EI30 de julio ya Ie esta informando a Clarendon, que uno de los primeros asuntos que abordo con Urquiza fue la suspension del decreta sobre derechos diferenciales "para permitir una razonable posibilidad de ~re-

393/d., pag. 314. 394 /d., /d.

395 Alberni-Gutierrez-Frlas, Cartas inedites de Alberdi a J. M. Gutierrez y Felix Fr/as, Buenos Aires, Editor Luz del Dia, 1953, pag. 116.

396Id., pag. 119.

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conciliaci6n con Buenos Aires"397. La presion de los intereses britanicos en la ciudad del puerto y la aduana se estaba haciendo sentir. Los derechos dlfe_renclales con~tituian un arbitrio, inspirado y ardientemente defendido por Alberdi, tendiente a evitar que el comercio de la oonteoereclon se hiciera casl, exclusivamente por intermedio del puerto de Buenos Aires. Tratabase de romper el monopolio y allegar fondos por via de renlas aduaneras a las exhaustas areas de la Confederacion. Pero ya Christie estaba protestando. Y aun mas: en el rnismo despacho del 30 de julio comunica haber hecho saber al ministro de Relaciones Exteriores de la Contederacion que la posicion de Buenos Aires, "de hecho independiente pero nominal mente parte de la Confeder~cion, es una situaclon que no cabe esperar que las poteneras extranleras que poseen alii intereses puedan aceptar para siempre "398. Entre esto y una conrnlnacton parece no haber dernasiada diferencia: 0 arreglan pronto esta anomalfa 0 la arreglamos nosotros volcando nuestro apoyo a Buenos Aires, podria ser la vel ada amenaza. Entre tanto Alberdi recibia respuesta de Clarendon: subs idio para la naveqacion hasta el mismo Parana, cuestlon a conslderar: cooperacion par~ construir el ferrocarril Rosario a Cordoba, negativa; ferrocarrit a traves de los Andes, idea impracticable (nota de Claren-

don a Alberdi del 8-12-1856-399). .

C~rislie por su parte m~viase activamente entre Buenos Aires y Parana. EI 29 de octubre oficla al secretario del F.O. que Urquiza ha considerado con el, y con el ministro frances, la conveniencia de la candidatura de Lorenzo Torres a la gobernacion de Buenos Aires. Para el presidente de la Confederaclon parece en definitiva mas aceptable la con~ldatura del general Tomas Guido. Pero 10 que importa es esto: el presidents cree necesario discutir con agentes extranjeros cuesnones inherentes a su politica interna. En diciembre Christie esta en la ci~dad po~t~na; ha ven,ido para " ... descubrir cuales eran las perspectivas de exito que tenia el general Guido como candidato a la Gobernacion, y el de prestar cualquier ayuda indirecta que podria tacilitar una finalidad tan deseable"400. EI lOde enero de 1857 Christie aconseja a Urquiza desde Buenos Aires: debe el Gobierno Nacional es!ar d!sp.uesto a gastar .2:000 onzas de oro en la eleccion porteria: en e~ lnterin el, Christie, esta dispuesto a adelantar 2.000 $ Its. de su propro pecullo .. Que el ?iplomatico ingles proporclono ese dinero parece un~ verdad indlscutlble, en carta que el 12 de abril escribe Monguillot a Victorica Ie intorrna que se debe a Christie una cantldad de dinero no espeeutcada-ot. EI diplornatlco parece estar quemando todos sus cartuchcs a favor de Urquiza.:EI 28 de febrero Ie informa a. Clarendon que ha viajado a Sar:L..,Jose; enBuenos Aires el general Guido Ie puso en contaclo con los dJilgentesDel partido federal, quienes Ie serialaron sus necesidadas l:; nrcxlma carnpana electoral, incluyendo

397 H. E. Ferns, op. cit, pa~.: 320. 39B/d., pag. 319.

399Id., pag. 320.

400 James R. Scobie, op. cit., pag. 182. 401 Id., id.

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una fuerza militar que Urquiza deberia colocar en la frontera norte de

la provincia402. .

En junio Christie esta en Parana de vuelta de ~uenos Aires, donde

ha conversado largamente con Aisina y otros politicos que ~e opon.en a Urquiza. EI 28 comunica a Clarendon su desallento; larazon es Elias Bedoya: ha sido nombrado ministro de Hacienda por Jnflu~,nclas de Derqui403. Christie escribe -acaso por pnrnera vez- que ... el. gobierno de S.M. no tardara en verse obllqado a conslderar la necesidad de una revision de la politica que prcdiqo hasta ese m?mento esperando apresurar la union con el apoyo moral que otorgo al Gobierno Nacional ... "404. En marzo de 1858 Christie escupe de asco; e.131 escribe a Clarendon: ..... he hecho 10 posible para seguir la politica de Su Senoria de apoyo moral al Gobierno de Parana ... " Y mas adelante: "En ambos lados es la misma raza; servil y aduladora cuando tiene algo que ganar, y altanera cuan?o 10 ha ganado; pronta a pedlr.o aceptar cualquier cosa, pero demaslado org~llosa para sentir algun reconocimiento; a la que se puede manejar solo por la vanidad, la esperanza y el temor"405. EI escupitajo abarca a todos por iqual. Es el desprecio del servidor de un gran ,Impeno por los mdivlcuos de u~a comarca periterica, sin duca para el profundamente satvajes por mas que algunos blasonen de civilizados Y otros se muestren notablernentes obsecuentes, como el senador bonaerense .Boschque en abril de 1857 Ie pregunta derechamente a Christie a quien prafiere, entre Dela Riestra y L\avallol, como gobernador de Buenos Aires. A 10 que. Christie ciertamente no vacila en contestar que De la Rlestra es el mas sas-

tisfactorio, en 10 concerniente a Gran Bretana406. .

L\egamos a 1859 en que la tension entre Buenos ~Ire~ y la Confederaci6n Ilega a un punto en que solo las armas pod ran dlnmlrla: Fracasa una mediaci6n del ministro de los EE.UU.; f:acasan los, rnirustros lnqles en Montevideo, Edward Thornton,y frances en Parana, Lefe~vre de Becour, quienes olrecen sus buenos oficios a las partes por Jndl,C~ci6n de sus respectivos ministros de as,untos ~xtranjeros, pero en ~Itl' ma instancia por la presion que sobre estos sjercen las casas Barinq y Rotschild de Londres, De Brath de Paris y otras menores,. alarmadas ante la perspectiva de una guerra civll en el Plata que pudiera alectar

402 /d., paq. 183.

403 Vicente Lopez, que no 10 quiso a don Elias. 10 describe como "un fanfarr6n de alta tall a, aficionado a cantar trozos de opera! con rnajestad pero SIr1 talento". Mas aunque mal cantante, parecehaber tenldo Ideas clar~~, sobre la poll. tlca local. EI 25 de junio de 1852 Ie habla ascrito al general Paz. Buenos Aires cree que esos fond os (los de la Aduana portena. L.P.) son suyos, Y aun cuando no 10 crea no quiere largarlos, busca dilerentes pretextos para oponerse al Acuerdo (de San Nicolas) y dejar,slr1 efecto la organlzaclC;)r1 (nacionall. Este es el fondo verdadero de la cuestion, porque todo"lo demas· que se ha dicho ,y escrito son argucias indignas de la dlp,lomacla (Leon Rebollo Paz, Historie de la Organizacion Nacional, t. I, Libreria del Plata, Buenos Aires, 1951, pag,

247,

404 James R, Scobie, op. cit" pag. 173, 405 to. paq, 179,

406 td. paq, 186.

158

L

f::!-I

los intereses del cornercio-u", Entre tanto, el conde Russell instruye al senor Fagan, encarqado de negocios en Buenos Aires, sobre la actitud que debera adoptar en caso de una crisis belica: neutralidad, reconociendo a Buenos Aires el caracter de beligerante, con todos los derechos internacionales inherentes a ese reconocirniento, Finalmente el conde protestaba -y Fagan debia cornunicarselo a Urquizacontra la prohibici6n de anclar en puertos de la Conteder acion a todos aquellos barcos que antes 10 hubieran hecho en Buenos Aires408. Se nabla terminado, aparentemente, el apoyo a Urquiza; sin duda los "bonoleros", 0 tenedores ingleses de bonos del ernprestito de 1824, mas las casas inglesas con intereses en Buenos Aires estaban triunlando en su presion. Veamos un poco este aspecto.

Ya sabemos que Rosas habia interrumpido el pago de las 65,000 libras anuales que constiiuian la amortizaci6n pactada por capital e intereses correspondientes alernprastito de 1824, No era un acto arbttrario. Los mismos "bonoleros" ingleses parecieron entenderlo asi cuando mas de una vez protestaron contra el bloqueq a Buenos Aires y otros actos de aqresion a quien era su deudor: se Ie privaba de la unica fuente de rentas de que podia tomar los fondos para pagar a los inversores inqleses, representados por la casa Baring.

Depuesto Rosas los tenedores de bonos insistieron en 10 que consideraban un reconocimiento de sus justos derechos, y algo mas .. , EI 24 de junio de 1852 se reunieron en Londres y sequn el Times de esa fecha suscitaron la cuestion de si la Patagonia pertenecia a Buenos Aires. Finalmente resolvieron no entrometerse hasta "tanto que no se les presentase una propuesta bajo una forma determinada". (Nota de J. Maeso en409). i,Que clase de propuesta esperaban los "bonoleros"? i,Quien debia presentarla? i,Que significado tiene un no entrometerse condicionado a una propuesta?

Quedan los interrogantes y queda el hecho: la mirada puesta en la Patagonia. Por su parte Baring envio al Plata al mayor Ferdinand White a quien el 22 de noviembre Clarendon dio una carta de presentacion410. EI mayor White previo a su Ilegada a Buenos Aires dlaloqo en Rio con el ministro inqles Henry Southern, de quien obtuvo recomen-' daciones para un tal Belaustequi, presunto amigo intimo de Luis de la Pena, ministro de Relaciones Exteriores de la Contederaclon. L\egado a estas tierras, el enviado de Baring no solo terrnino por considerarse burlado por Belaustequi sino que no vacilo en expresar su mas absoluta disconformidad para con la politica del enviado Charles Hotham, de apoyo a Urquiza y no a Buenos Aires. Finalmente Mr. White apunt6 sus dudas sobre la moralidad del emprestito de 1824, cuyas cuotas atrasadas 131 venia a cobrar; desde luego, la moral de Baring quedaba a salvo pero no la de los dos intermediarios que habian "obtenido bonitas tajadas"; se llarnaban Robertson y Felix Castro. Pero en fin, ne-

407 to. paq. 252, 40B/d" pag. 240.

409 Carlos Pereyra, op. cit., paq. 128. 410 H. E. Ferns, op. cit., paq. 308.

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gocios son negocios y no quedaba mas remedio que cobrar de cualquier manera411.

En 1854 viene al Plata un agente directo de los tenedores de bonos; se llama James Giro y trae en sus bolsillos la consabida carta de Clarendon, por cierto secretario del F.O.412. Los hombres de negocios de Liverpool siguen enviando sus protestas al secretario de asuntos extranjeros; debe apoyar a Buenos Aires413. Acaso como c5msecuencia de esa presion el F.O. resuelve enviar a la ciudad portena un viceconsul' se llama Frank Parish, es hijo del primer enviado oficial britanico ai' Plata, Woodbine Parish, y ha nacido en Buenos Aires. Lleqara a altos destinos ferroviarios.

EI 30 de enero de 1855 Parish olicia a Clarendon desde el asiento de su viceconsulado: esta enojado porque el gobierno de Buenos Aires ha destinado el 4;/0 de su presupuesto anual a obras pubucas, en lugar de abocarse al pago de la "justa deuda" con Baring y sus representados. Tarnbien esta enojado con la empresa ferroviaria creada por un grupo de capitalistas locales, algunos de ellos ingleses como Gowland. Es que este ultimo es excesivamente urquictsta para su gusto -aunque no 10 diga Parish con todas las Tetras- y 131 parece haber venido a Buenos Aires a cobrarse la deuda sin entrar en componendas nada menos que con don Justo Jose, que aunque quisiera no

tiene con que pagarla. ....

A poco de iniciado el ano ingresa al rrunisteno de Hacienda bonaerense Norberto de la Riestra. Hasta junio Parish es pesirnista en 10 que hace al cobro y en agosto, cuando el gobierno porten_o resuelve doblar los pagos convenidos en la epoca de Rosas (clf~a aun lejana a la de 65.000 libras), el vlceconsul ve en el hecho un indicio de que Buenos Aires mas que pagar se propone entretener a sus acreedores414. Pero cuando en setiembre Urquiza pide ayuda a Clarendon para lIevar hasta Parana una linea de vapores, Buenos Aires responde aumentando sus pagos a 1.000 libras mensuales, que en 12 meses representaban algo menos de la quinta parte de.la suma estipul.ada en 1824. Por 10 dernas el senor James Giro tarnbien tiene sus motives de enojo: Buenos Aires esta vendiendo las tierr~s afectadas c?mo garantia del emprestito; dejara constancia de ello en el reqistro oticial del Consutado-t>. La presion de los "bonoleros" iba aumentando, pero tambien la rivalidad con Urquiza. La necesidad de impedir a cualquier precio que Ingiaterra volcara un apoyo decisive en su favor: hizo que Buenos Aires se mostrase cada dia mas inclinada a sonrerr a los bonoleros y a Baring. Pero esas muestras de creciente comprension -si se nos permite el eufemismo- para con los intereses de los pre~tamist as no debian ser prodigadas por Buenos Aires ya que constitulan un factor de neqociacion y ciertamente de presi~n sobre el ~.O. AI igual que en los tiempos de Rosas, los intereses lnqleses radicados

411/d., paq, 313. 412 Id., pag. 317. 413 Id., paq. 315. 414/d., pag. 318. 415Id., {d.

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e-n Buenos Aires pero dependientes de Liverpool, Manchester y de todo aquel lugar donde viviera un "bonolero", transformaronse en aliados de Buenos Aires en su lucha por la hegemonia del pais. 0 acaso pudiera formularse mejor asi: ellos eran los mas interesados en ssa hegemonia puesto que el grueso del comercio porteno estaba en sus manos y del incremento de las rentas de esa aduana, y no" de otra, dependia que final mente cobraran. Los tiempos en que Clarendon recriminaba a Baring por exigir prioridad para sus bonos sobre los intereses del comercio vinculados a la apertura de los rlos interiores parecian estar pasando. Los derechos diferenciales de Urquiza no les eran nada slrnpaticos a los comerciantes portenos y ya se ha visto que el mismo Christie, que vino al Plata para abogar por la causa de la Contederaclon, se sinti6 impelido a tratar con don Justo Jose, como asunto de los primeros y por 10 tanto de los mas principales, la derogaciOn de los benditos derechos, que a su modo de ver estaban trabando toda posibilidad de conciliaci6n entre las partes litigantes.

En Buenos Aires don Norberto de la Riestra estaba, negociando con otro White enviado por Baring, est a vez George y no Ferdinand. EI 27 de setiembre de 1856 el tal George White Ie escnblra a Christie: las ofertas que ha escuchado de De la Riestra Ie parecen bastante aceptables416. Buenos Aires esta mostrando el dulce. Pero el caballero Christie no se chupa el dedo, como vulgarmente se dice: el 29 de octubre oficiara a Claredon sugiriendo que "sin urgencia, si el Gobierno de Su Majestad quisiera alguna vez, apoyado con una fuerza naval, insistir ante Buenos Aires en un justo arreglo del ernprestito, el presente es un momenta favorable para hacerlo, y que ahora una demostracion de fuerza podria no s610 alcanzar el objeto inrnedlato que se persigue sino hacer que Buenos Aires se una a la Contederaclon. Vuestra Excelencia contaria con las simpatias del Gobierno Nacional"417. EI senor Christie aun dista mucho de haberse desenganado -ya conocemos sus palabras a Clarendon de dos anos mas tarde- y se propone matar dos pajaros de un tiro: mediante la intervenci6n naval inglesa cobrarse la deuda y unificar el pais bajo la hegemonia de Urquiza, cuya capacidad para obrar independientemente no 10 perturba en exceso. La salida inventada por el ministro britanico ya sabemos que no es total mente del agrado de los ingleses radicados en Buenos Aires, pero una parte de ellos y los "bonoleros" no parecen contemplarla con mucho desagrado.

En 1858, el 7 de diciembre, Alberdi Ie escribe a Urquiza desde Paris para informarle que "los acreedores ingleses de Buenos Aires yalgunos negociantes relacionados con esa plaza han presentado una nueva petici6n al Gobierno de Su Majestad Britanica, a fin de que se oponga a la ley de derechos diferenciales. La suscriben como veinte nombres, entre los cuales figuran los banqueros Baring y Rotschild"418. iBaring y Rotschild! Nada Iacll de ignorarlos. Pero

416Id., pag. 322. 417 Id., paq. 320.

418 Miguel Angel Carcano, Urquiza y Alberdi, Intimidades de una politica, Buenos Aires, Edit. La Facultad, 1938, paqs. 462 y 463.

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agreguese que el 8 de setiembre de 1859, en nueva carta a U~quiza desde Londres, Alberdi apunta que " ... 105 acreedores y comercl~ntes de Buenos Aires pueden hacernos Y nos hacen mucho mal por el lnflujo de la Casa' Baring, que es la que capitanea sus movimientos ... " ( ... ) "AI influjo de la Casa Baring se debe la guerra sorda que nos hace el Times, peri6dico en cuya propiedad tiene una parte dicha casa"419. Las fuerzas que apoyan la "causa" de Buenos Aires golpean a las puertas del Foreign Office cada dia con mayor tuerza, yesa -grita se acentua en momentos en que el secretario de C3:~untos extr~njeros va perdiendo su entusiasmo por la Contederacion y su senor

presidente. .

EI 23 de octubre de 1859 se produce la batalla de Cepeda; Urquiza

triunfa militarmente Y va a estacionarse a San Jose de Flores. No se atreve a entrar en Buenos Aires y a afirmar plenamente su victoria en todos los terrenos. Dificilmente pueda atribuirse su actitud a generosidad 0 grandeza de alma. Ya veremos las razones en el capitulo que dedicamos a Urquiza. Pero entre tanto, si las tropas vencedoras en Cepeda no entraron en la Capital, los que entraron fueron los marinos britanicos, franceses y estadounidenses que desembarcaron con el correspondiente permiso de la autoridad portena. l,Que fueron a defender esas tropas extranjeras? EI mas preciado bien, la joya mas preciada de la corona portena: la aduana420.

Cepeda, triunfo militar de Urquiza, fue ganado por Buenos Aires en los papeles. Entre tanto, en mayo de 1860 es electo gobernador de Buenos Aires don Bartolome Mitre, quien pide a De la Riestra integrar su gabinete a 10 que don Norberto se niega. Mas cuando en julio el presidente Derqui en lncrelb!e acto de servilismo solicita a Mitre Ie sugiera un hombre de Buenos Aires para el ministerio de Hacienda de la Naci6n viene la sugerencia de De la Riestra y esta vez don Norberto dice q~e si. Entre esto y el que los comerciantes de Buenos Aires esten poco menos que manejando las finanzas de la Confederaci6n debe haber poca distancia. Por 10 dernas Alberdi, que esta en Londres, Ie escribe el 8 de agosto de 1860 a su amigo Juan Maria Gutierrez: "Su empresa fl uvial (Ia de Rams y Rubert, empresario espanol. L.P.), e~ antipatica aqui para los intereses ingleses localizados en Buenos Aires, y que no quieren que se desvie de ese camino el trafico que produce en esa provincia, las rentas con que paga su deuda local a los tenedores de bonos.

"Contra ese mal no hay mas remedio, que crear nuevos intereses bri-

tanlcos en nuestras provincias, solidarios con el lnteres nacional"421.

La Confederaci6n ha fracasado totalmente en sus intentos -timidos, sin duda- de romper el monopolio portuario. En cuanto a los intereses ingleses solidarios con el interes nacional, vease en eJlos una ingenuidad de Alberdi 0 un desmayo de inteligencia 0 ?omo se Ie quiera Ilamar puesto que el, que ya conoce?e cerca a los inqleses ~o debia permitirse el lujo de sugerir tal rernedio para el mal que aqueja-

419/d., paqs. 554 y 555.

420 James R. Scobie, op. cit., paq. 259.

421 Alberdi-Gutierrez-Frias, op. cit., paq. 170.

162

,

..

ba a la Naci6n: todo interes inqles radicado en la Argentina -Ia de Urquiza 0 la de Mitre- solo podia ser solidario consigo mismo.

EI17 de setiembre de 1861 fue Pav6n y luego el derrumbe de la Confederaci6n. Para la diplomacia britanica las cosas se simplificaban: ya no habia que apoyar a una parte de la naci6n contra la otra; ahora la naci6n era una sola -10 parecia, al menos- y no habia mas que un solo poder expresado en una figura: Bartolome Mitre.

2.3.1. En tiempos de Mitre: algod6n

Inglaterra habia reconocido desde temprano la formidable aptitud argentina para enviarle "materias primas y productos naturales", y en 1862, cuando la falta de algod6n por la guerra civil de los EE.UU., amenaza con derrumbar el sector fundamental de su industria, nos envia al Dr. Thomas J. Hutchinson. Este caballero es medico cirujano, miembro correspondiente honorario de la Sociedad L,iteraria y Filosofica de Liverpool, miembro de la Sociedad Real de Literatura, de la Sociedad Real GeogrMica y de la Sociedad Etnogratica, todas tres de Londres. Tiene experiencia africana el hombre y viene con el modesto empleo de c6nsul en Rosario, por entonces menguada urbe provinciana. Mucho acarreo de titulos y ancha aureola de sabio para cosa de tan poca monta. Pero es que el conde Russell Ie ha encargado expedicionar al rio Salado en busca de algod6n salvaje422. Esta serala principal preocupaci6n de don Thomas por largo rato, ya que no la unica. Lease esto: "Hace mas de 10 an os que Mr. Thiera, en un discurso ante la Asamblea Legislativa de Francia declaraba que: «EI comercio con el Brasil habia aumentado, en doce anos, de poco menos de treinta a sesenta millones. EI comercio del Plata ha aumentado, en los mismos doce aries, de cuatro 0 cinco millones a cuarenta»,

"Seria inutll manifestar mi creencia -agrega don Thomas- que, con la continuaci6n de la paz, y la extension de los ferrocarriles, el comercio de Inglaterra con el Rio de la Plata sera el doble del que tiene con Francia"423. iExacto! He aqui expresadas Ias dos necesidades de Inglaterra; la primera se esta logrando -a juicio de Hutchinson, desde luego- con la investidura de Mitre, que ahora es Gobernador de Buenos Aires encargado del Poder Ejecutivo Nacional y esta "pacificando" el interior a sangre y fuego; la segunda necesidad, la ferroviaria, ya comienza a satisfacerse en terrninos que veremos mas adelante. Por ahora, acornpanernos al plural acadernico en sus andanzas algodoneras. "Pocos dlas antes de salir de Liverpool en octubre de 1861 -escribe- recibi instrucciones de Mr. Hammond, de la Oficina de Negocios Extranjeros, bajo la direcci6n del conde Russell, para visitar el Salado (del norte) en la primera ocasi6n conveniente, e informar si real mente el algod6n silvestre crecia en miles de acres como

422 Thomas J. Hutchinson, The Parana, Londres, E. Stanford, 1868, paq. 233, Buenos Aires y otras provincias argentinas, Buenos Aires, Huarpes 1945 paq 170. ' , .

423 Id., Buenos Aires y otras ... , pag. 288.

163

se habia informado, en varias comunicaciones, a la Asociaci6n Abastecedora de AIgod6n de Manchester, Estaba tarnbien encargado de averiguar la manera mas conveniente de recoger y Ilevar a Inglaterra ese algod6n, inquiriendo si habia escasez de trabajo, u otra cualquiera causa en el distrito"424, En eso de la escasez de trabajo esta claro que el conde Russell tiene "in mente" el bajo costo de la mano de obra: a mayor desocupaci6n mas baratura, Pero ya esta aqul don Thomas y en la tarea. que no ha perdido tiempo en habiendo desembarcado. Las urgencias son muchas ''. , .he leido en el Manchester Guardian de noviembre ultimo, un despacho dirigido al secretario de la Asociaci6n Abastecedora de AIgod6n por Mr. Hammond, de la Oficina de Negocios Extranjeros, bajo la direcci6n del conde Russell, en el cual se lee: «Si la guerra de Norteamerica continua, en 1863, los terrenos seran cultivados para granos y no para algod6n; y en cualquier circunstancia los cultivadores de algod6n necesitaran de alcun tiempo para reparar el estado de desorganizaci6n a que ha side arrastrado el cultivo»",425. [Hay que encontrar ese bendito algod6n, 0 al menos campos para plantarlo con mana de obra barata! Hutchinson 10 encontrara. Prolijamente informa que en Santiago del Estero hay 20,000 peones sabre una poblacion de 100.000 habit antes. Que el salario es un real diario y el alimento -carne y maiz- equivale a otro real426, Cincuenta hombres -puntualiza- comen durante cinco dias can s610 un novillo. zapallo, maiz y sandia. Un animal vacuno cuesta no mas de 10 bolivianos, 0 sea 10 cnstines y el senor Taboada, gobernador de la provincia, muestrase excelentemente dispuesto hacia cualquier iniciativa que pudieran promover Hutchinson y sus mandantes427,

EI doctor del modesto empleo rosarino es un irnportante enviado de la Gran Bretana, Por algo el 4 de setiembre de 1862 el senor Guillermo Doria, Encargado de Negocios en Buenos Aires, Ie ha pedido al ministro Eduardo Costa cart as destinadas a franquear a Hutchinson la buena voluntad de los gobernadores de Santa Fe, C6rdoba y Santiago del Estero, Por algo cinco dias mas tarde vuelve Doria a insistir arguyendo que de ninguna manera el gobierno nacional puede oponerse a la expedici6n de don Thomas, quien por supuesto obtendra sus cart as y acabara partiendo en cornpanla de Esteban Rams y unos caballeros vinculados al Banco Maua, En el interin, los hermanos Mulhall han puesto su The Standard al servicio de la causa alqodonera. Y no todo es andar escribiendo cosas, que tarnbien las hacian esos buenos servidores de Su Majestad Britanica. Haran venir de Manchester semi lias de algod6n que pondran en venta en ellocal del diario; vendran varias desmotadoras remitidas por la Asociacion Abastecedora de A1god6n y una de elias se exhibira en el patio de The Standard, Y la expedicion de Hutchinson al valle del Salado sequlra su curso entre el 25 de noviembre de 1862 y el 10 de rnarzo de 1863. Y el sabueso algodonero

424 Id., paq. 170. 425 id., pag. 289. 426/d., pag. 291. 427 Id., pag. 292.

164

escribira: "., .aunqus el Paraguay esta fuera de la R 'bl' .

ln erno ' , epu Ica Argenti-

na, Sin em argo, como esta ligado con ella per el rnism f

notar que alg . 0 r 0, puedo ha-

cer unos cientos de miles de plantas de al de ,

di t' I ' go on segun

se Ice, se es an cu tivando alii las que fueron plant d '

ia d d' ,,' a as a conse-

cuencra e un e ICtO del ultimo presidente L6pez"428 L ' f ' ,

t S 'I L' , a In orrnacion

es correc a, 00 que opez del Paraguay aspira a bu I '

" . scarse os ellen-

tes por Sl rrusrno, Sin esperar que se 10 vengan a comprar al preci dl

tado por el comprador, Finalmente _y esto ya ha side m ,10 IC-

teri t ' , enclonado

an enorrnen e, pero valga la InSlstencia- en 1844 I E

N ios c lEe . ncargado de

epccros e os E,UU, en BUenos Aires habia advertido al '11

Arana sobre los manejos ingleses para formar co I P cane: er

Uruguay y las provincias de Entre Rios y Corrientes nu~a n:r~9uay, el te. EI cultivo del algod6n habia fracasado en la lndl I I ctlon apar-

lo I " a e ng a erra con-

Sl era e area men cron ada, ". , .en cuanto al clima suelo f' .

t· did' I ., " super rcre y

IpO ~ a go on, ,a rnejor y mas extensa region del globo ent r

el cultivo ~e esa Importante planta"429, e a para

Preguntemonos ahora: i,estas andanzas algodoneras de Mr Thomas Hutchinson -~or enc,argo del Foreign Office- pueden ser desvinculadas del interes Ingles por abrir el Paraguay no s I

' . I I'b . , 00 a sus mercan-

eras sino a a I re extracClon de materias primas, aun cuando al tiern-

P? del estallido de la guerra de la Triple Alianza la Gran Bret - h biera superado la crisis algodonera? La respuesta es una sol a.n~ uguay con puertas abiertas. a, ara-

2.3,2, EI Banco Meu«, ferrocarriles y Hutchinson

Mas arriba han quedado mencionados unos senores que acom an~ron a Hutchinson en la expedici6n al Salado; eran del Banco Ma~a Digamos que en 1858 abre sucursales en Rosario y en Buenos A . ' s~ ~or ser una casa br asilena. En Buenos Aires el gerente s~~~~~~ William Leslie y e,n cuanto al Banco, los herman os Mulhall nos informan q~e colaboro flnancleramente en empresasindustriales de na veqacron del Salado, de minas en San Juan, etc, 430, . Que tend' - hcer una emp~esa "brasilena" con una investigaCi6~ proPicia~~ q~~ el ~~relgn Office? Vearnos. Para estudiar las posibilidades de na,\,e-

gaclOn del Salado -slguen los Mulhall-,- Maua bus f

In~laterra un~ cornpania y en 1863 viene de alii el seno~aw,o~m~~Cekn q,UI~n hasta dlclembre de 186,4 realiz6trabajos431, Y este caball~ro bri: tanico es el hombre de Maua que acompana a Hutchinson Es cierto qu~ ~no busca algod6n y el otro hacer navegable el rio' p~ro ambos objetivos se ~omplementan, Que por algo andan juntos don Thomas ~OCk, Y Maua con el Foreign Office, con 10 que resulta bast ante clar~

y ya 10 sabemos de antes- que el brasilenismo del noble brasilero

428 Id., pag, 295,

:~1 ~tilio Garcia Mellid, Proceso a los tetsittceaores. .. , t. I, op. cit., pags. 400 y 430 M. G. y E, T. Mulhall, Handbook 1869, op. ctt. pag. 73 b).

431 ki., pag, 94 A.

165

10 es por su nacimiento ya que no por los capitales que maneja, 0 10 rnanejan a el. .. Pero aqui nos interesa filiar con mas precisi6n, si cabe, al Banco Maua, porque por ese tiempo esta haciendo unos negoclos con el Gobierno Nacional de los que vamos a hablar.

EI 24 de enero de 1863 el Gobierno presidido por el general Mitre conviene con los senores Maua y Cia.: 1°) EI Gobierno Nacional ordenara a todas las aduanas fluviales, excepto la de Buenos Aires, para que entreguen sucesivamente como se vayan recaudando, los derechos adicionales, tanto en moneda como en tetras: 2°) Las cantidades recibidas por Maua en cobre, plata nacional 0 papel moneda seran reducidas a oro por cuenta del Gobierno Nacional; 3°) Los senores Maua y Cia. se comprometen a abonar los intereses y amortizaciones de los tres millones correspondientes al ernprestito deli ° de octubre de 1860, al vencimiento de cada trimestre, aun cuando no alcance los derechos adicionales recaudados, 0 hubiera que descontar las letras que por ellos se hubiera recibido; 6°) Los senores Maua tsndran s610 la misma cornision que Ie estaba asignada a su antecesor, el senor Thomas Armstrong, por el recibo del dinero y pago de los intereses y amortizaci6n de los titulos del ernprestito. Firmado: Velez Sarsfield y William Leslie432.

Poco despues, 23 de marzo, el Banco Maua abre al Gobierno Nacional un credito mensual de 2 rnillones de pesos, 0 su equivalente en oro, a partir deli ° de mayo. EI reembolso se hara ordenando a todas la.s aduanas, a excepci6n de la de Buenos Aires, entregar a Maua y Cia. todos los fondos recaudados por cuenta del Gobierno. Las firmas son las rnlsrnas que en el documento anterior433. Finalmente el 19 de ju.nio de 1865, el Congreso de la Naci6n sanciona el pago a Maua y Cia. de la suma de pesos 266.670, por los cupones del ernprestito del 1 ° de octubre de 1860 que se habian dejado de pagar desde mayo de 1861 hasta noviembre de 1862.

De aqui resulta evidente que Maua y Cia. es prestamista del Gobierno del general Mitre, a mas de ser -como 10 confirrnara el diputado nacional Araoz, en la sesi6n del 5 de julio de 1865 de la Camara"uno de los grandes capitalistas que sostienen est a empresa", refiriendose a la canalizaci6n del Salad0434. Y en su Handbook de 1869 los hermanos Mulhall consideran a la instituci6n Maua como "el mas gran,de propietario del Plata". Pero detras de Maua esta el capital Ingles. Y esto es 10 que importa de toda est a historia. En cuanto al senor Leslie, gerente del Banco en Buenos Aires, cabe apuntar algunos hechos que corroboran 10 que decimos. Es vocal en 1866 de la Sociedad de Minas de San Juan, cornpanla inglesa; es uno de los.directores del Ferrocarril Primer Entrerriano (junto con Salvador Maria del Carril) igualmente cornpanla inglesa. Tarnbien sera uno de los primeros socios de la Sociedad Rural Argentina, fundada en 1866, y ese rrusmo ana vocal de la Camara Sindical de la Boisa de Comercio. Para

432 Registro Nacional, Nurn. 5814 (1863-1869). 433 Registro Nacional, Num. 5855

434 P~blicaci6n Olicial, Diario de Sesiones de la Camara de Diputados de la Nacion.

166

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terminar: los Mulhall Ie sefialan como propietario en San Pedro de 2 leguas de campo.

Surge con bastante evidencia que en manos de Leslie se concentra el manejo de fuertes y multiples intereses britanicos: finanzas, ferroca:flles, minas, etc. Veamos ahora quien es Thomas Armstrong, a qUlen se men~lona en el convenio del 24 de enero de 1863 como precediendo a Maua en las funciones que este comienza a desernperiar. En 1817 Ilega al Plata con sus _padres. Su madre es una Phipps, precisamente ~I apellido de los mas grandes exportadores ingleses de cafe braslleno radicados en el Janeiro. Aqui se casa con una criolla de ~pellido Villan~;va y ~omienz~ a desempenarse como "negociante" y

conslgnatano , segun 10 senalan sucesivas guias de comercio. En 1831 comparte con Manuel de Sarratea, por encargo de los accionistas del Banco Nacional, la responsabilidad de cambiar los billetes viejos. Se hace saladerista y en 1845 vende a Senillosa y Mansilla SU saladero "EI reloj". En 1857 y 1858 es presidente de la Bolsa de Comercio de Buenos Aires; su prominente posici6n es aprovechada para contnbUir a regulanzar las relaciones con Inglaterra en 1857 un tanto tensas por las incobradas cuotas del ernprestito Baring de'1824. En 1861 es~ocal de la Cas a de Moneda y Banco de la Provincia, la gran Instltuclon errusora y crediticia de la oligarquia bonaerense. En el 62 se le confia el arreglo de la deuda Buschental yes por entonces Director resldent~ del Ferrocarril Central Argentino. Conternporanearnente se desempena como prestamista del Gobierno Nacional. Pero ahi no acaban sus trabajcs: funda cornpanlas de seguros, po see un molino en San Nicolas, rnqresa en la Sociedad Rural Argentina a poco de fundada y a estar la informaci6n que los Mulhall proporcionan en su Handbook de 1885, en zonas aiedanas al trazado del Ferrocarril Central Argentino hay 99.000 hectareas de propiedad de Thomas Armstrona. Este es. el caball~ro que precedi6 al Banco Maua como prestarnlsta del Gobierno Naclonal presidido por el general Bartolome Mitre. Cuando estalla la guerra del Paraguay, Armstrong es de los primeros en aportar una a~uda efectiva (50.000 pesos el 29-4-1865) al Gobierno, con la declaracion -Ia publica La Naci6n Argentina de esa fechade que ha de reiterar una donaci6n de igual monto por cada uno de los anos que se prolongue la guerra. Un cuadro en que todos los detalles son notablemente congruentes ...

EI muy doctor y plural acadernico Thomas Hutchinson pide paz y .ferrocamles como condiciones para desarrollar el comercio con la Argentina. EI comercio lnqles, por supuesto. EI tema ferroviario ha sido brillantemente tratado por Scalabrini Ortiz y es forzoso que sigamos su libro, con mas algunas informaciones adicionales. Es necesario cono~er -dentro del contexto de hechos econ6micos que venimos descrlblendo-e- c6mo fue el episodlo de los ferrocarriles. Este con la his.toria del algod6n, los prestarnos del Banco "brasileno" y ot~as histonas d~ parecida naturaleza, muestra uno de los poderes invisibles qu~ estan pres.entes en la acci6n del gobierno que preside Mitre en el penodo inrnediatarnente anterior a la Guerra de la Triple Alianza.

EI poderoso grupo de comerciantes nativos y extranjeros radicados en ~uenos Aires necesita de una red ferroviaria que unifique el mercado interne: la necesita la oligarquia ganadera, que debe transportar

167

su sebo. sus cueros, sus vacas y sus ovejas a los grandes centros de consumo y por supuesto al puerto unico; la necesitan los industriales de Liverpool y Manchester, que a traves del comercio porteno aspiran a liegar can sus productos a todos los rincones del pais, trayendo de retorno alimentos y materias primas para ser embarcados en el puerto de Buenos Aires; la necesitan los propietarios de estancias, puesto que la via terrea valoriza enormemente la tierra; la necesita la industria ferroviaria inglesa, que busca mercados para sus locomotoras y dernas utilaje ferroviario; la necesitan los productores ingleses de carbon, en busca de mayores exportaciones; y las grandes companias de seguros, las empresas de transporte maritimos, las entidades tinancleras. EI ferrocarril en la Argentina es reclamado por un cora de muchas voces, algunas que hablan en inqles y otras en nuestra lengua espanola,

La significaci6n del ferrocarril para los paises capitalistas mas desarrollados Ie fue explicada al economista ruso Danielson por Marx en los siguientes terrninos: vinieron a coronar la obra del desarrollo capitalista. "no s610 en, el sentido de que fueron por fin (junto con los barcos de vapor para la comunicaci6n transoce anica y el teleqrafo) los medios de comunicaci6n adecuados a los modernos metodos de producci6n, sino tarnbien en la medida en que fueron la base deinmensas companias por acciones que constituyeron al mismo tiempo un nuevo punta de partida de otros tipos de sociedades an6nimas, empezando por las cornpanlas bancarias"435. Agreguese que unificando elrnercado Ilevaron a todos los rincones los productos de la industria. los alimentos y las materias primas; y en paises como el nuestro -en opinion de Ferns436- parece haber sido su finalidad principal, al menos en los comienzos, vender articulos manufacturades. De ahi que cuando el ministro britanico en Buenos Aires se dirigia al Foreign Office en 1862, solicitando permiso para que el Consul General en la ciudad portena, Frank Parish, pudiera figurar en la comision local del Ferrocarril Gran Sur, aleqara que tal empresa abriria nuevos mercados a los productos rnanutacturados. Y lord John Russell consinti6 por esa razon, Pero tarnbien es ciertoque los contratistas ferroviarios Peto and Betts figuraban entre los principales accionistas del Gran Sur, asi como sus colegas Brassey and Wythes eran los principales inversores y promotores ingleses del Central Argentino, Los contratistas ingleses estaban promoviendo un negocio que abria un importante mercado para su produccion fabril; pero ademas. ese negocio iba a dar suculentas ganancias por si mismo como efectivamente las di043l

En otro lugar de su carta a Danielson, Marx escribe poco rnenos que nuestra historia ferroviaria: "A excepcion de Inglaterra, los gobiernos enriquecieron y fomentaron las cornpanlas ferroviarias ~/expensas del tesoro publico, En los EE,UU, recibieron de regalo gran

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435 Carlos Marx y Federico Engels. Correspondencia. Buenos Aires, Problemas, 1947, pao 375

436 H, E. Ferns, op. cit., pacs. 338 y 339, 437 Id., id,

16b

parte de las tierras fiscales, y no solo la tierra necesaria para la construcci6n de las lineas sino muchas millas de tierra cubiertas de bosques, etc" a ambos lados de las rnisrnas. De esta manera se convierten en los mas grandes terratenientes, y los pequerios agricultores inmigranies prefieren desde luego tierras situadas de tal modo que aseguren a su producci6n f aciles medios de transporte.

"EI sistema inaugurado en Francia por Louis Phillippe, de cederle los ferrocarriles a una pequena pandilla de arist6cratas financieros, dandoles largas concesiones garantizando el lnteres por medio de los dineros publiccs, etc" etc" fue Ilevado al extremo limite por Louis Bonaparte, cuyo regimen se fund6 esencialmente sobre el negocio de las concesiones ferroviarias, a algunas de las cuales tuvo la gentileza de regal aries canales, etc,"438,

Aqui se repitieron los escandalos en terrninos similares a los acaecidos en los EE,UU, y Francia. EI ministro Lucas Gonzalez del gabinete de Mitre (cartera de Hacienda desde el 29 de febrero de 1864 al 23 de enero de 1868), renuncia a su investidura y al dia siguiente de haber discutido con el Ferrocarril Central Argentino en representaci6n del Gobierno, pasa a discutir con el Gobierno en representaci6n del Central Argentino, Exactamente 10 mismo sucede con Uladislao Frias, ministro del Interior en el gabinete de Sarmiento (del 20 de mayo de 1872 al 12 de octubre de 1874), Solo que Frias sera representante del Ferrocarril Pacifico, y a finales de siglo nada menos que presidente del Directorio local de los Ferrocarriles Bahia Blanca Noroeste Buenos Aires al Pacifico y Villa Maria y Rufino, Sobre Gonzalez con: viene saber algo mas: bajo Rosas -se Ilamaba entonces Gonzalez Pena- es Juez de Prlrnera Instancia y Agente Fiscal en 10 Civil. En 1837 pasa a formar parte de la Academia de Jurisprudencia, que como corporaci6n dice de su adhesi6n al gobernador de la provincia en no pocas oportunidades. En 1839 integra la Comisi6n Revisadora de Comedias (lease censura) y desde un ana antes es secretario de la legislatura provincial, cargo que retendra, durante varios anos, Caido Rosas tira para el lado de Urquiza yen 1856 aparece en el Congreso de Parana con la investidura de Diputado. Se opone a los derechos diferenciales: es su manera de abogar por el mantenimiento del monopolio portuario. En 1863 y 1864, bajo la presidencia de Mitre y antes de ser ministro Ie nombran miembro del Consejo del Credito Nacional, iYa es un liberal! No Ie ira nada mal en el futuro, A mas de andar entreverado con el Central Argentino representa aqul a la firma de banqueros londinenses C, de Murrieta I Cia, EI empresario Telfener, constructor de la linea ferroviaria Cordoba-Tucurnan Ie acusa de haber adquirido en Europa locomotoras inservibles para el trabajo a que estaban destinadas. Las habia comprado en misi6n oficial, En 1875 vuelve al ministerio de Hacienda de la Nacion bajo la presidencia de Avellaneda, Cuando el presidentelo nom bra est a en Inglaterra; alii se ponen contsntos. En 1876, firmas inglesas vinculadas ala Argentina envian una carta al Times, Intentan refutar ciertas especies "malignas", que "sobre la economia argentina andan rodando por ahl". Elo-

438 Carlos Marx y Federico Engels, op. cit., paqs. 375 y 376,

i.i

I

iii

169

.' B rriardo de Irigoyen y Lucas Gonzalez;

gian a los actuaies mlnlstros e cargo de la cartera de Hacienda,

de este dicen que antes d~,.hace~~~dQS en el progreso argentino", haprometi6 en.Londres a los Inte~ras ubucas y aumentar los impuescer economlas, no invertlr en 0 Ppagar puntualmente las deudas tos439. Desde luego, todo estol para

extranjeras. iBravo Don Lucas. En 1862 el Congreso Nacional vo-

Hablemos ahora de conceslo~es. utivo a acelerar un contrato: trat ata una ley autOrlza~do al Poder u~ehcab~a de unir C6rdoba con Rosario. se de construir la lillea ferrea,q'l I sto de 6.000 libras por milia; peEl Estado acepta como varosrrm eb c~ndo or encargo de Urquiza haro el ingeniero Alan Campbell, tra aJ EI pr~io Weelwright 10 aceptara bia Ilegado a un costo muchofmen~~ marzo de 18561e escribe Alberdi como valed~ro, pue_st07que a In~:ris en estos terminos: "Ayer recibl a Juan MLlria GutlerreL desde t de I'a cual copio textual mente 10 que carta de Londres de WeelWnghn el camino ferrocarril entre C6rdoba y sigue: «Ten go un VIVO Interes e te halagueno el presupuesto de Mr. Rosario, y me parece sumam~n "440 Mas tarde Mr Weelwright enCampbell y el caiCUIOd~1 enltr~ c~s~;os f~lsificando cif~as: era la manecontrara convenlenteln ar 0 r a la real. (,Por que raz6n? Muy ra de aparentar una mver sion rantiza a los inversores un beneficio misencillo: el Estado argentino ga't I' ertido y se compromete a extranirno anual del 7% sobre el capt a los para 'liegar a ese 7%, si los beer de sus areas los fondos necesarl?

. . I 10tacIOn fueran manores.

neficios orlglnados en a exp no del general Mitre no desconocia los

Digase de paso que el gobler lificado Alan Campbell, aunque era trabajos del experlme~tado Y I~ri ht se nubiera apoderado de ellos de deplorar que el senor Wee. 9 en 1857 como 10 denuncia en el

-pianos, estudios Y pre~upueslos- ,

Conqr eso el diputado ~~m~~ri ht en Buenos Aires. Viene con espe-

En enero d81863 esta ee te~siones' quiere la concesi6n, claro, sos humos e Inquletantes pre , u erficies de tierras a ambos con mas la c~si6n gratulta de ~n~~~~i~~ :n efectivo a que 10 obliga el lados de la via. Y encuanto a I antia de cumplimiento- el senor contrato con el goblerno -:-un~ gar te a depositarla Un ministro enWeelwright se niega termillan emens del empresario'extranjero (nacicuentra "sensatez" en las ex~gencla el ministro Y tiene la cartera del do en los EE,UU.). Se llama I aws~n de la Confederaci6n tarnblen voInterior. Alguna vez en el par ~~en °ciales porque "cambia de pronto to en contra de los der~chos I ~~~rcial ~onsagrado en cierto modo todo un sistema economl~o YRc on habla clare: ique siga el monopor la tradici6n"441, (EI seno~ ~~~ra -ministro 'de la NaciCfn- se polio portuano y aduanerOI,) . ht que tienen un inconveniente: los pliega a los deseos de Wee wrlg ,

. F darico Engels Projet de iondetion d'una Banque Franco-

4:59 Car los Marx y e ". '

Argentina, parisb,18706, tPzag~~:;oria de los ferrocarriles argentinos, Buenos

440 Raul Scala nru r I,. 58 si ts.

Aires, Edit. Devenlr, 1957, pags'on ~ac~onal Buenos Aires, La Cultura Argen-

441 Mariano Pelllza, La organlzaCI ,

tina, 1923, paq. 141.

170

terrenos exiqidos son en grandes extensiones propiedad de particulares, En cuanto a la cauci6n, el Gobierno Nacional ha desestimado una oferta de Aaron Castellanos y un grupo de hombres de negocios rosarinos por incapacidad de depositarla.

EI contralo definitivo para la construcci6n del ferrocarril que se IIamara Central Argentino exime al empresario norteamericano de pagar impuestos durante 40 anos por la introducci6n de material y utilaje tsrroviar!o. Curiosamente, la franquicia alude tarnbien a otras propiedades de la cornpanla, incluso las tierras que el Estado Ie regala.

Cuando en mayo de 1863 la Camara de Dipulados aprueba el contralo "ad referendum", el miembro informanle debe aceptar que "el contrato nolo convence", mas se consolara diciendo que "no ha podido conseguirse mas" (Breve parentesis: en dia no lejano ingresara en el Directorio de la empresa el caballero Edward Thornton, embajador que fuera de S,M, Britanica en estas muy indianas cornarcas. (,Que clase de esfuerzos habra realizado Mr. Edward para que ei gobierno de Mitre suscriba con Weelwright el contrato que ya conocemos?).

Digamos alpo sobre regal os de tierras. Los hermanos Mulhall, no pocas veces cilados en este trabajo y a quienes Thomas Hutchinson lIamara "enerqicos obreros de la causa" del algod6n en la Argenti· na442, en su Handbook de 1885 anotan este dato: "EI Ferrocarril Central Argentino ha recibido del Gobierno Nacional 1.200,000 hectareas de tierra en donaci6n", Mucho mas, por otra parte, de 10 estipulado en contrato alguno -apunta Scalabrini- y por 10 tanto en la cifra hay una cantidad de tierra que puede ser reputada regalo clandestino. Agregan los editores de The Standard y los muy utlles Handbook's que los actuates propletarios de las tierras se lIaman Thomas Armstrong, de quien ya sabemos que tiene alii 99,000 hect areas; Casey 204,000, Mackenzie 40 leguas cuadradas, Turner, Runciman, Daly, Gordon, Kavanagh, etc" etc.,distintas superficies todas elias considerabies, Ahora los estancieros son ingleses443.

Finalmente cabe aludir al apoyo econ6mico que prest6 el Gobierno Nacional al Central Argentino, que de ninguna manera es excepcional y tipifica la actitud de sucesivos gobiernos para con las empresas terroviarias. En el Handbook de 1869 los Mulhall anotan que a ese ano el capital suscripto del Central Argentino asciende a 1.600,000 libras de las cuales los senores Weelwright, Brassey y Wythes habrian suscripto 1'.000,000 de libras, el gobierno argentino 340.000 libras, distintos cornerciantes de Buenos Aires y otros particulares locales 100.000 libras y el general Justo Jose de Urquiza 20,000 libras444. Pero estas cifras estan lejos de revelar la verdad, ya que no incluyen 10 que gast6 el gobiefGo para la expropiaci6n de las tierras que posteriormente regalaria a la cornparua, ni las sumas desembolsadas para IIegar al beneficio anual garantido del 7% mas otros desembolsos por pianos y estudios. Scalabrini Ortiz que hizo la cuenta escrupulosa-

442 Thomas J. Hutchinson, Buenos Aires y ... , op . cit., pag. 294.

443 M. G, y E. T, Mulhall, Handbook of the River Plate, op. cit., paq. 113. 444 M. G. y E, T, Mulhall, Handbook 1869, op, cit. paq. 106.

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mente ana a ano desde 1856 hasta 1867, partiendo de documentaci6n oticial iiega para el ultimo ana mencionando a $ fts. 3.026.265, 0 su equivalente 600.000 libras. que aunque no suscriptas oficialrnente ha. bian side eiectivamente invertidas445.

EI Gobierno Nacional se mostr6 igualmente celoso vendedor de acciones. Asi, par ejemplo, el 22 de febrero de 1863 se hace en Rosario una reunion para promover su venta; asisten Weelwright y el rninistro Rawson. En el acia de la reunion S8 leen parratos de cuya calidad numoristica juzqara ellector: el senor Rawson, luego de varias conside:aciones. ssna!o "como muy importante la venida del senor Weel: wright entre nosotros, abandonando sus intereses. sus relaciones y comodidades en el uttlrno tercio de su vida, con el solo objetode ligar su nombre a este benefica empresa Y recoger un laurel mas entre los muchos que habia conquistado en esta clase de empresas ... "446 jConmovedor! Una especie de Albert Schweitzer cantado por Guillermo Rawson. EI resultado no fue malo: se suscribieron $ fts. 90.000, con eieria Incomodidad para Weelwright en el tercio final de su evange!lca sxlstencia ..

La dlligencia del Gobierno para con el Central Argentino no es tacil de explicar en tarrninos de simple colaboracion para con una empresa que al capital nacional par si solo, aparentemente, no esta en condiciones de construir. En plena guerra del Paraguay, el senor De la Riestra que esta en Londres pidiendo plata prestada para seguir asesinando paraguayos, procede a adquirir par orden de su Gobierno 15.000 acciones ferroviarias, cuya suscripcion habra side dispuesta par ley del 6 de setiembre de 1868447. Casual mente, el convenio para la compra -ya los habia anteriores- fue firrnado por el inefable Dr. Lucas Gonzalez como ministro de Hacienda ...

445 Raul Scalabrini Ortiz, Historia de los .. " op. cit. paq. 137.

445 M. G. y E. T. Mulhall, Revista de Historia de Rosario, ana 1, N° 1, 1963, pag. 69.

447 Publicaci6n Olicial, Memoria del Ministerio del Interior 1867-1868, paq. XXI.

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VIII. Los que financiaron la guerra Y la disfrutaron

1. Los prestamistas particulares

A pocos dias de estallada la guerra cO.ntra el Paraguay, La Naci6n Argentina menciona las ofertas de emprestltos.~echas por partlcula· res. por el Banco Maua. y por el Banco "mgles . Ello ocurre el 22 de abr!l de 1865: y el mismo dia agrega: "No faltaron desde el primer momento, prestamistas que ofreciesen al gobierno las sumas que necesitaba; pero esas ofertas, atentas las clrcunstancla~: no eran hechas en las condiciones favorables que podlamos desear . Estas palabras de La Naci6n Argentina deben ser tomadas como verdaderas, ya que el diario relleja el pensamiento de Mitre y conoce los entretelones de

la politica oficial. .

Una seman a mas tarde, el mismo diario anuncia con alborozo la

contribuci6n de 50.000 pesos que acaba de hacer don Thomas Armstrong para gastos de guerra, Y su compromiso a reiterarla en suma 'Igual durante todos Y cada uno de los anos que se prolongue el conflicto. De Armstrong ya sabemos que es Director residente del F.C. Central Argentino, ex presidente de .Ia Boisa de Cornercio, vocal de 1<3 Casa de Moneda y Banco de la Provincia; gue intervino pc:r.a normalizar los pagos de la deuda Baring; que lundo varras companlas de seguros cuyos .destinos rigi6 poco menos que ha~ta su muert~ en 1875, y que alguna vez -precediendo al Banco Maua- rep_resento ante el Gobierno de la provincia y luego Gobler.no de la Nacion a un gru· po de prestamistas locales para el cobro d~ ~n::reses y capital. Armstrong es un gran personaje Y su "contnbuclOn para I.a~uerra resulta harto significativa; es imposible separarla de su condlclon de Director

residente del Ferrocarril Central Argentino. .

Por 10 dernas, una lista de los mas sonantes nombres de la oliqar-

quia ganadera y del comercio bonaerense accede a proporclonar letras al Gobierno Nacional para ser descontadas en el Banco de la Provincia. En una palabra: no desembolsan un centavo pero garantlzan al Banco con su firma el pago de esas letras. Y por supuesto queen su oportunidad 10 ser an, pero no por los firmantes sino por el Gobler-

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no. Los senores que se avienen a tan conmovedor sacrilicio son Mariano Saavedra (firma dos letras de 100.000 pesos cada una), Mariano Haedo (una de 50.000 pesos), Manuel J. Guerrico, Leonardo Pereyra Jorge Atucha, Juan Anchorena, Juan N. Fernandez, Thomas Arms: tron~, Juan A. Cas.callares, Juan B. Molina, Alejo Arocena, Cayetano Cazon, P~stor Obliqado, Juan Bautista Perra, Diego Thompson, Manano Mlro, Estanislao ,Pena, Felipe Llavallol y Martin de Alzaga468.

En cuanto a los prestamos otorgados por particulares e instituclones bancaria~, el ministro Lucas Gonzalez declar ara el 22 de mayo de 1865 ~n la Camara de Diputados: "tuvimos necesidad de contraer un ernprestito con el Banco Londres y varios prestamistas al interes del 18%"469, Se refiere a operaciones anteriores a la guerra, pero indicadoras de las condiciones en que el Gobierno Nacional compraba dinero.

Pero volviendo a donaciones -que sin duda las hubo- no puede pasarse por alto la siqnificativa noticia que nos da Hutchinson: en habiendose difundido la noticia de la guerra, los comerciantes extranjeros en Buenos Aires se apresuraron, "sin que se les haya pedido", a realiz ar arnplias donaciones para satisfacer las necesidades emer- •. qentesdel confltcto+v, Thomas Armstrong no era el unico. "

2. EI Banco de Londres

Fue de los primero.s en ~cudir en auxillo del gobierno, por supuesto cobran do el elevado interes del 18%. Hagamos una brevisima reserra de su actuaci6n en nuestro medio hasta 1865. En el verano de 1862 el Banker's Magazine de l.ondres comunica la noticia de la fundaci6n del "Banco de Londres, Buenos Aires y Rio de la Plata" con un capital de 500.000 libras. Los promotores son los comerciantes londinenses ~enry Bruce, John Septimo Rivolta y George Alexander Holt. Los dos ultirnos vinculados a I~s fundadores del Ferrocarril Gran Sur471, que s?n Edward Lumb, a quren el Gobierno otorg6 la concesi6n el11 de juruo de 1862 y los senores Thomas Armstrong, John Fair. George Dra.bble, Henry Harrat, Henry A. Green, Gregorio Lezama, Ambrosio Lezica y Federico Elortondo, fiadores todos ellos de Lumb. De modo que si el Banco de Londres concurri6 en apoyo financiero del Gobierno, Naciona.1 a poco de eS~~IIada la guerra contra el Paraguay, no hizo mas q~e u~ilormar su accion con el Ferrocarril Central Arqentino, que adhirio bajo la forma de una donaci6n espectacular de su senor Armstrong.

EI Banco de Londres se estableci6 en Buenos Aires el 10 de enero de 1863 y fue su primer gerente Henry Green, comerciante inqles afincado de antiquo en la ciudad portena y representante de la firma

468 Publicaci6n Oficial. Memoria del Ministerio de Hacienda. 1865. XCI.

469 Pl!blicaci6n S:>ficial, Diario de Sesiones de la Camara de Diputados de la Nacion, 1865, pag. 72.

470 Thomas J. Hutchinson, The Parana, op. cit., pag. 297. 471 H. E. Ferns, op. cit., paq. 360.

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Nicholson Green y Cia. de Liverpool. En 1849 se cuenta entre Io.s. comerciantes ingleses que el 26 de octubre mantfiestan su adhesion a Rosas, pero en habiendo caido don Juan Manu~1 no Ie cuesta traba]o alguno ser admitido entre los vencedores. Hara suculentos. neqocios con Urquiza, cuyas lanas y otros productos adquiere y en~la a lnqlaterra. Como gerente del Banco Londres contr~ta con el. senor de San Jose la compra de materias primas que tomaran el ~amln~ de la ~ra~ Bretana, e incluso anticipa fondos a don Justo Jose que este pagara con la producci6n de sus saladeros.

Green es armador de barcos y el "Sycee", que desde ~I 8 de octubre de 1857 hace la carrera entre Buenos Aires, Rosa~lo e Inte~medlas,le pertenece. Ya sabemos que es parte de la garantla colectiva que un grupo de ricachos portenos otorga a Edward Lumb; sepamos q~e en visper as de la guerra, el 6 de diciembre de 1864, en representacron de Juan Proudfout y Matheu Gray de Inglaterra conyata con el Gobierno Nacional la construcci6n de una linea telegraflca subfluvial entre

Buenos Aires y Montevideo+". .'

. Green es un poderoso personaje; su ayuda al Gobierno ~aclonal en ; tanto gerente del Banco Londres reconoce razones pollticas: ~abe que el afianzamiento de ese Gobierno repr~s.enta I~ maxima posibitidad de negocios en toda el area de su dorniruo. ~Como no ver con en-

tusiasmo la incorporaci6n del Paraguay a esa area? . .

Entre tanto, el Banco de Londres, al ana de estar. tuncionando duplica su capital IIevandolo a 1.000.000 de libras. AI tarrruno del segundo ana paga el primer dividendo: 11,%%, guardando una res.erva de 10.000 libras. En 1865 =-ario en que estalla la guerra- los dividendos son del 15% y las acciones ya no se consiguen ~n el London Stock Exchange. AI finalizar la guerra en 1870, el Banco inforrna que sus reservas ascienden a 100.000 I.ibras,.pese a I? cual ha pag~do h~st~); fecha entre dividendos y estlpendlos el 87, /4 del capital invertldo . Negocios tan formidables no los habia e~ lnqlaterra. i-Se. comprendera, entonces, por que la Argentina de Mitre era. p.als c~dlclado per los intereses brltanicos, y por que don Bartolo recibla solicita colabo-

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racron : . t I

En la Memoria que el ministro de Hacienda, Gonzalez, presen a a

Congreso en 1865 se lee: "EI Banco de Lo~dres y Rio de la Plata ha hecho ( ... ) verdaderos servicios al Goblerno? porque ha es~ado siempre dispuesto a facilitar fuertes sumas de.dlnero, que despues Ie han sido devueltas"474. EI ministro no dice cuanto, ru el co~to. de ese dinero. Pero ya tenemos Ia noticia del 18% pagado en ernprestitos an-

teriores. .

En la Memoria de Hacienda de 1868 se reproducen ca~tas de Gon~a-

lez a Norberto de la Riestra, enviado a Londres a neqociar un emprestito, pero utilizado al mismo tiempo p~ra. negociar c?n ~I Banco de Londres (independientemente del emprestlto, que h~?la sido ancarqado a Baring), y para las relaciones con la cornparua del Ferrocarrri

472 Registro Nacional, NUm. 6265.

473 H. E. Ferns, op. cit., paqs. 360 y 361.

474 publicaci6n Olicial, Memoria del Ministerio de Hacienda, 1865, XCI.

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Central Argentino que se traducian en los pagos que el Gobierno Nacional hacia por la compra de acciones. En una carta de Gonzalez fechada el 14 de diciembre de 1865 puede leerse: "Para hacer frente a los fuertes gastos que demanda la guerra, el Gobierno ha tenido que hacer uso del credito en el Banco de Londres y Rio de la Plata establecido en esta ciudad, que adelanta fondos para ser reembolsados con el producto del Ernprestito. A fin de acelerar el reembolso de esa surna, dirijo a V.E. en esta fecha una carta de credito a favor de esfe establecimiento para que V.E. se sirva entregarle hasta 100.000 libras, en el caso en que este realizado el ernpr estito 0 que se realice en adelante a cuenta de los adelantos en dinero que estamos diariamente recibiendo". En seguida pi de Gonzalez transmita De la Riestra al Directorio en Londres del Banco todo agradecimiento debido por el Gobierno Nacional al senor Green, "por su diligencia y voluntad't+/>.

EI Banco de Londres, con pleno consentimiento de su Directorio bntanico alimenta diariamente los apetitos financieros del Gobierno. Por 10 dernas, el ministro plenipotenciario enviado por Buenos Aires a la capital de Inglaterra es un alto funcionario del Banco de Londres, que debi6 renunciar a su condici6n de director residente para aceptar la misi6n que Ie e ncomendara el presidente Mitre. EI senor Norberto de Ia Riestra -de el hablamos- es un personaje del que vale la pena ocuparse brevemente. Nacido en 1820 en San Antonio de Areco, a los 21 aries emigra a Inglaterra supuestamente perseguido por el gobierno de Rosas. En 1842 publica en Londres A complete series of exchange tables between Buenos Ayres and Montevideo with England and France, e ingresa como dependiente en la firma Nicholson Green y Cia. de Liverpool, nuestra conocida. l.leqara a socio de la misma y despues de Caseros Ie encontramos junto a Henry Green al frente de la casa en Buenos Aires.

EI 11 de abril de 1852 es electo diputado provincial; en 1854 ejerce de vocal de la Casa de Moneda, de diputado provincial y funda con otros senores la ernpresa del Ferrocarril Oeste. Un ano mas tarde Ie designan secretario de la Comisi6n de Hacendados y en 1856 ya es ministro de Hacienda en el gabinete de Valentin Aisina. Don Norberto esta haciendo una carrera mete6rica. En abril de 1857, preguntado el ministro Christie de S.M.B. por el senador Bosch sobre sus preferencias para futuro gobernador de la provincia de Buenos Aires, respondera: Norberto de la Riestra. No fue gobernador, pero las simpatias que Ie dispensa el Foreign Office Ie valen ser enviado a Londres para arreglar la deuda contraida en 1824. Alii 10 arreqlara todo de la manera mas favorable a los intereses britanicos, que eran los suyos propios.

Retornado al pais, sera ministro de Hacienda en el gabinete de Derqui entre el11 de octubre de 1860 y el 31 de enero de 1861. En visperas de Pav6n Ie escribe al gobernador Mitre est as edificantes palabras:

"Pienso que la fuerza y la fatalidad de las cosas no nos dejan otro camino claro y seguro que el de la independencia (del Estado de Buenos Aires, L.P.) que hemos ya probado poder sostener por las ar-

475 Publicaci6n Olicial, Memoria del Ministerio de Interior, 1867·1868, Anexo B 44 Y 45.

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mas. Esta seria t arnbien la unica causa que justificaria un solo sacrifio mas de sangre y de dinero par parte de Buenos Aires"476.

Ante el temor de una derrota militar frente a Urquiza, De la Riestra opta par segregar definitivamente Buenos Aires del resto de la patria poniendo a salvo los intereses de los acreedores inglese.s, de los grandes comerciantes abocados al neqocro de la Impo~taclO~ y la exportaci6n y de los latifundistas ganaderos. Pero vendra Pavon, y con

'1 la victoria la hegemonia sabre todo el pais de los intereses que asume i Mitre. De la Riestra entra al Gabinete Nacional tomando la cartera de Hacienda; sera ministro entre el 11 de marzo y el 11 de octubre de 1862. EI 11 de junio la legislatura provincial otorga a Edward Lumb la concesi6n para construir el Ferrocarril Gran Sur, de la que el socio y amigo de Don Norberta, Henry Green, es ~~rante. Los hermanos Mulhall no disimulan el papel que desempeno Riestra en el otorgamiento de la concesi6n: "Se distingui6 en todo 10 concerniente al Ferrocarril Gran SUd"477. Claro que podia distinguirse: .era el ministro

de Hacienda de la Nacionl '

AI abandonar el ministerio Ie nombran, el 26 de diciembre de 1862, miembro de la "corniston administrativa" del Ferrocarril Oeste, propiedad del Estado provincial,mas ya con la espada de la enajenaci6n pendiente sobre sus vias terreas, Pero pocos dias antes de su nue.vo puesto ferroviario habia enviado al Gobierno un Proyecto y_ Memorandum (12 de diciembre) proponiendo la entrega par cinco anos a particulares del Banco de la Provincia. De realizarse, significaba dar a los ingleses el manejo del principal instrumento de credito can que contaban las clases dominantes de Buenos Aires; era como entregar total mente el pais al extranjero y asi 10 comprendi6 cabal mente la mis.rna oligarquia de latifundistas y grandes comerclant~s, que rechazo la idea y atac6 con sana a Riestra. La que no Ie irnpidio lograr el puesto ya citado en el Ferrocarril Oeste, pero Ie ved6 ser gobernador en 1863 porque aun no Ie habia sido perdonada la descabellada propuesta. Todo el lacayismo de Riestra quedo al desnudo en aquella oportunidad; mostr6 pertenecer al grupo mas incondicional a Inglaterra de la oligarquia portena, can una incondicionalidad que Ilegabaal extrema de renunciar a gobernar ala Naci6n, siquier a can relativa independencia.

Pero en 1863 mister Green Ie indemniza par los males momentos que acaba de pasar anunciandole que el Directorio de .Londres del banco "inqles" Ie ha nombrado director residente. No esta mal. Acaso mejor que haber sido gobernador provincial, par mas que The Standard se desqariita proponiendo!o para el puesto, can la amenaza -10 dice EI Nacional del 22 de abril- "de que se cerrarian las casas de comercio inglesas, si dicha candidatura no triunfaba". Y en otrolugar de la edici6n del mismo dia agrega el diario porteno que De la Hiestra como gobernador seria un simple representante de seis u ocho casas inglesas.

476 Gonzalez Calderon, Derectio constitucional argentino, Buenos Aires, 1917, pag.290.

477 M. G. y E. T. Mulhall, Handbook 1869, op. cit., paq. 130.

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No hay exageraci6n en los dichos de EI Necionel , puesto que el tozudo don Norberto seguia en su ernpeno de liquidar el Banco de la Provincia transforrnandolo en Banco particular control ado por los ingleses. EI 9 de febrero participa en una reuni6n realizada por mas de 700 comerciantes en el Teatro Colon, en pro de las transformaci6n del Banco de la Provincia y Cas a de Moneda en banco comercial privado. Se Ie incluye en la comisi6n de pre-candidatos a la comisi6n definitiva y por supuesto suscribe acciones de la instituci6n que se intenta gestar. De ninguna manera podra suponerse que los participantes de la asamblea son todos agentes ingleses; en carnbio, es mas licito creer que la mayo ria estan excluidos del grupo reducido y poderoso que usutructua los creditos del Banco de la Provincia. EI presidente de la Asamblea del Colon sera Enrique Ochoa, viejo comerciante espana I consignatario e introductor. fundador de cornpanias de seguros pero no vinculado al grupo detentador del Banco de la Provincia; uno de los discurseantes y principal suscriptor de acciones en esa oportunidad (50.000 patacones) es Anacarsis l.anus. hombre allegado a Mitre -ya hablaremos largo de el- pero no a los duenos efectivos y reales del Banco. En suma: Riestra aprovecha el desconteto de aquellos que no se benefician plen'amente con el rnanejo de la mas importante instituci6n de credito del pais. y se apoya en ello para prornover un movimiento tendiente a privatizar una de las palancas de mando fundamentales -sino la fundamental- con que cuenta el grupo dirigente de la oligarquia portena. No se saldra con la suya.

Hasta el 29 de abril de 1865 don Norberto esta en el Senado provincial. Renuncia sirnult anearnente ados presidencias para marchar a Londres a tramitar un ernprestito para financiar la guerra contra el Paraguay: la del Sen ado y la del Banco de Londres.

EI 16 de mayo los senores Guillermo Thompson, Bernardo. Iturraspe, Mariano Cabal, Juan E. Oenbi, Aldao y Cullen. Enrique Ochoa y Domingo Mendoza y Hno., tenedores entre todos de tres millones de pesos en fond os publicos, ofrecen al Gobierno Nacional el 10% de esa suma como ayuda de guerra, "siernpre que el senor Riestra sea tambien encargado de negociar esos valores en el gran mercado de l.ondre s". Le tienen tanta confianza. que condicionan su "patriot ismo: a que el y no otro real ice 'esos valores. Entre tanto La Naci6n Argentina del 22 de abril se regocij,;)'de "las influyentes relaciones que tiene en Inglaterra" don Norberto, Mitre sabe 10 que hace cuando 10 envia; pero adem as ha puesto e.n su bolsillo el secretisimo tratado de alianza con el Brasil y el Uruguay, documento cuyo conocimiento niega el canciller Elizalde al diplornatico Jose Marmol, acreditado ante la corte del Janeiro.

Riestra march a a Inglaterra con 10 que Mitre debia reputar argumento lrre sistible para veneer las posibles objeciones de los financistas ingleses: el Tratado de la Triple Alianza. En el se consagra el despojo al Paraguay de enormes superficies de su suelo; y queda en el sancionada la incorporaci6n de la tierra guarani al rnundo del "dejar hacer y dejar pasar' de los comerciantes ingleses y criollos radicados en Buenos Aires y sus proveedores ingleses de mercancla.

Terminada la guerra Riestra voiver a al pais; habia obtenido un ernprestito mas -parto doloroso, por cierto- y retornaba a sus acti-

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vidades preferidas: economia y finanzas. En 1871 sera vocal del Banco Hipotecario de la Provincia de Buenos Aires; cinco aries mas tarde, ministro de Hacienda de Avellaneda durante tres meses. En su Handbook de 1869 los Mulhall nos anotician que es propietario de una legua de campo en Rojas y de una quinta en Flores, su residencia habitual. Sarmiento dira de et: "De mis conversaciones con Riestra nurca pude deducir ni inteligencia, r.i inclinaci6n siquiera ala politica de su pais. Era un empleado de comercio de casa inglesa en toda la extension de la palabra. No ha figurado su nombre entre esa falange de argentinos de quienes puede decirse que lIevaba la patria consigo, adonde quiera que lIegasen ... "478.

Cuando muri6 en Buenos Aires el 3 de julio de 1879, habra que suponer que en el Banco de Londres, casa de Londres y agencia en Buenos Aires, las banderas inglesas ondearon a media asta. EI fue de los que contribuy6 decisivamente a los excelenfes negocios realizados en el transcurso de la guerra contra el Paraguay. Excelentes para el Banco "inqles".

3. Ernprestitos brasileiios

A pocos dias de estallada la guerra Brasil presta al Gobierno Nacional un mill6n de pesos fuertes; el protocolo es firmado el 31 de mayo de 1865 por los ministros Elizalde y Octaviano. Un segundo prestamo por igual sum a es objeto de otro protocolo firmado el1 0 de febrero de 1866479. EI Imperio Ie est a prestando a la Republica una parte del oro que obtuvo de Rotschild; oro inqles que lleqara a las areas nacionales por mediaci6n de manos brasilenas.

4. La Casa de Moneda y Banco de la Provincia

AI producirse el conflicto el Banco hizo un adelanto de un mill6n de pesos al Gobierno Nacional; posteriormente fueron otorgados diversos prestarnos previamente autorizados por leyes provinciales.

EI cuadro muestra que la maxima suma adeudada por el Gobierno de la Naci6n a la Casa de Moneda y Banco de la Provincia de Buenos Aires fue de pesos oro 3.703.152,36 en 1867; esta claro que [arnas la ayuda del Banco fue exageradamente importante. EI resto de los saldos 10 demuestra; como demuestra que el Gobierno de Mitre debe hacer constantemente fuertes amortizaciones al punto que no pocos creditos son insurnidos casi total mente en los pagos de creditos anteriores. Pero si la ayuda -cobrada con suculentos intereses y solidamente garantizada- no es importante, si 10 son las ganancias del Banco. Que ya 10 fueron significativas cuando la invasi6n florista al Uruguay y posteriores hechos belicos, determinaron una fuga de capi-

478 Domingo Faustino Sarmiento, "Candidatura Alsina", en diario Ef Nacionaf del 12-12-1885.

479 Publicacion Oticial, Memoria del Ministerio de Relaciones Exteriores, 1866.

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tales de la otra banda, que en medida considerable vinieron aqui y fueron a parar pr~ferentemente al.Banco de la Provincia. Estos capitales devinieron creditos para adquirir campos, bienes suntuarios 0 para prestar al 10% mensual.

Creoito 167.249.91 2331.691,53 36.872,68 1.700.859.16 725405.61 26.001.96 2.361.447.70 462.543.80 36522.30 267.555.55 2.557.115.83 678515.66 1267.10741 1.423.470.18

Cuadro 26. Prastamos en rnetalico del Banco de la Provincia de Buenos Aires al Gobierno Nacional

Ano 1866 1867 1867 1868

. 1868 1868 1869 1869 1869 1870 1870 1870 1871 1871

Deblfo

1 143.033.64 1 2.993.368,361 2.102.564,482

63.398,60 1 1184.491.702 401636.473 102.477,11 2 3.426.441,39 3 100000.004 1.748.252 466.344,733 1.998541,674 18.346,413 39.966.474

Sa/do

975.783.73 1637.460,56 3.703.152.36 2.065.691,80 2.524.777,89 2900412,40

641.441.81 3.605.339.40 3.668.817,10 3.403009,80 1.312238.70 2.632264.71 1383.503.71

11) Ley del 22·10·1866 (2) Ley del 20·09·1867 13) Ley del 12·11·1868 141 Ley del 27·10·1869

FUENTE: a Garngos. EI Banco de fa Provmcie. Buenos Aires. Irnprenta Coni, t873. pag. 230 (e xcepto I I.

cos que fueron sacados per nosotrosj os sa

"Las relaciones comerciales con el Gobierno Nacional (durante la guerra contra el Paraguay. L.P.) ensancharon considerablemente las operaciones del Banco, multiplicaron sus utilidades, dieron credlto al papel moneda y fue por causa y con ocasi6n de los prestarnos a las autorid~des de la Naci6n, que adqulrto (el Banco. L.P.) la facultad de ernitrr billetes pagaderos al portador y a la vista, billetes que sal ian del radio de Buenos Aires y obtenian una circulaci6n aceptada en to. da la Republica". Asi 10 escribe el Dr. Garrigos, historiador del Banco citado aqui por otro de sus historiadores, Nicolas Casanooseo. Y el mi. nistro de Hacienda de la Naci6n en su Memoria para 1870 presentada al Congreso dira: "Es tal ( ... ) la estrechez de los terrninos fijados para su reembolso (se refiere a los prestamos otorgados por el Banco al Gobierno de Mitre) que en realidad los dos ultirnos que se han obtenido no rrnportan otra cosa que un breve adeianto sobre las rentas nacionales del ano .. ." Pero adem as el ministro aclara: en 1870 el Go. bierno Nacional recibi6 prestarnos por $ fts. 2.226.092,51 y devolvio a su prestarnista $ fts. 2.356.578,40, es decir: cobr6 por adelantado las rentas del ario: paqo intereses por ese adelanto y el liquido, mas un

187

480 Nicolas Casarino. E/ Banco de fa Provincia de Buenos Aires en su primer centenerio, Buenos Aires, Peusar. 1922, pag. 106.

, I d das a su acreedor. EI ministro

adlcional cebio invertlrlo en pagadr e enUegarse que el auxilio pudo ser

di usto'" no po ria . . t

no oculta su Isg " .: '. ar a ese gran estableclmlen 0

mas liberal sin inconvenlente ~In~unon~ia estaba explotando a la Nade credito ... "481. EI Banco de a .uencia de la guerra contra el Paracion (a su Gobierno) como consecu

guay. .' M moria el senor Lu'IS Dominguez, rni-

En otro sitio de ta Indlcada e los benelicios que obtiene el

rustro del ramo de Hacienda, :In~~~rearno: y son asto s:

Banco en sus relaclones con .

. I s "notas metalicas' Y el papel mo-

a) EI Gobierno Naclonal ace pta a todas las administraciones de

neda en pago de sus contrlbuclones en

rentas. . xclusivo de las rentas de Aduana.

b) EI Banco es descontad~rl~ 1 135.000 percibidas sobre los pres-

c) Utilidades del orden de ~. I' s rent as obtenidas de este por la tamos al Gobierno Nacblol. n~~, ~a~~o~ales Y provinciales.

tenencla de londos pu IC ,

co e con muy poco tr abajo y con "Estas entradas que el. Banco re _ 9 Dominguez- constituyen en

. I t advlerte el senor . I' d

segundad per ec a - ." s ganancias que esta rea izan 0

realidad la mayor par.te de la~ plndgu~864 para la conversion del papel desde la promulgaclon de la ey e eridad" Lo dicho justilica, "que moneda, base de su asombrosa~:~ts: consid~raciones puramente de

aun cuando no se tomen en c coloquen sobre una base mas

patriotismo ( ... ) estas relaclones se ? . Patr'lotismo ... ?

ancha ... "482. (,Hace lalta agregar ~rl~~~ ~~. s(,us manos los ahorros en

EI Banco de la Provincia c~ndc:~iles de individuos de la provincia y pesos papel yen onz as de or I mandolos en prestamos a usureros, ciudad de Buenos Aires, trans or Ides Ese papel Ie fue conterido comerciantes, ganaderos Y especu a or en'1854 reorganizaron la antipor el conjunto de leyes Y decr~tos que n en Cas a de Moneda Y Banco gua Casa de Moneda Y la trans ormaro

de la Provincia su inmediato traslado a las arc as

EI ingreso de oro en sus arcas Y . al Banco no pecos dolores Y

de un grupo de privileglados acarr~o en sl mismo sino un medio de quebrantos. Pero es que no era un I.n gobernante. EI 10 de rnarzo de que se valia un sector de ta Ollgarqu~~onces ministro de Hacienda de 1862 don Noberto de la Rlestra,P~eela institucion "si las operacio.nes la Nacion, pregunta al Dlrectorlo Ies metalicas ocasionaban perdide deposito Y descuento en d e~peclestas operaciones podian afectar. das 0 producian alguna utili a ,Sl lor del papel moneda ... "483. EI 24 favorable 0 desfavorablemente e~~ade Velez Sarsfield: ,,~ .. Ios contrade marzo hay respuesta por la v sus 0 eraciones a rnetalico estatiempos Y perdidas accldentales en Oi~ Velez- con la runcion ele-

ban sobradamente IClom(~~~s~~:~tor:~f le atribuian"484.

vada y moral que e os

, del MinlsterlO de HaCienda. 1870. paq. 26. 48; publicacI6n Ollcial. MemOria

482 Id paq. 27 ,A' lrnpr P. Corn. 1873.

" ,. 'd I Provincia, Buenos Ires, .

483 O. Gamgos. EI Banco e a

paqs. 127 y 128

484 to.. paq 128

188

Debe explicarse el origen de los quebrantos: devienen de que los depositos en oro son devueltos obviamente en oro. Pero como al momento de la devoluci6n el metal no esta en el Banco sino en poder de particulares, la institucion debe comprarlo en plaza a precios que sig· nifican no pocas veces una perdida ruinosa, no compensada por los intereses que gana. Agreguese que el rnetodo utilizado para prestar es el mas admirable que pudieron concebir los beneficiarios de los creditos: al vencimiento son renovados, pagan intereses y asi hasta el infinito. Entre tanto el oro no vuelve al Banco. Todo 10 cual, a juzgar la opini6n de Velez, es moral y elevado. Para los que estan prendidos a las doradas mamas del becerro de oro, agreguemos.

EI Dr. Garrigos explica que a mas de las perdid as que sufre el Banco en no pocas ocasiones -cuando debe adquirir rnetaltco-> sucede algo "peor': ... "esas operaciones contribuian a la suba del oro llevandolo asi a conspirar contra su propio papel"485. Lo que signilica que la demanda del Banco encarece el oro que adquiere en el mercado. y desvaloriza el papel moneda que el mismo Banco lanza a la circulacion: por cada onza de metal es necesario poner mas pesos papel. Desde luego, los que pagan esta clase de negocios y negociados son los tenedores pesos papel, en primer lugar los ahorristas, a quienes los intereses recibidos por sus depositos no compensan la desvalorizacion sufrida por sus pesos. Y 10 pagan los consumidores mas hurn!ldes, quienes yen encarecer continuamente todos los articulos de consumo import ados (adquiridos en oro en el exterior), que son por otra parte el grueso del consumo de las masas ciudadanas yen grado considerable el de las masas campesinas. EI "pate", tinalmente, 10 pagan todos los que viven de un salario 0 jornal, y el pequerio y mediano comercio obligados a pagar en oro sus compras a las casas introductoras y a vender en pesos papel a los consumidores. Pero, desde luego, esto es altamente moral y moralmente elevado. Pese a que -10 denuncia EI Nacional del 19 de marzo de 1862- el Banco de la Provincia es culpable de la crisis del papel moneda porque interviene en la compra y venta de oro y porque paga intereses mas elevados por los, dep6sitos en metalico que por los de pesos papel ...

En la segunda mitad de 1863 se produce una cierta recuperaci6n del peso papel, pero el 3 de noviembre ocurre a juicio de Garrigos "el acto mas saliente que hemos de encontrar en la abundante leqislaci6n del Banco": la Provincia tija como relaci6n permanente y detinitiva la de 25 pesos papel por cada peso fuerte, y promete, en el articulo 10 de la ley de conversion del papel moneda votada el 26 de octubre que "no hara nuevas emisiones"486. En ese momento el gobierno provincial devalua el peso papel cuyo valor en el mercado es mayor que el que queda establecido oficialmente, y detiene un proceso tan inquietante para los tenedores de oro como puede serlo el de una continuada valorizaci6n del peso. Esto hubiera significado que los tenedores de oro, al trocarlo en pesos para adquirir las producciones exportables del agro hubieran obtenido menos pesos papel y en conse-

485 ld., pag. 127. 486 Id.. paq. 143,

189

, ' de oro para lograr el dinero necesario

cuencia necesltado mas onzas re a ue la relaci6n 1 a 25 desconten-

a su giro cornerc!al. Garr~gos a~a ~sp~ranza de recuperarse de las suto a aquellos queaun VIVian en el de reunirse con "las fortunas cesivas devaluaclones del peso pap dY I amb'los"487 La f6rmula

, I contingenclas e os c .

,( ... ) perdldas por as ntable para las clases dominantes:

mas oro por menos pesos era espa 0 era la de sus aureos desvelos. EI la f6rmula mas pesos por menos or ara hacer triunfar esla f6rmula. Banco de la Provincia fue utiliz ado P I Ca'mara baja

tra el Paraguay Y en a

, Cuando estalla la guerra con, de un credito de un mil16n de pesos

provincial se discute la concesion que se oponen terminanlemente Y al Gobierno Nacional, surgen :~~~!sultar curioso, si se adrnite que el otras que apoyan. Lo que pu, n no son tachados con tacha algupais ssta en guerra y los que meqa

na mf arnante. _ All' 0 hay traidores paraguayistas ni dis-

Es que nadie se eng ana. I n Los ue niegan y los que otorgan

conformes en exce~o con ,Ia gurr:'mate~iales dictados por intereses obran conforme a gelldos irnpu sos clases o'bernantes- en los que de clase ~y de qrupos denlro d~ la;orno a(a lucir en las fiestas que el patrlotlsmo es meramentet u 'ti~o ofi~alista, Algunos diputados prescribe el cale~darlo pac~leOditos al Gobierno Nacional hagan esexpresan un temor. que los nstantemente la oligarquia provincas ear los fondos que reqUiereuFaociones y usura. Pero los otros, los cial para sus negoclos, espec der mas lucidamente los intereque estan por el si, parecen Cfom~~~~reamente el mercado interno pases de su clase, que pld:"n unll rca dominante en Buenos Aires: latira imponer la hegemonla de gr~P~erciantes, nativos 0 no, organicafundistas ganaderos Y qrandes C~tramarino Y en dependencia de la mente integrados al comerCIO u ue los prestamos les daran mametr6poli londinense. Estos sabe~~iO de ellos adquiriran creciente yor poder y no Ignora~ que ad caMitre al que exprimiran intereses Y influencla sobre el Go .Ierno e't s ~etodos extorsivos. Veamos alconcesiones por los mas exquisl ~os por estos ultimos. EI dipulado g'unos de los argumentos expres~ uay lavar a la afrenta -por suJuan Di116n: la victorra ~obre el :~~glibre en beneficio del comercio puesto, pero ':se ganara un mer~mero miembro informante: aclarara porteno". EI diput ado Melc~or R I edito. L.P.) es que el mil16n de peque la "exacta Interpr.etaclon (de cf~rtificar la plaza comercial"488. EI sos fuertes concumraa auxl~lar y 1862 de la Boisa de Comercio, prosenor Melchor Rom, secretarlo en nte la uerra vincul adoa la provipietario del Eco del Con:erc/O Y dur~dCO eT 23 de abril de 1865: las rasi6n al ejercito, escrlblr~ en su pe~~ I~ ta'nto para no mezquinar recurzones para aplastar a Lopez -Ylg rara la libertad de navegar el Parasos- son las slgulentes, a) se 9 , ' . n con Bolivia por medic

, 'ente comunlcaclo

guay y con ello la ~onslgul, . b) I comercio ingles tenore un

de los nos Bermejo Y Plit.;omayo, e

487 to. paqs. 142 y 143, " ,. del papel moneda en

H t de la converSIOn

488 Horacio J. Cuccorese, iEsdona de la Universidad Nacional de La Plata,

Buenos Aires, Buenos Aires, icion

1959, paq. 128.

190

nuevo mercado consumidor y productor; e) el tabaco, "industria que hoy tiene monopolizada el gobierno desp6tico de Asuncion", podra exportarse a Inglaterra489 Pocos meses mas tarde Rom sera diputado provincial y gerente de la Boisa de Comercio.

En 1866, merced a un gran aflujo de oro brasilerio hay mucho metalico en la plaza. Pero el papel moneda anda escaso. Y se va apreciando. La Tribuna de los Varela tiembla de horror: debe evitarse la apreciaci6n. Habla por su boca la oligarquia. EI 23 de octubre se lee en la Tribuna una petici6n dirigida por el "cornercio" al gobierno: "Si la depreciaci6n del papel moneda es perjudicial 10 es aun mas su apreciacion", Nuevamente se quejan los tenedores de oro. Pero la misma crisis que origina la falla de papel moneda determinada por el envlo de grandes cantidades al teatro de la guerra, constituye un gigantesco negociado del grupo que controla el Banco de la Provincia. En efecto: a cambio de un papel moneda inconvertible sus tenedores adquieren bienes de toda naturaleza en el interior. Es una forma disimulada de expropiar riquezas sin indemnizaci6n de ninguna especie, puesto que el pago correcto hubiera sido en oro. La oligarquia bonaerense que viene expropiando la riqueza de los habitantes de la provincia mediante las sucesivas emisiones de papel moneda inconvertible y de curso forzoso, despues de Pav6n lanzase con su papel al interior pero recien ahora, durante la guerra del Paraguay, obliqar a al Gobierno Nacional -a cambio de sus credrtos=- a dar circulaci6n nacional a la moneda bastarda emitida por el Banco de la Provincia de Buenos Aires.

En octubre de 1866 hay polernica: se debe 0 no emitir mas pape!. EI Nacional argumenta: los agiotistas estan interesados en una nueva emisi6n. Tribuna y La Naci6n Argentina apoyan un proyecto presentado a diputados provinciales autorizando al Banco a emitir clen millones. Lo firma el inefable Melchor Rom. Entre tanto habra una corrida

al Banco de la Provincia y vendran en su ayuda capitalistas particulares y los Bancos Maua y de Londres490. [Dios los crla ... ! Y para completar el ano, una ley provincial datada el 22 de octubre autoriza

al Banco a hacer nuevos anticipos al Gobierno Nacional siempre y cuando este se avenga a aceptar en toda la Republica, en pago de contribuciones necionetes, una emisi6n especial de billetes pagade(OS al portador y a la vista que la misma tev autoriza a emitir hasta $ ~\ tis. 4 mil/ones. Ya tenernos la moneda provincial circulando en toda la '\ Republica.

EI 3 de enero de 1867 -Alsina es gobernador- se crea la lIamada "oficina de cambio", destinada a recibir dep6sitos en rnetalico y a emitir con autorizaci6n 25 pesos papel por cada onza de oro que ingresa en sus areas. Suponiase que una emisi6n con respaldo oro -pesos papel convertibles- no era inflacionaria.

La "oficina de cambio", uno de cuyos progenitores mas autenticos es el archirreaccionario Mariano Varela, fue solicitada, peticionada y exigida por la Sociedad Rural Argentina. En el capitulo 7, "i La

489 Id, paq. 121.

490 M. G. y E. T. Mulhall, Handbook 1869, op. cit, pag 76 B.

191

Crisis!". citarnos a Eduardo Olivera. pluma de las mas conspicuas de la oligarquia de su tiempo, cuando explica que no se ha desencadenado un "numero notable de bancarrotas" por la baja catastr6fica de los precios de los ganados en el mercado internacional, merced a "la benetica instituci6n de la oficina de cambios. para cuyo establecimiento la Comisi6n Directiva hizo grandes esfuerzas en la opini6n publica"491.

La "oticina de cambios" recogi6 en sus areas mucho oro, que por supuesto fue a aliviar a los atribulados ganaderos. grandes comerciantes y especuladores. En 1867 atesor6 en onzas 3.480.881; en 1872 llegaba a 15.413.202492. Luego vino el derrumbe. Cuando los ahorristas resolvieron retirar las onzas que habian dejado en deposito recibieron nones. EI Estado provincial ha ernperiado su palabra pero ahora no tiene con que responder ala confianza de los pobres desgraciados que han confiado en el. Los pesos ya no son mas convertibles. En resumen: "EI Banco de la Provincia con la calda de la oficina de earnbios cause al pais un quebranto que representa muchos millones de fuertes p erdidos". Son palabras de Anacarsis Lanus, importante hombre de negocios del circulo mas allegado a Mitre493. Agregara: pese a sus privilegios fiscales, el Banco ve hoy (1~U) comprometido el 50% de su capital en deudores en gesti6n 0 en mora; y aun mas: sus ganancias se componen fundamental mente de la acumulaci6n de in tereses por ernpresutos acordados a los gobiernos494.

Los dichos de Lanus pueden ser traducidos asi: el Banco de la Provincia subvencion6 a los beneficiarios de sus creditos, puesto que estos en medida muy considerable no fueron [arnas cobrados; el capital del Banco se vio gravemente comprometido y con ello -en otras circunstancias- la existencia misma del Banco: pero la expoliaci6n a que fue sometico el Gobierno Nacional -como 10 confiesa el mismo ministro de Hacienda Luis L. Dominguez- perrnitio superar la grave contingencia. De 10 que puede deducirse sin violentar los hechos que la guerra, con las exigencias financieras que plante6 al Gobierno de Mitre vino a caer en un momento muy adecuado para que la oligarquia ganadera y exportadora-importadora de Buenos Aires no solamente enfrentara exitosamente la crisis originada por la caida de precios de las materias primas, sino aun para realizar pingOes beneficios. De modo que el Dr. Garrigosacierta cuando caractertza la relaci6n del Banco con el Gobierno en los terrninos que hemos transcripto antes: grandes beneficios, facultad de emitir billetes y circulaci6n de estes por toda la Republica. Es claro que el Doctor 10 dice con tal aire de inocencia que pudiera pensarse en una relaci6n idilica y en un negocio entre caballeros. Ni una ni otra cosa. Relaci6n de extorsionista a ext orsionado, de asaltante a asaltado. Su traducci6n en creditos a la oligarquia se expresa en estas cifras: en 1864 la cartera de letras des-

I

I

,

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~l il,

49, Anales de la S.R.A .. Num. 12. op. cit., paq. 337. 492 O. Garrig6s. op. cit .. paqs. 148 y 149.

493 Anacarsis Lanus, Cuestiones economices financieras y bancarias, Buenos Aires, lrnpr. Biedma. 1877, pag. 33.

494Id., pag. 18. "'-.~

192

contadas en oro ascendia a 2846921 00' en 1870 I if

1195374 00 . . , , a CI ra era de

. . 1, . Los descuentos en pesos papel fueron respect ivamen-

te de 149.054.266 y 339.405.223. Traducidos estos ultirnos nurneros a la relacion 1 a 25 entre oro y papel tenemos que en 1864 los pr est amos en pesos fueron de 5.962.170 y en 1870 de 17.576.208495 De 10 que surge que las operaciones de descuento en metanco en ei la so indicado cas. se cuadruplican en el monto y las de pesos papel nO~Iegan a tnpllcarse. EI oro era mas codiciado por los grandes latifundistas ganaderos, C?merclantes, usureros Y especuladores; pero es notono que no Ie h~clan asco al papel puesto que con el pagaban los [ornale~ y adqul~lan numerosos bienes. Mas debe hacerse una aclaracion. 1<1 relacion 1 a ~5 que hemos tomado es puramente te6rica orque en reaudao habra que poner en ciertos momentos muchos ~a pesos papel por una onza del aureo metal. De modo que los gUariS~ mos en ~ro a que hemos traducido los descuentos en papel en la practica deb Ian ser menOres.

D' .

Igamosalgo de la usura, ya menClonada varias veces. EI mentado

Eduardo Olivera atestiqua en un nurnsro de Anales fechado el 30 de novtembrs de 1866, queno existen capitales baratos y de devoluci6n a plaza largo para ser apucados a la agricultura' los que hay _ _ I

t .. t d . . , sen a a-

es an en rega os a editicar palacios 0 a la usura de 18624% anual

en las cludades, mlentras que en los pueblos de campana pagan los desgraclados chacareros por el dinero que necesitan para com

sus serniltas el. 2'12. el 3% mensual en a(gunos cases, ~iendose recf:~i~ dos a dar la rnrtad de 7,us cosec has, para que otro, mas feliz que el con capital, las recoja . Olivera cit a el caso concreto de campesino~ de Chivitcoy obllgados a vender trigo por una quinta parte de su valor para obtener el dinero con que pagar sus gastos de cosechasse

O~:o coI~borador de A_nales anota: "He visto prestarnos a 10% al mes ( ... ) hablo del prestamo a uno 0 dos meses que hacen en el momento de la co~echa los almaceneros y pulperos,'que tienen el monopoho de este genero de usura colosal"497

" EI hlstoriador Pelliza refiere: qUienes facilitaban dinero en hipoteca

era~ los capltallstas, que obtenian del Banco las cantidades que querran al 7%, y que. con toda seguridad, 10 imponian en hipoteca sobre excel:nt~,s propleda?es en la capital 0 en la campana al 18% ". ror otra parte, las operactonss de los capitalistas no se limitaban a as hlpotecas. Todos ellos tenian grandes chacras 0 estancias done con el deseo ~e favorecer a sus arrendatarios, medianeros 0 .s'imple~ vecrnos en la e~oca de las cosechas ( ... ), a todos 10 que les merecian confianza o_freclanloes ayudarlos ( ... ) proporcionandoles dinero al modesto .,nteres del 5 Yo, yen algunos cases hasta el 4% mensual"498

. Pe!!,za descrtbs a la prirnera instituci6n bancana del pais como ~I sttio donde .Ios pobres lIevaron sus econorntas para que los ricos que no ten Ian dinero dlsponlble, pudieran abrirse grandes creditos y

495 O. Garrigos, op. cit., paqs. 216 y 217.

496 Anales de la S.RA. Nurn. 3. del 30·11·1866. pag. 3. 4971d .. Num. 7 del 31-3-1867, articulo de Duhamal. paq. 217. 498 Mariano Pelliza, op. cit., paqs. 152 y 153.

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entrar en las especulaciones que vamos a describir ... "499. En S8· guida hablara de la ya referida usura, etcetera.

(_Quienes presiden los destinos del Banco en los anos de la guerra?

En 1865 Vicente Cezon, que ya en el 36 revista como "negociante" y "corisiqnatario" en las guias de comercio de Buenos Aires, y en 1860 Ilega por primera vez a la presidencia de la instituci6n. Luego sera vocal, presidente de nuevo y una vez mas vocal en 1866. En el62 ocupar a una senadurfa provincialy por renuncia de Mitre a la gobernaci6n sera Gobernador interino entre el 11 y el15 de octubre. Igualmente, en el mismo ana 10 nombran miembro de la Comisi6n Administrativa del Fertocarril Oeste. Su hermano Cayerano, fundador del Club del Progreso en 1852, en 1866 es jefe de policia de la ciudad de Buenos Aires. Otro Cezon, Laureano,habia sido C6nsul del Tribunal de Comercio en 1830 y luego Director del Banco Nacional en 1833 y 1836. Familia s61idamente prendida a los negocios bancarios y a las mas altas instancias provinciales.

EI 22 de diciembre de 1865 el gobernador Mariano Saavedra nombra un nuevo Directorio encabezado par Jose Manuel Estrada como presidente. Estrada es propietario de un almacen rnayorista, vocal durante anos del Banco provincial y en el 66 presidente del Directorio de la Ernpresa Gas de Buenos Aires, uno de los negocios mas formidables que se habian inventado hasta ese rnomento. Estrada acumula dos presidencias significativas y halagadoras para su bolsil!o, La Empresa de Gas distribuye dividendos que oscilan entre el 20 y el 30% anual. En cuanto al Banco, su rnunificencia es poco rnenos que rniliunanochesca. Para quienes 10 control an y disfrutan.

Otro Estrada, Angel, sera secretario del Directorio de la Compania Italo Platense de Navegaci6n a Vapor, que fundada en 1867 presidira Jaime Llavallol con Urquiza corno uno de los accionistas fundarnentales. Llavallol habia presidido en 1862 la crnpresa de Gas, y Estrada, Jose Manuel, desernpenose entonces como gerente.

EI 28 de diciernbre de 1867 el gobernador provincial nombra el Directo rio del Banco de la Provincia para 1867; 10 preside Francisco Belbin. Este senor en 1830 est a empleado en el Banco Nacional; ocho anos despues los diarios publican su nombre adhiriendo a Rosas; en el 40 es miembro del Tribunal Consular. Caido don Juan Manuel 10 eligen el 11 de abril de 1852 diputado provincial y al ana siguiente miembro de la Comisi6n encargada de examinar la reestructuraci6n de la Cas a de Moneda y su ulterior transformaci6n en Banco. En 1854 es senador y director de la cornpanla del Ferrocarril Oeste. Las guias de comercio 10 califican como "consignatario e introductor" y en 1855 es Prior del Tribunal de Comercio. l.leqara ala presidencia del Banco de la Provincia y Iundara en el 71 el Banco Hipotecario Provincial, del que sera el primer Presidentepel Directorio. Los Mulhall informan que es propietario de 5 leguas de campo en Arenales. Tlpico miembro del grupo dirigente de la oligarquia: latifundista ganadero, exportador e importador y banquero. Tres caras de un solo individuo.

En 1868 el presidente del Directorio del Banco de la Provincia es

499 Id., pag. 151.

194

I

Mariano Acosta. Hijo de una Santa Coloma -rancia aristocracia colo_nlal- en ~I 62 es ministr~ de Gobierno de Mariano Saavedra; cuatro anos despues uno de los pnrneros SOCIOS de la Sociedad Rural Argentina; en el 67 vocal del Banco provincial y final mente su presidente. En 18:2 ocupa la gobernaci6n provincial y culmina su carrera dos anos mas tarde con -. vicepresidencia de la Naci6n, acompanando a Av.ellaneda. La parabola de Acosta muestra que el Banco, la gobernacion y la vrcepresidencia son un solo y unico camino.

En 1870 el p~esidente del Directorio del Banco sera Jose Martinez d~ Hoz. Tarnbien su trayectoria es aleccionadora. En 1854 10 eligen rniernbro de la. cormsion que reorganiza la Boisa de Comercio. AI ana slgUle~te es directive de la misma. En el 62 Director de la Empresa de Gas, Slndico Consular del Tribunal de Comercio y vocal suplente de la Boisa. ~n 1864 y_1.865 funda "La Bienhechora del Plata" y "La Estrella Marina, cornpanras de seguros; en el 66 la Sociedad Rural Argentina de la que es su primer presidents: en la Empresa de Gas ahora sera vocal. Los MU~hail Ie atribuyen en su Handbook de 1869, '12 legua de campo en Canuelas, 16 leguas en Castelli y otras 10 en Loberia, inscriptas a nombre de Martinez de Hoz e hijos. En el 70 preside el Banco de la Provln?la. Su trayectoria tiene una 16gica irresistible.

EI Dr. Jose B. Gorostiaga sera el presidente en 1871. "Vive en medio de una f~Jrt~na esp.lendida y su estancia Ie constituye un potentado", dice. de el Victor Galvez500. Su estancia en Mercedes tiene tres leguas, segun los Mulhall501, pero Scalabrini Ortiz Ie atribuye nueve para el tiernpo (1865) en que el Ferrocarril Oeste Ilega a Mercedes502. Su carrera de abogado empieza bajo el gobierno de Rosas y en los papeI~s de aquel tiernpo anda escrita su solidaridad con Juan Manuel. Sera uno?e los Constitu~entes del 53, pero en 1860 de aquellos que reformaran la Constltucion. En 1854 habia sido ministro de Hacienda y d:1 Interior de la Confederaci6n; bajo el gobierno de Sarmiento volvera ala cartera de Hacienda. En 1866 es de los primeros socios de la Sociedad Rura.1 Argentina y un ana antes ingresa a la Suprema Corte de la que sera presidents desde 1878 hasta su jubilaci6n el 10 de agosto de 1887. En 1885 es miembro del Directorio local de "The River Plate Telegraph Company". Cuando Ilega a la presidencia del Banco de la Provincia es un gran estanciero, jurista conspicuo y hombre de altos neqocios.

En los d~re~torios de la primera instituci6n de credito del pais hay a menudo. subditos inqleses, por mas que alguno de ellos haya nacido en el pais. Citernos e~tre otros a Daniel Gowland, que en 1853 es presidenta de la Comlslon de Comerciantes Ingleses en Buenos Aires y en el 54 ocupa una vocalla en el Banco; Edward Lumb, que sera concesionano para la construcci6n del Ferrocarril Gran Sud; Thomas Armstrong, vocal en 1861, cuya biografia ha sido hecha en otro lugar; Jorge Drabble, Igualmente vocal en 1861, garante de Lumb en laconcesi6n

500 V' G'I .

. ictor a vez, Memories de un viejo, Buenos Aires Ediciones Solar 1942

pag. 216. " ,

501 M. G. y E. R. Mulhall, Handbook 1869, op. cit.

502 Raul Scalabrini Ortiz, Historia de los ... , op. cit., pag. 36.

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del Gran Sur. accionista del Central Argentino. gerente del Banco de Londres en la capital brit anlca. director de multiples cornpanias ferroviarias. estanciero. pionero en el negocio de la carne enlriada y Congelada. fundador de la Companla de Tranvias de Buenos Aires. de cornpanias de seguros y proveedor del Estado durante la guerra del Paraguay: Samuel Hale. vocal en 1867. viejo consignatano e introductor. Director de la Cornpania de Gas en 1862. socia de ios primeros de la Sociedad Rural Argentina. propietario de cuatro leguas de campo en Carmen de Areco. des leguas en Pergamino y una graseria en la provincia de Buenos Aires y en la dec ada del 80 su casa. Samuel B. Hale y Cia .. representante de las firmas inglesas Morton Rose y Co. y Heinemann y Co .. ambas de Londres y Morton Bliss y Co. de Nueva York. para la neqociacion de arnprestitos con el Estado nacional y Estados provinciales.

Vale la pena rnencronar a otros directares del Banco como Constant Santa Maria. que en 1862 ocupa una vocalia. Jose C. Borbon en carta a Alberdi datada en Buenos Aires el 26 de enero de 1864 10 describe asi'" .el senor Santa Maria e st a al Irente de negocios muy importantes. teruendo par base un gran saladero. en cuyas operaciones obra discretamente sobre los mercados de Europa: es un espanol que vino de nino a la America. de educacion distinquida. de habitos ingleses en toda la extension de la palabra ... "503. Santa Maria preside la Bolsa de Cornercio en los periodos 1859-1860. 1862·1863 Y 1870-1871. es Director local con Parish y Zimmermann del Ferrocarril Gran SUd. tundador de cornpanias de seguros. socios de los primeros de la Sociedad Rural Argentina. propietario del saladero que glra bajo el rubro Santa Maria y l.larnbi. de ernpresas de lanchas. depositos de aceite y jabon y apoderado de vanas cornpanias britarucas de seguros: un poderoso senor. Saladeri sta. exportador y ampliamente vinculado a empresas de capital inqles.

Otro personaje digno de rnencion es Mariano Saavedra. hijo del presidente de la Primera Junta. En 1861 presideel Directorio del Banco y ocupa sirnult anearnente una banca en la Camara de Representantes de la provincia. AI ano siguiente sera vocal. pero a partir de octubre gobernador del primer estado argentino hasta 1866. vclver a ala prestdencia del Banco en 1871. 1872 Y 1873. Como gobernador aboqara en 1863 por un emprestito exterior (concretamente. en Inglaterra) para vigonzar el Banco y realizar la conversion de los pesos papel. Su actividad privada gira en torno al saladero y las estancias. En sociedad con Thomas Armstrong = tantas veces mencionado- explotar a un saladeroo Sera Director de la Cornpania de Cr edito Mobiliario del Rio de la Plata en 1868 y los Mulhall en su Handbook de 1869 anotan que sus campos representan 28 leguas en Zarate. Arrecifes. Rojas. Tandil y Loberia. mas una cantidad indeterrninada en Junin. Cuando la guerra contra el Paraguay. como gbbernador apoya al presidente Mitre y en caracter personal firma al Gobierno Nacional dos letras de 100.000 pesos cada una que este descuenta en el Banco de la Provincia.

503 Juan B. Alberdl. Escritos p6stumos. torno XV. Buenos Aires. Impr. Alberdi. 1900. pag. 181.

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Veamos ahora a ~aime Llavallol. Presid~ el Banco de 1854 a 1857 y de 1859 a 1861; sera vocal en distintos pertodos y ejercera sirnuttaneamente distintas actividades puolicas y privadas: en 1852 Ie nombran proveedor del ejercito por decreto provincial; luego del 11 de setiembre la Sala de Representantes Ie hace su presidente. En 1855 preside la Cornparua de llurninaclon a Gas y vuelve a hacerlo en 1862. Tiene 23 leguas de campo en San Pedro. Rojas y AZUl. sequn 10 inlorman los Mulhall. En los dos anos de la guerra su rubro social est a ubicaco entre los principales proveedores del ejercito. Es un viejo corner. ciante e importador. Mansilla anota en sus "Mernorias'. aludiendo a sus anos de ninez: "De Espana ( ... ) Ilegaban muchos barcos de vela. rebosando de trabajadores. apresados como sardinas, cuyos consiqnatanos mas sonantes se Ilamaban Enrique Ochoa y Cia. y Jaime Llavallol e hijoS"504. Importador de carne humana. alirnentos. bebidas y manulacturas. Jaime Llavallol es un hombre que aparece en toda clasede negocios. Su cas a est a intimamente vinculada con Urquiza. a quien compra lana. tasajo y otros derivados del vacuno y adelanta co. piosos patacones. como en 1869 cuando van 250.000 a cuenta de mercaderias que ha de enviar el senor de San Jose. Y decimos "su cas a". ya que Llavallol fallece en 1865 pero otro Jaime. acaso hljo suyo. sigue timoneando acertadamente los negocios. En 1867 este Jaime se· gundo lunda y preside la "Comparua de Naveqacion a Vapor lt alo Platense". de la que Urquiza es principal accionista. Yen el rnisrno ano. con lecha 28 de noviembre el Gobierno Nacional manda pagar a Jaime Llavallol e hijos el subsidio acordado a la provincia de San Juan. que sin duda seria fuertemente deudora de la mentada firma50S. En 1871 ocupa Jaime una vocalia en el Banco Hipotecario de la Provincia de Buenos Aires: dos anos despues es Director de "La Bienhechora del Plata". Cornparua de Seguros y miembro de la Junta de Vigilancia de "La Popular Argentina". Companla de Credito Hipotecario. Y aun hay mas pero con 10 dicho basta.

Un personaje liqado al Banco como la camisa al cuerpo es Manuel" Ocampo. que en las guias de comercio ligura inscripto como "consiq- f! natario e introductor". En 1854 es senador provincial y presidente de

la Casa de Moneda hasta 1858; 10 sera de nuevo en el 60 y mas tarde. transformada I~ institution en Banco y Casa de Moneda. en 1876 y < 1877. Poco.lalto para que se jubilara de presidente Y por si fuera po- J. co. presidio el senado provincial en 1861. En el 85 10 postulan como candidate a la presidencia de la Nacion. pero vence Roca: ganara

Juarez Celman. .

Alguien que supo de su mal humor fue Avellaneda. cuando en 1876 Ocampo aconseja al Directorio del Banco adoptar las siguientes me. didas contra el Gobierno que preside don Nicolas:

1°) Rescindir los contratos que el Banco tenia celebrados con el Gobierno de la Nacion y exiqirle. si fuera necesario. aun poria via eiecutive. el pago de todo 10 que debia al Banco. puesto que dicho Gobierno no habia cumplido los contratos: -

. '_'.: LucIO V Mans/lla. Memoflas. Buenos Alre". Hachett s. 1955. p aq 169. 'in') Reglslro Nacionat. Num. 6946.

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2°) Desde la fecha no se abriria al Gobierno de la Naci6n credito bajo forma alguna, incluyendo en est a restricci6n el descuento de letras de Aduana.

EI senor Casarino comenta a prop6sito de estas exigencias: "EI Directorio di6se cuenta de la gravedad del incidente que se planteaba que si bien era programa de defensa, tarnbien 10 era de agresi6n, e~ momentos bien crlticos, cuando la crisis paralizaba ya todos los elementos de la vida nacional"S06. Y nosotros agregamos: defensa del grupo de la oligarquia bonaerense que detentaba el poder en el Banco y agresi6n al Gobierno Nacional, que era tratado como el ultimo estropajo -revelando claramente quien mandaba y quien obedecia- en momentos de gravisima crisis econ6mica, a la que ciertamente eran indiferentes los manejantes y disfrutadores del Banco en la medida en que sus intereses y los del Banco -los suyos propios- no se vieran menoscabados.

De las palabras del senor Casarino pareceria desprenderse una reticencia de los Di rectores a aceptar los consejos del Presidente Ocampo. Mas en verdad sucede que el 20 de enero el Directorio resolvi6:

"1°) Exigir al Gobierno Nacional el pago de las obligaciones vencldas;

2°) Citar a la secretaria a cada uno de los Directores del Banco Nacional, que fueran deudores del Banco de la Provincia, para intimarlos 'j al pago integro de sus obligaciones ... "S07.

Estamos ante la mas grosera violencia: los Directores del Banco competidor son compelidos a pagar obligaciones vencidas y no vencidas, por decreto ley del senor Ocampo y sus camaradas de andanzas.

Desde luego, esto es negociable; las condiciones podrian ser: rendici6n del Gobierno de Avellaneda, dominio sin condiciones del Banco de la Provincia sobre el Gobierno Nacional y no ha pasado nada.

En el ya citado parrato que Anacarsis t.anus escribi6 en 1877 en su foll~to Cuestiones Econ6micas, Financieras y Bancarias, se lee _y aqut va per segunda vez-: "EI Banco de la Provincia, pese a sus privilegios fiscales, ve hoy comprometido el 50% de su capital en deudo-

res en gesti6n 0 mora". Y en seguida: sus ganancias se componen fundamentalmente de la acumulaci6n de intereses por ernprestitos acordados a los gobiernosS08.

Don Manuel Ocampo tuvo el honor de presidir la instituci6n cuando

. culminaba la politica de prestar dinero a los amigos, a los familiares y panentes sin garantias adecuadas ni nada parecido. Dinero Iacilrnente ganado por el Banco durante la guerra contra el Paraguay a raiz de los crest amos al Gobierno de la Naci6n. De modo que el hilo rojo es visible: de las ganancias de guerra a los acomodados, advenedizos,

506 Nicolas Casarino, op.cit., pag. 114. 507 Id., id.

508 Anacarsis Lantis, op. cit., pag. 18.

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miembros del grupo que controla el banco, especuladores, usureros v.! I otros de la fauna. En suma: el grupo de la oligarquia vinculado al Ban- ' co se consolid6 econ6mica y por 10 tanto politicamente.

5_ EI ernprestito en Londres

A poco de estallada la guerra Mitre envia a Norberto de la Riestra a Londres para negociar un ernprestito. Por ley del 27 de mayo de 1865 el Poder Ejecutivo habia quedado facultado para negociar 12.000:000 de libras con el 6% de renta anual, La ley serialaba que al pago de la deuda se afectarian rentas generales y que la garantia estaria const ituida por bienes de la Naci6n. La colocaci6n del ernprestito fue en comendada a Baring Brothers, quienes debieron hacerlo en dos tiempos:

1°) en 1866 colocan 518.000 libras al 75%;

2°) en 1868 colocan 1.982.000 libras al 72'12%.

Las 2.500.000 libras produjeron 1.819.100 libras, pero deducidos gastos y comisiones de Baring, gastos de Riestra y otros el liquido fue de 1.735.703Iibras. No obstante, la Naci6n contrajo una deuda por dos y medio millones de libras esterlinasS09.

Riestra debi6 trabajar arduamente para cumplir su misi6n; la plaza financiera no estaba propicia y es evidente que en tanto la Argentina pudiera manejarse con sus propios recursos y alguna ayuda brasirena -ayuda inglesa en ultima instancia- los ingleses no tenia apuro enlargar sus libras. Cuanto mas se desangrara econ6micamente el futuro deudor mas tacil fuera sacarle condiciones ieonlnas. Entre tanto, la politica fue ir largando oro con cuenta got as. A poco de haber lleqado a Londres, Riestra escribe al ministro Gonzalez (7 de aqosto de 1865) que ha "podido concluir un arreglo con los senores Baring para un prestarno de 200.000 libr as": Serian devueltas una vez realizado el emprestitoS10. Una carta del 6 de octubre de Riestra a Gonzalez nos revela al mayor tenedor de bonos del ernprestito de 1824: David Robertson, "Iugarteniente de la Reina en Berworchsh ire"S11. Este caballero "ha mandado ultirnarnente nuevas 6rdenes a Buenos Aires para la compra por su cuenta de una cantidad de Fondos Publicos Nacionales". Por 10 dernas -agrega Riestra- Robertson ha prometido suscribirse al nuevo ernprestito con 50.000 libras. Como es de advertir, se trata de un allegado 3 la Reina Victoria, y sus inversiones forzosamente deben estar guiadas por la actitud -acaso no muy publica- de la real senora y su gabinete frente a la Argentina y los hechos en que esta embarcada. Si la participaci6n del Gobierno de Mitre en la

509 Pedro Agote. "La deuda publica argentina". en Nueva Revista de Buenos Aires, I. IX, 1881, paqs. 441 y 442.

510 Publicaci6n Olicial, Memoria del Ministerio de Hacienda. 1866, Anexo G. V. 511 Publtcacion Olicial, Memoria del Ministerio de Hacienda 1868, Anexo A,

paqs. 36 y 37. -

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Triple Alianza no hubiera sido vista con buenos oios, mister Robertson no habria metido sus libras en bonos argentinos; esto es ripurosamente obvio. Alberdi comentara: "Con el ernpresttto logrado en Inglalerra. se destruyeron los teleqratos. los ferrocarriles y el gobier· no que dot6 al Paraguay de esas cosas"512. Por 10 dernas Arturo Edbrooke. presidente de Industrias Quimicas Argentinas Duperial. en conferencia del 7 de setiembre de 1966, declaraba que "los bonos externos emitidos por el gobierno argentino absorbieron, durante el periodo 1862-1875. mas del 50% de todas las inversiones brit anicas ne· gociadas en la plaza financiera de Londres"513. Lo que es de verdad lantastico al par que tremendamente significativo: los ingleses concurrieron masivamente a la buena obra de exterminar el Paraguay514

512 Juan B Alberdl. Estucios economicos. Buenos Aires. La Cultura Argentina. 1934. pao 285

51J Di ar io La Raz6n del 8-9-1966

514 Dos jovene s autores paraguayos proponen. sobre la base de una buena docurnentacron inglesa. que Gran Bretaria no propicio en ninqun momento la guerra de la Triple Alianz a. Los intereses mercantiles ingleses eran de escasa manta en el pais guarani. y una guerra solo podria traer problemas al comercio con el Plata y el Brasil. Y asi como hubo prensa inglesa desfavorable al Paraguay. la hubo que apoyo la causa del pequeiio pais americano. (Cfr. Juan Carlos Herken Krauer y Maria Isabel Gimenez de Herken. Gran Bretetie y fa querra de fa Irtote A/lanza. Arte Nuevo. Asuncion. 1983. pags 17 y 18)

Los autor es c.t an en su apovo al mve stiqador Nick Tale. quien en su obra Britein and tet m Amenca In the 19 th century. the case of Paraguay. 1811· 1870. lbeio-Amertkarusche s Archiv Bonn. Jg. 5. Heft 1 1979. pag. 64 (y 31 de los Herken). rn anitie st a no haber encontrado en los archivos ingleses prueba runquna de que Inglaterra estuvier a interesada en derribar a Lopez, "incluso cuando tuvo una oportunidad 0 una excusa". Tate critica a ". .aquellos que yen a Gran Bretaiia como desempeiiando un rol semi imperial en America del Sur dur am e la epoc a t. .1. Una exarrunacion [SIC] de las relaciones de Gran Bret ana con el Paraguay ( ... ) endosa la opinion ( ... ) de que el gobierno brit aruco rehus6 interferir en los asuntos internos de los estados latinoamericanos. 0 en las relaciones entre estados. en un intento de prom over los intereses econornicos de Gran Bretana'. Vamos par partes.

1) Afirmar que el gobierno ingles no intervino en los asuntos internos de los estados latinoarnencanos revela. cuanto men os. falta de informacion. En otro libro mio. "Cinco aiios de yuerra Civil en la Argentina. 1865·1870", y en un capitu!o que ntute 'EI rrurusto inqte s'. revelo con document acron irretul abte que el seiior Mathews. rnirustro ingles en Buenos Aires. se entromete en los asunlos internos del gobierno de Mitre (canciller Rufino de Elizalde). como antes de el lo habia neche el senor Edward Thornton. No pretendo extenderme sobre injerenclas en otras ratuudes del coni mente y en diterentes tiempos del siglo XIX. En i odo caso las islas Matvina s y la grolesca republica de Mosquiua son ejernplcs abrumadores

2) Lo que Import a fundarnentalmenle no es demostrar la rnjer encra del go· bier no IIlgles -y encontrar las pruebas tlagrantes en los archivos- sino probar el papel decisive que el capitalismo inqles tuvo en nuestros destinos decimononicos (para no hablar del siglo XX). Por capitalismo inqles entendemos algo mas que el qobierno: pensamos en los multiples grupos de intereses (comerciales. Industriales. financieros. metropolitanos, ultramarinos. navales, diplornalico s. etc.j que en su conjunto configuran unirnpulso irresistible que se transrnite de sde la metr opof hacia todas las latitudes del planeta. Por 10 dernas esos grupos de intereses discrepan entre si. polemizan. se hostilizan a veces. pero coincrden en 10 fundamental: hacer buenos negocios y extender el

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51. La deuda exterior y el motiopotio de las rentas aduaneras

En una nota dat ada en Londres el 22 de diciembr e de 1865, De 13 RiesUa observa al ministro Gonzalez que la recuccion de ios derechos je r:::-<portacI6n del 10°'0 al 800 (en la ley de aduanas sancionada par a 1866 en reemplazo de la de 1864) haoria de causar mala unpresron en Londres. (_Por que? (_Que puede perjudlcar a Inglaterra que la Argentina desgrave ligeramente la exportaci6n de lanas y cueros y otros denvados del vacuno. en moment os en que la baja de la demanda rnundial ha creado una seria cri sis de ventas al exterior? La razon es esta: se supone que los mayores cornororrusos f inancieros que se apresta a contraer el Gobierno Naclonal en el exterior demandaran mayores recursos. Y no menores515 Y los recursos provienen casi total yexclusivamente de las rentas de aduana. De modo que aunque la export a cion se perjudique Y con ello se agraven los saldos desfavorables del comercio exterior. habra que operar sequn parezca mas simpatico a los prestamistas. Caso contrario puede no haber lior as: asas que Mitre envi6 a buscar a Londres para finar-ciar la guerra contra el Para-

guay. ._

Es claro que las deudas que la guerra oriqma en el ext er ror ponen

aun mas en manos extranleras los destinos del pais. Para enJugar los de li crt s habra que exportar oro y pedir mas libr as prestadas c.on el consiquiente mayor endeudamlento Y sujecion a los Intereses oe Ius orestamlstas. Pero la historia no es nueva. EI 15 de JWllO de 1860 publica EI Nac/ana/las instrucciones que Mitre ha impartido a Velez par? negociar con el Gobierno de Parana. sequn 10 dispone el pacto del 11 de noviembre: . Reconociendo que la aduana. con arreglo ala Cons ntucion y al pacto del 11 de noviernbre debe ser regida por las leyes del Congreso de la Confederaclon desde que Buenos Aires se incorpore a la Nacl6n y envia sus diputados al Congreso. pero estanoo afectas a gastos provincrale s. los cormsionados'o> contr aeran todos sus esfuerzos a dejar estabtecido por 10 que respect a al regimen Interno de la aduana. que continuara Buenos Aires con la admlnlstraclon de ella.

pouer de ia Gran Bret ana. Brasil y Arg"rlI1l1a paqarr;/I los ~Jaslos U,' I" qUI'fra del Par arjuay y con lrbr as eslerllrlas provrst as pe,r anor nst as y cao.l ar.st as Inqleses. canauz ao as por grandes casas oancar.as Pero auemas Buenos Aires era una plazamercantil extremadamente .rnpor t ante. donde los mere a deres ingleses tenian vara alia. asi como la ternan en las actividade s nnan cieras. de seguros. de mineria. de ferrocarriles. etc. Por 10 que sabemos. no se eximieron de aportar la suya a ra cruzada contra Solano Lopez. i,Lo hicier on por patriotismo argentino? EI seiior Tale y los Herken son ouenos inves tiqado res pero resbalan cuando se trata de interprelar hechos que los document os en si pueden no revelar. . _ .

Como al parecer los Herken me incluven entre aquellos que atrtbuyen al reo

gimen paraguayo la condicion de socialisrno 0 caprtausrno ce Esi ado d~bo decir que lamas paso por rru cabeza la aplicacion de cateqor ias como las mencionadas a un sistema que en verdad herada los rasgos del oatrtmoruatisrno monarquico espanol.

515 Pubuc acion Oficiat. Memoria del Mirusterio de Hacienda 1868. Anexo B. p aq 49.

516 lnicialrnente. habian sido design ados Mar mol. De la Rleslra y Velez: finalmente solo iria Velez.

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sin perjuicios de la intervenci6n y superintendencia que ejerza el Gobierno Nacional ( ... ). Es indispensable que Buenos Aires quede en posesi6n de la administraci6n de la aduana por cuanto sus entradas estan afectadas, adernas de su presupuesto garantido, a la deuda extranjera, al credito publico interior, a las emisiones de papel moneda y a otras obligaciones sagradas que representan una poderosa rnasa de intereses, y que por 10 tanto, si la aduana de Buenos Aires hubiese de ser solidaria de las obligaciones y qravarnenes que pesan sobre otras aduanas de la Confederaci6n (tales como los bonos de la aduana del Rosario admisibles en pago de derechos) la garantia seria ilusoria y los intereses vinculados a las rentas de aduana de Buenos Aires se alarmarian y serian perturbados"517.

Mitre 10 dice claramente: "los intereses vinculados a las rent as de aduana de Buenos Aires se alarmarian" si esta fuera nacionalizada. En 10 que atane a los acreedores toraneos, alude a los prestamistas de 1824, que en 1857 pasan a ser por obra y gracia de Riestra y las amenazas britanicas. acreedores mayores de 10 que 10 han sido hasta entonces. Desde luego, no es est a la unica raz6n del monopolio aduanero y el aferrarse del grupo gobernante porteno al rnisrno, y Mitre en uncia con meridiana claridad las otras razones. En esencia, se trata de no largar una de las fuentes del poderio econ6mico y por 10 tanto politico de la oligarquia. Pero a partir de 1824 los acreedores extranjeros vienen a coincidir en el mismo interes por prolongar el monopolio. Lo refuerzan, 10 hacen mas solido. Por eso en su momento lord Clarendon, ministro de Relaciones Exteriores de la Gran Bretaria en los gabinetes oe Palmerston y Aberdeen desaprobaria la ley de derechos diferenciales, desde que ella amenazaba el rnonopoliodeIa aduana portena, Y coincidentemente, desaprueban la ley los senores Baring, prestamistas del gobierno argentino, y los senores Rotschild y otros muchos caballeros ingleses vinculados estrechamente al comercio con el Rio de la Plata. E incluso desaprueban los proyectos de Esteban Rams para establecer una empresa de navegaci6n fluvial, porque " ... Ios intereses ingleses radicados hoy en Buenos Aires ( ... ) no quieren que se desvie de ese camino el tratico que produce esa provincia (y) las rentas con que se paga su deuda local a los tenedores de bonos"518. iSiempre las rentas y el pago de la deuda!

Mas retornemos a Riestra. EI rninistro de Hacienda interino, Rufino de Elizalde, Ie escribe el 25 de agosto de 1866 devolviendole el alma al cuerpo: " ... el Congreso sancioriara ( ... ) el proyecto creando un 2% adicional ala importaci6n y un 5°'0 a laexportaci6n"519. Y el 6 de octubre responde Riestra: "Los nuevos recursos que estaban para crearse por medio de 12. Ley de derechos adicionales, es una circunstancia que obrara favorablemente para nuestro credito"520.

517 James R. Scobie, op. cit., paq. 279.

518 Alberdi-Gutierrez-Frias, op. cit., paq. 170.

519 Publicaci6n Olicial, Memoria del Ministerio de Hacienda 1868, Anexo A, pag.91.

520 Id., paq. 96.

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EI regocijo que produce la esplendida facultad de Riestra para la prosa castellana, no logra ocultarnos su satisfacci6n: ahora los acrredores ingleses se rnostraran tranquilos y propicios a seguir presiando. Entre tanto, Eduardo Olivera exige en el numero 12 de Anales de la Sociedad Rural Argentina la baja de los derechos de exportaci6n; yen e116, del 31 de diciembre de 1867, advierte que los impuestos que pesan sobre la ganaderia "en ruinas son ruinosisimos", al punto que un novillo paga en impuestos el 16% de su valor, correspondiendo a los derechos de exportacion de 8% 521.

6. Otros que la disfrutaron: los proveedores

Son estos una tribu si no nutrida en el numero ciertamente de nutrida avidez. Los tuvimos mucho antes de Caseros, pero a partir de aqui sus alas y unas de aves de rapina se mostraron en toda su magnitud. Zeballos pens6 que una manera de expresar su amor a la patria -isingular manera!- consistia en suprirnir de su Celtucute "alqunas paqinas negras de la administraci6n publica y de la conducta de muchos comerciantes ... " De no haberlo hecho -10 confiesa don Estanislao- " ... se veria que algunos de los feroces alzamientos de los indios fueron la justa represalia de grandes felonias de los cristianos, que los trataban como a bestias y los robaban como si fueran idiotas cargados de joyas y abandon ados en media calle a las altas horas de la noche"522. EI coronel Alvaro Barros, que fue jefe de frontera antes de ser gobernador de Buenos Aires 10 confirma: de "barbaro escamoteo" califica el robo de que eran objeto los indios por "proveedores e intendentes, en la entrega de las raciones". Relatara que siendo Alsina gobernador y enfrentandose en Azul con un grupo de cornerclantes, uno de estes Ie dice muy francamente: "Senor, si se prohibe totalmente la compra de cueros a los indios, el comercio de Azul se arruinaria". A 10 que replican los indios: "Si los pulperos no nos comprasen los cueros, nosotros no robariamos". Y ahi nom as cuenta Barros este divertido hecho: alii por 1855-6 un comerciante de Azul propone a un gaucho comprarle a 20 pesos por pieza cada cuero que logre robar noche a noche. Puesto el gaucho alegremente a la faena pronto demuestra su pericia y el comerciante contento; pero sucede 'que este advierte un hecho inquietante: en la misma medida en que va

aumentando su acopio de cueros disminuye su hacienda vacuna: el gaucho Ie ha est ado carneando las vacas de su rebano. Este trafico lnicuo, comenta don Alvaro, es 10 que da vida al comercio de los pueblos y casas de negocios de carnparia, y muy especial mente en la frontera523. De este tratico agreguemos, vive y se enriquece un sector de la oligarquia bonaerense. Que ciertamente tiene en el ejercito su principal cliente consumidor de carne, "vicios", ropas, aperos, etc.

521 Anales de la S.R.A., Num. 16, op. cit .. pao. 507.

522 Estanislao S. Zeballos, Cettucure, Buenos Aires, Hachette, 1961, pag. 139. 523 Alvaro Barros, Franteras y territorios tederales de las pampas del Sud, Buenos Aires, Hachette, 1957, paqs. 135, 137 Y 138.

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Cliente que centuplica sus consumos cuando estalla una guerra. evento el mas feliz para los proveedores como en seguida se vera pasando list a a los principales. Comencemos por Lezama. Jose Grego- 110. ya varias veces mentado como patron. amigo y protector de Venanc.o Flores. y primer financista de la aventura florista que acabo can el goblerno legal del Uruguay e hizo de don Venancio dictador de su patria y aliado en la cornun tarea de destruir al Paraguay. Mentado Igualmente por su vinculo con Edward Lumb. concesionario del Ferrocarril Gran Sud. pero aun no como proveedor. Y a eso vamos. EI 25 de agosto de 1852 decreia Urquiza que Lezama y Juan Cruz Ocampo han de ser proveedores - ia pedido de ellos l=- de "todos los vestuarios. armamentos. rnuniciones. monturas. calzados y todos los articulos que el Estado necesite para rancho y provision del ejercito. incluso no solo la marina y guarniciones de la ciudad sino t arnbien las de los departamentos de carnpana. los de las fronteras y el negocio pacitico Con

los Indios. '524 .Y todo porque 10 pidieron ... 1

En 1863 en el Reglstro Nacional. con fecha 30 de noviembre. aparecen don Jose Gregorio. Candido Galvan y Jorge Atucha en una comision para entregar raciones a los Indios amigos525. Y el 10 de enero de 1865 el general Rivas se 10 recomienda a Mitre. desde Azul -iAzullpara que Ie encargue la provision de viveres y raciones526. Seria de puro aqraoec.do. puesto que Rivas era uruguayo Igual que Flores. y compadres ambos de los mismos "ide ales que don Jose Gregorio habia ayudado a triunfar en la vereda de enfrente. Mas no pasarian muchos meses para que Lezama obtivier a algo bastante mas gordo: la provision de r acrones al ejercito en Corrientes: habia estallado la guerra contra el Paraguay En La Necion Argentina del 4 de octubre del 65 (Ia guerra estallo en abril) se lee su nombre en la lista de proveedores a quienes el Estado est a pagando las mercancias adquiridas. Lezama y Galvan (andan en yunta. en algo mas que en comisiones oficiales) cooran por la venta de caballos y reses y "articulos vanes". EI 22 de octubre se repite la mencion en el diario. Entre tanto. el contrato de provision al ejercito en Corrientes fue firmado el 14 de setiembreS27 y el 30 Mitre. que esta en Concordia reuniendo fuerzas militares. Ie escribe a Gelly y Obes. ministro de Guerra: "EI Gobierno me cornunico confrdenctalrnents el contrato celebrado para la proveeduria del ejercito. con los senores Lezama y Galvan"S28 LPor que confidencialmente? LOUe habia de irregular en el tr arnite ? Quedan pendientes los interrogantes que no deb ian serlo para Mitre. quien en nota a Gelly datada en Concordia dos meses atr as. el 31 de julio, Ie hace saber que Lezarna y Galvan Ie han presentado las muestras de los vestuarios para oficiales529 De 10 que podria interirse que ya son reconocidos como pro:

52-1 Andres Allende. La {IOn/era y la campana del Estada de Buenos Aires. 1852·1853. La Plata. Edrcron de la Univer sidad Nacional de La Plata. 1958. p aqs. 67 y 68

52:. Reqistr o Nacion at Num.6065

52r. Bartolome Mitre. At ctiivo, t XXIV. paq. 34. '.27 Bartolome Mitre. Archivo . t. III. pag. 85.

-28 Id. paqs 69 y 70.

529 Id .. paq. 53

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~i: ii -._~'". ~ _

veedores antes de la firma del contrato correspondiente. Por otra parte en el propio 65. pero antes de estallar la guerra -el 29 de marzoel Registro Nacional notilica que el Gobierno de la Naci6n ha dispuesto que se pague a Lezama, en represent acton del Gobierno de Entre Hlos, los fondos que a esa provincia corresponden en calidad de subsidio por los meses vencidos. Sin duda. don Jose Gregorio es un formidable acreedor de Urquiza y se cobra por la mano de Mitre. EI senor de San Jose y Lezama aqr adecidos: Mitre sonnendo con mueca melistof elica.

En 1866 Lezama se cuenta entre los prrrneros SOCIOS de la Sociedad Rural Argentina y tiene razones para ser!o: sus carnpos abarcan 523• leguas en distintos partidos bonaerenses sequn 10 intorrnar an posteriormente los hermanos Mulhall en el Handbook de 1869. EI gran terrateniente y ganadero es al rnisrno tiempo gran comerciante. importador y proveedor oficial. al par que buen amigo de los intereses ferroviarios ingleses. Sintesis perfecta de la oligarquia gobernante en Buenos Aires.

Veamos ahora a Candido Galvan. de quien algo ya hemos escuchado. Nacio en Buenos Aires en 1824 y rnuno en el ano siete de este siglo. Lleqo a teniente coronel luego de haber peleado en Caseros. Cepeda y Pavon. En el 61 es miembro de la Camara de Representantes provincial y Juez de Paz en la parroquia de Catedral al Norte: un ano despues sigue en la Camara y en el 63 ya est a en la cornision antes mentada -con Lezama y Atucha- para entregar r aciones a los indios. Simult aneamente la provincia concede a la sociedad que el y Aguirre y Murga integran una ventajosa concesion para colonizar tierras pataqonicas Prospera el hombre. a pesar de 10 que opina de 81 nada menos que Calf ucur a. 0 porque es cierto 10 que afirma el indio. En marzo 8 de 1863 el celebre guerrero chileno Ie escribe a Mitre desde Monte Cnilue. "Mi deber es poner!e en conocrrruento que vanes amigos. uno es el infrasquito (sic) don Galvan. proveedor de Bahia: este es uno de los princtpales ricos: es muy ladron"S30. Los desmayos de prosa de Caf ulcura 0 su secretario. mas disculpables que los de De la Riestra. no restan elocuencia a la frase. 10 que no irnpedir a que Mitre incluya al incriminado en la comision que debe entregar raclones a los "indios arnrqos".

Ya virnos que don Elias. en 1865. anda acollarado con l.ezama en negocios muy irnportantes. Pero no es todo. En ese ana Ie sale de liador a Norberto Quirno. que ha Iirrnado contrato con el gobierno para proveer de raciones a las .tropas en la Irontera norte de Buenos Aires y sur de Santa FeS31. Y dos an os despues, el 4 de enero. contrata la provision de alfalfa a las caballadas del ejer cito nacional en el Paraguay, con la fianza de Aguirre y MurgaS32. En esa oportunidad recibe de don Bartolome una rnuestra de adhesion que habria de retribuir en

530 Bartolome Milre. Arctuvo . t. XXIV. pao 83

531 Public acton Oficial. Mernor ia del Mrrusteno de Guerra. 1866. paqs. 15 y slgts .. Anexo F.

032 Pubticacron Ofic.at. Mernoria uel Mmister ro de Guerra. 1868. paqs. 64 y 65 Anexo D.

205

su momento. EI 27 de marzo del 68 escribe el presidente desde el frente de guerra al ministro Gelly: "Galvan ha propuesto al Gobierno la venta de algunas existencias de pasto que tiene en ltapiru, las cuales entiende no han sido recibidas, por no ser su calidad con arreglo al contrato. Como Ed propone un precio menor y me constan los perjuicios que ha sulrido en este negocio, no tendria inconveniente en comprarle el pasto que propone si el articulo luera utilizable, aun cuando no luese sino en el puerto de ltapiru, para las mulas que alii existen. La propuesta pasa a informe de Ud. para que haga examinar el articulo y diga si es utilizable, en cuyo caso pod ria tornarse!e a Galvan. y resarcirlo asl, en parte, de sus quebrantos, sin perjuicios para el erario"533. Conmovedor mt sres el de don Bartolo. Poco despues de esta carta. el 15 de abril de 1868 el ejercito contrata con Galvan la entrega en Itapiru de 1400 lanegas mensuales de maiz. Curiosamente, no hay liador como suele haberlo en todos los contratos. Galvan es hombre de confianzas>. De como la retribuye 10 dice Gelly, que a los pocos dlas, el 20 de mayo, Ie escribe a Mitre: "He mandado averiguar 10 que hay respecto del maiz, y me contestan con varaduras de buques que llevaban grandes cargamentos y otras historias que pueden ser ciertas, pero que me hacen colocar a los proveedores (como se 10 digo a ellos mismos) en la categoria de los embrollones. Y no pueden disculparse con la falla de pago del Gobierno, pues mas bien somos nosotros los mal servidos por euos, y sin nosotros ya se hubieran hundido"535. Palabras sin desperdicio, solo que tienen la delicadeza de no lIamar por su nombre al incriminado y diluirlo en el plural: los proveedores. Pero results que el maiz 10 provee Candido Galvan, amigo del presidente.

Siempre en 1868 Galvan sale de liador de sus socios Aguirre y Murga, quienes contratan la provision de raciones a tribus de Patagones536. Yen la Memoria de Guerra presentada al Congreso en 1869, su nombre aparece entre los que han provisto de carbon al gobierno: 280 toneladas537. Con 10 que ya e st a incorporado al corto numero de los importadores.

Dijimos antes que habria de relribuir a don Bartolo los lavores reci-

. bidos. EI 23 de enero de 1869 Mitre recibe un generoso regalo: la cas a de la calle San Martin. EI17 de marzo se expresa asi Sarmiento en carta a su amigo Sarratea: "Su casa de el mismo (alude a Mitre. L.P.) lue negociada por agentes y obtenido la suscripcion de los proveedores que mediante su despilfarro de las rentas han ganado millones,como Lezica, t.anus, Galvan, que al fin Ie costearon casi en su totalidad. Milre sabe que con un poco de insistencia con amaiios conocidos,

533 Bartolome Mitre. Archive, 1. III. pag. 200.

~4 Publicacion Of rcial, Memoria del Ministerio de Guerra, 1868. pag. 63. Anexo

535 Bartolome Mitre. Archiva. t. III, pag. 225.

536 Pubticacion Oficial. Memoria del Ministerio de Guerra 1868, paqs, 1 y

sigts., Anexo E. '

~~opublicacion Oficial, Memoria del Ministerro de Guerra, 1869, paqs. 238 a

206

'1

con muchos hombres que Ie deben 0 la impunidad 0 la fortuna mal ad-

quirida, todo se puede ccnsequir. .. "538. _

Mas aqui no para el aqradecirniento de Galvan, puesto que el 15 de rnarzo de 1870, cuando se constituye la Sociedad Anonirna de La Nacion, e st a presente entre los 10 lundadores con un aport~ de 1.00_000 pesos, sobre ~n total ?e ~OO_OOO. Fue de los hombres mas adictos a i Mitre, de su clrculo mas tnttrno.

Recien ha sido mencionado t.anus al igual que antes de ahora, cuando citamos parratos de un lolleto de Anacarsis i.enus sobre el Banco de la Provincia y su cuasi bancarrota; igualmente Iue nombrado al mencionar las tentativas auspiciadas por Norberto de la Riestra e inspiradas por capital brit anico para privatizar el Banco de la Provincia 0 eventual mente crear un Banco privado competidor.

Fueron varios los Lanus (originariamente Lanusse) que liguraron en los negocios y la polltica, Hijos de Juan t.anus llarnaronse An~carsis, Leopoldo, Juan y Teofllc. De todos ellos el pnrnero se destaco netamente. Nacido Anacarsis a corruenzos del siqlo, en los meses de marzo y abril de 1842 su nombre esta inscripto en La Gaceta Mercantli entre quienes conan dinero, hacienda y diver sos productos a~ goblerno de Rosas539. Por una ironia mas aparente que real, 10 anos despues los vencedores de Caseros 10 hacen jefe de policla de Buenos

Aires. tl I

En visperas del conflicto con el Paraguay es proveedor de a~ ICU os

de guerra del gobierno asunceFt0540. A~rovechando su conoclmlento de la plaza, Mitre 10 envia a la Asuncion para observar los hechos y formar juicio de ellos. Desde alii escribe don Anacarsis una .c_arta datada el 26 de enero de 1865: "iRedencion del Paraguay!. l,Qu~en lademanda? l,Por que no vamos mas bien con ellos a redtrnrr vanes millenes al Brasil? Asi nos uniremos a este pueblo que no necesita redencion, sino pro pender a que entre en la via del progreso d~ndo entrada a las instituciones liberales"541. De paso Ie arrienda a Lopez el vapor "SaIto" de su propiedad e intenta venderle el vapor "Corrtentes"_ EI primero iba a ser destinado al tratico regular entre Buenos Aires y la

Asuncion. .

Ya en guerra el pais con el Paraguay, ?cupada Corrtentes por el

enemigo e instalada en el gobierno provincial una Junta de argentlnos paraguayistas, est a libra el 26 de agosto de 18?5 una letra de carnblo contra la firma de Lanus Hnos, de Buenos Aires, por 4~.251 pesos fuertes a favor de don Rafael Gallin0542. Esta virtual eonnrvencra c~n el invasor y los argentinos que con el col~bora.n ~o impi.de que la_ firma t.anus Hnos., con la fianza de AmbrOSIO Placido t.ez.ca y .Jo~e G. Balcarce, firme contrato el 28 de febrero de 1866 para la orovrsron de

538 Atilio Garcia Mellid, Proceso alliberalismo ... , op. cit., paq. 525. 539 Adolfo Saldias, Histaria de la ... , t. VI, op. cit., paq. 13.

540 Arturo Rebaudi, La declaraci6n de guerra de la Republica df!1 Paraguay ala Republica Argentina, Buenos Aires, Serrantes Hnos., 1924, pag. 6.

541 Atilio Garcia Mellid, Proceso a los falsificadores ... , op. cit .. I. I, pag. 381.

542 Jd., ki.

207.

543 Publicacion Oticial. Memoria del Ministerio de Guerra. 1866. paqs. 15 y sigts .. Anexo F-.

544 Jd .. paqs. 10 y sicts .. Anexo F. 545 Jd .. paqs, 15 y sigts . Anexo F.

546 Publicacion Oticial. Memoria del Minister!o de Guerra. 1868. paqs. 1 y sigts .. Anexo E.

547 Jd .. id.

548 Bartolome Mitre. Archivo. t. III. pag. 98. 549 Jd .. Jd.

550 Public acion Oficiat, Memoria del Ministerio de Guerra. 1866. paq. 20. Anexo F.

551 Pubncacion Olicial. Memoria del Ministerio de Guerra. 1868. pag. 1 ysigts .. Anexo E.

raciones al ejercito argentino, a partir del momento de su ingreso en el Paraguay543. Tampoco que salga como fiador (como Juan Lanus y Hnos.) de Adolfo Reyes. en dos contratos firmados ell° de marzo y el 17 de mayo para la provision de raciones a tribus indias del centros« y de Manuel Ventura Munoz en contrato firmado igualmente el 17 d~ may0545. Tampoco impide que el 8 de junio de 1868 firme con el gobierno una adicion al contrato de febrero de 1866. para la provisi6n "extraordinaria" de cana, cafe y azucar a los combatientes argentinos en el Paraguay546, y que salga de fiador de Publio Mazzini, quien contrata la provision de raciones para las fuerzas estacionadas en la frontera norte de Santa Fe547. Finalmente. para no fatigar con listas de contratos, los l.anus proveen de articulos tan diversos como pueden serlo 48.605 libras de carbon y 10.720 pares de zapatos.

EI 23 de setiembre de 1866 Mitre Ie escribe a Gelly desde Curuzu:

"Haqale decir de mi parte a Lanus [sic] que si Ie es tan imposible mandarnos otras cien reses. siquiera en retribucion de tantas conSideraciones como tenemos con los proveedores. Le hemos proporcionado peones. remolques. balsas. caballos. Nos hemos resignado a toda clase de carne. hemos est ado recibiendo aqui una carne salada, flaca y manchada, y la que recibimos hoy. aunque no del todo mala. es ya vieja y por 10 tanto no saludable ni agradable ... "548. Cuatro dias mas tarde insiste Mitre: "Hace bien -Ie escribe a Gelly- en exigi ria a La· nus [sic] la rernision de carne fresca. Ya no tiene excusa para no mandarla ... "549. Palabras que se comentan por si mismas. Entre tanto Lanus prospera. En 1867 funda en Buenos Aires el Banco Argentino con Cullen. O'Shea e Iturraspe, sobre las bases del Banco de Rosario que est a a su vez luerternente ramificado en Entre Rios con Urquiza de principalisimo capitalista. EI Banco establece un claro nexo entre capitalistas de Buenos Aires y el Litoral. todos ellos involucrados en la provision al ejercito y al indio. Asi. en 1866 Cullen Guillermo es fiador de Carlos Gonzalez en un contrato firmado el lOde marzo para la provision de la frontera norte de Santa Fe550. y en 1868 aparece Domingo Cullen como proveedor de la frontera norte santafesina con Angelino Zorraquin como fiador551. Jose Iturraspe, el otro socio de Lanus en el Banco Argentino es un poderoso santafesino que desde 1859 aparece fundando cornparuas de seguros en Buenos Aires: "La Marina Arqen-

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tina" en ese ano y cinco mas tarde "La Bienhechora del Plata". Su hijoBernardo J. lleqar a a gobernador de Santa Fe con una fortuna inrnensamente acrecida.

Pero volvamos a Lanus, quien en noviembre del 68 en sociedad con Ambrosio Lezica peticiona al Congreso en relacion al Rio Bermejo: quieren abrirlo a la naveqacion tan pronto acabe la guerra552. AI ano siguiente los Mulhall Ie atribuyen una quinta en Flores y campos en Bragado sin determinar superficie. Que es duerio de campos y haciendas no cabe dudas: en 1869 se incorpora ala Sociadad Rural Argentl'

na.

EI 25 de abril del mismo ano t.anus y Lezica -socios en la provision

al ejercito estacionado en el Paraguay- son apercibidos por los brasilenos por conservar 8.000 reses en invernada en territor!o sujeto a ataque enemigo. EI 15 de mayo el general Emilio Mitre. hermano de Bartolome,se interesa por sus amigos Anacarsis y t.ezica. solicit ando la rsvocacion de la medida553.

EI ano 69 es prodiqo en negocios y el tener en el Estado Oriental gente amiga permite arnpliar las operaciones al pais vecino y e~ un ramo que l.anus ha comenzado a frecuentar como banquer?: prestamos. Esta vez bajo el rubro Lezica. Lanus y Fynn contratara el 14 de octubre un prestamo al qobierno oriental de un rmuon depesos all 'h mensual de inter ss. y al 88% del valor de los bonos ernitidos. lc que traducido en buen romance quiere decir: el gobierno del pais vecino contrae una deuda de un millen de pesos pero solo ha recibido 880.000. EI 14 de setiembre de 1870 se repite el negocio. pero esta vez son 2'1z millones de pesos tomados a169% con un inter es mensual de

1 %. En el primer emprestito. el gobierno oriental ha dado enqar antla a Lezica t.anus y Fynn el mercado viejo de Montevideo y el barracon de la pla~a: para pagar el segundo ha creado un derecho adicional del 4% sobre la irnportacion. Entre tanto. Anacar srs ha contribuido a comprarle a Mitre la casa y en marzo del 70 se suma con un a~orte de 100.000 pesos a los dernasfundadores de La Necion, Sera mas tarde diputado, financista en 1874 del fracasado golpe de Mitre contra Avellaneda, concesionario de lineas terreas. constructor en Las Piedras, Uruguay, de todo un pueblo y empresario de ci~n n~gocios . hasta faliecer en 1888. Un perfecto ejemplar de empresano rnultiple y audaz engrandecido bajo el ala de Mitre, sin raices en la vieja oliqar-

quia pero incorporado a ella por prepotencia de su fortuna. . .

No asl Ambrosio Placido Lezica, oligarca de antiqua data por fortuna y apellido. Nacido en 1808 muere en 1881 luego deuna vida :ica. en avatares comerciales. En 1830 ya esta inscripto como cornerciante y su nombre se asocia irresistiblemente al de otro Ambrosio Lezlca. acaso su padre 0 en todo caso miembro de la familia, de quien dice el senor Forbes en octubre de 1822: se ha descubierto "una escandalosa datraudacion en la Aduana; de uno de sus gal pones se ha retirado subrepticiamente por el senor Ambrosio l.ezica, gran rnaestre contra-

552 M. G. y E. T. Mulhall. Handbook 1869. op. cit" paq. 97.

553 Gaston de Orleans. Diario da Campanha do Paraguay. Rio de Janeiro. Typographia Nacional. 1870. paqs, 23 y 47.

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bandista, una gran cantidad de mercaderias alii depositadas. La influencia corruptora del senor Lezica tenia a los gobiernos anteriores en una especie de dependencia, habiendo sido la eminencia gris en mas de una revoluci6n"554.

En 1842 La Gaceta Mercantil publica su nombre en una lista de comerciantes que apoyan econ6micamente al gobierno de Rosas555. Sera consul del Tribunal de Comercio y miembrodel Tribunal de Justicia, mas al caer don Juan Manuel Ie nombran por decreto del gobierno provincial datado el 30 de diciembre de 1852 proveedor del ejercito, junto con Leopoldo Lanus (hermano de Anacarsis) y Jaime L1avallol. Sera-en reiteradas oportunidades diputado y senador provincial y en 1859 co-fundador de dos cornparuas de seguros: "La Marina Argentina" y "La Argentina", ambas con los ingleses Thomas Armstrong y Edward Lumb. Tres anos despues es uno de los comerciantes de plaza de apellido no britanico que participa en el otorgamiento de una garantia colectiva a Lumb, en relaci6n con la concesion del Ferrocarril Gran Sud. En el 65 integra la junta de vigilancia de la cornpanla de seguros "La Bienhechora del Plata", y el grupo de privilegiados proveedores del Estado para las necesidades de la guerra. En el contrato que firman l.anus Hnos. el 10 de marzo de 1866, para proveer de raciones al ejercito a partir de su ingreso al Paraguay, el fiador es Lezica en rnancornun con Jose G. Balcarce. Tarnbien es fiador de Juan Miguel Villarosa, en el contrato de igual fecha que el anterior que obliga a este ultimo a proveer de raciones a las tropas de la frontera centr0556. Posteriormente, en el 70, sigue en su papel de fiador, esta vez de Jacinto Malbr an para la provision a las guarniciones e indios amigos de la 1 a y 2a secci6n de fronteras, y la 2a y 4a seccion de fuerzas movilizadas557. Mitre demuestra por el un enternecedor i nteres. En carta a Gelly datada en Concordia el 3 de julio de 1865, se lee de letra de don Bartolo: " ... no quisiera ver al senor Lezica comprometerse en una cosa de dificil realizacion, ni que por su causa padeciese el servicio de raciones del ejercito"558. Cinco aries mas tarde don Ambrosio pone sus cien mil pesitos para fundar la S.A. La Naci6n, aunque previamente Ie ha hecho a Mitre el favor de contribuir decisivamente para el regalo de la casa. Conocemos ya la carta de Sarmiento a Sarratea datada el17 de marzo de 1869 (" ... proveedores que mediante su despilfarro [el de Mitre. L.P.j de las rentas han ganado millones [ ... j Lezica, Lanus, Galvan ... "); conozcamos ahora la misiva que la buena matrona Estanislada Alvarez de Gelly Ie escribe el 10 de octubre de 1868 a su marido, el general Juan Andres Gelly y Obes, por ese tiempo en el frente del Paraguay: " ... respecto al regalo de Mitre, me dijo (Vicente Boravia} que habian juntado bast ante y que don Ambrosio Lezica ha-

554 John Murray Forbes, oo. cit., pag. 205.

555 Adollo Saldias, Historia de fa , , " t. Vi, op. cit., pag. 13.

556 Publicaci6n Olicial, Memoria del Ministerio de Guerra, 1866, Anexo F, paqs. 15 y 20.

557 Publicaci6n Olicial, Memoria del Ministerio de Guerra, 1870, paqs. 395 y sigts.

558 Bartolome Mitre, Archivo, t. III, pag. 27.

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bia dicho que el pond ria 10 que faltase, puede que esta sea una enorme racion, pero he visto en el Siglo de Montevideo (un) telegrama de aqui que dice que 10 recolectado para el regalo a Mitre alcanzaba a un miI16n ... "559.

Don Ambrosio esta agradecido y bien alimentado. Es propietario del saladero Beriso ubicado en Barracas y de campos en Arrecifes y 25 de Mayo que cubren 9 leguas, amen de una quinta en Flores560. Le presta dinero al gobierno del Uruguay en sociedad con Lanus y Fynn, se inscribe en la Sociedad Rural Argentina y en Buenos Aires no hay negocio grande donde el no vaya prendido.

Otros proveedores son Norberto Quirno, a quien Galvan sale de fiador en 1865 y en el 68 Amadeo Hnos.; Eduardo Madero, que actuara directamente 0 como fiador de su hermann Florencio y que lleqar a en dos oportunidades a la presidencia del Banco de la Provincia: 1875 y 1878; Francisco Madero, que aparece en el 70 como fiador de Santiago Allende y que en el 73 sera ministro de hacienda de Mariano Acosta y representante de la cornpanla inglesa del Ferrocarril Pacifico. En 1880 Roca 10 tiene de vicepresidente: Mader.o habia coronado su carrera. Otros proveedores son Tomas Duguid, Asworth, Carlisle, Graham Waton, Tomas Tomkinson, Drabble Hnos., Bates Stokes, Diego Thompson, Tomas Drysdale, Dagny, Juan Van Deurs y algunos mas que se hace enfadosocontinuar nombrando; con los antes nombrados configuran uno de los grupos dirigentes que extrajeron suculentos beneficios con la guerra que el Gobierno Nacional ejerci6 contra el Paraguay. Suculentos contratos puntualmente pagados -y si no con tanta puntualidad, pagados finalmente- labraron fortunas, acrecentaron otras y permitieron la erecci6n de palacetes insolentes, hechos al gusto de mercaderes mas diestros en distinguir cueros de vaca que cuadros y estilos. Fortunas que no fueron invertidas en industrias que liberaran al pals de la lrnportacion extranjera, consumiendo materias primas nacionales que de otra manera veianse expuestas a las extorsiones de los mercados compradores internacionales. Fortunas que se volcaron a la especulacion y a la usura, a la compra de campos y al viaje a Europa en busca del marido capaz de ennoblecer la bastedad de la muchacha rica, de modales provincianos, educaci6n vacuna y avispamiento de Gran Aldea con infulas atenienses y realidades miserables. La guerra contra el Paraguay fortalecio esa clase parasitaria y la tlevo a ejercer la hegemonia sobre todo el pais y en medida secundaria sobre el derrotado Paraguay.

559 Publicaci6n Olicial, Revista de la Biblioteca Nacional, Num, 31, 3er trimestre de 1944, pag. 33.

560 M. G. y E. T. Mulhall, Handbook 1869, op. cit., paq. 120 B.

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IX. (_Urquiza traicion6?

1. Subvenciones, prestarnos e hipotecas

. Algunos tederales viejos y nuevos -no todos forzosamente ex roo slstas- pese a la retirada de Pavon consideraron posible que Urquiza reststier aIa guerra contra el Paraguay. Laesperanza nunca fue dernasrado fuerte pe.ro esperanza al fin. aunque el caudillo de San Jose poco y nada habla hecho para suscitarla. Su Pavon militar habia sido acornpanado de no pocos "pavones" politicos. En definitiva. nada sustanctat 10 distanciaba de los jefes portenos, ni .siquiera el que ellos hubler~n sido el obst aculo insalvable a sus ambiciones de go. bernar el pais y Buenos Aires.por si misrno 0 por medio de personeros. ~on Justo Jose tenia la vision suficientemente avezada para dis. tinquir las realidadas y acomodarse a elias. Maxirne cuando 10 tundamental quedaba a salvo: sus negocios. Echemos una ojeada a alqunos hechos.

En novternbra de 1851 las provincias de Corrientes y Entre Rios (lease Urquiza) corruenzan a recibir cien mil patacones mensuales para sufragar la lucha contra Rosas. L()s provee elnada dadivoso Imperio del Brasil y !!egan a montar 400 mil patacones. 0 su equivatents. mas d~ dos millones de francosS61. En .febrero de 1852el amo de Entre .Rlos accede a retirarse buenamente de la Banda Oriental: pero han Ingresado en sus bolsillos otros cien mil patacones brasilenossez. Estos cuantrosos dineros deberan ser devueltos. con mas un interes anual del.6%. Lo hara el gobierno que suceda al de Rosas sequn queda estl~ulado. Supuesto que ello no pudiera ser. las tierras y pro. piedades publicas de Entre Rios y Corrientes hipotecadas a favor del acreedor ~asarian a su propiedad. Lo que no IIegara a suceder: la deuda sera pagada por la mana de Bartolome Mitre.

En diciembre de 1857 visita Parana el diplornatlco br aslleno Pa-

561 Adolfo Saldias. Hist orie de /a .. '. op. cit" t. IX. paqs. 9 y 70. 562 Jose Maria Rosa. La guerra del ... , op. cit" pag. 32.

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ranhos; intentar a asegurar la colaboracion de Urquiza para cualquier even to belico que pudiera producirse con el Paraguay. Paranhos viene a pedir y en consecuencia a ofrecer: otrecera apoyo contra Buenos Aires y don Justo Jose. engolosinado, descontando el triunfo sobre el Paraguay en un futuro conflicto. pedir a la promesa de cesiondel Chaco paraguayo hasta la Bahia Negra. Quiere un pedazo del pais vecino 'i hermano: arguye que solo asl la guerra sera sirnpatica a los pueblos argentinos. Paranhos es demasiado habil para acceder: por nada del mundo debe permitir Brasil que la Argentina vaya a instalarse a espaldas del Mato Grosso. pasando a controlar la naveqacion del rio Paraguay. Pero entre tanto queda protocolizado -anos despues Mitre se 10 recorcara a Urquiaa=- que "en todo caso. sea que se efectuase 0 no la alianza. la Hepublica Argentina se comprometia a dar paso por su territorio a los ejercitos del Brasil contra el Paraguay. por reconocer que la causa era com un y que el Brasil iba a combatir a la vez por la naveqacion de los nos y los limites de la Republica Argentina".

EI ducho diptomatico que es Paranhos Ie ha sacado un grave compromiso a Urquiza. y aun algo mas: un tratado de extradicion que obliga al muy republicanisimo. dernocratico y casi liberal gobierno paranaense a devolver al Brasil todo esclavo que habiendo huido del Imperio haya buscado refugio en tierra argentina. En las areas de la Contederacion ingresan 300.000 patacones fruto de un empr estito concedido por ParanhosS63. Cuando este caballero se ausenta de Parana -10 anot a Carcano=- "toea la region queda bajo la influencia del Imperio"S64.

Tras Paranhos viaia a Parana el Baron de Maua -nuestro conocido- y el 2 de enero de 1858 abre sus puertas en Santa Fe una filial del Banco que IIeva su nombre. "Toda operacion -dice Carcano- que al gobierno br asueno no le conviene realizar puolicarnente por cualquier circunstanc.a. la ejecuta por medio del Baron a quien proporciona y garantiza los recursos"S6S. Tarnbien los socios ingleses del Baron Ie proporcionan recursos. Y ya Ie tenemos acunando rnoneda y emitlendo billetes al portador por el triple del capital 'rnetaltco que atesoran sus cajas: son concesiones que Ie otorga Urquiza. que no se para aqui y pacta con Maua que los deudores del Banco ser an considerados deudores del Estado. pasiblesde graves penalidades de no cumplir sus compromisos. Pero aun mas. como el caudillo de Entre Rios Iibera al Banco de todo impuesto y ordena que la recaudacion fiscal ingrese en las arcas de la institucion. EI Banco Maca pasa a controlar las finanzas de la Conleder acion y don Justo Jose muy satisfecho. Por mas que atr as est en el Imperio y Rotschild. el amo del Baron.

il

2. Mister Christie va y viene

Antes de ahora hemos visto los movimientos de William Dougal Christie, enviado de S.M.B. arribado a estas playas en mayo de 1856.

563 Efraim Cardozo. op cit .. pao s. 60 y 61.

564 Ramon Carcano. op. cit .. paqs. 227 y 228. 565 lti., paqs. 219 y 220.

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Sin animo de repetir 10 ya apuntado, vale la pen a insistir sobre ciertos aspectos de la relaci6n Urquiza-Inglaterra. Christie viene al Plata con claras instrucciones de apoyar a Urquiza en las tareas de unificar la Republica. Y puesto ya en funciones va y viene entre Buenos Aires, Parana y San Jose. Conversa, urde planes, aconseja a tirios y troyanos, Ileva y trae. En setiembre de 1857 informa a Clarendon que don Justo Ie acaba de aceptar la idea de iniciar unacercamiento con Buenos Aires. Urquiza y su gabinete discuten con el senor Christie cuestiones que hacen a la unidad nacional. EI inqles busca el avenimiento entre las partes en litigio y se estuerza por evitar la guerra: seria perjudicial al comercio. Tarnbien protesta contra los "derechos diIerenciales", ya que tarnbien son perjudiciales al comercio. Y finalmente Urquiza firma una nota dirigida al gobierno bonaerense que Christie ha leido y aprobado previa indicaci6n de alqun cambio de palabras, alguna rnodificacion en tal 0 cual frase: nada de aristas filosas; los porte nos son quisquillosos y arroqantes. Y Urquiza acepta; el, el omnipotente caudillo que pareceria no tener pares.

A comienzos de 1858 el enviado britanico pone fondos de su peculio -sin duda provistos por el Foreign Office- para apoyar la candidatura a gobernador de Buenos Aires del general Guido. EI 10 de enero Ie escribe a Urquiza aconsejando invertir 2.000 onzas de oro en la pr6xima elecci6n portena, Don Justo no parece escandalizarse ante tarnana introrntslon. Antes bien, la gestion de Christie cuenta con su buena voluntad. Parece natural que un dlplornatico ingles intents hacer y deshacer en la politica argentina. Y eso vale igualmente para los que mandan en Buenos Aires. Ya citamos en otro sitio el episodio que protagoniza el senador Bosch cuando Ie pregunta a Christie cual seria el candidato a gobernador de Buenos Aires mas aceptable para Inglaterra.

Peroel momento de mas exquisita surnision de Urquiza a Inglaterra se produce algo despues. En agosto de 1859 Christie ya no esta en el pais y 10 reemplaza Fagan. EI 25 de ese mes el tal Fagan firma un despacho al conde Russell, donde se lee: "EI general Urquiza con quien, a su pedido, tuve una entrevista esta manana me solicito que informara a Vuestra Senoria que, en caso de que el Gobierno de Su Majestad a consecuencia de la of ens iva conducta del Gobierno del Paraguay crea necesario enviar una expedici6n a la capital de esa Republica, Su Excelencia no solo consideraria favorablemente tal procedimiento sino que ofreceria todas las facilidades que estuviesen en su poder, tal como abastecer con carne y provisiones, permitir dep6sitos de carbon, proporcionar pitotos, etc., y hasta proporcionar hombres y caballos si fueran requeridos. Su Excelencia agreg6 que haria un gran servicio a la causa de la civilizaci6n obligando al Presidente Lopez a cambiar su politica exclusivista par una mas liberal tal como la de inducir a extranjeros a establecerse en un pais ian rico y Iertll donde su industria y capitales podrian producir los mas benefices resulta-

dos"566. .

Paraguay tiene una disputa con Inglaterra por una colisi6n entre

566 James R. Scobie, op. cit., paqs. 221 y 222.

214

navios de arnbas banderas y el senor de San Jose sugiere que .Ia ocasion es excelente para nacer entrar en vereda al Pa~aguay. Civiliz ar, en el pensamiento de Urquiza -mas no en el suyo umcamente=- ~s abrir las puertas del pueblo guarani a capitales e indivlduos axtran]eros. Politica exclusivista -malas palabras- es la del rnonopolio estatal del comercio exterior en que insiste L6pez padre. Y flnalmen!e pero no en ultimo terrnino -acaso es la razon mas poderosa y atane a su interes personal- que los ingleses vengan a comprarle carn.e, alimentos etc. es una perspectiva seductora a los bolsillos del mas que

" . . .' I

magnate caudillo entrernano. jCuanta rrusena:

3_ Negocios son nego~ios

Particularmente los de Urquiza, que en este campo no se anda con psqueneces. EI 4 de setiembre de 1857 se asoci~ con el general Puch, guerrero que fuera de la independencla: enviaran a Europa frutos del pais La sociedad se inicia con 3.000 onzas oro de capital y obtiene Pln.gue ·benefici0567. Pero ya antes -1853- despacha don .Justo ,~ose directarnente a Inglaterra desde su saladero "Santa Can~lda , en Concepcion del Uruguay. En los tres primeros meses de ese an.o parten con destino a Londres 13 barcos cargados de frutos del pals568. En 1858 vuelve a realizar fuertes envios a Londres; esta vez incluye lana. Lo repetira en los anos posteriores569. EI 2 de enero ~e 1863 firma contrato con el Banco de Londres -sucursal Buenos Aires=- pasa la venta en Gran Bretana de sebo, lana, cueros, huesos y ceruzas; el Banco Ie anticipa 3.000 onzas or0570. EI taita de Entre Rios,como 10 llama Gelly en carta antes citada tiene amistad con la casa Enrique Green y Cia.. de la ciudad portana, que axporta lana a Inglaterra. Ahora un Green es gerente del Banco -y De la Rlestra miembro del.DJrectono local- de modo que la relacion ya existente asci en de de nivel pero. a un punto en que Urquiza est a siendo financiado por el Banco, el mls~o que contribuy6 a financiar la guerra contra el Paraguay. En 1865 -ano en que estalla la guerra- consigna don Justo la zafra lanera de sus es-. tablecimientos a Lumb Hnos. y Cia .. de Buenos Aires. para ser enviada a Inglaterra y alii subastada. Los Lumb Ie anticipan 57.600. S ft~.571_ Ouienes son estos senores ya 10 hemos dicho: concesionano uno de ellos del Ferrocarril Gran Sud, etc., etc.

Otra de las relaciones portenas de Urquiza es la casa Liavallol, tambien conocida nuestra. En febrero de 1864 les vende 3.500 toneladas de tasajo; en enero de 1865 otras 400 y esto vale como ejernpto ya que no agota la Iista572. Los Liavallol se cuentan entre I.os mas poderosos miembros de la oligarquia mandante en Buenos Alre~. .

Otro de los eslabones que unen a Urquiza con los intereses dorni-

567 Antonio P. Castro, op, cit., paq. 23. 568 Jd., paq. 41.

569 lti., paq. 42.

570 lti., pag. 43.

571 tc., paq. 44.

572 tti., paqs. 38 y 39.

215

nantes en Buenos Aires es el Banco Argentino. EI 28 de octubre de 1866 se instala en Parana y don Justo se suscribe con 100.000 S fts. En Buenos Aires se instala un ano mas tarde bajo la presidencia de Juan Bautista Pena. Este individuo es un viejo comerciante y terrateniente a quien la enfiteusis rivadaviana beneficia con 20 leguas de tierra en Loberia. Bajo los gobiernos de Rosas sera miembro de la Camara de Representantes. Juez de Paz, Consul del Tribunal de Comercio, etc. En 1855 es el ministro de Hacienda del gobernador Obligado; tres ancs antes 10 habia sido del gobernador Valentin Aisina. Cuando el 2 de mayo de 1857 el ministro inqles W. C. Christie Ie escribe a Clarendon. informando que ha aconsejado la candidatura de De la Riestra para la qobernacion, agrega que de todos modos suqirio no dejar de lado la de Juan B. Pena.

EI 29 de abril del mismo ano Sarmiento ataca la candidatura Pena en un articulo que publica en EI Naciona/: ..... Pena representa en Buenos Aires una fuerza social que ha tenido desde treinta anos supremo dominio en la cosa publica, que se alza en este momento para recuperar la posicion perdida de poco tiempo a esta parte ( ... ) Esta fuerza es la riqueza territorial que durante esos aries estuvo en pocas manes"

En 1859 vuelve don Juan Bautista al ministerio de Hacienda bajo la qobernaclon de Felipe Llavallol, que en tanto presidente del sen ado ocupa el lugar de Aisina que ha renunciado. En 1862 torna a ser Prior del Tribunal de Comercio -10 habia sido en 1851-: al ano siguiente ocupa la presidencia del Banco de la Provincia y en 1865 el gobierno nacional 10 incluye en una cornision oficial para intervenir en los contratos con los proveedores del eiercito e inspeccionar las me rcaderias que estos entreguen573. En 1869 los Mulhall Ie atribuyen la propiedad de 38'/2 leguas de tierra en distintos partidos de la provincia. Y este es, de cuerpo entero, el individuo que preside el Banco del que Urquiza sera uno de los principales accionistas. Y por si algo faltare, el Director General del Banco Argentino sera Anacarsis Lanus, gran proveedor durante la guerra,cuya biografia ya fue trazada anteriormente. (Su socio Pena debia intervenir en los contratos de provision entre l.anus y el Estado. y en la recepcion de las mercaderias que don Anacarsis entregaba. Todo queda en familia).

Urquiza esta Ierrearnente unido a los grandes intereses dominantes en Buenos Aires y por cierto que al mercado inqles. donde envia parte considerable de su produccion. No es de extranar, que sea acaso el mas importante accionista local del Ferrocarril Central Argentino y buen amigo de Thomas Armstrong. tarnoien conocido nuestro.

Cuando los brasllenos est an en el Uruguay como invasores y aliados de Venancio Flores. el uruguayo Vazquez Sagastume Ie escribe a Urquiza -setiembre de 1864-: "V.E. tendra la bondad de decirme, privada y muy reservadamente, cuando y hasta donee, y de que manera V.E. podra auxiliar la noble empresa de reducir al Brasll"574. En noviembre el interpelado se dirige as! al politico oriental

573 Registro Nacional. Num. 6372.

574 Ricardo R. Caillet 801s. op cit .. pag. 53.

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216

Antonio de las Carreras: ..... permitame Ud. que Ie exprese que no me alecta el temor de que pueda sucumbir la independencia oriental. ni mucho meno.s la de ninguna traccion del territorio argentino"575. iY el Uruguay esta cas: totalmente ocupado por el Brasill

En diciembre nuevamente Urquiza Ie escribe a De las Carreras: .. MI posicion especial me obliga a una expect auva que me abruma ( ... ) los que me conocen me har an justicia ... "576. .Frases ' A Urquiza 10 abruma la expectativa. a Paysandu las bombas que la estan destruyendo A fines de ciciernbre insiste Urquiza en carta a De las Carreras: ". .aplaudo el herolsmo de los que combaten (en Paysandc) ( ... ) pero deploro la perdida de los que sucumben cuando he creido y creo que esos intereses se nutxesen salvado y se salvarian aun por otro medio que el de las armas>:".

EI otro medio a que alude el taita de Entre Rios es la capitulaci6n ante Venancio Flores. que es hacerlo ante los negreros de Rio Grande y la turbia politica de Mitre. No hay otro modo posible.

UrqUiza no quiere saber de meterse a redentor. Precisamente en diciembre los br astlenos Ie compran 30.000 caballos -deja de a pie a todo Entre Rlos- por medic del rengo Cabal. su socio y testaferr0578. Obtiene 13 patacones por cabeza. precio harto generoso. Urquiza est a sausrecno: la guerra es buen negocio. Y para mostr.arse brastlenist a en noviembre de 1866 coloca 20.000 patacones en lacompaniabrasi~ lena de naveqacion del Alto Uruguay Ilamada "Uruquayanna". Lo habia tnvitado a _.!1acerlo el Consul General del Brasil en la Argentina. Comendador Joao Carlos Pereyra Pinto. (AI ano siguiente. en Buenos Aires se lundala Corr:pania de Navegaci6n Italo Platense de la que Urquiza sera prrnclpall_slmo accionista: la preside Jaime Llavallol ... ).

Otro arruqazo porteno de don Justo Jose es Gregorio Lezama. el amigo de Venancio Flores. Fermin Chavez cita correspondencia existente en los Legajos Urquiza del Archivo General de la Nacion que muestra. (carta del 1.8.1863) que un tal Jorge Fernan, agente de Lez ama. est a tratando de ubi car en Inglaterra carne que Urquiza elabora en :'Santa Candida". Por otra parte venimos a saber (carta del 26de setiernbre de 1863) que si Urquiza puede girar en descubierto sobre el Banco de Londres. es porque Lezama ha accedido a ser su avalista.

En carta que don Gregorio Ie escribe a Benjamin Victoria el 15 de enero de 1864 leemos: " ... cada vez mas ligados en politica yeo al senor general Urquiza y al general Mitre. Este. tengo motivos para saber que aplaude la situaci6n por la que atraviesa la provincia"571. Mitre esta contento de Urquiza: pero tarnbian a la reciproca. Entre ambos no hay una esencial contradicci6n de intereses. AI men os en 10 econornt. co.

";-'Id id 576 Id .. id.

577 Id. paq 54.

57~ Fermin Chavez. op. cit.. paq. 13. 579Id .. paq. 105.

217

4. Diplomacia, mentiras y remate alberdiano

En 1864 el presidente Solano L6pez Ie envia a Urquiza un pliego sin firma que trae a Parana Jose de Caminos; Ie propone apoyo militar a condici6n de darse una de estas tres alternativas:

1°) Si "se pronuncia por circunstancias que imposibiliten un acuerdo previo con el gobierno paraguayo, el general Urquiza sera apoyado con elementos suficientes por este gobierno";

2°) "Si el general Urquiza se pronuncia levantando por bandera la separaci6n de Entre Rios y Corrientes en un solo Estado, el general Urquiza sera sostenido por el gobierno paraguayo con los elementos de que dispone y pueda disponer";

• 30) "Si el general Urquiza se pronuncia tomando por bandera la separaci6n de Buenos Aires, y forma un solo Estado con las trece provincias restantes, como en la epoca de su gobierno, sera igualmente sostenido con todos los elementos de que dispone el gobierno paraguayo"580.

De resolverse Urquiza por una de las tres alternativas, L6pez Ie sugiere acredite ante su gobierno a uno de los siguientes individuos:

Vazquez Sagastume, general Virasoro 0 general L6pez Jordan.

Supuesto que Urquiza hubiera querido adherir francamente a la causa del Paraguay debi6 comenzar rechazando toda idea que pudiera alentar la segregaci6n de tal 0 cual provincia 0 area del resto de la Naci6n. Con mucho rnenos que eso podia demostrar su simpatia por la soberania del pais guarani, paralizando sirnultanearnente la acci6n de Mitre. EI 10 de noviembre est a en manos del presidente paraguayo la respuesta de Urquiza que trae Caminos, tarnbisn en pliego sin firma. Ella comporta una adhesi6n al Paraguay y expone un plan politico que se propone romper la alianza portefio-brasilefia 0 en su defecto contraponerle la eventual alianza Paraguay-Entre Rios. Siempre que Mitre persista en ir a la zag a del Imperio. Urquiza se compromete -pero no firma- a protestar "con todo el poder a sus alcances contra 113. ocupaci6n brasilefia sobre cualquier fracci6n de la Republica Oriental y si el gobierno argentino se declara aliado sostenedor de don Pedro II, sera entonces la oportunidad de declararlo traidor a la Patria y proceder en consecuencia"581. Pero si con una mane escribe Urquiza 10 que se acaba de leer, con Ia otra firma en el rnisrno noviembre la ya citada carta a De las Carreras: no Ie "afecta el temor de que pueda sucumbir la independencia oriental".

Hace mas de un siglo Alberdi hizo el proceso de Justo Jose de Ur- J quiza. En el tome IX de los Escritos P6stumos, esta escrito: "Hoy (1861), para mi, es un od!E:)cl~_egoisfTl().L_u_n_o._ultrerl:iolJ"!.Q.r~ue con tal

de ver colmados susdeseos y de verse[\(idossus intereses, pondra pa-

ra ello a sus pies a todas las cosas mas santas de lavi~~'·582. En-Ta-63

580 Efraim Cardozo, op. cit., paqs. 431 y 432. 581 Id., paq. 467.

582 Juan B. Alberdi, Escritos postumos, op. cit., t. IV, paq. 113.

218

agrega Alberdi: "Urquiza h_ae!:!~s.to_l~ palria,1'?"_~I]1.isl§.9.,J~eligi6n, el honor ~~s E.1~d_E:)_!3.U_!Qrtyna, y no tiene mas Dios.queella':;S83.-Y poco despues agrega don ,Juan Bautista: "Si hubiera sido derrotado en Monte Caseros, hoy sena el carcelero mas fiel y"subordinacJo deRosas. Defeccl<2..r1_§..?.Bg~~s_ p~r ambici9r,Jjpor cocjL~ia. Lavictor'fale' dio el pOder.supremoy Ie dio qumcs millones ( ... ) No cree en nada que no

sea el dlnero"584. ,"_ .

"Urquiza traicion6? Sin duda no a su vasta fortuna. De por vida Ie fue ngurosamente consecuente.

583 ld., paq. 328.

5841d., pags. 330 y 331.

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219

XI. Heroismo y miseria

1. La Triple Alianza

EI Tratado de Alianza que vincula militarmente el Brasil, Uruguay y la Argentina se firma el 10 de rnavodetass. EI mismo dla. el pr esidente Mitfeabre Tassesiones del Congreso y en su Mensaje, 10 mas que dice es queefIrripeno ha acreditado como plenipotenciario al Cerisejero Sar aiva: "Su permanencia en esta capital -apunta- produjo reo sultados fecundos para la cordial inteligencia que existia entre ambos gobiernos··593. EI-Congreso no es informado oficialmente del gra·" / ve paso que acaba de dar el Gobierno Nacional. En 10 que atane a los \1 "fecundos resultados". habra que suponer que aludea la firma del

Tratado. '

EI acto de la firma fue precedido. desde luego. de negociaciones.

Pero las que se conectan con la redacci6n del documento aparentemente fueron tan breves. que debe concluirse que el mismo -al menos en sus lineas fundamentales- existiade mucho antes. EI erninente br asileno Joaquin Nabuco senaia el hecho: "Mitre recibi6 a Octaviano el20.deabrily el 10 de mayo se firmaba el tratado. Pocas ve· ces se ha realizado tan apresuradamente acto internacional de tal irnportancia"594. Jourdan aqreqara sin asomo de duda: "EI trC!t,gtQ"y.<i_ hablCl~od.iscLJtido yacept ado.y.al.rninistro F. Octaviano de Almeida ". Rosa IIeg6 para su pronta firma", La verosimilitud de que asi haya ocurrido esta dada por algunos hechos que anota Jourdan: por mas poderes de que estuviera investido el negociador brasileno la discusi6n y aprobaci6n de tan import ante documento Ie habria exigido reiteradas consultas con la cancilleria de Rio. Pero no habiendo teleqr ato que conectara la capital del Imperio con Buenos Aires. Ie hubiera sido forzoso viajar -al menos una vez- para las consultas de rigor. Almeida Rosa no 10 hizo ni tiempo que tuvo para hacerlo. Oesde

593 Ramon Carcano.op. cil .. pag, 98. 594 Id .. pag. 99,

225

que arriba a la ciudad porteria hasta la firma transcurren 10 dlas, de Io que debe concluirse, con Carcano, que "las cla~sulas ya est~ban discutidas yen verdad Octaviano no venia a neqocrar sino a.rubricar algo que ya estabaneqociado't=>.

.--- Si algo faltaba para corroborar la existencia de I~ Alianza mucho { antes de su firma es el hecho que se menciona. La Alianza existe desde las Puntas del Rosario y sin duda desde el protocolo que el 23 de agosto de 1864 firman Elizalde y Saraiva. No es inutil senalarlo, puesto que se demLJestra que la TriglE:) Alianza no ssunarespuesta a la be-

ligerancia paraguaya, sino un hecho anterior. ,

. Ensu-mo'mento IaAlianza, ysobretooo el textQdeITratadQ,~s.us..Q.!-_

tan repudio poco menos que universal. Sarmiento en los EE.~U. -es nuestro representarite diplornatlco-> rnandacajtas a psnodicos y personalidades intentando disipar 10 que a ~u juicio es un .er.ror. S~rmiento supone que siendo el Paraguay republica yel Brasil rrnpeno, los norteamericanos tienden a simpatizar con sus iquales republica-

/nos de America del Sur. EI 9 de julio de 1866 las republicas andinas se \ solidarizan con el pais guarani. Deciaran que la condiicta del Brasil es I identica a la de los franceses en Mexico, ya la de Espana en el Oce-

;\, I ana Pacifico y en Santo Domingo. La protesta engloba a los go~ier.Y nos del Peru, Chile, Bolivia y Ecuador, aparece en EI Peruano de Lima y va dirigida a los gobiernos de Buenos Aires, Montevideo y Rio de Ja-

(

neiro. .

EI canciller de Mitre cree neutralizar la indiqriacion de las naciones hermanas con rnetodos propios de tinterillo de aldea. EI 28 de noviembre de 1866 escribe Elizalde a Mitre: "Los del Pacifico quedan envueltos en notas y papeles en que los he enredado y nada hay que temer por aquel lado"596.

Nada hay que temer -es probable- militarmente hablando; pero la repulsa que pronuncia el ministro de Relaciones Exterioresdel Peru, Toribio Pacheco, el9 de julio de 1866, es extremadamente severa Y nada Iacil dedisimular con enredos, manerlas y subterfugios. La del Paraquayvesuna guerra pura y simplemente de intervenci6n, ante la cual las dernas.naciones no pueden permanecer como meras espectadoras." Y rnas adelante: "Hacer del Pa@9~2.y_!:.m~Pol()nia ame:.ricana seria un escandalo que la America no podria presenciar sin cubrirside verguenza"597. Y se trataba de eso: hacer una polon.ia americana puesto que el Tratado de Alianza consa9rClb.9_~L9~'§PQJ9 del Para-

guay598. ----.--.-

595/d., id ..

596 Bartolome Mitre, Archivo, op. cit., t. XXVII, paq, 236. 597 Luis Alberto de Herrera, op. cit., tomo I, paqs. 62 y 63.

598 En una introducci6n que escribi6 Sarmiento al folleto que publico el Gobierno Nacional con el titulo: Papeles del tirano de Paraguay tom ados por los aliados en el asalto de 27 de diciembre de 1868 (Bs. As., Impr. "Buenos Aires", 1869), 10 reconoce: "La verdadera causa de la antipatia a los aliados, sin. distinci6n de republicanos 0 imperiales, vi no de que el Tratado de Alianza fljaba llrnites territoriales al Paraguay, estrechando, al parecer, los de antiquo reconocidos, 0 pretendidos tales por el Paraguay ... " (Domingo F .. Sarmiento, Obras Completas, tomo XXXIV, Cuestiones Americanas, Buenos Aires, t.uz del Dia, 1952, pag. 314.) ii-AI parecer ... ?!

226

Moralmente la causa de los aliados recibi6 condenaci6n poco me. nos que unanirne. En carta a Sarmiento del 12 de enero de 1869 el dlplornatico argentino Manuel R. Garda Mansilla ascribe: "No nos basta triunfar en el cam-po de batalla, cosa que pueden lograr las pe- l ores causas. Necesitamos triunfar moraimente en Europa y Estados Unidos y esa batalla habra de darla nuestro cuerpo diplornatico. L6- PEZ, Ud, sabe, contaba con las simpatias de ambas Americas yel pueblo paraguayo con las del mundo ... "599.

La simpatia sigui6 del lado del Paraguay. Una prueba de ello es la declaraci6n del Congreso de Colombia el 27 de julio de 1870: " ... admira la resistencia patri6tica y heroica opuesta por el pueblo del Paraguaya los aliados". Yen el articulo 2° se agrega: " ... participa del dolor que a los paraguayos amigos de su patria ha producido la muerte del mariscal Francisco Solano L6pez"600.--

Habia razones para expresar dolor. Poco antes, el 25 de setiembre de 1869, Sarmiento Ie escribe a su amigo Santiago Arcos que se en- I cuentra en Chile: "La guerra del Paraguay concluye por.ie simple re-! z6n que hemos muerto a todos los paraguayos mayores de diez aflos"601.

2. La repulsa del pueblo

No me propongo pasar revista a todaslasrnanifestaciones que produjo el pueblo argentino durante la guerra, como expresi6n de su resistencia a complicarse en el crimen contra el pais hermano. Pero vayan algunas. EI 5 de noviembre de 1865 un herrerode Catamarca ex:-l tiende al gobernador Maubecln el siguienle recib(): "Recibfdel-gobier- i no de la provincia de Catamarca la suma de cuarenta .pesos boll- I vianospor la construcci6n de'200 grillos para los volunterios cetemer-i queflos que rriarchari ala guerra contra el Paraguay"602. iQue elocuencia!

EI 24 de junio del mismo ano el gobernador de La RiQja,_9_QF0.Q.el Ju- ' lio Campos,l~ escribeasl ?Lg!3neral Gelly: "No me pida.tropasde 11n8a-(paraTci'gue-rracontra el Parag·uaY~L~P.) es muy dificil hacer enlas circunstarrcias-y-sobre todo eri esta Provincia en que sus 'habitantes tienen horror a ser soldado de linea.

i"Cuando precisen fuerza 0 milicia de las provincias no pidan con-

/ tinqenfesporque la sola palabra basta para introducir la alarrna y des- t. : p091ar pueblos enteros ... "603. Cabria_admitir quesi el pueblo huolera .' conslderaao suya esa guerra, sus temores a los contingentes habrian/

desaparecido. '

599 Luis Alberto de Herrera, op. cit., t. I, paq. 94. 600 id., paq. 63.

601 Luis Alberto de Herrera, La pseudo historia para "EI Delfin", I. II, Montevi· deo, Jrnpr, EI Sig~!!.~strado, 1947, paq: 22.

602 Rafael Cano, Catamarca del 800, pag. 66.

603 Rafael Cano, Revista de fa Bib/ioteca Naciona/, Nurn. 52, paqs, 525 y 526.

227

EI 9 de setiembre. siernpr e de 1865, Santiago envia un batauon de 800 hombres para luchar contra el Paraguay. En el fuerte La Viuda se sublevan y ciertamente no Ilegan a destin0604.

Enjulio 18 Antonino Taboada Ie informa a Gelly scbre el continqen- \

te riojano: paso 10 que Campos ya sabia: " ... sublevado en Los Llanos ':

han muerto algunos de sus oficiales y formando montoneras amsnazaban ya hacia la Capital"605.

A Urquiza se Ie desbandan en Basualdo y Toledodos ejercitos que ha reunido para enviar al Paraguay. Tan formidable desobediencia colectiva no tiene precedentes en el pais. En Cordoba las cosas no andan mejor: ..... hay una completa apatia". anota Emilio Mitre en carta a Gelly datada en Rio Cuarto el 5 de mayo de 1865605. Yel 12 de juruo msiste el herrnano del presidente. nuevamente en carta a Gelly. Se muestra esceptico: esos voluntarios -dice- " ... al fin del cuento J han de ser tan voluntarios como aquellos famosos patriotas del tiempo de la independencia que iban al ejer cito at ados codo con cOdO"607.

En Corrientes. provincia parcial mente ocupada por los paraguayos. no se advierte entusiasrno alguno en el pueblo por pelearlo al invasor. Paunero en carta a Gelly, datada en Campos de Pesoa (orillas del rio Corrientes) el 18 de junio: .... concluye Ud. por lamentarse -alude a una carta del ministro de guerra fechada cuatro dias antes- de que entre los correnti nos nohaya quien.hostitice a esa gente ... "608. "Esa gente" son los paraguayos. EI 2 de julio, Paunero agrega en otra a Gelly: la vanguardia -del ejercito arqentino=- " ... donde desert an a bandadas los nobles correntinos con jefe y oficiales a laci:l5eza~:."609.

Cuando en Entre Rios se corre la noticia del desbande de} ejercito

de Urquiza. el coronetJoaquin Maria Ramiro. capitan del puerto de Pa· raria.se dirige en estos terrninos al ministro de guerra: "Esto y otras muchas circunstancias que omito har an comprender a vuestra excelencia el esplrituanttnactonalista que rein?enl;;ll}1ayor~art.~.gel "> pueblo porque no quieren hacer causa com un con los portenos ... "610 ..

Los levantarnleritos. sublevaciones y resi stencias.seqeneraliz an y adquiereri caracteristicas sumamente graves para el.Got:iierno Na- ) clonal, AI punto que la falta de soldados debe ser suplida con en./ ganchados en Europa. que a cambio de una pagaSe31i]enen'a'PEHear por algo que ignoran contra alguien que d. es.conoc.en. EI poeL.a_fjiJ.~-':i2 .. Ascasubi es el reclutador en el Viejo Mundo;.por ese trabajito -hay In contrato- el Gobierno 10 remunera adecuadamentee tt. Es clare que los mercenarios se comporfan- como corresporide; habra deser-

604 Gaspar Taboada. Los Taboada. t. III. Buenos Aires. 1937. paqs. 473 y siql s. 605 Rafael Cano. Beviste de .. " op. cit .. paq. 595.

606 Gaspar Taboada. Beviste de la Bibliotecs Necionel. Nurn. 51. paq. 274. 607 Rafael Cano. Reviste de .... op. cit.. paq. 503.

608 Id .. p aq. 520.

609 ta .. paq. 530.

.-.10 Id .. paqs. 545 y 546.

f· '. Publicac!Q!LOficlaI.Diario de Sestones de la Camara de Diput ados de la Na-

cion. 186~pag. 464. .-.---_.

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228

ciones rnasivas desde el principio mismo de la guerra. EI 19 de junio de 1865 Mitre Ie escrtbe a Gely: "Se han desertado como 15 soldados del 9°, que tiene hoy mas de 40 enfermos. Los desertores son la mao yor parte de los enganchados en Europa"612. EI 25 de enero de 1868 nuevamente Mitre a Gelly: "Espero poder mandarle, para principio~ del mes que vi ene, 400 soldados mas, que deben venir de Europa"613.

Los soldados no alcanzan. Los criollos se desertan; los rnercenarios imifan-er ejernplo. Habra que recurrir alosiljl"smos paraguayos. Y asi ocurre:los prisioneros de guerra son obligados a cornbatircontra sus herman os. Es oractica de los Ires aliados. EI 4 de octubre Mitre Ie anoticia alvicepresidente Paz: "EI general Flores (Venancio) ha adop-

i! tad.o por sistema Incorpor~r a sus tilas todos los prisioneros .. y des! I pues de recargar su batalion con ellos, ha organizado uno nuevo de :: 500 plazas con puros parapuayoswt-. . ...

Aludiendo a los br asilenos, Mitre anade en la misma carta:

"Nuestro lote de prisioneros en Uruguayana.fue poco. mas de 1.400. Extranara Ud. ese nurnero, pues debieron ser mas; pero la raz6n es que por parte de la caballerta brasilena hubo en el dia de la rendici6n (paraguaya. L.P.) tal robo de prisioneros que por 10 menos arrebataron de 800 a 1.000 de ellos, 10 que muestra a Ud. que el desorden de esa tropa. la falta de energia de esos jefes y la corrupci6n de esa gente, pues los robaban para esclavos ( ... ) EI cornandanta Guirnaraes, jefe d~ una briga.da brasuena, escandalizado de ese trafico indigno, me decla el otro dia que en las calles de Uruguayana tenia que andar diciendo que no era paraguayo para que no 10 robasen"615~'-

En relaci6n con el mismo heche (rendfciOnde Uruguayana) el coronel Palleja ., ,?~i-E:!ntal, escribe: ...... y luego vino la noche. durante la cual

y todoel dla siguiente se estuvo sacando par aquavos pc:ir'lodoenliun- i" ~~:6~~. hayun oficial de los tresejercitos, qu= i10 sacarasu paragLJayi:

EI presidente Solano Lopez emerado c., esras atrocidades se dirige por carfa al presidente Mitre: '·Los(prrs'(r;ner·os-.'LP) que' no han participado de tan inicua suerte han servido para fines no menos Jnhumanos_y_CepJ.Jgnantes, pues, en su mayor parte, han side 1.levados y redu~dos a._la~,!:!~l;;lYLt~(j. delBrasi I.y los. que ... se."P'"restaqanrnenos. por el color de .sucutis. para ser vendidos, han sido enviad()s'aiEsfado OrientalyIas provincias argentinas 'de regalo. 'como-enfe$j:u-

riosos y sujetos a servidumbre"617. .

Mitre responde el mismo dia: " ... Iejos de obligar a los prisioneros a engrosar violentamente las filas de los ejercijos aliadosode tratarselos con rigor, han sido tratados todos ellos, nos6locO"nhi..imaniaad si-

no con benevolencia ... "618. -- .' ... '. .

612 Bartolome Mitre. Archivo. op cit .. I. XXVII. paq. 136. 613 Bartolome Mitre. Archivo. op. cit .. t. III. pag. 166.

614 Bartolome Mitre. Archivo. op. cII" 1. XXV!II. pag. 126. 615 to .. paq. 129.

616 Id .. paq, 130 .

6171d .. paqs. 124 y 125. 6181d .. pag.125.

229

3. EI heroismo paraguayo

Las pruebas abundan, pero hay una que supera a todas en elocuencia y en autoridad. En la biblioteca del Museo Mitre hay un folleto de 13 paqinas, que Ileva este titulo: Oespacho privado del Marques de Caxias, Mariscal de eiercito en la guerra contra el Gobierno del Peteguay, a Su Majestad el Emperador del Brasil, don Pedro II.

Caxias es un viejo soldado y al tiempo de firmar el texto que se reproduce parcialmente a continuacion, comanda en jefe los ejercitos imperiales. Ellugar de data es: Cuartel general en march a en Tuiucue; la fecha. 18 de noviembre de 1867. Caxias anoticia a don Pedro porque

'el soberan()-le·Tl~trE"qi.re·ridoinlormacion, que el marques envia privadamente aludiendo a "la situacion e incidentes mas culminantes de los Ejercitos Imperiales". "Todos los encuentros -anota- todos los asaltos, todos los combatientes habidos desde Coimbra a Tuiuti, muestran, y sostienen de una manera incontestable que los soldados

I Paraguayos son caracterizados de una bravura, de un arrojo, de una intrepidez, y una valentia que ray a a ferocidad sin ejemplo en la historia del mundo".

" ... Su disciplina proverbial de morir antes que rendirse y de morir antes de hacer [sic) prisioneros porque no ten ian orden de su jefe, ha aumentado por la moral adquirida, sensible es decirlo pero es la verdad, en las victorias, 10 que viene a formar un conjunto que constituye a estos soldados, en soldados extraordinarios invencibles, sobrehumanos.

"Lopez tiene tarnbienel don sobrenatural de magnetizara.s':l~s.~oi· dados, infundiendoles un espiritu que no puedeapreciarse bastantemente con la palabra; el casoesquese iiuelven-exhaordi"n'arios; lejos de temer el peligro 10 acometen con un arrojo sorprendente; lejos de economizar su vida, parece que buscan con frenetico interes Ia ocasion de sacrificarla heroicamente, y de venderla por otra vida 0 por muchas vidas de sus enemigos". ( ... ).

"EI nurnero de soldados de Lopez es incalculable, todo calculo a ese respecto es falible, porque todo calculo ha fallado". ( ... ).

"Vuestra Majestad, tuvo por bien E:ln(;§\rgi'lrrn.emlly._er:;pe<;;ia!mente el ernpleodetorcrpara acornpanado del sitioallanar la carnparia del Paraguay, que venia haciendose demasiadamente larga y plagada de sacrificios, y aparentemente imposible por la accion de las arrnas; pero el oro, Maiestad, es materia inerte contra elfanatisfT]o patrio de los Paraguayos desde que estan bajo la mirada Iascinadora, y el espiritu magnetizador de Lopez". ( ... ).

" ... soldados, 0 simples ciudadanos, mujeres y.ninos..el ParaquayIodo cuando es el sonuna misma cosa, una sola cosa, un solo ser moral

indisoluble ... "619. ( ... ).' .

" ... c,cuanto tiempo, cuantos hombres, cuantas vidas y cuantos elementos y recursos precisaremos para terminar la guerra es decir para

619 Marques de Caxias, Oespacho privado del ... , Mariscal de eiercito ell la guerra contre el Gobierno del Paraguay, a S.M. el Emperador del Brasil don Pedro /I, lolleto sin pie de imprenta ~i lecb~Jje_impr.esi6nf.pag. 2.

230

convertir en humo y polvo toda la pobiacion Paraguaya, para matar hasta el teto del vientre de la mujer ... ?" ( ... ).

" ... en cuanto al general Mitre, despues de su obstinado ernpeno en hacer prevalecer su personalidad acordada por el tratado del 10 de mayo, S8 ha convencido que sin pueblo y sin soldados debe no sola. mente someterse a cuanto Vuestra Majestadfiatla por bien disponer,' sino aun mas, de ser las arm as irnperlales a las que' deb-eaC'ogerse~ buscando el unico amparo que debe buscar.Eigerieral Mitre estarosignado de IIenoy sin reserva a mis ordenes; el hace cuanto yo Ie indio co, como ha estado muy de acue_~g2~QomigQ,.eQtodo,a(Jnencuanto \

\ a 'Que los cifdaveres'colei-Tcos 'se;:lrrojen ya ce.Ia.escuadra como de r

e\ltapiru a. Iasaouas del. pa.rana para lIevar el.contag.iO alas p.o .. bla·;:. [clones nberenas, pnnclpatmants a las de Corrientes, Entre Rios y \santa Fe que Ie son opuestas; pero convencido de nuestra situacion,

y aunque ve que con la paz quedan nulificadas sus aspiraciones de virreinato, comprende t arnblen que es razonable e imperiosamente necesario abandonarlas, y que la paz es el uilrcC5' mediosalvadords nuestra"'perigrosa situacion. Eigeneral Mitreesiii lainbiencorlvenci.

do que deben exterminarselos restos de fuerzas argentinas que aun

''; Ie quedan, pues"ae elias no dlvisa sino peligrosparacon su'persona, Pero el espera finalmente, que por medio de la paz habra IIenado el '\ clamor del pueblo Argentino y de sus tropas, y queas] habra podido terminar pacifica'y honrosamente su presldencia, y que conservan'do I

' el aScendiente de su partido podra contin.uar lrabajando en favor de lal .Idea que hoy quedara postergada, y podra con.el tlemp9,J?!1pienQo ha.'

cer V9.L~C ~u'influ'encia oficial para la elecci6n_ de un.nuevQJ?resi.dente ' \prE:lp~r~r_e!pafsYlas'~osas;con'e(poaeros'o auxilio.dELV.ul:)$.tra. Majes- J '., lad, a [os rrusrnos objetos de la Alianza que esta vez no ha podido reo

\ ?lizarse".62o, ' .. ,=,

Documento que se comenta por si mismo, da amplio campo a la retlexion, Queda librado a la del lector,

k( -,

• I '/ i ./

<r:'

.~

620 ld., paqs. 11 y 12.

231

XIII. l,La gran politica?

1. Ret6rica para incautos

Mitre, calific6 de "grande" a supolitica. Unos pocos 10 creyeron, otros rnasla apTaudieron-yerpueb"lola repudi6. Hablarido sobre los objetivosque Ie guiaban en la gu'erra contra el Paraguay, decla:

"Cuando nuestros guerreros vuelvan de su larga y gloriosa carnpana a recibir la merecida ovaciQ!:!__gLJ~_eLpuebJo Jesconsagre, podra el co' mercia ver inscriptos en sus banderas ios grandes principios que los ap6stoles dellibre comercio han proclamado para mayor gloria y feli' cidad de los hombres". Jarnas la franqueza se uni6 tan brutal mente a una no deliberada ironia; de todos modos, palabras para la enorme 10' sa sepulcral que cubre al pueblo paraguayo. Palabras para incautos: ovaciojjes, pueblo ... Pura coheleUi'ly.eJbal.

-, Erl'1871 esc'rTbir~'JuanMaria Gutierrez: "La fiebre amarilla (que es- . ta azotandoa~BuenOS'Aires. L.P.) es uno de los frutos de la gran pollti- i ca"; y agregara:" ... el foco verdadero de esta gran calamidad es el .. i Paraguay, o mas bien la Asuncion, tal cual la ha hecho La ultima'_j guerra"665. iTal cual la ha hecho la ultima guerra!

2. Un estado de espiritu colectivo

c I> . Durante los,c;inc.o anos quedurc.Ia querra hub().~n,el territorio na::-{j

"(~ f,',l~~~fd, ~~,'·~,~,~,,:,eV';',~,.~~~~~~~~~~~,f;ll~a,~~r~,g~~:,~,[,~.:,J,.,,!~~, ,,~,r,~, :, ~gti.,r~ ,

. perdidasmateria:les ocaslonadaspor los mism'os fueron estimadas r en casi'~~~~~LI~~~s de pesos fuertes, que equivalen a casi4.000.000 de

665 Ernesto Morales, Juan Maria Gutierrez, Buenos Aires, EIAteneo, 1937, paq. 180.

/666 CarlosPazy ~~.!2.ll~rros. La pol/fica brasilena ~!a iuventud_ argentina en ct.enero de 1870, Buenos Aires, Imprenta de la Discusion, 1870, pag. 27.

246

lib_l5l_2.Para medir correctamente la significaci6n de estes guarismos, debe decirse que representan aproximadamente la mitad de los qastos ocasioriados por la guerra contra el Paraguay667. De modo que puedeafirmarse que el conflicto sustrajo al proqreso-nacional -ya que no al de la oligarquia bonaerense- poco menos que 12.000.000

de li_~Cl_S. Amen de muertos y lisiados y otras perdidas. Asi, desquarnscidas la_s [ronteras con el indio, este se entreg6 a formidables depredaciones alentadas por comerciantes inescrupulosos de aqui y de Chi- 1e.~En cinco arios hubo 240 mal ones que privaron de la libertad y de la vida a 1810 personas668. Con infinitarnentemenos de 10 que costo la guerra:-el'indio pudo ser masivamente incorporado ala agricultura y a la actividad product iva en general. Pero eso no era negocio. Lo era el que murieran en el Paraguay, 0 se perdieran 18.000 arqenttrtos;

y el que en las luchas civiles murieran cinco mil mas. A los que habra

que agregar otros cinco mil emigrados a paises vecinos669. .La gran

\politica!

Las masas resistieron la guerra, mas no solo elias. Un sectorde la intelectualidad -puede que el mas brillante- dijo su repulsa 0 la masc6 en silencio. Escuchemos nuevamente a Gutierrez. En carta a Mariano Sarratea fechada el 18 de mayo de 1870, que encabeza con la leyenda: "rnuy confidencial", escribe don Juan Maria: "Muy amado y viejo amigo y senor don Mariano E. de Sarratea ( ... ). Mucho tiempo hace que nada me complace y que nada de cuanto hacen nuestros go~ bernantes me parece bien. Yo no quiero terler-pasTon-esnTopTiiTOn'es-"

, oflctatesrtarnentojaquerra que ha terminado como lamento la que '<.1 comienza (contra L6pez Jordan. L.P.), la cual amenaza dejar al Entre III Riosen la misma brillante situacion queha quedado el Paraguay. Nos .. ~ igobierr1!l.~_OrlagEivlTla de pillos y de charlatanes y cuando yeo que esto no tiene remedio, la discrecion me manda mirar aotro lado ycallar. Si

yo no fuera un miserable proletario 0 si tuviera menos edad, no viviriaen unpa-iS':e-riClondehace el papel principal de la cornedlaqubernativa

el pedante d6mine de aldea que Ud. conoce"67D. (_Hace falta aclarar

que etdorriinees Sarmiento?

Gutierrez sienteasco y desasosiego. Tarnbien Carlos Guido Spano.

Ya astUYQ:p.re.SQ::fl9L,QponeLs8-aJa glj,E)r['3,. l.uchara a su manera y terrninaraenpoeta griego, cantando a Berenice y a Hermione. Guido 10 explica asi: "Nunca quise doblar mi cerviz ante esos P91LE)!'.9.?()s de carton pintado; he preferido apartarme porcompleto de la vida pOliti·

ca y ser.un.strnple espectacordemipropjapatria'w/t. Pero no siernpre ,/-

'" fue igua\. EI 20 de rnarzo de 1866comienza a publicar en La America), ri~ .: de De,V_Eldia su trabajo "EI gobierno y la Alia,llza". E, 1,15"d. e a.br,il,apare' I k:2;/ '\' ce en folleto de 114 paqinas. EI 26 de julio Carl_o_sGuigQ,$p_a.IJO va

667 Id .. paq. 26. 668 Id., paq. 28. 669 ta., id.

670 Ricardo Saenz Hayes, Miguel Cane y su tiempo. Buenos Aires, Kraft, 1955, paq 65.

671 Ernesto Quesada, La personalidad de Carlos Guido Spano, Buenos Aires, Imprenta Mercantil, 1918, paqs. 8 y 10.

247

! i a parar a la career. Mitre tiene buenas razones para temer al hijo del ~ :

\' ilustreqerieral de San Martin. En el folleto se leen frases como est as:

" ... pese 'a lapredica de su liberalismo ficticio (atuce a don Bartolo). dominado por el espiritu de la reaccion unitaria. trabajo en el sennoo, . de hacerimposible toda oposicion que no naciese del sene mismo de) sus correITglonarios ... "672. "EI gobierno de la C6i1federacion "Arpenti:' j

_~_'C' na habiaanogado en sangre la protesta de las poblacrones subleva- I das. EI mas terrible de-sus antagonistas.el bravoqeneral Penaloza. / patriarc. a. amad.o de los llanos. que aSiguer. reola tlr anla de,Rosas. co. j.J mo combati6 mas tarde las draganadas de Mitre. caia en brazos de su herolcaesposa a los golpes del puna: asesino"673. "EI pais no ha OlvV

dado que apenas abiertas despues de Pavon ias sesiones de la Ie· gislatura. se discutio y sanciono un grande escancaro: la deuda Buschental." EI prestamista usurario pasaba antes que nadie. escurriendose. cargado con los millones de la Nacion esquilmada. EI ministro de Hacienda Ie sacaba el sornbrerow-, Y en otro lugar:

( " ... Sarmiento pasea por el mundo sus excentricidades burlescas:

Riestra. economista errante. da vueltas en derredor de las cajas de. fierro de los negociantes ingleses de la Bolsa de Londres ( ... ) y la

r: >, America. profundamente conrnovida por las repetidas ayresiones de

J')( la Europa. no arranca una palabra de simpatia a nuestras carnaras , enervadas y s.in ali.ento propio. que solo se mostraron enerqicas al tra. ,\ tarse de sus compatriot as vencidos .. 675... .. ' . "-",',

Guido lucha a su manera, incluso con versos. En 1871 compone la Iaruosa elegia a la muerte del Paraguay que miles de argentinos han repetido ignorando a que aluden: "Liora. IIora Urutau.I En las ramas del yataylYa no existe el ParaguaylOonde naci como tu".

La realidad derrota a Guido y Ie hace poet a griego. Pedro Goyena 10 dice asi: "EI senor Guido reside. pero no vive en Buenos Aires. Sus vet- 50S reflejan el cielo. los paisajes. las mujeres de Grecia ... "676. Excesiva rotundidad la de Goyena. aunque IIeva parcialrnente razon. Mas se deplora el que no haya intentado explicar la huida de Carlos Guido Spano a una realidad ideal y por 10 tanto artificial.

Otro que r~c_haza la guerra y La politica de Mitrl:) es Miguel Navarro

'/Viol~CintelectuaL jurista y politico. En 1.865 es!=ribexp~t?J.i.c:a~Uolieto (/Atras'ellmperio. [0 dediEa a Leandro Gomez. el heroe de Paysandu ~ Iriq)Y~§_Q:~a_]iiponlQn. Le haran cornpania -comienza 1867- Aur~!io .~ Palacios. padre de Alfredo L. pala'Cios. el coronel Benjamin Mendez. el !/ tenie-nte coronel Carlos Lacalle. los abogados Vazquez Sagastume y il Plaza Montero. y los periodistas Epifanio Martinez y Wenceslao d

\ La f forest.

/1 Tarnbien Olegar:_ioV. Andrade es opositor decidido. EI soldado ar·

~' gentino -escribira el 12de agosto de 1865 en el articulo "LA d6nde

672 Carlos Guido Spano. op. cit .. pag. 362. 673 ta.. pags. 365 y 366.

674 td.. pag. 363,

675 td.. pag. 364.

676 Pedro Goyena. Critics titererie. Buenos Aires. Rosso, 1937. paqs. 250 y 251.

248

vamos?"- " ... va a prestar su bandera parac_obij§r,b~j,Q Sl{,!3()"r:nbra tasrapinas del Brasil y servir de alcahuete asus.verponzcsas.liviandades ( ... ) Va a contribuirarernacharlas cadeoasdel,eara.,g,ui3.Y,QVe dis, putando esta con noble valentia. la coriservacion de su vida a los vetdugos que quieren atarle al cuello la aspera soga de la esclavitud extranjera"677.

. EI poetaAndrade. de quien varias generacrones de argentinos han" conocidosolci sus versos, fue un politicomilitante queaTriesgono'pO· ! cas vecesel pellejo. que conoci6 clausuras de peri6dicos, per'secu- \. clones. despidosdeempleados y otras lindeza§ por el estilo. EI fue de

los que fustigaron a Urquiza con violencla por 10 que repute traicion. !

Idel amo de San Jose. En el artLc;;ulo"EI generalUrquiza ante ia-'opi-nI6n '. ,_>,~-'

~. del pa .• is ... '' ... PUb .. licado el 14 de julio~de' 1867. selee-: ;CEnfar.T.rdcn.eLt .. e·r. al \ ~:-:;:=

reconoce como jefe al general Urquiza. titulo a que ha renunciad_() .. !_an, )1

~ tas veces cambiando como Essau, el derecho de primogenitura por un

plato deIentejas, ,-.

"EI partido federal. Ie debe la gloria de la organlzacio,n naeiQHi3JEI partidounit arlo Ie debe ia conservacion de su pre.dorniniodesde pa,0.~

'Ion aca. Sin el general Urquiza que verdaderarn8nte .. ba,c;9Jl§pirado

contrasu .... p.'.r.o.,.p. iO. partido. la reacci on hubiera derrumbado~.l . .t..r.a· 9i .. 1 edificio de la actualidad. Sin el general Urquiza. que parece ha tenido una

venda sobre los ojos. la sublevacion de Basuald0578 hubiera§Ldo de mas trascendenc!a que la revolucion del 51: la insurrecion de las pro- .

~~~i~~-~ e:~f:~a~~sg~~I~a2f~u'I~~u~~1;e-~Fperaed~~~~~~~~;~I;~~t~~~~~: J -r

do de una manera digna: pero el general Urquiza se ha interpuesto como una roca en el lecho del torrente y las olas de la ira popular se deshacen en espuma cuando estrellan en el"679.

/ Carl~sPaz y.~lvaro Barros p:ubliC2~I1_.~nJ~ZQ.:1 foJ~~..'~_'=..a. p_o/flica \

/ brasliena y la iiiveritud argentina en enero de 7870: constrtuye un

" violento ataque a lapolitica2Ftiali§la:AI subir Mitre al poder -ano·

. tan los autores-> establece la doctrinadeJClinterveh'ci6halasj>rovin,

ci.Cis. En seguida aludena la.?iJ?nzacQneLBr.aSii-qu'e-caJiTicandura.

~ mente y mencionah. e)~slado de sitio. las ctausuras.de.pertodicos. las \ prisionesd'eqpost'tores, el alzamiento decontingentes. Paz yBarros brindanalgo mas que palabras. como que.iranscrfben cttras surna.' mente significativas sobryloseslragop_de lague'ira.que herncscuados antes de ahora.enestecapitulo

No sonestas Ias unicas manifestaciones de opos.cron a la guerra que emanan de politicos. inleleCtua.Tesy profesionales. Son harto mas numerosas. La meditacion-m..as...p,r.olLLnda-~la-{;je-Alberdi -va· ~ rias veces citado-; y tiene su cora en voces que van del simple es· tallido verbal a la penetracion profunda en los hechos. EI pueblo repudio la gue~~iiY tucho contra ella. Pero no escasos hombres deletias y

V)v

/

677 Oieqano V. Andrade. Articulos histoflcopolilicos Buenos Aires. Editor J. Lajouane y Cia" 1919, pag. 89. ~

678 Un ejercito entero convocado por Urquiza para pel ear contra el Paraguay desobedece at caudillo y se dispersa en Basualdo. Entre Rios.

679 Olegario V. Andrade. op. cit" p~g. 52.

249

de pensamiento 10 acompanaron, incluso con algo mas que meras efusiones verbales.

3. Mitre y Sarmiento sobre Inglaterra

He aqui otro costado de la "gran politic.a": e! pensamiento \que se hizo acci6n politica prolongada en accion rnilitar) de Sarmiento y Mitre sobre la metr6poli inglesa. En 1861 rnauqura don Bartolo las obras del Ferrocarril Gran Sud; dira en esa ocasi6n: "Dernonos cuenta de este triunfo pacifico, busquemos el nervio motor de est os proqresos y veamos cual es la fuerza inicial que 10 po~e en rnovirruento. i,Cual es la fuer~a_qLJe impulsa ese progreso? iSenQres,.es .. el...cAP..l.tal

(.ingles("680. Diez anos mas tarde, inaugurando el7 de marzo .?e 1871 e!

Ferrocarril a San Fernando declara Mitre que desde1809 ' ... quedo sellado el consorcio entre el comercio inqles y la industria rural d(31 pais. Los derechos que los negociantes ingleses abonaron en aquella epoca a la aduana de Buenos Aires, fueron t'l:n cuantiosos, que fue necesario apuntalar las paredes de la tesorena por temor de que _el peso que soportaba las echase al suelo. Esta.fu~la _Prlmera hazana del capital ingles eo~stos parses". La segunda fa ?Ivldadon Bartolo: la extraccT6il'en-metalico de fondos aun mas cuantrosos, que fueron a parar a Inglaterra conducidos en barcos de .guerra. Prosigue asi s.u perorata: "Cuando las colonias hispanoamencanas declararon s_~ independencia a la faz del rnundo, nadie creyo en elias. Las nuevas re: publicas no encontraron en Europa quren les presta.se un peso m quien les fiase un ciento de fusiles. S610 el capl~al mgles.tuvo.fe en su porvenir, y abriendosuscerrado~ cofres les dljo: «Aqui est:.~I)~~ II' bras esterlinas del comercio britanico: tomad 10 que necesl~els ..

Nusvamente retorica para incautos, que se solaza con la distorslon violent a de la verdad: "Cuando las Provincias Unidas -~greg~-:- despedazadas por la guerra civil, pobres, casi sin rentas y sin credl~~~.~.?_._ encontraban un solo argentino que les prestase un rea,L.ElLga~llal inqles envi6 a una sola de sus provincias la cantidad de CinCO m~lIo-

nes de libras esterlinas para construir RLJ~stos y poblacopg~_tlQ.~desiertos en la frontera, bajo garantia de sus tiE)rrasp.t:)t:J.UGas"681.

EI lector hara bien en releer las palabras de Chateaubnand sobre los ernorestitos ingleses y confrontarlas con estas de Mit,re .. Igualmente todo 10 atingente al emprestito Baring de 1824. iQue dlstinta fue la realidad! iQue mentirosa versi6n la de don Bartolo! Pero llevaba un objeto: colorear de un verde primaveral las oscuras cadenas de

la sujeclon. "d' h

Veamos ahora a don Domingo. En "EI discurso a la bandera IC 0

el 24 de setiembre de 1873, qued6 estampado para slernpre "., .Ia pode rosa Albi6n, la energica raza inglesa, cuya mision parece ser some-

\

\.

680 Bartolome Mitre, Arengas, t. I,' Buenos Aires, Biblioteca La Naci6n, 1902.'

p~g. 192. .

681 Adolfo Mitre, EI pensamiento de Mitre (selecci6n y pr6Iogo), Buenos Aires, Lautaro, 1943, paqs. 63 y 64.

250

ter el mundo barbaro de Asia, Africa, y de los nuevos continentes e islas al influjo del cornercio, e irnprovisar naciones que trasplanten el Habeas Corpus, la libertad sin tumulto, la maquina y la industria, bienvenida f1.18Siempre y- bien ernpleados serarrsus capitales en las grandes empresas que completen nuestra axistericia corrionaclon civilizada"682.

Sarrniento discierne la "mision" de la raza inglesa y de hecho contribuye a.queella·se real ice. Anos antes, el 22 de octubre de 1857, publica en EI Nacional un articulo que titula: "La insurreccicnde la lndia". Alii se lee: "Los horrores de que han sido victimas las familias inglesas en la India han despertado en nuestra poblaci6n (sic) la indiqnacion general hacia los perpetradores de tales atentados, y la merecida sirnpatla por los que suiren. (Que no son los hindues, por 10 visto. L.P.)

"La insurreci6n de la India, originada en las filas del ejercito indigena, ha tomado el caracter de un movimiento de raza y de religion, siendo los mahometanos los principales Instigadores y desde entonces nuestras simpatias estaran siempre dellado de los cristianos y de la civilizaci6n a que pertenecemos ((,Occidental y cristiana ... ? L.P.).

"La palabra «independencta» no nos seduce hasta desearla para pueblos que 5610 la obtendrian para sepultarse de nuevo en la espantosa barbarie de los despotisrnos aslaticos. klncluso el nuestro, acaso, que no es asiatico pero es oarbaro, a estar Sarmiento? L.P.)

"Donde quiera que el pueblo inqles ha enarbolado su bandera 0 establecido su raza, ha dejado sus bellas instituciones y su industria (canones y masacres, huesos de tejedores nativos, opio y vioiencia inaudita. L.P.), pudiendo decirse que es Inglaterra la unica naci6n europea cuyas leyes, gobierno, literatura y aries conservan los pueblos aun despues de emanciparse de sus dominios. kTambien nosotros conservamos todo esto? L.P.).

"Cualquiera que sea el destino que el porvenir reserve al Imperio Brit anico, a su raza y a su lengua, Ie sera deudor el mundo barbaro que ella ha civilizado, de ponerse en corto tiempo, no s610 a ia par, slno a la delantera de todos los pueblos civilizados"683.

Estas ideas se compaginan admirablemente con aquellas otras de Sarmiento sobre el pueblo paraguayo. En carta a Manuel R. Garcia, ministro argentino en Washington, se expresa de esta manera: " ... aquel bruto (alude a Solano L6pez. L.P.) tiene todavia 20 piezas de artillerla y dos mil perros que habran de morir bajo las patas de nuestros caballos"684. Luego Ie dir a a la senora de Horacio Mann:

"Era preciso purgar la tierra de toda esa excrecencia humana". Esta hablando del pueblo del Paraguay. Y en carta a Lastarria del ano 70 aconsejara repoblar ese pueblo de "sifiliticos" con italianos y vas cos. Su desprecio -mejor dig amos: su odio- par el pueblo paraguayo es escalofriante. Es el mismo que siente por el pueblo argentino. Pero

682 Jose P. Barreiro, EI pensamiento de Sarmiento (selecci6n y pr6Iogo), Buenos Aires, Lautaro, 1943, paqs. 155 y 156.

683 Domingo F. Sarmiento, Obras Completas, op. cit., 1. XXV, paqs, 387 y 388. 684 Jose Maria Rosa, La guerra del ... , op. cit., p~g. 300

251

ese odio devino hechos y la humanidad asisti6 a una hecatombe hornerica en que la tragedia y el heroismo rayaron a alturas sobrecogedoras. Fue la "gran politica", la de Mitre y Sarmiento, la delcapitalismo ingles de que fueron rnandaceros,

252

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