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Dylan Evans

DICCIONARIO
INTRODUCTORIO
DE PSICOANLISIS
LACANIANO
Paids
Buenos Aires Barcelona' Mxico
Ttulo orignaL An.lnlrodllclOry Delinary o( L<uanian Psychoanalysis
Routledge. London and New York
19% Dyl&n Evanll
ISBN 0415135230
Traduccin de Jorge Piatigorsky
Asesoramiento tcnco de Alejandro Daum1il!S
Cubierta de GU!ltavo Macri
160.19503 Evan9, Dylan
EVA Diccionario introductorio de psicoanlisis
lacaniano . l' ed. 4' rtmp. Buenos Aires: Pa,ds.
2007.
224 p. : 23xlS cm., (L"xiccn)
Traduccin de: Jorge Piatgorsky
ISBN 978.95012.7323.6
I. Ttulo 1. Psieoanliss-Diccionario
1 edi<:wn, 1998
1 reimpruwn, 2000
2
Q
reimpreswn, 2003
3' rempnsin. 2005
4" reimpresin, 2007
toda. l., d."""' . QI.Qlda riuroMnlenlO p,ohibida. ,in la "u"rl'ladn escrita de ID. titul ....... del ropyrigh.t,
bajo las SAncione. est.ablecidas en lu le-yt.!, la n!'Produccin parcial () tetal de tsta obra por eu.alqler nldlt# o procedi-
miento. induid,.)$ reprograOa y el tratamiento nfonnhca.
1997 de todalllas ediciones en caatellan.o
Editorial Paids SAleF
Defensa 599. Buenos Alres
e-mal: difusion@editorialpaidos.com.ar
www.paidosargentina.com.ar
Queda hecho el depsito que previene la uy 11.723
Impreso en la Argentina . Printed in Argentlna
Impreso en Primera Clase,
Calforna 1231, Ciudad de Buenos Aires. en enero de 2007
Tirada: 1500 ejemplares
NDICE
ndice de figuras ............................................................................................................ . 9
Presentacin .................................................................................................................. . II
Prefacio ......................................................................................................................... . 13
Gua para el empleo del diccionario ............................................................................ .. 19
Reconocinentos ........................................................................................................... . 2]
Cronologa ..................................................................................................................... . 23
Diccionario introductorio de psicoanlisis lacaniano .................................................. .. 27
Apndice. Clave de rensones a los Escritos ............................................................... 199
Bibliografa .................................................................................................................... 201
ndice de tnninos ........................................................................................................ .. 215
NDICE DE FIGURAS
Figura 1. La banda de Moebius...................... ................... ............ ............................ 43
Figura 2. El diagrama de la diferencia sexual.......... ..................... ........... ................. 73
Figura 3. La estructura de los cuatro discursos......................................................... 74
Figura 4. Los cuatro discursos .................................................................................. 74
Figura S. Esquema L ...... .... ...... ........ ...... ......... ........... ....... .................. ........... ...... ..... 80
Figura 6. Esquema L (forma simplificada) ............................................................... 81
Figura 7. Tabla de los tres tipos de falta de objeto ................................................... 90
Figura 8. El grafo del deseo. Clula etemenlal......................................................... 104
Figura 9. El grafo del deseo. Grafo completo ........................................................... 104
Figura 10. Primera frmula de la metfora................................................................. 127
Figura 11. Segunda frmula de la metfora................................................................ 127
Figura 12. La metfora paterna................................................................................... 128
Figura 13. Frmula de la metonimia........................................................................... 129
Figura 14. El modelo ptico........................................................................................ 131
Figura 15. El nudo borromeo. ................ ................................ ..... ....... ......................... 139
Figura 16. Tabla de las pulsiones parciales................................................................. 159
Figura 17. El signo saussureano.................................................................................. 178
Figura 18. El algoritmo saussureano........................................................................... 17&
Figura 19. El toro ........................................................................................................ 190
PRESENTACIN
Se puede sostener que Jacques tacan es el ms original e influyente pensador psicoanal-
tico desde Freud. Sus ideas han revolucionado la prctica clnica del psicoanlisis, y siguen
teniendo un importante impacto en campos tan diversos como la crtica cinematogrfica y li-
teraria, la teora femfsta y la. filosofa. Los escritos de Lacan son notorios por su compleji-
dad y su estilo idiosincrsico; en consecuencia, este diccionario es de inestimable valor en to-
das las disciplinas en las que se hace sentir la influencia lacaniana.
Aqu se proporcionan definiciones detalladas de unos doscientos trminos lacanianos. Se
presta atencin al empleo por Lacan de voces psicoanalticas comunes, y tambin a su propia
terminologa, desarrollada a lo largo de las diversas etapas de su enseanza. El diccionario to-
ma plenamente en cuenta la base clnica de la obra de Lacan, y detalla el trasfondo histrico
e institucional de sus ideas. Cada uno de los conceptos principales es rastreado hasta sus or-
genes en textos de Freud, Saussure, Hegel y otros autores.
Este libro constituye una fuente nica de referencia para los psicoanalistas en formacin
y en ejercicio. Puesto que ubica las ideas de Lacan en su contexto clnico, es tambn un com-
paero ideal para los lectores de otras disciplinas.
Dylan Evans se form como psicoanalista lacanano en Buenos Aires, Londres y Pars. Es
catedrtico de estudios psicoanalticos en la Universidad de Brunel, y realiza su prctica pri-
vada en Londres.
PREFACIO
M discurso procede del siguiente modo: cada trmino
se sosriene slo en su relaci6n topolgica con los otroS.
JACQUES LACAN (SU, 89)
Las teoras psicoanalticas son lenguajes para discutir el tratamiento psicoanaltico. Hoy
en da hay muchos de estos lenguajes. cada uno con su lxico y sintaxis paxticular. El hecho
de que estos lenguajes tengan muchos trminos en comn, heredados de Freud, puede dar la
impresin de que en realidad son dialectos de un mismo idioma. Pero esta impresin es err-
nea. Cada teora pscoanaltica articula esos trminos de un modo singular, y adems
ce trminos propios, de modo que constituye un lenguaje nico, en ltima instancia intradu-
cible. Uno de los ms importantes lenguajes psicoanalticos en uso en la actualidad es el
desarrollado por el psicoanalista francs Jacques Lacan (1901-1981). Este diccionario inten-
ta explorar y dilucidar ese idioma, que a menudo ha sido acusado de ser exasperante por su
oscuridad y. a veces, de constituir un sistema "psic6tico" totalmente incomprensible. Esta os-
curidad ha sido incluso vista como deliberadamente destinada a reservar el discurso lacanta-
no como propiedad exclusiva de una pequea elte intelectual, y protegerlo de la crtica exter-
na. Si de esto se tratara, nuestro diccionario se mueve en la direcci6n contraria, e intenta abrir
el discurso lacaniano a un escrutinio ms amplo y a una empresa crtica.
El diccionario es un modo ideal de explorar un idioma, puesto que tiene estructura de
idioma; es un sistema sincrnico en el cual los trminos carecen de existencia postiva, puesto
que cada uno es definido por sus diferencias con los otros; es una estructura cerrada, aulorre-
ferencial, en la cual el significado no est totalmente presente en ningn lado, sino sempre
pospuesto en una metonimia continua; define cada trmino con referencia a otros rminos, y
de tal modo le niega al lector novicio cualquier punto de entrada (y, para remitirnos a una f6r-
mula lacaniana, si no hay ningn punto de entrada no puede haber relacin sexual).
Muchos otros autores han advertido el valor que tiene un diccionario como herramienta
para explorar la teora psicoanaltica. El ejemplo ms famoso es el clsico Diccionario de psi
coanlisis de Laplanche y Pontalis (1967). Est tambin el diccionario breve de Rycrofl
(1968), que es sumamente legible. Adems de estas dos obras que se concentran principal
mente en Freud. hay otras que abordan el psicoanlisis kleiniano (Hinshelwood, 1989), el psi-
coanlisis junguiano (Samuels y otros, 1986), y de psicoanlisis y feminismo (Wright, 1992).
En esa lista, los diccionarios laeanianos se destacan por su ausencia. No porque no ex.is-
tan; de hecho, hay algunos en francs que tratan ex.tensamente de los trminos lacaoianos
(Chemama. 1993; Kaufmann, 1994), ncluso con un enfoque humorstico (Saint-Drome,
1994). Pero ninguno de ellos ha sido an traducido al ingls. y por lo tanto el estudioso de
Lacan de lengua inglesa no cuenta con un instrumento til de referencia. Los diccionarios de
Laplanche y Pontalis (1967) y de Wright (1992) incluyen artculos sobre algunos trminos la-
canianos, pero no muchos. En algunas publicaciones en ingls han aparecido glosarios que
nmnnt"rinnlln rlavl"<: mua .... .. rt"' .. IJll'JlniAnJl<: {fI{\t" She:ncl;:m. 1977: Rous-
Prefacio
tang, 1986), pero tratan slo de unos p<lcos trminos, con notas extremadamente breves. En
consecuencia, este diccionario apunta a llenar una laguna obvia en el material de referencia
en psicoanlisis.
Si bien muchos estudiosos han advertido el valor del diccionario como herramienta para
explorar los lenguajes psicoanalticos, no todos han tenido una plena conciencia de los peli-
gros involucrados. Un importante peligro consiste en que, al subrayar la estructura sincrnica
del lenguaje, el diccionario puede oscurecer la dimensin diacrnica. Todos los idiomas. in-
cluso los llamados, por otro nombre, "teoras psicoanalfticas". estn en un continuo estado de
flujo, puesto que cambian con el uso. Al pasar por alto esta dimensin, el diccionario puede
crear la impresin errnea de que los idiomas son entidades fijas invariables.
Este diccionario trata de evitar dicho peligro, incorporando informacin etimolgica cuan-
do resulte apropiado, y proporcionando algunas indicaciones sobre la evolucin del discurso
de Lacan a lo largo de su enseanza. El compromiso de Lacan con la teora psicoanaltica se
prolong durante cincuenta aos, y no puede sOl-prender que su discurso haya sufrido cam-
bios importantes en ese lapso. Sin embargo, esos cambios no son siempre bien comprendidos.
En trminos generales, hay dos modos principales de interpretarlos mal. Por un lado, algunos
comentadores presentan el desarrollo del pensamiento lacaniano en trminos de "rupturas
epistemol6gicas" dramticas y sbitas; por ejemplo, a veces se seala el ao 1953 como mo-
mento de un "giro lingstico" radicalmente nuevo. Por otra parte, algunos autores pasan al
otro extremo, y presentan la obra de Lacan como un relato nico que se despliega sin cam-
bios de direccin, Cmo si todos 108 conceptos hubieran sido dados desde el principio.
Al examinar los cambios sufridos por los diversos tnninos del discurso de Lacan en el
curso de su obra, yo he intentado evitar ambos errores. Tengo la esperanza de cuestionar los
relatos simplistas sobre rupturas epistemolgicas, demostrando que esos cambios fueron a
menudo graduales y vacilantes. Un punto importante que esos relatos ignoran es que cuando
los trminos lacamanos adquieren nuevos significados, nunca pierden los antiguos; este voca-
bulario terico avanza por acrecentamiento, y no por mutacin. Por otro lado, al sealar los
cambios y pasajes semnticos espero conlTarrestar la ilusi6n de que todos los conceptos laca-
nianos han estado all desde siempre (ilusin condenada por el propio Lacan: Lacan, 1966c,
67). De este modo tiene que ser posible apreciar los elementos que permanecen constantes en
esta enseanza, y tambin los que cambian y evolucionan.
Las entradas de este diccionario abarcan unos doscientos trminos empleados por Lacan
en el curso de su obra. Se p<ldran haber incluido muchos ms, y el principal criterio de selec-
cin ha sido la frecuencia de aparicin. Por lo tanto, el lector encontrar entradas destinadas
a trminos tales como "simblico", "neurosis", y otros anlogos que ocupan un lugar promi-
nente en la obra de Lacan, pero no expresiones como "holofrase", que el propio Lacan slo
examina en tres o cuaITo oportunidades.
Adems de estos trminos de uso frecuente, hemos incluido unos pocos que Lacan no em-
ple6 nunca o casi nunca. En este grupo hay expresiones (por ejemplo, "psicoanlisis kleinia-
no") que sirven para proporcionar un contexto histrico y terico a las voces propiamente la-
camanas, y tambin entradas que renen conjuntos importantes de temas relacionados en la
obra de este pensador, Los cuales de otro modo quedaran distribuidos entre distintas entradas
(por ejemplo, "diferencia sexual").
Adems de los criterios de frecuencia de aparicin e informacin contextual, esta selec-
cin refleja tambin, inevitablemente, mi propio modo de leer a Lacan. Otro autor, con una
interpretacin diferente de Lacan, sin duda habra realizado una seleccin distinta. No preten-
Prefacio
do que la lectura implcita en mi propia seleccin sea la nica o la mejor. Es una lectura de
Lacan entre las muchas posibles, tan parcial y selectiva como cualquier otra.
La parcialidad y las limitaciones de este diccionario no slo tienen que ver con la cuesti6n
de la selecci6n de los trminos. sino tambin con la de las fuentes. El diccionario no se basa
en la obra completa de Lacan, que an no ha sido publicada en su totalidad, sino slo en una
selecci6n de sus trabajos (sobre todo los publicados, ms algunos inditos). Este basamento
casi exclusivo en el material publicado significa que han quedado brechas inevitables. No
obstante, como el mismo Lacan lo ha sealado, "la condicin de cualquier lectura es, desde
luego, que se impone lmites a s misma" (S20, 62).
De modo que la meta no ha sido presentar una obra de tanto aliento y tan detallada como
el dicconario clsico de Laplanche y Ponlalis, sino s610 un amplio bosquejo de los trminos
ms destacados del discurso lacaniano; de all el adjetivo "introductorio" de nuestro ttulo.
Quizs en el futuro produzcamos una edicin ms amplia y detallada, basada en la obra com-
pleta de Lacan, pero el hecho de que actualmente no haya ningn diccionario en ingls del
pensamiento lacaniano constituye tal vez una justificacin suficiente para publicar nuestro li-
bro en su estado presente, incompleto y rudimentario. Se podra prensar que este diccionario
es una resistencia, segn la definici6n lacaniana de la resistencia como "el estado presente de
una interpretacin" (82, 228).
Otra limitacin autoimpuesta ha sido la decisin de apelar a un mnimo de referencias a
fuentes secundarias. El lector encontrar pocas alusiones a los comentadores y herederos in-
telectuales de Lacan. Excluir referencias a la obra de los analistas lacanianos de la actualidad
no representa una omisin tan grave como podra parecerlo, puesto que los trabajos de esos
analistas son casi exclusivamente comentarios sobre Lacan, y no desarrollos radicalmente
originales (la obra de Jacques-Alain Miller constituye una excepcin notable). Esta situacin
es totalmente distinta en lo que concierne al pensamiento de Melanie Klein, que ha sido de-
sarrollado de modos muy originales por seguidores como Paula Heimann, Wilfred Bion, 00-
nald Meltzer y otros.
Sin embargo, excluir referencias a las obras de los crticos ms radicales de Lacan. como
Jacques Denida. Hlene Cixous y Luce Irigaray, o a quienes han aplicado los conceptos laca-
nianos en el campo de la crtica literaria y la teora del cine, podra parecer una omisin ms
notoria. Para ella hay dos razones principales. En primer lugar, en el mundo de habla inglesa
se olvida a menudo que la obra de Lacan se propone primero y sobre todo proporconar ayu-
da a los analistas para conducir la cura. Al excluir las referencias a la aplicacin de las ideas
de Lacan en la crtica literaria. la teora cinematogrfica y la teora feminista, espero subrayar
ese hecho, y de tal modo contrarrestar la desatenci6n que sufre la base clnica de Lacan entre
sus lectores de lengua inglesa. En segundo lugar, quiero tambin alentar al lector a abordar
directamente al propo Lacan. en los trnnos de Lacan, sin entrar en el debate a favor o en
contra de l con prejuicios inducidos por las referencias a sus admiradores o crticos. Pero
hay algunas excepciones a esta regla de omisin. en los casos en que la polmica en tomo a
un tnnino particular ha parecido tan importante que dejar de remitir a ella habra sido enga-
oso (por ejemplo. "falo", "mirada").
Mi decisin de hacer hincapi en la base clnica de la obra de Lacan no tiene la intencin
de ex.cluir a los no-analistas y hacer que no se ocupen de este pensador. Por el contrario, el
diccionario no est slo destinado a los psicoanalistas, sino tambin a los lectores que enca-
ran la obra de Lacan desde otras disciplinas. El propio Lacan alent activamente el debate en-
tre psicoanalistas y filsofos, lingstas, matemticos, antroplogos y otros estudiosos; hoy en
Prefacio
da existe un inters creciente por el psicoanlisis tacaruano en muchas otras reas. sobre to-
do en la crtica de pelculas, la teora feminista y la crtica literaria. Quienes se han formado
en estas disciplinas pueden encontrar dificultades especialmente grandes en la lectura de La-
can, debido a su falta de familiaridad con la dinmica del tratamiento psicoanaltico. Subra-
yando la base clnica de la obra de Lacan espero situar los trminos en su contex.to propio, y
de tal modo hacerlos ms claros para los lectores que no son psicoanalistas. Creo que esto es
cambin importante para los lectores que quieren utilzar las ideas de Lacan en otras reas. co-
mo por ejemplo la teora cultural.
Otro problema posible del lector que no tiene formacin psicoanaltica es su falta de co-
nocimiento de la tradicin freudiana, en cuyo seno trabajaba Lacan. Este diccionario encara
esa cuesn presentando en muchos casos un breve resumen del empleo freudiano de los tr-
minos, antes de perfilar el uso especficamente lacaniano. Debido a su brevedad, esos res-
menes corren el riesgo de simplificar en exceso conceptos que en s mismos son complejos, y
sin duda les parecern un tanto rudimentarios a quienes conozcan la obra de Freud. Sin em-
bargo, espero que sean tiles para quienes no tienen esa ventaja.
La gama de lectores a los que apuntamos es amplia. y por lo tanto un problema ha sido el
de decidir el nivel de complejidad adecuado para las entradas. La solucin intentada fue ubi-
car las distintas cntradas en diferentes niveles. Hay un ncleo bsico de entradas con un nivel
bajo de complejidad; entre ellas se cuentan las correspondientes a los trminos fundamenta-
les del discurso de Lacan (por ejemplo, "psicoanlisis", "estadio del espejo", "lenguaje").
Otras entradas bosquejan el contexto histrico de la evolucin de estos trminos (por ejem-
plo, "Freud, retomo a", "Intemational Psycho-Analytical Association", "escuela", "semina-
rio". "psicologa del yo"). En su desarrollo, estos artculos remiten al lector a trminos ms
complejos, ubicados en un nivel ms alto, que el principiante no puede esperar que captar de
inmediato_ Confo en que as se ayude al lector a encontrar algn tipo de direccin en la na-
vegacin por el diccionario. Sin embargo. el libro no es una "introouccin a Lacan"; ya ex.is-
ten muchas obras introductorias a Lacan en ingls (por ejemplo Benvenuto y Kennedy, 1986;
Bowie, 1991; 'prosz, ] 990; temaire, 1970; Sarup, 1992), y entre ellas hay algunas excelentes
(por ejemplo Zizek. 1991; Leader, 1995). Este diccionario es ms bien un libro introductorio
de referencia, una gua a la que el lector puede remitirse para responder a preguntas especfi-
cas o seguir una lnea particular de indagacin. No tene la intencin de reemplazar la lectura
de Lacan, sino acompaarla. Por tal razn, a lo largo de toda la obra, proporcionamos nume-
rosos nmeros de pginas, para que el lector pueda volver a los textos originales y ubicar ca-
da remisin en su contexto.
Otro problema tiene que ver con la traduccin. Distintos traductores han utilizado diferen-
tes palabras para verter al ingls la terminologa de Lacan. Por ejemplo, Alan Sheridan y
John Forrester traducen la oposicin lacaniana entre sen!: y significaton como "meaning" y
"signification", mientras que Stuart Schneiderman prefiere 'sense" y "meaning", respectiva-
mente. Para Anthony Wilden. "parole" es word", mientras que Sheridan emplea "speech".
En todos los casos yo he seguido el uso de Sheridan, sobre la base de que sus traducciones de
los criEs y de El Seminario, Libro Xl, Los cuatro conceptos fundamentales del psicoanlisis
A lo largo del libro conservamos las observaciones del autor sobre la traduccin al ingls, aun cuando no sean
pertinentes para la versi6n castellana, porque, a su manera. e.as puntualiudone, idiomticas contribuyen a enrique-
cer la comprensin de los conceptos. Por Olro lado. hemos desglosado algunas entradas para no al castellano
ambigedades inneceswias. [T.I
r
Prefacto
son todava los principales textos en los que se puede leer a Lacan en ingls. Para evitar las
posibles confusiones. acompaamos nuestra traduccin con los trminos franceses uliliLados
por Lacan. Asimismo he seguido la prctica de Sheridan de dejar ciertos trminos sin tradu-
cir. tambin en este caso sobre la base de que as se han acuado esas palabras en el discurso
lacamano en ingls (aunque personalmente estoy de acuerdo con las crticas de Forrester a di-
cha prctica; vase Forrester. 1990,99-101).
Pero dfiero de Sheridan en mi decisin de dejar los smbolos algebraicos en su forma ori-
ginal. Por ejemplo, conservo los smbolos A y a, en lugar de traducirlos como O y 0, que es
lo que hace Sheridan. ste es el modo comn de proceder en las traducciones de Lacan a
otros idiomas (por ejemplo el castellano y el portugus), pero adems el propio tacan prefe-
a que sus uletritas" quedaran sin traducir. Por otra parte. segn ha surgido con claridad en
los diversos congresos internacionales de psicoanlisis lacaniano. es muy til que los analis-
tas con diferentes lenguas maternas tengan algunos smbolos bsicos en comn, que faciliten
sus discusiones.
Con respecto a las palabras inglesas que vierten los trminos alemanes de Freud, he adop-
tado en general las empleadas por James Strachey en la Standard Edition, con la excepcin
(ahora comn) de volcar "Trieb" como "drive" (pulsi6n) y no como "instinct" (instinto).
Otro problema, ms grave, es la paradoja implcita en el acto mismo de redactar un dic-
cionario de trminos lacanianos. Por lo comn, los diccionarios intentan atribuir un significa-
do o significados a cada trmino, y erradicar la ambigedad. Pero el impulso general del dis-
curso lacaniano tiende a subvertir cualquier intento de ese tipo que pretenda detener el
deslizamiento continuo del significado bajo el significante. Derrida dice que el estilo de La-
can, notorio por su dificultad y complejidad, tena la finalidad deliberada de "controlar casi
pennanentemente cualquier acceso a un contenido aislable, a un signficado inequvoco. de-
terminable ms all de la escritura" (Derrida, 1975, 420). Tratar de proporcionar "definicio-
nes adecuadas" de los trminos de tacan ira entonces totalmeme a contrapelo de la obra de
este pensador, como lo observa Atan Sheridan en su nota de traductor de los crts (Sheridan,
1977, vii). En el breve glosario de trminos lacamanos que aparece en la misma nota del tra-
ductor. Sheridan seala que el propio Lacan prefera que ciertos trminos no fueran comenta-
dos en absoluto, "sobre la base de que cualquier comentario perjudicara su operacin efecti-
va" (Sheridan, 1977, vii). En estos casos, Lacan prefiere dejar que "el propio lector desarrolle
una apreciaci6n de los conceptos en el curso de su uso" (Sheridan, 1977. xi).
Sobre la base de estas ideas se dira que, contrariando mi afmnacin inicial en cuanto a
que un diccionario es un modo ideal de explorar la obra de Lacan, nada podra estar ms le-
jos del espritu de esa obra que encerrarla en un diccionario. Quiz sea as. Es sin duda cierto
que nadie aprendi nunca un idioma leyendo un diccionario. No obstante, yo no he tratado de
proporcionar una o varias "definiciones adecuadas" de cada tnnino. sino simplemente de
evocar parte de su complejidad, demostrar algo de su en el curso del trabajo de La-
can, y proporcionar alguna indicacin sobre la arquitectura general del discurso lacaniano.
Como las entradas estn dispuestas por orden alfabtico, y no organizadas en una construc-
cin particular, el lector puede empezar por donde quiera. y remitirse a los propios textos de
Lacan, o bien dejarse guiar por las referencias cruzadas a otros tnninos del diccionario, o
ambas cosas. De este modo. cada lector encontrar su propio camino a travs del libro. co-
mo cada uno, segn lo ha dicho el propio Lacan, es conducido por su deseo de saber.
DYLAN Ev Al""S
Londres. junio de 1995
GUA PARA EL EMPLEO DEL DICCIONARIO
A continuacin del encabezamiento de cada entrada incluimos entre parntesis la palabra
o expresin francesas originales y su traduccin al ingls, en ese orden.
El empleo del gnero gramatical masculino no necesariamente significa una referencia ex-
clusiva al sexo masculino.
Cuando en un artculo se remite a otras entradas, estas ltimas aparecen en versalitas.
Los nmeros de pginas remiten a las traducciones inglesas cuando existen, y a los origi-
nales franceses de las obras an no publicadas en ingls. Para Las obras citadas con ms fre-
cuencia se han utilizado las siguientes abreviaturas:
E Jaeques Lacan, crits. A Selection, trad. de Alan Sheridan. Londres, Tavistock Publica-
tioos, 1977 (vase el Apndice).
Ec Jaeques Lacan, crits. Pars. Seuil, 1966 (vase el Apndice).
SI Jacques Lacan, The Seminar. Book l. Freud's Papers on Technique. 1953-54. trad. con
notas de Joho Forrester, Nueva York, Norton; Cambridge, Cambridge University Press,
1988.
S2 Jacqlles Lacan, The Seminal'. Book 11. The Ego in Freud's Theory and in the Technique
oi Psychoanalysis, 1954-55, trad. de Sylvana Tomaselli, notas de John Forrester, Nue-
va York, Norton; Cambridge, Cambridge Universty Press, 1988.
83 Jacques Lacan, The Seminar. Baok III. The Prychose.t, 1955-56, trad. de Russell Grigg,
notas de Russell Grigg. Londres, Routledge. 1993.
S4 Jacques Lacan,Le Sminaire. Uvre IV. La relation d'objet, 1956-57, esto por Jacques-
Alain MiIler, Pars. Seuil, 1994.
S7 Jacques Lacan, The Seminar. Book Vll. The Ethics Di Psychoanalysis, 1959-69. trad. de
Dennis Porter, notas de Dermis Porter, Londres, Routledge, 1992.
S8 Jaeques Lacan, Le Sminaire. Livre VIll Le transfert, ]960-61, est. por Jacques-Alain
Miller, Pars, Seui.l. 1991.
Sl1 Jacques Lacan. The Seminal'. Book Xl. The Four Fundamental Concepls oi Psychoa-
nalysis, 1964, trad. de Alan Sheridan, Londres, Hogarth Press and Jnstitute of Psycho-
Analyss, 1977.
S17 Jaeques Lacan, Le Sminaire. Livre XVIJ. L'envers de la psychanalyse, 196970, esto
por Jacques-Alain MilIer, Pars, Seuil. 1991.
S20 Jacques Lacan, Le Sminaire, Livre XX. Encore. 197273, est. por Jacques-Alain Miller,
Pars, Seuil, 1975.
19
Guia para el empleo del diccionario
SE Sigmund Freud, STandard Edition 01 the Complete Psychological Works 01 Sigmund
Freud (24 volmenes), trad. y comp. de James Strachey en colaboracin con Anna
Freud, con la asistencia de Alix Strachey y Alan Tyson, Londres, Hogarth Press aud !be
Institute of Psycho-Analysis; Nueva York, Norten, 1953-74.
r
RECONOCIMIENTOS
Debo agradecer a la Cambridge Universty Press y a Norton sus autorizaciones para tomar
una figura y reproducir fragmentos de las traducciones al ingls de El Seminario. Libro 1
(trad. de JoOO Forrester. con notas de John Forrester, Cambridge University Press, 1987) y de
El Seminario. Libro 2 (trad. de Sylvana Tomaselli. notas de John Forrester, Cambridge Uni-
versity Press, 1988).
Agradezco a Norton la autorizacin para reproducir figuras y citar fragmentos de las si-
guientes publicaciones, todas de Jaeques Lacan: crits: A Selection (trad. de Alan Sheridan,
Nueva York, Norten, 1977); crits, Parls, Seuil. 1966; Le Sminaire. LiVfe IV, La relation
d'objet (est. por Jacques-Alain Miller. Parls, SeuilI994); Le Sminaire. Livrl! XVii. L'envers
de la psychanalyse (est. por Jacques-Alain MilIer, Pars, Seuil. 1991); L(! Sminaire, Livre
XX. Encore (est. por Jacques-Alain MilIer, Pars. Seuil, 1915),
Vaya mi agradecimiento a todos los que me ayudaron de diversas maneras en la produc-
cin de este diccionario. Julia Borossa, Christine Bousfield, Vincent Dachy, Alison Hall, Eric
Harper, Michele Julien. Michael Kennedy. Richard Klein, Darian Leader, David Macey, Alan
Rowan, Gerry SuUivan, Fernando S. Teixeira Filho y Luke Thurston leyeron partes del origi-
nal y sugirieron algunos perfeccionamientos. como tambin lo hizo un lector annimo de
Routledge. Innecesario es decir que es ma la responsabilidad por cualquier error. Agradezco
especialmente a Luke Thurston por su redaccin del artculo sobre el sinthorne. Edwina Wcl-
ham y Patricia Stankiewicz, de Routledge. supervisaron la transicin entre el original tpiado
y el libro impreso.
Slo resta agradecer a mi asociada, Marcela Olmedo. por su paciente apoyo durante la es-
critura de este diccionario, y por su ayuda con las ilustraciones.
CRONOLOGA
A continuacin presentamos una breve cronologa de los principales acontecimientos de
la vida de Lacan. Esta cronologa ha sido compilada sobre la base de la informaCn que pro-
porcionan Bowie (1991, 204-13), Macey (1988, captulo 7) y por sobre todo Roudinesco
(1986, 1993). A quienes deseen ms detalles, les aconsejo consultar estas tres fuentes, y tam-
bin Forrester (1990, captulo 6), Mi11er (1981) y Turlde (1978), En Clment (1981) y
Schneiderman (1983) se pueden encontrar ms relatos anecdticos.
1901 Jacques-Marie mile Lacan nace en 1932 Lacan publica su tesis de doctorado
Pars el 13 de abril, como primogni- (Sobre la psiCOSis paranoica en sus
to de Alfred Lacan y milie Baudry. relaciones COII la. personalidad) yen-
1903 Nace Madeleine, hermana de Lacan va un ejemplar a Frend, quien acusa
(el 25 de diciembre). recibo con una tarjeta postal.
1908 Nace hermano de La- 1933 Se publican dos artculos de Lacan
can (el 25 de diciembre). en el peridico surrealista Minotaure.
1910 Freud funda la International Psycho- Alexandre Kojeve comienza a dar
AnalyticaI Associanon (lPA). conferencias sobre la Fenomenologa
1919 Lacan termina su educacin secunda- del espritu de Hegel, en la cole des
ria en el Co!U:ge Stanislas. Hautes tudes. Lacan asiste regular-
1921 Lacan es exceptuado del servicio mi- mente a esas conferencias durante 108
litar por falta de peso. En los aos si- aos siguientes.
guientes estudia medicina en Pars. 1934 Lacan, que ya estaba en anlisis con
1926 En la Revue Neurologque aparece la Rudolph Loewenstein, se une a la
primera publicacin, en colabora- spp como miembro candidato. Se ca-
cin, de Lacan. Se funda la Socit 53 en enero con Marie-Louise BIon-
Psychanalytique de Pars (SPP). dio, quien da a luz a Caroline, primer
1927 Lacan inicia &u formacin clnica en vstago de la pareja, ese mismo mes.
psiquiatra, 1935 Marc-Fran<;oise Lacan es ordenado
1928 Lacan estudia bajo la direccin de sacerdote.
Gaetan Gatian de ClrambauIt, en la 1936 Lacan presenta su artculo sobre el
enfermera especial para los insanos, estadio del espejo en el XIV Congre-
agregada a la Prfecture policial. so de la IP A, realizado en Marienbad
1929 Marc-Franyoise, el hermano de La- el 3 de agosto. Inicia su prctica pri-
can, ingresa en la Orden de San Be- vada como psicoanalista.
ruto. 1938 Lacan pasa a ser miembro pleno de
1930 Lacan publica su primer artculo co- la SPP. y en la EncycIopdie Fran-
mo autor nico en Armales Mdico- faise se publica su artculo sobre la
Psycholagqu.es. familia. Despus de la anexin de
1931 Lacan se interesa cada vez ms en el Austria por Hitler, Freud abandona
surrealismo y ronoce a Salvador Dal. Viena para instalarse en Londres_ En
23
Cronologa
1939
1940
1941
1945
1947
1949
1951
1953
24
el viaje pasa por Pars, pero Lacan
decide no asistir a la pequea reunin
organi.:ada en honor de Freud.
En agosto nace Thibaut. el segundo
hijo de Lacan y Marie-Louise. El 23
de septiembre muere Freud en Lon-
dres, a la edad de ochenta y tres aos.
Despus de la invasin de Francia
por Htler, la SPP deja de funcionar.
Durante la guerra, Lacan trabaja en
un hospilal militar de Pars.
Nace en agosto SibyIle. tercer vsta-
go de Lacan y Mare-Louise.
Sylvia Balaille. ex esposa de Georges
Bataille, da a luz a Judith. Aunque
Judith es hija de Lacan, recibe el ape-
llido Bataille porque l est todava
casado con Marie-Louise. Marie-
Louise pide el divorcio.
Despus de la liberacin de Francia.
se reanudan los encuentros de la SPP.
Lacan viaja a Inglaterra. donde pasa
cinco semanas estudiando la situa-
cin de la psiquiauia en los aos de
guerra. Se anuncia fonnalmente su
separdc1n de Marie-Louise.
Lacan publica un infonne sobre su
visita a Inglaterra.
Lacan presenta otro ensayo sobre el
estadio del espejo en el XVI Congre
so de la IPA en Zurich. el 17 de julio.
Lacan comienza a conducir semina-
rios semanales en el departamento de
Sylvia BataiHe, en 3 rue de Lille. En
ese momento Lacan es vicepresiden-
te de la SPP. Est realizando sesiones
de tratamiento de duracin variable.
y la comsi6n de instruccin sobre la
SPP le exige que regularice su prcti-
ca. Lacan promete hacerlo, pero con-
tina con sesiones de distinta dura-
cin.
Lacan se casa con Sylvia Bataille y
pasa a ser presidente de la SPP. En
junio. Daniel Lagache, Juliette Favez-
Boutonier y Fran(:oise Dolto renun-
1954
1956
1959
1961
cian a la SPP para fundar la Socit
Fran'(aise de Psychanalyse (SFP). Po-
co despus, tambin Lacan renuncia a
la SPP y se une a la SFP. Abre el en" .
cuentro inaugural de esta ltima el B
de junio. pronunciando una conferen-
cia sobre "Lo simblico, Lo imaginario
y Lo real". La IPA le informa por car-
ta que su carcter de miembro a esa
institucin ha caducado, como conse-
cuencia de su renuncia a la SPP. En
septiembre. Lacan asiste al XVI Con-
greso de Psicoanalistas de Lenguar;
Romances, en Roma; el ensayo que
escribe para esa oportunidad ("Fun-
cin y campo de la palabra y el len-
guaje en psicoanlisis") es demasiado
largo para ser ledo en voz alta, de
modo que se distribuye entre los par-
ticipantes del congreso. En noviem-
bre Lacan inicia su primer seminario
pblico en el HopitaI Sainte-Arme.
Estos seminarios, que continuarn du-
rante veintisiete aos, pronto se con-
vierten en la principal plataforma de
la enseanza de Lacan.
La IPA rechaza la solicitud de afilia-
cin de SFP. En una carta a Daniel
Lagache, Heinz Hartmann le confa
que la presencia de Lacan en la SFP
es la principal razn de ese rechazo.
La SFP renueva su pedido de afilia-
cin a la IP A, que es rechazado otrd
vez. De nuevo Lacan parece ser el
principal obstculo.
La SFP vuelve a solictar su afiliacin
a la lPA; esta vez la IPA crea una co-
misin para evaluar esa solicitud.
La comisin de la IP A llega a Pars a
fin de entrevistar a miembros de la
SFP y producir un infonne, en virtud
del cual se rechaza la solicitud de afi-
liacin de la SFP como sociedad
miembro, y se le otorga en cambio el
status de "grupo de estudio" mientras
contina la investigacin.
1963
1964
1965
1966
1967
La comisin de la IP A realiza ms
entrevistas con miembros de la SFP
y produce otro infonne. en el cual re-
comienda que se le otorgue a la SFP
la afiliacin como sociedad miem-
bro, con la condicin de que Lacan y
olros dos profesionales sean exclui-
dos de la lista de analistas didactas.
El nfonne tambin estipula que se
debe cancelar para siempre la activi-
dad de Lacan como didacta y que a
los analistas en formacin se les debe
prohibir la asistencia al seminario de
aqul. Ms tarde, Lacan dir que sta
fue su "excomunin". l renuncia
entonces a la SFP.
En enero, Lacan lleva su seminario
pblico a la cole Normale Sup-
rieure. y en junio funda su propia or-
ganizacin, la cole Freudiennc de
Pars (EFP).
Se disuelve la SFP.
Con el ttulo de crits se publica una
seleccin de los ensayos de Lacan.
Lacan presenta un trabajo en un con-
greso realizado en la Johns Hopkins
Universty, de Baltimore.
Lacan propone que la EFP adopte un
nuevo procedimiento. denominado
"pase". en el cual Los miembros pue-
den atestiguar el final de su anlisis.
1968
1969
1973
1975
1980
1981
Cronolog(a
Lacan expresa su simpata con las
protestas estudiantiles de mayo. Los
seguidores de Lacan crean un depar-
tamento de psicologa en la Universi-
dad de Vincennes (Pars VIIl) y
abren sus puertas en diciembre. en
medio de las constantes manifesta-
ciones estudiantiles.
El seminario pblico de Lacan pasa a
la Facult de Droit.
ditions du Seuil publica una trans-
cripcin compilada del seminario de
Lacan de 1964 (Los cuatros concep-
tos fimdamentales del psicoanlisis);
ste es el primero de los seminarios
de Lacan que se publica.
Lacan vi.sita Estados Unidos, donde
da conferencias en la Vale Univer-
sity y en el Massachusetts Institute
of Technology, y se encuentra con
Noam Chomsky.
Despus de furibundas disputas inter-
nas en la EFP. Lacan la disuelve y
crea en su lugar la Cause freudienne.
Asiste a un congreso internacional de
analista& lacanianos en Caracas.
Es disuelta la Cause freudienoe, y se
crea en su reemplazo la cole de la
Cause freudienne, Lacan muere en
Pars el 9 de septiembre, a la edad de
ochenta aos.
25
fAT1l( ?;j
ir:3/
DICCIONARIO
INTRODUCTORIO
;
DE PSICOANALISIS
LACANIANO
A
ACTING OUT (ACTING OUT,
ACTINGOUT)
"Acting out' es la expresin utilizada en la
Standard Edilioll para traducir la palabra ale-
mana Agieren, que es la que emplea Freud. La-
can, siguiendo una tradicin de los escritos psi-
coanalticos, se sirve de este trmino en ingls.
Uno de los temas ms importantes que re-
corren toda la obra de Freud es la oposicin en-
tre la repeticin y el recuerdo. Por as decirlo,
stos son "los modos contrastantes de traer el
pasado al presente" (Laplanche y Pontalis,
1967,4). Si se reprime el recuerdo de los acon-
tecimientos pasados. ellos vuelven
se en acciones; cuando el sujeto no recuerda el
pasado, por lo tamo, est condenado a repetrlo
actundolo en el acting out. A la inversa, la cu-
ra pscoanaltica apunta a romper el ciclo de la
repeticin, ayudando al paciente a recordar.
Aunque en casi toda accin humana puede
encontrarse un elemento de repeticin, la expre-
sin "acting ouf' se reserva habitualmente para
las acciones que presentan "un aspecto impulsi-
vo relativamente inannnico con las pautas mo-
tivacionales habituales del sujeto", y que por lo
tanto son "muy fciles de aislar de las tenden-
cias generales de su actividad" (Lap!anche y
Pontalis, 1967,4). El sujero mismo no logra en-
tender los motivos que tuvo para su accin.
Desde una perspectiva lacaniana, esta defi-
nicin bsica del acring out es correcta pero in-
completa; ignora la dimensin del QU'(}. Si bien
Lacan sostiene que el actng out resulla de la
imposibilidad de recordar el pasado, subraya la
dimensin intersubjetiva del recuerdo. En otras
palabras, el recuerdo no involucra slo recordar
algo a la conciencia, sino tambin comunicarlo
a un Otro por medio de la palabra. Por lo tanto,
el acting out se produce cuando la negati va del
Otro a escuchar hace imposible el recuerdo.
Cuando el Otro se ha vuelto "sordo", el sujeto
no puede transmitirle un mensaje en palabras y
se ve obligado a expresarlo en acciones. De mo-
do que el aCling out es un mensaje cifrado que
el sujeto dirige a un Otro, aunque el sujelO mis-
mo no es consciente del contenido de este men
saje. ni siquiera se percata de que sus acciones
lo expresan. El desciframiento del mensaje se
confa al Otro, pero a ste le resulta imposible.
Para ilustrar sus observaciones sobre el ac-
ling out, Lacan narra el caso de la joven homo-
sexual tratada por Freud (Freud, 1920a). Freud
dice que para esa joven era importante aparecer
cn compaa de la mujer que amaba en las ca-
lles ms concurridas de Viena, sobre todo las
cercanas al lugar de trabajo del padre_ Lacan
sostiene que ste era un acting out, porque re-
presentaba un mensaje que la joven diriga al
padre, quien no la escuchaba (Lacan, 1962-3,
seminario del 23 de enero de 1963).
En el ejemplo de la joven homsexual, el
actng out se produjo antes de que iniciara su
tratamiento psicoanaltico con Freud. Ese ac-
ling out puede considerarse una "transferencia
sin anlisis" O "transferencia silvestre" (Lacan,
1962-3, seminario del 23 de enero de 1963).
Sin embargo, la mayora de analistas dicen
que "cuando se produce en el curso del anlisis
-sea en la sesin real o no-, el acting out debe
entenderse en su relacin con la transferencia"
(Laplanche y Pontalis, 1967,4). Freud sostuvo
que inttoducirse "lo mlS posible en el canal de
la memoria, y permitir que emerja como repeti-
cin lo menos posible" es un principio bsico
del tratamiento psicoanaltico (Freud, 1920g.
SE XVII, XIX). Por lo tanto, cuando un anali-
zante realiza fuera del consultorio el acting out
de un deseo inconsciente suscitado en una se-
sin analtica reciente, esto debe considerarse
una resistencia a la cura. Pero puesto que toda
resistencia al anlisis es una resistencia del pro-
pio analista (E, 235), cuando hay un acting out
durante la cura se debe a menudo a un error del
analista. Este error del analista consiste por lo
general en ofrecer una interpretacin inadecua-
29
Acto
da que revela una "sordera" momentnea a la
palabra del analizan te. Como ilustracin. Lacan
se remite II un historial descrito por el psiclo-
go del yo Ernst Kris (Kris, 1951). Lacan sostie-
ne que la interpretacin formulada por Kris era
exacta en un nivel, pero no iba al corazn del
asunto. y por ello provoc un acring out; des-
pus de la sesn. el analizan te fue a comer al-
gunos "sesos frescos" en un restaurante cerca-
no. Esta accin, dice Lacan. era un mensaje
cifrado dirigido al analista. indicativo de que la
interpretacin no haba logrado tocar el aspecto
ms esencial de! sntoma del pacieme (Lacan.
1962-3. seminario del 23 de enerO de 1963;
vase E, 238-9. 'J SI. 59-61).
Lacan dedic varias clases de su seminario
de 1962-3 a establecer una distincin entre el
acting out y el PASAJE. AL ACTO.
ACTO (ACTE, ACT)
Lacan traza una distincin entre la simple
"conducta", que es propia de todos los anima-
les, y los "actos". que son simblicos y slo
pueden atribuirse a sujetos humanos (SIl. 50).
Una cualidad fundamental del acto es que al ac-
tor se lo puede hacer responsable de l; el con-
cepto de acto es por lo tanto un concepto tico
(v ase TICA).
No obstante, el concepto psicoanaltico de
la responsabilidad es muy distinto del concepto
legal. Esto se debe a que el concepto de respon-
sabilidad est vinculado a toda la cuestin de la
intencionalidad. que en psicoanlisis se compli-
ca por el descubrimiento de que. adems de sus
planes conscientes, el sujeto tiene tambin in-
tenciones inconscientes. En consecuencia, es
posible que alguien realice un acto que preten-
de que es no-intencional. pero que el anlisis
revela como expresin de un deseo inconscien-
te. Freud denomin6 a estos actos "parapraxias"
o "actos fallidos" (acle manqu); sin embargo.
s610 son "fallidos" desde el punto de vista de la
intenci6n consciente, puesto que por otra parte
logran expresar un deseo inconsciente (vase
190tb). Mientras que en derecho, por
ejemplo, una persona no puede ser considerada
culpable de asesinato a menos que se demues-
tre que el acto fue intencional; en la cura psi-
coanaltica el sujeto es enfrentado con el deber
tico de asumir su responsabilidad incluso por
deseos inconscientes expresados en sus ac-
ciones (vase ALMA BELLA). Tiene que recon()-
cer incluso acciones aparentemente accidenta-
30
les como actos verdaderos que expresan una in-
tencin, aunque inconsciente, y asumir esa in-
tencin eOlito propia. Ni el ACllNG OUT ni el PA-
SAJE AL ACTO son verdaderos actos. puesto que
en tales acciones el sujeto no asume la respon
sabilidad por su deseo.
La tica del pscoanliss tambin le prescri-
be al analista que asuma la responsabilidad de
sus actos. es decir, de sus intervenciones en la
cura. En esas intervenciones. el analista debe ser
guiado por un deseo apropiado, que Lacan lla-
ma el deseo del analista. Una ntervencin slo
puede ser considerada un verdadero acto analti-
co cuando logra expresar el deseo del analista,
es decir, cuando ayuda al analizante a acercarse
al [m del anlisis. Lacan dedic un ao de su se-
minario a examinar la naturaleza del acto psi-
coanaltico (Lacan, 1967-8).
Como hemos dicho, un acto fallido es exi-
toso desde el punto de vista del inCoIlllciente.
No obstante, este xito es slo parcial. parque
el deseo inconsciente se expresa en una forma
distorsionada. Se sigue que. cuando es asumido
completa y conscientemente, "el suicidio es el
nico acto completamente exitoso" (Lacan,
1967a, 66-7), puesto que entonces expresa to-
talmente una
e jnconscienre,_Ja asuncin cons-
ciente de la pulsin de muerte inconsciente (par
otro lado. un intento suicida sbito e impulsivo
no es un verdadero acto sino probablemente un
pasaje al acto). En el pensamiento de Lacan. la
pulsi6n de muerte est estrechamente vinculada
al dominio tico (vase el ejemplo de Empdo-
eles, E. 104, Y la discusi6n lacaniana de Antgo-
na en S7, cap. 21).
ADAPTACIN (tJJAPTATION,
ADAPTATlON)
El concepto de adaptacin es biolgico
(vase BlOLootA); se supone que los organismos
son impulsados a adaptarse al ambiente. La
adaptacin implica una relaci6n armoniosa en-
tre el Innenwelt (mundo imerno) y el Umwelt
(mundo circundante).
La PSICOLOOA DEL YO aplica este concepto
biolgicO al psicoanlisis; explica los sntomas
neurticos en trminos de conducta inadaptada
(por ejemplo, utilizar mecanismos de defensa
arcaicos en contextos en los que ya no son
apropiados), y sostiene que la meta de trata-
miento psicoanaltico es ayudar al paciente a
adaptarse a la realidad.
Desde sus primeros textos de la dcada de
1930, Lacan se opuso a cualquier intento de ex-
plicar los fenmeno" humanos en trminos de
adaptacin Lacan, 1938, 24; Ec. 158;
Ec. 171-2). Este es un tema constante de su
obra; en 1955, por ejemplo. afirm que "la di-
mensin descubiena por el anlisis es lo opues-
to a cualquier cosa que progrese mediante la
adaptacin" (52, 86). Adopta este modo de ver
por varias razones:
1. El nfasis en la funcin adaptativa del yo
pasa por alto su funcin alienante, 'f se basa en
una concepcin simplista y no cuestionada de
"la realidad". La realidad no es una cosa simple.
objetiva, a la que el yo tiene que adaptarse, sino
en s misma un producto de las ficticias repre-
sentaciones errneas y proyecciones del yo. Por
lo tanto, "no se trata de adaptarSe a ella [a la
realidad1 sino de mostrarle [al yo] que est de-
masiado bien adaptado, puesto que ayuda en la
construccin de la realidad nsma" (E, 236). La
tarea del psicoanlisis consiste ms bien en sub-
vernf la sensacin ilusoria de adaptacin, pues-
to que ella bloquea el acceso al inconsciente.
2. Plantear la adaptacin como meta del tra-
tamiento equivale a convernr al analista en r-
bitro de la adaptacin del paciente. La "relacin
con la realidad" del propio analista "queda so-
brentendida" (E, 230); se supone de modo auto-
mtico que el analista est mejor adaptado que
el paciente. Esto conviene inevitablemente al
psicoanlisis en un ejercicio de poder, en el
cual el analista impone su propia concepci6n
particular de la realidad: esto no es psicoanli-
sis sino SUGESTIN.
Afecto
tor de conformismo. Lo considera una traicin
completa al psicoanlisis, que a su juicio es
una prctica esencialmente subversiva.
Lacan considera significativo que el tema
de la adaptaci6n haya sido desarrollado por psi-
coanalistas europeos que emigraron a Estados
Unidos a fines de la dcada de 1930; estos ana-
listas sintieron no s610 que ellos mismos tenan
que adaptarse a la vida en Amrica sino tam-
bin que deban adaptar el psicoanlisis a los
gustos norteamericanos (E, 115).
AFNISlS (APHANlSIS, APHANISIS)
El significado literal de esta palabra griega
es "desaparicin". Fue introducida en psicoan-
lisis por Ernes! lones, quien la utiliz para de-
signar "la desaparici6n del deseo sexual" (lo-
nes, 1927). Para Jones, el miedo a la afnisis
existe en ambos sexos. y da origen al complejo
de castracin en los varones, y a la envidia del
pene en las nias.
Lacan retOma el trmino de Jones, pero
modificndolo sustancialmente. Para Lacan, la
afnisis no significa la desaparicin del deseo
sino la desaparicin del sujeto (vase Sil.
208). La afnisis del sujeto es su desvaneci-
miento o desdbujamiento gradual, su divisin
fundamental (vase ESCISIN), que instituye la
dialctica del deseo (vase Sl1. 221). La desa-
paricin del deseo no es el motivo del
lejos de ello, constituye precisamente aquello a
lo que el neurtico apunta; el neurtico trata de
escudarse ante su deseo, de hacerlo a un lado
(S8.271).
Lacan emplea tambin otro trmino, "fa-
ding". de un modo que lo hace sin6nimo de
afnisis. La palabra "fading", que Lacan em-
plea directamente en ingls. se refiere a la desa-
paricin del sujeto en el proceso de la aliena-
cin. Este trmino es empleado por Lacan
cuando describe los MATEMAS de la pulsi6n 'f el
fantasma: el sujeto sufre un "fading" o "desa-
parece" ante la demanda y ante el objeto, como
lo indica el hecho de que en esos maternas el
sujeto aparece barrado (tachado).
AFECTO (AFFECT, AFFECT)
3. La idea de la armona entre organismo y
ambiente, implcita en el concepto de adapta-
cin, es inaplicable a los seres humanos, por-
que la inscripcin del hombre en el orden sim-
blico lo desnaturaliza y significa que, "en el
hombre, la relacin imaginaria (con la. naturale-
za] se ha desviado". Mientras que "lOdas las
mquinas animales estn estrictamente rema-
chadas a las condiciones del ambiente externo"
(S2. 322), en el ser humano existe "una cierta
hiancia biol6gica" (S2, 323; vase HIANetA).
Cualquier intento de recobrar la armona con la
naturaleza pasa por alto el esencialmente exce-
sivo potencial de la pulsin resumido en la pul-
sin de muerte. Los seres humanos son esen-
cialmente inadaptados.
Lacan sostiene que el nfasis de la psicolo-
ga del yo en la adaptacin del paciente a la
realidad reduce el pSC,Ilanlisis a la condicin
de un instrumento de control social y produc-
En la obra de Freud, el trmino "afecto"
aparece en oposicin al tnnino "idea". La opo-
sicin entre lo afectivo y lo intelectual es uno
de los temas ms antiguos de la filosofa, y se
31
Agresividad
abri camino en el vocabulario de Freud a tra-
vs de la psicologa alemana.
No obslame, para Lacan, dicha oposicin
no es vlida en el campo psicoanaltico, sino
"una de las ms contrarias a la experiencia ana-
ltica, y sumamente no-iluminadora cuando se
trata de entenderla" (SI, 274).
De modo que, en respuesta a quienes acu-
san a Lacan de ser en exceso intelectual y des-
cuidar el papel del afecto, puede sealarse que
esa crtica se basa en lo que Lacan considera
una oposicin falsa (l tambin sostuvo que el
hecho de que se le atribuyera una intelectuali-
zacin excesiva era a menudo una excusa para
el pensamiento chapucero: vase E, 171). La
cura psicoanaltica se basa en el orden simbli-
co, que trasciende la oposici6n entre afecto e
intelecto. La experiencia psicoanaltica "No es
la de un besuqueo y galanteo afectivos" (S 1,
51), pero tampoco un asumo intelectual; "no
estamos tratando aqu con una dimensin inte-
lectual" (SI, 214). El psicoanalista lacanano
debe darse cuenta de los modos en que tamo
"el besuqueo y galanteo afectivos" como la in-
telectualizaci6n pueden ser resistencias al anli-
sis, seuelos imaginarios del yo. La angustia es
el nico afecto que no engaa.
Lacan se opone a los analistas que toman el
reino afectivo como primario, pues ste no es
un mbito separado y opucsm al intelectual;
"Lo afectivo no es como una densidad especial
que escapara a una consideraci6n intelectual.
No se lo encuentra en un mtico ms all de la
produccin del smbolo que precedena a la for-
mulacin discursiva" (SI, 57). No obstante, re-
chaza las acusaciones de descuidar el papel del
afecto, sefialando el hecho de que dedic preci-
samente todo un ao del seminario al examen
de la angustia (Lacan, 1973a, 38).
Lacan no propone una teona general de los
afectos sino que slo los aborda en la medida
en que inciden en la cura psicoanaltica. Insiste
en la relacin del afecto con el orden simb6lico;
afecto significa que el sujeto es afectado por su
relacin con el Otro. Sostiene que los afectos no
son significantes sino seales (S7, 102-3), y
subraya la posicin de Freud en cuanto a que la
represi6n no pesa sobre el afecto (que slo pue
de ser transfonnado o desplazado) sino sobre el
representante ideacional (que, en los trminos
de Lacan, es el significante) (Ec, 714).
Los comentarios de Lacan sobre el concep-
to de afecto tienen consecuencias importantes
para la clnica. Primero, todos los conceptos
que en psicoanlisis han sido tradicionalmente
concebidos en tnnnos de afectos (por ejemplo
la transferencia) cienen que repensarse en los
tnnnos de su estructura simblica, para que el
analista pueda dirigir la cura de modo correcto.
Segundo. los afectoS ~ o n seuelos que pue-
den engaar al analista, y por lo tanto ste tie-
ne que precaverse para no caer en esa trampa,
Esto no significa que deba hacer caso omiso de
sus sentimientos respecto del paciente. sino
senciHamente que ha de saber usarlos de modo
adecuado (vase CONTRATRANSFERENClA).
Finalmente, se sigue que la meta de la cura
psicoanalitica no es revivir experiencias pasa-
das. ni tampoco la abreaccin del afecto, sino la
articulacin en palabras de la verdad sobre el
deseo.
Otro trmino del discurso de Lacan, rela-
donado con "afecto" pero distinto de l, es la
palabra "pasin". Lacan habla de las "tres pa-
siones fundamentales"; el amor, el odio y la ig-
norancia (SI, 271); hay aqu una referencia al
pensamiento budista (E, 94). Estas pasiones no
son fenmenos imaginarios, sino que estn si-
tuadas en los puntos de conjuncin entre los
!res rdenes.
AGRESIVIDAD (AGRESSIVIT,
AGGRESSIVITY)
La agresividad es una de las cuestiones
centrales que Lacan aborda en sus ensayos del
penodo que va entre 1936 y principios de la d-
cada de 1950. Lo primero que debe sealarse es
que l traza una distincin entre la agresividad
y la agresin; esta ltima se refiere s6lo a los
actos violentos, mientras que la primera es una
relacin fundamental que no s610 subtiende ta-
les actos sino tambin muchos orros fenmenos
(vase SI, 177). Lacan sostiene que la agresivi-
dad est tan presente en actos aparentemente
afectuosos como en actos violentos; "subtiende
la actividad del filntropo, el idealista, el peda-
gogo e incluso el reformador" (E, 7). Al adop-
tar esta postura, Lacan simplemente vuelve a
enunciar el concepto freudiano de ambivalencia
(interdependencia del amor '1 el odio), que l
considera uno de los descubrimientos funda-
mentales del psicoanlisis.
Lacan ubica a la agresividad en la relacin
dual entre el yo y el semejante. En el ESTADIO
DEL ESPEJO el infante ve su reflejo en el espejo
como una totalidad, en contraste con la falta. de
coordinacin del cuerpo real; este contraste es
experimentado como una tensin agresiva entre
la imagen especular y el cuerpo real. puesto
que la completud de la imagen parece amena-
zar al cuerpo con la desintegracin y la
mentacin (vase CUERPO FRAGMENTADO).
La identificaci6n consiguiente con la ima-
gen especular implica entonces una relaci6n
ambivalente con el semejante, que involucra
erotismo y agresin. Esta "agresi6n ertica"
subsiste como una ambivalencia fundamental
que subyace en todas las formas futuras de
identificacin, '1 constituye una caractenstica
esencial del narcisismo. De modo que el narci-
sismo puede pasar fcilmente del autoamor ex-
tremo al polo opuesto de la "agresin suicida
narcisista" (agression suicidaire narcissique)
(Ec, 187).
A.l vincular \a agresividad al orden imagina-
rio de Eros, Lacan parece diverger signiflcati-
vamente de Freud, puesto que ste ve la agresi-
vidad como una manifestacin dirigida hacia
afuera de la pulsin de muerte (la cual, en tr-
minos lacanianos, no est ubicada en el orden
imaginario sino en el simblico). Lacan tam-
bin relaciona la agresividad con el concepto
hegeliano de lucha a muerte como fase de la
dialctica del amo y el esclavo.
Lacan sostiene que es importante poner en
juego la agresividad del analizante desde el
principio de la cura, llevndola a emerger como
transferencia negativa. Esta agresividad dirigi-
da haCa el analista se convierte entonces en "el
nudo inidal del drama analtico" (E, 14). Esta
fase de la cura es muy importante, puesto que,
si la agresividad es manejada correctamente por
el analista, ser acompaada por "una acentua-
da disminucin de las resistencias ms profun-
das del paciente" (Lacan, 1951b, 13).
LGEBRA (ALGEBRE, ALGEBRA)
El lgebra es una rama de la MATEMTI-
CA que reduce la solucin de los problemas a la
manipulaci6n de expresiones simblicas. Lacan
comenz6 a usar smbolos algebraicos en su
ohra en 1955 (vase ESQUEMA L), en un intento
de formalizar el psicoanlisis. Detrs de este in-
tento hay tres razones principales:
l. La formalizacin es necesaria para que el
psicoanlisis adquiera status cientfico (vase
CiENCIA). A ~ como Claude Lvi-Strauss utiliza
f6nnulas cuasi-matemticas para tratar de esta-
blecer la antropologa sobre un basamento ms
o menos cientfico. Lacan procura hacer lo mis-
mo con el psicoanlisis,
lgebl"a
2. La formalizacin puede proporcionar un
ncleo de teora psicoanalrica susceptible de
transmitirse ntegramente incluso a quienes
nunca ban experimentado la cura. Las frmu-
las se convierten entonces en un aspecto esen-
cial de la formacin de los psicoanalistas, que
ocupa su lugar junto al anlisis didctico como
medio para la transmisin del saber psicoanal-
tico.
3. La formalizacin de la teona psicoanal-
tica en trminos de smbolos algebraicos es un
medio Dara impedir la comprensi6n intuitiva,
la cual es a juicio de Lacan un seuelo imagi-
nario que obstruye el acceso a lo simblico.
Los smbolos algebraiCOS no deben ser com-
prendidos de un modo intuilivo, sino usados,
manipulados '1 ledos de diversas maneras
(vase E. 313).
La mayora de las versiones en ingls de
los textos de Lacan tambin traducen los sm-
bolos algebraicos que aparecen en su obra. Por
ejemplo. Alan Sheridan, en su traduccin de
los Ecrits, vierte el smbolo A (Autre) como O
(Other). Sin embargo, Lacan se opona a esta
prctica, segn el propio Sheridan lo seala
(Sheridan. 1977, xi). En este diccionario, con-
cordando con la preferencia de Lacan, reprodu-
cimos los smbolos algebraicos tal como estn
en los textos originales franceses.
Los smbolos algebraicos usados por Lacan
aparecen principalmente en los MATEMAS, el ES-
QUEMA L Y el GRAFO DEL DESEO; los enumera-
mos a continuacin de este prrafo, junto con
su significado ms comn. No obstante, es im-
portante recordar que los smbolos no siempre
se refieren al mismo concepto en lodos los tex-
tos, sino que aparecen usados de distinto modo
a medida que la obra de Lacan se desarrolla. El
ejemplo ms importante de este cambo de sig-
nificado es el empleo del smbolo a, utilizado
de manera radicalmente distinta en las dcadas
de 1950 y 1960. Pero incluso otros smbolos de
significado relativamente estable son a veces
empleados de modos muy diferentes; por ejem-
plo, s casi siempre designa el significado, pero
aparece en un algoritmo representando al sujeto
supuesto saber (vase Lacan, 1967), Por lo tan-
to, la lista siguiente de equivalencias dehe to-
marse con alguna cautela.
A el gran Otro
J,. ::: el Otro barrado
a = vase objeto il
a' vase objeto a (semejante)
S l. (antes de 1957) el sujeto
33
Alienacin
$ =
SI =
S2 =
S =
S(J.)=
s(A) ==
D
d ::::
m =
=
(a) :=
1
I(A) '=
n =
(ll ::::
q>
(-ip) ==
S
R ::::
[
P ::::
p
M
J
=
Jq> ::;
JA
E ::::
e ::::
V
2. (desde 1957 en adelante) el signifi-
cante
3. (en los esquemas de Sade) sujeto
bruto del placer
el sujeto barrado
el significante amo
la cadena/saber significante
el significado (en el algoritmo saussu-
reano)
el significante de la falta en el Otro
la significacin del Otro (el mensaje!
sntoma)
demanda
deseo
el yo (moi)
la imagen especular (esquema R)
l. la imagen especular (grafo del de-
seo)
2. el yo ideal (modelo ptico)
el ideal del yo (esquema R)
el ideal del yo (grafo del deseo)
el falo real
el falo simblico (fi mayscula)
el falo imaginario (fi minSCUla)
castracin (menos fi)
el registro simblico (esquema R)
el registro de la realidad (esquema R).
Luego registro real
el registro imaginario (esquema R)
el padre simblico (el Nombre-deI-Pa-
dre)
el padre imagjnario
la madre simblica
goce (jouissQm:e)
goce flico
el goce del Otro
el enunciado
la enunciacin
la voluntad de goce (valom de jouis.
sanee)
. Los detalles tipogrficos y los signos diacr.
ncos son extremadamente importantes en el J.
gebra lacamana. La diferencia entre mayscu-
las y minsculas, entre cursivas y redondas, el
empleo del apstrofo, el signo menos los sub-
ndices: todos es[Os detalles desemPean su
parte en el algebraico. Por ejemplo, las
letras mayusculas por lo general remiten alor-
den simblico, mientras que las minsculas se
refieren habitualmente al imaginario. El empleo
de la barra tambin es importante, y vara in-
cluso dentro de la misma frmula.
34
ALIENACIN (ALlNATION,
AUENAT/ON)
El trmino "alienacin" no forma parte del
vocabulario terico de Freud. En la obra de La-
can implica referencias psiquitricas y filosfi-
cas.
Psiquiatra
La psiquiatra francesa del siglo XIX (por
ejemplo Pinel) conceba la enfermedad mental
como alination mentale, y en francs al loco
se lo suele llamar alien (una palabra que el
propio Lacan emplea; Ec, 154).
Filosofa
"Alienaci6n" es la traduccin habitual del
alemn Enifremdung. caracterstico de la filo-
sofa de Hegel y Marx. No obstante, el concep-
t lacaniano de la alienacin difiere mucho del
de la tradicin hegeliana y marxista (como lo
ha sealado Jacques-Alain MilIer; SI1. 215).
Para Lacan, la alienacin no es un accidente
que le sobreviene al sujeto y que puede ser tras-
cendido, sino un rasgo constitutivo esenciaL El
sujeto padece una ESCISIN fundamental, est
alienado de s mismo, no tiene manera de huir
de esta divisin, no hay ninguna pOSibilidad de
"completud" o sntesis.
La es una consecuencia inevita-
ble dei proceso por el cual el yo se constituye
mediante la identificacin con el ser:nejl\nte:
"La sfntesis inicial del yo es esencialmente un
otro yo, est alienado" (S3, 39). Para decirlo
con las palabras de Rimbaud, "Yo es otro" (E,
23). De modo que la_alienacin pertenece al or-
den alienaci6n es constitutiva
alienacin es lo ima-
gmano como tal Aunque la aliena-
ci6n es una caractenstica esencial de toda sub.
jetividad. la psicosis representa una forma de
alienacin ms extrema.
Lacan acu6 el vocablo EX11MIDAD para de-
signar la naturaleza de esta alienacin, en la
cual la alteridad habita el ncleo ms ntimo del
sujeto. Lacan dedica lodo el captulo 16 de El
Seminario, Libro J 1. Los cUiltro conceptosfun-
damentales del psicoanlisis (1 964a) a una dis
cusin de la alienaci6n y del concepto relacio-
nado de separacin.
T
ALMA BELLA (BELLE ME.
BEAUTIFUL SOUL)
El "alma bella" (en alemn, schone Seele),
o "bella alma", es una etapa en la dialctica de
la autoconciencia que Hegel describe en la Fe-
nomenologa del espritu (Hegel, 1807). El al-
ma bella proyecta su propio desorden sobre el
mundo. e intenta curarlo imponiendo "la ley del
corazn" a todos los dems. Para Lacan. el al-
ma bella es una metfora perfecta del yo; "El
yo del hombre moderno ... ha tomado su forma
en la impasse dialctica del alma bella que no
reconoce su propia razn de ser en el desorden
que denuncia en el mundo" (E, 70). De un mo-
do ms extremo, el alma bella tambin ilustra
la estructura del desconocimiento paranoico
(vase DESCONOClMTENTO) (Ec, 172-3).
El concepto de alma bella ilusrra el modo
como el neur6tico niega a menudo su propia
responsablidad por lo que sucede a su alrede-
dor (vase AC1'O). La tica del psicoanlisis le
prescribe al analizante el reconocimiento de la
parte que l mismo desempea en sus sufri-
mientos. Cuando Dora se queja de ser cratada
como un objeto de intercambio por los hombres
que la rodean, la primera intervencin de Freud
consiste en ponerla frente a su propia complici-
dad en esos hechos (Ee, 217-19; vase Freud,
1905e).
ALUCINACIN (HALLUCINATION,
HALLUCINATION)
En psiquiatra, las alucinaciones se definen
por 10 general como "percepciones falsas", es
decir, percepciones que se producen "en ausen-
cia del estmulo externo adecuado" (Hughes,
1981, 208; vase American Psychiatrie ASia-
ciation. 1987, 389). Lacan considera esa defini-
cin inadecuada, puesto que ignora la dimen-
sin del sentido y la significaci6n (Ec. 77; vase
E. 180). Las alucinaciones son fenmenos tpi-
cos de la PSICOSIS. Y por lo genera] auditivas (se
oyen voces). pero tambin pueden ser visuales,
somticas, tctiles, olfativas o gustatorias.
Segn Lacan, las alucinaciones psic6ticas
son una consecuencia de la operacin de la
FORCl.USIN. La fordusin designa la ausencia
del NOMBRE-DElPADRE en el universo simbli-
co del sujeto psic6tico. Una alucinacin es el
retomo de este significante forc1uido en la di-
mensin de lo real; "lo que no ha surgido a la
luz en lo simblico aparece en lo real" (Ec.
Amo
388), No debe confundirse con la PROYECCIN.
que para Lacan es un mecanismo propio de la
neurosis. no de la psicosis. En esta distincin,
Lacan sigue el anlisis por Freud de las aluci-
naciones de Schreber: "Era incorrecto decir que
la percepcin suprimida incernamente se pro-
yectaba hacia afuera; la verdad es, ms bien,
como ahora vemos, que lo abolido internamen-
te retomaba desde afuera" (Freud, 1911c; SE
Xli. 71).
Si bien las alucinaciones son ms comn-
mente asociadas con la psicosis. en otro sentido
desempean una parte importante en la esuuc-
tura del deseo de tOdos los sUJetos. Freud sos-
tiene que "el primer deseo parece haber sido
una investidura alucinatoria del recuerdo de la
satisfaccin" (preud. 1900a, SE V, 598).
AMO (MAiTRE, MASTER)
Durante la dcada de 1950 Lacan se refiri6
con frecuencia en su obra a "la dialctica del
amo y el esclavo", introducida por Hegel en la
Fenomenologa del espritu (1807). Como en
todas sus otras referencias hegelianas. Lacan
est en deuda en este caso con la lectura de He-
gel realizada por Alexandre Kojeve, a cuyas
conferencias sobre Hegel de la dcada de 1930
Kojeve, 1947) Lacan asista.
Segn Kojeve, la DIALCTICA del amo y el
esclavo es el resultado inevitable del hecho de
que el DESEO humano es deseo de reconoci-
rrrieniryara 1Qgr-r. elrecnocmiento. et .suJeto
aebe imponer a. un otro la idea que l tiene dc,s
Pero, puesto que este otro tambin de
s.ea reconocimiento, tiene que hacer lo mismo,
y por lo tanto el sujeto se ve obligado a entrar
en lucha con l. Esta lucha por el reconocirrrien
tO:-por "puro prestigio" (Kojeve, 1947,7; vase
SI, 223) tiene que ser una "lucha a muerte",
puesto que slo arriesgando su vida por la nica
razn del reconocimiento puede uno demostrar
que es verdaderamente humano. Sin embargo,
esa lucha tiene que detenerse antes de la muerte
de uno de los combatientes, ya que el reconoci-
miento s610 puede ser otorgado por un ser vivo.
De modo que tennina cuando uno de los dos re-
nuncia a su deseo de reconocimiento y se rinde
al otro; el conquistado reconoce al victorioso
como a su "amo", y se convierte en su "escla-
va". De hecho, la sociedad humana s610 es po-
sible porque algunos seres humanos
esclavos en lugar de luchar hasta l una
comunidad de' amos sera imposible.
35
Amor
Despus de lograr la victoria, el amo pone
al esclavo a trabajar para L El esclavo trabaja
transfonnando la naturaleza para que el amo
pueda consumirla y dsfrutada. Pero la victoria
no es tan absoluta como lo parece; la relacin
entre el amo y el esclavo es dialctica, porque
lleva a la negaci6n de sus respectivas poscio-
nes. Por un lado, el reconocimiento logrado por
el amo es insatisfactorio, ya que no es otro
hombre quien se lo otorga, sino s6lo un escla-
vo, que para el amo es s610 una cosa o un ani-
mal; por lo tanto, "el hombre que se comporta
como un Amo nunca estar satlsfecbo" (Koje-
ve, 1947,20). Por oteo lado, el esclavo es par-
cialmente compensado de su derrota por el he-
cho de que, trabajando, se eleva por sobre la
naturaleza al transfonnarla en algo distinto de
lo que era. En el proceso de cambiar el mundo,
el esclavo se cambia a s mismo y se conviene
en el autor de su propio destino, a diferencia
del amo, que slo cambia a travs de la media-
cin del trabajo del esclavo. El progreso hist-
rico es entonces "el producto del esclavo que
trabaja y no del Amo belicoso" (Kojeve, 1947,
pg. 52). El desenlace de la dialctica es en
consecuencia parad6jico. El amo termina en
una "impasse existencial" insatisfactoria, mien-
tras que el esclavo conserva la pOSibilidad de
lograr la verdadera satisfaccin por medio de la
"superac6n dialctica" de su esclavitud.
Lacan se vale de la dialtica del amo y del
esclavo para ilustrar una amplia gama de pun-
tos. Por ejemplo, la lucha por puro prestigio
ejemplifica la naturaleza intersubjetiva del de-
seo, en la cual lo importante para el deseo
reconocido por un otro. La luchaa muerte tam-
bin ilustra la AGRESIN inherente a la relacin
dual entre el yo y el semejante (E, 142). Ade-
ms, el esclavo que resignadamente "aguarda la
muerte del amo" (E, 99) ofrece una buena ana-
loga del neurtico obsesivo, que se caracteriza
por la vacilaci6n y la posposicin (vase SI,
286).
Lacan recoge tambin la dialctica del amo
y del esclavo en su teorizacin del DISCURSO del
amo. En la formulacin de este discurso, el
amo es el significante que pone a tea-
1;;ajar al. esclavo (S2>"Para que produzca
cedente o plusvala la que el primero
puede apropiarse. El amo eS,lo
representa a un sujeto para todos los otros sig-
nificantes; el discurso del amo es. entonces un
intento de totalizacin (por lo cual Lacan vin-
cula ese discurso a la filosofa y la ontologa,
jugando con la homofona entre mallre y
m'elre, S20, 33). No obstante, este incenr(jsiem-
pre fracasa porque el significante amo nunca
puede representar al sujeto completamente;
siempre hay algn excedente que escapa a la
representacin.
AMOR (AMOUR. LOYE)
Lacan sostiene que es imposible decir nada
significativo o sensato sobre el amor (58, 57).
Por cierto, en cuanto uno comienza a hablar so-
bre el amor, desciende a la imbecilidad (S20,
17). Puesto que esto es lo que l piensa, podra
parecer sorprendente que el propio Lacan dedi-
que gran parte de su seminario precisamente a
hablar del amo .. Pero se limita a mostrar lo que
hace el analizante en la cura psicoanaltica,
pues "lo nico que hacemos en el discurso ana-
ltico es hablar sobre el amor" (S20, 77).
El amor surge en la cura como un efecto de
la TRANSFERENCIA, y el problema de cmo una
situacin artificial puede producir ese efecto ha
fascinado a Lacan a lo largo de toda su obra.
Esta relacin entre el amor y la transferencia
-dice- constituye una prueba del papel esencial
del artificio en todo amOr. Lacan pone tambin
un gran nfasis en la conexi6n nlima entre el
amor y la AGRESIVIDAD; la presencia de uno ne-
cesariamente implica la presencia de la otra.
Este fenmeno, que Freud denomina "ambiva-
lenca", es considerado por Lacan uno de los
grandes descubrimientos del psicoaolsis.
El amor es situado por Lacan como un fe-
nmeno puramente imaginario, aunque tiene
efectos en el orden simblico (uno de ellos es
producir "una verdadera retraccin de lo sim-
blico"; SI, pg. 142). El amor es autoertico y
tiene una estructura fundamentalmente narcisis-
ta (S 11, 186), puesto que "es al propio yo al
que uno ama en el amor, el propio yo hecho'
real en el nivel imaginario" (SI, 142; vase
NARCISISMO). La naturaleza imaginaria del amor
lleva a Lacan a oponerse a todos los analistas
que (como BalinO postulan el amor como un
ideal en el tra(amiento (S7, 8; vase G!;NITAL).
El amor involucra una reciprocidad imagi-
naria, ya que "amar es, esencialmente, desear
ser amado" (S 11, 253), Es esta reciprocidad en-
tre "amar" y "ser amado" lo que constituye la
ilusin del amor, y esto es lo que lo distingue
del orden de las pulsones, en el cual no hay re-
ciprocidad, sino slo pura actividad (SIl, 200).
El amor es un fantasma ilusorio de fusin
con el amado, fantasma que sustituye la ausen-
da de cualquier RELACIN SEXUAL (S20, 44);
esto resulta especalmente claro en el concepto
asexual del amor cons (S20, 65).
El amor es engaoso: "Como espejismo es-
pecular, el amor es esencialmente engao"
(S Il. 268). Es engaoso porque supone dar lo
que uno no tiene (es decir, el falo); amar es
"dar lo que uno no tiene" (S8, 147). El amor no
se dirige a lo que su objeto tiene sino a lo que
le falta, a la nada que est detrs de L El obje-
to es valorado en cuanto viene al lugar de esa
falta (vase el esquema del velo en 54, 156).
Una de las reas ms complejas de la obra
de Lacan tiene que ver con la relacin entre el
amor y el DESEO. Por un lado, estos dos tnni-
nos son diametralmente opuestos. Por el otro,
esta oposicin es problematizada por ciertas se-
mejanzas entre ellos:
l. Como fen6meno imaginario que pertene-
ce al campo del yo, el amor esc clarament.e
opuesto al deseo, inscripto en el orden simb6l1-
ca, el campo del Otro (SIl, 189-9[). El amores
una metfora (S8, 53), mientras que el deseo es
metonimia. Incluso puede decirse que el amor
mata el deseo, puesto que el amor se basa en un
fantasma de unidad con el amado (S20, 46), y
esto anula la diferencia que da origen al deseo,
2. Po!' otra parre, hay elementos en la obra
de Lacan que hacen vacilar la oposici6n tajante
entre amor y deseo. En primer lugar, los dos
son similares en cuanto nunca pueden ser satis-
fechos. En segundo trmino, la estructura del
amor como "deseo de ser amado" es idntica a
la estructura del deseo, en la cuaL el sujeto de-
sea convertirse en el objeto del deseo del Otro
(pur cieno, en la lectura de Hegel por Kojeve,
en la cual se basa esta explicacin del deseo,
nay un cierto grado de ambigedad semntica
entre "amor" y "deseo"; vase Kojeve. L947,
6). Tercero, en la dialctica de la necesidad/de-
manda/deseo, el deseo nace precisamente de la
parte insatisfecha de la DEMANDA, que es la de-
manda de amor. El propio discurso de Lacan
sobre el amor queda complicado a menudo por
el mismo empleo de "deseo" en lugar de
"amor" que l destaca en el texto de El banque-
le de Platn (S8, 141)
ANUSIS DIDCTICO (ANALYSE
DlDACTIQUE, TRAINING ANALYSlS)
La palabra inglesa "training" se utliza para
(raducir dos expresiones francesas empleadas
por Lacan: analyse didactique (rrainng ana/y-
Anlisis didctico
ss) y formation (professio1Ull training, FORMA,
CIN DE LOS ANALISTAS).
Cuando Lacan comenz su fonnacin como
analista, en la dcada de 1930, era una prctica
ya establecida en la Intemational.
Analytkal Association (IPA) que se diferenCIa-
ra el "anlisis teraputico" del "anlisis didcti-
co" (una distincin que la IPA mantiene hasta
el da de hoy). En ese contexto, po!' "anlisis te-
raputico" se entiende una cura en la que el
analizante entra con el propsito de remover
ciertos sntomas, mientras que "anlisis didcti-
co" designa exclusivamente un tratamiento en
el que el analizante entra con el propsto de
fonnarse como analista. Segtn las reglas que
gobiernan a todas las sociedades afiliadas a
IPA, los miembros deben someterse a un anli-
sis didctico antes de que se les pennita ejercer
como analistas. No obstante, un anlisis es s610
reconocido como didctico por esas sociedades
si se realiza con uno de los pocos analistas de-
canos designados como "analistas didactas", y
si es emprendido con el prop6sito exclusivo de
la formacin.
La distincin institucional entre anlisis di-
dctico y anlisis teraputico pas a ser uno de
los principales objetivos de la crtica de Lacan.
l concuerda con la IPA en que es absoluta-
mente necesario pasar por un tratamiento psi-
coanaltico para llegar a se!' analisca, pero di-
siente con firmeza de la distincin artificial
trazada entre anlisis teraputico y anlisis di-
dctico. Para Lacan hay s.10 una fonna de pro-
ceso analtico, con independencia de la razn
por la cual el analizante emprende el tratamien-
to, y la culminacin de ese proceso no es la re-
mocin de sntomas sino el pasaje del analizan-
ce a analista (vase FIN DE ANLISIS),
De modo que todos los anlisis pueden pro-
ducir un analista, y carece de validez la pretcn-
sn de las instituciones de decidir qu anlisis
pueden considerarse didcticos y cules no lo
son, pues "la autorizacin de un analista slo
puede provenir de l mismo" (Lacan, 1967,
14). Por lo tanto, Lacan anula la distincin en-
tre anlisis teraputico y anlisis didctico; to-
dos los anlisis son didcticos, por lo menos
potencialmente. "Hay una sola clase de psicoa-
nlisis, el anlisis didctico" (SIl, 274). Hoy
en da, muchos analistas lacanianos prescinden
por igual de ambas expresiones, y prefieren re-
ferirse al "anlisis personal" (una frase que el
propio Lacan usa ocasionalmente; vase S8,
222) para designar cualquier curso de trata-
miento analtico.
Analizante/Psicoanalizante
ANALlZANTElPSICOANALlZANTE
(ANAI_YSANTIP,liYCHANAI,YSANT,
ANALYSANDIPSYCHOANALYSAND)
Antes de 1967, a quien se encuentra "en"
tratamiento psicoanaltico Lacan lo llama "pa-
ciente" (en francs, patient) o "sujeto", o bien
emplea el trmino tcnico (psych)analys. Pero
ese ao introduce la palabra (psych)analisant,
basada en la voz inglesa "(psicho)analysand"
(Lacan, 1967, 18). Prefiere este trmino por-
que, en cuanto deriva del gerundio, indica que
quien est tendido en el divn es el que realiza
la mayor parte del trabajo. Esto contrasta con la
antigua denominacin de "psicoanalizado" o
"analizado", que, derivada del participio pasi-
vo, una participaci6n menos activa en
el proceso analtico, o que este proceso ha ter-
minado. A juicio de Lacan. el analizante no es
"analizado" por el analista; es el analizante
quien analiza, y la tatea del analista consiste en
ayudatlo a analizar bien.
ANGUSTIA (ANGOlSSE, ANXIETY)
Durante mucho tiempo, la angustia ha sido
reconocida en psiquiatria como uno de los sn-
tomas ms comunes del trastorno mentaL Las
descripciones psiquitricas de La angustia por lo
general se refieren a fenmenos memaIes
(aprensin, preocupacin) y corporales (sofoca-
cin, palpitaciones, tensin muscular, fatiga,
vrtigos, sudor y temblor). Los psiquiatras tam-
bin diferencian los estados de angustia genera-
lizados, en los que hay una "angustia flotante"
casi continua, y los "ataques de pnico", que
son "episodios intermitentes de angustia aguda"
(Hughes, 1981,48-9).
La palabra alemana empleada por Freud
(Angst) puede tener el sentido psiquitrico que
acabamos de definir, pero no es en modo algu-
no un trmino exclusivamente tcnico, sino
tambin comn en el lenguaje corriente. Freud
desarroll d o ~ teoras de la angustia en el curso
de su trabajo. Entre 1884 y 1925 sostuvo que la
angustia neurtica es simplemente una transfor-
macin de la lbido sexual que no ha sido ade-
cuadamente descatgada. Pero en 1926 abando-
n esta teora, a favor de la idea de que la
angustia es una reaccin a una "situacin trau-
mtica", una experiencia de DESAMPARO ante
una acumulaci6n de excitacin que no se puede
descargar. Los traumas son precipitados por
"si[uaciones de peligro" tales como el naci-
38
mento, la prdda de la madre como objeto, la
prdida del amor del ohjeto y, por sohre todo,
la castracin. Freud distingue entre la "angustia
aUlOmtica", en la que el estado surge directa-
mente como resultado de una situacin traum
tica, y la "angustia como seal", reproducida
activamente por el yo pata a1ertat sobre una si-
lUacin prevista de peligro.
Lacan, en sus escritos de preguerra, relacio-
na primordialmente la angustia con la amenaza
de fragmentacin que enfrenta el sujeto en el
estadio del espejo (vase CUERPO FRAGMENTA-
DO). Dice que slo mucho despus del estadio
del espejo estos fantasmas de desmembramien-
to corporal se fusionan en tomo al pene, dando
origen a la angustia de castracin (Lacan,
1938,44). Tambin vincula la angustia al mie-
do a ser absorbido por la madre devoradora.
Este tema (con su tono claramente Ideniano)
subsiste en adelante como aspecto importante
de la explicacin lacaniana de la angustia, e in-
dica una diferencia aparente entre Lacan y
Freud: mientras que Feeud postula que una de
las causas de la angustia es la sepatadn res-
pecto de la madre. Lacan sostiene que lo que
induce angustia es precisamente la falta de tal
separacin.
Despus de 1953, Lacan comienza a articu-
lar cada vez ms. la angustia con su concepto de
lo real, un elemento traumtico que permanece
externo a la simbolizacin. y con el cual no hay
por lo tamo mediacin posible. Este real es "el
objeto esencial que ya no es un objeto sino este
algo ante el cual todas las palabras cesan y to-
das las categoras fallan, el objeto de angustia
por excelencia" (52, 164).
Adems de vinculat la angusta a [o real,
Lacan la ubica en el orden imaginario y la con-
trasta con la culpa, que sita en lo simblico
(Lacan, 1956b, 272-3). "La angustia, como sa-
bemos.esr sempre conectada con una prdida
[ ... ] cn una relacin bilateral a punto de des-
vanecerse pata ser reemplazada por alguna otra
cosa, algo que el paciente no puede enfrentar
sin vrtigo" (Lacan, t956b, 273).
En el seminario de 1956-57 Lacan contina
desarrollando su teora de la angustia, en el
contexto de su discusin de la FOBIA. Sostiene
que la angustia es cl peligro radical que el suje-
to intenta evitar a cualquer precio, y que las di-
versas formaciones subjetivas que se encuen-
tran en psicoanlsis, desde las fobias hasta el
fetichismo, son protecciones contra la angusta
(S4, 23). De modo que la angustia est presente
en todas las estructuras neurticas, pero es es-
1
pecialmente evidente en la fobia (E, 321). In-
cluso una fobia CI> preferible a la angustia (S4,
345); una fobia por lo menos reemplaza la an-
gustia (que es terrible precisamente debido a
que no est enfocada en un objeto particular, si-
no que gira en tomo de una ausencia) por el
miedo, que s est centrado en un objeto parti-
cular y de tal modo puede ser elaborado simb-
licatnente (S4, 243-6).
En su anlisis del caso Juanito (Freud.
1909b), Lacan dice que la angustia surge en el
momento en que el sujeto est suspendido en-
tre el tringulo preedpico imaginario y el cua-
ternario edpico. En esta conjunci6n el pene
real de Juani!o se hace sentir en la masturba-
cin infantil; la angustia se produce porque l
puede entonces medir la diferencia entre aque-
llo por lo que la madre lo atna (su posicin co-
mo falo imaginario) y aquello que l realmen-
te tiene para dat (su rgano real insignificante)
(S4, 243). La angustia es ese punto en el que
el sujeto est suspendido entre un momento en
el que ya no sabe d6nde est y un futuro en el
que nunca podr volver a encontrarse (54,
226), Juanito habra. sido salvado de esta an-
gustia por la intervencin castradora del padre
real. pero sta no se produjo; el padre real no
intervino para separar a Juanito de la madre, y
por lo tanto el nio desarroll una fobia como
sustituto de esta intervencin. Una vez ms, de
la explcacn lacaniana de Juanito surge que
lo que da origen a la angustia no es la separa-
cin respecto de la madre sino el fracaso de
esa separacin (84, 319). En consecuencia, la
castracin, lejos de ser la fuente principal de la
angustia, es en realidad lo que salva al sujeto
de la angustia.
En el seminario de 1960-1, Lacan subraya
la relacin de la angustia con el deseo; la an-
gustia es un modo de sostener el deseo cuando
el objeto est ausente y, a la inversa, e! deseo es
un remeda para la angustia, algo ms fcil de
soponar que la angustia misma (S8, 430). Tam-
bin sasUene que la fuente de la angustia no
siempre est en el interior del sujeto, sino que a
menudo proviene de otro, as como se trasmite
de un animal a otro en el rebao; "si la angustia
es una seal, significa que puede venir de otro"
(S8, 427). Por esto el analista no debe permitir
que su propia angustia interfiera en el trata-
miento, exigencia sta que slo puede satisfa-
cer porque l mantiene un deseo propio, el de-
seo del analista (S8, 430).
En el seminatio de 1962-3, titulado sim-
plemente "La angustia", Lacan dice que la an-
Arte
gustia es un afecto, no una emocin, y ade-
ms, ei nicu afedu que est ms all de toda
duda, que no es engaoso (vase tambin SIl,
41). Mientras que Freud trazaba una distinci6n
entre el miedo (focalizado en un objeco espe-
cfico) y la angustia (sin focalizar) Lacan sos-
tuvo que la angustia no es sin objeto (n'est pas
sans objet); simplemente involucra un tipo
distinto de objeto, un objeto que no puede
simbolizarse del mismo modo que todos los
otros. Este objeto es el objeto a, el objeto cau-
sa del deseo, y la angustia surge cuando apare-
ce algo en el lugar de este objeto. La angustia
surge cuando el sujeto es confrontado con el
deseo del Otro y no sabe qu objeto es l para
e.se deseo.
Tambin en este seminao Lacan vincula la
angustia con el concepto de falta. Todo deseo
surge de la falta, la angustia surge cuando falta
esta falta; la angustia es la falta de falta. La
angustia no es la ausencia del pecho, sino su
presenca envolvente; es la posibilidad de su au-
sencia la que, de hecho, nos salva de la angus-
tia. El acting out y el pasaje al acto son las lti-
mas defensas contra la angustia. .
La angustia est tambin vinculada al esta-
dio del espejo. Incluso en la experienca habi-
tualmente confortadora de ver el propio reflejo
en el espejo puede haber un momento en el que
la imagen especular se modifica y de pronto
nos parece extraa. De este modo, Lacan asoda.
la angustia con el concepto freudiano de 10
ominoso (Freud, 19l9h).
Mientras que el seminario de 1962-3 tiene
mucho que ver con la segunda teora freudiana
de la angustia (la angusda como seal), en el
seminario de 1964-5 Lacan parece volver a la
primera teora (la angustia como libido trans-
formada). Comenta entonces que la angustia es
lo que existe en el interior del cuerpo cuando el
cuerpo es abrumado por el goce flico (Lacan,
1974-5, seminario del 17 de diciembre de
1974).
ARTE {ART, ARn
Freud valoraba el arte como una de las
grandes instituciones culturales de la humani-
dad, y dedic muchos ensayos a examinar los
procesos de la creaci6n artstica en general, y
ciertas obras de arte en particular. Explic la
creacin artstica con referencia al concepto de
SUBLIMACIN, un fenmeno en el cual la libido
sexual es reorientada hacia metas no-sexuales.
Arte
T;\mhin consagr algunos trabajos a analizar
obras de arte en particular. espe<:ialmeme lite-
rarias, lo que consideraba til para el psicoan-
lisis. en dos sentidos. En primer lugar, esas
obras a menudo expresan en forma potica
verdades sobre la psique. lo que implica que el
creador literario puede intuir directamente las
verdades que los psicoanalistas s610 descubren
ms tarde por medios ms laboriosos. En se-
gundo trmino, Freud sostena tambin que
una lectura psicoanaltica atenta de las obras li-
terarias permita descubrir elementos de la psi-
que del autor. Si bien la mayora de los ensa-
yos de Freud sobre obras de arte tienen que ver
con la literatura, no omiti por completo otras
formas; por ejemplo, dedic6 un artculo a la es-
tatua de Moiss de Miguel Angel (Freud,
1914b).
Los textos de Lacan tambin abundan en
exmenes de obras de arte. Lo mismo que
Freud, dedic la mayor parte de su atencin a
obras literarias de todos los gneros: prosa
(por ejemplo la discusin sobre La carta roba-
da de Edgard AlIan Pe en 82, cap. 16, y La-
can, 1955a), teatro (por ejemplo las discusio-
nes sobre el Hamlet de Shakespeare en Lacan,
1958-9, y de la Antfgona de Sfocles en 87,
caps. 19-21), y poesa (por ejemplo, Booz dor-
mido, de Victar Hugo en S3, 218-25; 84,311-
8; E, 156-8; S8, 158-9). Pero Lacan tambin
considera las artes visuales; dedic varias con-
ferencias de su seminario de 1964 a examinar
pinturas, en particular anamorfticas (511,
caps. 7-9, donde habla sobre el cuadro Los
embajadores. de Holbein; vase tambin S7,
139-42).
Sin embargo, existen diferencias significati-
vas cntre los modos de abordar las obras de ar-
te por Freud y Lacan. Aunque Lacan tambin
habla de sublimacin, l no cree, a diferencia
de Freud. que sea posible o incluso des.eable
que los analistas digan algo sobre la psicologa
del artista sobre la base del examen de una obra
de arte (vanse sus ohservaciones crticas acer-
ca de la "psicobiografa"; Ec, 470-1). El hecho
de que el complejo fundamental (Edipo) de la
teora psicoanaltica haya. sido comado de una
obra literaria -dice Lacan-, no significa que el
psicoanlisis tenga algo que decir sobre Sfo-
ele!; (Lacan, 1971,3).
Lacan excluye al artista de su examen de
(as obras de arte porque la interpretacin que
realiza de los textos literarios no pretende re-
construir las intenciones del autor. En ~ u sus-
pensi6n de la cuestin de las intenciones del
autor. l no se limita a alinearse con el movi-
miento estructuralista (despus de todo, las in-
tenciones del autor ya haban sido puestas entre
parntesis por la "nueva crtica" mucho ante;
de que los estructuralistas aparecieran en esce-
na), sino que ms bien ilustra el modo en que
debe proceder el analista cuando escucha e
interpreta el discurso del analzante. En otras
palabras, el analista debe tratar el discurso del
analzante como un textO:
Ustedes deben empezar desde el te)(to, empezar
tratndolo, segn hace y recomienda Freud, como la
Sagrada Escritura. El autor. el escriba, es s610 un
chupatintas. y vene en segundo trmino., .. De modo
anlogo. cuando se trata de nueslros pacIentes, pres-
ten ms atencin al texto que a la psicologa del autor
-sta es lOda la orientacin de mi enseanza.
(52.153)
Con su examen de textos literarios, por lo
tanto. Lacan no realiza ejercicios de crtica por
s m i ~ m o s sino para dar a su audiencia una
idea de c6mo deben interpretar el inconsciente
de los pacientes. Este mtodo de lectura es an-
logo al empleado por el formalismo y el eSlruc-
turalismo; se desatiende el significado en favor
del significante, se pone el contenido entre pa-
rntesis en favor de las estructuras formales
(aunque bcques Derrida ha sostenido que La-
can no sigue en realidad su propio mtodo; va-
se DerTida. 1975).
Adems de servir como modelos de un m-
todo de lectura, que Lacan recomienda que los
analistas sigan cuando interpretan el discurso
de sus pacientes. estas discusiones de los textos
literarios apuntan tambin a extraer ciertos ele-
mentos como metforas para ilustrar algunas de
sus ideas ms importantes. Por ejemplo. en su
lectura dc La carta robada, de Poe. Lacan se-
ala "la carta (vase LETRA) que circula" como
una metfora del poder determinante del signi-
ficante.
Una nueva rama de la denominada "crtica
!iterara psicanaltica" se declara ahora ins-
pirada por el enfoque iacaniano de los textos
literarios (por ejemplo, Muller y Richardson,
1988, y Wright, 1984; otras obras que (ratan
de Lacan 'ila teora cultural son Davis, 1983;
Felman, 1987; MacCannell, 1986). No obstan-
te, si bien estos proyectos son interesantes por
derecho propio, por lo general no encaran la
literatura dcl mismo modo que Lacan. Porque
mientras que la crtica literaria psicoanaltica
apunta a decir algo sobre los textos estudia-
dos, ninguno de los dos aspectos del enfoque
de Lacan (ejemplificar un modo de interpreta-
cin analtica e ilustrar conceptos psicoanalti-
cos) pretende decir algo sobre los textos en s,
sino slo usarlos para decir algo sobre el psi-
coanlisis. sta es quiz la diferencia ms im-
portante entre el enfoque lacaniano y el enfo-
que freudiano de las obras de arte. A menudo
se entiende que algunas de las obras de Freud
implican que el psicoanlisis es un metadis-
curso. un relato maestro que proporciona una
llave hermenutica general, capaz de abrir los
secretos hasta entonces irTesueltos de las obras
literarias; en cambio, es imposible leer a La-
can como si pretendiera algo parecido. A jui-
cio de Lacan. si bien el psicoanlisis puede
aprender algo sobre la literatura, o utilizar
obras literarias para ilustrar algunos de sus
mtodos y conceptos, es dudoso que la crtica
literaria pueda aprender algo del psicoanlisis.
Por lo tanto, l rechaza la idea de que una cr-
tica. literaria que haga uso de conceptos psi-
coanalticos pueda denominarse "psicoanlisis
aplicado", puesto que "el psicoanlisis es s610
aplicado, en el sentido propo del trmino. co-
mo trat&miento, y en consecuencia a un sujeco
que habla y escucha" (Ec. 147).
AUSENCIA (ABSENCE, ABSENCE)
El orden simblico sc caracteriza por la
oposicin binaria fundamental entre la ausencia
y la presencia (S4, 67-8).
En el orden simblico, "nada existe sino so-
bre un fundamento supuesto de ausencia" (S,
392). sta es una diferencia bsica entre lo $im-
blico y lo real; "No hay ninguna ausenca en
lo real. Slo hay ausencia si uno sugiere que
podra haber una presencia all donde no est"
(S2. 313) (vase PRIVACiN).
Como lo demostr Roman Jakobson con Sil
anlisis de los fonemas. todo fen6meno Iings-
deo puede caracterizarse totalmente en los tr-
minos de la presencia o ausencia de ciertos
"rasgos distintivos". Para Lacan, el juego del
ort/da. descrito por Freud en Ms all del
princpio del placer (Freud, 1 920g), es una
oposicin fonemtica prmicva que representa
el ingreso del nio en el orden simblico. Los
sonidos emitido. por el nio. O/A. son "un par
de sonidos modulados sobre la presenca y la
ausenca" (E, 65), Y estos sonidos estn relacio-
nados "con la presencia y la ausencia de perso-
nas y cosas" (E. 109, n. 46).
Lacan observa quc la palabra es "una pre-
Azar
senda hecha de ausencia" (E, 65), porque, pri-
mero, el smbolo se utiliza en ausencia de la co-
sa y, segundo, !os significantes slo existen en
la medida en que estn opuestos a otros insigni-
ficantes.
Debido a la implicacin mutua de la pre-
sencia y la ausencia en el orden simblico, pue-
de decirse que en lo simb61co la ausencia tiene
la misma existencia positiva que la presencia.
Esto es lo que le permite a Lacan decir que "la
nada" (le rien) es en s misma un objeto (un ob-
jeto parcial) (S4, 184-5).
Es en tomo a la presencia y la ausencia del
FALO como el nio aprehende simblicamente
la diferencia sexual.
AZAR (eHANCE, eHANCE)
Freud ha sido a menudo acusado de crudo
determinismo, puesto que ningn lapsus o
erTor. aunque parezca insignificante. es atri-
buido al azar. Por cierto, l escribi: "Creo en
el azar externo (real), es certo. pero no en
acontecimientos aecidemaIes internos (psqui-
cos)" (Freud. 1901,257).
Lacan expresa la misma creencia en sus
propios trminos: el azar, en el sentido de pu-
ra contingencia, slo existe en lo real. En el
orden simblico nO hay nada que sea puro
azaf.
En el seminario de 1964, Lacan emplea la
distincin trazada por Aristteles entre dos ti-
pos de azar para ilustrar esta dferenca entre 10
real y lo simb6!lco. En el segundo lbro de la
Fsica, donde se examina el concepto de causa
idad (vase CAUSA). Aristteles explora el pa-
pel del azar y la fortuna en la causalidad. Dis-
tingue dos tipos de azar: el automaton, que se
refiere a los acontecimientos azarosos en el
mundo en general, la tych, que designa el azar
en cuanto afecta a agemes capaces de accin
moral.
Lacan redefine el auwmaton como "la red
de significantes". situndolo de tal modo en el
orden simblico. El trmino viene entonces a
designar los fenmenos que parecen azarosos
pero que son en verdad la insistencia del signi-
ficante en la determinacin del sujeto. El aUlO-
maton no es verdaderamente arbitrario: s610 lo
real es verdaderamente arbitrario, puesto que
"10 real est ms all del automaron" (S 11,
59).
Lo real est alineado con la tych. que La-
can redefine como "el encuentro con lo real".
Azar
La tych designa entonces la incursin de lo real
en el orden simblico: a diferencia del aufoma-
ton, que es la estructurll. del orden simblico que
determina al sujeto, la tych es puramente arbi-
teana, est ms all de las determinaciones del
42
orden simblico. Es el golpe en la puerta que in-
terrumpe un sueo, y en un nivel ms doloroso,
es un trauma. El acontecimiento traumtico es
el encuentro con lo real, extrnseco a la signifi-
cacin. .
T
B
BANDA DE MOEBIUS (BANDE
DE MOEBlUS, MOEBlUS STRlP)
La banda de Moebius es una de las figuras
estudiadas por Lacan en su empleo de la TOPO-
LOGA. Se trata de una figura tridimensional que
puede formarse tomando un largo rectngulo de
papel que hay que retorcer una vez antes de
unir sus extremos (vase la figura 1). El resul-
tado cs una figura que subviene nuestro modo
normal (eucldeano) de representar el espacio,
pues parece tener dos lados, pero en realidad
posee s610 uno (y slo un borde). Localmente,
en cualquier punto, se pueden distinguir clara-
mente dos lados, pero cuando se recorre la ban-
da completa resulta claro que los dos lados apa-
rentes constituyen un solo lado continuo. Esos
dos lados slo quedan diferenciados por la di-
mensin temporal, por el tiempo que toma re-
correr la banda completa.
La figura ilustra el modo en que el psicoan-
lisis problematiza diversas oposiciones binarias
como interno/externo, amor/odio, significante!
signficado, verdadlaparienca. Si bien los dos
trminos de esas oposiciones suelen ser presen-
tados como radicalmente distintos, Lacan pre-
fiere entenderlas en funcin de la topologa de
la banda de Moebus. Entonces los tmnos
opuestos no son vistos como discretos, sino co-
mo continuos. De modo anlogo, el discurso del
amo es continuo con el discurso del analista.
La banda de Moebus nos ayuda tambin a
comprender c6mo es posible "atravesar el fan-
tasma" (Sil, 263). Slo porque los dos lados
son continuos se puede pasar del interior al ex-
terior. Sin embargo, cllando uno desliza el dedo
a lo largo de 1a superficie de-la banda, le resul-
ta imposible decir en qu punto preciso ha rea-
lizado dicho pasaje (o el inverso).
BARRA (BARRE, BAR)
El trmino "barra" aparece por primera vez
en la obra de Lacan en 1957, introducido en el
curso de un examen del concepto de! SIGNO de
Figura 1. La banda de Moebius
43
Saussure (E, 149). En este contexro, la barra es
la lnea horizontal que separa el significante del
significado en el algoritmo saussureano (vase
la figura 18), y representa la resistencia inhe-
rente a la significaci6n, que s610 se atraviesa en
la metfora. Lacan encuentra placer en el hecho
de que en francs, barre es anagrama de arbre
(rboL), puesto que, precisamente, Saussure
ilusrr'a con un rbol su propio conceplo del sig-
no (E, 154).
No mucho despus del artculo de 1957 en
el que el trmino apareci por primera vez, en
el seminario de 1957-8 Lacan contina usando
la barra para tachar sus smbolos algebraicos S
y A. de una manera que recuerda la prctica de
Heidegger con la palabra "ser" (vase Heideg-
ger, 1956). tachando la S para
$, el "sujeto blUTa40". En este caso ra
representa la divisin del sujeto por el
lenguaje, la ESCISIN. Mientras que antes de
1951 la S designa al sujeto (por ejemplo, en el
esquema L), desde ese ao en adelante S desig-
na el significado, y la $ representa al sujeto (Qi-
vidido). La barra es usada tambin para tachar
la A (el gran Otro) y producir la notacin alge-
braica del "Otro barrado", JI... No obstante, La-
can contina usando ambos 'signos en su lge-
bra (por ejemplo en el grafo de! deseo). El Otro
barrado es el Otro en cuanto est castrado, es
incompleto, marcado por una falta, y en tanto
opuesto al Otro completo, consistente, no cas-
trado. un A no barrado, que no existe.
En 1973 la barra tacha el artculo definido
La cuando precede al sustantivo femme (mu-
jer), como en la clebre frase de Lacan Jdz
emme n 'existe pas ("h mujer no existe"), El
artculo definido indica universalidad y, al ta-
charlo, Lacan ilustra su tesis de que la femini-
dad es resistente a todas las formas de genera-
lizacin (vase S20, 68).
Adems de estas funciones, la barra puede
tambin interpretarse como el falo simblico
(que en s mismo no est nunca barrado), como
el smbolo de la negacin en las frmulas de la
sexuaci6n (vase SEXUAL) y como
el "rasgo unario" (vase IDENTIFICACIN).
BEJAHUNG (BEJAHUNG, BEJAHUNG)
En su "Respuesta al comentario de Jean
Hyppolite sobre la 'Verneinung' de Preud"
(Lacan, 1954b l. Lacan describe un acto primor-
dial de afirmacin que es lgicamente anterior
a cualquier acto de NEGAciN. Para designar es-
ta afirmacin primordial, Lacan emplea la
misma palabra alemana utilizada por Freud,
Bejahung (afirmacin) (Ec, 381; vase Freud,
1925h). Miencras que la negacin [jene que ver
con lo que Freud llamaba "el juicio de existen-
cia", la Bejahung denota algo ms fundamental,
a saber: el acto primordial de la simbolizacin
en s, la inclusi6n de algo en el universo sim-
blico. Slo despus de que una cosa ha sido
simbolizada (en el nivel de la Behajung) se le
puede atribuir o no el valor de la existencia (ne-
gacin). Lacan postula una alternativa bsica
entre la Behajung y el mecanismo psctico que
despus denomin FORClUSIN; la primera de-
signa la inclusin primordial de algo en lo sim-
blico, mienlras que la forclusin es un rechazo
primordial a incluir algo (el Nombre-del-Padre)
en ese mismo orden simblico (53, 82).
BIOLOGA (BIOLOGIE, BIOLOGY)
La obra de Freud est llena de referencias a
la biOloga, que l consideraba un modelo de ri-
gor cientfico sobre el que poda basar la nueva
ciencia del psicoanlisis. Lacan. sin embargo, se
opone con energa a cualquier imento de cons-
truir el sobre un modelo biolgico;
sostiene que la aplicacin directa al psicoanli-
sis de concep[Qs biol6gicos (o etolgicos/psico-
lgicos), como el de ADAPTACIN, es inevitable-
mente engaosa y oblitera la distincin esencial
entre NAWRALEZA y cultura. Segn Lacan, esas
explicaciones biologizantes de la conducta hu-
mana ignoran la primaca del orden simblico
en la existencia de los hombres. Lacan ve este
"biologismo" en la obra de los psicoanalistas
que han confundido el deseo con la necesidad. y
las pulsiones con los instintos, conceptos que l
insiste en diferenciar.
Esta argumentacin es evidenre desde los
primeros escritos psicoanalticos de Lacan. Por
ejemplo, en su ensayo de 1938 sobre la familia
rechaza cualquier intento de explicar las estruc-
turas familiares sobre la base de datos pura-
mente biolgicos. y sostiene que la psicologa
humana es regulada por complejos, y no por
instimos (Lacan, 1938, 23-4).
Por otra parte, sostiene que este rechazo del
reduccionismo biolgico no contradice a Freud,
sino que constituye un reromo a la esencia de
su obra. Cuando Freud utiliz modelos biolgi-
cos, lo hizo simplemente porque la biologa era
en su poca el paradigma del cientfico en
general, y porque las ciencias conjeturales no
haban logrado entonces el mismo grado de
exactitud. Sin duda Freud no confunda el psi-
coanlisis con la biologa n con ninguna otra
ciencia exacta, y cuando lomaba concepros bio-
lgicos (como por ejemplo el de pulsin) los
reelaboraba de un modo tan radical que se vol-
van totalmente nuevos. As. el concepto de
instinto de muerte "no es una cuestin de biolo-
ga" (E, 102). Lacan expresa su idea con una
paradoja: "La biologa freudana no tiene nada
que ver con la biologa" (S2, 75).
Lo mismo que Freud, l emplea conceptos
tomados de la biologa (por ejemplo imago,
dehiscencia), y los reelabol'll en un marco total-
mente simblico. Quizs el ejemplo ms signi-
ficativo en tal sentido sea el concepto lacanian
del FALO, que Lacan concibe como significante,
y no como 6rgano corporal. De modo que,
mientras que Freud piensa el complejo de cas-
tracin y la diferencia sexual en los trminos de
la presencia y la ausencia del pene, Lacan los
teoriza en trminos no-biolgicos, no-anatmi-
cos (la presencia y ausencia del falo), ste ha
sido uno de los principales pumas de atracti va
de la teora lacaniana para algunas autoras fe-
ministas, que la han visto como un modo de
construir una explicacin no-esencialista de la
subjetividad generizada.
Sin embargo, si bien Laean rechaza siste-
mticamente todas las formas de reduccions-
mo biol6gico, tambin refuta la posicin cultu-
ralista que ignora por completo la pertinencia
de la biologa (Ec, 723). Si la "biologizacin"
se entiende correctamente (es decir, no como la
reduccin de los fenmenos psquicos a una
cruda determinacin biolgica, sino como dis-
cernir el modo preciso en que los datos biolgi-
cos impactan en el campo psquico), Lacan est
totalmente a favor del pensamiento biologizan-
re (Ee, 723). Lo demuestra con la mayor clari-
dad el hecho de que apele a ejemplos tomados
de la etologa animal para demostrar el poder
de las imgenes como mecanismos desencade-
nanles; de all las referencias de Lacan a palo-
mas y langostas en su explicacin del estadio
del espejo (E, 3), Y a Jos crustceos en su expli-
cacin del mimetismo (SIl. 99) (vase GES-
TALT) ,
De modo que, en su explicacin de la dife-
rencia sexual, Lacan sigue a Freud en el recha-
zo de la dicotoma falsa entre "anatoma o con-
vencin" (Freud. 1933a, SE XXII, 114). Lo que
a Lacan le interesa no privilegiar uno u Olro
trmino. sino de qu modo ambos inte-
ractan de manera compleja en el proceso de la
asuncin de una posicin sexual.
e
CADENA SIGNIFICANTE, CADENA
DEL SIGNIFICANTE (CHAINE
SIGNIFIANTE, CHAtNE DU
SIGNlFIANT; SlGNIFYING eHAIN)
Lacan emplea de modo creciente el trmino
"cadena" a partir de la dcada de 1950. siempre
con referencia al orden simblico. Al principio,
en 1956, no habla de la cadena significante si-
no de la cadena simblica, con lo cual designa
una lnea de descendencia en la cual est inscri-
to cada sujeto incluso antes de su nacimiento y
despus de su muerte, y que incluye incons-
cientemente en su destino (Ec. 468). En ese
mismo ao se refiere a la "cadena del discurso"
(S3.261).
En 1957 Lacan introduce la expresin ':C-:......
dena significante" para referirse a una serie ~
SIGNIRCANTES vinculados entre s. Una cadena
significante nunca puede estar completa, pues-
to que siempre es pOSible aadir a ella otro sig-
nificante. ad infinitum, ~ u n modo que expre-
sa la naturaleza eterna del deseo; por esta
razn, el deseo es metonmico. La cadena es
siempre metonmica en la produccin de semi_o
do; la significacin no est presente en ningn
punto de esa cadena, sino que el sentido "insis-
te" en el movimiento de un significante a otr().
(vase E, 153),
A veces Lacan habla de la cadena signifi-
cante en metforaS lineales, y otras veces en
metforas circulares.
Linealidad
"La linealidad que Saussure sostiene que es
constitutiva de la cadena del discurso se aplica
a la cadena del discurso slo en la direccin en
la que est orientada en el tiempo" (E, 154).
Circularidad
La cadena significante' es comparada con
"los eslabones de un collar que es eslabn en
otro collar hecho de eslabones" (E. 153).
Por una parte, la idea de linealidad sugiere
que la cadena significante es la corriente de la
palabra, en la cual los significantes se combi-
nan segn las leyes gramaticales (en relaciones
que Saussure llama "sintagmticas". y que La-
can, siguiendo a Jakobson, sita en el eje meto-
nmico del lenguaje), Por otro lado, la idea de
circularidad sugiere que la cadena significante
es una serie de signifIcantes vinculados por
asociaciones libres, s610 una senda a travs de
la red de signifIcantes que constituye el mundo
simblico del sujeto (Saussure llama a estas re-
laciones "asociativas". y Lacan, siguiendo a Ja-
kobsoo, las ubica en el eje metafrico del len-
guaje). En realidad, la cadena significante es
ambas cosas. En su dimensin diacrnica es li-
neal, sintagmtica, metonmica; en su dimen-
sin sincrnica es circular, asociativa, metaf-
rica. Las dos dimensiones se cruzan: "No hay
en efecto ninguna cadena significante [cadena
diacrnica] que no tenga, como adherida a la
puntuacin de cada una de sus unidades, una
articulacin completa de comex(O$ pertinentes
(cadena Sincrnica] suspendidos, por as decir.
'verticalmente'. desde ese punto" (E, 154). De
este modo Lacan combina en un concepto los
dos tipos de relaciones ("sintagmticas" y
"asociativas") que segn Saussure existen entre
los signos, aunque para Lacan estas relaciones
no se establecen entre signos sino entre signifi-
cantes.
CAYrACIN (CAPTATION,
CAPTATlON)
El sustantivo francs captalan es un neolo-
gismo acuado por los psicoanalistas franceses
Edouard Pichon y Odite Codel, a partir del ver-
bo capter (que Forrester traduce como "lo cap-
47
Crtel
tate", reviviendo un verbo ingls obsoleto con
un sentido casi tcnico; vase SI, 146 Y nota).
Fue adoptado por Lacan en 1948 para referirse
a los efectos imaginaros de la IMAGEN ESPECU-
LAR (vase E, 18), 'i a partir de entonces apare-
ci regularmente en su obra. El doble &entido
del trmino francs indica perfectamente la na-
turaleza ambigua del poder de la imagen espe-
cular. Por una pane, tiene el significado de "ac-
cin y efecto de cautivar". con lo cual expresa
el poder seductor. de fascinacin, de la imagen.
Por otra pane, tambin transmite la idea de
"captura", que evoca el poder ms siniestro de
la imagen de apresar al sujeto en una fijacin
discapacitante.
CRTEL (CARTEL, CARTEL)
El crtel es la unidad de trab;tio en la que
bas su ESCUELA de psicoanlisis, la
Eeole Freudienne de Psychanalyse (EFP). y la
mayorla de las asociaciones lacanianas conti-
nan organizando el trabajo en crteles hasta el
. da de hoy.
El ertel es esencialmente un grupo de estu-
dio formado por tres a cinco personas (aunque
Lacan considera que cuarro es el nmero pti-
mo) ms un supervisor (I1amado el "plus-uno" ,
en francs plus-un) que modera el rrabajo gru-
pa!. Se crea un cnel cuando un grupo de pero
sonas deciden trabajar juntas con un aspecto
particular de la teona psicoanaltica que les in-
teresa, y a continuacin se registra en la lista de
crtelcs de la escuela. Aunque la participacin
en crteles desempea un papel importante en
la formacin de los analiStas lacanianos, estos
gmpos no slo incluyen miembros de la escue-
la. Por CIerto, Lacan acoga de buen grado el
intercambio de ideas entre los analistas y los
estudiosos de otras disciplinas; vea el crtel
como una estructura que servira para alentar
este intercambio.
Al organizar el trabajo investigativo en tor-
no a una unidad pequea como el crtel, Lacan
esperaba evitar los efectos de la masificacin
que consideraba parcialmeme responsables de
la esterilidad de la Intemationa! Psycho-Analyt-
ical Association (lPA).
CAUSA (CAUSE, CAUSE)
El concepto de causalidad es un importante
hilo conductor que atraviesa toda la obra de
Lacan. Aparece primero en el contexto de la
cuestin de la causa de la que es una
preocupacin central en su tesis de doctorado
(Lacan, 1932). l vuelve a este tema en 1946,
convirtiendo la causa de la locura en la esencia
misma de toda causalidad psquica. En el ensa-
yo de 1946 reitera su idea anterior de que se
necesita una causa especficamente psquica
para explicar la psicosis; no obstante, cambin
cuestiona la posibilidad de definir "lo psquico"
en los trminos de una simple oposicin al con-
cepto de materia, y esto lo lleva, en 1955, a
desprenderse de la noci6n simplista de "psico-
gnesis" (53,7).
En la dcada de 1950 Lacan comienza a
abordar el concepto de causalidad en s, y sos-
tiene que Ilay que situarlo en el lmite entre 10
simblico y lo real; implica "una mediacin en-
tre la cadena de smboLos y lo real" (52, 192).
Sostiene que el concepto de causalidad, que
apuntala todas las ciencias, es en s mismo un
concepto no cientfico; ")a nocin misma de
causa [ ... ) se es[ablece sobre la base de una
apuesta original" (S2, 192)_
En el seminario de 1962-3. Lacan sostiene
que el verdadero sentido de la causalidad debe
buscarse en el fenmeno de la angustia. pues la
angustia es la causa de la duda. A continuacin
vincula esto al concepto de OBJETO a, que es
ahora definido como causa del deseo, y no ya
como aquello hacia lo cual el deseo tiende.
En 1964 Lacan utiliza la tipo logia aristot-
lica de las causas para ilustrar la diferencia en-
tre lo simblico y lo real (vase AZAR).
Al volver al tema de la causalidad en su se-
minario de 1965-6, traza distinciones entre la
magia, la religin. la ciencia y el psicoanlisis,
sobre la base de sus relaciones con la verdad
como causa (vase Lacan, 1965a).
Por otra parte, Lacan juega con la ambige-
dad del trmino, puesto que la causa. adems
de ser "lo que provoca un efecto", es tambin
"aquello por lo cual uno lucha, que uno defien-
de". Lacan se ve claramente a s mismo como
luchando por "la causa freudiana" (el nombre
que dio a la escuela fundada en 1980), aunque
en esa lucha slo se puede ganar cuando uno
comprende que la causa del inconsciente es
siempre "una causa perdida" (8 11, 128).
CIENCIA (SCIENCE, SCIENCE)
Tanto Freud como Lacan emplean el trmi-
no "ciencia" en singular, suponiendo implcita-
mente que existe un tipo especfico unificado.
homogneo. del discurso que puede denomi-
narse "cientfico". Este discurso, segn Lacan,
se inici en el siglo XVII (Ec, 857). con la
inauguracin de la fsica moderna (Ec, 855).
Para Freud. la ciencia (en alemn Wssens-
chalr. palabra con asociaciones muy distintas)
era uno de los ms aitos logros de la civiliza-
cin. y se opona a las fuerzas reaccionarias de
la RELIGIN. La actitud de Lacan respecto de la
dencia es ms ambigua. Por un lado, critica a
la ciencia moderna por ignorar la dimensin
simblica de la existencia humana y de tal mo-
do ale mar al hombre moderno a "olvidar su
subjetividad" (E, 70). Tambin compara la
ciencia moderna can una "paranoia plenamente
realzada", en el sentido de que sus construc-
ciones totalizadoras se asemejan a la arquitec-
tura de un delirio (Ec, 874).
Por otro lado, estas crticas no apuntan a la
ciencia per se, sino a su modelo positivista. La-
can com,idera que el positivismo es en realidad
una desviaci6n respecto de la "ciencia verdade-
ra", y su propio modelQ de la ciencia le debe
ms al racionalismo de Koyr, Bachelard y
Canguilhem que al empirismo. En otras pala-
bras. para Lacan, lo que caracteriza un discurso
como cientfico es un alto grado de formaliza-
cin matemtica. Esto es lo que est detrs de
sus de formalizar la teora psicoanalti-
ca en los trminos de diversas frmulas mate-
mticas (vase :vtATE:vtTICAS, LGEBRA). Estas
frmulas tambin encierran otra caracterstica
del discurso cientfico (quiz la fundamental a
juicio de Laean), que consiste en que debe ser
transmisible (Lacan. 1973a, 60).
Lacan sostiene que la ciencia se caracteri-
za por una relacin panicular con la VERDAD.
Por un lado, !a ciencia trata (ilegtimamente, a
juicio de Lacan) de monopolizar la verdad co-
mo su propiedad exclusiva (Ec, 79); por la
otra (como l mismo lo sostuvo ms tarde), la
ciencia se basa en realidad en una forclusin
del concepto de la verdad como causa (Ec,
874).
La ciencia se caracteriza asimismo por una
particular relacin con el SABER, en cuanto tie-
ne como fundamento la exclusin de cualquier
acceso a ese saber por medio de la intuicin;
por lo tanto, exige que toda bsqueda de saber
siga slo el camino de la razn (Ec, 831). El
sujeto moderno es el "sujeto de la Ciencia", en
el sentido de que esta ruta exclusivamente ra-
cional al saber es ahora un presupuesto comn.
Al sostener que el psicoanlisis opera slo al
Ciencia
sujeto de la ciencia (Ec, 858). Lacan est di-
ciendo que el psicoanlisis no se basa en la
apelacin a una experiencia inefable o a un re-
lmpago intuitivo, sino en un proceso de dilo-
go razonado. incluso cuando la razn enfrenta
su lmite en la locura.
Aunque la distincin entre ciencias huma-
nas y ciencias naturales qued perfectamente
establecida a fines del siglo XIX (gracias a la
obra de Dilthey), ella no aparece en los escri-
tos de Freud. Lacan. por otra parte, le presta
mucha atencin. Pero en lugar de hablar de
"ciencias humanas" (expresin que a Lacan le
disgusta inlensamente; vase Ec. 859) y "cien-
cias naturales", Lacan prefiere referirse a
"ciencias conjeturales" (o ciencias de la subje-
tividad) y "ciencias exactas". Mientras que las
ciencias exactas tienen que ver con el campo
de los fenmenos en el que no hay nadie que
use un significante (S3, 186). las ciencias con-
jeturales son fundamentalmente distintas. por-
que se refieren a seres que habitan el orden
simblico. Sin embargo, en 1965 Lacan pro-
blematiz la dstinci6n entre ciencias conjetu-
rales y exactas .
La oposicin entre ciencias exactas y conjetura-
les no puede seguir sostenindose desde el momento
en que la conjetura es susceptible de un clculo
exacto (probabilidades) y la exactitud se basa slo en
un formalismo que separa los axiomas y leyes de los
smbolos agrupantes_
(Ec,&63)
En el siglo pasado, la fsica proporcion6 un
paradigma de rigor para las ciencias exactas en
comparacin con el cual las ciencias conjetura-
les parecen vagas, pero la llegada de la lings-
tica estructural restableci el equilibrio. al pro-
porcionar un paradigma igualmente exacto para
las ciencias Cuando Freud tom
trminos de otras ciencias, lo hizo siempre dc
las ciencias de la naturaleza (principalmente de
la biologa. la medicina y la termodinmica),
porque sas eran las ncas ciencias que en su
poca proporcionaban un modelo de investiga-
cin y pensamiento rigurosos. Lacan difiere de
Freud por importar sus conceptos principal-
mente de las "ciencias de la subjetividad" (so
bre todo de la LINGSTICA), y alnear la teora
psicoanaltica con ellas, y no con las ciencias
de la naturaleza. Dice Lacan que este cambio
de paradigma est en realidad implcito en las
propias reformulaciones por Freud de los con-
ceptos que haba tomado de las ciencias natura-
les. En otras palabras, siempre que Freud toma-
49
Cdigo
ba conceptos de la biologa, los reformulaba
tan radicalmente que creaba un paradigma to-
talmente nuevo y por completo ajeno a sus or-
genes biolgicos. Con esto, segn Lacan. Freud
se amicip a los descubrimientos de lingistas
estructurates modernos como Saussure, y los
textos freudianos pueden entenderse mejor a la
luz de estos conceptos lingsticos.
Es el psic6anlisis una ciencia? Freud fue
absolutamente explcito al afirmar el estatuto
cientfico del psicoanlisis: "Si bien se trat
originalmente del nombre de un particular m-
todo teraputico -escribi6 en 1924-, ahora se
ha convertido tambin en el nombre de una
ciencia: la ciencia de los procesos mentales in-
conscientes" (Freud. 1925a, SE XX, 70). No
obstame, tambin insista en el carcter singu-
lar del psicoanlisis, que le reservaba un lugar
aparte: "Toda ciencia se basa en observaciones
y experiencias a las que se llega por medio de
nuestro aparato psquico. Pero, puesto que
nuestra ciencia lene como su objeto ese mismo
aparato. la analoga termina allf' (Freud,
1940a, SE XXI1I, 159). La cuestin del estatu-
to del psicoanlsis y su relacin con otras dis-
ciplinas tambin ha atrado una consderable
atenci6n de Lacan. En sus escritos de pregue-
rra. el psicoanlisis es visto en trminos cient-
ficos sin ninguna reserva (por ejemplo, Lacan.
1936). No obstante, despus de 1950 la actitud
de Lacan con respecto a esta cuestin se hizo
mucho ms compleja.
En 1953 sostuvo que, en la oposici6n entre
la ciencia y el ARTE. el psicoanlisis puede ubi-
carse del lado del arte, con la condicin de que
la palabra "arte" sea enrendida en el sentido
que se le atribua en la Edad Media, cuando se
llamaban "artes liberales" a la ari[mtica, la
geometra. la msica y la gramtica (Lacan,
1953b, 224). Sin embargo, en la oposicin en-
tre dencia y relgin Lacan sigue a Freud. y
afirma que el psicoanlisis tiene ms en comn
con el discurso cientfico que con el discurso
religioso: "El psicoanlisis no es una religin.
Procede a partir del mismo estaturo de la Cien
ca" (S tI, 265).
Si, como sostiene Lacan, la cienCa s610 se
constituye como tal aislando y definiendo su
particular objeto de indagacin (vase Lacan.
1946, donde dice que el psicoanlisis ha esta-
blecido realmente la psiCOloga sobre un basa-
mento cientfico al proporcionarle un objeto
adecuado de indagacin, la IMAOO [Ec, 188)).
entonces, cuando l aisl en 1965 el OBJETO a
como objeto del psicoanlisis. reclam6 efecti-
50
vamente un el>tatuto cientfico para esta disci-
plina (Ee. 863).
Pero a partir dc ese momento Lacan co
menz a cuestionar cada vez ms esta concep-
cin del psicoanlisis como ciencia. Ese mismo
ao sostuvo que el psicoanlisis no es una cien
ca sino "una prctica" con "vocacin cientfi-
ca" (Ec. 863), aunque tambin en 1965 habl6
de "la ciencia pscoanaltica" (Be, 876). En
[977 ya era ms categrico:
El psicoanlisis no es una ciencia. No ene esta-
[lno cientfico -slo lo aguarda y 10 espera-o El psi-
coanliss es un delirio -un delirio del que se espera
que produzca una cienca ... -. Es un delrio cientfi-
co. pero esco no significa que la prctica analtica
siempre produzca una cienda.
(Lacan, 19767; seminario del 11 de
enero de 1977; Omicar? 14.4)
Sin embargo, incluso cuando formula estos
enunciados. Lacan no abandona el proyecco de
formalizar la teora psicoanalftica en trminos
lingsticos y matemticos. La tensin entre el
formalismo cientfico del MATEMA y la profu-
sin semntica de lalengua (lalangue) constitu-
ye uno de los rasgos ms interesantes de la
obra tarda de Lacan.
CDIGO (CODE, CODE)
Lacan toma el trmino "cdigo" de la teora
de la comunicacin de Roman Jakobson, quien
presenta su oposicin "cdigo versus mensaje"
corno equivalente a la trazada por Saussure en-
tre langue y parole. No obstante, Lacan esta-
blece una distincin importante entre los con-
ceptos de LENGUAJE y cdigo (vase E, 84). Los
cdigos son el mbito de la comunicacin ani-
mal, no de la comunicacin intersubjetiva.
Mientras que los elementos de un lenguaje son
SIGNIFICANTES. 10& elementos de un c6digo son
ndices (vase fNDICE). La diferencia funda-
mental consiste en que entre un ndice y su re-
ferente hay una relacin fija biunvoca (de uno
a uno), que no existe entre un Significante y un
referente, o entre un significante y un significa-
do. Debido a la relacin biunvoca de ndices y
referentes, los cdigos carecen de lo que Lacan
considera el rasgo fundamental de los lengua-
jes humanos: el potencial para la ambigedad y
el equvoco (vase Lacan, 1963b).
Lacan no siempre fue consecuente con esta
oposicin de cdigo y lenguaje. Por ejemplo,
en el seminario de 1958-9. al presentar la clu-
T
la elemental del grafo del deseo, designa
\mLO como el cdigo. y ese punto
lugar del Otro y de la batera de
teS. En este caso, est que el tmuno co-
digo" es usado con el ffilsmo sentido el tr-
mino "lenguaje", a saber: para el
conjunfO de significantes de los que dispone el
sujeto.
COGITI!) (COGlTO, COGlTO)
Las obras de Lacan abundan en ref<:rencias
a las clebres frases de Descartes: Cogto ergo
sum ("Pienso. por lo tanto existo"; vase Des-
cartes, 1637.54). Esta frase (a la Laca:n
suele referir sencillamente como el COglto )
viene a representar, en la obra de la filo-
sofa completa de Descartes. La actitud de La-
can respecto del cartesianismo es
mente compleja, y aqu s610 podemos resumir
algunos de los puntos ms importantes.
ComplejO
sino tambin como su extensin, pues el cogi-
/O no slo encierra en sI la ecuac6n falsa "su-
jeto = yo = conciencia" a la que Lacan se opo-
ne. sino que tambin centra la en el
concepto de SUJETO, que Lacan qUIere conser-
var. De modo que el cogito dentro de
s las semillas de su propia subverSin, a! plan
tear un concepto de la subjetividad que socava
el concepto moderno del yo. Este concepto de
la subjetividad se refiere a lo que Lacan deno-
mina "el sujeto de la .u.n sujeto al
se le niega todo acceso mtUltlVo al conOCI-
miento y se le deja la razn como
senda al saber (Be. 831; vease Ec, 858).
Al oponer el sujeto al yo. Lacan propo,:e
que el sujeto del cogito es .en reali-
dad uno y el mismo sujeto del mconSClente. De
modo que el psicoanliSIS puede operar con un,
mtodo cartesiano, avanzand<? la
hasta la certidumbre, con la dIferenCia cruCIal
de que no parte del enunciado "pienso", SlOO de
la afirmacin "eso piensa" (fa pense) (SIl,
6). Lacan reescribe la de de dI-
versos modos, como por ejemplo: PlenS?
de no soy, por lo tanto soy doo?e no
(E, 166). Tambin empiea el para distin-
guir entre el sujeto del enunCIado y el SUjeto de
la (vanse S 11, 138-42, Y 517,
184-4).
COMPLEJO (COMPLEXE,COMPLEX)
1. En un nivel. el cogito representa el con-
cepto occidental moderno del YO,
10 est en los concep[os de la autOsuftC!enCla Y
autotransparencia de la CONCIENCIA. y de la au-
tonoma del yo (vase E, 6). Aunque Lacan no
cree que el concepto accidenta! del 'jo
haya sido inventado por nt por mn-
gn otro individuo, sostiene VlO la luz en. la
poca en que Descartes escnbla (entre media-
dos del siglo XVI ':1 principios del y qll:c
Descartes 10 expres con una partIcular clan-
dad (vase S2. 6-7). De modo que, aunque este
concepro del yo le parece tan y eterno
al hombre occidental de la es en
realidad un constructo cultural relanvamente
reciente; su apariencia eterna-natural he-
cho una ilusin producida por retroaCClQn (S2,
4-5), , . d 1 t t
Lacan dice que la expenencla e ra a-
miento psicoanaltico "nos lleva a oponernos a
cualquicr filosofa que derive del
'to" (E l' vase 52 4). El descubnmlento
cogl ,. , .
del inconsciente por Freud subVierte el concep-
tO cartesano de la subjetividad, refuta
la ecuacin "sujeto = yo "" . Una de
las principales crticas lacamanas .a la
ga del yo y a la tema de obJeta-
les es que estas traICIonaron el descu-
brimiento freudiano. volviendo al concepto
prefreudano del sujelo como un YO AUTNOMO
El trmino "complejo" ocupa lugar im-
portante en la obra de Lacan antenor a 1950,
en la cual aparece en un vnculo con la
L"'1AGO. Mentras que la mago deSIgna un este-
reotipo imaginario relacionado una perso-
na, el complejo es una constelact6n co.mpleta
de imagos interactuantes; es la
de las primeras estfllcturas sociales del SUjeto
(por ejemplo, las los dlvers,?s
actores de su ambiente famlltar). Un complejO
envuelve mltiples identificaciones con todas
las imagos interactuanles, Y de modo pro
pordona un gui6n en concordanCia con el C':la
el sujeto es llevado a "interpretar, como lmco
actor, el drama de los conflictos" entre los
miembros de su familia (Ec, 90).. I
(S2. ll). 61
2. En otro nivel, las ideas de Lacan no s. o
pueden verse como una subversin del coglto.
En su obra de preguerra dice que a
conducta humana no puede expllcarse,en
c6n de datos biolgicos porque la
de los hombres se basa en los complejOS. que
son productos 100almente cultura\e.s .Y
INSTINTOS naturales. No obstante. SI bIen
51
Complejo de castracin
explcito entre complejos e ins-
t1ncos. tambH:,n reCOnoce que los complejos se
pueden comparar con los instintos en cuanto
representan la inadecuacin instintiva (insuffi-
sanee viraJe, insuficiencia vital) del infante hu-
mano, y quc los complejos son apunta-
lados por funcIOnes biolgicas tales como el
destete (Lacan, 1938, 32-33).
19:'8, Lacan identifica tres "complejos
famlltares ,cada uno de los cuales es la huella
.u?a ps9uica" que acompaa a una
CriSIS Vital . El prImero de estos complejos es
el complejo destete du sevrage).
Tomando la Idea de un 'trauma del destete"
primero desarrollada por Rcn Laforgue en
dcada de 1920, dice Lacan que, por ms tarde
que el destete se produzca. siempre es percibi-
do por el mfante como realizado demasiado
pronto.
Sea traumtico o no, el destete deja en la psique
huella pennanente de la relacin biol6-
glca que Intemtmpe. Esta crisis vital es en efecto
acompaada por una. crisis psquica, sn duda la pn-
mera cuya solUCin \lene una estructura dialctica.
(Lacan, 1938, 27)
Despus del complejo del destete viene el
c?mpiejo de la intrusin (complexe de I'lnlru-
slOn) , que representa la experiencia del nio
cuando comprende que tiene hermanos. Tiene
que enf:emar el hecho dc que ya no es
el objeto de la atencin de sus pa-
dres. El cercero y fmal complejo familiar es el
COMPLEJO DE EoIPo.
Despus de su aparicin en el artculo de
,J, 938, del destete" y
complejO de la mtruSlOn desapareceron casi
por completo de la obra de Lacan (hay una bre-
ve a ellos en 1950, pero poco ms;
. Sm embargo. el complejo de Edipo
sigma SIendo un punto de referencia funda-
mental y constante, con el complemenfO de un
inters creciente, desde 1956 en adelante, por
el COMPLEJO DE CASTRACiN.
COMPLEJO DE CASTRACIN
(COMPLEXE DE CASTRA TION
CASTRA TION COMPLEX) ,
Freud describi el complejo de castracin
en s?steniendo que el nio, al descubrir
la entre los sexos (la pre-
sencla.o ausenCIa del pene) supone que esta di-
ferenCia se debe a que el pene de la mujer ha
"''''
sid? co:tado (Freud, 1908c). De modo que el
complejO de caslradn es el momento en el
que una teora infantil (todos tienen pene) es
reemplazada por otra (las mujeres han sido cas-
tradas). Las consecuencias de esta nueva teora
infamil son diferentes en varones y nias. El
var6n teme que propio pene sea cortado por
el (angusUa de castraci6n), mientras que
nlna Se ve como ya castrada (por la madre), e
negarlo o compensarlo procurndose un
hiJO como sustituto del pene (envidia del pene).
El complejo de castracin afecta a ambos
scxos porque su aparicin est estrechamente
vinculada a la fase flica, un momemo del de-
sarr?llo en el que la criatura, sea
varon o nma. s610 conOCe un 6rgano genital, el
mascubno. Esta fase es tambin denominada de
genital infantil, porque representa
el pnmer. momento en que as pulsiones parcia-
les Unifican bajo la primaca de los rganos
tal modo anticipa la organizacin
genItal prop!amente dicha que surge en la pu-
bertad, cuando el sujeto tiene eoncienda de los
rganos sexuales masculinos y femeninos (va-
se I 923e).
< Freu.d sostena quc el complejo de castra-
Clon esta estrechamente vinculado al COMPLEJO
DE EDlPO, pero que su papel en este ltimo
complejo es diferente en el var6n y la nia. En
el caso del varn, el complejo de castracin es
el.p.unto salida ?el complejo de Edipo, su
cnsls terminal; debldo al miedo del varn a la
castracin (a menudo provocado por una ame-
naza) el nio renuncia a desear a la madre, y de
tal modo entra en el perodo de la latencia. En
el caso de la nia, el complejo de castracin el':
el punto de entrada. en. el complejo de Edipo;
representa el resentimIentO de la nia con la
madre, a la que culpa por haberla privado del
pene, lo que la lleva a reorientar sus deseos li-
bidnales. desde la madre haca el padre. Debi-
do a esta diferencia. en el caso de la nia el
complejo de Edipo no tiene ninguna crisis ter-
minal definitiva comparable con la del varn
(Frcud, 1924d),
Freud lleg a ver el complejo de castracin
Como un fenmeno universal. arraigado en un
a feminidad" bsCo (Ablehnung der
Welbllchkeu). Se lo encuentra en todo sujeto, y
el .ltimo lmite al que puede llegar el
tratanuento pSicoanaltico (Freud, 1937c).
Lacan, que habla ms a menudo de "castra-
que de "complejo de castraci6n", no exa-
mma mucho este complejo en sus primeros tra-
baJOS. Le dedIca unos pocos prrafos en su
r
artculo sobre la familia, donde sigue a Freud al
afirmar que la clstracinn eR primero y princi-
palmente un fantasma de mutilacin del pene.
Lacan vincula este fantasma a toda una serie de
fantasas de desmembramiento corporal que se
originan en la imagen del cuerpo fragmentado;
esta imagen es contempornea del estadio del
espejo (de los seis a los dieciocho meses), y s6-
lo mucho ms tarde estoS fantasmas de des-
membramiento se refunden en torno al fantas-
ma especfico de la castracin (Lacan, 1938,
44).
El complejo de castracin s610 lIeg6 a de-
sempear un papel prominente en la enseanza
de Lacan a mediados de la dcada de 1950, so-
bre todo en el seminario de 1956-7. en el cual
se identifica la castracin como una de las tres
formas de "falta de objeto", siendo las otras la
frustracin y la privacin (vase FAI,TA). A di-
ferencia de la. frustracin (que es la falta imagi-
naria de un objeto real) y la privaci6n (que es
la falta real de un objeto simb6lico), la castra-
cin es definida por Lacan como la falta sim-
blica de un objeto imaginario; la castracin no
se refiere al pene como rgano real sino al FA-
LO imaginario (S4, 219). De modo que Lacan
saca y eleva la explcacin del complejo de
castracin de la dimensin de la simple biolo-
ga o anatoua: "Es insoluble por cualquier re-
duccin a datos bio16gicos" (E, 282).
Siguiendo a Freud, Lacan dice que el com-
plejo de castracin es el pivote en tomo al cual
gira todo el complejo de Edipo (S4, 216). No
obstante. mientras que Preud sostiene que estos
dos complejos estn articulados de distinto mo-
do en y nias, para Lacan el complejo
de castracin denota el momento final del com-
plejo de Edpo en ambos sexos. l divide el
complejo de Edpo en tres "tiempos" (Lacan,
1957-8, seminario del 22 de enero de 1958). En
el primer tiempo, el nio percibe que la madre
desea algo que est ms all de la criatura mis-
ma -a saber, el falo imaginario--, y trata enton-
ces de ser el falo para la madre (vase tASE
PREED!PICA). En el segundo tiempo inretviene el
padre imaginario para privar a la madre de su
objeto, promulgando el tab del incesto; en
sentido estricto, esto no es castracin sino pri-
vaci6n. La castracin slo se realiza en el ter-
cero y ltimo tiempo, que representa la "diso-
lucin" del complejo de Edipo. Es entonces
cuando intetviene el padre real, demostrando
que realmente tiene el falo, de modo que el ni-
o se ve obligado a abandonar sus intentos de
ser el falo (S4, 208-9, 227),
Complejo de castracin
De esta descripcin del complejo de Edpo
surge con claridad que Lacan uriliza el trmino
"castracin" para referirse a dos operaciones
diferentes:
Castracin de la madre
En el primer tiempo del complejo de Edipo
"la madre es considerada por ambos sexos co-
mo poseedora del falo, como la madre flica"
(E, 282). Al promulgar el tab del incesto, en
el segundo tiempo, el padre imaginario es visto
como privndola de este falo. Laean dice que,
estrictamente hablando, esto no es castracin
sino privacin. Sin embargo, l mismo utliza a
menudo estos trminos de modo intercamba-
ble, hablando de la privacin de la madre y
tambin de su castracin.
del sujeto
sta es la castracin propiamente dicha, en
el sentido de ser un acto simblico que incide
sobre un objeto imaginario. Mientras que la
castracin/privaci6n de la madre que se produ-
ce en el segundo tiempo del complejo de Edipo
niega el verbo "tener" (la madre no tiene el fa-
Lo), la castracin del sujeto en el tercer tempo
niega el verbo "ser" (el sujeto debe renunciar a
su intento de ser el falo para la madre). Al re-
nunciar a tratar de ser el objeto del deseo de la
madre, el sujeto renuncia a un cierto goce que
nunca Se recupera, a pesar de todos los intentos
de hacerlo: "La castracin significa que debe
ser rechazado el goce para que pueda ser alcan-
zado en la escala invertida (1' chelle renverse)
de la ley del deseo" (E, 324). Esto se aplica por
igual a varones y nias; esta "relacin con el
falo [ ... ] se establece con independencia de la
diferencia anatmica de los sexos" (E, 282).
En un nivel ms cercano a la base, el trmi-
no "castracin" puede tambin referirs'c no a
una "operacin" (el resultado de una intetven-
cin por el padre imaginario o real) sino a un
estado de falta que ya cxi:.ta en la madre antes
del nacimiento del sujeto. Esta falta es evidente
en el deseo de ella, que el sujeto percibe como
deseo del falo imaginario. Es decir que el suje-
to comprende en una etapa muy cemprana que
la madre no es completa ':1 aUlosuficieme en s
misma, ni est totalmente satisfecha con su ni-
o (el sujeto mismo), sino que desea alguna
otra cosa. sta es la primera percepcin que
tiene el sujeto de que el Otro no es completo si-
no que tiene una falla.
53
Complejo de Edipo
Ambas formas de castracin, la de la madre
y la del sujeto, enfrentan a este ltimo con una
eleccin: aceptar la castracin o negarla. Lacan
dice que s610 aceptando (o "asumiendo") la
castracin puede el sujeto alcanzar un cierto
grado de normalidad psquica. En otras pala-
bras. la asuncin de la castracin tiene un
"efecto normalizador". Este efecto normaliza-
dor debe entenderse en trminos de psicopato-
loga (estructuras y sntomas clnicos) y de
idenridad sexual.
La castracin y las estructuras clnicas
En la raz de todas las estructuras psicopa-
tolgicas est el rechazo de la castracin. No
obstante, puesto que es imposible aceptar la
castracin totalmente, nunca se alcanza una po-
sicin completamente "normal". Lo ms cerea-
no a esa posicin de normalidad es la estructu-
ra neurrica, pero induso en ella el sujeto an
se defiende de la falta en el OlfO, reprimiendo
su conciencia de la castracin. Esto impide que
el neurtico asuma plenamente su deseo. ya
que "es la asuncin de la castracin lo que crea
la falta sobre la cual se instituye ei deseo" (Ec
852). Una defensa contra la castraci6n ms
dical que la represi6n es la renegacin. que es-
t en las races de la estructura perversa. El ps-
Clico toma el camino ms extremo; repudia
por completo la castracin, como si nunca nu-
biera existido (SI, 53). Este repudio de la cas-
tracin simblica IIeva al recomo de la castra-
cin en lo Teal, por ejemplo en la forma de
alucinaciones de desmembramiento (como en
el caso del Hombre de los lobos; vase SI, 58-
9), Q incluso de automutilacin de los rganos
genitales reales.
La castl'acin y la identidad sexual
asumiendo la castracin (en tos dos
sentIdos) puede el sujeto adoptar una posicin
sexual de hombre o de mujer (vase DIFEREN-
CIA SEXUAL). Las diferentes modalidades de re-
chaz() de la castracin encuentran expresin en
las dIversas de perllersi6n.
COMPLEJO DE EDIPO (COMPLEXE
D'IED/PE. OEDIPUS COMPLEX)
El complejo de Edipo fue definido por
Freud como un conjunto inconsciente de de-
seos' amorosos y hostiles que el sujeto experi-
54
menta con relacin a sus progenitores; el sujeto
desea a un progenitor y entra en rivalidad con
cl otro. En la forma "positiva" de este comple-
jo, el progenitor deseado es el del sexo opuesto
al del sujeto, y el del mismo sexo es el rival. El
complejo de Edipo aparece en el tereer ano de
vida, y declina en el quinto, cuando el nio re-
nuncia al deseo sexual dirigido.a sus progenito-
res y se identifica con el rival. 'Freud deca que
todas las estructuras pscopatolgicas pueden
rastrearse hasta una disfunci6n del complejo de
Edipo, al que en consecuenca caracteriz co.
mo "complejo nuclear de las neurosis". Aun-
que la expresin no aparec en los escritos de
Freud hasta 1910, se pueden encontrar huellas
de su origen en obras muy anteriores, y en ese
ao de 1910 ya haba signos de la impollancia
central que iba a adquirir en toda la teora psi-
coanaltica de all en adelante.
Lacan aborda por el complejo
de Edipo en su artculo d 193 sobre la farni-
la, donde sostiene que es e ltimo y ms im-
porlante de los tres "complejos familiares"
(vase COMPl.EJo). En ese momento, su descrip-
cin del d.!: Edipo no difiere de la de
Fteud,;_la 1'inica originalidd'- consiste--en- que
subraya la relatividad hist6rica y cultural de es-
re complejo, basndose en indicaciones toma-
das de los estudios antropolgicos de Mali-
nowski y otros (Lacan .. J938, 66).
En la dcada de'19Sp Lacan comienza a de-
sarrollar su pro:ia concepcin del complejo de
&lipo.Aunque siempre sigue a Ereud en cuan- ,_
to a considerarlo como el complejo central en l.:
el inconsciente, comienza a disentir en algunos J
puntos impollantes. El ms descacado es que, a ti.-
juicio de Lacan, s.empre desea a.la ;'
madre, y el padre es siempre eCrival,'con inde- e.C)
pendencia de que la cratura sea varn o nia.
En consecuencia, en la descripcin lacamana-el
masculino y el sujeto femellllo expe.
nmentan el complejo de Edipo de maneras ra-
dicalmente asimtricas (vase DIFERENCIA SE-
XUAL).
Para Lacan, el complejo de Edipo es la es-
tructura triangular paradigmtica, que contrasta
con todas las relaciones duales (pero vase el
prrafo final de esta entrada). La funcin clave
del complejo de Edipo es entonces la del PA-
DRE, el tercer trmino que transforma la rela-
cin dual entre la madre y el nio en una es-
lructura
De modo que el complejo de Edipo no es
nada menos que el pasaje desde el orden imagi-
nario al orden simb6lico, "la conquista de la re-
lacin simblica como tal" (S3, 199). El hecho
de que el pasaje 1I lo simblico se realice a tra-
vs de unli dialctica sexual compleja significa
que el sujeto no puede tener acceso al
simblico sin enfrentar el problema de la dIfe-
rencia sexual.
En El Seminario, Libro V. Lacan anaJza
este pasaje de lo imaginario a io simblico,
identificando tres "tiempos" del complejo de
&lipa, en una secuencia de prioridades lgicas
ms bien que cronolgicas (Lacan, 1957-8, se-
minario del 22 de enero de 1958).
En el primer tiempo, el complejo de Edipo
se caracteriza por el tringulo imaginario de la
madre, el nio y el falo. En el seminario ante-
rior de 1956-7, Lacan llama a este tringulo
"tringulo preedpco" (vase FASE PREEDPICA).
No obstante, sea que este tringulo se conside-
re preedpico o como un momento del comple-
jo de Edipo en s, el puntO principal sigue
do el mismo, a saber: nunca hay una relaCIn
puramente dual entre la madre y la criatura, ni
siquiera antes de la intervencin del padre, sino
que siempre existe un tercer tmno, el falo,
un objeto imaginario que la madre desea ms
all del niio mismo (S4, 240-1). Lacan sugiere
que la presencia del falo imaginario como ter-
cer trmino en el tringulo imaginario indica
que el padre simblico ya est funcionando en
este tiempo (Lacan, 1957-8, seminario del 22
de enero de 1958).
De modo que el primer tiempo del com-
plejo de Edipo el nio comprende que tanto l
como la madre estn marcados por una falta.
La madre est marcada por la falta, puesto que
se ve que es incompleta; si no fuera as, no de-
seara. El sujeto tambin est marcado por una
falta, puesto que no satisface completamente el
deseo de la madre. El elemento faltante en am-
bos casos es el PALO imaginario. La madre de-
sea el falo que le falta, y (de conformidad con
la (eoria hegeliana del DESEO) el sujeto trara de
convenirse en el objeto del deseo de ella; trata
de ser el falo para la madre y obturar la falta
materna. En este punto, la madre es omnipo-
tente y su deseo es la ley. Aunque esta omni-
potencia puede verse como amenazante desde
el principio, la sensacin de amenaza se inten-
sifica cuando las propias pulsiones sexuales
del nio comienzan a manifestarse (por ejem-
plo, en la masturbacin infanril). Esta emer-
gencia de lo real de la pulsin introduce una
nota discordante de angustia en el tringulo
maginario antes seductor (54, 225-6). El niO
enfrenta ahora la comprensin de que l no
Comptejo de
puede simplemente engaar el deseo de la ma-
dre con la semejanza imaginaria de un falo:
tiene que presentar algo en 10 rcaL Pero el r-
gano real de la criatura (sea varn o nia) es
desesperadamente inadecuado. Esta sensacin
de inadecuacin en potencia ante un deseo ma-
terno omnipotente que es imposible aplacar da
origen a la angusria. Slo la intervencin del
padre en los tiempos siguientes del complejo
de Edipo puede proporcionar una solucin real
a esta angustia.
El segundo "tiempo" del complejo de Edi-
po se caracteriza por la intervencin del padre
imaginario. El padre impone la ley al desee de
la madre, al negarle acceso al objeto flico y
prohibirle al sujeto el acceso a la madre. Lacan
se refiere a menudo a esta intervencin como a
"la castracin" de la madre, aunque seala que,
estrictamente hablando, la operacin no es de
castracin sino de privaci6n. Esta intervencin
es eldscurso de la madre; en
olras palabras, lo importante no es que el padre
real ingrese e imponga la ley, sino que esta ley
sea respetada por la madre misma en sus pala-
bras y sus acciones. El sujeto ve ahora al padre
como rival que diSPllta con l el deseo de la
madre.
El tercer "tiempo" del complejo de Edipo
est marcado por la intervencin del padre real.
Al demostrar que l tiene el falo, y no lo inter-
cambia ni lo da (S3, 319), el padre real castra
al nio, en el sentido de hacerle imposible que
persista en tratar de ser el falo para la madre; es
intil que compita COIl el padre real, porque s-
te siempre gana (S4, 20&-9, 227). El sujeto es
liberado de la larea imposible y provocadora de
angustia de tener que ser el falo, cuandc; com-
prende que el padre lo tiene. l?sIO le permite al
sujeto identificarse con el padre. En esla identi-
ficacin secundaria (simblica), el sujeto tras-
ciende la agresividad intrnseca en la identifica-
cin primaria (imaginaria). Lacan sigue a
Freud en cuanto sostiene que el supery se for-
ma a partir de esta identificacin edpica con el
padre (S4, 415).
Puesto que lo simblico es el remo de la
LEY, y como el complejo de Edipo es la con-
quista del orden simblico, tiene una funcin
normativa y normalizadora: "El complejo de
Edipo es esencial para que el scr humano pue-
da acceder a una estructura humanizada de lo
real" (53, 198). Esta funcin normativa debe
entenderse con referencia a las estructuras
clnicas y tambin a la cuesti6n de la sexuali-
dad.
55
Comunicacin
El complejo de Edipo y
las estructuras clnicas
En concordancia con la concepcin freudia-
na del complejo de Edipo como raz de toda
psicopatologa, Lacan relaciona todas las es-
tructuras clnicas con las dificultades e;peri-
mentadas con este complejo. Puesto que es im-
posible resolverlo completamente, no existe
ninguna posicin que sea totalmente no-patol-
gica. Lo ms prximo a ella es una estructura
neurtica; el neurtico ha atravesado los tres
ciempos del complejo de Edipo, y no hay nada
que sea una neurosis sin el Edipo. Por otra par-
te, la psicosis, la perversin y la fobia se produ-
cen cuando "algo est esencialmente incomple-
to en el complejo de Edipo" (S2, 201). En la
psicosis hay un bloqueo fundamental, incluso
antes del primer tiempo del complejo de Edipo,
En la perversin, el complejo llega al tercer
tempo, pero en lugar de identificarse con el
padre, el sujeto se identifica con la madre o con
el falo imaginario, O con una y otro, y de tal
modo vuelve al tringulo preedpco imagina-
rio. La fobia surge cuando el sujeto no puede
realizar la transicin desde el segundo tempo
del complejo de Edipo al tercero. porque el pa-
dre real no interviene; la fobia funciona enton-
ces como sustituto de la intervencin del padre
real, penntindole al sujeto realizar el pasaje al
tercer tiempo del Edipo (aunque a menudo de
un modo atpico).
El complejo de Edipo y la sexualidad
Es el modo panicular en que el sujeto timo-
nea su pasaje por el complejo de Edipo lo que
determina tanto su asuncin de una posicin
sexual como su eleccin de un objeto sexual
(sobre la cuestin de la eleccin de objeto. va-
se S4, 201).
En su seminario de 1969-70, Lacan reexa-
mina el complejo de Edpo, y analiza el mito
de Edipo como uno de los sueos de Freud
(S 17, cap. 8). En este seminario (aunque no por
primera vez; vase S7) Lacan compara el mito
de &lipa con los otros mitos freudianos (el mi-
to del padre de la horda en Ttem y tab, y el
mito del asesinato de Moiss: vase Freud,
1912-13 y 1 939a) y sostiene que el mito de T-
tem y labLi es estructuralmente opuesto al mito
de Edipo. En el mito de Edipo el asesinato del
padre le permite a Edipo disfrutar de relaciones
sexuales con la madre, mientras que en el mito
de Ttem y tab el asesinato del padre, lejos de
56
permitir el acceso a las mujeres de este llimo,
no hace ms que reforzar la Ley que prohbe el
incesto (vase S7, 176). Lacan dice que en tal
sentido el mito de Ttem y tab es ms preciso
que el mito de Edpo; el primero muestra que el
goce de la madre es imposible, mientras que el
ltimo presenta el goce de la madre como
prohibido pero no imposible. De modo que en
el complejo de Edipo la prohibicin del goce
sirve para ocultar la imposibilidad de este goce;
el sujeto puede entonces persistir en la ilusin
neurtica de que, si no fuera por la Ley que lo
prohbe, el goce sera posible.
Con su referencia a modelos cudruples
Lacan realiza una crtica implcita a todos los
modelos triangulares del complejo de Edipo.
Aunque el complejo de Edipo puede verse co-
mo la transicin desde una relacin dual a una
estructura triangular. Lacan dice que es ms
exacto representarlo como la transicin desde
un tringulo preedpco (madre-hijo-falo) a un
CUATERNARIO edpico (madre-hjo-padre-falo).
Olra posibilidad es considerar el complejo de
Edpo como una transicin desde el tringulo
preedpico (madre-hija-falo) al tringulo edlp-
co (madre-hijo-padre).
COMUNICACIN (COMMUNICATION,
COMMUNICATION)
La mayora de las teoras de la comunica-
cin que ofrece la lingstica moderna se carac
tenzan por dos rasgos mportantes. Primero.
habitualmente incluyen una referencia a la ca-
tegora de la intencionalidad, concebda como
coextensiva con la conciencia (por ejemplo
Blakemore. 1992,33), Segundo. representa la
comunicacin como un proceso simple en el
cual una persona (el emisor) le enva un men-
saje a otra (el receptor) (por ejemplo J akobson,
1960,21)
No obslante, estos dos rasgos resultan cues-
tionadas por la experiencia especfica de la co-
municacin en el tratamiento psicoanaltico.
Primero,la PALABRA revela poseer una ntencio-
nalidad que va ms all del propsito conscien-
te. Segundo, se considera que quien habla no
slo dirige el mensaje a otra persona sino que
tambin se lo dirige a s mismo; "En la palabra
humana el emisor es siempre al mismo tiempo
un receptor" (S3, 24). Uniendo estos dos puntos
podemos decir que la parte del mensaje que
quien habla se dirige a s mismo es la intencin
inconsciente que cst detrs. Cuando el anali-
T
lanre le habla al analista, est tambin dirigin-
duoe un mensaje a s mismo, pero no tiene con
ciencia de esto. La tarea del analista consiste en
hacer posible que el analizante oga el mensaje
que est dirigindose inconscientemente a s
mismo; al interpretar las palabras del analizante,
el analista permite que el mensaje de este lti-
mo vuelva a l en su dimensin verdadera, in-
consciente. De all que Lacan defina )a comuni-
cacin analtica como el acto mediante el cual
"el emisor recibe su propio mensaje del recep-
ror en forma invertida" (Ec, 4l).
CONCIENCIA (CONSC1ENCE,
CONSCIOUSNESS)
En el llamado "modelo topolgico" Freud
asla la conciencia como una de las partes de la
psique, junto con el INCONSCIENTE y el
ciente. Lacan considera que las observaCIOnes
de Freud sobre la conciencia son mucho ms
dbiles que sus formulaciones sobre el incons-
dente; "Mientras que l [Freudl puede dar una
descripci6n coherente y equilibrada de la ma-
yora de las otras partes de! psquico,
cuando se trata de la conCIenCIa SIempre en-
cuentra mutuamente contradicto-
rias" ($2, 117). Segn Lacan, los problemas de
Freud en el examen de la conciencia vuelven
una y otra vez a acosar su teora: "Las dificul
tades que provoca este sistema de la conciencia
reaparecen en cada nivel de la teorizacin de
Freud" (S2, 117). En particular, Lacan rechaza
intentos aparentes de Freud por vincular el sis-
tema de la percepcin-conciencia al YO, a me-
nos que ese vnculo sea teori-
lado. Si entre el yo y la COnCienCIa euste un
vnculo, tiene el carcter de un seuelo; la ilu-
sin de una conciencia plenamente transparen-
te para s misma es subvertida par la totalidad
de la experiencia psicoanaltica (vase cOGrro).
"La conciencia en el nombre es por esencia una
tensin polar entre un YO alienado del sujeto y
una percepcin que fundamentalmente se le es-
capa, un puro percipl' (52, 177).
En 1954 Lacan proporciona "una definicin
materialista del fenmeno de la conciencia"
(S2, 40-52). Sin embargo, la maceria no debe
confundirse con la naruraleza; Lacan dice que
la conciencia no evoluciona partiendo del or-
den natural: es radicalmente discontinua y su
origen es ms afn a la creacin que a la evolu-
cin (S7, 213-14; 223).
En la dcada de 1960 Lacan repiensa la Hu-
Contratransferenela
sin de la autoconciencia (Selbstbewusstsein)
plenamente presente para s misma, en los tr-
minos de su concepto del SUJETO SUPUESTO SA-
BER.
CONOCI]..UENTO (CONNAlSSANCE,
KNOWLEDGE)
Lacan distingue el conocimiento imagina-
rio (que es propio del yo) y el SABER simblico,
que es propio del sujeto. Las palabras francesas
connaissanu y savoir se traducen al ingls por
un mismo trmino. "knowledge",
El conocimiento (y su necesario correlato,
el desconocimiento (mconnaissanceJ) es el ti-
po de autonocimiento del regist:o ,ima-
ginario. Es por comprensIn y reconocmuento
err6neos (desconocimiento) como el sujeto lle-
ga al conocimiento imaginario. de. s mismo
(me-connaissance) que es conslltuUvo del yo
(E, 306). El yo es un tipo ilusorio de
cimiento, en un fantasma de autodomI-
nio y unidad. Hay tambin un
(co-naissance) del yo y el otro (referenCIa a la
frmula de Claudel, "Toute naissance est une
co-naissance"). El conocimiento imaginario es
denominado por Lacan "conocimiento paranoi-
co" (E, 2), porque tiene la misma estructura
que la paranoia (una y otra involucran un deli-
rio de conocimienro y dominio absolutos), y
porque una de las precondiciones de todo cono-
cimiento humano es "la alenacin paranoica
del yo" (Lacan, 1951b, 12). El conocimiento
imaginario es un obstculo que obstruye el
ceso del sujeto al saber simblico. La cura PSI-
coanaltica debe por lo tanto subvertir contl-
nuameme el autoconocimiento imaginario del
sujeto para revelar el autosaber simblico que
aqul bloquea.
CONTRATRANSFERENCIA
(CONTRE-TRANSFERT,
COVNTERTRANSFERENCE)
Freud acu el trmino "contratransfercn-
cia" para designar los "sentimentos
dentes" del analista respecto del pacIente.
Aunque l emple esta palabra muy pocas ve-
ces, despus de su muerte pas 3. con
mucha mayor amplitud en la teona
ltica. En particular. los analistas pronto se dI-
vidieron acerca del papel asignado a la con-
tratransferencia en las discusiones sobre la
Conlratransferencia
tcnica. Por un lado, muchos sostenan que las
manifestaciones contratransferenciales eran el
resultado de elementos no completamente ana-
lizados en el analista, y que por lo tanto esas
mamfestaciones deban reducirse a un mnimo
mediante un anlisis didctico ms COMpleto.
Por otro lado, algunos analistas de la escuela
kleiniana, Paula Heimann en primer trmino,
sostenian que el analista debe guiarse al inter-
pretar por sus propias reacciones contratransfe-
(enciales, tomando sus propios sentimientos
como indicadores del estado anmico del pa-
ciente (Heimann. 1950). Mientras que el pri-
mer grupo consideraba la contratransferenca
como un obstculo para el anlisis, el ltimo la
vea como una herramienta tiL
En la dcada de 1950 Lacan presenta la
contratransferencia como una RES1STE'NClA, co-
mo un obstculo que obstruye el progreso de la
cura psicoanaJtica. Lo mismo que todas las re-
sistencias a la cura. la contratransferencia es en
ltima instancia una resistencia del analista. l
define entonces la contratransferencia como "la
suma de los prejuicios, pasiones, perplejidades
e incluso de la informacin nsuficiente del
analista en un cierto momento del proceso dia-
lctico" de la cura (Ec, 225).
Lacan se remite a dos de los historiales de
Frelld para ilustrar lo que quiere decir. En 1951
toma el caso Dora (Freud, 1905e), y dice que la
contratransferencia de Freud tena las raCes en
su creencia de que la heterosexualidad es natu-
ral y no normativa, y en la identificacin de l
con Herr K. Agrega Lacan que estos dos facto-
res fueron los que determinaron que Freud ma-
nejara mal la cura y provocara la "transferencia
negativa" que llev a Dora a la interrupcin del
tratamiento (Lacan, 195Ia).
En 1957 Lacan realiza un anlisis similar
de la cura por Freud de la joven homosexual
(Freud. 1920a). Entiende que, al interpretar el
sueo de la mujer como expresivo de un deseo
de engaarlo, Freud se estaba centrando en la
dimensin imaginaria de la transferencia, y no
en la dimensin simblica (S4, 135). Es decir
que Freud interpret el sueo como algo dirigi-
do a l personalmente, y no como algo dirigido
al Otro. considera que Freud lo hizo por.
9
ue
mUjer le resultaba atractiva y porque se
IdentIficaba con el padre de esta paciente (S4,
106-9). Una vez ms, la contratransferencia de
Frcud llev la cura a un final prematuro, aun-
que en este caso fue Freud quen decidi po-
nerle trmino.
Podra parecer que de estos ejemplos surge
58
que Lacan concuerda con los analisra.<; que sos-
tienen que el anlisis didctico debe procurarle
al profesional fa capacidad para trascender to-
das sus reacciones afectivas al paciente. Sin
embargo, Lacan rechaza absolutamente este
punto de vista, y lo descarta como un "ideal es-
toico" (S8, 219). El anlisis didctico no lleva
al analista ms all de la pasin, y creer esto
supone pensar que todas l.as pasiones provienen
del inconsciente, una idea que Lacan rechaza.
En todo caso, cuanto mejor analizado est el
analsta, ms probable es que se enamore fran-
camente o sienta una tranca aversin por el o la
analzante (SS, 220). Entonces. si el analista no
acta sobre la base de estos sentimientos. ello
no se debe a que el anlisis didctico haya dre-
nado sus pasones, sino a que le ha otorgado un
desea que es incluso ms fuerte que esas pasio-
nes, un deseo que Lacan llama DESEO DEL ANA-
LISTA (SS, 220-1).
Por lo tanto, Lacan no rechaza enteramente
la posicin de Paula Heimann. Acepta que 10&
analistas tienen sentimientos respecto de sus
pacientes, y que a veces el analista puede di-
rigir mejor la cura si reflexiona sobre esas reac-
ciones. Por ejemplo, si Freud hubiera meditado' .
un yoco ms sobre sus sentimientos respecto de
la Joven homosexual, podr:a haber evitado in-
terpretar el sueo de esa paciente como un
mensaje dirigido directamente a l (S4, 108).
Nadie ha dicho nunca que el analista no debe
experimentar sentimientos respecto de su paciente.
Pero no slo tiene que saber no ceder a ellos, manteo
nerlos en su lugar, sino tambin cmo usarlos ade-
cuadamente en su tcnica.
(SI. 32)
De modo que, si la contratransferencia es
condenada por Lacan. ello se debe a que l no
la define en funcin de los afectos experimen-
tados por el analista, sino como el fracaso del
analista en el uso adecuado de (ales afectos.
En la dcada de 1960 Lacan se vuelve muy
crtico del trmino "contratransferencia". Dice
que supone una relacin simtrica entre el ana-
lista y el analizante, pero la transferencia no es
de ningn modo una relacin simtrica. Cuan-
do se habla de la posicin del analista, el em-
pleo de la palabra "contratransferencia" resulta
al mismo tiempo engaoso e innecesario; basta
con referirse a los diferentes modos en que
analsta y analizante estn implicados en la
transferencia (S8, 233). "La transferencia es un
fenmeno en el cual el sujeto y el psicoanalista
estn incluidos por igual. Dividirlo en trminos
T
de transferencia y contratran!':ferencia [ ... 1 no
es ms que un modo de evitar la esencia de la
cuestin" (S 11, 231).
COSA (CHOSE, THING)
La discusin por Lacan de "la Cosa" cons-
tituye uno de los temas centrales del seminario
de 1959-60, donde l emplea la expresin fran-
cesa la ChoSt: intercambiable con la expresin
alemana tls Ding. Este trmino opera en dos
contextos principales.
1. El contexto de la distincin freudiana en-
tre "representaciones de palabras" (Wonvorste-
llungen) y "representaciones de cosas" (Sach-
vorsteUungen). Esta distincin se destaca en los
escritos metapscolgicos. de Preud, en los cua-
les sostiene que los dos tipos de representaci6n
estn ligados en el sistema preconsciente-cons-
cien te, mientras que en el sistema inconsciente
slo se encuentran representaciones de cosas
(Freud, 1915e). A algunos contemporneos de
Lacan les pareci que esto contradeca las teo-
ras lacanianas sobre la naturaleza lingstica
del inconsciente. Lacan rebati esas objeciones
sealando que en alemn "cosa" se dce de dos
maneras: das Ding y die Sache (vase S7. 623,
44-5). Freud utiliza habitualmente esta ltima
palabra para referirse a las representaciones de
cosas en el inconsciente, y dice Lacan que,
aunque en un nivel las Sachvorstellungen y las
Worrvorstellungen son opuestas, en el nivel
simblico "van juntas". Die Sache es la repre-
sentacin de una cosa en el orden simblico,
opuesta a das Ding, que es la cosa en su "muda
realidad" (57, 55), la cosa en lo real, que es "el
(S7, 54). Las repre-
sentaciones de cosas que se encuentran en el
inconsciente, por lo tamo, siguen siendo fen-
menos lingsticos, opuestos a das Ding, que
est enteramente fuera del lenguaje y fuera del
inconsciente. "La Cosa se caracteriza por el he-
cho de que para nOSotros es imposible imagi-
narla" (57, 125). El concepto 1acaniano de la
Cosa como una x nconocible, que est ms all
de la simbolizacin, tiene una clara afinidad
con la "cosa en sr' kantiana.
2. El contexto del GOCE. Tanto como objeto
de lenguaje. das Ding es el objeto del deseo. Es
el objeto perdido que debe volver continua-
mente a reencontrarse, es el Otro prehistrico,
inolvidable (S7, 53): en otras palabras, elobje-
to prohibido del deseo incestuoso, la madre
(57, 67). El principio de placer es la ley que
Cuaternario
mantiene al sujeto a una cierta distanca de la
Cosa (S7, 58, 63), haciendo que gire en tomo
de ella sin alcanzarla nunca (57, 95). La Cosa
se le presenta entonces al sujeto como su Bien
Soberano, pero si el sujeto transgrede el princi-
pio de placer y aleanza este Bien, lo experi-
menta como sufrimiento/mal (Lacan juega con
la palabra francesa mal, que puede significar
"mal" y tambin "sufrimiento"; vase 87, 179),
porque el sujeto "no puede soportar el bien ex-
tremo que das Ding puede brindarle" (87,73).
Tiene entonces la suerte de que la Cosa sea ha-
bitualmente inaccesible (S7, 159).
Despus del seminario de 1959-60, das
Ding desaparece casi por completo de la obra
de Lacan. No obstante, las ideas asociadas con
eUa proporcionan los rasgos esenciales de los
nuevos desarrollos del concepto del OBJETO a
tal como Lacan lo elabora desde 1963 en ade-
lante. Por ejemplo, el objeto a es rodeado por
la pulsin (S 11, 168), Y es visto como la causa
del deseo, as como das Ding se considera "la
causa de las pasiones humanas fundamemales"
(57, 97). Asimismo, el hecho de que la Cosa no
sea el objeto imaginario, sIno que est firme-
mente en el registro de lo real (57, (12), Y no
obstante es "aquello que en Jo real sufre del
significante" (S7, 125), anticipa Ja transicin
del pensamiento lacaniano, desde 1963 en ade-
lame, hacia la localizacin del objeto a, cada
vez ms, en el registro de lo real.
CUATERNARIO (QUATERNAlRE,
QUA TERNAR Y)
Un cuaternario es una estructura que com-
prende cuatro elementos. Aunque el rechazo de
Lacan por los esquemas dualistas en favor de
un nfasis en las estructuras triangulares de lo
simblico involucra el predominio de los siste-
mas tridicos en su obra (vase RELACIN
DUAL), l tambin insiste en la importancia de
los esquemas cudruples: "Desde la introduc-
cin del inconsciente, en la construccin de un
ordenamiento subjetivo siempre se ha requeri-
do una estructura cuatripartita" (Ec, 774).
El nfasis en el cuaternario se destaca por
primera vez en la obra de Lacan a principios de
la dcada de 1950, y quizs en razn de la In-
fluencia de Claude Lvi-Strauss, cuyo estudio
sobre la estructura del avunculado demuestra
que la unidad bsica de! parentesco lene un
mnimo de cuatro trminos (Lvi-Strauss,
1945). En un artculo de 1953 que aborda el
59
Cuerpo fragmentado
"mito individua'" (otra referencia a Lvi-
Strau:.s) del neurtico, Lacan seala que "den-
tro del neurtico hay una smacin de cuaneto"
(Lacan, 1953b, 231), y aade que este cuarteto
puede demostrar las particularidades de cada
caso de neurosis con ms rigor que la tradicio-
nal tematzacln triangular del complejo de
Edipo (Lacan, 1953b, 232). Llega a la conclu-
sin de que "todo el esquema Edipo tiene que
ser reexaminado" (Lacan, 1953b, 235). As,
adems de los tres elementos del complejo de
Edipo (la madre, el hijo, el padre), Lacan habla
a menudo de un cuano elemento; a veces dice
que este cuarto elemento es la MUERTE (Lacan
1953b, 237; S4, 431 l. y otras veces que es el
FALO (S3, 319).
En 1955 Lacan compara la cura psicoanaI-
tica con el bridge, "un juego para cuatro juga-
dore&" (E, 139; vase E, 229-30). El mismo
ao describe un cuaternario constituido por una
estructura tridica ms un cuano elemento (la
LBTRA) que circula entre los otros tres (Lacan.
1955a).
Otras estructuras cuaternarias importantes
que aparecen en la obra de Lacan son el BSQUE-
MA L (que tiene cuatro nodos), cuatro pul-
siones parciales y sus cuatro objetos parciales
correspondientes, y los cuatro discursos (cada
uno de los cuales tiene cuatro sfmbolos asigna-
dos a cuatro lugares). Lacan enumera asimismo
"cuatro conceptos fundamentales del psicoan-
lisis" (Lacan, 1964a). y habla del S/NTHOME co-
mo un cuano anillo que impide que se separen
los otros tres del NUDO BORROMBO (los tres r-
denes de lo real, lo simblico y lo imaginario).
CUERPO FRAGMENTADO (CORPS
MORCEL. FRAGMENTED BODY)
La idea de1 cuerpo fragmentado es uno de
los primeros conceptos originales que apare-
cen en la obra de Lacan, y est estrechamente
vinculado al ESTADIO DEL ESPEJO. En el estadio
del espejo. el infante ve su reflejo en el espejo
como un todo/sntesis, lo cual. por contraste,
detennina que perciba como dividido y frag-
mentado su propio cuerpo (que en esa etapa
carece todava de coordinacin motriz). La an-
gustia provocada.p<?r trag-
Ta
imagen .. que lleva a fOnn.llf y-. No
obstante. la anticipacin de un yo sinttico es
en adelante amenazada de modo continuo por
el recuerdo de esa sensacin de fragmentacin,
que se manifiesta en las "imgenes de cas-
tracin, emasculacin, mutilacin, desmem-
bramiento, dislocacin, evisceracn, devora-
miento, estallido del cuerpo", que acosan la
imaginacin humana (E, 11). Estas imgenes
aparecen tpicamente en los sueos y asocia-
ciones del analizante en una fase panicular de
la cura, a saber: el momentO en que surge su
agresividad en la transferencia negativa. Este
momento es un importante signo temprano de
que la cura progresa en la direccin correcta,
es decir. hacia la desintegracin de la unidad
rgida del yo (Lacan. 951b, 13).
En un sentido ms general, el cuerpo frag-
mentado no designa slo las imgene!i del cuer-
po fsico. sino tambin cualquier sens!lCn de
fragmentacin y de falta de unidad: "El [el su-
jeto] es originalmente una coleccin incipiente
de deseos -a.lI tienen el verdadero sentido de
la expresin cuerpo fragmentado" (S3. 39).
Cualquiera de estas scnsaciones de falta de uni-
dad amenaza la ilusin de sntesis que constitu-
ye el yo.
Lacan emplea tambin la idea del cuerpo
fragmentado para explicar ciertos sntomas t-
picos de la histeria. Cuando una parlisis hist-
rica afecta a una extremidad. no respeta la es-
tructura fisiolgca de! sistema nervioso sino
que refleja el modo en que est dividido el
cuerpo en una "anatoma imaginaria", De esa.
manera, el cuerpo fragmentado se revela "en el
nivel orgnico. en las lneas de fragilizacin
que definen la anatoma fantasmtica, tal corno
se presenta en los sntoma!i esquizoides y es-
pasmdicos de la histeria" (E, S).
CURA (CURE, !REATMENT)
El trmino "cura" designa la prctica del
PSICOANLISIS en tanto opuesta a su teora.
Aunque el psicoanliSis hered6 esta palabra de
la medicina, en la teora psicoanaJtica lacanla-
na ha adquirido un gentido especfico. total-
mente distinto del uso mdico. En panicular, la
meta de la cura psicoanaltica no e& segn La-
can "sanar" o "curar" en el sentido de producir
una psique perfectamenre sana. Las estructuras
clnicas (neurosis, psicosis y perversin) son
consideradas esencalmenre "incurables", y el
tratamiento analtico se propone smplemenre
llevar al analzante a articular su verdad.
Dice Lacan que la cura es un proceso con
una direccin definida, una progresin estruc-
tural con principio, medio y fin (vase FIN DE
T
ANLISIS). El principIO, O "punto de entrada en
la situacin analtica". es un contrato {) "pacto"
entre analista y analizante, que incluye el
acuerdo de este ltimo en cumplir con la regla
fundamental. A continuacin de la consulta ini-
cial, se realizan una serie de entrevistas preli-
minares cara a cara, que ticnen varios propsi-
tos. Primero, permiten constituir un sntoma
propiamente psicoanaltico, en lugar de la vaga
conexin de motivos de consulta que suele lle-
var el paciente. Segundo. dan tiempo para de-
sarrollar la Tercero, permiten que
el analista determine si se trata realmente o no
de una demanda de anlisis, y tambin que ge-
nere una hiptesis sobre la estructura clnica
del analizante.
Despus de las entrevistas preliminares, la
Cura
cura ya no se realiza cara a cara, sino con el
analizanre tendido en el divn y el analista
sentado detrs de l, fuera de su campo de vi-
sin (el divn no se emplea en la cura de pa-
cientes psic6tcos). A medida que el analizan te
asocia libremente, elabora los significantes
que lo han detenninado en su historia y es im-
pulsado por el proceso I1'!:ismo del habla a arti-
cular algo de su deseo. Este es un proceso di-
nmico que involucra un conflictO entre una
fuerza que impulsa el tratamiento (vase
11<ANSFERENCIA, DESEO DEL ANALISTA) Y otra
fuerza opuesta que bloquea el proceso (vase
RESISTENCIA). La tarca del analista consiste en
dirigir el proceso (no en dirigir al paciente), y
en volver a ponerlo en movimiento cuando se
atasca.
61
D
DEFENSA (DFENSE,DEFENCE)
Desde sus primeros trabajos, Freud ubic el
concepto "defensa" en el ncleo de su teora de
las neurosis. Se llama defensa la reaccin del
yo a ciertos estmulos interiores que percibe co-
mo peligrosos. Aunque m.-; tarde Freud postu-
16 la existencia de diferentes "mecanismos de
defensa" adems de la REPRESIN (vase Freud,
1926d), dej en claro que la represin es singu-
lar, en el sentido de que es constitutiva del in-
consciente. Anna Freud intent clasificar algu-
nos de estos mecanismos en su Iihro The Ego
and the Mechansms oJDeJence (1936).
Lacan es muy crtico del modo en que An-
na Freud y la psicologa del yo interpretan el
concepto de defensa. Sostiene que lo confun-
den con el concepto de RESISTE...II/CIA (Ec, 335).
Por es.ta razn pide cautela, y prefiere no cen-
trar en tomo a la defensa su idea de la cura
psicoanalica. Cuando discute la defensa, la
opone a la resistencia: mientras que las resis-
tencias son respuestas imaginarias transitorias'
a intrusiones de lo simblico, y estn del lado
del objeto. las defensas son estructuras simb-
licas ms permanentes de la subjetividad (a las
que Lacan denomina habitualmente FANTASMA,
y no defensa). Esta distincin trazada entre la
resistencia y la defensa difiere mucho de la
que utilizan otras escueTas psicoanaltcas (en
los casos en que de algn modo la plantean);
esas escuelas tienden a considerar las defensas
como fenmenos transitorios. y las resistencias
como ms estables.
Para Lacan, la oposicin entre deseo y de-
fensa es dialctica. En 1960 sostuvo que, 10
mismo que el neurtico. el perverso "se defien-
de en su deseo", puesto que "el deseo es una
defensa (dJense), una prohibicin (djense)
que veda ir ms aH de cierto lmite en el goce"
(E, 322). En 1964 aade: "Desear involucra
una fase defensiva que lo hace idntico a no
querer desear" (SIl, 235).
DELIRIO (DLlRE, DELUSION)
La psiquiatra define habitualmente los de-
lirios como creencias falsas, firmes e incorregi-
bles, incongruentes con informaci6n de que se
dspone y con las creencias del grupo social del
sujeto (vase American Psychiatric Assoca-
tion, 1987,395; Hughes, 1981,206). Los deli-
rios son el rasgo clnico central de la PARANOIA,
y pueden ir desde ideas simples hasta redes
complejas de creencias (denominadas sistemas
delirantes).
En trminos lacanianos, al paranoico le fal-
ta el NOMBRE-DE!..-PADRE, y el delirio es el in-
tento de llenar el agujero que ha dejado en el
universo simblico la ausencia de este signifi-
cante primordial. De modo que no constituye la
"enfermedad" en s. sino, por el contrario, el in-
tento del paranoico por curarse, por sustraerse
al derrumbe del unverso simb6lico mediante
una formacin sustitutiva. Como lo coment
Freud en su obra sobre Schreber: "Lo que to-
mamos como produccin patolgica, la forma-
cin delirante, es en realidad el intento de recu-
peracin, la reconstrucci6n" (Freud, 1911c, SE
XII,71).
Lacan subraya la importancia del delirio, y
de que se preste mucha atenci6n a su relato
por el propio paciente psctico. El delirio es
una forma de discurso, yen consecuencia hay
que entenderlo corno "un campo de significa-
cin que ha organizado un cierto significante"
(S3, 121). Por esta razn, todos los fen6menos
delirantes "se clarifican con referencia a las
funciones y la estructura de la palabra" (S3,
310).
La construccin delirante paranoide puede
lOmar muchas formas. Una forma comn, el
"delirio de persecucn", gira en torno al Otro
del Otro, un sujeto oculto que maneja los hilos
del gran Otro (el orden simblico) y controla
nuestros pen&amientos, conspira contra noso-
tros, noS vigila, etctera.
63
Demanda
DEMANDA (DEMANDF-, DEMAND)
Los trminos franceses demander y deman-
de no tienen las asociaciones de exigencia y ur-
gencia que suscita la palabra "demanda", yes-
tn quiz ms cerca a "pedir" y "pedido". No
obstante, las traducciones de Lacan emplean la
voz "demanda" para mantener la congruencia
con el original francs.
Aunque la palabra "demanda" slo comien-
za a destacarse en la obra de Lacan a partir de
1958, en el seminario de 1956-57 ya aparecen
temas relacionados cOn ella. En ese seminario
Lacan examina el llamado (l'appel), el grito
que el beb dirige a la madre (S4, 182). Dice
Lacan que este grito (cri) no es slo una seal
instintiva sino que "est inseno en un mundo
sincrnico de gritos organizados en un sistema
simblico" (54, 188). Es decir que los gritos
del infante se organizan en una estructura lin-
gstica mucho antes de que el nio sea capaz
de articular palabras reconocibles.
La naturaleza simblca de los gritos del in-
fante constuye el meollo del concepto lacania
no de "demanda", que Lacan introduce en 1958
en el contexto de su disrincin entre la NECESI-
DAD. la demanda y el DESEO. l sostiene que,
puesto que el infante es incapaz de ejecutar las
acciones especficas que satisfaran sus neCesi-
dades biolgicas, tene que expresarlas en for-
ma vocal (con demandas) para que otro <la ma-
dre) realice aquellas acciones. El ejemplo
primaro de necesidad biolgica es el hambre,
el nio articula en un grito (una demanda)
para que la madre le d de comer.
No obstante, como el objeto que satisface la
necesidad del nio es provisto por otro, adquie-
re la importancia adicional de dar prueba del
amor del Otro. En consecuencia, tambin la de-
manda cumple una doble funcin: adems de
expresar una necesidad, se convierte en una de-
manda dc amor. Y aM como 1a funcin simbli-
ca del objeto como prueba de amor deja en la
sombra su funcin real de satisfacer una necesi-
dad, tambin la dimensin simblica de la de-
(como una demanda de amor) edipsa su
funCin real (como artculacin de la necesi-
dad). Esta doble funcin da origen al deseo,
puesto que las necesidades que la demanda ex-
presa pueden satisfacerse. pero el anhelo de
amor es incondicional e insatisfactible; por lo
tanto, persiste como un resto, aun despus de
satisfechas las necesidades; este resto constitu-
ye el deseo.
De modo que la demanda est ntimamente
vinculada al DESAMpARO inicial del sujeto hu-
mano. Al obliga!' al 3nali-1lllle a expresarse to-
talmente en la palabra. la situacin psicoanalti-
ca lo retrotrae a la posici6n del infante
desamparado, alemando de tal modo la REGRE-
SIN.
Por la medac6n de la demanda, todo el pasado
se ahre hasta la primera infancia. El sujeto nunca ha
hecho nada que no sea demanda, de otro modo no
podra haber sobrevi vido, ':1 nosotros precisamente lo
seguimos desde all.
(E,254)
Sin embargo, si bien la palabra del anali-
zame es ya en s misma una demanda (demanda
de respuesta), esta demanda est apuntalada por
otras ms profundas (ser curado, ser revelado a
s mismo, convenirse en un analista) (E, 254).
La cuestin de cmo el analista se compromete
con estas demandas es crucial. Por cierto, l no
menta gratificar las demandas del analizante,
pero tampoco se trata simplemente de frustrar-
las (vase FRUSTRACiN).
En 1961 Lacan repiensa las diversas elapas
de la organizacin lbdnal como fonnas de de-
manda. La fase oral est constituida por la de-
manda de ser alimentado, que es una demanda
hecha por el sujeto. En la fase anal no se trata
de la demanda del sujeto sino de la demanda
del Otro (el progenitor que disciplina al nio en
el control de esfnteres) (S8. 238-4t, 269). En
estos dos estadios pregenitales 1a satisfaccin
de la demanda eclipsa el deseo. S610 en la etapa
genital el deseo llega a estar plenamente conSIl-
tuido (SR, 270).
DESAMPARO (DTRESSE,
HELPLESSNESS)
El trmino "desamparo" (en alemn Hlflo-
sgkeit) tiene un significado especfico en la
obra de Freud, donde designa el estado del re-
cin nacido, incapaz de realizar las acciones es-
pecficas requeridas para satisfacer sus propias
NECESIDADES, y por lo tanto completarneme de-
pendiente de otras personas (especialmente la
MADRE).
El desamparo inicial del vstago humano se
debe a su nacimiento prematuro, hecho seala-
do por Freud y que Lacan recoge en sus prime-
ros escritos. En comparacin con otros anima-
les, por ejemplo los monos, la criatura humana
es relativamente inmadura cuando nace, sobre
todo en cuanto a la coordinaci6n motriz. Esto
T
significa que depende de sus progenitores
que otros animales. y por I1n tiempo pro-
longado.
Lacan sigue a Freud al destacar la impor-
tancia de la dependencia inicial del cachorro
humano respecto de la madre. La originalidad
de Lacan reside en el modo en que llama la
atencin sobre "el hecho de que esta dependen-
ca es mantenida por un mundo de lenguaje"
(E, 309). La madre interpreta los gritos del be-
b como hambre, cansancio, soledad, etctera,
y determina retroactivamente su sentido (vase
PUNTUACIN). El desamparo de! nio contrasta
con la omnipotencia de la madre, que puede de-
cidir si satisfar o no las necesidades de la cria-
tura (S4, 69, 185). El reconocimiento de este
contraste genera un efecto depresivo en el nio
(54, 186).
Lacan utiliza tambin el concepto de de-
samparo para ilustrar la sensacin de abandono
y destitucin subjetiva que siente el analizante
en el FIN DE ANLISIS. "En el fin de un anlisis
didctico el sujeto debe conocer y llegar al do-
minio y al nivel de la experiencia del desorden
absoluto" (S7, 304). El fin de anlisis no es en-
tonces concebido por Lacan como la realiza-
cin de alguna plenitud beatfica, sino todo lo
contrario, como un momento en el que el sujeto
se concilia con su soledad total. Sin embargo,
mientru que el infante puede confiar en el au-
xlio de la madre, el analizante en el fin de an-
lisis "no puede esperar la ayuda de nadie" (57,
304). S esta concepcin de la cura psicoanalti-
ca parece particularmente asctica, esto es lo
que Lacan desea que parezca; como l mismo
dice, el psicoanlisis es "una prolongada asee-
ss subjetiva" (E, lOS).

DEVEWPMENT)
La PSICOLOGA DEL YO presenta al psicoan-
lsis como una fonna de psicologa evolutva, o
psicologa del desarrollo, subrayando la evolu-
cin en el tiempo de la sexualidad del nio. Se-
gn esta interpretaci6n, Freud muestra de qu
modo progresa el nio a travs de las fases pre-
genitales (oral y anal) hasta la madurez de la
etapa GENITAL.
En sus primeros trabajos, Lacan parece
aceptar esta lectura evolutiva de Freud (que l
denomina "geneticismo"), por lo menos en la
cuestin del orden gentico dc los tres "com-
plejos familiares" (Lacan, i 938) y en cuanto a
Desarrollo
las defensas del yo (E, 5). Incluso hasta 1950
toma en seno concepto, tales Como
el de "fijacin objeta!" y "estancamiento del
desarrollo" (Ee, 148), No obstante, a principios
de la dcada de 1950 comienza a adoplar una
posicin eJ(tremadamente crtica respecto del
geneticismo, por diversas razones. Primero, el
genecismo presupone un orden natural del de-
sarrollo sexual y no toma en cuenta la anicu-
lacin simb1ica de la sexualidad humana,
ignorando de tal modo las diferencias funda-
mentales entre las pulsiones y los instintos. Se-
gundo, se basa en un concepto lineal del TIEM-
PO, concretamente contradictorio con la teona
psicoanaltca al respecto. Finalmente, da por
sentado que la final de la sexualdad es
tanto posible como normal, miencras que para
Lacan esa sntesis no existe. Por lo tanto, mien-
tras que la psicologa del yo y la TF.OIA DE LAS
RELACIONES OBJETALES proponen el concepto
de un estado final del desarrollo psicosexual
en el cual el sujeto llega a una relacin "madu-
ra" con el objeto, descrita como relaci6n geni-
tal, Lacan rechaza totalmente estas ideas. El di-
ce que ese estado de completud y madurez
finales no es posible, porque el sujeto est irre-
mediablemente escindido, y la metonimia del
deseo es indetenible. Adems, Lacan seala
que "el objeto que corresponde a Una etapa
avanzada de la madurez nsrintual es un objeto
redescubierto" (S4, 15); la denominada etapa
final de madurez no es ms que el encuentro
con el objeto de las primeras satisfacciones del
no.
Lacan cuestiona la lectura geneticisra de
Freud, describindola como una "mitologa de
la maduracin instintiva" (E, 54). Sostiene que
las diversas "empas" o "fases" analizadas por
Freud (oral, anal y genital) no son fenmenos
biolgicos observables que se desarrollen natu-
ralmente, como las etapas del desarrollo senso-
rial y motor, sino "estructuras obviamente ms
complejas" (E. 242). Las etapas pregenitales no
son momentos ordenados cronolgicamente del
desarrollo del nio sino estructuras esencial-
mente intemporales, que se proyectan retroacti-
varnente sobre el pasado; "son ordenadas en la
retroaccin del complejo de Edipo" (E, 197).
Lacan descarta entonces todos los intentos de
obtener pruebas empricas de la secuencia de
las fases psicoscltUlles mediante "la denomina-
da observacin dilecta del nio" (E, 242); Y po-
ne nfasis en la reconstruccin de tales etapas
en el anlisis de adulto: "Es comenzando con la
experiencia del adulto como debemos abordar,
Desconocimiento
retroactivamente, nachtriiglch las experiencias
supuestamente originales" (S 1, 217). En 1961,
Lacan concibe las fases pregenitales como for-
mas de DEM."..NDA.
La compleja relacin entre la emergenca
cronolgica de los fenmenos y la secuencia
lgica de las estructuras es tambin Ilustrada
con referencia a la cuestin de la adquisicin
del lenguaje. Por un lado, los psicolingistas
han descubierto un orden natural de desarrollo.
en el cual el infante progresa a lo largo de una
secuencia de etapas predeterminadas biolgica-
mente (balbuceo, seguido de la adquisicin de
fonemas, despus de palabras aisladas, y a con-
tinuacin de oraciones de complejidad
te). Pero a Lacan no le interesa esta secuencia
cronolgica, puesto que ella slo trata de "la
emergencia, propiamente hablando, de un fen-
meno" (81, 179). LQ que le interesa a Lacan no
es el fenmeno (la apariencia externa) del len-
guaje, sino el modo en que el lenguaje posicio-
na al sujeto en una estructura simblica. Con
respecto a esto ldmo. Lacan seala que "el ni-
o ya tiene una apreciacin inicial del simbolis-
mo del lenguaje" mucho antes de poder hablar.
"mucho antes de la aparicin exteriorizada del
lenguaje" (SI, 179; vase SI, 54). Pero la cues-
tin de c6mo se produce esta "apreciacin ini-
cial" de lo simblico es casi imposible de teori-
zar, puesto que no se trata de la adquisicin
gradual de un significante tras otro sino de la
enlTada. en trminos "todo o nada", en un "uni-
verso" de significances. Un significante es .un
significante slo en virtud de su relacin con
otros Significantes; por lo tanto es imposible
adquirrlo de modo aislado. La lTansicn a lo
simblico es siempre una creacin ex nihilo,
una discontinuidad radical entre un orden y
OITO, y nunca una cuestin de evolucin gra-
duaL Esta ltima expresin le resulta a Lacan
particularmente desagradable. y advierte a sus
dsc{pulos que "se cuiden de ese registro del
pensamento conocido como evolucionismo"
(S7, l prefiere describir el cambio ps-
quico con metforas de creacin ex nihilo.
La oposicin de Lacan a los conceptos de
desarrollo y evoluci6n no se basa en la negacin
del cambio psquico en s. Por el contrario, La-
can insiste en la historicidad de la psique. y con-
sidera la restauracin de la fluidez y el movi-
miento psiCOlgicos como meta de la cura
psicoanaltka. Su oposicin al concepto de de-
sarrollo s6lo refleja la desconfianza que le pro-
vocan todos los modelos normativos del cambio
psquico; el sujeto est envuelto en un proceso
66
continuo de devenir, pero este proceso es ame-
nazado, y no favorecido, si se le impone un mo-
ddu fiju "providencial" del desarrollo gentico.
Lacan sosle n psicoanlisis, la historia
es una dimensin di nte de la dimensin del
desarrollo. y es una aberracin tratar de reducir
la primera a la ltima. La historia slo procede
fuera de riano con el desarrollo" (Ec, 875).
Qu hay que hacer entonces con las dos
grandes "fases" que dominan la enseanza de
Lacan, el estadio del espejo y el complejo de
Edipo? El estadio del espejo est claramente re-
laconado con un acontecimiento que se puede
ubicar en un momento especfico de la vida del
nio (entre los seis y dieciocho meses). pero es-
te acontecimiento slo le interesa a Lacan por-
que ilustra la estructura esencialmente intempo-
ral de la relacin dual; es esta estructura lo que
constituye el ncleo del estadio del espejo. (Re-
sulta imeresante observar que la palabra france-
sa stade puede entenderse tanto en trmnos
temporales como espaciales. es decir, como una
"etapa" o un "estadio", en el sentido de "recin-
to deportivo".) De modo anlogo. mienlTas que
Freud ubica el complejo de Edipo en una edad
especfica '(entre el tercero y el quinto ao de
vida), Lacan concibe este complejo como una
estructura triangular intemporal de la subjetivi-
dad. Se sigue de esto que para Lacan tiene poco
inters preguntarse cundo exactamente se
constituye el yo, o cundo entra el nio en el
complejo de Edipo -cuestiones que han suscita-
do {antas controversias entre las otras escuelas
psicoanalticas-. Lacan admite que "el yo se
constituye en un momento especfico de la his-
toria del sujeto" (S 1, 115) Y que en cierto mo-
mento se forma el complejo de Edpo, pero no
le interesa indagar exactamente cundo se pro-
ducen esos hechos. Para el psicoanlisis no tie-
ne importancia saber cundo enlTa el nio en el
orden simblico. Lo nico que importa es que
antes de que lo haga es incapaz de hablar, y por
lo ranto inaccesible para el psicoanUsis. y que
despus de haberlo hecho [Odo lo anterior a ese
momemo es transformado retroactivamente por
el siscema simblico.
DESCONOCIMIENTO
(MCONNAlSSANCE,
MCONNAISSANCE)
La palabra francesa mconnaissanee corres-
ponde aproximadamente a los trminos ingle.
ses "misunderstanding" (incomprensin) y
1
"misrecognirion" (no-reconocimiento). No obs-
tante. la voz original francesa se deja por lo ge-
neral sin traducir en las versiones en ingls, pa-
ra que Se advierta su estrecha relacin con
connaissance (CONOCIMIENTO). En el orden
imaginario. el autoconocimiento (me-connais-
sanee) es sinnimo de incomprensin (mcon-
naissance), porque el proceso de formacin del
YO en el estadio del es.pejo es al mismo tiempo
la institucin de la alienacin respecto de la de-
terminacin simblica del ser.
As como constituye la estructura del auto-
conocimiento neurtico comn, el desconoci-
miento es tambin la estructura del DELIRIO pa-
ranoico, descrito como un mconnassance
systmatique de la raUt (Lacan, 1951b, 12).
Esta homo}oga estructural entre la constitucin
carrienre del yo y los delirios paranoicos lleva a
Lacan a describir todo conocimiento, sea neu-
rtico o psictico, como "conocimiento para-
noico".
El desconocimiento debe distinguirse de hl
ignorancia. que es una de las tres pasiones
(vase AFECTO). Mientras que la ignorancia es
una pasin por la ausencia de conocimiento, el
desconocimiento es un
imaginario de un SABER simblico que el sujc-
to posee en alguna parte.
El desconocimiento no es ignorancia. El desco
nocimiento representa una cierta organizacin de
afirmaciones y negaciones. a la cual est adherido el
sujeto. Por lo tanto no puede concebirse sin un cono-
cimiento relativo [ ... } Detrs de su desconocimiento
seguramente tiene que haber una espece de conoci-
miento de lo que hay que desconocer.
(SI. 161)
Una vez ms. esto se aplica tanto a la com.-
truccin comn del yo como a la paranoia. En
el primer caso. el yo es bsicamente un desco-
nocmiento de los determinantes simblicos de
la subjetividad (el discurso del Otro, el incQns-
ciente). En la paranoia, los delirios implican
siempre una comprensin oscura de la verdad;
"desconocer implica un reconocimiento, como
es evidente en el desconocimienra sistemtico,
donde debe admitirse claramente que lo que se
niega es de algn modo reconocido" (Ec, 165).
DESEO (DSIR, DESlRE)
El trmino lacaniano "dsiY' es el utilizado
en las traducciones francesas de Freud para
verter el alemn "Wunsch", que Strachey volc
Deseo
en la Standard Edition como "wsh". Por lo
tanto, los traductores al ingls de Lacan enfren-
tan un dilema: deben traducir d.;r por wish,
que est ms cerca del Wunsch de Freud, o bien
por de.sire. que est ms cerca de la palabra
francesa, pero en la que falta la alusin a
Freud? Todos los traductores al ingls de Lacan
han optado por desire, porque esta palabra. co-
mo el trmino francs, da idea de una fuena
continua, que es esencial en el concepto laca-
niano. Adems esta voz inglesa implica las
mismas alusiones al Begierde hege1iano que
evoca el trmino francs, y por lo tanto retiene
los matices fil.osflcos que son tan esenciales
en el concepto lacaniano del deseo y hacen de
l "una categora mucho ms amplia 'j ms abs-
tracta que cualquiera empleada por el propio
Freud (Macey. 1995,80).
Si existe algn concepto al que se le pueda
asignar la posicin cenITal en el pensamiento de
Lacan es el concepto de deseo. Lacan sigue a
Spinoza al sostener que "el deseo es la esencia
del hombre" (SIl, 275; vase Spinoza, 1977,
128); el deseo es al mismo tiempo el corazn
de la existencia humana y la preocupacin cen-
tral del psicoanlisis. No obstante, cuando La-
can habla del deseo no refiere a cualquier
clase de deseo, sino siempre al deseo il!co)lS=
ciente. Esto no se debe a que considere que el
deseo consciente carece de importancia, sino
sencillamente a que es el deseo inconsciente el
que constituye el inters central del psicoanli-
sis. El deseo inconsciente es enteramente. se.",
xual; "los moiivs dei inconsciente se limitan
( ... ) al deseo sexual [ ... ] El otro gran deseo ge-
nrico, el del hambre, no est representado" (E,
142).
El objetivo de la cura psicoanaltica es ne-
var al analizante a reconocer la verdad sobre su
deseo. No obstante, s6lo es posible el
propio deseo cuando se lo articula en la pala-
bra: "Solamente una vez formulado, nombrado
en presencia del otro, ese deseo, sea cual fuere.
es reconocido en el pleno sentido del trmino"
(SI, 183).
De all que en psicoanlisis "lo importante
es ensear al sujeto a nombrar, articular. traer a
la existencia este deseo" (S2, 228). Sin embar-
go. no se trata de buscar un nuevo medio de ex-
presin para un deseo dado. pues esto implica-
ra una teora expresionista del lenguaje. Por el
contrario, al articular el deseo en la palabra. el
analizante 10 trae a la existencia:
Que el sujeto llegue a reconocer y nombrar su
67
Deseo
deseo: sta es la accin eficaz del anlisis. Pero no se
trata de reconocer algo que est,l'a totalmente dildo
( ... 1 Al nombrarlo, el sujeto crea, engendra. una nue-
va presencia en el mundo.
(S2.228-9)
Pero hay un lmite para la articulacI6n del
deseo en la palabra, debido a una fundamental
"incompatibilidad entre el deseo y la palabra"
(E, 275); esta incompatibilidad explica el carc-
ter irreductible del inconsciente (es decir, el he-
cho de que el inconsciente no es lo que no es
conocido sino lo que no puede conocerse),
AUnque la verdad acerca del deseo est presen-
te en alguna medida en toda palabra, la palabra
nunca puede expresar la verdad total sobre el
deseo; siempre que la palabra intenta articular
el deseo, queda un resto, una demasa, que ex-
cede a la palabra.
Una de las ms importantes crdcas que hi-
zo Lacan a las teor,!s pscoanalticas de su po-
ca fue quc ellas tendan a confundir el concepto
de deseo con los conceptos relacionados de DE-
MAC'lDA Y NECESIDAD. En oposici6n a esta ten-
dencia, Lacan ell ,4istinguir estos con-
ceptos. Esa distinci6n comienza a emerger en
su obra en 1957 (vase S4, 100-1,125), pero
slo rristauza en 1958 (Lacan, 1958c).
La necesidad es un L"lSTINTO puramente
biolgico, un apetito que surge de los requeri
mientos del organismo. y que se elimina por
completo (aunque s610 temporariarnente) cuan-
do es satisfecho. El sujeto humano, que nace
en un estado de DESAMPARO, es incapaz de sa-
tisfacer sus propias necesidades. y por lo tanto
depende del Otro para que lo ayude a hacerlo.
A fin de lograr la ayuda del Otro, el infante tie-
ne que expresar sus necesidades vocalmente; la
necesidad tiene que anicularse como demanda.
Las demandas primitivas del infante pueden
ser slo gritos inarticulados, pero sirven para
llevar al OtrO a atender las necesidades del ni-
o, Sin embargo, la presencia del Olro pronto
adquiere imponancia por s misma, una impor-
tancia que va ms all de la satisfaccin de la
necesidad, puesto que esa presencia simboliza
el amor del Otro. De modo que la demanda
asume pronto una doble funcin: sirve como
articulacin de la necesidad y como demanda
de amor. Pero, si bien el Otro puede proporcio-
nar tos objetos que el sujeto requiere para sa-
tsfacer SUS necesidades, no puede proporco-
nar ese amor incondicional que el sujeto
anhela. Por lo tanto, incluso despus de que
hayan sido satisfechas las necesidades anicula-
das en la demanda, el otro aspecto de la de-
manda, el anhelo de amor, subsiste insatisfe-
cho, y este resto es el deseo. "El deseo no es el
apetito de satisfaccin, ni la demanda de amor,
sino la diferencia que resulta de sustraer el pri-
mero de la segunda" (E. 287).
De modo que el deseo es el excedente pro-
ducido por la articulacin de la necesidad en la
demanda; "El deseo comienza a tomar forma
en el margen en el curuJa demanda se separa de
la necesidad" (E, 311). A diferencia de una ne-
cesidad. que puede ser satisfecha y deja de mo-
tivar al sujeto hasta que surge otra necesidad, el
deseo no puede ser satisfecho; es constante en
su presin, y eterno. La realizacin del deseo
no consiste en "satisfacerlo" sino en reprodu-
cirlo como deseo. La distincin que traza Lacan
entre necesidad y deseo, que sustrae totalmente
el concepto de deseo del reino de la biologa,
recuerda mucho la distincin de Kojeve entre el
deseo animal y el deseo humano: el deseo es
distinrivamente humano cuando se dirige hacia
el deseo de otro, o hacia un objeto que es "per-
fectamente intil desde el punto de vista biol-
gico" (Kojeve, 1947,6).
Es imponante diferenciar el deseo de las
pulsiones. Aunque uno y otras pertenecen al
campo del Otro (al contrario del amor), el de-
seo es uno, mientras que las pulsiones son mu-
chas. En otras palabras, las pulsones son las
manifestaciones particulares (pardales) de una
fuerza nica denominada deseo (aunque tam-
bin puede haber deseos que no se manifiesten
en las pulsiones: vase SIl, 243). Hay un solo
objeto de deseo, el OBJETO a, representado por
una variedad de objetos parciales en diferentes
pulsiones parciales. El objeto a no es el objeto
hacia el que tiende el deseo, sino la causa del
deseo. El deseo no es una relacin con un obje-
to, sino la relacin con una FALTA.
Una de las frmulas ms reiteradas de La-
can es: "El deseo humano es el deseo del Otro"
(511, 235). Esta frmula puede entenderse de
muchos modos complementarios. entre los cua-
les los siguientes son los ms importantes.
L El deseo es esencialmente "deseo del de-
seo del Otro", lo que significa deseo de ser ob-
jeto del deseo de otro, y deseo de recono-
cimiento por otro. Laean toma esta idea de
Hegel, va Kojeve, quien dice:
El es humano solamente si uno desea, no
el cuerpo, sino el deseo del otro [o, -1 es si quie-
re ser "deseado" o "amado", o ms bien "reconocido"
en su valor humano [ ... ] En otras palabras, todo De-
T
seo humano, antropognico [ ... ] es como en ltima
instancia una fundn del deseo de "reconodlIento".
(Kojeve, 1947,6)
A continuacin Kojeve sostiene (siempre
siguiendo a Hegel) que, para lograr el reconoci-
miento deseado, el sujeto tiene que arriesgar su
propia vida en una lucha de puro prestigio (va-
se AMO). El hecho de que el deseo es esencial-
mente deseo de ser el objeto del deseo de OlIO
queda claramente ilustrado en el primer "tiem-
po" del complejo de Edipo, en el que el sujeto
desea ser el falo para la madre.
2. El sujeto desea qua Otro (E, 312): es de-
cir que el sujeto desea desde el punto de vista
de otro. El efecto de esto es que "el objeto del
deseo humano [ ... ] es esencialmente un objeto
deseado por algn otro" (Lacan, I95lb, 12), Lo
que hace deseable un objeto no es ninguna cua-
lidad intrnseca de la cosa en s sino simple-
mente el hecho de que es deseado por otro. El
deseo del Otro es entonces lo que hace a los
objetos equivalentes e intercambiables; esto
"tiende a reducir la importancia especial de
cualquier objeto particular, pero al mismo tiem-
po saca a luz la existencia de objetos innumera-
bles" (Lacan, 1951b, (2).
Esta idea tambin proviene de la lectura de
Hegel por Kojtwe; dice Kojeve que "el deseo
dirigido hacia un objeto natural slo es humano
en la medida en que es 'mediado' por el Deseo
de otro dirigido hacia el mismo objeto: es hu-
mano desear 10 que otros desean, porque
ellos lo desean" (Kojeve, 1947,6). La raron de
este hecho vuelve al punto anterior en cuanto a
que el deseo humano es deseo de reconoci-
miento; al desear lo que desea otro, puedo ha-
cer que el otro reconozca mi derecho a poseer
ese objeto, y de tal modo lograr que el otro re-
conozca mi superioridad sobre l (Kojeve,
1947,40).
Este rasgo universal del deseo es especial-
mente evidente en la histeria; histrico es al-
guien que sostiene el deseo de otra persona,
que convierte el deseo de otro en el suyo pro-
pio (por ejemplo, Dora desea a Pral! K. porque
se identifica con Herr K., Y de tal modo se
apropia del deseo percibido de l; 54, 134; va-
se Freud, 1905e). Por lo tanto, lo que importa
en el anlisis de una histrica no es descubrir el
objeto de su deseo sino descubrir el lugar desde
el cual ella desea (el sujeto con el que ella se
identifica).
3. El deseo es deseo del Otro (juego con la
ambigedad de la preposicin "de"). El deseo
Deseo del analista
fundamenta! es el de desear incestuosamente a
la madre, el Otro primordial (57.67).
4. El deseo es siempre "el deseo de alguna
otra cosa" (E. 167), puesto que es imposible de-
sear lo que uno ya tiene. El objeto de deseo es
continuamente pospuesto, por lo cual el deseo
es una METONIMIA (E, 175).
5. El deseo surge originalmente en el cam-
po del Otro, es decir, en el inconsciente.
El punto ms imponante que se desprende
de la frase de Lacan es que el deseo es un pro
ducto social. No es el asunto privado que pare-
ce ser sino que siempre se constituye en una re-
laci6n dialctica con los deseos percibidos de
otros sujetos. La primera persona que ocupa el
lugar del Otro es la madre, y al principio el ni-
o est a merced del deseo de ella, Slo cuando
el Padre anicula el deseo con la ley, mediante
la castracin de la madre, queda el sujeto libe-
rado de su sujecin a los caprichos del deseo de
ella (vase COMPLEJO DE CASTRACIN).
DESEO DEL ANALISTA (DSIR DE
L'ANALYSTE, DES/RE OF THE
ANALYS1)
La frase "deseo del analista" es una expre-
sin ambigua que en la obra de Lacan parece
oscilar entre dos significados:
Un deseo atribuido al analista
As como el analizante le atribuye un saber
al analista, tambin le atribuye deseo. Por lo
tanto, el analista no es s610 un SUJETO SUPUESTO
SABER sino tambin un "sujeto que se supone
que desea". Por lo tanto, la expresin "deseo
del analista" no se refiere al deseo real de la
psique del analista sino al deseo que el anali-
zante le atribuye.
En cl curso de la cura, la tarca del analista
consiste en hacer imposible que el analizante
est seguro de saber qu es 10 que el analista
quiere de l; el analista debe asegurarse de
que su deseo "siga siendo una x" para el anali-
7.ante (S 11, 274). De este modo. el deseo que
se le supone al analista se convierte en la fuer
za impulsora del proceso analtico, puesto que
mantiene al analizante trabajando, tratando de
descubrir qu es lo que el analista quiere de l;
"el deseo del analista es en ltima instancia lo
que opera en psicoanlisis" (Ec, 854). Al pre-
senlar al analizante un deseo enigmtco. el
analista ocupa la posicin del Otro, al que el
Deslizamiento/Deslizarse
sujeto le pregunta Che vuoi? ("Qu quieres
de m?"), con el resultado de que en la tnmsfe-
renda emerge el fantasma fundamental del su-
jeto.
Un deseo propio del analista
El otro sentido de la frase "deseo del ana-
lsta" se refiere al deseo que debe animar al
analism en el modo de dirigr la cura. Es ms
fcil de definir en tnninos negativos que en
tnninos positivos. No se trata por cierto de un
deseo de lo imposible (S7, 3(0). Tampoco es
un deseo de "hacer bien" o "curar"; por el con-
rrano, es "un no-deseo de curar" (S7. 218). No
es el deseo de que el analizante se identifique
CM el analista; "el deseo del analista [ ... ] tien-
de hacia una direccin que eS la opuesta exacta
a la identificacin" (S 11, 274). El analista no
desea esa identificacin, sino que en la cura
emerja la verdad propia y singular del anali-
zante, una verdad que es absolutamente distin-
ta de la del analista; el deseo del analista es en-
tonces "un deseo de obtener una diferencia
absoluta" (5 ll, 276). Con este sentido de "un
deseo propio del analista" Lacan quiere situar
la cuestin del deseo del analista en el corazn
de la tica del psicoanlisis.
Cmo llega el analista a ser guiado por el
deseo propio de su funcin? Segn Lacan, esto
s610 se logra por medio de un anlisis didcti-
co. El requerimiento esencial. la condicin sine
qua non para convertirse en analista, es pasar
uno mismo por una cura analtica. En el curso
de este tratamiento habr una mutaci6n de la
economa del deseo en el aspirante; su deseo
ser reestructurado, reorganizado (S8, 221-2).
Slo si esto sucede podr funcionar propiamen-
te como analista.
DF..SLlZAMIENTOJDESLIZARSE
(GUSSEMENTIGUSSER, SUP)
Lacan emplea el verbo "deslizarse" (y el
sustantivo correspondiente, "deslizamiento")
para describir la relacin inestable que existe
entre el significante y el significado. Estos tr-
minos subrayan entonces el diferente modo de
concebir la SIGNIFICACiN en Saussure y Lacan;
para Saussure la significacin era un vnculo
estable entre el significante y el significado, pe-
ro para Lacan es una relaci6n inestable, fluida.
Resulta imposible establecer un lazo estable, de
uno a uno, enrre los significantes y los sgnifi-
70
cados, y Lacan simboliza este hecho trazando
una narra entre ellos en el algoritmo S3ussurea-
no (vase la figura 17, pg. 17&). El significado
se desliza, y estos deslzamentos bajo (a barra
del algoritmo &aussureano generan un movi-
miento continuo (E, 154), un movimiento que
es slo temporariamente detenido por los PUN-
TOS DE ALMOHADILLADO. Cuando no hay sufi-
cientes puntos de almohadillado, como en b
!'SICOSIS, el deslzamiento de la significacin es
intenninable, y los sentidos estables se disuel-
ven totalmente.
DIALCTICA (DlALECTlQUE,
DIALECTIC)
El tnnino "dialctica" se origin en la An-
tigedad griega; para los griegos designaba (en-
tre otras cosas) un procedimiento discursivo en
el cual se interroga al oponente en un debate de
un modo tal que se sacan a luz las contradiccio-
nes de su discurso. sta es la tctica que Platn
atribuye a Scrates, Quien en la mayora de los
dilogos comienza por reducir a su interlocutor
a un estado de confusin y desamparo. Lacan
lo compara con la primera etapa de la cura psi-
coanaltica, en la que el analista fuerza al anal-
zante a enfrentar las contradicciones y lagunas
de su relato. No obstante, as como Scrates
proceda a continuacin a cxtraer la verdad de
los enunciados confusos de su interlocutor,
tambin el analista procede a extraer la verdad
de las asociaciones libres del analizante (vase
S8, 140). Lacan dice que "el psicoanlisis es
una experiencia dialctica" (Ec, 2I6), puesto
que el analista tiene que comprometer al anali-
zante en una "operacin dialctica" (SI, 278).
Slo por medio de "un proceso dialctico ince-
sante" puede el analista subvertir las discapaci-
tantcs ilusiones de permanencia y estabilidad
del yo, de la misma manera que Jos dilogos
socrticos (Lacan, 1951b, 12).
Aunque la dialctica se origin entre los fi-
lsofos griegos, su predominio en la filosofa
modema se debe a la revitalizacin del concep-
to en el siglo XVIII por los idealistas poskan-
tianos Fkhte y Hegel. quienes concibieron la
daltica como una trada de tesis, anttesis y
sntesis. Para Hegel. la dialctica es tanto un
mtodo de exposicin como la estructura mis-
ma del progreso histrico. En la Fenomenolo-
g(a del espiritu (1807), Hegel describe el pro-
greso de la conciencia hacia el saber absoluto
por medio de una serie de confrontaciones en-
T
.
tre elementos opuestos. Cada confromacin se
mediante una operacin denominada
Aufhebung (palabra que se suele traducir como
"superacin"), en la cuaL a partir de la oposi-
cin de tesis y anttesis, se genera una nueva
idea (la sntesis); la sntesis simultneamente
anula, conserva y eleva esta oposicin a un ni-
vel ms alto.
El modo particular en que Lacan se apropia
de la dialctica hegeliana debe mucho a Ale-
xandre Kojeve. a cuyas conferencias sobre He-
gel l asisti en Pars en la dcada de 1930
(vase Kojeve, 1947). Siguiendo a Kojeve, La-
can pone mucho nfasis en las etapas particula-
res de la dialctica en la cual el AMO se enfren-
ta con el esclavo. y en el modo en que el DI!SEO
se constituye dialcticamente mediante una re-
lacin con el deseo del Otro. Utilizando el caso
Dora para ilustrar este punto, Lacan muesrra de
qu modo la cura psicoanaltica progresa haca
la verdad por una serie de inversiones dialcti-
cas (Lacan, 1951a). Tambin usa el concepto
de Aujhebung cuando explica que el orden sim-
blico puede simultneamente anular,' eon-
scrvar y elevar un objeto imaginario (el falo
imaginario) al estatuto de significante (el falo
simblico); el FALO se convierte entonces en "el
significante de esta Aufhebung en s, que l
inaugura mediante su desaparicin" (E, 288).
Pero entre la dialctica hegeliana y la laca-
niana hay tambin importames diferencias. Pa-
ra Lacan no existe ninguna sntesis final como
la que representa el concepto hegeliano del
saber absoluto; la irreductibilidad del incons-
ciente representa la imposibilidad de ese saber
absoluto. Lacan dice, entonces, que "la Aujhe-
bung es uno de esos lindos sueos de la filoso-
fa" (S20, 79). Esta negacin de la sntesis final
subvierte el concepto mismo de progreso. La-
can contrasta su propia versin de la Aufhebung
con la versin de Hegel, y sostiene que l reem-
plaza la idea hegeliana del PROGRESO por "las
vicisitudes de una falta" (Ec, 837).
DIFERENCIA SEXUAL
(SEXUAL DIFFERENCE)
La frase "diferencia sexual", que ha adqui-
rido prominencia en el debate entre el psicoa-
nlisis y el feminismo, no fonna parte del voca-
bulario terico de Freud .ni de Lacan. Freud
habla slo de la distincin)anat6mica entre los
sexos, y sus consecuencias psquicas (Freud,
1925d); Lacan habla de la posicin' sexual y la
Diferencia sexual
relacin sexual, y ocasionalmente de la dife-
rencad6, de los seli.Qs (S4, 153). Sin embargo,
tanto Freud como Ll.can abordan la cuestin de
la diferencia sexual, y dedicamos una entrada a
esta expresin porque rene un conjunto impor-
tante de temas lacanianos relaconados, y por-
que conscituye un foco importante para los en-
foques feministas del pensamiento lacaniano
(vase Brennan, 1989; Gal1op, 1982; Grosz,
1990; Mitchell y Rose, 1982)
Uno de los presupuestos bsicos que sub-
tienden la obra de Freud es que, as como exis-
ten ciertas diferencias fsicas entre hombres y
mujeres, tambin hay diferencias psquicas. En
otras palabras, ciertas caractersticas psquicas
pueden denominarse "masculinas", y otras pue-
den llamarse "femeronas". Freud no intenta dar
ninguna definicin fonnal de esms trminos
(una tarea imposible; Freud, 1920a, SE XVIII,
171), y se limita a describir la adquisici6n por
el sujeto humano de caractersticas psquicas
masculinas o femeninas. No se trata de algo
nstintivo O natural, sino de un proceso comple-
jo en el cual las diferencias anatmicas interac-
tan con factores sociales y psquicos. Todo el
proceso gira en como al COMPLEJO DE CASTRA-
CiN, en el cual el varn teme ser privado del
pene, y la nina, que supone que ya ha sido pri-
vada del suyo, desarrolla la envidia del pene.
Siguiendo a Freud, Lacan tambin aborda
el problema de c6mo el nio llega a convertirse
en un sujeto sexuado. Para Lacan la masculini-
dad y la feminidad nQ son esencias biolgicas
sino posiciones simblicas, y la asuncin de
una de ellas es fundamental para la constmc-
cin de la subjetividad; el sujeto es esencial-
mente un sujeto sexuado. "Hombre" y "mujer"
son dos significantes que representan estas dos
posiciones subjeti vas (S20, 34).
Tanto para Freud como para l,acan, la cria-
tura ignora al principio la diferencia sexual, y
por lo tanto no puede asumr una posicin se-
xual. Slo cuando descubre la diferencia sexual
en el complejo de castraci6n puede comenzar a
tomar una posicin sexual. Freud y Lacan ven
por igual este proceso de adopcin de una posi-
cin sexual como estrechamente vncu!ado al
COMPLEJO DE EDIPO, pero difieren en cuanto a la
naturaleza precisa de ese vnculo. Freud la
posicin sexual del sujeto es determinada por el
sexo del progenitor con el que se identifica en
el complejo de Edipo (si el sujeto se identifica
con el padre adopta una masculina; la
identificacin con la ma e entraa la asunci6n
de una posicin femenina). Para Lacan, sin em-
71
Diferencia sexual
bargo, el complejo de Edipo siempre envuelve
la identificacin simb6lica con el Padre, y Ror
lo tanto la identificacin edplca no puede de-
terminar la posicin sexual. De modo que,
siempre siguiendo a Lacan, no es la identifica-
cin sino la relacin del sujeto con .el FAl"O lo
que determina la posici6n sexuaL
Esta relacin puede ser de "tener' o "no te-
ner"; los hombres tienen el falo simblico, y las
mujeres no (o, para ser ms preciso, los hom-
bres "no son sin tenerlo" rus ne son! pas sans
l'avoir)). La asuncin de una posicin sexual es
fundamentalmente un acto simblico, y la dife-
rencia entre los sexos s610 puede concebirse en
el plano simblico (S4, 153):
Es en la medida en que la funcin del hombre y
la mujer est simbolizada, es en la medida en que es
literalmente desarraigada del dominio de lo imagina-
rio y simada en el dominio de lo simblico. que cual-
quier posicin sexual nonnal. completada. se realiza.
(S3, \77)
No obstante, no hay ningn significante de
la diferencia sexual corno tal que le permita al
sujeto simbolizar plenamente las funciones del
hombre y la mujer, y por lo tanto es imposible
alcanzar una "posicin sexual [plenamente]
normal, terminada". La identidad sexual del su-
jeto es siempre ms bien precaria, una fuente
de autoindagacin perpetua. La pregunra por el
propio sexo ("soy un hombre o una mujer']")
es la pregunta que define la HISTERIA. El "otro
sexo" misterioso es siempre la mujer, tanto pa-
ra los hombres como para las mujeres, y en
consecuencia la pregunta histrica ("qu es
una mujer?") es la misma para los histricos
varones y mujeres (S3, 178).
Aunque la anatomalsloLOGtA del sujeto de-
sempea un papel en la cuestin de cul posi-
ci6n sexual adoptar, es un axioma fundamental
de la teora psicoanaltica que la anatoma no
detennina la posicin sexual. Hay una ruptura
entre el aspecto biol6gico de la diferencia se-
xual (por ejemplo, en el nivel de los cromoso-
mas). que est relacionada con la funcin repro-
ductiva de la y el inconsciente, en el
cual esta funcin reproductiva no est represen-
tada. En vista de la no-representacin de la fun-
cin reproductiva de la sexualidad en el incons-
ciente, "En la psique no hay nada mediante lo
cual el sujeto pue<l.a situarse como un ser macho
o hembra" (SIl, 204} En el orden simblico no
hay ningn significante de la diferencia sexual.
El nico significante sexual es el falo, y no
existe ningn equivalente "hembra" de este sig-
nificante: "estrictamente hablando, no hay nin-
guna simbolizacin del sexo femenino como [al
[ ... ] el falo es un smbolo para el cual no hay
ninguna correspondencia, ningn equivalente.
Se trata de una asimetra en el significante" (53,
176). Por lo tanto, el falo es "el pivote que com-
pleta en ambos sexos el cuestionamiento de sus
sexos por el complejo de castraci6n" (E, 198).
Esta asimetra fundamental del signifieante
conduce .a la asimetra del complejo de Edipo
en hombres y mujeres. Mientras que el sujeto
varn desea al progenitor del otro sexo y se
identifica con el progenitor de su msmo sel{O,
el sujeto mujer desea al progenitor del mismo
sexo y "se le requiere que tome la imagen del
otro sexo como base de su identificaci6n" (53,
176). "Para una mujer, la realizaci6n de su sexo
no se logra en el complejo de Edpo de un mo-
do simtrico al del hombre, ni por identifica-
cin con la madre, sino por el contrario, me-
diante la identificacin con el objeto paterno, lo
que le asigna un rodeo adicional" (53, 172).
"Esta asimetra slgnificante determina la senda
por la cual declinar el complejo de Edipo. Las
dos sendas hacen que ambos pasen por el mis-
mo camino -el camino de la castracin-" (S3,
(76).
Entonces, si no hay ningn smbolo de la
oposicin masculino-femenino como tal, la di-
ferencia sexual slo pue<l.e entenderse en los
tmlnos de la oposicin entre actividad y pasi-
vidad (SIl, 192). Esta polaridad es el nico
modo en que est representada en la psique la
oposicin varn-mujer, puesto que la funcin
biol6gica de la sexualidad (la reproduccin) no
est representada (Sil, 204). Por ello la cues-
ti6n de lo que uno tiene que hacer como hom-
bre o mujer es un drama que se despliega por
completo en el campo del Otro (SU, 204), es
decir que el sujeto slo puede realzar su se-
xualidad en el nivel simblico (S3, 170). En el
seminario de 1970- t, Lacan traca de formalizar
su teora de la diferencia sexual mediante fr-
mulas derivadas de la lgica simblica. Ellas
reaparecen en el diagrama de la diferencia se-
xual que Lacan presenta en el semnario de
1972-3 (figura 2, tomada de S20. 73). El dia-
grama est dividido en dos columnas: la iz-
quierda es la columna del varn, y la derecha,
la columna de la mujer. Las frmulas de la se-
xuacin aparecen en la parte superior. Las f6r-
mulas del lado del var6n son 3x <t>x (= hay por
lo menos una x que no est sometida a la fun-
cin flica) y Vx <t>x (= para toda x, la funcin
flica es vlida). Las frmulas del lado de la
T
Discurso
3x (1) X
3X <I>x
'<:Ix <I>x Vx <llx
ji

a
Fgura 2. El diagrama de la diferencia sexual
FU&r\te: Jacques Lacan. Le Sminaml. Livna Xx. EnCOle,
esto por Jaeque$-Alaln MiIler. Parla, Seuil, 1975.
mujer son 3x4lx (: no hay ninguna x no
est sometida a la funcin flica) y V'x4lx
(= para no toda x la funcin flica es vlida).
Esta ltima frmula ilustra la relacin de la
MUJER con la lgica del no-todo. Lo ms sor-
prendente es que cada par de proposiciones que
estn a uno y otro lado del diagrama parecen
contradecirse entre s: "cada lado es definido
por unll afirmaci6n y tambin una negac6n de
la funcin flica, una inclusin y una exclusin
del goce absoluto (no-flico)" (Copiek. 1994,
27). 5in embargo, entre los dos lados no hay
ninguna simetra (ninguna relacin sexual);
uno y otro lado representan los modos radical-
mente distintos en que la RELACIN SEXUAL
puede fallar (S20, 53-54).
DISCURSO (DlSCOURS, DISCOURSE)
Siempre que Lacan emplea el trmino "dis-
curso" (y no, por ejemplo. "palabra") lo hace
para SUbrayar la naturaleza transindividual del
lenguaje, el hecho de que la palabra siempre
implica a otro sujeto. un interlocutor. De modo
que la clebre fnnula lacaniana "el incons-
ciente es el discurso del otro" (que aparece por
primera vez en 1953. y ms tarde se convierte
en "el inconsciente es el discurso del Ocro") de-
signa el inconsciente como el efecto sobrc el
sujeto de la palabra que le es dirigida desde
otra parte, por otro sujeto que ha sido olvidado,
por otra localidad psquica (la otra escena).
En 1969 Lacan comienza a emplear el tr-
mino "discurso" de un modo ligeramente dis-
tinto. aunque sigue subrayando la INTERSUBJETI-
vroAD. En adelante el
1u..C)_. (S20, 21).

cuatro articulaciones posibles de la red
simb6lica que regula las relaciones intersubjet-
vas. Estos "cuacro discursos" son el dscurso
deCamo, edi"scurso de
de la histrica y el. discursQ nalista.
Lacan representa cada uno de estos cuacro dis-
cursos por un algoritmo; cada algoritmo contie-
ne los cuatro siguientes smbolos algebraicos:
SI:; el significante amo
52 = el saber (le savoir)
1> = el sujeto
a "" plus de goce
Lo que distingue entre s los cuatro discur-
sos es la posici6n dc estos smbolos. En los al-
goritmos de los cuatro discursos hay cuatro po-
siciones, cada una de las cuales es designada
con un nombre diferente. Los nombres de las
cuatro posiciones pueden leerse en la figura 3;
Lacan denominll de distinta manera estas posi-
ciones en diferentes pumas de su obra, y nues-
Ira figura est (omada del seminario de 1972-3
(S20,21),
Cada discurso se define escribiendo los
cuatro signos algebraicos en posiciones dife-
rentes. Conservan el mismo orden, dc modo
que cada discurso es Simplemente el resultado
de hacer girar a los smbolos un cuarto de vuel-
Discurso
el agente el otro
la verdad produccin " ,"', -'
.... <L./(c .. c::;..,
Figura 3. La estructura de los cuatro discursos
Fuente: Jacquee Lacen. La Smmaire. Livre XX, Encol'El.
est. por Jaeques-Alain Millsr, Pars, Seull, 1975,
tao La posicin de arriba a la izquierda (uel
agente") es la dominante. y define el discurso.
Adems de los cuatro smbolos, cada algoritmo
incluye una flecha que va del agente al otro.
Estos cua[ro discursos aparecen en la figura 4
(tomada de S17, 31).
En 1971, Lacan propone que la posicin del
agente es tambin la posicin del SEMBLANTE.
En 1972 inscribe dos flechas en las frmulas,
en lugar de una; una flecha (que denomina "im-
posibilidad") va del agente al otro, la otra fle-
cha (bautizada "impotencia") va de la produc-
cin a la verdad (S20, 21).
El.discW'sQ del AMO .eUI. JsJ;uf.$-b-;if
del detiV{l.Q los otros tres. l"ll,P-osic;i{m.A9-
minante es oCllpada por el signif'icJ!.n.tI1..Q!Q
(SI), que representa al sujeto ($) para otro ,sig-
nificante o, ms precisamente. para loS
otros significantes (S2); no obstante, en esta
operaci6n significante hay siempre un exce-
dente, el OBJETO a. La idea es que todos los in-
tentos de totalzacin estn condenados al fra-
caso. El discurso del amo "oculta la divisin
del sujeto" (SI7, 118). Tambin ilustra clara-
mente la estructura de la dialctica del amo yel
esclavo. El amo (S}) cs el agente que pone a
trabajar al esclavo (52); el resultado de este tra-
Discurso de la histrica
bajo es un excedente (a) del que el amo trata de
apropiarse.
ELdiscursQ ...de _la .1Uv.e.rs.idad..s.e. produce
haciendo girar UD cuarto ,de vuelta .eLdiscurso
del amo (en sentido contrar:.o.aLde las agujas
,deLreloj). La posicin. dominante...es...acupada
P-Qr el saber. el hec.hQ.<!e.qlll:? de.trs
de . \J.n saber apa-
"neutral" al.otro siempre puede 10-
caIzarse un meneo de dominio (dominio del
siber. y dominio del otro al que se imprte este
saber). El discurso de la universidad representa
la hegemona del saber, particularmente visible
en la modernidad en la forma de hegemona de
la ciencia.
El discurso de la,his.trica $t:: oQ.tiene tam-
b.in.haciend- gi('ar el dis-
curso del amo, pero en el mismo.sentido..de las
No es simplemente "lo que d-
ce una histrica". sino 1.Ul cterto tipo de laz,o SQ-
c.lA!.,gI_ el.(:.ual.:ued,e ip.scribirse suje-
dominante es. ocupada PO'( el
Este disclJ.tSO es. el
seala el camino hacia el saber (SI7. 23).
La cura psicoanaltica involucra "la introduc-
cin estructural del discurso de la histrica me-
diante condiciones artificiales"; en otras pala-
Discurso de la universidad
Discurso del analista
Figura 4. Los cuatro discursos
74
Fuente: Jacques Lacen, Le Sminaire. Livre XVIJ, L'envers de la psychanslyse,
es!, por JacquH-Alain Miller, Pars. Seuil. 1975.
bras, el analista "histeriza" el discurso del pa-
ciente (S 17. 35).
El discurso del analista se obtiene haciendo
girar un cuarto de vuelta el discurso de la hist-
rica (del mismo modo que Frcud desarroll el
pScoanlisis dando un giro interpretativo al
discurso de sus pacientes histricas). La, W1!i-
,cin del agente. el analista en la cura, es
da por el objeto.a; esto ilustra el hecho de que
el aI!-alista, en el curso de la cura, tiene que con-
vertIrse en la causa del deseo del analizante
(S 18, 41). El hecho de que este discurso es el
inverso del discurso del amo subraya que, para
Lacan, el psicoanlisis es una prctica esencial.
mente subversiva que socava todos los imentos
de dominacin del otro y de dominio del saber.
(Ms informacin sobre los cuatro discursos
puede encontrarse en Bracher y Otros, 1994.)
75
T
1
I
E
ELLO (fA, ID)
Freud tom el tnnino das Es (que la Stan-
dard Edizion traduce como "the id") de Georg
Groddeck, uno de 10& primeros psiquiatras ale-
manes que respaldaron al psicoanlisis. aunque.
como tambin lo observ Freud, el propio
Groddeck parece haberlo tomado de Nietzsche
(Freud, 1923b. SE xrx, 23. n. 3: vase Nietzs-
che. 1886, 47). Groddeck dijo que "lo que lla-
mamos el yo se comprta de un modo esencial-
mente pasivo en la vida, y [ .. ,] somos 'vividos'
por fuerzas desconocidas e incontrolables"
(Frcud, 1923b, SE xrx. 23). Para denominar
esas fuerzas. l emple61a ex.presin das Es. s-
ta apareci por primera vez en la obra de Freud
a principios de la dcada de 1920, en el contex.-
to del segundo modelo de la psique. En este
modelo, la psique aparece dividida en tres ins-
tancias: el ello, el YO y el SUPERY. El ello co-
rresponde aproxJmadarnente a lo que Freud ha-
ba denominado sistema inconsciente en su
primer modelo, pero tambin con importantes
diferencias entre ambos conceptos (vase La-
planche y Pontalis, 1967. 197-9).
La principal contribucin de Lacan a la teo-
ra del ello consiste en subrayar que las "fuer-
z ~ desconocidas e incontrolables" de las que
se trata no son necesidades biolgicas primiti-
vas, ni fuerzas instintivas salvajes de la namra-
leza, sino que hay que concebirlas en tnninos
lingsticos:
El Es que le interesa al anlisis est hecho del
significante que ya est all, en lo real, el significante
incomprendido. Ya est allf. pero est hecho del sig-
nificante, no es alguna clase d,e propiedad primitiva y
confusa relaconada con alguna clase de armona
preestablecida [ ... ]
(54,49)
Lacan concibe el ello como el origen in-
consciente de la palabra, el "ello" simblico
que est detrs del yo imagnario. (Lacan em-
plea la palabra francesa ra. cuyo significado es
"eso"; esta palabra est mucho ms cerca del
Es de Freud, pues ambos son trminos de uSo
cotidiano, a diferencia del id latino empleado
en la Standard Edition.) Mientras que Grod-
deck dice que "la afinnacin 'yo vivo' es slo
condicionalmente correcta, expresa slo una
parte pequea y superficial del principio funda-
mental de que 'el hombre es vivido por el
ello'" (Groddeck, 1923. 5), la concepcin de
Lacan puede resumirse en trminos similares,
pero reemplazando la voz del verbo "vivi[" por
otra del verbo "hablar": la afirmacin "yo ha-
blo" es slo una parte superficial del principio
fundamental de que "el hombre es hablado por
el ello". De all la frase que Lacan usa a menu-
do cuando examina el ello: "ello habla" (fa
parle) (por ejemplo, S7, 206). La naturaleza
simblica del ello, ms all del sentido imagi-
nario del s-mismo constituido por el yo, es lo
que lleva a Lacan a equiparado con el tnnino
"sujeto". Esta ecuacin es ilustrada por la ho-
mofona entre la palabra alemana Es 'Y el nom-
bre en francs de la letra S. que es el smbolo
lacaniano del sujeto (E. 129; vase ESQUEMA L).
Uno de los ms famosos enunciados de
Freud se refiere al eHo y su relacin con la cura
psicoanaltica: Wo Es war, soU leh werden (que
la Standard Edition traduce "Where id was,
there ego shall be" ["Donde estaba el ello, [en-
dr que estar el yo"], Freud, 1933a, SE XXII,
80). Segn una de las interprc[aciones ms co-
munes, este enunciado crtico significa que la
larea de la cura psicoanaltica consiste en am-
pliar el campo de la conciencia; justamente sta
es la lectura que cristaliz en la traduccin
francesa original: le moi dait dlager le fa ("el
yo tiene que desalojar al ello"). Lacan se opone
totalmente a esa lectura (SI, 195), Y sostiene
que la palabra alemana soll debe interpretarse
como un mandato tico, de modo que la meta
del anlisis es que el yo se someta a la autono-
ma del orden simblico. Por lo tanto, Lacan
77
Enunciacin
prefiere traducir al franc!> el enunciado freu-
diano como "LO. GU c'erait. peut-on dire, la OU
s'e/ait ... e'est mon devoir que je vienne a erre"
("All donde ello era, puede decirse, all donde
se era { ... ] es mi deber que yo venga a ser") (E,
129, traduccin modificada; Ec, 417-18; vase
tambin E. 299-300; Sll, 44). Segn este modo
de ver, el fin de anlisis es entonces una espe-
cie de "reconocimiento existencial" de los de-
terminantes simb6licos del propio ser. un reco-
nocimiento del hecho de que "T eres esto"
("T eres esta cadena simblica, y no ms")
(Sl,3).
ENUNCIACIN (NONCIAT/ON,
ENUNCIA TION)
En la teora lingstica europea, se traza una
distinci6n importante entre la enunciacin y el
enunciado (en francs. enonc). Esta dstincin
tiene que ver COn dos <:I.s<.considerar la
Cuando la produccin
Hglsuca es anIzada en trminos de unidades
gramaticales abstractas (como las oraciones),
independientes de las circunstancias es ficas
de su ocurrencia. se denomina@imciado Por
otra parte, cuando la producci6n ItnglHstlca es
analizada como un acto individual ejecutado
por un hablante particular en un tiempo/espacio
especficos, YJ:D una situacin especfica, se de-
y Todorov, 1972.
405-10).
Mucho antes de emplear estos trminos, La-
can ya haba trazado una distincin similar. Por
ejemplo. en 1936 subraya que el acco de hablar
tiene un sentido en s mismo, incluso cuando
las palabras pronunciadas sean "sin sentido"
(Ec, 83). Antes de cualquier funcin de "trans-
misin de un mensaje", la palabra es un llama-
do al otro. Esta consideracin del acto de hablar
en s, con independencia del contenido de lo
que se dice, anticipa la atenci6n que Lacan
prestar a la dimensin de la enunciaci6n.
Cuando Lacan comienza a emplear esta l-
tima palabra, en 1946. lo hace en primer lugar
para describir las caractersticas extraas del
lenguaje psictico, con su "duplicidad de enun-
ciacin" (Ec, 167). Ms tarde, en la dcada de
1950, emplea el tnnino para situar el sujeto
del inconsciente. En el grafo del deseo, la cade-
na inferior es el enunciado, que es la palabra en
su dimensin consciente, mientras que la cade-
na superior es "la enunciacin inconsciente" (E,
316). Al designar la enunciacin como incons-
78
Lacan afirma que la fuente de la palabra
no es el yo, ni la conciencia, sino el inconscien-
te; el provene del Otro,_y la idea 4e
que "yo" soy amo de mi discurso es slo una
ilusin._ La misma palabra "yo" (fe) es ambi-
gua; como SFflFTER, es un significante que acta
como sujeto del enunciado, y tambin un ndice
que designa, pero no significa, al sujeto de la
enunciaci6n (E, 298). De modo que el sujeto
est escindido entre estos dos niveles, dividido
en el acto mismo de articular el "yo" que pre-
senta la ilusi6n de unidad (vase Sil, 139).
ESCENA (SCENE, SCENE)
Freud tom la elC;presin "otra escena" (eine
andere Schauplatt.) de G. T. Fechner, y la utili-
z en La interpretacin de los sueos, afirman-
do que "la escena de acci6n de los sueos es di-
ferente de la de la vida ideacional de vigilia"
(Freud, 1900a, SE V. 535-6). Esto lo llev6 a
formular la idea de "localidad psquica". Pero
enfatiz que este concepto de localidad no de-
ba confundirse con la localizacin fsica o ana-
tmica, y Lacan se basa en esta precisin para
justificar su propio empleo de la TOPOLOGfA
(vase E, 285). En su obra, Lacan hace reitera-
das referencias a la expresin de Fechner (por
ejemplo E, 193); la "otra escena" es, en trmi-
nos lacanianos, el Otr.
Lacan emplea tambin la palabra "escena"
para designar el teatro imaginario y simblico
en el cual el sujeto escenifica su FANTASMA, que
es construido sobre el edificio de lo real (el
mundo). La escena del fantasma es un espacio
virtual que est enmarcado, del mismo modo
que la escena de una obra de teatro est enmar-
cada por el arco del proscenio, mientras que el
mundo es un espacio real que est ms all del
marco (Lacan, 1962-3. seminario del 19 de di
cembre de 1962). El concepto de escena es uti-
lizado por Lacan para distinguir el ACTING OUT
del PASAJE AL ACTO. El primero sigue estando
dentro de la escena, pues todava est inscripto
en el orden simblico. Pero el pasaje al acto cs
una salida de la escena, es un cruce de lo sim-
blico a lo real; hay una total identificacin COn
el objeto (OBU!TO a), y por lo ranto una aboli-
cin del sujeto (Lacan, 1962-3, seminario del
l6 de enero de 1963). La escena fanta."mtica
es tambin un aspecto importante en la PERVER-
SiN. Lo tpico es que el perverso monte su go-
ce como una escena altamente convencionali-
zada, y segn un guin estereotpico.
T
I
ESCISIN (REFENTE, SPLIT)
Freud habla de la "escisin del yo" (en ale-
mn, lchspaltung; en francs, c1ivage du moi)
como un proceso, observable en el fetichismo y
la psicosis, por el cual dos actitudes contradic-
torias ante la realidad llegan a coexistir lado a
lado en el yo: la de aceptacin y la de RENEGA-
CIN (vase Freud, 1940b). Lacan ampla el
concepto de Spaltung (que l prefiere traducir
por la palabra relente; vase S8, 144) para de-
signar, no un proceso singular del fetichismo o
la psicosis, sino una caracterstica general de la
subjetividad en s: puede estar
mJs_q':l.!: divididS d<: __
mismo (vase ALIENACiN). La escsOes'irre-
ductible, no puede curarse; no hay ninguna po-
sibilidad de sntesis.
El sujeto escindido o dividido es simboliza-
do por la BARRA que tacha la S para producir el
sujeto barrado, $ (vase E, 282). La escisin
denota la imposibilidad del ideal de una auto-
conciencia plenamente presente; el sujeto nun-
ca se conocer completamente, siempre estar
separado de su propio conocimiento. Esto indi-
ca la presencia del inconsciente, yes un efecto
del significante. El sujeto est escindido por el
hecho mismo de que es un ser hablante (E,
269), puesto que el habla determina una divi-
sin entre el sujeto de la ENUNCIACIN y el suje-
to del enunciado. En su seminario de 1964-5,
Lacan teoriza al sujeto escindido en los trmi-
nos de una divisi6n entre la verdad y el saber
(vase Ec, 856).
ESCUELA (COLE, SCHOOL)
Cuando Lacan fund la cole Freudienne
de Pars (EFP), en 1964, despus de haber re-
nunciado a la 80cit de Psychanaly-
se (SFP), decidi llamarla "escuela" por razo-
nes precisas. No slo era La primera vez que
una organizacin pscoanaltica reciba ese
nombre, y no "asociacin" o "sociedad", sino
que el trmino "escuela" tambin destacaba el
hecho de que la EFP era un medio para la for-
macin psicoanaltca centrada en una doctrina,
ms que una orden institucional que giraba en
torno a un grupo de personas importantes. De
modo que el empleo mismo de la palabra "es-
cuela" en el nombre de la EFP indicaba que se
imentaba fundar un tipo de institucin psicoa-
naltca muy distinto de los anteriores. A Lacan
le interesaba particularmente evitar los peligros
Escuela
de que una jerarqua dominara la institucin,
como a su juicio ocurra en la INTERNATlONAL
PSYCHO-ANALYTICAL ASSOCIATION (IPA), fen-
meno al que culpaba por los errores tericos
que haban llegado a prevalecer en ese grupo;
la [FA, deCa Lacan, se haba convertido en una
especie de Iglesia (Sil, 4). No obstante, es
tambin importante observar que las crticas de
Lacan a la IPA no implican una criticas a la
institucin psicoanaltica per se; si bien Lacan
es muy critico de los peligros que acechan a to-
das las instituciones pSieoanalticas, el hecho de
que l mismo fundara una da prueba de que
consideraba que el psicoanlisis necesita algn
tipo de marco institucional. De modo que La-
can es tan escptico respecto de los analistas
que rechazan todas las instituciones, como res-
pecto de los que convienen la institucin en
una especie de Iglesia.
Muchas de las ideas lacanianas no pueden
entenderse sin algn conocimiento de la histo-
ria de la EA' (1964-80), sobre todo las relacio-
nadas con la FORMACIN DE. LOS ANALISTAS. En
este contexto es importante sealar que la EFP
no era solamente un instituto de formaci6n, y
que los miembros-n eran exc[usivamente ana
listas y aspirantes en formacin, sino que poda
ingresar quienquiera se interesara en el psicoa-
nlisis. Todos los miembros tenan idntico de-
recho al voto. lo que significa que la EA' fue la
primera organizacin psicoanaltica verdadera-
mente democrtica de la historia.
En la EFP haba cuatro de miem-
bros: M.E. (Membre de I'Ecole, o miembro
simple), A.P. (Analysce Pratiquanl), A.M.E.
(Analyste Membre de 1'cole), y A.E. (Analys-
re de l'cole). Los miembros podan tener va-
rios ttulos simultneamente, y a menudo los te-
nan. Quienes solicitaban su ingreso eran
entrevistados por un comit denominado cardo
(nombre en latn del gozne en romo al cual gira
una puerta) antes de ser admitidos como M.E.
S610 los A.M.E. y los A.E. eran reconoci-
dos como analistas por la escuela, aunque a los
otros miembros no se les prohiba realizar an-
lisis, y podan atribuirse a s mismos el titulo de
A.P. para indicar que eran analistas practican-
tes. El ttulo de A.M.E. se les otorgaba a los
miembros de la escuela que, a criterio de un ju-
rado de miembros mayores, demostraban haber
realizado el anlisis de dos pacientes de manera
satisfactoria; en este sentido, la categora de
A.M.E. era anloga a la de los miembros titula-
res de las otras sociedades psicoanalticas. El t-
tulo de A.E. se otorgaba sobre la base de un
79
Esquema L
procedimiento muy distinto, que Lacan deno-
min PASE. El pase fue instituido por Lacan en
1967, como medio para verificar el fin de anli-
sis, y constituye el ms original de la
EFP. Otro rasgo original de la EFP fue la pre
mocin de la investgacin en pequeos grupos
de estudio denominados CARTELES.
En los aos finales de la EFP prevaleci
una intensa controversia sobre el pase y otras
cuesiones (vase Roudinesco, 1986). En 1980
Lacan disolvi la EFP, y en 1981 cre una nue-
va institucin en su lugar, la &:ole de La Cause
Freudienne (ECF). Algunos de los miembros
originales de la EFP siguieron a Lacan a La
ECF. mientras que otros se sumaron a diversos
grupos. Alguno:'> de estos grupos existen an, lo
mismo que la ECF.
ESQUEMA L (SCHMA L, SCHEMA L)
Los diversos "esquemas" que comenzaron a
aparecer en la obra de Lacan en la dcada de
1950 son intentos de formalizar por medio de
diagramas derto Aspectos de la teora psicoa-
naltica. Todos ellos constan de algunos puntos
conectados por vectores. Cada punto del esque-
ma es designado por alguno de los snbolos del
LGEBRA Lacanana, y los vectores muestran la
relacin estructural entre esos smbolos. Los es-
quemas pueden verse como la primera incur-
sin de Lacan en el campo de la TQPOLOGIA.
El primer esquema que aparece en la obra
de Lacan es tambin el que l ms us. Este es-
quema es designado UL" porque se asemeja a la
lambda mayscula del alfabeto griego (vase la
figura 5, [Omada de Ec, 53). Lacan introdujo
este esquema en 1955 (S2. 243), y l ocup un
lugar central en su obra por unos pocos aos.
Dos aos despus, Lacan reemplaz esta
versin del esquema por una "forma simplifica-
da" nueva (figura 6, tomada de Ec, 548; vase
E.193).
Aunque el esquema L tiene muchas lecturas
posihles. su finalidad principal es mostrar que
la reLacin simblica (entre el Otro y el sujeto)
est siempre bloqueada en cierta medida por el
eje imaginario (entre el yo y la IMAGEN ESPECU-
LAR). Como tiene que atravesar la imaginaria
"pared del lenguaje", el discurso del Otro llega
al sujeto en una forma interrumpida e invertida
(vase COMUNICACiN). El esquema illlstra en-
tonces la oposicin entre lo imaginario y lo
simblico, tan fundamental en la concepcin
lacaniana del psicoanlisis. &co tiene impor-
tancia prctica en la cura, puesto que el analista
(Es) S .----- --------------)0------- .. --- .. ----------. (2) otro
""" """ ",
(yo) a O
o 0
0lro
Figura 5. Esquema l
Fuen!e; Jacques lacan, Crils, Par,s, Seuil. 1966.
"",
T
!
Estadio del espejo
s ___________ El
a'L-__________ A
Figura 6. Esquema L (forma simplificada)
Fuente: Jaeques Lacan, tenis. Pars, Seud. 1966.
debe habitualmente intervenir en el registro
simblico, y no en el imaginario. De modo que
el esquema tambin muestra la posicin del
en la cura:
Si uno quere posicionar al ana1ista en este
quema de la palabra del sujeto. puede decir que est
en algn lugar en A. Por lo menos debe estad!). Si
entra en el acoplamiento de la resistencia, que es pre-
dsam.ence lo que se le ensea que no haga. enfOnces
hahla desde a' y se ver a s mismo en el sujeto.
(S3,161-2)
Al posdonar diferentes elementos en los
cuatro loci vacos del esquema, ste puede utili-
zarse para analizar diversos conjuntos de rela-
dones que se encuentran en la cura psicoanal-
tiea. Por ejemplo, Lacan lo usa para analizar las
relaciones entre Dora y las otras personas de su
hisroria (54,142-3; vase Freud. 1905e), y tam-
bin las relaciones entre los diversos personajes
del caso de la joven homosexuaL (S4, 124-33;
vase Freud, 1920a).
Adems de proporcionar un mapa de las re-
laciones intersubjetivas. el esquema L tambin
representa la estructura intrasubjetiva (en la
medida en que una y otra pueden distingllirse
entre si). Ilustra el descentramiento del sujeto.
puesto que ste no est situado slo en el punto
indicado con la letra 5 sino sobre todo el esque-
ma; "est extendido sobre las cuatro esquinas
del esquema" (E, 194).
Adems del esquema L, en la obra de La-
can aparecen otros (el esquema R [vase E,
197]; el esquema 1 [vase E, 212J; los dos es-
quemas de Sade (vase Be, 774 y Ec, 778]).
Todos ellos son transformaciones del cuaterna-
rio bsico del esquema L, en el que se basan.
No obstante, a diferencia de ste, que le srve a
Lacan como punto de referencia constante en el
periodo de 1954-7, los otros esquemas apare-
cen una sola vez en sus textos. Los ltimos (los
esquemas de Sade) son de 1962, cuando los es-
quemas en general ya haban dejado de desem-
pear un papel importante en el discurso de La-
can, aunque puede decirse que ellos tendieron
las bases para su trabajo topolgico ms riguro-
so de la dcada de 1970.
ESTADIO DEL ESPEJO (STADE
DU MIRO/R, MIRROR STAGE)
El estadio del espejo (expresin que tam-
bin se ha traducido al ingls como "Iooking-
glass phase" ["fase del espejo"]) fue el tema
del primer apone oficial de Lacan a la teoria
psicoanaltica, cuando propuso el concepto ante
el XIV Congreso Psicoanaltico Internacional
de Marienbad en 1936 (el trabajo original de
1936 nunca se public, pero en 1949 apareci
una versin reescrita). En adelante, el estadio
del espejo constituy un punto de referencia
constante en toda la obra de Lacan. Aunque
aparentemente muy simple. este concepto ad-
quiri una complejidad creciente en el curso de
la produccin lacarnana, a medida que Lacan lo
retornaba y reelaboraba en diferentes contextos.
El "test del espejo" fue primero descrito en
1931 por Henri Wallon, psiclogo francs ami-
go de Lacan, aunque ste atribuye el descubri-
miento a Baldwin (E, 1). Se trata de un particu-
lar experimento que pennite diferenciar al
81
Estructura
infante humano de su pariente animal ms cer.
cano, el chimpanc. El niijo de seis meses difie-
re del chimpanc-.de_la misma:.ed3dPo,que'a
Pqmero qUe\!I con 8W,Sio,en el es-
peJo, y [o JUbllosamctJe comO.su..pr.9J?ia
rruentras que el chimpanc
rpIdamente que la magen es ilusoria y pierde
inters en ella.
El concepto lacaniano de estadio de! espejo
(a diferencia de! "test del espejo" de Wallon) es
mucho ms que un simple experimento: repre-
senta un aspecco fundamental de la estructura
dc la subjetividad. Mientras que en 1936-49
Lacan parece verlo como una etapa que puede
ubicarse en un momento especfico del esarro-
110 del nio, con un principio (a los seis meses)
yun "fin (a los dieciocho meses) (vase E, 5),
cuando este perodo termina ya encontramos
sIgnos de que el concepto se est ampliando. A
principios de la dcada de 1950 Lacan ya no lo
considera simplemente un momentodeliVioa
del infante, sino que tambin 10 ve como repre-
sentativo de una estructura permanente .de la
subjetividad. paradigma de.Lorden .I}(AGINARJO;
c:
S
.un eSJaW.o (nade) en el euaJ el sujeto es per-
captado y cauuvado por su pro-
plalmageni
rel estadio del espejo esl un fenmeno al cual le asig-
no un valor doble. En primer lugar, tiene valor hist6-
rico pues seala un momenlo deCisivo del desarrollo
nio. En segundo lugar, tipifica una rela.
CIn hbldmal esencIal con la imagen del cuerpo.
(lacan, 1951b. 14)
A medida que Lacan desarrolla el concepto,
el nfaSIS va cayendo menos en el "valor hist-
rico", y ms en el valor estructuraL En 1956 di-
ce: "El estadio del espejo est lejos de ser un
mero fenmeno que sc produce en el desarrollo
del nio. Ilustra la naturaleza conflictiva de la
relacin dual" (S4, 17).
El estadio del espejo describe la frmacin
del YO l! travs del proceso de la identificacin:
yo es el resultado de identificarse con la pro-
pia IMAGE;Ij E.'iPF..cULAR. La clave de este fen-
meno est en el carcter prematuro de la cra
humana: a los seis meses, el beb carece toda-
va de coordinaci6n. No obstante, su sistema
est relativamente avanzado, lo que sig-
mfica que puede reconocerse en el espejo antes
de haber alcanzado el control de sus movimien-
tos corporales, La criatura ve su propia imagen
como Un todo (vase GESTALT). y la sntesis de
esta Imagen genera una sensacin de contraste
con la falta de coordinacin del cuerpo, que e$
82
..591'(10 FIlAGM_ENTJ\I:lO;
este contraste es primero sentido infante
como una rivalidad con su propia imagen, por-
que la completud de la al suje.
to c?n la fragmentaci!l; el
SUSCita de tal modo una tensin entre
el sujeto y la lJlagen {vase
resolver esta tensi6n agresiva, $.e._tden-
!a esta identiflc_a.f.i6n
na con 10 es lo que da fOl'll'la.al
El momento de la identificacin, en el que el
sujeto StI imagen como propia, es descri-
[O como un momento de jbilo (E,
1), porque conduce a una sensaci6n imaginaria
de dO!niO;-ner jbilo (del nio} se debe -su
triunfo imaginario al anticipar un grado de
coordinacin muscular que aun no ha logrado
en realidad" (Lacan, 1951b, 15; vase SI, 79).
No obstante, este jUbilo puede ser tambin
acompaado por una reaccin depresiva, cuan-
do el nio compara su propia sensacin preca-
ria de dominio con la omnipotencia de la madre
(Ee, 345; S4, 186). Esta identificaci6n tambin
involucra al yo ideal, que funciona como una
promesa de totalidad futura y sostiene al yo en
la anticipacin. .
El estadio del espejo demuestra que el yo es
el producto del DESCONOCIMIENTO e indica el si-
tio donde el sujeto se aliena de s mismo. Re-
presenta la introduccin del sujeto en el orden
imaginario. No obstante, tiene tambin una di-
mensin simblica importanre. El orden sim-
blico est presente en la figura del adulto que
lleva o sostiene al infante. Inmediatamente des-
pus de haber aSllmido jubilosamente su ima-
gen como propia, el nio vuelve la cabeza ha-
cia este adulto, quien representa al gran Otro,
como si le pidiera que ratificara esa imagen
(Lacan, 1962-3, seminario de128 de noviembre
de 1962).
El estadio del espejo est tambin estrecha-
mente relacionado con el narcisismo, como se
advierte con claridad en la historia de Narciso
(en el mito griego, Narciso se enamora de su
propio reflejo).

STRUCTURE)
Cuando Lacan emplea el trmino "estructu-
ra" en sus primeros trabajos de la dcada de
1930, se refiere a las "estructuras sociales", por
las cuales entiende un conjunto especfico de
relaciones afectivas entre los miembros de la fa-
J
1
!
milia. El nio pcrcibe estas relaciones mucho
ms profundamente que el adulto, y las interna
liza en el COM?u:JO (Ec, 89). El trmino sirve
como una percha en la que Lacan puede colgar
sus propias concepciones de la naturaleza "re la
donal" de la psique, en oposicin a las teoras
atomistas entonces comentes en psicologa (La-
can, 1936), En adelante la palabra "estructura"
conserva este sentido de algo intersubjetivo y
tambin intrasubjetivo. representac6n interna
de las relaciones interpersonales. La idea sigue
siendo clave en toda la obra de Lacan: su nfa-
sis en la estructura es un recordatorio constante
de que lo que determina al sujeto no es algu":a
supuesta "esencia", sino su pOSt-
cin con respecto a los otros sUjetos y a los
otros significantes. Ya en 1938 encontramos a
Lacan sosteniendo que "el defecto ms notable
de la doctrina analtica" de ese tiempo era que
tenda "a ignorar la estructura en favor de un
enfoque dinmico" (tacan, 1938, 58). ano
ticipa su insistencia ulterior en el orden
lico como reino de la estructura que los anahs-
tas han ignorado en favor de lo imaginario; "las
estructuraJes sociales son simblicas" (Ec. l32).
A medidados de la dcada de 1950, cuando
Lacan comienza a reformular sus ideas en tr-
minos tomados de la lingstica estructural
saussureana. la palabra "estructura" queda cada
vez ms asociada con el modelo del LENGUAJE
de Saussure. Saussure analizaba el lenguaje (la
langue) como un sistema en el que no haba
trminos positivos sino slo diferencias (Saus-
sure, 1916, 120), Este concepto de! sistema, en
el que cada unidad se constituye puramente en
virtud de sus diferencias con las otras unidades,
en adelante pasa a constituir el sentido nuclear
del trmino "estructura" en la obra de Lacan. El
lenguaje es la estructura paradigmtica, y su c-
lebre mxima, "El inconsciente est estructura-
do como un lenguaje" es en consecuencia tall-
tolgica, puesto que "escar y "ser
como un lenguaje" significan lo mIsmo.
El enfoque estructural saussureano de la
lingstica fue desarrollado adicionaJmente por
Roman JaJeobson, quien elabor la teora de los
fonemas. El trabajo de Jakobson fue recogido
por el antroplogo francs Claude Lvi-Strauss,
quien utiliz el modelo fonmico.
para analizar datos culturales no-hngulStlcos,
como por ejemplo las relaciones de parentesco
y los mitos. Esta aplicacin del anlisis estruc-
tural a la antropologa signific6 el lanzamiento
del movimiento estructuralista, pues demostr
que el concepto saussureano de estructura po-
Estructura
da aplicarse a un objeto de indagacin que no
era el lenguaje. Lacan fue considerablemente
nHuido por estos tres pen5adores, y en tal sen-
tido se lo puede considerar integrante del movi.
miento estructuralista. Sin embargo, l prefiere
no aparecer asociado a ese movimiento, del que
dice que su propio enfoque difiere en aspectos
imp011antes (520, 93).
Junto con las referencias al lenguaje, Lacan
tambin remite el concepto de estructura a las
MATEMTICAS, sobre todo a la leora de los con-
juntos y a la TOPOlOGA. En 1956, pO,r ejemplo,
precisa que "una estructura es en pnmer lugar
un gmpo de elementos que forman un conjunto
covarianre" (53, 183). Dos aos ms tarde
vuelve a vincular el concepto de estructura con
la teora matemtica de los conjuntos, y aade
una referencia a la topologa (Ee, 64&-9). En la
dcada de 1970, para Lacan la topologa ha
reemplazado al lenguaje como paradigma prin-
cipal de la estructura. Dice entonces que la [0-
pologa no es una mera melfora de la estructu-
ra sino la estructura misma (Lacan, 1973b).
A menudo se entiende que e1 conceptO de
estructura implica una oposicin entre la super-
ficie y la profundidad, entre los fenmenos di-
rectamente observables y las "estructuras pro-
fundas" que no son objeto de la experiencia
inmediata. Tal parecera ser la oposicin impl-
cita en la distincin que Lacan traza entre el
SNTOMA (la superlicie) y las estructuras (la pro-
fundidad), Sin embargo, Lacan no concuerda
en que esa oposicin est implcita en el con-
cepto de estructura (Ec, 649). Por una parte, re-
chaza el concepto de "fenmenos directamente
observables", pues dice que la observacin es
siempre te6rica. Por otro lado, cambin rechaza
la idea de que las estructuras son de algn mo-
do o distantes de la experiencia; a
su juicio estn presentes en el campo de la ex-
periencia misma: el inconsciente est en la su-
perlicie, y buscarlo en "las profundidades"
equivale a perderlo. Lo mismo que con
otras oposiciones binarias. el modelo que
can prefiere es el de la banda de MoeblUs; as!
como los dos lados de la banda son en realidad
continuos, cambin la estructura tiene continui-
dad con los fenmenos.
El rasgo ms importante del anlisis estruc-
tural no es entonces una supuesta distincin en-
tre superficie y profundidad lo de-
muestra Lvi-Strauss en su anallSls estructural
del mito el descubrimiento de relaciones fijas
entre lo; que estn en s mismos vacos (Lvi-
Strauss, 1955). En otras palabras, sean cuales
83
tica
fueren los elementos ubicados en las posiciones
especificadas por una estructura dada, la<; rela-
ciones entre las posiciones siguen siendo las
mismas. De modo que los elementos no interac-
tan sobre la base de propiedades intrnsecas o
inherentes propias, sino simplemente en vinud
de las posiciones que ocupan en la estructura.
Lo mismo que muchos otros psicoanalistas,
Lacan diferencia tres categoras nosogrficas
principales: la NEUROSIS, la PSICOSIS 'i la PER-
VERSIN. Su originalidad reside en que l consi-
dera .que estas categoras son estructuras. y no
sencJlamente colecciones de sntomas. (N.B.
Lacan prefiere hablar en trminos de "estructu-
ras frcudianas", ms bien que de "estructuras
clnicas", pero esta ltima expresin es la que
actualmente predomina en los escritos de los
psicoanalistas lacanianas.)
La nosografa lacaniana es un sistema de
clasificaci6n categorial basado en una serie dis-
creta, y no un sistema dimensional basado en
un conlinuum. Las tres principales estructuras
clnicas son por lo tanto mutuamente excluyen-
tes; un sujeto no puede ser, por ejemplo, neur-
tico y psictico al mismo tiempo. Estas tres
principales estructuras clnicas constituyen to-
las posiciones posibles del sujeto en rela-
Clon con el Otro; todo sujeto que se encuentre
en la cura puede por lo tanto ser
diagnosticado como neurtico, psic6tico o per-
verso. Cada estructura se distingue por una
op.eracin diferepte; la neurosis. por la opera-
de la represin; la perversin, por la oper.-
Cl0n de la renegacin. y la psicosis, por la ope-
racin de la forc!usin. Lacan sigue a Freud al
que el mtodo clsico de la cura (que
mvolucra la asociacin libre y el empleo del di-
vn) es el nico apropiado para los sujetos neu-
rticos 'j perversos, pero no para los psicLcos.
Cuando los. analistas lacanianos trabajan con
pacientes pSlcticos empIcan un mtodo de tra-
tamiento modificado sustancialmente.
U n.o .de los axiomas fundamentales del psi-
coanhsls es que la estructura clnica del sujeto
qu.eda por sus experiencias en los
anos de vida. En este sentido, el psi-
se basa en una "hiptesis del perodo
cnUco : los pnmeros aos de vida del sujeto
son el perodo crtico en el cual se determina su
estructura. Aunque no est claro cunto dura
este perodo, se afinna que despus de l la es-
tructura clnica queda fijada para siempre, y re-
sulta imposible cambiarla. Por ejemplo, ni la
cura ni .ningn otro tipo de tratamiento puede
converur a un pSlctico en un neurtico. En el
seno de cada una de las tres estructuras clnicas
principales Lacan distingue vanas divisiones.
Por ejemplo, dentro de la estructura clnica de
la neurosis l diferencia dos clases de neurosis
(la neurosis obsesiva y la histeria, y en la es-
clnica de la psicosis distingue la para-
nOIa. la esquizofrenia, y la psicosis manaco-
depresiva).
TICA (THIQUE, ETHICS)
Lacan afirma que el pensamiento tico "es-
t en el centro de nuestro trabajo como analis-
tas" (S7. 38), y dedic al examen de la articula-
cin entre la tica y el psicoanlisis todo un ao
de su seminario (Lacan, 1959-60). Simplifican-
do de algn modo la cuestin, podra decirse
que los problemas ticos convergen en la cura
psicoanaltica desde dos lados: el lado del ana-
lizante y el lado del analista.
Del lado del analb:ante estn el problema
de la culpa y la naturaleza patgena de la moral
civilizada. En sus primeros trabajos, Freud
concibe un conflicto bsico entre los requeri-
mientos de la "moral civilizada" y las pulsio-
nes sexuales esencialmente amorales del suje-
to. Cuando en este conflcto prevalece la moral
y las pulsones son demasiado fuertes como pa-
ra sublimarlas, la sexualidad se expresa en for-
mas perversas o es reprimida; esta ultima alter-
l!eva a la neurosis. De modo que, a
JUICIO de Freud, la moral civlizada est en la
raz de la enfermedad nerviosa (Freud, 1908d).
Freud desarroll adicionalmente sus ideas so-
bre la naturaleza patgena de la moral en su
teora de un sentimiento de culpa inconsciente.
y en su ulterior concepto del supery6, una ins-
tancia moral interior que se vuelve ms cruel a
medida que el yo se somete a sus exigencias
(Freud. 1923b).
Del lado del analista, el problema consiste
en cmo tratar con la moral patgena y la culpa
inconsciente del analizante, y tambin con toda
la gama de problemas ticos que pueden surgir
en la cura.
Estas dos fuentes de problemas ticos le
plantean dferentes interrogantes al analista.
Primero, cmo ha de responder el analista
al sentimiento de culpa del anaHzante? Por cier-
to, no dicindole que l no es realmente cu!pa-
ble, n intentando "suavizar, mitigar o atenuar"
sus sentimientos de culpa (S7, 3); tampoco ana-
lzndolos y hacndolos desaparecer como una
ilusin neurtica. Por el contrario, Lacan dice
T
I
que el analista debe tomar en serio el sen-
timiento de culpa del analizante, pues en el
fondo, siempre que el analizante experimenta
culpa, elio se debe a que, en algn punto, ha ce-
dido en su deseo. "Desde un punto de vista
analtico, lo nico de lo que uno puede ser cul-
pable es de haber cedido en su deseo" (S7,
319). Por lo tanlo, cuando el analizante se pre-
senta con un sentimiento de culpa, la larea del
analista consiste en descubrir dnde el anali-
zante ha cedido en su deseo.
Segundo, cmo ha de responder el analista
a la moral patgena que acta a travs del su-
pery? Podra parecer que la concepcin freu-
diana de la moral como fuerza patgena impli-
ca que el analista simplemente tiene que ayudar
al analizante a liberarse de las coacciones mo-
rales. Sin embargo. aunque esa interpretacin
pueda encontrar algn respaldo en obras ante-
riores de Freud (Freud, 1908d), Lacan se opone
firmemente a eUa, y prefiere el Freud ms pesi-
mista de El malesrar en la cultura (Freud,
1930a); sostiene categricamente que "Freud
no era en modo alguno un progresista" (S7,
183). De modo quc el psicoanlisis no es sim-
plemente un elhQs libertino.
tica
Primero, la tica tradicional gm en tomo al
concepto del Bien, y propone diferentes "bie-
nes" que compilen entre s por la posici6n de
Bien Supremo. Pero la tca psicoanaltica ve el
Bien como un obstculo en la senda del deseo;
en psicoanlisis "es necesario un repudio radi-
cal dc un cierto ideal del bien" (S7. 230). La
tica psicoanaltica rechaza todos los ideales,
incluso los deales de "la felicidad" y "la sa-
lud"; el hecho de que la pscologa del yo los
haya adoptado le impide pretender que es una
forma de psicoanlisis (S7, 219). Por lo tanto,
el deseo del analista no puede ser "curar" o
"hacer bien" (S?, 218).
Segundo, la tica tradiconal ha tendido
siempre a vncular el bien al placer; el pensa-
miento moral se ha "desarrollado a lo largo de
las sendas de una problemtica esencialmente
hedonista" (S7, 221). Pero la tica psicoana!ri-
ca no puede adoptar ese enfoque. porque la ex-
perienda psicoanaltica revela la duplicidad del
placer; hay un lmite al placer y, cuando ese l-
mite se atraviesa, el placer se converte en do
lor (vase GOCE).
Tercero, la tica tradicional gra en tomo a
"el servicio de los bienes" (S7, 314) que ante-
pone el trabajo y una existencia segura Y orde-
nada a las cuestiones del deseo; le dice a la
gente que haga aguardar a sus deseos (S7, 315).
La tica psicoanaltica. por otro lado. fuerza al
sujeto a enfrentar la relacin entre sus acciones
y su deseo en la inmediatez del presente.
Despus de 1m seminario sobre la tica de
1959-60, Lacan contina ubicando los interro-
gantes ticos en el coraz6n de la teora pscoa-
naltica. Interpreta el solI de la clebre frase de
Freud, Wo es war. $011 leh werden ("Donde
Se dira quc estO enfrenta al analista con un
dlema moral. Por un lado, no puede simple-
mente alinearse con la moral civilizada, puesto
que esta moral es patgena. Por otro lado, tam-
poco puede adoptar simplemente un enfoque Ii-
bertno opuesto, que de tal modo sigue estando
en el campo de la moral (vase S7, 3-4). Podra
parecer que la regla de la neutralidad le ofrece
una salida de este dilema, pero de hecho no es
as. pues Lacan seala que no existe ninguna
posicin ticamente neutral. Por lo tanto, el
analista no puede evitar las cuestiones ticas.
En todo modo de dirigir la cura hay impl-
cita una posicin tica. sea que el analista lo
admita () no. Esa posicin tica del analista es
ms claramente revelada por el modo en que
fonnula la meta de la cura (S7, 207). Por ejem-
plo, las formulaciones de la psicologa del yo
sobre la adaptacin del yo a la realidad impli-
can una tica normativa (S7, 302). En oposi-
cin a ella, Lacan comienza a formular su pro-
pia ca analdca.
La tica analtica de Lacan relaciona la ac-
cin con el deseo (vase ACTO). Lacan la resu-
me en una pregunta: "Has actuado de confor-
midad con el deseo que te habita?" (S7, 314).
l contrasta esta tica con la "tica tradicional"
(57,314) de Aristteles, Kant y otros filsofos
morales. en varios terrenos.
era ello, debo ser yo", Freud, 1933a. SE XXII,
80) ;omo un deber tico (E, 128) Y sostiene
que el estatuto del inconsciente no es ontol-
gico sino tico (S 11, 33). En la dcada de
1970 cambia el nfasis de la tica psicoanalt-
ca, que pasa del interrogante del actuar ("Ha.s
actuado dc acuerdo con tu deseo?") al interro-
gante de la palabra; s.e convierte en
una tica del "bien decir" (l'thique du Blen-
dire) (Lacan, 1973a, 65). No obstante, ms
que una oposicin esto representa, como lo
hemos sealado, s610 una diferencia de nfa-
sis, puesto que para Lacan decir bien es en s
mismo un acto.
Lo que separa el psicoanlisis de la SUGES-
TIN es fundamentalmente una posicin tica;
el cimento del psicoanlisis es un respeto bs-
co por el derecho del paciente a resistirse a la
85
Existencia
dominacin, mientras que la sugestin conside-
ra tal resistencia como un obstculo que hay
que aplastar.
EXISTENCIA (EXISTEN CE,
EXISTENCE)
El tnnino "existencia" es ergpleado por
Lacan de diversos modos (vase Zizek, 1991,
136-7).
EJ:jstencia en lo simblico
Este senlido de la existencia debe enten.
der!le en el contexto del examen por Freud del
'Juicio de existencia", mediante el cual se afir-
ma la existencia de una entidad antes de atri-
buirle cualquier cualidad (vase Freud, 1925h,
y 8l!.JAHUNc;). Slo lo que est integrado en el
orden simblico "existe" plenamente en este
. sentido. puesto que "no exisle ninguna real.
dad prediscursiva" (S20, 33). Por esto dice La-
can que "la mujer no existe" (Lacan, [973a.
6.0);. el orden smblico no contiene ningn
slgmficante de la femnidad, y por lo tanto la
posicin femenina no puede ser plenamente
simbolzada.
Es importante observar que, en el orden
simblico, "Nada existe salvo sobre un funda-
mento asumido de Nada existe salvo
en la medida en que no existe" (Ec, 392). En
otras palabras, todo lo que existe en el orden
simblico slo existe en virtud de su diferencia
con todo lo dems. Fue Saussure quien primero
lo al sostener que en el lenguaje no hay
trrrunos positivos, sino slo diferencias (Saus.
sure, 1916).
La existencia en lo real
En este sentido, slo existe 10 que es impo-
sible de simbolizar: la Cosa imposible est en
el ncleo del sujeto. "Hay en efecto algo radi-
calmente nasimilable al significante. Es sim-
plemente la existencia singular del sujeto" (53,
ss
179). sta es la existencia del sujeto del incons-
ciente, S, que Utcan describe como una "exis-
tencia inefable, estpida" (E, 194).
Este segundo sentido del trmino "existen-
cia" es exactamente a la existencia en
el primer sentido. Mientras que la existencia en
el primer sentido es sinnimo del SER en el uso
lacaniano, la existencia en el segundo sentido
se opone al ser.
Lacan acu6 el neologismo ex-sistence para
expresar la idea de que el ncleo de nuestro ser
(Kern unseres Wesen) es tambin radicalmente
OlrO, extrao, externo (Ec. 11). El sujeto est
decentrado, su centro est fuera del mismo, es
ex-cntrico. Lacan habla tambin de la "ex-sis-
tencia (Enlsrellung) del deseo en el sueo" (E,
264), puesto que el sueo no puede representar
el deseo salvo distorsionndolo.
EXTIMIDAD (EXTlMIT, EXTIMACn
Lacan acu el trmno extimit, aplicando
el prefijo ex (de exterieur, "exterior") a la pala.
bra francesa intimt ("inlimidad"). El neolo-
gismo resultante, que puede traducirse como
"extimidad", expresa bien el modo en que el
psicoanlisis problema tiza la oposicin entre lo
interno y lo externo, entre contenedor y conte-
nido (vase S7. 139). Por ejemplo, lo real est
tanto dentro como fuera, y el inconsciente no
es un sistema psquico puramente interior sino
una estructura intersubjeliva ("el inconscienle
est fuera"). Asimismo. el Otro es "algo extra-
o a m, aunque est en mi ncleo" (S7, 71).
Adems, el centro del sujeto est fuera; el suje-
to es ex-cntrico (vase E, 165, 171). La es-
tructura de la extimidad se expresa peecta.
mente en la topologa del TORO y de la BANDA
DE MOEBIUS.
El concepto de eXl!midad ha sido desarro-
llado adicionalmente por Jacques-Alain MiIler
en su seminario de 1985-6 (vase el resumen de
este seminario y otros artculos relacionados en
Bracher y otros, 1994).
F
FACTORC (FACTEUR C, FACTOR e)
Lacan acu la expresin "factor e", en un
congreso psiquitrico realizado en 1950. El
faclor e es "la caracterstica constante de cual-
quier medio cultural dado" (E, 37); intenta de-
signar esa parte del orden simblico que indica
los rasgos particulares de una cultura en [amo
opuesta a otra (la letra e representa "cultura") .
Aunque sera interesante especular sobre
aplicaciones posibles de este concepto a la m
terrelaci6n entre los diferentes medios cultura-
les y el psicoanlisis, Lacan da slo un ejem-
plo del factor e; dice que anistordsmo es el
factor e de la cultura de Estados Unidos (vase
E, 37 Y E, lIS). El "modo de vida norteameri-
cano" gira en tomo a significantes tales como
"felicidad", "adaptacin", "relaciones huma-
nas" e "ingeniera humana" (E, 38). Lacan en
tiende que el factor e de la cultura de Estados
Unidos es particularmente antittico al psicoa
nlisis, y lo ve en gran medida como responsa-
ble de los errores que han acosado a la teora
psicoanaltica en ese pas (por ejemplo, la PST-
cOloalA DEL YO).
FALO (PHAUUS, PHALLUS)
La obra de Freud abunda en referencias al
pene. Dice Freud que los nos de ambos. sc;x.os
atribuyen gran valor al pene, y el descubnmlen-
10 por ellos de que algunos seres humanos no
tienen pene genera importantes consecuencias
psquicas (vase COMPLEJO DE CASTRACIN). No
obstante, el trmino "falo" aparece muy pocas
veces en los textos freudianos, y en esos casos
es utilizado como sinnimo de "pene". Freud
usa con ms frecuencia el adjetivo "flico" o
"flica", como en la expresi6n "fase flica", pe-
ro tampoco en este caso hay una distinci6n ri
gurosa entre las palabras "falo" y "pene", pues-
to que la fase flica es una etapa del desarrollo
en que la criatura (varn O nia) slo conoce un
rgano genital: el pene.
En general, Lacan prefiere emplear eltr-
mino "falo", y n'Pee .... 'para el he-
eno' de que lo que le interesa a la teora psico.a-
llaltica no el rgano genital masculino en su
realidad biolgica, sino el papel que este.6rga.-
no desempea en el fantasma: Por lo tanto, sue-
le'"rescrvar el trmino "P-!!Ite." para el t't:&-nQ
biolgico. y 'jalo" para las funciones imagina-
lja y simblica de ese rgano.
Si bien esta distinci6n terminolgica no se
encuentra en Freud, responde a la lgica impl
cira en las formulaciones freudianas sobre el
pene. Por ejemplo, cuando Frcud habla de la
equiparaci6n simblica del pene y el beb, que
le permite a la nia apaciguar su envidia del pe-
ne teniendo un hijo. est claro que no se refiere
al rgano real (Freud, 1917c). Podra sostener
se, entonces, que la innovacin terminolgica
de Lacan sencillamente aclara ciertas distincio-
nes que ya estaban implcitas en la obra de
Freud.
Aunque no prominente en la obra de Lacan
anterior a mediados de la dcada de 1950, el
trmino "falo" ocup un lugar de mponancia
creciente en su discurso ulterior. El falo desem-
pea un papel central en el COMPLEJO DE EDlPO
y tambin en la teora de la DIFERENCIA SEXUAL.
El falo y el complejo de Edipo
El falo es uno de los tres elementos del.
tringulo imaginario que constituye la. FASE
PREEDiPCA. Es un objeto imaginario que CIrcula
entre los otros dos elementos, [a madre y el ni-
o (53, 319). La madre desea este y. el
nio trata de satisfacer el deseo de ella, IdentIfi-
cndose con el falo, o con la madre flica. En
el complejo de Edipo, el padre cOT?o
un cuarto trmino en este tringulo Imagmano,
castrando al nio; es decir. le hace imposible
identificarse con el falo imaginario. El nio tie-
87
Falo
ne entonces que optar entre aceptar su castra-
cin (aceptando que l no puede ser el [alo de
la madre) 1) rechazarla.
El falo y la diferencia sexual
Lacan dice que tanto 108 Varones como las
nias tienen que asumir su castraci6n, en el
sentido de renunciar a la posibilidad de ser el
falo de la madre; esta "relacin con el falo ( ... ]
se establece con independencia de las diferen-
cias anatmicas de los sexos" (E, 282). La re-
nuncia por ambos sexos a la identificacin con
el falo imaginario pavimenta el camino a una
relacin con el falo simblico. diferente para
uno y otro sexo; el hombre tiene el falo simb-
lico (o, ms precisamente, "no es sin tenerlo"
[il n'est pas sans l'avoir]), pero la mujer no.
se complca por el hecho de que el hombre
slo puede reclamar el falo simblico con la
condicin de que haya asumido su propia CM-
tracin (ha renunciado a ser el falo imaginario),
y tambin por el hecho de que la falta de falo
simblico en la mujer es asimismo una especie
de posesin (S4, 153).
El estatuto del falo, es real, imaginario o
simblico? Lacan habla del (alo real, el falo
imaginario y el falo simblico.
El falo real
Como ya hemos observado, Lacan utiliza
habitualmente el trmino "pene" para designar
el rgano biol6gico real, y reserva la palabra
"falo" para las funciones imaginaria y simbli-
ca de ese rgano. Pero no siempre mantiene es-
te uso, y ocasionalmente emplea la ex.presin
"falo real" para referirse al rgano biolgico, o
las expresiones "falo simblico" y "pene sim-
blico" como si fueran sinnimas (S4, 153).
Esta apare me confusin y este deslizamiento
semntico ha llevado a algunos comentadores a
sostener que la supuesta distincin entre cl falo
y el pene es en realidad muy inestable, y que
"el concepto de falo es la sede de una regresin
hacia el rgano biolgico" (Macey, 1988, 191).
Si bien el falo imaginario y el falo simbli-
co son examinados ms extensamente por La-
can que el falo real, l no ignora por completo a
cste ltimo. Por el contrario, el pene real tiene
un papel importante en el complejo de Edipo
del varn, pues precisamente a travs de l se
hace sentir la sexualidad en la masturbaci6n in-
fantil; esra intrusi6n de lo real en el tringulo
preedpico maginario es lo que transforma ese
AA
tringulo, de algo placiente a algo que provoca
angusria (S4, 225-6; 54, 341). El ilHerroganLc
que plantea el complejo de Edipo es dnde est
ubicado el falo real; la respuesta necesaria para
la resolucin de este complejo es que est ubi-
cado en el padre real (S4, 281). En el lgebra
lacaniana, el falo real es representado por la le-
tra n.
El falo imaginario
Cuando Lacan introdujo por primera vez la
distincin entre pene y falo, este ltimo era un
objeto imaginario (54, 31): la "imagen del pe-
ne" (E, 319), el pene imaginado como un obje-
to parcial que puede ser separado del cuetpo
mediante la castracin (E, 315), la "imagen f-
lica" (E. 320). El falo imaginario es percibido
por el nio en la fase prccdpica como el objeto
del deseo de la madre, como lo que ella desea
ms all del ni(io; el nio trata entonces de
identificarsc con ese objeto. El complejo de
&tipo y el complejo de castracin suponen la
renuncia a este intento de ser el falo imaginario.
El falo imaginario se escribe en el lgebra laca-
niana con la letra Cj) (fi minscula), que tambin
representa la significacin flica. La castracin
se escribe -cp (menos fi minscula).
El falo simblico
El falo imagnario que circula entre la ma-
dre y el nio sirve para instituir la primera dia-
lctica en la vda de la criatura; aunque sta es
una dialctica imaginaria. prepara el camino
que conduce a lo simblico, puesto que se hace
circular un elemento Imaginario casi como si
fuera un significante (el falo se convierte en un
"significante imaginario"). Las formu1aciones
lacanianas sobre el falo imaginario en el semi-
nano de 1956-7 son acompaadas por la afir-
macin de que el falo es tambin un objeto
simblico (S4, 152) y de que el falo es un sig-
nifica1l[e (S4, 191). La idea del falo como sig-
nificante es retomada y elaborada en el semina-
rio de 1957-8, y en adelante se convierte en el
elemento esencial de la teora lacaniana del fa-
lo. El falo es descrito como "el significante del
deseo del Otro" (E, 290) Y como el significante
del goce (E, 320).
Estas ideas son enundadas de modo ms
definitivo en el ensayo titulado "La significa-
ci6n del falo" (Lacan, 1958c):
El faJo no es un fanlasma, si por esto entendemos
T
un efecto imagnario. Tampoco es como tal un objeto
(parcial, ntemo. bueno. malo, etctera). Menos an
es el rgano, pene o cltoris, que smboliza [ .. >J El fa
Jo es un significante [n.] Es el signficante destinado
3 designar como un lodo loo efectos del significado>
(E,285)
Mientras que el complejo de castracin yel
complejo de Edipo giran en tomo al falo imagi-
nario, la pregunta por la diferencia sexual gira
en torno al falo simblico. El falo no tiene nin-
gn significante femenino que le corresponda;
"el falo es un smbolo para el que no hay ningn
correlato, ningn equivalente, Se trata de una
cuestin de asimetra en el significante" (S3.
176), Tanto el sujeto masculino como el feme-
nino asumen su sexo a travs del falo simblico.
A diferencia del falo imaginario, el falo sim-
blico no puede negarse, pues en el plano
simblico una ausencia es una entidad tan posi-
tiva corno una presencia (vase E, 320). Incluso
de la mujer. que carece de falo simbl<:o en
cierto sentido, puede decirse que tambin lo po-
see, puesto que no tener lo simblico es en s
Ilsmo una formaae tener (S4, 153). A la inver-
sa, la asuncin del falo simbJco por el hombre
slo es posible sobre la base de la Muncin an-
terior de su propia castracin.
A continuaci6n, en 1961, Lacan afirma que
el fl!lo simblico es lo gue .en el lugar
de la fal[a del significante en el Otro (SS, 278-
81), No es ningn significante ordinario sino la
presencia real del deseo en s (S8, 290). En
1973 dice que el falo simblico es "el signifi-
cante que no tiene significado" (S20, 75).
En el lgebra lacanana el falo simblico se
escribe ell-.-No obsta-nte, Lacan les adviene a sus
dlsCfptilos que podran perder de vista la com-
plejidad de este smbolo si lo identifican senci
\lamente con el falo simblico (S8, 296). Este
smbolo se entiende ms correctamente como
designacin de "la funcin flica" (S8, 298). A
principios de la dcada de 1970. Lacan incor-
pora este smbolo de la funcin flica en sus
frmulas de la sexuacin. Utilizando la Lgica
de los predicados para articular los problemas
de la diferencia sexual, idea dos f6rmulas de la
posicin masculina y dos frmulas de la posi-
cin femenina. Estas cuatro frmulas giran en
tomo a la funcin flca, que en este caso equi-
vale a la funcin de la castraci6n.
Crticas a Lacan
Entre toda;; las ideas de Lacan. su concepto
del falo es quiz la que ha suscitado ms con-
Falta
troversias. Las objeciones al concepto laeania-
no pueden clasificarse en dos grupos principa-
les.
Primero, algunas autoras feministas (por
ejemplo Grosz, 1990) han sostenido que la po-
sicin privilegiada que Lacan le otorga al falo
sgnifica que se limita a repetir los gestos pa-
triarcales de Freud. Otras feministas han defen-
dido a Lacan, sosteniendo que su distincin en-
tre el falo y el pene proporciona un modo de
explicar la diferencia sexual irreductible a la
biologa (por ejemplo, MitcheU y Rose, 19&2).
La segunda objecin principal al concepto
lacanano del falo es la formulada por Jacques
Derrida (Derrida, 1975), de la que se han hecho
eco otros autores. Derrida dice que, a pesar de
las protestas lacanianas de antitrascendentalis-
mo, el falo aparece como un elemento
dental y opera como una garanta ideal del sen-
tido. C6mo podra haber un "significante
privilegiado" -se pregunta Derrida-, si todo
significante es definido s610 por sus
con los otros significantes? En otras palabras,
el falo reintroduce la metafsica de la presenca;
Derrida la denomina "logocentrismo". y con-
cluye que, articulando el logocentrismo con el
falocentrismo, Lacan ha creado un sistema de
pensamiento falogocntrico.
FALTA (MANQUE, LACK)
En la obra de Lacan, el trmino "falta"
siempre est relacionado con el DESEO. E"SUna
falta que causa el surgimiento del deseo (vase
S8, 139). Sin embargo, la naturaleza precisa de
lo que falta vara en el curso de su enseanza.
Cuando el trmino aparece por primera
vez, en 1955, la (alta. designa primero y Erin.ci-
palmente una falta de SER (en este punto hay
estrechos paralelos con 5artre, vase Sartre,
1943). Lo que se desea es el ser IlSm.O, "El de-
seo es ua relacin del ser con la falta. La falta
es la falta de ser, propiamente hablando_ No
la falta de esto o aquello sino la falta de pr
lo cual el ser existe" (S2, 223). Lacan vuelve a
este tema en 1958, cuando dice que el deseo es
la metonimia de la falta de ser (manque a rre;
Sheridan traduce "want fo be" [anhelar ser], y
Schneidcrman, "want 01 being" [anhelO de serj;
vase E, 259). La falta de ser del sujeto es "el
ncleo de la experiencia analtica" y "el campo
mismo en ei cual se despliega la pasin del
neurtico" (E, 251). Lacan contrasta la falta de
ser, relacionada con el deseo, con la falta de te-
Fantasma
AGENTE
FALTA
OBJETO
Padre real
Castracin simblica \
Falo imaginario
Madre simblica
Frustracin imaginaria
Pecho real
Padre imaginario
Pri vaci6n real
Falo simblico
, r'
Figura 7. Tabla de 10$ tipos de falta de obelo
Fuente; Jacques Lacan. Le Sf1!inaire. Livre H,( La relation d'Qbet,
esl. por MilJer, Pars. Seuil. 1994.
!
ner (manque a avoir) que se relaciona con
demanda (Ec, 730). ,
En 1956 la f!!a .pasa a designar la falta
un objeto, Lacan dferecia tres tipos de' falca
del objeto faltante, 'como
ve en la figura 7 (tomada de S4, 269):
Entre estas (res formas de falta. la castra-
es la ms l!lportante desde el punto de
Vista de la expenencia analtica. y la palabra
"faha" tiende a convertirse en sinnimo de cas-
tracin (vase COMPLEJO DE CASTRACIN).
En 1957, cuando Lacan introduce el sm-
bolo algebraico del Otro barrado la falta
pasa a designar la falta de un significante en el
?tro: Aparece el smbolo S(4) para designar
el signIficante de la falta en el O(ro": Por ms
significantes que se aadan a la cadena signifi-
cante, ella es siempre incompleta; le falta
siempre el significante que podra cmpletarla.
Este "significante que falta" (que se escribe -1
en el lgebra lacaniana) es constitutivo del su-
jeto.
FANTASMA (FANTASME, FANTASn
El co?cepto de fanlasma (en inglsfamasy,
pero escnto phanta.\)' en la Standard Edition) es
central en la obra de Freud. Por cieno. el origen
del psicoanlisis est vinculado al reconoci-
miento por Freud en 1897 de que los recuerdos
de seduccin son a veces producto del fantas-
ma, y no huellas de un abuso sexual real, Esre
m?mento cn:cial en el desarrollo del pensa-
miento freudtano (a menudo denominado de
modo simplista "abandono de la teora de la se-
duccin") parece implicar que el fantasma se
opone a la realdad, que impide percibirla de
modo. correcto, que es un producto purameme
11usano de la imaginacin. Sin embargo. esa
90
concepcin del fantasma es insostenible en la
teora psicoanaltica, puesto que no se considera
que la realidad sea un dato no problemtico que
s610 cabe percibir de un nico modo objetiva-
mente correcto; para el psicoanlsis, [a realidad
en s misma es construida discursivamente. Por
lo tanto, el cambio de idea de Freud en 1897 no
significa negar la veracidad de todos los recuer-
dos de abuso sexual, sino el descubrimiento de
la naturaleza fundamentalmente discursiva e
imaginativa' de la memoria; los recuerdos de
acontecimientos pasados reciben continuamente
nuevas formas en concordancia con los deseos
inconscientes, al punto de que los sntomas no
se originan en supuestos "hechos Objetivos" si-
no en una dialctica compleja en la cual el fan-
tasma desempea un papel vital. De modo que
Freud emplea el trmino para desig-
nar una que se presenta a la imaginacin
y 'lue d'!lmatiza un deseo inconsciente. El suje-
to mvanablemente desempea un papel en esta
escena, incluso cuando esto no sea evidente. La
escena fantasmauzada puede ser consciente o
inconsciente. Cuando es inconsciente, el analis-
ta debe reconstruirla sobre la base de indicios
(vase Freud. 191ge)_
S bien Lacan acepta las formulaciones de
Freud sobre la importancia del fantasma y acer-
ca de su cualidad visual como guin que esce-
nifica el deseo, l pone nfasis en la funci6n
protectora. Compara la ESCENA fantasmatizada
con la imagen detenida sobre una pantalla cine-
matogrt1ca; as como es posble detener la pe_
lcula en un cierto punto para evitar una escena
traumtica que viene a continuaci6n, tambin la
escena fantasmatizada es una defensa que vela
la castracin (S4, 119-20). El fantasma se ca-
racteriza entonces por una cualidad fija e in-
mviL
Aunque el "fantasma" slo aparece como
trmino significativo en la obra de Lacan desde
1957 en adelante, el concepco de un modo rela-
tivamente estable dc DEFENSA es evidente desde
antes (vase, por ejemplo, la observacin de
1951 sobre "los modos permanentes mediante
los cuales el sujeto constiruye sus objetos"; Ec,
225). Este concepto est en las races de la idea
!acaniana del fantasma y de la concepcin laca-
niana de la estructura clnica; uno y otra son
concebidos como modos relativamente estables
de defenderse de la castracin, de la falta en el
Otro. Cada estructura c1nca tiene entonces que
distinguirse por la manera panicular en que
emplea una escena fantasmatizada para velar la
falta en el Otro. El fantasma neurtico, que La-
can formaliza con el materna ($ () a), aparece
en el grafo de! deseo como la respuesta del su-
jeto al deseo enigmtco del Otro, un modo de
hacer la pregunta sobre qu es lo que el Otro
quiere de mf (Che vuoi?) (vase E, 313). El
materna se lee como "el sujeto barrado en rela-
cin con el objeto". El fantasma perverso in-
vierte esta relacin con el objeto, y por lo tanto
se formaliza como Q () $ (Ec,774).
Aunque el matema ($ () a) designa la es-
tructura general del fantasma neurtico, Lacan
proporciona tambin frmulas ms especficas
para el fantasma del histrico yel neurtico ob-
sesivo (S8, 295). Si bien estas diversas frmu-
las indican los rasgos comunes de los fantas-
mas de quienes comparten la misma estructura
clnica, el analista debe tambin prestar aten-
cin a los rasgos singulares que caracterizan el
guin fantasmtico particular de cada paciente.
Estos ras.gos nicos ex.presan el modo de GOCE
pecular del sujeto, aunque de una manera dis-
torsionada. La distorsin evidente en el fantas-
ma lo signa como una formacin de compromi-
so; el fantasma es lo que le permite al sujeto
sostener su deseo (511, 185; Ec, 780) y tam-
bin "aquello por lo cual el sujeto se sostiene a
s mismo en el nivel de su deseo que desapare-
ce" (E. 272, las cursivas son nuestras).
Lacan que ms all de la mirada de
imgenes que aparecen en los sueos y en otras
hay siempre un "fantasma fundamental"
que es inconsciente (vase SS, 127). En el curso
de la cura, el analista reconstruye el fantasma
del analizan te con todos sus detalles. Sin embar-
go, el tratamiento no se detiene all; el anali"an-
te debe continuar basta "atravesar el fantasma
fundamental" (vase Sll, 273). En otras pala-
bras, la cura debe producir alguna modificaci6n
del modo de defensa fundamental del sujeto, al-
guna alteraci6n en su modo de goce.
Fase preedpca
Aunque Lacan reconoce el poder de la ima-
gen en el fantasma, insiste en que no se debe a
una cualidad intrnseca de la imagen en s. sino
al lugar que ocupa en una estructura simblica;
la estructura es siempre "una imagen puesta a
trabajar en una estructura significante" (E,
272). Lacan critica la explicacin kleinana del
fantasma porque no torna totalmente en cuenta
esta estructura simblica, y por lo tanto se que-
da en el nivel de lo imaginario: "cualquier in-
tento de reducir (el fantasma] a la imaginacin
[, .. ] es una equivocaci6n permanente" (E, 272).
En la dcada de 1960, Lacan dedica todo un
ao de su seminario a examinar lo que l deno-
mina "la lgica del fantasma" (Lacan, 1966-7),
subrayando una vez ms la importancia de la
estructura significante,
FASE PREEDPICA (STADE
PRlEDlPIEN, PREOEDIPAL PHASE)
La fase preedpica es el perodo de desarro-
llo psicosexual anterior a la formaci6n del COM-
PLEJO DE EDlPO. El [rmino aparece muy tarde
en la obra de Freud, en el contexto de su exa-
men de la sexualidad femenina (Freud, 1931b),
Antes de Lacan, la fase preedpica se repre-
sentaba habitualmente como una RELACiN
DUAL entre la madre y el nio, antes de que
cualquier (ercer trmino pudiera mediarla. Sin
embargo, Lacan dice que ese enfoque tiene la
desventaja de hacer este concepto impensable
en la teora psicoanaltica, El pSicoanlisis trata
exclusivamente con la estructura, lo que exige
un mnimo de tres trminos, y por lo tanto una
fase preedpica representada como una relacin
puramente dual "no puede concebirse en trmi-
nos analticos" (C, \97). El nio nunca est
completamente solo con la madre, puesto que
siempre hay un tereer trmino (54, 240-1).
En consecuencia. cuando Lacan habla de
una fase preedpica, no la presenta como una
relacin dual sino como un tringulo (S4. 81).
Ellercer elemento del tringulo prccdpico, que
media la relacin dual entre la madre y el hijo,
es el FALO, un objeto imaginario que circula en-
tre eUos en una serie de intercambios. En el se-
minario de 1957-8 Lacan habla de este tringu-
lo imaginario, no como de una fase preedpica,
sino como del prmer "tiempo" del complejo de
Edipo.
Sea que se lo describa como preedipico o
como un momento del complejo .de Edipo en s,
el tringulo imaginario de madre, nio y falo
91
fetichismo
aparece cuando el infante percibe una falta en
la madre. El nio comprende que la madre no
queda completamente satisfecha con l solo, si-
no que desea alguna otra cosa (el falo).
La criatura trata enlonces de ser el falo para
la madre, lo que lo lleva a un juego seductor de
seuelos, en el cual el nio "no est nunca real-
mente en el lugar donde est, y no est nunca
completamente ausente del lugar donde no es-
t" (S4, 193; vase S4, 223-4). En el semnario
de 19567 Lacan analiza el caso de Juanito
(Preud, 1909b) y muestra que, por un cierto
lapso, este juego es satisfactorio para el nio;
dice que en ese paraso preedpico no hay nada
intrnseco que le ponga fin (54, 226). Sin em-
bargo, en cierto punto interviene alguna otra
cosa, que introduce en el juego una nota discor-
dante de angustia. Esta "alguna otra cosa" es el
primer despertar del deseo, que se manifiesta
en la masturbacin infantil (S4, 225-6). Tal jn-
cervenci6n del rgano real transforma el crin-
gulo imaginario en un ju'ego mortal, una tarea
imposible en la cual el nio cae por completo
vctima del deseo arbitrario de la madre devora-
dora omnipotente (S4, <19, 165). El nio s610
puede ser salvado de este juego mortfero por la
intervencin del padre como cuarto tnnino, el
padre que legtimamente reclama la posesin
del falo, sobre la base de una ley simblica.
Para Lacan, el inters de la fase preedpica
~ reside slo en su funcin de preparar el ca-
mmo para el complejo de Edipo, sino tambin
en el hecho de que todas las perversiones se
originan en ella (S4, 193). La PERVERSIN siem-
pre involucra algn tipo de identificaci6n con
otro tnnino del tringulo edpico, sea la ma-
dre, el falo Imaginario, o ambos, como en el fe-
tichismo.
FETICHISMO (FTICHISME,
FETISHISM)
El tnnino "fetiche" adquiri una amplia di-
fusin en el siglo xvnr, en el comexto del es-
tudio de las "religones primitivas", como de-
signacin de un objeto inanimado de culto
(etimologa que Lacan considera importante;
sa, 169). En el siglo XIX, Marx tom6 la pala-
bra para describir el modo en que, en las socie-
dades capitalistas, las relaciones socales adop-
tan la forma ilusoria de relaciones entre cosas
("fetichismo de la mercanca"). Fue Krafft.
Ebing quien, en la ltima dcada de ese mismo
siglo, aplic por primera vez este trmino a la
92
conducta sexual, definiendo el fetichismo como
una rlIRVcRS1N sexual en la cual la excitacin
depende de modo absoluto de la presencia de
un objeto especfico (el fetiche). sta es la defi-
nicin que Freud y la mayora de los otros estu-
diosos de la sexualidad adoptaron en adelante,
El fetiche es por lo general un objeto inanima-
do, por ejemplo un zapato o una prenda interior.
Frcud sostena que el fetichismo (conside-
rado una perversi6n casi exclusivamente mas-
culina) se origina en el horror del nio ante la
castracin femenina. Confrontado con la falta
de pene de la madre, el fetichista reniega esta
falta y encuentra un objeto (el fetiche) como
sustituto simb6lco del pene faltan te (Freud,
1927e). En el primer enfoque por Lacan del te-
ma del fetichismo, en 1956, sostiene que se tra-
ta de un rea de estudio particularmente impor-
tante, y lamenta que sea desatendida por sus
contemporneos. Subraya que la equivalencia
entre el fetiche y el FALO materno slo puede
entenderse con referencia a las transfonnacio-
nes Hngsticas, y no a "vagas analogas en el
campo visual", como por ejemplo la compara-
cin entre las pieles y el vello pbico (Lacan,
1956b, 267). En apoyo de esta argumentacin,
cita el anlisis realizado por Freud de la frase
"Glan;. aiif der Nase" (vase Freud, 1921e).
En los aos siguientes, mientras Lacan de-
sarrolla su distincin enrre el pene y el falo, po-
ne nfasis en que el fetiche es un susdtum de
este lrimo, y no del primero. Tambin ampla
el mecanismo de la RENEGACIN, haciendo de l
la operacin constitutiva de la perveNin en ge-
neral, y no slo de la perversin fetichista. No
obstante, conserva la idea freudiana de que el
fetichismo es una perversin exclusivamente
masculna (Ee, 734) 0, por lo menos, extrema-
damente rara entre las mujeres (S4, 154).
En el seminario de 1956-1, Lacan elabora
una importante distincin entre el objeto fetiche
y el objeto f6bico; mientras que el fetiche es un
sustituto simb6lico del falo faltante de la ma
dre, el objeto fbico es un sustituto imaginario
de la castracin simblica (vase FOBIA). Lo
mismo que todas las perversiones, el fetichismo
tiene sus races en el tringulo preedpico de
madre-hijo-falo (S4, 84-5, 194). No obstante,
es nico en el sentido de que involucra al mis-
mo tiempo la identificacin con la madre y con
el falo imaginario; por cierto, en el fetichismo
el sujeto oscila entre estas dos identificaciones
(54.86, 160).
El enunciado de Lacan de 1958 en cuanto a
que el pene "adquiere el valor de un ferie he"
para las mujeres heterosexuales, plantea unas
cuestiones interesantes (E, 2CJO). F.n primer Ju-
gar, invierte la concepcin freudiana del feti-
chismo; en lugar de ser el fetiche un susltuto
simblico del pene real, el pene real puede con-
vertirse en un fetiche al sustituir al falo simb-
lico ausente en la mujer. En segundo tnnino,
cuestiona la afinnact6n (realizada tanlo por
Freud como por Lacan) de que el fetichismo es
extremadamente raro entre mujeres. Si el pene
puede considerarse un fetiche, el fetichismo cs-
t sn duda ms difundido entre las mujeres que
entre los hombres.
mosoFA (PHILOSOPHIE,
PH1LOSOPHy)
Freud consideraba la filosofa como una de
las grandes institucones culturales, junto con el
arte y la religin, el sello de un estado de la ci
vilizacin alramenre desarrollado. Pero vea la
relacin entre la filosofa y el psicoanlisis en
trminos ambiguos, Por un lado, le acreditaba a
ciertos filsofos (por ejemplo Empdodes y
Nietzsche) que hubieran anticipadO -de u-modo
puramente intuitivo lo que los psicoanalistas
slo llegaron a descubrir mediante investiga-
ciones laboriosas (Freud, 1914d, SE XIV, 15-
16). Por otra parte, critic6 repetidamente a los
filsofos por equiparar la psique con la con-
cienda, excluyendo de este modo el incons-
ciente sobre una base puramente apririca
(Freud, 1925e [1924]. SE XIX, 216-17), Y ade-
ms asemej los sistemas filos6ficos a los deli-
rios paranoicos (Freud, 1912-13; SE XIII, 73).
En la obra de Lacan hay tambin una rela-
cin ambivalente entre el psicoanlisis y la fi-
losofa. Por una parte, Lacan opone el psicoa-
nlisis a las explicaciones totalizadoras de los
sistemas filos6ficos (81. 118- t 9; SIl, 77), Y
vincula la filosofa al discurso del AMO, lo in-
verso del psicoanlisis (S20, 33). Por otro la-
do, la obra de Lacan est llena de referencias
filosficas; por cierto, ste suele considerarse
uno de los rasgos que distnguen a Lacan de
otros pensadores psicoanalticos. Los filsofos
con ms frecuencia citados por l son los si-
guientes.
Platn
Lacan compara a menudo el mtodo psi-
coanaltico con los dilogos socrticos (vase
DlAlC11CA). Tambin se refiere especficamen-
Filosofia
te a algunas obras de Platn, sobre todo El ban-
quete. al que dedica una gran parte de su semi-
naci o de 1960- 1.
Aristteles
Lacan examina la tipologa aristotlica de la
causacin en su seminario de 1964 (vase
AZAR), y la 16gica aristotlica en el seminario
de 1970-1.
Descartes
En la obra de Lacan abundan las referencias
a Descartes, puesto que considera la filosofa
del COGrro como resumen del ncleo mismo de
la psicologa del hombre moderno (52, 6). El
concepto lacaniano del sujeto supone al mismo
tiempo al sujeto cartesiano (en su intento de pa-
sar de la duda a la certidumbre) y tambin la
subversin de ese sujeto.
Kant
Es la filosofa mora! de Kant (la Crtica de
la razn prctica) lo que ms le interesa a La-
can. y la examina extensamente en su semina-
rio sobre la tica (1959-60) y en su ensayo
"Kant con Sadc" (1962). Utiliza el imperativo
categrico de Kant para arrojar luz sobre el
concepto freudiano del supery6.
Hegel
Lacan asisti a una serie de conferencias
sobre Hegel imp,artidas por Alexa!ldre Kojeve
en 1933-9 en la Ecole des Hautes Etudes (estas
conferencias fueron ms tarde reunidas y publi-
cadas por Raymond Queneau; vase Kojeve,
1947). La influencia de esas conferencas sobre
la obra de Lacan, sobre todo en los primeros
trabajos, fue nmensa, y siempre que Lacan se
remite a Hegel en realidad tiene en mente la
lectura hegeliana de Kojeve. De Hegel, Lacan
toma (entre otras cosas) el nfasis en los modos
dialcticos del pensamiento, el concepto de AL-
MA BELLA. la dialctica del AMO y el esclavo, y
la dislincin entre el DESEO animal y el OESI!O
humano.
Heidegger
Lacan lleg a tener una amistad personal
con Heidegger; lo visit y tradujo algunas de
sus obrds. La influencia de Heidegger en la
Fin de anlisis
obra de Lacan es visible en las discusiones me-
tafsicas sobre el SER, Y en la distincin entre la
PALABRA plena y la palabra vaca.
stos son slo los filsofos a los que Lacan
se remite con mayor frecuencia; tambin exa-
mina la obra de muchos otros, como San Agus-
tn, Spnoza, Sartre, etctera.
La obra de Lacan aborda muchas es.cuelas
filosficas y reas de indagacin. En sus prime-
ros trabajos se inclina hacia la fenomenologa,
y en 1936 presenta incluso una "descripcin fe-
nomenolgica de la experiencia psicoanalftica"
(Ec, 82-5), pero ms tarde se opone por com-
pleto a esa escuela. y en 1964 realiza una crti-
ca a la Fenomenolog{a de la percepcin de
Merleau-Pomy (Sil, 71-6). En la medida en
que el psicoanlisis aborda interrogantes onto-
lgicos, Lacan lo alinea con el MATERIALISMO,
contra to<la5 as formas de idealismo. Lacan en-
cara tambin la epistemologa y la filosofa de
la CIENCIA, con un constante enfoque racionals-
ta, no empirista.
Ms informaciones sobre la relacin de La-
can con la filosofa pueden encontrarse en Ju-
ranl/ille (1984), Macey (1988, cap. 4), Ragland-
Sullvan (19&6) y Samuels (1993).
FIN DE ANLISIS (FIN D'ANALYSE,
END OF ANALYSIS)
En "Anlisis terminable e interminable"
Freud examina la cuestin de si es posible
c1uir un anlisis, o bien to<l05 los anlisis son
necesariamente incomplems (Freud, 1937c). La
respuesta de Lacan a este interrogante es que
resulta por cierto posible hablar de la conclu-
sin de un anlisis. Aunque no todos anli-
sis son nevados hasta su trmino. la cura es un
proceso lgico que riene un fin. y Lacan desig-
na este punto final con la expresi6n "fin de an-
lisis".
Puesto que muchos anlisis se interrumpen
antes del fin, se plantea la pregunta de si puc-
den considerarse exitosos. Para responder, es
necesario distinguir entre el fin de anlisis y la
meta del tratamiento psicoanaltico. La meta de
la cura es llevar al analizante a articular la ver-
dad su deseo. Cualquier anlisis, aunque
sea Incompleto, puede considerarse exitoso
cuando alcanza esa meta. La cuestin del fin de
anlisis consiste entonces en algo ms que sa-
ber si la cura ha alcanzado o no su meta; se tra-
ta de si ha llegado o no a su punto final lgico.
94
Lacan concibe este punto final de diversos
modos.
l. A principios de la dcada de 1950, el fin
de anlisis-es descrito como "el advenimiento
de una patabra verdadera y la comprensin por
el sujeto de su historia" (E, 88) (vase PALA-
BRA). "El sujeto [ ... ] comienza el anlisis ha-
blando de s mismo sin hablarle a uno. o ha-
blndole a uno sin hablar de s mismo. Cuando
puede hablarles a ustedes sobre l mismo, el
anlisis habr concluido" (Ee, 373, n.I). El fin
tle anlisis es tambin descrito como conciliar-
se con la propia condicin de mortal (E, 104-5).
2. En 1960 Lacan describe el fin de anlisis
como un estado de angustia y abandono, y lo
compara con el DESAMPARO del infante humano.
3. En 1964 lo describe como el punto en el
que el analizante ha "a{raves.ado el fantasma ra-
dical" (Sil, 273) (vase FANTASMA).
4. En la ltima dcada de su enseanza, ca-
racteriza el fin de anlisis como la "identifica-
cin con el simhome", y como "saber qu hacer
con el sinthome" (vase SINTHOME).
To<Ias estas formulaciones comparten la
idea de que el fin de anlisis involucra un cam-
bio en la posicin subjetiva del analizante (su
"destitucin subjetiva"), y un cambio corres-
pondieme en la posicin del analista (la prdida
de ser [dsltre] del analista, la cada del analis-
ta desde la posicin de SUJETO SUPUESTO SA-
BER). En el fin de anlisis, el analista es reduci-
do a un mero resto, un puro OBJETO a, causa del
deseo del analizante.
Puesto que Lacan dice que todos los psicoa-
nalistas tienen que haber ex.>erimentado el pro-
ceso de la cura desde el principio al fin, el fin
de anlisis es tambin el pasaje desde la cond-
cin de analizante a la de analista. "La verdade-
ra terminaci6n de un anlisis", por lo tanto, no
es ni ms ni menos que lo que "los prepara pa-
ra convertirse en analistas" (S7, 303).
En 1967 Lacan introdujo el procedimiento
del PASE como medio para ate8tiguar el fin del
propio anlisis. Con este procedimiento Lacan
esperaba evitar los peligros de considerar el fin
de anlisis como una ex.periencia inefable, casi
mstica. Esa concepcin es antittica al pscoa-
nlisis, que consiste sobre todo en poner las co-
sas en palabras.
Lacan critica a los psicoanalistas que han
visto el fin de anlisis en trminos de identifi-
cacin con el analista. En oposicin a esta con-
cepcin, Lacan sostiene que "el cruce del plano
de la identificacin es posible" ($ 11, 273). Ir
ms all de la identificacin no es s610 posible,
sino tambin necesario, pues de otro modo no
se trata de psicoanlisis sino de sugesti6n, que
es la anttesis del psicoanlisis; "la corriente
fundamental de la operacin analtica es el
mantenimiento de la distancia entre el yo -la
identificadn- y el aH (SIl, 213).
Lacan tambin rechaza la idea de que el fin
de anlisis inl/olucra la "liquidacin" de la
transferencia (vase SIl, 267). Esta idea se ba-
sa en una mala comprensin de la naturaleza de
la transferencia. !'.egn la cual sra es un tipo de
ilusi6n susceptible de trascenderse. Tal concep-
cin es err6nea. porque pasa totalmente por al-
to la naruraleza simblica de este fenmeno; la
transferencia es parte de la estructura esencial
de la palabra. Aunque la cura analtica supone
la resolucin de la partcular relaci6n transfe-
rencial establecida con el analista. la transfe-
rencia en s subsiste despus del fin de anlisis.
Otras concepciones errneas del fin de an-
lisis que Lacan rechaza son el "fortalecimiento
del yo". la "adaptacin a la realidad" y la "feli-
cidad". El fin de anlisis no es la desaparicin
del sntoma, ni la cura de una enfermedad sub-
yacente (por ejemplo, la neurosis), puesto que
el anlisis no es esencialmente un proceso tera-
putico sino una bsqueda de la verdad, y la
verdad no es siempre benfica (S17, 122).
FOBIA (PHOBIE, PHOBIA)
En psiquiatra se define usualmente la fobia
como miedo extremo a un objeto particular
(por ejemplo un animal) o a una cierta situacin
(por ejemplo s.alir de casa). Quienes padecen
una fobia experimentan ANGUSTIA si tropiezan
con el objeto fbico o se encuentran en la sima-
cin temida, y crean "estrategias de evitacin"
para que esto no suceda. Tales estrategias de
evitacin pueden volverse tan elaboradas que la
vida del sujeto queda severamente restringida.
La ms importante contribucin de Freud al
estudio de las fobias tuvo que ver con un nio
al que bautiz 'Juanito". Poco despus de su
quinto cumpleaos, Juanito desarroll6 un vio-
lento miedo a los caballos. y se resista a salir a
la calle por temor a encontrarse con uno. En su
historial de Juanito, Freud distingui la apari-
cin inicial de la angustia (no vinculada a nin-
gn objeto) y el miedo siguiente, centrado es-
pecficamente en los caballos. Slo este ltimo
consrima la fobia propiamente dicha. Freud in-
terpret que la angustia era la transformacin
de la excitacin sexual suscitada en Juanito por
Fobia
la relacn con la madre, y que los caballos re-
presentaban al padre. que el nio tema que lo
castigara (Freud. 1909b).
Lacan, en su seminario de t 956-7, realiza
una lectura detallada del caso de Juanito, y pro-
pone su propia concepcin de la fobia. Siguien-
do a Freud, subraya la diferencia entre fobia y
angustia: la angustia aparece primero, y la fobia
es una formacin defensiva que convierte la an-
gustia en miedo, concentrndola en un objeto
especfico (S4, 207,400). Sin embargo, en lu-
gar de identificar el objeto (bco como repre-
sentante del padre (segn la idea de Freud), La-
can sostiene que la caracterstica fundamental
del objeto fbico es que no sc limita a represen-
tar una persona, sino a distintas personas suce-
sivamente (S4, 283-8). Lacan seala los modos
muy diversos en que Juanito describe los caba-
llos temidos en diferentes momentos de su fo-
bia; por ejemplo, en cierto momento el nio te-
me que un caballo lo muerda, y en otro que un
caballo caiga (S4. 305-6). En cada uno de estos
momentos. contina Lacan, el caballo represen-
ta a una persona distinta de la vida de J uanlto
(S4, 307). De modo que el caballo no funciona
como equivalente de un significante nico, sino
como un significante que no tiene un sentido
unvoco y es desplazado sobre diferentes signi-
ficados sucesivos (S4, 288).
Lacan que Juanito desarroll la fo-
bia a los caballos debido a que su padre real no
intervino como agente de la castracin. que era
su rol propio en el COMPLFJO DE EDlPO (54,
212). Cuando la sexualdad del nio comienza
a hacerse sentir en la masturbacin infantil, el
tringulo preedpico (madre-nia-falo imagina-
rio) se transforma. y deja de ser fuente de goce
para convertirse en algo que provoca angustia.
La intervencin del padre real habra salvado a
Juanito de esta angustia. al castrarlo simblica-
mente, pero en ausencia de esta intervenci6n, el
pequeo se ve obligado a encontrar un sustituto
en la fobia. La fobia emplea un objeto imagina-
rio (el caballo) para reorganizar el mundo sim-
blico del nio, y de tal modo ayudarlo a pasar
del orden imaginario al orden simblico (S4,
230,245-6,284)_ Lejos de ser un fenmeno pu-
ramente negativo, la fobia convierte en pensa-
ble. vivible, una situacin traumtica. mediante
la intro<lucci6n de una dimensin simblica,
aunque sta sea slo una solucin provisional
(S4.82).
El objeto fbico es entonces un elemento
imaginario que puede funcionar como signift-
cante al scr utilizado para representar todos los
95
Forclusin
elementos del mundo del sujeto. Para
Juanim. el caballo, en diferentes momentos, re-
presenta a su padre. su madre, su pequea her-
mana, sus amigos, a l mismo, y adems mu-
chas Otras cosas (S4, 307). En el proceso de
desarrollar todas las pennutaciones posibles en
tomo al "cristal significante de su fobia". Juani-
to pudo agotar todas las imposibilidades que
bloqueaban su pasaje desde lo imaginario a lo
simblico, y de tal modo encontrar una solucin
a.l.9 imposible, recurriendo a una ecuacin sig-
nlllcante (E. 168). En otras palabras. una fobia
desempea exactamente el mismo papel que
Claude Lvi-Strauss les asigna a los mitos, slo
que en el nivel del individuo, y no en el de la
sociedad. Lo importante en el mito -dice Lvi-
Strauss-- no es algn significado "natural" o
"arquerpco" de los elementos aislados que fo
constituyen, sino el hecho de que, aunque esos
elementos, combinados y recombinados. cam-
bian de posicin, las relaciones entre las po-
siciones son inmutables (Lvi-Srrausr., t 955).
Esta reiterada recombinacin de los mismos
elementos permite enfrentar una situacin im-
posible articulando por turno todas las diferen-
tes formas de su imposibilidad (S4, 330).
Cules son las consecuencias prcticas de
la teora de Lacan para el tratamiento de sujetos
que parecen fobias? En lugar de limitarse a de-
sensibilizar al sujeco (como en la terapia con-
duelista), o a proporcionarle una explicacin
del objeto f6bico ("el caballo es tu padre"). la
cura tiene que apuntar a ayudar al paciente a
elaborar todas las diversas pennutaciones que
involucra el significante fbico. Al ayudar al
sujeto a desarrollar su mito individual de acuer-
do con sus propias leyes, la cura le hace posible
agotar finalmente todas las posibles combina-
ciones de los elementos significantes, y de tal
modo disolver la fobia (S4, 402). (Debe tenerse
prescnte que el examen por Lacan del caso de
Juanito solo aborda explcitamente la cuesri6n
de las fobias infantiles, y deja abierto el interro-
gante de si esas observaciones se aplican tam-
bin a las fobias de adultos.)
Como el propio Freud lo seal en su histo-
rial de Juanito, en las nosografas psiquitricas
las fobIas !la tenan asignada ninguna posicin
definida. El intent remediar esta incertidum-
bre, pero la solucin que propuso caa en una
cierta ambigedad. Por un lado. puesto que se
pueden encomrar sntomas fbCos tanto en su-
jetos neurticos como psicticos, Freud sostuvo
que las fobias no podan considerarse "un pro-
ceso patolgico independiente" (Frcud, 1909b,
96
SE X, 115). Por otra parte, en la misma obra,
Freud aisl una particular fonna de neurosis
cuyo sntoma central es una fobia. A esta nueva
categora diagnstica la denomin "histeria de
angustia", para diferenciarla de la "histeria de
conversi6n" (que antes Freud denominaba sen-
cillamente "histeria"). De modo que las obser-
vaciones de Freud son, como decimos, ambi-
guas; implican que la fobia puede ser un
sntoma y fambin una entidad clnica subya-
cente. La misma ambigedad reaparece en La-
can, donde la cuestin se refonnula como una
alternativa entre la fobia como snto11UJ o como
ESTRUCTURA. Usualmente, Lacan slo diferen-
cia dos escructuras neurticas (la histeria y la
neurosis obsesiva), y describe la fobia como un
sntoma (no como una estructura) ($4, 285).
Sin embargo, hay tambin lugares en su obra
donde enumera la fobia como una tercera for-
ma de neurosis, adems de la histeria y la neu-
rosis obsesiva, lo cual implica que hay una es-
tructura fbiea (por ejemplo, E 321); en 1961
(ste es un caso) describe la fobia como "la for-
ma ms radical de neurosis" (S8, 425). La cues-
tin no se resuelve hasta el seminario de 1968-
9, donde Lacan sostiene que
No se puede ver en ella ten la fobia] una entidad
clnica, sino una plataforma giratoria de empalme, al-
go que hay que elucidar en sus relaciones con aque-
llo haca lo cual usualmente tiende. a saber: los dos
grandes rdenes de la neurosis, la histeria y la oh.e-
sionalidad, y tambin el empalme que realiza con la
perversin.
(I_acan, 19689, citado en Chamama. 1993. 210)
De modo que, segn Lacan, la fobia no es
una estructura clnica que est en el mismo nivel
de la histeria y la neurosis obsesiva sino una va
de acceso que lleva a una u otra, y que lambin
tiene ciertas conexones con la estructura per-
versa. El vnculo con la perversin puede verse
en las semejanzas entre el felche y el objeto f-
bico, que son por igual sustitutos simblicos de
un elemento que falta. y sirven para estructurar
el mundo circundante. Adems, tanto la fobia
como la perversin surgen de dificultades en el
pasaje desde el tringulo preedpico imaginario
hasta el cuaternario simblico edpico.
FORCLUSIN (FORCLUSlON,
FORECLOSURE)
Desde su tesis de doctorado en 1932. una
de las centrales que anima la obra de
Lacan es la de identificar una causa psquica
especfica de la PSICOSIS. A 10 largo del aborda-
je de este problema, rcaparecen constantemente
dos temas.
La exclusin del PADRE
Ya en 1938 Lacan relaciona el origen de la
psicosis con una exclusn del padre de la es-
tructura famliar, y con la consecuente reduc-
cin de sta a las relaciones madre-hijo (Lacan,
1938,49). Ms adelante. cuando Lacan diferen-
cia el padre real, el padre imaginario y el padre
simblico, especifica que es la ausencia del pa-
dre simblico la vinculada !I la psicosis.
El concepto freudiano de Verwerfung
Freud utiliza el tnnino Verwerfung (tradu-
cido como "repudia/ion" en la Standard Edi-
ran) de diversos modos (vase Laplanche y
Pontalis, 1967, 166), pero Lacan se centra en
uno de ellos en particular, a saber: como desig-
nacin de un mecanismo de defensa especfico,
distinto de la represin (Verdriingung). en el
cual "el yo rechaza la idea incompatible junto
con su afecto y se comporta como si la idea
nunca se le hubiera hecho presente al yo"
(Freud, 1894a, SE 1II. 58). En 1954, basndose
en una lectura del historial del Hombre de los
lobos (vase Frend, 1918b, SE XVII, 79-80),
Lacan identifica la Verwerfung como el meca-
nismo especfico de la psicosis, en el cual un
elemento es rechazado fuera del orden simbli-
co, exactamente como si nunca hubiera existido
(Ec, 386-7; SI. 57-9). En esa oportunidad La-
Clin propone varios modos de traducir el mismo
tnnino Verwerfung al francs: reject (rechazo,
desestimacin), refus (rechazo, repulsa) (SI.
43), Y retranchemenl (supresi6n) (Be, 386). S-
lo en 956 Lacan lleg a proponer el trmino
farciust:m (que se emplea en el sistema legal
francs; en ingls esforee/asure) como la !He-
jor traduccin de Verweifung (S3, 321). Esta
es la palabra que Lacan continu empleando en
el resto de su obra.
En 1954, cuando LacaD se vuelve por pri-
mera vez hacia el concepto freudiano de Ver-
weifung en su bsqueda de un mecanismo es-
pecfico de la psicosis, no est exaClamente
claro qu es lo repudiado; puede ser l castra-
cin, la palabra misma (S 1, 53), o "el plano ge-
nital" (81, 58). Lacan encuentra una solucin a
este problema a fines de 1957, cuando propone
quc el objeto de la forc1usin es el NOMBRE-
Forclusin
DEL-PADRE (un significante fundamental) (E.
217). De este modo Lacan puede combinar en
una sola f6nnula los dos temas que antes ha-
ban dominado sus pensamientos sobre la cau-
salidad de la psicosis: la ausencia del padre y el
concepto de Verweifung. Esta fnnula perma-
nece en el ncleo del pensamiento de Lacan so-
bre la psicosis en el resto de su obra.
Cuando el Nombre-del-Padre esr forclui-
do para un sujeto en particular, deja un agujero
en el orden simblico que es mposible de lle-
nar; se puede entonces decir que el sujeto tiene
una estructura psictica, aunque no presente
ninguno de los signos clsicos de la psicosis.
Antes o despus, cuando el Nombre-del-Padre
foccluido reaparezca en lo real, el suje{o no po-
dr asimilarlo, y el resultado de esta "colisin
con el significante inasimlable" (S3, 321) ser
la "entrada en la psicosis" propiamente dicha,
tpicamente caracterizada por el desencadena-
miento de ALUCINACIONl:S. DELIRIOS, o unas y
otros.
La forc1usin debe distinguirse de las ope-
raciones de la REPRESIN, la NEGACIN y la PRO"
YECCtN.
Represin
La forclusin se diferencia de la represin
en cuanto el elemento forcluido no est enterra-
do en el inconsciente sino expulsado de l. La
represin es la operacin que constituye la neu-
rosis, mientras que la forclusin es la operacin
que constituye la psicosis.
Negacin
La forc!usi6n se diferencia de la negacIn
en cuanto no involucra ningn juicio de exis-
tencia inicial (vase BEJAHUNG). Mientrcls que la
negacin supone negar algunos elementos cuya
existencia ha sido previamente registrada, con
la forc\usin lodo ocurre como si el elemento
forcluido nunca hubiera existido.
Proyeccin
La forc!usi6n es un mecanismo especfica-
mente psictico, mientras que para Lacan la
proyecci6n es puramente neurtica. Con la pro-
yeccin, el proceso se dirige de adentro hacia
afuera, mientras que en la forc1usin el elemen-
to forcluido retorna desde afuera. Freud lo ha-
ba advertido en "Puntualizaciones pskoanalt-
cas sobre un caso de paranoia" (19 1 lc), donde,
97
Formaciones del inconliciente
con respecto a las alucinaciones de Schreber,
dijo lo siguiente: "Es incorrecto decir que la
percepci6n suprimida internamente era proyec-
tada haca afuera; la verdad es ms bien, como
ahora vemos, que lo abolido internamente vol-
va desde afuera" (SE xn, 71). Lacan no slo
cita esta oracin de Freud sino que tambin la
reformula en sus propios trminos: '1:'odo lo re-
chazado en el orden simblico [u.] reaparece
en lo real" (53, 13).
En 1957, Lacan vincula brevemente el tr-
mino Verwerfung al mecanismo mediante el
cual se produce el supery, a travs de la iden-
tificacin con el padre, en la disolucin del
complejo de Edipo (S4, 415). Est claro que s-
te no es el mecanismo psic6tico de la forclusin
sino un proceso normal/neurtico.
FORMACIONES DEL INCONSCIENTE
(FORMATIONS DE L'lNCONSCIENT,
FORMATIONS OF THE lNCONSClOUS)
Las "formaciones del inconsciente" son los
fenmenos en los cuales las leyes del incons-
ciente se ven con mayor claridad: el chiste, el
sueo, el SNTOMA y el lapsus (parapraxia).
Freud caracteriz6 los mecanismos fundamenta-
les involucrados en las formaciones del incons-
ciente como "las leyes del inconsciente": son la
condensacin y el desplazamiento, que Lacan
redefine como metfora y metonimia.
Las "formaciones del yo" son los tres ele-
mentos relacionados con el yo: el supery, el
yo ideal y el ideal del yo.
FORMACIN DE LOS ANALISTAS
(FORMATION DES ANALYSTES,
TRAINING)
La palabra inglesa "training" se utiliza para
traducir dos conceptos empleados por Lacan:
ANLISIS DIDCTICO ("training analysis") y for-
macin de los analistas ("professional tra-
ning").
Por fonnacin de los analistas se entiende
el proceso mediante el cual una persona apren-
de a conducir una cura psicoanaHtica, es decir,
a ser analsta. Para Lacan, no se trata sencilla-
mente de una etapa por la que pasa el analisra
al principio de su "ida profesional, sino de un
proceso continuo. Hay dos fuentes en las que el
analista aprende a realizar la Cura: su propia ex-
periencia (primero como paciente, luego como
98
analista), y la experiencia de otros, transmitida
a travs de la teora pscoanaltica. Lacan insis-
te en que, entre estas dos fuentes, la fundamen-
tal es la propia experiencia de una cura corno
paciente. Sin embargo, esto no excusa al analis-
ta de ir mucho ms all en su aprendizaje; el
programa de Lacan para la formacin de los
analistas es muy extenso, e incluye literatura,
lingstica, matemticas e historia (E, 144-5).
El analista. lo mismo que Freud, tiene que tra-
tar de convertirse en "una enciclopedia de las
artes y las musas" (E, 169). Este amplio cu-
rrculo es evidente en los seminarios pblicos
de Lacan, llenos de incursiones en la filosofa,
la topologa, la lgica, la literatura y la lings-
tica, disciplinas que l considera esenciales pa-
ra la formacin de los analistas.
Vale la pena observar que la palabra inglesa
traning tiene matices diferentes de los de la
voz Mientras que el trmi-
no ingls lleva a pensar en un programa formal
o en una estructura burocrtica, el francs (so-
bre todo en la obra de Lacan) designa un proce-
so que modifica al sujeto en el m1c1eo mismo
de su ser, y que no puede regularse mediante
procedimientos ritualstas ni asegurarse con un
certificado impreso.
FREUD, l\ETORNO A (FREUD,
RETOUR A; FREUD, RETURN TO)
Toda la obra de Lacan tiene que entenderse
en el contexto de la herencia intelectual y teri-
ca de Sigmund Freud (1856-1939), fundador
del psicoanlsis. Primero, Lacan se form co-
mo psicoanalista en la INTERNATIONAL PSYCHO-
ANALITICAL ASSOClATION (IPA),la organizacin
creada por Freud que se presentaba como la
nica heredera legtima del legado freudiano.
Sin embargo, Lacan comenz a desarrollar pro-
gresivamente una crtica radical del modo en
que la mayora de los analistas de la lPA ha-
ban interpretado a Freud. Despus de ser ex-
pulsado de esa institucin en 1953, Lacan llev
ms adelante su polmica. sosteniendo que las
ideas radicales de Freud haban sido univer-
salmente traicionadas por las tres principales
escuelas de la IPA: la PSICOLOOfA DEL YO, el
PSICOANLISIS KLElNlANO y la 'lEoRIA DE LAS RE-
LACIONES OBJETAlES. Para remediar esta situa-
cin, Lacan se propuso conducir un "retomo a
Freud", tanto en el sentido de una atencin re-
novada a los textos reales del propio Freud, co-
mo en el de un retomo a la esencia de la obra
de Freud traicionada por la IP A. La lectura de
Freud en el original alemn le permiti a Lacan
descubrir elementos que haban sido oscureci-
dos por una traduccin pobre e ignorados por
otrOS comentadores. Gran parte de la obra de
Lacan est asociada con comentarios detallados
de tex.tos especficos de Freud y llena de nume-
rosas referencias a otros analistas, cuyas ideas
Lacan refuta. Por lo tanto, para poder entender
a Lacan se necesita una comprensin minucio-
sa de las ideas de Freud, y tambin del modo en
que esas ideas fueron desarrolladas y modifica-
das por los otros analistas (los "posfreudianos")
a los que Lacan critica. Estas ideas constituyen
el teln de fondo contra el cual Lacan elabora
su propio "retomo a Freud",
Lo que ese retomo [a FreudJ involucra para mi
no es un retomo de lo reprimido, sino tomar la antte-
sis constituida por la fase de la historia del movi-
miento psicoanaltico posterior a la muerte de Freud,
demostrando lo que el psicoanlisis no es. y buscan-
do con ustedes 10$ medios para revitalizar aquello
que ha continuado sostenindolo, incluso en la des-
viacin [ ... ]
(E, 116)
No obstante, la obra de Lacan en s no tiene
el aspecto de un retorno a la ortodoxia, implci-
to en la expresin "retomo a Freud", pues el
modo en que Lacan lee a Freud y el estilo de
exposicin son tan originales, que parecen con-
cradecir la modesta afirmacin de que l es slo
un comentador. Adems, si bien es cierto que
Lacan vuelve a los textos reales del propio
Freud, tambin es cierto que escoge aspectos
especficos del legado conceptual freudiano,
privilegiando algunos conceptos a expensas de
otros. Podra entonces sostenerse que Lacan no
es ms "fiel" a la obra de Freud que los freudia-
nos a los que critica por haber traicionado el
mensaje del maestro; 10 mismo que ellos, La-
can elige y elabora ciertos temas, y desatiende
o re interpreta otros. Por lo tanto, el psicoanli-
sis lacaniano quedara mejor descrito como una
forma "posfreudiana" del psicoanlisis, junto
con la psicologa del yo, el psicoanlisis !dei-
niano y la teora de las relaciones objetales.
Pero no es as como el propio Lacan ve su
obra. l dice que en los textos de Freud opera
una lgica ms profunda. una lgica que los ha-
ce coherentes a pesar de las aparentes contra-
dicciones. Lacan sostiene que su lectura de
Freud, y slo la suya, saca a luz esta lgica. y
nos muestra que "las diferentes etapas y cam-
bios de direccin" de la obra de Freud "son go-
Frustraci6n
bernados por la inflexiblemente efectiva preo-
cupacin freudiana por mantener su rigor pri-
mordial" (E. l16). En utras palabras, si bien la
lectura de Freud por Lacan puede ser tan par-
cial como la de cualquier otro, en el sentido de
que privilegia ciertos aspectos, a juicio de La-
can esto no justifica que todas las interpretacio-
nes de Freud se consideren igualmente vlidas.
De modo que las declaraciones de lealtad y las
acusaciones de traicin formuladas por Lacan
no pueden verse como una mera estrategia ret-
rica. Tienen, por cierto, una funci6n retrico-
poltica, en cuanto al presentarlo como "ms
freudiano" que nadie le permitieron desafiar el
monopolo efectivo del legado freudiano del
que la lPA an disfrutaba en la dcada de 1950.
Sin embargo, con sus afirmaciones Lacan re-
clama explcitamente el mrito de haber desme-
nuzado una 16gica coherente de los escritos de
Freud que nadie habla percibido antes que l.
FRUSTRACIN (FRUSTRATlON,
FRUSTRATION)
La palabra inglesa "frustration" adquiri
una prominencia creciente en ciertas ramas de
la teora psicoanaltica en la dcada de 1950,
junto con un cambio del nfasis, que pas6 del
tringulo ed(pico a la relacin madre-hijo. En
este contexto, la frustracin se entenda en ge-
neral como el acto mediante el cual la MADRE le
niega a] nio el objeto que satisfara una de sus
NECESIDADES biolgicas. Algunos analistas pen-
saban que frustrar al nio de este modo era un
importante factor de la eriologla de la neurosis.
"Frustration" es tambin el trmino em-
pleado en la Standard Editon para traducir la
palabra alemana Versagung empleada por
Freud. Si bien este ltimo trmino no se desta-
ca mucho en la obra de Preud, forma parte de
su vocabulario te6rico. A primera vista parece-
ra que Freud examina la frustracin del modo
que acabamos de describir. Por ejemplo, sin
duda atribuye a la frustracin un lugar impor-
tante en la etiologa de los sntomas. y dice que
"fue una frustracin lo que enferm al pacien-
te" (Freud, 1919a, SE XVII. 162). Por lo tanto,
cuando Lacan dice que "frustracin" es un tr-
mino "sencillamente ausente de la obra de
Freud" (53, 235), lo que l entiende que es el
concepto freudiano de Versagllng no corres-
ponde a la idea de la fruscraci6n que acabamos
de exponer. Lacan sostiene que quienes han
teorizado el concepto de frustracin de este
99
Frustracin
modo, desvindose de Freud. han llevado la
teorll psicoanaltica a una serie de atolladeros
(S4, 180). En el seminario de 1956-7 busca en-
mnces un modo de reformular el concepto de
acuerdo con la lgica de la teora freudana.
Lacan comienza por clasificar la frustracin
como uno de los tres tipos de "falta de objeto",
distinto de la castracin y de la pvaci6n (va-
se FALTA). Aunque concede que la frustracin
est en el ncleo de las relaciones primarias en-
tre la madre y el nio (S4, 66), seala que no
tiene que ver con necesidades biolgicas sino
con la DEMA/liDA de amor. Esto no significa que
la frustracin no se refIera a un objero real ca-
paz de satisfacer una necesidad (por ejemplo,
un pecho o un bibern); por el contrario, esos
objetos estn por cierto involucrados, por lo
menos al principio (S4, 66). Pero lo importante
es que la funcin real de esos objetos (satis-
facer una necesidad, por ejemplo el hambre)
queda pronto completamente eclipsada por su
funcin simblica, a saber: el hecho de que
funcionan como smbolos del amor de la madre
(S4, 180-2). De modo que el objeto es ms va-
lorado por ser un don simblico que por su ca-
pacidad para satisfacer una necesidad. Como
don, est inscrito en la red simblica de leyes
que regula el circuito de los intercambios, y por
lo fanto es visto como algo a lo cual el sujeto
tiene legtimo derecho (S4, 10 1), En sentido
propio, la frustracin slo puede producirse en
el con!exto de este orden legal, y si el objeto
que el infante demanda no es provisto, slo se
puedc hablar de frustracn cuando el nio
siente que ha sido tratado con injusticia (54,
101). En tal caso, cuando el objeto es tlnalmen-
te provisto. esta sensaci6n de injusticia (de pro-
mesas incumplidas, de amor retirado) persiste
en el nio, quien entonces se consuela disfru-
tando de las sensaciones que siguen a la satis-
faccin de la necesidad original. De modo que,
lejos de que la frustra<:n suponga no satisfacer
una necesidad biolgica, a menudo implica pre-
cisamente lo opuesto: se satisface una necesi-
dad biolgica en el vano intento de compensar
la verdadera frustracln. que es la denegacin
de amor.
La frustracin desempea un papel impor-
tante en la cura. Freud observ que, a medida
que los sntomas generadores de malestar desa-
parecan con el progreso del tratamiento, tenda
a disminuir la motivacin del paciente para
contnuarlo. Por lo tanto, para evitar el riesgo
de que el paciente perdiera su motivacin por
100
completo e interrumpiera prematuramente el
tratamiento, Freud recomendaba que el analista
restableciera el sufrimiento "en otra pane, en la
forma de alguna privacin apreciable" (Freud,
1919a, SE XVII, 163). Esta recomendacin tc-
nica es en general conocida como "regla de la
abstinencia", e implica que el analista debe
frustrar continuamente al paciente, negndose a
gratificar sus demandas de amor. De tal modo,
"hay que permitir que la necesidad y el anhelo
de la paciente persistan en ella. para servir co-
mo fuerzas que la impulsen a trabajar y realizar
cambos" (Freud, 1915a, SE XII, 165).
Si bien Lacan concuerda con Freud en que
el analista no debe gratificar lag demandas de
amor del analizante, dice que este acto de frus-
tracin no tiene que verse como un fin en s. La
frustrac6n debe considerarse simplemente un
medio para permitir que aparezcan los signifi-
cantes de las demandas previas. "El analista es
el que mantiene la demanda, no, como se ha di-
cho, para frustrar al sujeto, sino para permitir
que reaparezcan los significantes a los cuales su
frustracin est atada" (E. 255). La meta del
anlisis. al mantener las demandas del analizan-
te en un estado de frustracin, es ir ms aU de
la demanda y provocar la aparicin del deseo
(R. 276}.
Lacan diftere de Freud por el modo en que
teoriza la regla de la abstinencia. Para Freud,
esta regla tenia principalmeme que ver con la
abstinencia de actividad sexual por parte del
analizante; si una paciente le implora al analis-
ta que le haga el amor, el analista tiene que
frustrarla, negndose a ello. Si bien Lacan est
de acuerdo con esta recomendacin, subraya
que existe una demanda mucho ms comn que
el anali5ta puede tambin frustrar: la demanda
de una respuesta. El analizante espera que el
analista siga las reglas de la conversaCn coti-
diana. Al negarse a hacerlo -permaneciendo si-
lencioso cuando el analizanre hace una pregun-
la, o tomando las palabras del analizante de un
modo que no coincide con lo que l quiso de-
cir- el analista tiene un medio poderoso a su
disposicin para frustrar al paciente.
En 1961 Lacan menciona otro recurso que
tiene el analista para frustrar. La negativa a dar
al analizante la seal de a.ngustia: la ausencia
de angustia en el analista en [Odo momento, in-
cluso cuando el analizante demanda que el ana-
lista expemente angustia. Lacan dice que sta
podra ser la ms fructfera de todas las fannas
de frustracin en la cura (S8, 428).
G
GENITAL (GNITAL, GENITAL)
En las fases del D;SAR.ROLLQ pSlcosexual
enumeradas por Freud, la genital es la ltima,
despus de las dos pregenitales (la oral y la
anal). La etapa genital se inicia entre los tres y
los cinco aos (organizacin genital infantil o
fase flica), es interrumpida por el perodo de
latencia y vuelve en la pubertad (fase genital
propiamente dicha), Freud defini esta etapa
como la "organizacin completa" final de la I-
bido, sntesis de la antes anrquica "perversin
polimorfa" de las etapas pregenitales (vase
Freud, 1940a, SE XXIII, 155). Debido a esto,
el concepto de "genitalidad" pas a representar
un valor privilegiado en la teora psicoanaltica
despus de Freud, como una etapa de madurez
psicosex.ual plena (el "amor genital" de Balint).
Lacan rechaza la mayor parte de la teora
psicoanaltica concerniente a la etapa genital. el
amor genital. etctera. por considerarla "un
himno absurdo a la armona de lo genital" (E,
245). Segn l, en la genitalidad no hay nada
armonioso.
La etapa genital
Lacan no concibe las etapas del desarrollo
psicosexual como fases naturales de madura-
cin biolgica sino cama formas de DEMAI'<-oA
estructuradas retroactivamente (S8, 238-46). En
las etapas oral y anal. el deseo es eclipsado por
la demanda, y s610 en la etapa gerutal ese deseo
est plenamente constituido (S8, 270). De mo-
do que Lacan sigue a Freud al describir la etapa
genital como un tercer momento ulterior a las
etapas oral y anal (S8. 268). Sin embargo, la
discusin lacaruana de esta etapa se centra en lo
que Freud denomin "orgaruzacin genital in-
!antif' (tambin conocida como "fase flica"):
una etapa en la que el nio s610 conoce un 6r-
gano sexual (el masculino) y pasa por el com-
plejo de castracin. Lacan subraya entonces
que la fase genital slo es pensable en la medi-
da en que la marca el signo de la castracin; la
"realizacin genital" s610 puede lograrse a con-
dicin de que el sujeto asuma primero su propia
castracin (S4, 219). Adems insiste en que,
aunque la sexualidad peIVersa polimorfa de las
fases pregenitales quede bajo el domnio de la
organizacin genital, esto no significa que la
sexualidad pregenital sea abolida: "Las aspira-
ciones ms arcaicas del nio son [ ... ] un ncleo
que nunca es completamente resuelto bajo a!-
guna primaca de la genitalidad" (S7, 93). El
rechaza por lo tanto el concepro de una etapa
final de sntesis: la sntesis no es posible para
los seres humanos, a juicio de Lacan, puesto
que la subjetividad humana est esencial e irre-
mediablemente dividida.
La pulsin genital
La pulsi6n genital no es catalogarla por La-
can como una de las pulsiones parciales. Puesto
que J sosciene que toda pu!sin es parcial, su
negativa a incluir la pulsin genital entre las
pulsiones parciales equivale a cuesfonar su
existencia. En 1964 lo dijo explcitamente: "la
pulsin gental, si existe, no est en absoluto ar-
ticulada como las otras pulsiones" (SIl, 189).
A diferencia de las otras pulsioncs, la pulsi6n
genital (si ex.iste) "encuentra su fonna" en el la-
do del Otro (Sll. 1&9). Adems, no hay ningn
"objeto genital" que corresponda a una supues-
ta pulsin genital.
El amor genital
Lacan rechaza el concepto de Michael Ba-
Iint de "amor genital" (Balint, 1947). Esta ex-
presin indica una madurez psicosexual en la
cual estn completamente i.megrados y armoni-
zados el afecto y la sensualidad, y adems ya
no existe ninguna ambivalencia. Sin embargo,
Freud nunca emple esa expresin, y Lacan la
Guestalt
descarta como completamente ajena a la teora
psicoanaltca. Para l. la idea de una madurez
y sntesis psicosexual final. que es lo que impli-
ca este concepto de "amor genital", es una ilu-
sin que pasa completamente por alto "las ba-
rreras y humillaciones" (Emiedrigungen) tan
comunes incluso en la relacin amorosa ms
realizada" (E. 245). No existe nada que sea una
relacin objetal posambivalente.
El concepto de amor genital est claramen-
re vinculado a la "oblati vidad", tnnino utiliza-
do por algunos psicoanalistas para designar una
forma madura de amor, en la cual uno ama al
otro por lo que es. y no por lo que pueda dar.
Lacan es tan crtico del concepto de oblatividad
como lo es del concepto de amor genital, y lo
considera una forma de moralismo y una trai-
cin al descubrimento analtico del objeto par-
cial (S8, 173-4). Sostiene que el concepto de
oblatividad tiene poco que ver con la genital-
dad y mucho ms en comn con el erotismo
anal. Atenindose a la equiparacin freudiana
de las heces con un regalo, dice Lacan que la
frmula de la oblavidad (Utodo para el otro")
demuestra que es una fantasa del neur6tico ob-
sesivo (S&, 241).
GUESTALT (GESTALT, GESTALT)
"GestaU" es una palabra alemana que de-
signa la pauta o todo organizado, que tiene pro-
piedades distintas de las de sus componentes
aislados. El estudio experimental de la guestalt
se inici en 1910 con la investigacin de ciertos
fenmenos de la percepci6n, y condujo a una
escuela de pensamento conocida como ''psico-
loga gueSlitica". basada en un concepto hols-
tico de la mente y el cuerpo. y que adems su-
braya la importancia psicolgica de la
presentacin corporal. Estas ideas constituye-
ron la base de la terapia guestldca. tal como la
han desarrollado Paul Goodman, Fritz Perls y
Ralp Hefferlne.
Cuando Lacan se refiere a la guestalt, habla
especficamente de un tipo de pauta organizada,
la imagen visual de otro miembro de la misma
especie, que es percibida como un todo unifica-
do. Esta imagen es una guestalt porque tiene un
efecto que no puede generar ninguna de las par-
tes componentes tomadas aisladamente; este
efecto consste en que acta como "mecanismo
disparador" (en francs ddencheur), que de-
sencadena ciertas respuestas instintivas, como
por ejemplo la conducta reproductiva (51, 121
102
y sigs.). En otras palabras, cuando un animal
percibe la imagen uniflcada de otro miembro
de su especie, responde de ciertos modos ins-
tintivos. Laca" da muchos ejemplos (comados
de la etologa) de estas respuestas instintivas a
imgenes (por ejemplo. E. 3), pero su principal
inters est en el modo en que la guestalt fun-
ciona con los seres humanos. Para los seres hu-
manos. la imagen corporal es tambin una
guestalt que produce respuestas instintivas, es-
pecialmeme sexuales, pero su poder es ms que
instinti vo: constituye el poder cautivante esen-
cial de la IMAGEN ESPECULAR (vase CAPTA-
CIN). En estadio del espejo. el yo se forma por
identificacin con la guestalt unficada de la
imagen corporal. Sin embargo, la unidad imagi-
naria del yo es constantemente amenazada por
el miedo a la desntegracn. que se manifiesta
en imgenes de CUERPO FRAGMENTADO; estas
imgenes representan lo opuesto a la guestalt
unificada de la imagen corporal.
GOCE (JOUlSSANCE, JOUlSSANCE)
La palabra francesajouissance significa b-
sicamente "goce", pero tiene una connotacin
sexual ("orgasmo") de la que carece el trmino
ingls "enjoyment", y por lo tanto la mayora
de las ediciones en ingls de Lacan la dejan sin
traducir (aunque despus se ha sealado que la
palabra "jouissance" figura en realidad en el
Shoner Oxford Engli:J:h Diclionary; cf. Macey,
1988. 288, n. 129). Como lo observa Jane Ga-
lIop, mientras que "orgasmo" es un sustantivo
que tiene plural. Lacan siempre emplea jouis-
sanee en singular. y precedido por el artculo
definido (GaJlop. 1982,30).
Este trmino no aparece en la obra de La-
can hasta 1953, e incluso entonces no se desta-
ca particularmente (E, 42. 87). En los semina-
rios de 1953-4 y 1954-5 l emplea el trmino
ocasionalmente, por lo general en el contexto
de la dialctica begeliana del AMO y el esclavo:
el esclavo se ve obligado a trabajar a fin de
proporcionar objetos para el goce del amo (S 1,
223; 52, 269). De modo que hasta 1957 esta
palabra parece designar s6lo la sensacin go-
zosa que acompaa a la satisfa.cci6n de una
necesidad biolgica como el hambre (S4, 125).
Poco despus las asociaciones sexuales se
vuelven ms aparentes; en 1957, Lacan usa el '.
trmno para referirse al goce de un objeto se-
xual (Ec, 453) y a los placeres de la masturba-
cin (S4, 241); en 1958 explicita el sentido de
1
!
"goce" como "orgasmo" (Ec, 727). (Para una
descripcin ms completa de la evolucin de
este trmino en la obra de Lacan, vase Ma-
cey, 1988,200-5.)
Slo en 1960 de..wroll Lacan su oposicin
clsica entre goce y placer, una oposicin que
alude a la distinci6n hegelianalkojeveana entre
Genuss (goce) y lJ4st (placer) (cf. Kojeve, 1947,
46). El principio de placer funciona como un l-
mite al goce. Es una ley que le ordena al sujeto
"gozar lo menos posible". Al msmo tiempo. el
sujeto intenta constantemente transgredir las
prohibiciones impuestas a su goce, e ir "ms
all del principio de placer". No obstante, el re-
sultado de transgredir el princpo de placer no
es ms placer sino dolor. puesto que el sujeto
slo puede soportar una derta cantidad de pla-
cer. Ms all de este lmte, el placer se convier-
te en dolor, y este "placer doloroso" es lo que
Lacan denomina goce: "el goce es sufrimien-
to" (S7. 184). El trmno "goce" expresa enton-
ces perfectamente la satisfaccin paradjica que
el sujeto obtiene de su sntoma o, para decirlo
en otras palabras, el sufrimento que deriva de
su propia satisfaccin (la "ganancia primaria de
la enfermedad" en los trmnos de Freud).
La prohibicin del goce (el principio de
placer) es inherence a la estructura simblica
del lenguaje, en virtud de la cual "el goce est
prohibido para habla, como tal" (E,
319). La entrada en lo simblico est
condicionada por cierta renuncia inicial al goce
en el complejo de castracin, en el que ese su-
jeto renuncia a sus intentos de ser el falo imagi-
nario para la madre; "La castracin significa
que el goce debe ser rechazado para poder al-
canzarlo en la escala invertida [l'chelle ren
verse] de la ley del deseo" (E, 324). La prohi-
bicin simb6lica del goce en el complejo de
Edipo (el tab del incesto) es entonces, parad-
jicamente, la prohibicin de algo que es ya im-
posible; es decir que funciona para mantener la
i1usi6n neurtica de que el goce sera alcanza-
ble si no estuviera prohibido. La prohibicin
misma crea el deseo de transgredirla, y el goce
es por lo tanto fundamentalmente transgresor
(vase S7. cap. 15).
"PULSIN DE MUERTE" es el nombre dado al
deseo constante del sujeto de irrumpir a travs
del principio de placer hacia la COSA y hacia un
cierto exceso de goce; el goce es entonces "la
senda bacia la muerte" (517, 17). Puesto que
las pulsiones son intentos de irrumpir a travs
del principio de placer en bsqueda de goce, to-
da pulsi6n es una pulsi6n de muerte.
Grafo del deseo
Existen tambin fuertes afinidades entre el
concepto lacanano de goce y el concepto freu-
diano de UBIDO, como se advierte con claridad
en la descripcin por Lacan del goce como una
"sustancia corporal" (S20, 26). Al coincidr
con la afirmacin de Freud en cuanto a que
hay slo una libido, que es masculina, Lacan
sostiene que el goce es esencialmente flico;
"El goce, en la medida en que es sexual, es f-
lico, lo que sgnifica que no se relaciona con el
Otro como tal" (S20, 14). Sin embargo, en
1973 Lacan admite que hay un goce especfi-
camente femenino, un "goce suplementario"
(S20, 58) que est "ms all del falo" (S20.
69). un goce del Otro. Este goce femenino es
inefable. pues las mujeres lo experimentan pe-
ro no saben nada sobre l (S20, 7 J). Para dife-
renciar estas dos formas de goce, Lacan intro-
duce un sfmbolo algebraico para cada una: J<p
designa el goce flico, mientras que JA desig-
na el goce del Otro.
GRAFO DEL DESEO (GRAPHE
DU DSIR, GRAPH. OF DESIRE)
El grafo del deseo es una representacin to-
pogrfica de La_ del deseo. Lacan lo
desarroll por primera vez en El Seminario, li-
bro V (Lacan 1957-8) para ilustrar la teora psi-
coanalitica del chiste (vase Freud, 1905c).
Reaparece en algunos de los seminarios que si-
guieron (vase Lacan, 1958-9 y 1960-1). para
despus desaparecer casi totalmente de la obra
de Lacan. Adopta diversas formas, aunque la
ms conocida es la que incluye el artculo "La
subversin del sujeto y la dialctica del deseo"
(Lacan. 1960a). En ese ensayo Lacan construye
4yl deseo en cuatro etapas. La primera
es la "cjlula elemental" (figura 8; vase E,
303).
La lnea borizontal representa la CADENA
SIGNACANTE diacrnica; la curva en berradura
-representa el vector de la intencionalidad del
sujero. La doble interseccin de estas dos lneas
ilustra la naturaleza de la retroacCn: el mensa-
je, en el punto denominado s(A) en el grafo
completo es el PUNTO DE ALMOHADILLADO de-
terminado retroactivamente por la particular
puntuacin que le ha asignado el OrTO, A. El
sujeto mtico prelings!co de la necesidad pu-
ra, indicado por el tringulo. debe atravesar los
desfiladeros del significante, 10 que produce al
sujeto dividido, $.
No se pretende que las etapas intermedias
103
Grafo del deseo
FIgura 8. El grafo del deseo. Clula elemental
Fuente: Jaoques Lacan. ten/s, Pars, Seuit, 1966
Goce Castracin
Significante Voz
I(A)
Figura 9. El grafo del deseo. Grafo completo
Fuente: Jacques ~ c a n tenIs. Pars. Seuil. 196&
del grafo del deseo demuestren una evolucin o
desarrollo temporal, puesto que este grafo exis-
te siempre como un todo; son simplemente re-
cursos pedaggicos utilizados por Lacan para
ilustrar la estructura del grafo completo (figura
9; vase E, 315 Y Ec, 817).
En el grafo completo no hay una sino dos
cadenas significantes. La cadena inferior (que
va del significante a la voz) es la cadena signi-
ficante consciente, el nivel del enunciado. La.
cadena superior (que va del goce a la castra-
ci6n) es la cadena significante en el inconscien-
te, el nivel de la E:NUNClACIN. De modo que la
estructura est duplicada.: la parte superior del
grafo est estructurada exactamente como la
parte inferior,
H
mANeIA (BANCE, GAP)
El tnnino francs bance es una voz litera-
ria anticuada que significa "agujero o abertura
grande". Es tambin un tnnino cientfico util-
zado en medicina para designar la abertura de
la laringe.
Esta palabra aparece usada de varios modos
en la obra de Lacan. En 1946 l habla de una
"hiancia interrogativa" que se abre en la locura,
cuando el sujeto queda perplejo por los fen-
menos que experimenta (alucinaciones, etcte-
ra) (Ec, 165-6).
A principios de la dcada de 1950 el tnni-
no comienza a referirse a la ruptura fundamen-
tal que existe entre el hombre y la NATURALEZA,
que se debe al hecho de que "en el hombre, la
relacin imaginara se ha desviado, en cuanto
ella est donde se produce la landa por la cual
se hace sentir la muerte" (52, 210). Esta hianda
entre el hombre y la naturaleza es evidente en
el estadio del espejo:
Uno tiene que suponer una cierta hianda biolgi-
ca en l [el hombre], que yo trato de definr cuando
les hablo del estadio del espejo ( ... l El ser humano
tene una relacin especia! con su propia imagen
-una relacin de bianda, de tens6n alienante-o
(S2,323)
La funcin de lo imaginario es predsamen-
te llenar esta hianda, recubriendo de {al modo
la divisin del sujeto y presentando un sentido
imaginario de unidad 'Y completud.
En 1957 el tnnino es usado en el contexto
de la relacin en los sex.os: "en la relacin entre
el hombre y la mujer [ ... ] siempre subsiste
abierta una hianda" (54, 374; vase S4, 408).
Esto anticipa las ulteriores observaciones de
Lacan sobre la no-existencia de \a RELACI:-< SE-
XUAL.
En 1964 Lacan dice que "la relaci6n del su-
jeto con el Otro es enteramente producda en un
proceso de hancia" (SIl, 206), Y aade que al
sujeto lo constituye una hlancia, ya que est
esencialmente dividido (vase ESCISIN). Tam-
bin sostiene que el concepto de causalidad es
esencialmente problemtico porque siempre
existe una hiancia misteriosa, nexplicable, en-
tre causa y efecto (S 1 t, 21-2).
Lacan emplea tambin la palabra "dels
cencia" de un modo que la hace prcticamente
sinnimo, en su diseurso, del trmino "lan-
cia". En botnica se llama dehiscencia al esra
lHdo del pericarpio de las semillas maduras;
Lacan designa de este modo a la escisin cons-
[itmiva de sujem: hay "una dehiscencia vital
qUe es constitutiva del hombre" (E, 21). Esta
escisin es tambin la divisin entre cultura y
naturaleza, que significa que la relacin del
hombre con esta ltima Hes alterada por una
cierta dehiscencia en el corazn del organismo,
una Discordia primordial" (E, 4).
HISTERIA (HYSTRIE, HYSTERIA)
La categora nosogrfica de la histeria llega
de la antigua medicina griega, que la conceba
como una enfennedad de la mujer provocada
por el vagabundeo del tero en el cuerpo (en
griego. hysLeTOn significa tero). El trmino ad-
quiri un lugar importante en psiquiatra en el
siglo XIX, sobre todo en la obra de lean-Martn
Charcot, maestro con el que Freud estudi6 en
1885-6. Fue en el curso del tratamiento de pa-
cientes histricas en la dcada de 1890 donde
Freud desarroll el mtodo psicoanaltico (aso-
ciacin libre, etctera) 'j comenz a dar fonna a
los principales conceptos de la teona psicoana
ltica. El primer historial realmente psicoanalti-
co de Freud describi6 el ttatam1ento de una his-
trica conocida como "Dora" (Freud, 1905e).
La sintomatologa clsica de la histeria in-
cluye sntomas fsicos tales como parlisis lo-
cales, dolores y anestesias para los cuales no se
encuentra ninguna causa orgnica, y que se ar-
Histeria
ticulan en torno a una "anatoma imaginaria"
que carece de relaci6n con la estructura real del
sistema nervioso (vase Lacan, 1951b, 13). No
obstante, aunque Lacan examina la sintomato-
loga de la histeria vinculndola a la mago del
CUERPO FRAGMENTADO (E, 5), no define la histe-
ria como un conjunto de sntomas sino como
una ESTRUCTURA. Esto significa que un sujeto
puede no presentar ninguno de los sntomas
corporales tpicos de la histeria y no obstante
ser diagnosticado como histrico PQr un analis-
ta lacaniano.
Lo mismo que Freud, Lacan considera la
histeria como una de las dos principales formas
de NEUROSIS (la otra es la NEUROSIS OBSESIVA).
En el seminario de 1955-6 desarrolla la idea de
que la neurosis tiene la estructunI de una pre-
gunta, y que lo que diferencia la histeria de la
neurosis obsesiva es la naturaleza de esa pre-
gunta. Mientras que la neurosis obsesiva tiene
que ver con la pregunta por la existencia del su-
jeto, en la histeria el sujew se pregunta por su
posicin sexual. Este interrogante puede formu-
larse como u.soy un hombre o una mujer?" o,
ms precisamente, ".qu es una mujer?" (83,
170-5). Esto vale para los histricos de ambos
sexos (83, 178). Lacan reafirma entonces la an-
tigua idea de qlle existe una vinculaci6n ntima
106
entre la histeria y la feminidad. Por cierto, la
mayora de los histricos Son mujeres. as como
la mayora de los neurticos obsesivos son
hombres.
La estructura del deseo, como deseo del
Otro, aparece en la histeria con ms claridad
que en cualquier otra estructura clnica; el his-
trico es precisamente alguien que se apropia
del deseo del otro identificndose con l. Por
ejemplo, Dora se identifica con Hen- K., toma
como suyo propio el deseo que percibe en l,
el desear a Frau K. (84, 138). Sin embargo. se-
gn tambin lo demuestra el caso Dora, la his-
trica slo sostiene el deseo del Otro con la
condicin de no ser eUa el objeto de ese deseo
(Ec, 222); la histrica no soporta ser tomada
como objeto del deseo porque eso hara revivir
la herida de la privacin (517, 84). Es esta re-
laci6n privilegiada entre la estructura del deseo
y la estructura de la histeria lo que explica que
Lacao le haya dedicado tanta atencin a esta
estructura clnica, y que en la dcada de 1970
haya desarrollado la idea de que en la cura es
necesario "histerizar" al analizante. Como es-
tructUra clnica, la histeria debe distinguirse
del concepto lacaniano de DISCURSO de la his-
trica, que designa una forma particular de la-
zo social.
T
I

IDEAL DEL YO (IDAL DD MOl,
EGo..IDEAL)
En los escritos de Freud hay [fes tnninos
entre los cuales resulta dificil discernir una dis.
tincin sistemtica, aunque tampoco son senci-
llamente empleados como intercambiables: son
ellos "ideal del yo" (!ch-Ideal), "yo ideal"
(Ideal/eh).y supery (Ober-Ich). Sin embargo,
Lacan sostIene que estas tres "formaciones del
yo" son conceptos totalmente distincos y que
por lo tanto no deben confundirse entre s.
En sus escricos de preguerra, a Lacan le in-
teresa principalmente establecer una distincin
entre el ideal del yo y el supery, y no se refie-
re al yo ideal. Aunque tanto el ideal del yo co-
mo el SUPERY estn relacionados con la decli-
naci6n del complejo de Edipo, y los dos son
productos de la identificacin con el padre, dice
Lacan que representan aspectos diferentes del
rol paterno dual. El supery es una instancia in-
cons.ciente cuya funcn consiste en reprimir el
deseo sexual que suscita la madre, mientras que
el ideal del yo ejerce una presin consciente en
favor de la sublimacin, y proporciona las
coordenadas que le permiten al sujeto asumir
una posicin sexual como hombre o mujer (La-
can, 1938, 59-62).
Despus de la guerrd, Lacan cuida ms de
diferenciar el ideal del yo y el yo ideal (en fran-
cs, moi idal). (Obsrve.:.e que en cierto mo-
mento. en 1949, Lacan usa el trmino je-dial
para traducir el ldeaI-lch freudiano (E, 21; no
obstante, pronto abandona esta prctica, y en el
resto de su obra usa la expresin moi idal.) En
el seminario de 1953-4. desarrolla el MODELO
PTICO para distinguir estas dos formaciones.
Sostiene que el ideal del yo es una introyeccin
simblica, mientras que el yo ideal es la fuente
de una proyeccin imaginaria (vase S8, 414).
El ideal del yo es el significame que opera co-
mo ideal, un plan imemalizado de la ley, la
gua que gobierna la posicin del sujeto en el
I
orden simblico, y por lo tanto anticipa la iden-
tificacin secundara (edpica) (SI, 14I), o bien
es un producto de esa identificacin (Lacan,
l5?-8). El yo Ideal, por otro lado, se origina en
la Imagen especular del estadio del espejo; es
una promesa de sntesis futura hacia la cual
tiende el yo, la ilusin de unidad que est en la
base del yo. El yo ideal siempre acompaa al
yo, como un intento incesante de recobrar la
omnipotencia de la relacin dual preedpica.
Aunque formado en la identificacin primaria,
el yo ideal continua desempeando un papel
como fuente de todas las identificaciones se-
2). En el lgebra lacaniana, el yo
ldeal se escnhe i( a), y el ideal del yo I(A).
IDENTIFICACIN (IDENTIFICATION,
IDENTIFICA TION)
En la obra de Freud. el trmino "identifica-
cin" designa el proceso por el cual un sujeto
adopta como suyos uno o ms atrbulos de otro
sujeto. En sus escritos ms [ardas, a medida
que Freud desarrollaba la idea de que el yo y el
supery6 se construyen sobre la base de una se-
rie de identificaciones, el concepto de identifi-
cacin Ilcg6 finalmente a designar "la opera-
ci6n en s por la cual se constituye el sujeto
humano" CLaplanche y Pontalis. 1967,206). Se
trata por lo tanto de un concepto de importancia
cemral en la teora psicoanaltica, pero que
tambin suscita importantes problemas te6ri-
coso Uno de [os principales, con el que luch el
propio Freud, es la dificultad para establecer la
relaci6n precisa entre la identificacin y el ob-
jeto de amor.
Este concepto de identificacin ocupa una
PQsicin, gualmente importante en la obra de
Lacan. Este pone un nfasis especial en el pa-
pel de [a imagen, y define a la identificacin
como "la transformaci6n que se produce en el
sujeto cuando asume una imagen" (E, 2). "Asu-
107
Imagen especular
mir" una imagen es reconocerse en ella, y apro-
piarse de la imagen como si fuera uno mismo.
Desde sus primeras obras Lacan distingue
la identificacin imaginaria de la identificacin
simblica.
l. La identificacin imaginaria es el meca-
nismo por el cual se crea el yo en el ESTADIO
DEL ESPEJO; pertenece absolutamente al orden
imaginario. Cuando el infante ve su reflejo en
el espejo, se identifica con esa imagen. La
co05titucin del yo por identirtcacin con algo
que est fuera del sujeto (e incluso contra el su-
jeto) es lo que "estructura al sujeto como un ri-
val de s mismo" (E, 22), y por lo tanto involu-
cra agresividad y alienacin. El estadio del
espejo constituye la "identificacin primaria", y
da origen al YO IDEAL
2. La identificacin simblica es la identifi-
cacin con el padre en la etapa final del COM-
PLEJO DE EDII'O, que da origen a la fonnacin
dellDEAL DEL YO. Por medio de esta identifIca-
cin secundaria el sujeto trasciende la agresivi-
dad inherente a la identificacin primaria (E,
23), de modo que puede decirse que la identifi-
cacin secundaria representa una cierta "nof-,
ma\zadn libidinal" (E, 2). Aunque esta iden-
tificaci6n es denominada "simblica", no deja
de ser una "identficacin secundaria" (E, 22),
que sigue el modelo de la identificacin prima-
ria y. en consecuencia, como todas las idenfi-
cadones, tiene algo de imaginara; slo se la
denomina "simblica" porque representa el
completamiento del pasaje del sujeto al orden
simblico.
Las deas de Lacan sobre la naturaleza de la
identificacin simblica sufrieron cambios
complejos en el curso de su obra. En 1948 ve la
identificacin simblica en tnninos de "intro-
yeccin de la imago del progenitor del mismo
sexo" (E, 22), m en tras que en 1958 ha pasado
a verla en trminos de identificacin con el pa-
dre real en el tercer tiempo del complejo de
Edipo,
En 1961 Lacan describe la identificacin
simblica cOmo una identificacin con el signi-
ficante. Encuentra respaldo para esta idea en el
catlogo de los tres tipos de identificacin que
Freud presenta en el captulo 7 de Psicologa
de 1m masas y anlisis del yo (Freud, 192Ic).
En los primeros dos tipos (con un objeto amo-
roso o con un rival), el sujeto puede expresar a
menudo la identificacin desarrollando pura y
simplemente un sntoma idntico al que padece
la persona con la que l se identifica. En estos
casos, "la identificacin es pardal y extrema-
10R
damentc limitada, y toma un nico rasgo [nur
einen eingen Zugl de la persona que es su ob-
jeto" (Freud, 1921c, SE XVIII, 107). Este "ras-
go nico" O "rasgo unario" (del francs, trail
unaire, que las traduciones inglesas de Lacan
vierten diversamente como "unbroken line" [l-
nea llena], "single stroke" (trazo nico] o "uni-
rary rait" [rasgo unitario]) es considerado por
Lacan un trmino simblco primordial que se
introyecta para producir el ideal del yo. Aun-
que este rasgo puede originarse como signo, se
convierte en significante al ser incorporado en
un sistema significante (S8, 413-14). En 1964
Lacan vincula el rasgo unario al primer signifi-
cante (S 1 l, y lo compara con la muesca que ha-
ce el hombre primitivo en una estaca para sig-
nificar que ha matado a un animal (Sil, 141,
256).
Lacan se opone con firmeza a ciertos auto-
res (por ejemplo, Balint) que entienden el FIN
DE ANLISIS como identificacin con el analista;
por el contrario, l insiste en que no slo "es
posible atravesar el plano de la identificaci6n"
(S 11, 273), sino tambin en que sta es una
condicin necesaria del verdadero psicoanli-
sis. De modo que el fin de anlisis es concebido
por Lacan corno la destitucin del sujeto, un
momento en el que las identificaciones del su-
jeto son cuestionadas de un modo tal que ya no
resulla posible mantenerlas cOmO antes. Sin
embargo, si bien el fin de anlisis no consiste
precisamente en identiftcarse con el analista,
dice Lacan que es posible hablar de una identi-
ticacin en esa etapa, pero con otro sentido: la
identificacin con el sntoma (vase SINlROME).
IMAGEN ESPECULAR (IMAGE
SPCULA1RE, SPECULAR lMAGE)
Cuando Lacan habla de la imagen especular
se refiere al reflejo del propio cuerpo en el es-
pejo, a la imagen de uno mismo que es simult-
neamente uno mismo y OTRO (el "pequeo
otro"). Es identificndose con la imagen espe-
cular como el infante comienza a construir su
YO en el ESTADIO DEL ESPEJO. Incluso cuando no
hay ningun espejo real, el beb ve su conducta
reflejada en los gestos imitativos de un adulm o
de otro nio; estos gestos imitativos penniten
que la otra persona funcione como imagen es-
pecular. El ser humano es totalmente cau[vado
por [al imagen: sta es la razn bsica del poder
de lo imaginario en el sujeto, y explica por qu
el hombre proyecta esta imagen de su cuerpo
1
en todos los otroS objetos del mundo que lo ro-
dea (vase Lacan, 1 975b; vasc CAPTACiN).
Hay ciertas cosas que 00 tienen ninguna
imagen especular, que no son "especulariza-
bies": el falo, las zonas ergenas y el OBJETO a.
IMAGINARIO (IMAGINA/RE,
IMAGINAR Y)
El empleo por Lacan del trmino "imagina-
rio" como sustantivo data de 1936 (Ec, 81).
Desde el principio esta palabra estuvo asociada
con ilusin, fascinacin y seduccin, y se rela-
con6 especficamente con la RELACIN DUAL.
entre el YO y la IMAGEN ESPECULAR. Sin embar-
go, es importante obsei"ar'cjesr6ien lo imagi-
nario siempre retiene la connotacin de ilusin
y seuelo, no es sencillamente sin6nimo de "lo
ilusorio", en cuanto esto ltimo implica algo in-
necesario y sin consecuencias (Ec, 723). Lo
imaginario est lejos de no tener consecuen-
cias; sus son poderosos en lo real, y no
se trata de algo que pueda ser sencillamente
descartado o "superado".
Desde 1953 en adelante, el ORDEN imagina-
rio se convirti en uno de 10$ tres que constitu-
yen el esquema tripartito central del pensa-
miento lacaniano, opuesto a lo simblico y lo
real. La base del orden imaginario sigue siendo
la formacin del yo en el ESTADIO DEL ESPEJO.
Puesto que el yo se forma por identificacin
<gILel.semejante. o lamagen especular, la
IDENTIFICACIN es un aspecto importante del or-
den imaginario. El yo y el semejante fonnan la
relacin dual protorpica, y son intercamba-
bIes. Esta relacin por la cual se constituye el
ego mediante la identificacin con el pequeo
otro significa que el yo, y el ordcn imaginario
en s, son ambos sedes de una ALlENACJN radi-
cal: "la alienacin es constitutiva del orden
imaginario" (S3, 146). La relacin dual entre el
yo y el semejante es fundamentalmente narci-
sista, y el NARCISISMO constituye otra caracte-
rstica del orden imaginario. El narcsismo es
siempre acompaado por una cierta AGRESIVI-
DAD. Lo imaginario es el reino de la imagen en
la imaginacin, el engao y el seuelo. Las
principales ilusiones de lo imaginario son las
de totalidad, sntesis, autonoma, dualidad y,
por sobre todo, semejanza. De modo que lo
imaginario es el orden de las apariencias super-
ficiales que son los fenmenos observables, en-
gaosos, y que ocultan estruclUras subyacentes;
los afecros son fenmenos de ese tipo.
Sin embargo, la oposicin entre lo imagina-
y 10 simblico no significa qut:: lu imagina-
no carezca de estructura. Por el conrraro, lo
imaginario est siempre ya por'el
orden simblico. Por ejemplo, en su examen
del estadio del espejo, en 1949, Lacan habla de
las relaciones en el espacio imaginario, que im-
plican una estructuracin simblica de ese es-
pacio (E, 1). La expresin "matriz imaginaria"
tambin implica un imaginario estructurado por
lo simblico (Ec, 221), yen 1964 Lacan discu-
te de qu modo el campo visual est estructura-
do porleyes simblicas (SIl, 91-2).
Lo imaginario envuelve tambin una di-
mensin lingstica. Mientras que el significan-
te es la base del orden simblico, el SIGNIFICA-
DO Y la SlGN1FlCACIN forman parte del orden
imaginario. De modo que el lenguaje tiene as-
pecms simblicos y tambin imaginarios; en su
aspecto imaginario, el lenguaje es "el muro del
lenguaje" que invierte y distorsiona el discurso
de1 Otro (vase ESQUEMA L).
Lo imaginario ejerce un poder cautivante
sobre el sujeto, un poder fundado en el efecto
casi hipntico de la imagen especular. Lo ima-
ginario arraiga entonces en la relacin dersiiJe-
IQ. con su propio cuerpo (o ms bien" con la
imagen de su cuerpo). Este poder de cautivar y
capturar es al mismo tiempo seductor (lo ima-
ginario se manifiesta sobre todo en el plano se-
xual, en formas tales como la exhibici6n sexual
y los rituales del cortejo; Lacan, 1956b, 272) Y
discapacitante: aprisiona al sujeto en una serie
de fijaciones estticas (vase CAPTACiN).
Lo imaginario es la dimensin del sujeto
humano ms estrechamente vinculada a la eto-
loga y la psicologa animal (S3. 253). Todos
los inteneos de explicar la subjetividad humana
en trminos de psicologa animal se ven por
consiguiente limitados a lo imaginario (vase
NATURALEZA). Aunque lo imaginario representa
el punto de contacto ms ntimo entre la subjeti-
vidad humana y la etologa animal (S2, 166), en
este caso no se trala de una simple identidad; en
los seres humanos, el orden imaginario est es-
tructurado por lo simblico, y esto significa que
"en el hombre, la relacin imaginaria se ha des-
viado [del reino de la naturaleza]" (S2, 210).
Lacan tiene tina desconfianza cartesiana
respecto de la imaginacin como instrumento
cognitivo. Lo mismo que Descartes, l insiste
en la supremaca de la inteleccin pura, que no
dependa de imgenes, como el nico modo de
llegar a un conocimiento cierto. Esto es lo que
est detrs de su empleo de figuras topolgicas,
1/l0
Imago
que no se pueden representar en la imagina-
cin, para explorar la estructura. del inconscien-
te (vase TOPOLOGIA). Esta desconfianza res-
pecto de la imaginacin y los sentidos ubica
firmemente a Lacan del lado del racionalismo,
y no del empirismo (vase ClE1I/CIA).
Lacan acus a las principales escuelas psi-
coanalticas de su poca de reducir el psicoan-
lisis al orden imaginario: esos psicoanalistas
hacan de la identificaci6n con el analista la
meta del anlisis, y reducan la cura. a una rela-
cin dual (E, 246-7). Para Lacan, esto era una
traicin completa al psicoanlisis, una desvia-
cin que slo poda haber generado una cre-
ciente alienacin del sujeto. Contra tal reduc-
cionismo imaginario, Lacan dice que la. esencia
del psicoanlisis consiste en el uso de lo simb-
lico. El empleo de 10 simb6lico es el nico mo-
do de desalojar las fijaciones discapacitantes de
lo imaginario. El analista s610 puede obtener un
punto de apoyo en lo imaginario transformando
las imgenes en palabras, del mismo modo que
Freud trataba al sueo como un acertijo grfico
(rebus): "Lo imaginario es slo descifrable si se
lo traduce a smbolos" (Lacan, 1956b, 269). Es-
te uso de lo simblico es el nico modo que tie-
ne el proceso analtico de "atravesar el plano de
la identificacin" (SIl, 273).
IMAGO (IMAGO, MAGO)
Originalmente introducida en la teora psi-
coanaltka por Jung, en 1911, la palabra latina
mago ya haba llegado a ser convencional en
la terminologa del psicoanlisis cuando Lacan
inici su formacin como psicoanalista en la
dcada de 1930. Esta palabra est claramente
relacionada con "imagen", pero se pretende
que subraye la determinacin subjetiva de la
imagen; en OCfas palabras, incluye tanto los
sentimientos como una representacin visual.
Las imagos son especficamente imgenes de
otras personas (Jung habla de las imagos ma-
terna, paterna y fraterna); sin embargo. no re-
sultan de experiencias puramente personales si-
no que son prototipos universales que pueden
actualizarse en la psique de cada individuo.
Actan como estereotipos que influyen sobre el
modo que el sujeto tiene de relacionarse con
los orfOS, quienes son percibidos a travs de las
lentes de estas diversas magos.
El tnnino "imago" desempea un papel
central en los escritos de Lacan anteriores a
1950, en los que aparece estrechamente relacio-
110
nado con la palabra COMPLEJO. En 1938 Lacan
vincula cada uno de los tres complejos familia-
res a una imagen especfica: el complejo del
destete. a la imago del pecho materno; el com-
plejo de la intrusin con la mago del semejan-
ce, y el complejo de Edipo con la imago del pa-
dre (Lacan, 1938). En 1946 Lacan dice que, al
formular el concepto de imago, el psicoanlisis
le ha proporcionado a la PS1COLOGIA un objeto
propio de estudio, establecindola de tal modo
sobre un basamento verdaderamente cientfico:
"es posible [ ... ) designar en la imago el objeto
propio de la psicologa, exactamente en la mis-
ma medida en que la nocin de Galileo del
punto material inerte form la base de la fsica"
(Ec. 188).
Mientras que para Jung y Klein las imge-
nes tienen efectos positivos y negativos por
igual, en la obra de Lacan gravitan con firmeza
hacia lo negativo; -son elementos fundamental-
mente engaosos y destructores. Lacan habla
de la imago del FRAGMENTADO, e inclu-
so magos unificadas, como por ejemplo la
imagen especular. son meras ilusiones de totali-
dad que introducen una agresividad subyacente.
"El primer efecto de la mago que aparece en el
ser humano es un efecto de alienacn subjeti-
va" (Ec, 181, cursivas delori
Despus de 1950, el t no "mago" desa-
parece easi por completo del vocabulario ie6ri-
ca de Lacan. No obstante, las ideas bsicas de-
sarrolladas alrededor de ese concepto en los
escritos anteriores continan desempeando un
papel importante en el pensamiento lacaniano,
articuladas en torno a otros crminos, principal-
menee "imagen".
INCONSCIENTE (lNCONSCIENT,
UNCONSCJOUS)
Aunque el trmino "inconsciente" ya haba
sido utilizado por autores anteriores a Freud, en
las obras de ste adquiere un significado com-
pletamente original, y se constituye como el
concepto ms imprtante.
Preud diferenciaba dos usos de esta palabra
(freud, 1915e). Como adjetivo, simplemente
designa los procesos mentales que no son mate-
ria de la atenci6n consciente en un momento
dado. Como sustantivo (el inconsciente, das
Unbewusste), designa uno de los sistemas ps-
quicos que Freud describi en su primera teora
de la estructura mental (el "modelo topolgi-
co"). Segn e!;[a teora, la mente est dividida
J
en tres sistemas o "localidades psiqucas": el
consciente (Cs), el preconsciente (Pes) y el in-
consciente (les). El sistema inconsciente no es
lo que est fuera del campo de la conciencia en
un momento dado, sino lo que ha sido radical-
mente separado de la conciencia por la repre-
si6n y no puede entrar en el sistema consciente-
preconsciente sin distorsiones.
En la segunda teora freudana de la estruc-
tura mental (la "teora estructural"), la mente
est dividida en tres "instancias": el yo, el su-
pery6 y el ello; ninguna de estas instancias
coincide con el inconsciente, puesto que incluso
el yo y el supery tienen partes inconscientes.
Antes de 1950, Lacan emplea el trmino
"inconsciente" principalmente en su forma ad-
jetiva, lo cual hace que sus primera& obras les
resulten particularmente extraas a quienes es-
tn ms familiarizados con los escritos de
Freud. Pero en la dcada de 1950, cuando inicia
su "retorno a Freud". el trmino aparece con
ms frecuencia como sustantivo, y Lacan sub-
raya cada vez ms la originalidad del concepto
freudiano, sealando que no se trata meramente
de lo opuesto a la conciencia: "Una gran canti-
dad de efectos psquicos que son con toda legi-
timidad designados como inconscientes, en el
sentido de que excluyen las caractersticas de la
conciencia, carecen sin embargo de cualquier
relaci6n con el inconsciente en sentido freudia-
no" (E, 163). Tambin inss[e en que el incons-,I
ciente no puede ser simplemente equiparado a
"lo que es reprimido".
Dice Lacan que el concepto de inconsdente
fue muy mal interpretado por la mayora de los
seguidores de Freud, quienes lo redujeron a ser
"meramente la sede de los instintos" (E. 147).
Contra este pensamiemo biologista, l sostiene
que "el inconsciente no ni instin-
tual" (E. 170), sino lingstico.
Resume esta idea en su clebre f6nnula "el in-
consciente est estructurado como un lenguaje"
(83, 167; LENGUAJE, ESTRUCTURA). El
anlisis que realiza Lacan del inconsciente en
trminos de estructura sincrnica es comple-
mentado por su idea del inconsciente que se
abre y cierra en una pul&acin temporal (811,
143,204).
Algunos psicoanalistas han objetado el en-
foque lingstico lacaniano del inconsciente,
sobre la base de que es manifiestamente reslric-
tivo. y de que el propio Freud exclua del in-
consciente la representaci6n de palabra (57, 44;
sobre la refutaci6n por Lacan de estas objecio-
nes. vase COSA). El propio Lacan rescringe su
InconscIente
enfoque linglscico al sostener que la razn por
la cual i)l..f:.9t:\sciellte estructurado --'om.o
un lenguaje .es.,que "s6JJ) captamos el incons-
ciente cuando finalmente es explicado, en esa
parte de l que se articula al pasar a palabras"
(57,32).
Lacan qescribe tambin el inconsciente-co-
mo un discurso: "El inconsciente es el discurso
Otro" (Ec. 16; vase OTRO). Esta frmula
enigmtica, que se ha convertido en una de las
mximas lacaruanas ms clebres, puede enten-
derse de muchas maneras. Quiz su sentido
ms importante sea que "hay que ver en el in-
consciente los efectos de la palabra sobre el su-
jeto" (S lI, 126). Ms precisamente,.el incons-
cienre es el efecto del SIGNIFICANTE sobre el
sujeto, en cuanto el significante es lo reprimido
y lo que retoma en las formaciones del incons-
ciente (sntomas, chistes, parapraxas, sueos,
etctera). Todas las referencias al lenguaje, la
palabra, el discurso y los significantes ubican
clmrret:e el inconsciente en el orden de lo
51MBUCO. Por cierto, "el inconsciente est es-
tructurado como una funcin de 10 simblico"
(S7, 12). El inconsciente es la determinacin
del sujew por el orden simblico. '
El inconsciente no es interior; por el con- 4
traria, puesto que la palabra y el lenguaje son
fenmenos intersubjetivos, el inconsciente es
"transindividual" (E, 49): por as decirlo. el in-
consciente est "fuera", "Esta exterioridad de
lo simblico en relacin con el hombre es la
nocin misma del inconsciente" (Ec. 469). Si
el inconsciente parece interior, ste es un efec-
to de lo imaginario, que bloquea la relacin en-
tre el sujetO y el Otro e invierte el mensaje del
Otro.
Aunque el inconsciente es especialmente
visibLe en las formaciones del inconsciente, en
realidad "no deja ninguna de nuestras acciones
fuera de su campo" (E, 163). Las leyes del in-
consciente, que son la repeticin y el deseo, tie-
nen tanta ubicuidad como la estructura misma.
El inconsciente es irreductible, de modo que la
meta del anlisis no puede ser hacer consciente
10 inconsciente.
Adems de las diversas metforas lingsti-
cas de las que Lacan se sirve para conceptuali-
zar el inconsciente (discurso, lenguaje, pala-
bra), tambin concibe el inconsciente en Olros
trminos.
Memoria
El inconsciente es tambin una especie de
111
(ndice
memoria, en el sentido de una historia simbli-
ca de los significantes que han determinado al
sujeto en el curso de su vida: "lo que le ensea-
mos al sujeto a reconocer como su inconsciente
es su historia" (E, pg. 52).
Saber
Puesto que es una articulacin de signifi-
cantes en una cadena significante, lo incons-
ciente es una especie de saber (simblico). Ms
precisamente. es un "saber desconocido"_
NDICE (INDlCE, INDEX)
En la tipologa de los SIGNOS creada por
Chades s. Peirce, el estudioso de la semitica
norteamericano, el ndice es un signo que tiene
una "relacin existencial" con el objeto que re-
presenta (por ejemplo. el indice es siempre es-
pacial o temporalmente contiguo al objeto).
Peirce contrasta el ndice con el smbolo, que, lo
mismo que el signo en la concepcin de Saussu-
re, se caracteriza por la ausencia de toda cone-
xin necesaria con su objeto. Por ejemplo, el
humo es un ndice del fuego, y las manchas ro-
jas son un ndice de diversas enfermedades, co-
mo por ejemplo el sarampin (Peirce, 1932).
En el discurso de Lacan, el trmino "ndi-
ce". funciona en oposicin a "SIGNIRCANTE" (y
no, como en la filosofa de Peirce, en oposici6n
a "smbolo"). Lacan concibe el ndice como un
"signo natural", en el cual hay una correspon-
dencia unvoca fija entre signo y objeto, (a di-
ferencia del signifcante, que no tiene ningn
vnculo fijo con ningn significado). Esra opo-
sicin emre ndice y significante apuntala las
siguientes distinciones trazadas en la obra de
Lacan.
Los conceptos psicoanaltico y mdico
del SNTOMA
Mientras que en medicina el sntoma es
considerado un ndice de la enfermedad, en
psicoanlisis no es un ndice, sino un signifi-
cante (E. 129). Por lo tanto, en psicoanlisis no
hay ningn vnculo fijo dc "uno a uno" entre
los fenmenos patolgicos y la estructura sub-
yacente.
CDIGOS (animales) y lenguaje (humano)
Los cdigos estn compuestos de ndices,
mientras que el lenguaje est compuesto de sig-
nificantes. Esto explica que lus (;digos CII.rc::-
can de los ras.gos ms importantes del lenguaje:
su potencial para la ambigcdad y la equivoci-
dad. La oposicin entre significante e ndice se
complica por la existencia de ciertos significan-
tes que tambin funcionan como ndices: son
los llamados SIUPTERS.
INSTINTO (lNSTINCT, INSTINCT)
Lacan sigue a Freud en la distincin que s-
te [raza entre instintos y PULSJONES. y critica a
quienes, siguiendo en cambio a Strachey, oscu-
recen esta diferenciacin al emplear la misma
palabra inglesa "instinct" para traducir los dos
trminos que usa Freud, lnstinkt y Trieb (E.
301).
El de "instinto" es un concepto puramente
biolgico (vase BIOLOGIA). propio del estudio
de la etologa animal. Mientras que los anima-
les son impulsados por instintos (relativamente
rgidos e invariables, y que implican una rela-
cin directa con el objero). la sexualidad huma-
na es una cuestin de pulsiones (muy variables,
y que nunca alcanzan su objeto). Aunque Lacan
emplea a menudo el trmino "instinto" en la
primera parte de su obra, despus de 1950 esta
palabra aparece menos, y l prefiere en su lugar
reconceptualizar la nocin de instinto en trmi-
nos de NECESIDAD.
Desde sus primeros trabajos, Lacan critica
a quienes tramn de entender la conducta hu-
mana en trminos de puro instinto, y aduce
que esto implica suponer una relacin armo-
niosa entre el hombre y el mundo, relacin
que de hecho no existe (Ec, 88). El concepto
de instintn da por sentado algn tipo dc cono-
cimiento directo innato del objeto, un conoci-
miento que tiene casi un carcter moral (Ec,
851). Contra tales ideas, Lacan insiste en que
hay algo inadecuado en la biologa humana,
un rasgo que l indica en las frases "insufi-
ciencia vital" Unsuffisance vitale) (Ec. (0) e
"insuficiencia congnita". Esta inadecuacin,
evidente en el desamparo del infante. se com-
pensa por medio de los COMPLEJOS. El hecho
de que la psicologa humana est dominada
por complejos (a su vez determinados entera-
mente por factores culturales y sociales), y no
por instintos, significa que cualquier explica-
cin de la conducta humana que no tome en
cuenta los factores sociales es en s misma
intil.
INTERNA TlONAL PSYCHO-
ANALYTICAL ASSOCIA TION
La lnlemational Psycho-Analytcal Asso-
ciation (IPA) fue fundada por Freud en 1910
como grupo destinado a cobijar las diversas so-
ciedades psicoanalticas que en esa poca esta-
ban surgiendo en el mundo. La primera sede
estuvo en Zurich, y despus pas a Londres,
pero la Association pas a ser dominada por
sus miembros norteamericanos desde la dcada
de 1930, cuando la mayora de los analstas
vieneses emigraron a Estados Unidos.
Despus de renunciar en 1953 a la Scx:iet
Psychanalytique de Pars (SPP), afiliada a la
IP A, para unirse a la recin fundada Sodet
de Psychanalyse (SFP), Lacan fue in-
formado por correspondencia que, en virtud de
esa renuncia, tambin haba dejado de ser
miembro de la IPA. Desde ese momento hasta
su muerte, Lacan y la IPA estuvieron en discor-
dia. Durante la campaa subsiguiente de la SFP
destinada a lograr la afiliacin a la lPA, campa-
a que Lacan parece haber respaldado, l mis-
mo fue considerado por la Asscx:iation como el
principal obstculo para las negociaciones. El
punto principal de discusin era el empleo por
Lacan de sesiones de duracin variable, prcti-
ca con la que l continu a pesar de las repeti-
das admoniciones de la IP A. Finalmente, en
1963. la IP A acept afiliar a la SFP con la con-
dicin de que Lacan fuera despojado de su esta-
tuto de didacta. Muchos de los princi-
pales analistas de la SFP cstuveron de acuerdo,
pero para muchos otros (entre ellos Lacan) esto
era inaceptable. Lacan renunci a la SFP y. se-
guido por algunos otros analistas en ejercicio y
en formacin, fund su propia ESCUELA en
1964, En adelante Lacan alz mucho ms la
voz en sus crticas a la IP A, acusndola de ser
una especie de Iglesia, y comparando su propio
destino con la "excomunin" de Spinoza por la
sinagoga (SIl, 3-4).
La crtica de Lacan apuntaba tanto a la
estructura institucional como a las tendencas
tericas dominantes en la IPA. En cuanro a la'
estructura institucional acus a sus procedi-
mientos burocrticos de producir solamente
mediocridades, y se burl de sus jerarquas
pomposas (Ec, 474-86). Lacan adujo que Freud
haba organizado la IPA de ese modo porque
era el nico modo de asegurar que sus teoras,
mal entendidas por todos sus primeros seguido-
res, permanecieran intactas para que algn otro
(Lacan) las desenterrara y resucitara ms tarde.
Interpretacn
En otras palabras. la IPA era como una tumba
cuya nica funcin consista en preservar la
doctrina de Freud, a pesar de la ignorancia de
los miembros de la asociacin, lo cual implca-
ba que una vez que Lacan hubiera insuflado
nueva vida a la doctrina, la IPA ya no tena nin-
guna funcin vlida que cumplir (vase Lacan,
1956a). Incluso ms importante era la crtica de
Lacan al programa de FORMACiN DE lOS ANA-
LISTAS de la IP A, al que acus de ignorar el n-
fasis de Freud en la necesidad de los estudios
literarios y culturales (Ec, 473), Y de reducir el
anlisis didctico a un mero ritual. Las estruc-
turas organizaconales especficas sobre las
cuales lacan organiz su propia escuela (por
ejemplo, el CRTEL y el PASE) apuncaban a ase-
gurar que no se repitieran los errores de la IPA.
En el nivel terico, LaC3n dirigi diversas
crticas a las principales tendencias de la IP A,
entre ellas el psicoanlisis kleiniano y la teora
de las relaciones objetales, pero reservando sus
objeciones ms sostenidas y profundas a la PSI-
COLOOA DEL YO, que haba logrado una posi-
cin dominante en la institucin en la dcada
de 1950. l acus a la IPA de haber traicionado
las ideas fundamentales de Freud, y la rebauti-
z SAMCDA (Socit d'assirtance mutuelle
colltre le discours analytique, "Sociedad de
asistencia mutua contra el discurso analtico";
Lacan, 1973a, 27). y atribuy en gran medda
esta traicin al hecho de que la IPA estaba do-
minada por Unidos (vase FACTOR e).
Lacan consideraba su propia enseanza como
un retomo a las ideas que la PA habia traicio-
nado (vase FREUD. RETORNO A).
INTERPRETACIN (INTERPRTAT/ON,
INTERPRETAT/ON)
El papel del analista en el tratamiento es
doble. Primero y principal, tiene que escuchar
al analizante, pero tambin intervenir, habln-
dole. Aunque la palabra del analista se caracte-
riza por muchos tipos diferentes de actos de ha-
bla (hace preguntas, da instrucciones, etctera),
el papel crucial y distintivo en la cura es el
ofrecimiento de interpretaciones. En sentido
amplo, se puede decir que el analista ofrece
una interpretacin cuando dice algo que sub-
vierte algn modo de ver "cotidiano" conscien-
te del analizan le.
Freud comenz6 por ofrecer interpretaciones
a sus pacientes para ayudarlas a recordar ideas
que haban sido reprimidas de la memoria. Es-
Interpretacin
tas interpretaciones eran conjeturas informadas
sobre lo que las pacientes haban omitido en su
relatCl de los acontecimientos que condujeron a
la formacin de los sntomas. Por ejemplo, en
una de las primeras interpretaciones que regis-
tr6, Freud le dijo a una paceme que eUa no ha-
ba revelado todos los motivos del intenso afec-
[O que demostraba a los hijos de su empleador,
agregando: "Veo que usted est realmente ena-
morada de su empleador. el director, aunque
quiz sin ser consciente de ello" (Freud, 1985d,
SE n, 117). El prop6sito de la interpretacin
era ayudar a la paciente a tomar conciencia de
sus pensamientos inconscientes.
El modelo de interpretaci6n fue establecido
por Freud en La nterpretaci6n de los sueos
(Freud, 1900a); aunque s6lo concernan expl-
citamente a los sueos, los comentarios de
Freud sobre la interpretacin realizados en esta
obra se aplican por gual a todas las otras for-
maciones del inconsciente (parapraxias, chistes,
sntomas, etctera). En el segundo captulo del
lbro, el mtodo psicoanaltico de interpretacin
es diferenciado del mtodo "decodificador" por
el empleo de la asociaci6n libre: una interpreta-
cin psicoanaltica no consiste en atribuir signi-
ficados a un sueo en virtud de sus relaciones
con un sistema preexistente de equivalencias,
sino relacionndolo con las asociaciones del
propio soante. Se sigue que una misma ima-
gen puede tener significado muy diferentes s
aparece en sueos de distintas personas. Aun
cuando ms tardelFreud lleg a reconocer la
existencia de un "simbolismo" onricQ (es de-
cir, reconoci el hecho de que algunas imge-
nes tienen un sentido uni versal fijo, adems de
su sentido singular para el soante individual),
siempre sostuvo que la interpretacin debe con-
centrarse primordialmente en el sentido partcu-
lar, y previno contra la sobrestimaci6n de "la
importancia de los smbolos en la interpreta-
cin de los sueos" (Freud, 1900a, SE V, 359-
60).
Muy pronto en la. historia del movimiento
psicoanaltico. la interpretacin se convirti en
la herramienta ms importante del analista, su
medio primordial para lograr efectos teraputi-
cos. Puesto que se sostena que los sntomas
eran la expresin de una idea reprimida, se pen-
saba que la interpretacin curaba el sntoma al
ayudar al paciente a tomar condencia de su
idea. No obstante, despus del perodo inicial
en el cual el ofrecimiento de interpretaciones
pareci alcanzar efectos notables, en la dcada
de 1910-20 los analistas comenzaron a advertir
114
que sus interpretaciones se estaban volviendo
menos efectivas. En particular, el sntoma per-
sista incluso despus de que el analista hubiera
ofrecido interpretaciones exhaustivas.
A fin de explcar este fenmeno, los analis-
tas se volvieron hacia el concepto de RESISTEN-
CIA, sosteniendo que no basta ofrecer una inter-
pretacin del sentido inconsciente del sntoma,
sino que es tambin necesario librarse de la re-
sistencia del pacienre para que ste adquiera
una conciencia plena de ese significado (vase
Strachey, (934). Pero Lacan propone una expli-
caci6n diferente. Dice que la eficacia decre-
cieme de la interpretacin despus de 1920 se
debi a un "cierre" del inconsciente que los
propios analistas haban provocado (S2, 10-11;
S8, 390). Entre otras Lacan culpa a la
creciente tendencia de la primera generacin de
analistas a basar ms sus interpretaciones en el
simbolismo (a pesar de las advertencias en con-
trario de Freud), con lo cual haban vuelto al
mtodo de interpretacin prepsicoanalitico,
"decodificador". Esto no slo redujo las inter-
pretaciones a frmulas establecidas sino que los
pacientes adquiran pronto la capacidad de pre-
decir con exactitud lo que el analista dira sobre
cualquier sntoma o asociacin particulares que
ellos produjeran (Lacan comenta irnicamente
que ste "es seguramente el truco ms molesto
que se le puede hacer a Un adivino"; Ec, 462).
Las interpretaciones carecan de importancia y
de valor de shock.
Otros analistas haban reconocido antes que
Lacan 10& problemas causados por el hecho de
que los pacientes estaban cada vez ms familia-
rizados con la teora psicoanaltica. No obstan-
te, la solucin que ellos proponan a este pro-
blema era que "el excesivo saber del paciente
deba ser reemplazado por ms saber del analis-
ta" (Ferenczi y Rank, 1925.61). En otras pala-
bras, exhortaban al analista a elaborar teoras
incluso ms complejas, para mantenerse a un
paso por delante del paciente. La solucin que
Lacan propone es distinta. Lo que se necesita,
dice, no son interpretaciones de complejidad
creciente, sino un modo distinto de encarar toda
la interpretacin. Por lo tamo, l1ama a una "tc-
nica renovada de interpretacin" (E, 82), que
cuestone los supuestos bsicos subyacentes en
el modelo de interpretacin clsico del psicoa-
nlisis.
Las interpretaciones clsicas por lo genera!
consistan en atribuir a un sueo, un sntoma,
una parapraxa o una asociacin, un significado
que el propio paciente no les daba. Por ejem-
1
I
plo, la interpretaci6n poda tomar ta forma de:
IntersubjetiVidad
analizante de una manera absolutamente literal
(a la le/re). La tarea del analista no es llegar a
alguna captacin intuitIva imaginara del
"mensaje oculto" del analizante, sino simple-
mente leer el discurso del analizanre como si
fuera un texto, atendiendo a sus rasgos forma-
les, a los significantes que se (S2, 253).
De all las frecuentes advertencus de Lacan
acerca de 10$ peligros de "la comprensin".
"Cuanto menos comprenden. mejor escuchan"
(S2, 141). Comprender (comprendre) tiene
connotaciones negativas para Lacan, pues su-
pone un tipo de escucha que slo trata de ade-
cuar la palabra del otro a una teora preforma-
da (vase E, 270; S2, 103; S8, 229-30). Para
evitarlo, el analista debe "olvidar lo que sabe"
mientras escucha (Ec. 349) y, cuando ofrece
interpretaciones, tiene que hacerlo "exacta-
mente como si ignorara por completo la tcora"
(Lacan, 1953b, 227).
Sobre la compleja cuesti6n del pensamiento
de Lacan acerca de "interpretar la transferen-
cia", vase iRANSFERENCIA.
INTERSUBJETIVIDAD
(INTERSUBJECTIVIT,
lNTERSUBJECTIVITY)
"Lo que usted realmente quiere decir con estc
sntoma es que desea cat cosa". El supuesto
fundamental era que la interpretacin desen-
mascara un significado oculto, y que su verdad
puede ser confirmada por el paciente produ-
ciendo ms asociaciones. ste es el supuesto
que Lacan cuestiona; l sostiene que las inter-
pretaciones analticas ya no deben apuntar a
descubrir un significado oculto, sino a desbara-
tar el sentdo: La interpretacin no se dirige
tanto a 'dar s ' como a reducir los signifi-
cantes a su 'sin-sentido' para encontrar de tal
modo los determinantes de toda la conducta del
sujeto" (Sl1, 212; la u:adu7ci?n es ma).
modo que la interpretaCin mVlerte la relaCin
entre el significante Y el significado: en lugar
de la producci6n normal del sentido (el signifi-
cante produce significado), la
opera en el nivel de s para generar S: la mter-
pretaci6n hace surgir "significantes irreducti-
bles", que son "sin sentido" (SIl. 250). Por.lo
tanto, para Lacan no se trata de adecuar el dl!l-
curso del anatizante a una matriz o teora inter-
pretativa preconcebidas (como en el mtodo de
la "decodificacin"), sino de desbaratar todas
esas teoras. Lejos de ofrecer al analizante un
nuevo mensaje, la interpretacin tiene que ser-
vir slo para permitir que l oiga el
que se est dirigiendo inc?nscient,emente .a SI
nsmo. La palabra del analizante siempre llene
otros sentidos, adems de los que l pretende
conscientemente comunicar. El analista juega
con la ambigedad de la palabra del analizante,
sacando a luz sus mltiples sentidos. A menu-
do, la mejor manera de lograrlo es que tambin
1a interpretacin sea ambigua. Al interpre.tar de
este modo, el analista le devuelve al anahzame
su propio mensaje, en su forma verdadera, in-
vertida (vase COMUNICACIN).
Por lo tanto, la interpretacin no se ofrece
para obtener el 3..'lentimiento del si-
no que es sencillamente un recurso tctico para
permitir que el analizante contine hablando
cuando se ha blO<}ueado el flujo de las asocia-
ciones. El valor de una. interpretacin no reside
en su correspondencia CQn la realidad, sino en
su poder para producir ciertos efectos; una in-
terpretacin puede por 10 tanto ser inexacta, en
el sentido de no corresponder a "los hechos", y
sin embargo ser verdadera, en el sentido de que
tiene poderosos efectos simb61ics (vase E.
237).
Dice Lacan que, para interpretar de este
Cuando Lacan, en 1953, comienza a anali-
zar en detalle la funcin de La PALABRA en
psicoanliss, subraya que la palabra es esen-
cialmente un proceso intersubjetivo: "La alo-
cucin del sujeto supone un alocutr", y por lo
tanto "el locutor est constituido en eIla como
intersubjetvidad" (E, 49). De modo que, en
ese momento de la obra de Lacan, el trmino
"intersubjetividad" tiene un valor positivo,
puesto que llama la atencin sobre la imp?r-
tanda dellengllaje en psicoanlisis y hace hm-
capi en el hecho de que el inconsciente es
"transindvidual". El psicoanlisis ha de conce-
birse en trminos intersubjetivos, y no intra-
subjetivos. .
Pero en 1960 este trminO adqUIere una
connotacin negativa para Lacan. Es entonces
asociado, no con la palabra como [al, sino con
las nociones de reciprocidad y smetra que ca-
racterizan la RELACiN DUAL (S8, 11); es aso-
ciado con lo imaginario. y no con lo simb61.ico.
El psicoanlsis ya no es concebido en trmmos
de intersubjetvdad (SS, 20); por la ex-
periencia de la transferencia es
que socava la noci6n de intersubjetIVidad (vea-
modo, el analista debe tomar la palabra del
se Lacan, 1967).
115
Introyeceill
INTROYECCIN (INTROj ECTION,
INTROJECTION)
El tymno "introyeccin" fue acuado por
Sndor Ferenczi en 1909, paya designar lo
opuesto a la proyeccin (Ferenczi, 1909). Freud
tom el trmino poco despus, sosteniendo que
el "yo-placer purificado" est constituido por la
inlroyecc6n de todo lo que es fuente de placer
(Freud, 1915c). Melanie Klen usa mucho esta
palabra, pero limita su alcance a la introyeccin
del OBJETO.
. Lacan el modo en que los psicoana-
lIstas han tendIdo a adoptar concepciones "m-
gkas" de la imroyecci6n, que la confunden con
la incorporacin, mezclando de este modo los
rdenes del fantasma y la estructura (SI, 169).
Lacan la imaginera kleiniana, en la
cual los Son objetos internos que
entran en el analista mcdia!lte algn tipo de in-
corporacIn fantasmtica. El sostiene que lo in-
troyectado es siempre un significante; "La in-
troyeccin es siempre la introyeccin de la
palabradel (SI, 83), De modo que la in-
lroyecclll se retrere al proceso de la identifica-
cin simblica, el proceso mediante el cual se
constituye el IDEAL DEL YO al final del comple-
jo de Edipo (vase, E, 22).
Lacan cuestiona tambin que la introyec-
cin sea lo opuesto a la PROYECCIN. As. mien-
tras que la descripcin k1einana el objeto
puede ser mlroyectado y a continuacin repro-
yectado ad infinitum. dice Lacan que estos dos
fenmenos estn localizados en registros total-
mente .distintos, y por lo tanto es imposible
conc,ehlrlos como partes de un proceso nico.
SostIene que la proyeccin es un fenmeno
imaginario que se relaciona con imgenes.
116
que la inrroyeccin es un proceso sim-
blIco, que se relaciona con significantes (TIc
655). '
INVERSIN (lNVERSION,lNVERSJON)
,Freud emplea el tnnino "inversin" para
deSIgnar la homosexualidad. con la idea de que
la homosexualidad es lo inverso de la heterose-
xualidad. Tambin Lacan utiliza la palabra con
este semido en sus primeras obras (Lacan,
1938,109),
Sin embargo. en los textos posteriores a la
guerra eltl"mino tiene un significado totalmen-
te distinto. La inversin se refiere usualmente a
las caractersticas de la IMAGEN ESpeCULAR: lo
que aparece en un lado del cuerpo real. se ve en
el otro lado en la imagen del cuerpo reflejado
en el espejo (vase Lacan, 1951b, 15), Por ex-
tensin. la inversin se convierte en una cuali-
dad d;; lodos los fenmenos imaginarios. como
por ejemplo el TRANSnTVISMO, En el esquema
L. lo imaginario es representado como una ba-
rrera que bloquea el discurso del Otro, determi-
nando que ese discurso llegue al sujeto en for-
ma invertida, De all la definicin lacaniana de
la comunicaci6n analftica, en la cual el emisor
recibe su propio mensaje en fOl"ma invertida.
En 1957 los dos sentidos de la palabra apa-
recen juntos en la d&cusin de Lacan sobre
Leonardo da Vinci. Retomando la idea de
Freud acerca de la homosexualidad de Leonar-
d? (Freud, 191Oc), dice Lacan que la identifica-
cin especular de Leonardo era altamente ins-
lita. en cuanto result en una inversin de las
posiciones (en el esquema L) del yo yel peque-
o otro (S4, 433-4).
L
LENGUAJE (LANGUE,
LANGAGE, LANGUAGE)
Es importante observar que la palabra in-
glesa language corresponde a dos trminos
franceses: langue y langage. Estas dos pala-
bras tienen sentidos totalmente distintos en la
obra de Lacan: langue se refiere por lo general
a un idioma especfico, como el francs o el
ingls. mientras que langage designa el siste-
ma del lenguaje en general, abstrado de todos
108 idiomas particulares. Lo que le interes.a
fundamentalmente a Lacan es la estrucLUra ge-
neral dertenguaje (langage), y no las diferen-
cias entre idiomas (langues). Con pocas excep'
dones, la palabra francesa que emplea Lacan
es langage.
La atraccin que ejercen sobre Lacan los
fenmenos lingsticos puede rastrearse hasta
su primitivo inters en la poesa surrealista y la
fascinaci6n que ejerci sobre l el lenguaje psi.
ctico de Ame, una paranoica cuyos escritos
Lacan analiz en su tesis de doctorado (Lacan,
1932). Despus de esto, el pensamiento de La-
can sobre la naturaleza del lenguaje atraves un
largo proceso de desarrollo. en el cual se pue-
den discernir cuatro fases (vase Macey, 1988.
121-76).
L Entre 1936 y 1949, lasreferencias al len
guaje son escasas pero significativas: por ejem-
plo, ya en 1936 Lacan hace hincapi en que el
lenguaje es constitutivo psi-
coanaltica (Ee, 82), y en ,1946 iice que no se
puede entender la locura slirabbrdar el proble-
ma del lenguaje (Ec, 186). Los comentarios de
Lacan sobre el lenguaje que datan de esa poca
no incluyen ninguna rcfcrenca a una teora lin-
gstica especfica. en lugar de lo cual aparecen
dominados por alusiones filosficas, sobre todo
en trminos derivados de Hegel. ElJeEsuaje es
yistl) primordialmente como un elemento- me-
diad'!.r que le permite al sujeto obtcn;r (:1 reco-
noCimiento del otro (vase E, 9). Y
ms all de su empleo para comunicar
cin. el lenguaje es primera. y principalmente
una' apelacin a un interioctor; n los trminos
de Jalcobson, Lacan subraya la 'funcin connota-
tiva por encima de la referencial. Insiste en que
el lenguaje nOJ\S una (Ee, 166),
2. el lenguaje co
mienza a ocupar la posicin central que en ade-
lame conservar en la obra de Lacan. En esce
perodo. el examen lacaniano del lenguaje est
dominado por referencias a la fenomenologa
heideggeriana y. lo que es ms importante, a la
antropologa del lenguaje (Mauss. Malinowski
y Lvi-Strauss). El lenguaje es entonces visto
como esrructurantc de las leyes sociales del in-
tercambio. como un pacto simblico. etctera.
Aparecen tambin referencias ocasionales a la
ret6rica. pero no son elaboradas (por ejemplo,
E. 169). Hay unas pocas alusiones a Saussure
(por ejemplo, SI, 248), pero en su famoso "dis-
curso de Roma" Lacan es[ablece una oposicin
entre "palabra" y "lenguaje" (y no, como lo ha-
ba hecho Saussure, entre "palabra" y "lengua";
vase Lacan, 1953a) (vase PALABRA).
3. Entre 19?jj y 1 97(J; el lenguaje ocupa el
centro del escenario, y Lacan desarrolla su tesis
clsica de que "el e'st estructura-
do como un Ienguale" (S 11,20). Es en este pe-
rodo cuando lleva al primer plano 10$ nombres
de Fcrdnand de Saussure y Roman Jakobson.
Lacan retoma la teora de Saussure en cuan-
to a que el lenguaje es una:structurll. compues-
ta de elementos diferenciales, con la diferenca
de que Saussure no lo haba dicho del lenguaje.
siE-.Q. de la lengua. Para Lacan, el lenguaje se
convierte en el paradigma nico de todas las es-
tructuras. A continuacin a !=riticar la
c0l!cepdn saussureana, 'Y sostiene que llJ1i-
ad bsica del lenguaje no es el signo Sino el
Sostiene adems que el INCONS-
como lenguaje. es una estructura de
significantes, lo 'que tambin le permite a Lacan
fonnular con gran precisin la categora de lo
117
letra
En 1969. desarrolla un del
f:.o!tWJllja d!'; laz9 s9C!l!.
4, Desde 1971 en adelante, e] pasaje de la
lINGOlsnCA a la matemtica como paradigma
de la cientificidad es acompaado por la ten-
dencia a subrayar la poesa y la ambigedad del
lenguaje, segn se advierte en el creciente inte-
rs de Lacan por el "lenguaje psictico" de Ja-
mes Joyce (vase Lacan 1915a; 1975-6), El
propio estilo de Lacan refleja este cambio, y su
discurso se puebla an ms densamente con
juegos de palabras y neologismos. Lacan acua
el trmino lalangue (con el artculo definido la
y el sustantivo langue) para designar los aspec-
tos no-comunicativos del lenguaje que, jugando
con la ambigedad y la homofona, generan una
especie de goce (820, l26). El trmino "lengua-
je" se vuelve entones opuesto a /alangue o "Ia-
lengua", Lalengua es corno el sustrato ca6tico
primara de la polisemia con el que est cons-
truido el lenguaje, casi como si el lenguaje fue-
ra una superestructura ordenada que se asiema
sobre ese sustrato: "el lenguaje est sin duda
hecho de lalengua. Es una elucubracin del sa-
ber sobre lalengua" (S20, 127),
La importancia que el pscoanlsis lacama-
no atribuye al lenguaje se considera por lo ge-
neral su rasgo ms distintivo. Lacan critica el
modo en que otra!: formas de psicoanlisis (co-
mo el psicoanlisis kleiniano y la teora de las
relaciones objetales) tienden a minimizar la im-
portancia del lenguaje y a subrayar la "comuni-
cacin no-verbal" del analizante (su "lenguaje
corporal", etctera), a expensas de su palabra.
Segn Lacan, ste es un error fundamental, por
tres razones principales,
Primero, toda comunicaci6n humana est
inscrita en una estructura Iing{stca; incluso el
"lenguaje corporal" es fundamentalmente, co-
rno la misma expresin lo dice, una forma de
lenguaje, con los mismos rasgos estructurales.
Segundo, la meta de la cura es articular la
verdad de! propio deseo en palabras, y no en
ningn otro vehculo; la regla fundamental del
psicoanlisis se basa en el principio de que la
palabra es el nico camino para esta verdad.
y tercero, la palabra es la nica herramien-
ta con la que cuenta el analista; en consecuen-
cia, un analista que no comprende de qu modo
operan la palabra y el lenguaje tampoco entien-
de al psicoanlisis en s (vase E, 40).
Una consecuencia del nfasis lacaniano en
el lenguaje es la recomendacin de que el ana-
lista preste atencin a los rasgos formales de la
palabra del analizante (los significantes), y no
118
se deje desviar hacia una actitud emptica basa-
da en una comprensin imaginaria del conteni-
do (el significado),
Se suele entender errneamente qU,e para
Lacan el lenguaje es sinnimo del orden simb-
lico. No es as. Lacan dice que el lenguaje tiene
una dimensin simblica y Una dimensin ima-
ginaria: "hay algo en la funcin simblica del
discurso humano que no puede eliminarse. y es
el papel desempeado en l por lo imaginario"
(S2, 306). La dimensi6n simblica del lenguaje
es la del significante y de la palabra verdadera,
La dimensin imaginaria es la del signifIcado,
la significaci6n. y la palabra vaca. El ESQUEMA
L representa estas dos dimensiones del lengua-
je por medio de dos ejes que se cruzan. El eje
A-S es el lenguaje en su dimensi6n simblica,
el discurso del Otro, el inconsciente, El eje
imaginario a' -a es el lenguaje en SU dimensin
imaginaria. el muro de} lenguaje que interrum-
pe, distorsiona e invierte el discurso del Otro.
En las palabras de Lacan, "el lenguaje est all
tanto para encontrarnos en el Otro, como para
impedir drsticamente que lo comprendamos"
(52,244).
Lacan distingue entre IehgU3'jes y CDIGOS.
A diferencia de los cdigos, en el lenguaje no
hay ninguna correspondencia estable de uno a
uno entre signo y referente, ni entre significado
y significante. Es esta propiedad del lenguaje lo
que genera la ambigedad intrnseca de todo
discurso, ambigedad evdente en las formacio-
nes del inconsciente, que slo pueden interpre-
tarse jugando con la homofona y otras fonnas
de equvoco U'equivoque) (vase INTERPRETA-
CiN).
LETRA (LE1TRE, LETTER)
Las frecuentes referencias de Lacan a "la
letra" deben verse en el contexto del estudio del
lENGUAJE realizado por 5aussure. En su Curso
de lingstica general Saussure privilegia el
lenguaje hablado sobre el escrito, basndose en
que el primero aparece ames, tanto en la histo-
ria de la humanidad como en la vida del indivi-
duo. La escritura es concebida como una mera
representacin de segunda mano del lenguaje
hablado, y el SIGNIFICANTE se piensa como una
imagen puramente acstica, y no grfica (Saus-
sure,1(16).
Cuando Lacan toma la obra de Saussure en
la dcada de 1950, la adapta libremente a sus
propios fines. Entonces concibe la lerra, no co-
1
'1
I
Ley
mo mera representacin grfica de un sonido.
sno como la base material del lenguaje mismo:
"Llamo letra al soporte material que el discurso
concreto toma del lenguaje" (E, 147), La letra
es entonces conectada con lo real, un sustrato
material que apumala el orden simblico. El
concepto de materialidad implica para Lacan la
idea de indi visibilidad y tambin la idea de lo-
calidad; la letra es por lo canto "la estructura
esencialmente localizada del significante" (E.
153; vase 520,30) (vase MATERIALISMO).
mo la escritura estn situadas en el orden de lo
real, y por lo tanto comparten la falta de senti-
do, dice Lacan que la letra es lo que uno lee, en
tanto opuesto a lo escrito, que na est destinado
a ser ledo (520, 29). La escritura est tambin
conectada con la idea de la formalizaci6n y los
maternas; Lacan habla de sus smbolos alge-
braicos como "letras" (S20. 30).
Como elemento de lo real, la lerra en s ca-
rece de sentido. Lacan lo lustra remitindose
(como lo haba hecho Freud; vase Freud
19l3b, SE XIII, 177) a los jeroglficos del an-
tiguo Egipto, durante tanto tiempo indescifra-
bles para los europeos. Hasta que ChampoUion
pudo descifrarlos sobre base d<? la ":ied.ra de
Rosetta, nadie entendla esas mscnpClones
enigmticas, pero era sin embargo claro que
estaban organizadas en un sistema significante
(SI, 2445; vase S, 160). Del mismo modo, el
significante persiste como una letra sin sentido
que marca el destino del sujeto y que l debe
descifrar. Un buen ejemplo es el caso del
Hombre de los lobos, en el cual Freud observ6
que la letra sin sentido V reapareca con mu-
chos disfraces en la vida del paciente (Freud.
1918b).
El concepto lacaniano de la letra es el tema
de una crtica realizada por Jacques Derrida
(1975) y dos de sus seguidores (Lacoue-Laban-
he y Nancy, 1913). Lacan se refiri a esta !l!ti-
ma obra en su seminario de 1972-3 (820,62-6),
Corno lo demuestra el ejemplo del Hombre
de los lobos, la letra es esencialmente lo que re-
toma y se constantemente insiste en ins-
cribirse en la vida del sujeto. Lacan ilustra esta
REPETICiN con referencia al relato La cana ro-
bada, de Edgar Allan Poe (Poe, 1844). Jugando
con el doble sentido de la palabra francesa "let-
re", que tambin significa "carta", Lacan pre-
senta la narraci6n de Poe un documento
escrito (una letra) que pasa por varias manos,
como metfora del significante que circula en-
tre diversos sujetos, asignando una poscin pe-
cular a quien quiera es posedo por l (Lacan
1955a). En ese mismo ensayo, Lacan postula
que "una letra [carta] siempre llega a su desti-
no" (Ec, 41).
En vista del papel de la letra en el incons-
ciente, el analista no debe concentrarse en el
sentido o la significacin del discurso de un
analz.ante, sino puramente en sus propiedades
formales; tiene que leer la palabra del analizan-
(e corno si fuera un texto, "lomar literalmente"
{prendre a la lettre). Hay por lo tanto estre-
cha conexin entre la letra y la escntura, una
conexin que Lacan explora en su seminario de
1972-3 (S20. 29-38). Aunque tantO la letra co-
LEY (LOI, LA W)
Las discusiones de Lacan sobre la "ley"
(que Lacan a menudo escribe con L mayscula)
deben mucho a la obra de Claude Uvi-Strauss
(vase especialmente Lvi-Strauss, 1951). Co-
mo en Lvi-Strauss, la Ley no es en Lacan un
fragmento de legislacin particular, sino los
principios fundamentales que subyacen en ro-
das las relaciones sociales. La leyes el conjun-
to de principios universales que hacen posi?le
la existencia social, las estructuras que gobIer-
nan rodas las formas de intercambio social, sea
el acro de regalar, las relaciones de parentesco
o las formacin de pactos, Puesto que la forma
bsica del intercambio es la comunicacin en
s, la leyes fundamentalmente una entidad lin-
gstica: es la ley del significante:
esta ley, entonces, se revela con S\lficiente
como dntica a un orden de lenguaje, Ptles Sin nomi-
naciones de parentesco. ningn poder ptlede instituir
el orden de preferencias y taMes que hgan y tejen el
hilo de! linae a travs de las suces vas generaciones,
(E,66)
Esta estructura legal-lingstica no es ni
ms ni menos que el orden simblico en s.
Siguiendo a Lvi-Strauss. dice Lacan que la
leyes esencialmente humana; es la ley lo que
separa al hombre de los otros animales. al ':!gu-
lar las relaciones sexuales que, entre los anIma
les, no estn reguladas; la ley humana, es "la
Ley primordial [ ... ) que al regular los vmculos
matrimoniales superpone el reno de la cultura
al de una naturaleza abandonada a la ley del
apareamiento. La prohibicin del incesto es so-
lamente su pivote subjetivo" (E, 66). .
Es el PADRE quien impone esta ley al sUjeto
en el COMPLEJO DE EmPO; la agencia paterna (o
funcin paterna) no es ms que el nombre de
119
libIdo
este papel prohibitivo y legislativo. En el se-
gundo tiempo del complejo de Erlipo, el padre
aparece como el omnipotente "padre de la hor-
da primordial" descrito en Ttem y tab (Freud,
ste es el legislador no incluido en su
propia ley, porque l es la Ley, y les niega a los
otros el acceso a las mujeres de la tribu, mien-
tras que l mismo ciene acceso a todas. En el
tercer tiempo del complejo de Edipo, el padre
es incluido en su propia ley; la leyes revelada
como un pacto, ms bien que como un impera-
tivo. El complejo de Edipo representa la regula-
cin del deseo por la ley. Es la ley del PRINClPIO
DE PLACER, que le ordena al sujeto "gozar lo
menos posible", y de tal modo lo mantiene a
una distanCa segUl""d de la Cosa.
Pero la relacin entre la ley y el deseo es
dialctica: "el deseo es el reverso de la ley"
(Ec, 787). S por un lado la ley le pone lmites
al es tambin verdad que. por empezar,
ella mIsma crea el deseo al crear la interdic-
cin. El deseo es esencialmente deseo de trans-
gredir, '1 para que haya transgresin es primero
necesario que haya prohibicin (S7, 83-4). No
se de. que haya un deseo preexistente que a
contmuacln la ley regula, sino que el deseo
surge del proceso de la regulacin: "lo que ve-
mos aqu es el vnculo estrecho entre el deseo y
la Ley" (57, 177).
Si la ley est estrechamente conectada con
el pad:e, ello no se debe slo a que el padre es
qUIen Impone .la ley. sino tambin a que la ley
surge del asesmato del padre. Lo ilustra clara-
mente el mito del padre de la horda primordial,
que Freud narra en Ttem y tab. En este mito,
el asesinato del padre, lejos de liberar de la ley
a los hijos, no hace ms que reforzar la ley que
prohbe el incesto.
LIBIDO (LIBIDO, liBIDO)
Freud tena un concepto cuantitativo (o
de la libido: era una energa que
po?1
a
aumentar o decrecer, y ser desplazada
(vease Freud, 1921c. SE XVIII, 90). l insista
en la naturaleza sexual de esta energa, y a lo
largo de toda su obra mantuvo un dualismo en
el cual la libido apareca opuesta a otra forma
de energa (no-sexual). lung cuestion este
dualismo, postulando una nica forma de ener-
ga vital, de carcter neUlro, y propuso que esa
energa se denominara "lbido".
Lacan rechaza el monismo de Jung y reafir-
ma el dualismo freudiano (SI, ) 19-20), Sostie.
120
ne, como Freud, que la lbido es exclusivamen-
te sexual. Tambin sigue a Freud al afirmar que
la libido es exclusivamente masculina (E, 291).
En la dcada de 1950 ubica la Ibido en el or-
den imaginario: "La libido y el yo estn del
mismo lado. El narcisismo es libidinal" (S2,
326). Sin embargo, desde 1964 en adelante La-
can pasa a articular ms la libido con lo real
(vase Ec, 848-9). Pero en general no emplea ni
de cerca la palabra "libido" con tanta frecuen-
cia como Freud, y prefiere reconceptualizar la
energa sexual en trminos de GOCE.
LINGSTICA (LINGUIST1QUE,
UNGU/STICS)
Si bien el inters de Lacan por el LENGUAJE
puede rastrearse hasta principios de la dcada
del '3D, cuando analiz los escritos de una psi-
ctica en su tesis de doctorado (Lacan, 1932),
s610 a principios de 108 aos '50 comenz a ar-
ticular sus ideas sobre el lenguaje en trminos
derivados de una teora lingstica especfica, y
hasta 1957 no comenz a abordar la teora lin-
gstica en detalle.
.de LacanJue inspirado
por la obra antropolgica de Claude Lvi-
Strauss, quien, en la dcada de 1940, haba co-
menzado a aplicar los mtodos de la lingstica
estructural a fenmenos culturales no-lingisti-
COI> (el mito, las relaciones de parentesco, etc-
tera), dando de tal modo origen a la "antropo-
loga estructural". Al hacerlo, Lvi-Strauss
anunci un ambicioso programa, en el cual la
lingstica proporcionara el paradigma de la
cientificidad para todas las CIENCIAS sociales:
"La lingstica estructural desempear sin du-
da, respecto de las ciencias sociales. el mismo
papel renovador que la fsica nuclear, por
ejemplo, ha desempeado para las ciencias fsi-
cas" (Lvi-Strauss, 1945.33).
Siguiendo las indicaciones de Lvi-Strauss.
Lacan recurre a la Ingstica para proporcionar
a la teora psicoanaltica un rigor conceptual del
antes careca. Esta falta de rigor conceptual
-dIce Lacan- se deba sencIlamente a que la
lingstica estructural haba aparecido demasia-
do tarde como para que Freud la utilizara: .. 'Gi-
nebra 1910' y 'Petrogrado 1910' bastan para
explicar por qu Freud no cont con esta parti-
cular herramienta" (E, 298). No obstante, La-
can sostiene que cuando se relee a Freud bajo
la luz de la teorla lingstica, se revela una lgi-
ca coherente de otro modo invisible; por cierto,
I
'1
se puede incluso pensar que Freud anticip
ciertos elementos de la teora lingstica mo-
derna (E, 162).
Como lo indican las referencias que hemos
citado ("Ginebra 1910" y "Petrogrado 1920").
el compromiso de Lacan con la lingstica gira
casi exclusivamente en torno a la obra de Ferdi-
nand de Saussurc (1857-1913) y Roman Jakob-
son (1896-1982). En textos de lacan casi no
hay referendas a mms lingistas influyentes,
como Noam Chomsky, Leonard Bloornfield y
Edward Sapir. Encontramos asimismo un foco
concomitante en el signo, los tropos retricos,
el anlisis fonemtica, a expensas de una omi-
sin casi completa de otras reas de la lingsti-
ca, como la sintaxis, la semntica, la pragmti-
ca, la sociolingstica y la adquisicin de!
lenguaje (aunque vase DESARROLLO) (vase
Macey, 1988, 121-2).
fU'!: . .el fundador deja.
.es.tru.ctUl;:lll". En contraste. CO)l .. el. estudio del
lenguaje en el siglo XIX, que haba sido exclu-
sivamente diacrnico (es decir, centrado en los
modos en que el lenguaje cambia a lo largo.de!
tiempo). Saussure sostuvo que la de-
ba ser tambin sincrnica (es decir, con el fo-
en el estado de un leng!laje u.!! momento
9'l-.do). ,Esto 19 llev a desarrollar s.u faI1!o.sa dis-
tincin entre "lengua" y "palabra", y su con-
cepro del SIGNO como compuesto de dos ele-
mentos; significante y significado. Sau$sure
desarroll todas estas ideas en su obra ms c-
lebre, el Curso de linguistica general, confec-
cionado por sus discpulos a partir de notas to-
madas en las conferencias de Saussure en la
Universidad de Ginebra, y pubIcada tres aos
despus de su muerte (Saussure, 19(6). Jakob-
son elabor adicionalmente las lneas tendidas
por Saussure, y fue pionero del desarrollo de la
fonologa, adems de hacer importantes aportes
a los campos de la semntica gramatical, la
pragmtica y la potica (vase Catan, 1987).
Lacan toma de Saussure la concep;in, del
lenguaje como una ESTRUCl1JRA. aunque para
locura
Saussure se.tcata de.un sistema de_signos, y pa-
ra Lacan de un si.stema de significantes. De Ja-
kobson, Lacan toma conceptos de METFORA y
METONiMIA como los dos ejes (sincrnico y dia-
crnico) a lo largo de los cuales se alinean to-
dos los fenmenos lingsticos, y emplea estos
trminos para comprender las ideas freudianas
de la condensacin y el desplazamiento. Otros
conceptos que Lacan toma de la lingstica son
el de SHIFTER y el de la distincin entre el enun-
ciado y la ENUNCIACIN.
Pero Lacan ha sido acusado de distorsionar
groseramente estos conceptos lingsticos. l
respondi a (ajes crticas aduciendo que no ha-
ca lingstica sino psicoanlisis, lo cual reque-
ra una cierta modificacin de las ideas prove-
nientes de otra disciplina.
En ltima instancia, a Lacan no le interesa-
ba realmente la teora lingstica en s, sino los
usos que poda darle para desarrollar la teora
psicoanaltica (vase Lacan, 1970-1; seminario
del 20 de enero de 1971). Esto lo llev a acuar
el neologismo "lingisteria" (con las palabras
"lingstica" e "histeria"), como designacin de
su empleo psicoanaltico de los conceptos Iin-
gsticos (S20. 20).
LOCURA (FOLlE, MADNESS)
Cuando Lacan emplea el trmino "locura",
o dice que alguien est "loco", se refiere a la
PSICOSIS: "Las psicosis [ ... ] corresponden a lo
que sempre se ha denominado y sigue legti-
mamente denominndose locura" (53, 4).
Agrega que "no hay ninguna raz6n para negar-
se el lujo de esta palabra" (S3, 4). De modo
que, lejos de verla como un trmino despecti-
vo, Lacan valora sus resonancias poticas, y
aprueba su uso, con la condicin de que se le
asigne el sentido preciso de psicosis. Por ejem-
plo, en 1946 Lacan felicit al psiquiatra francs
Henri Ey por "preservar obstinadamente el tr-
mino" (Ec, 154).
M
MADRE (MERE, MOTHER)
En la descripcin que da Freud del COMPLE-
JO DE EDIPO, la madre es el primer objeto amo-
roso del nio. Slo la intervencin del PADRE, a
travs de la amenaza de castracin lo obliga a
renunciar a desear a la madre. En la obra de
Melanie KIein el nfasis pas del papel del pa-
dre a la relacin pregental madre-hijo, descrita
como una relacin sdica en la cual el nio fan-
tasea ataques resentidos al cuerpo de la madre,
y a continuacin terne la retaliacin.
En sus escritos de preguerra Lacan alude
varias veces a la. obra de Melanie EGen, y des-
cribe los fantasmas canibalistas de devorar a
la madre y ser devorado por ella. Dice que el
primero de los complejos familiares es el
complejo del desrete, en el cual la interrupcin
de la relacin simbitica con la madre deja
una huella permanente en la psique del nio.
Tambin describe la pulsin de muerte como
un anhelo nostlgico de retornar a esta rela-
cin de fusin con el pecho materno (Lacan
1938,35).
La concepcin de la madre como una fuer-
za absorbente que amenaza devorar al nio es
un tema constante en la obra de Lacan de all
en adelante (vase 54, 195; 517, 118). Lacan
dice que el nio tiene que desprenderse de la
relacin imaginaria con la madre para entrar en
el orden social: si no logra hacerlo, resulta al-
guna de varias peculiaridades que van desde la
fobia hasta la perversin. Puesto que el agente
que ayuda al nio a superar el apego primario
a la madre es el padre. puede tambin decirse
que esras peculiaridades resultan de un (racaso
de la funcin paterna. En consecuencia, gran
parte de la obra de Lacan apunta a cambiar el
nfasis de la teora analtica, que estaba en la
relacin madre-hijo (lo preedpico, prototipo
de lo imaginario), para restituirlo al rol del pa-
dre (el complejo de Edipo, prototipo de 10 sim-
blico).
El deseo de la madre
Segn Freud, el deseo de la mujer de tener
un hijo tiene sus races en la envidia al pene del
hombre. Cuando la nia comprende por prime-
ra vez que no tiene un pene. se Siente privada
de algo valioso, e intenta compensar esta falta
obteniendo un nio como sustituto simblico
del pene que le ha sido negado F r ~ u d , 1924b).
Lacan sigue a Freud, y dice que el hijo siempre
representa para la madre un sustituto del falo
simblico que a ella le falta (vase PRIVACIN).
Sin embargo, Lacan subraya que este sustituto
nunca satisface realmente a la madre; su deseo
del falo persiste aun despus de tener el hijo. El
nio pronto comprende que l no satisface
completamente el deseo de la madre, que el de-
seo de ella apunta a algo que est ms all de
l, y por lo tanto trata de descifrar ese deseo
enigmtico: tiene que elaborar una respuesta a
la pregunta "Che vuoi?" ("Qu quieres de
mn"). La respuesta que el nio encuentra es
que la madre desea el falo imaginario. Entonces
trata de satisfacer el deseo de la madre identifi-
cndose con el falo imaginario (o identificn-
dose con la madre flica, la madre imaginada
como poseedora del falo). En este juego de "ser
o no ser el falo", el nio est completamente a
merced del deseo caprichoso de la madre, de-
samparado ante la omnipotencia de ella (S4,
69, 187). Sin embargo. esta sensaci6n de impo-
tencia puede no suscitar mucha angustia al
principio; durante cierto tiempo, el nio experi-
menta sus imentos de ser el falo corno un juego
de seduccin relativamente satisfactorio. Slo
cuando comienzan a agitarse las pulsiones se-
xuales (por ejemplo, en la masturbaci6n infan-
til), y se introduce de tal modo un elemento de
lo real en el juego imaginario, la omnipotencia
de la madre comienza a provocar una gran an-
gustia en el hijo. Esta angustia se man fiesta en
imgenes de ser devorado por la madre, y slo
la resuelve la intervencin del padre real, que
123
Materna
castra al nio en el tercer liempo del complejo
de Edipo.
La madre: real, simblica e imaginnria
Lacan que es importante distinguir
!a real. la madre simblica y la madre
Imagmana.
La madre se manifiesta en lo real como la
primaria infante. ste es incapaz
de satisfacer sus propIas necesidades, y por lo
depende absolutamente de un Otro que lo
cUIde (vase DESAMPARO). La madre es en pri-
mer lugar simblica; slo se vuel ve real al frus-
trar la demanda del sujeto (vase FRUSTRACIN).
Cuando la madre atiende al infante brin-
dndole los objetos que satisfarn sus
des, estos objetOs adquieren pronto una funcin
simblica que eclipsa por completo su fundn
real; los son vistos COmo regalos, mues-
tras slmbohcas del amor de la madre. Final-
mente, es la presencia de la madre la que atesti-
este amor. aunque ella no [raiga ningn
objeto real. En consecuencia. la ausencia de la
madre se experimenta corno un rechazo trau-
mtico, una prdida de su amor. Freud descri-
bi qu m<:>do el nio intenta superar esa
prdida slmbohzando la presencia y la ausencia
de la madre con juegos y lenguaje (Freud.
1920b). Lacan considera que esta simboliza-
primaria los primeros pasos del
nmo en el orden sImblico (S4. 67-8). La ma-
dre que le interesa a la teora ps!coanaltica es
sobre todo la madre simblca, la madre en su
papel de Otro primordial. Es ella quien introdu-
ce al nio e.n el lenguaje, al interpretar los gri-
tos de la cnatura y de [al modo determinar re-
troacrvamente su sentido (vase PUNTIJACIN).
.La madre se manifiesta en el orden imagi-
con algunas imgenes. Una imagen
Importante que ya hemos menconado es la de
la madre devoradora que est en las races de la
angustia. Otra importante imagen materna es la
de la madre flica, la madre imaginada como
poseedora del falo imaginario.
MATEMA (MATHEME, MATHEME)
El "matema" es un neologismo que
denva de la palabra "matem.tica", pre-
sumIblemente por analoga con la palabra "mi-
tem.a", acuada por Claude Lvi-Strauss para
deSIgnar los constltuyentes bsicos, de los siste-
mas mitolgicos (vase Lvi-Strauss, 1955).
124
Los maternas forman parte del LG"8RA iaca-
niana_
Aunque el trmino "materna" no es introdu-
cdo por Lacan hasla principios de la dcada de
1970, las dos frmulas ms a menudo designa-
das como maternas dalan de 1957. Estas frmu-
las, creadas para designar puntos del GRAFO DEL
DESEO, son el ma{ema de la pulsin ($ D), y
el matema del fantasma (S a). El paralelo cs-
tructura! entre estos dos matemas es claro: am-
bos. estn por dos smbolos alge-
braICOS unldos por un romboide (el smbolo 0,
que Lacan denomina poinron, punz6n o cuo)
y encerrados por parntesis. El romboide sim-
boliza una relacin entre los dos smbolos rela-
cn sta que incluye
llo-conjuncin-diyunci6n" (E, 280, n. 26).
Lacan dice que los maternas "no son signi-
ficantes trascendentes; son los indices de una
significacin absoluta" (E, 3l4). Han sido
"creados para transmitir ciento y una lectura
diferentes, una multiplicidad admisible en tan-
to lo hablado permanezca atrapado en su lge-
bra" (E. 313). Estn construidos de modo tal
que resistan a cualquie.r.intento de reducirlos a
una significacin unvoca, y le impidan allec-
tor una comprensin intuitiva o imagnaria de
los conceptos psicoanalcos; los maternas no
deben comprenderse sino usarse. De este mo-
do, constituyen un ncleo formal de la teona
psicoanaltica que podra transmitirse ntegra-
mente; "Uno por cierto no sabe lo que signifi-
can, pero Son transmitidos" (S20, tOO).
MATEMTICAS (MATHMATIQUES,
MATHEMATICS)
En su intento de teorizar la categora de lo
SIMB6uco, Lacan adopta dos enfoques bsicos.
El primero consiste en describirla en trminos
tomados de la LINGSTICA, empleando un mo-
delo del lenguaje inspirado en Saussure, como
un sistema de significantes. El segundo enfo-
que intenta una descripci6n en trminos toma-
dos de las matemticas. Los dos enfoques son
puesto que tratan por igual
de sIstemas formales con reglas preci-
sas, y ambos demuestran el poder del signifi-
canle. Aunque en la obra de Lacan se advierte
un pasaje general desde el enfoque Iings!co
(que predQmin hasta la dcada de 1950) al en-
foque matemtico (dominante en la dcada de
1970), ya en los aos '40 podemos encontrar
huellas del enfoque matemtico (por ejemplo,
en el anIsis de un acertijo lgico en Lacan,
1945; vase su afirmacin de t 956 en cuanto a
que "las leyes de la intersubjetividad son mate-
mticas", en Ec, 472). Las ramas de la matem-
tica que Lacan ms emplea son el LOEBRA y la
TOPOLOGA, aunque tambin realiza incursiones
en la teona de los conjuntos y la teOla de los
nmeros (por ejemplo. E, 316-18).
El empleo por Lacan de la matemtica cons-
tituye un intento de formalizar la teora psicoa-
naltica, concordante con su idea de que esta
teora debe aspirar a la formalizacn propia de
la ciencia: "La formalizacin matemtica en
nuestra meta, nuestro ideal" (520, 108). Las ma-
temticas les sirven a Lacan como paradigma
del discurso cientfico moderno, que "surgi de
las de la matemtica" (S7, 236).
Pero este uso de la matemtica no pretende
producir un METALENGUAJE, puesto que "nin-
gn metalenguaje puede hablar:>e" (E. 311).
"La raz de la dfcul[ad est en que ustedes s6-
lo pueden introducir smbolos, matcmticos o
de otro tipo, empleando el lenguaje cotidiano,
puesto que, despus de todo, tienen que expli-
car lo que van a hacer con ellos" (S 1, 2). De
modo que la utilizacin de la matemtica por
Lacan no es un intento de huir de la ambige-
dad del lenguaje, sino, por el contrario, de pro-
ducir un modo de formalizar el psicoanlisis
que genere efectos mltiples de sentido sin ser
reductible a una significacin unvoca. Ade-
ms, al emplear la matemtica Lacan tTata de
impedir tooa comprensin intuitiva imaginaria
del psicoanlisis.
MATERIALISMO (MATRIALlSME,
MATERIALlSM)
Al abordar las cuestiones de la psicogne-
siso el problema mentelcuerpo etctera, el psi-
coanlisis necesariamentc plantea cuestiones
ontolgicas. El interrogante de si las ideas de
Freud pueden o no considerarse materialistas es
difcil de responder. Por un lado, l insista en
la importancia dcl sustrato fsico de todos los
hechos mentales, en concordancia con los axio-
mas materialistas de los cienlflcos a quienes
ms haba respetado en sus (principal-
mente Hermann Helmholtz y Ernst Brcke).
Por otro lado, Freud se opona a los intentos de
Charcot destinados a explicar todos los snto-
mas histricos con referencia a lesiones cere-
brales, distingua la realidad psquica de la rea-
lidad malera.!, y constantemente subrayaba el
Materialismo
papel de la experiencia (y no el de la herencia)
en la etiologa de las enfermedades nerviosas.
Estas dos tendendas convergen a menudo en
sus escritos en una alianza incmoda, como en
la oracin siguiente: "Los analistas son en el
fondo mecanicistas y materialistas incorregi-
bles. aunque tratan de no robar a la mente y al
espritu sus caractersticas todava no reconoci-
das" (Freud, 1941d [19211, SE XVIII, 179).
Lacan tambin se presenta como materialis-
ta; en 1936 critica la psicologa asodacionis,a
por no estar a la altura de su pretendido mate-
rialismo, y en 1964 dice que el psicoanlisis se
opone a toda forma de idealismo filosfico
(SI1,221).
Sin embargo, como en el caso de Freud, las
declaraciones materialistas de Lacan son suma-
mente complejas. Incluso en sus enunciados
ms antiguos sobre el tema est claro qUl? con-
cibe el materialismo de un modo muy partcu-
la .. En 1936, por ejemplo, sostiene el' mate
rialismo no implica el rechazo de las
de la intencionalidad y el sentido (Ee, 768), y
condena la concepcin simplista de la "mate-
ria" como "una forma ingenua que ha sido de-
jada atrs por el materialismo autntico" (Ec,
90). En 1946 critica repetidamente la forma ru-
dimentaria de materialismo que considera el
pensamiento como un mero "epfenmeno"
(Ec, 159). Y en 1956 distingue entre un "mate-
rialismo naturalista" y un "materialismo freu-
diano" (Ec, 465-6)_ No hay duda, entonces. de
que no suscribe ese tipo de materialismo que
reduce toda la causacin a un crudo determinis-
mo econmico, y que considera todos los fen-
menos culturales (incluso el LENGUAJE) como
una simple superestructura determinada por la
infraestructura econmica. Contra esta ltima
idea, Lacan cita el famoso pronunciamiento de
Stalin en cuanto a que "el lenguaje no es una
superestructura" (E. l25), Y dice que el lengua-
je "es algo material" (52, 82). Sobre esta base,
declara que la importancia que l atribuye al
lenguaje es perfectamente compatible con el
materialismo histrico (Ee, 875-6).
De modo que el matedallsmo de Lacan es
un materialismo del SIGNIFlCAN1'E: "El punto de
vista que trato de mantener ame ustedes en-
vuelve un cierto materialsmo de los elementos
en cuestin, en el sentido de que los significan-
tes estn perfectamente corporizados. materiali-
zados" (S3, 289). Sin embargo, la materialidad
del significante no [ene que ver con una ins-
cripcin tangible, sino con su indivisibilidad:
"Pero si hemos insistido en primer lugar en la
125
Memoria
materialidad del significante, esta materialidad
es singular en muchos modos, el primero de los
cuales es que el significante no soporta la parti-
cin" (Ec, 24). El significante, en su dimensin
material, el aspecto real del significante, es la.
LETRA. Es el "materialismo del significante" la-
caniano lo que 10 lleva a dar "una definicin
materialista del fenmeno de la conciencia"
(S2, 40-52).
Las afirmaciones de Lacan en cuanto a que
su teorla del significante es materialista son
cuestionadas por Derrida, quien sostiene que el
concepto lacaniano de la letra deja traslucir un
idealismo implcito (Derrida, 1975).
MEMORIA (MMOIRE, MEMORY)
El tnnino "memoria" es utilizado en la
obra de Lacan de dos modos muy distintos.
l. En la dcada de 1950, la memoria es en-
tendida como un fenmeno del orden simbli-
co, relacionado con la CADENA SIGNIFICANTE. Se
vincula a los conceptos de REMEMORACIN y re-
cuerdo, y se opone a la reminiscencia imagina-
ria.
Lacan deja en claro que su concepcin de la
memoria no es biolgica ni psicolgica: "La
memoria que le interesa al psicoanlisis to-
talmente distinta de aquella de la que hablan los
psiclogos cuando nos exhiben sus mecanis-
mos en un ser animado en un experimento"
(53, 152). Para el psicoanlisis, la memoria es
la historia simblica del sujeto, una cadena de
significantes eslabonados, una "articulacin
significante" (S7, 223). Algo es memorable y
memorizado s610 cuando est "registrado en la
cadena significante" (S7, 212). En este sentido,
el inconsciente es una especie de memoria (S3,
155), puesto que "lo que nosotros le enseamos
al sujeto a reconocer como su inconsciente es
su historia" (E2, 52).
Los fenmenos asociados con la memoria
que ms le interesan al analista son los momen-
tos en que algo falla en el recuerdo, y el sujeto
no puede recordar una parte de su historia. El
hecho de que l puede olvidar, de que un signi-
ficante puede ser elidido de la cadena signifi-
cante, es lo distintivo del sujeto psicoanal!dco
(S7,224).
2. En la dcada de 1960, Lacan le reserva al
trmino "memoria" un significado biolgico o
fisiolgico; concibe la memoria como una pro-
piedad orgnica (Ee, 42). La memoria no desig-
na ya la historia simblica del sujeto, que es la
126
preocupacin del psicoanlisis, sino lo que est
totalmente fuera del psicoanlisis.
METFORA (MTAPHORE,
METAPHOR)
Se define habitualmente la metfora como
un tropo en el cual una cosa es descrita compa-
rndola con otra, pero sin enunciar explcita-
mente la comparacin. Un ejemplo clsico es la
frase "1ulieta es el sol", con la cual Shakespea-
re describe la belleza radiante de 1ulieta compa-
rndola con el sol, pero no indica la compara-
cin mediante el empleo de la palabra "como".
No obstante, el uso del tnnino por Lacan
debe poco a esta definicin, y mucho a la obra
de Roman Jakobson, quien, en un imponante
artculo publicado en 1956, estableci la oposi-
cin entre metfora y METONIMIA. Sobre la base
de una distincin entre dos tipos de afasia, Ja-
kobson distingui dos ejes fundamentalmente
opuestos del lenguaje: el eje metafrico, que
tiene que ver con la seleccin de los temes lin-
gsticos y permite su sustitucin, y el eje me-
tonmico, que es el de la combinacin de esos
temes (tanto secuencial como simultneamen-
te). La metfora corresponde a las relaciones
paradigmticas de Saussure (que se mantienen
in absentia), y la metonimia a las relaciones
sintagmticas (que se mantienen in praesenlia)
(Jakobson, 1956).
Lacan, lo mismo que muchos otros intelec-
tuales franceses de la poca (por ejemplo, Clau-
de Lvi-Strauss y Roland Barthes), adopt rpi-
damente la reinterpretacin por Jakobson de la
metfora y la metonimia. El mismo ao de la
publicacin del artculo seminal de Iakobson,
Lacan se refiere a l en su seminario, y comien-
za a incorporar la oposicin planteada en su re-
lectura lingstica de Freud (vase S3, 218-20,
222-30). Un ao ms tarde dedica un ensayo
completo a un anlisis ms detallado de dicha
oposicin (Lacan, 1957b).
Siguiendo la identificacin de Jakobson de
la metfora con el eje sustirutivo del lenguaje,
Lacan la define como la sustitucin de un signi-
ficante por otro (E4, 164), Y proporciona la pri-
mera frmula de la metfora (E, 164; figura 10).
Esta frmula debe leerse como sigue. A la
izquierda de la ecuacin, fuera de los parnte-
sis, Lacan escribe f S, la funcin significante,
es decir el efecto de la SIGNIFICACIN. Entre pa-
rntesis escribe S' IS, lo que significa "la susti-
tucin de un significante por otro". En el
Metfora

Figura 10. Primera frmula de la metfora
Fuente: JacqUIIS lacen, c,jts, Pars, Seul, 1966.
miembro de la derecha est S, el significante, y
s, el significado. Entre estos dos smbolos apa-
rece el smbolo (+), que representa el cruce de
la BARRA (-) del algoritmo saussureano, e in-
dica "la emergencia de la significacin". El
signo", se lee "es con':- modo
que la frmula complela dice lo sIgUiente: la
funcin significante de la sustitucin de un sig-
nificante por otro es congruente con el cruce
de la barra.
La idea que est detrs de es[a formulacin
ms bien oscura es que en el lenguaje hay una
resistencia intrnseca a la significacin (resis-
tencia simbolizada por la barra en el algoritmo
saussureano). El sentido no aparece espont-
neamente sino que es el producto de una opera-
cin especfica que cruza la barra. La frmula
est destinada a ilustrar la tesis de Lacan de que
esta operacin, la produccin de sentido, 9ue
Lacan llama "significacin", slo es poSIble
gracias a la metfora. De modo metfora
es el pasaje del significante al slgruficado, la
creacin de un nuevo significado.
En un artculo escrito unos meses despus
(E, 200), Lacan presenta otra frmula de la me-
tfora (figura 1l).
La explicacin de esta segunda frmula por
el propio Lacan dice lo siguiente:
las S son significantes: x la significacin desconoci-
da, y s el significado inducido por la que
consiste en la sustitucin en la cadena slgruficante de
S' por S. La elisin de S', represenlada aqu por la
barra que la tacha, es la condicin del xito de la me-
tfora.
(E,2oo)
Lacan emplea este concepto de la metfora
en diversos contextos.
s
$'

$'
x
El complejo de Edipo
Lacan analiza el complejo de Edipo como
una merfora, porque envuelve el concepto cru-
cial de sustitucin: en este caso, la sustitucin
del deseo de la madre por el Nombre-del-Padre.
Esta metfora fundamental, que funda la posi-
bilidad de todas las otras metforas, es designa-
da por Lacan como METFORA PATER.,\/A.
La REPRESiN y los sntomas neurticos
Dice Lacan que la represin (la represin
secundaria) tiene la estructura de una metfora.
El "objeto metonmico" (el significante elidido,
S' en la frmula anterior) es reprimido, pero re-
torna en el sentido excedente (+) producido en
la metfora. El retorno de lo reprimido (el sn-
toma), por lo tanto: tiene tambIn 'Ia estructura
de una metfora; por cierto, Lacan afinna .que
"el sntoma es una metfora" (E, 175, cursIvas
del original).
La condensacin
Lacan sigue a Jakobson al vincular la dis-
tincin entre metfora y metonimia a los meca-
nismos fundamentales del trabajo del sueo,
descrito por Freud. No obstante, l difiere de
Jakobson en cuanto a la naturaleza precisa de
este paralelo. Mientras que para Jakobson la
metonimia est vinculada tanto al desplaza-
miento como a la condensacin, y la metfora
con la identificacin y el simbolismo, Lacan
conecta la metfora con la condensacin, y la
metonimia con el desplazamiento (vase 1a-
kobson, 1956, 258). A continuacin Lacan di-
ce que, a.s como el desplazamiento es lgica-
Figura 11. Segunda frmula de la metfora
Fuente: Jacques lacan, /tenIS, Parfs, Seull. 1966.
127
Metfora paterna
mente anterior a la condensacin, tambin la
metonimia cs la precondicin de la metfora.
La pulsin anal
En su artculo "Sobre las trasposiciones de
la pulsn. en particular del erotismo anal".
Freud demuestra que el erotismo anal est es-
trechamente vinculado a la posibilidad de susti-
tucin -por ejemplo, la sustitucin de las heces
por dinero (Freud, 1917c)-. Lacan se basa en
este sealamiento para conectar el erotismo
anal con la merMara: "El nivel anal es el lugar
de la metfora -un objeto por otro, dar las be-
ces en lugar del falo-" (SIl, 1(4).
La IDENTIFICACIN
La metfora es tambin la estructura de la
identificacin, puesto que sta consiste en susti-
tuirse uno mismo por otro (S3, 218).
El AMOR
El amor est estruccurado como una met-
fora, puesto que involucra la operacin de sus-
titucin. "Es en la medida en que la funcin del
erasts, el amante, que es el sujeto de la falta,
viene en lugar de, reemplaza a, la funcin del
ermenos, el objeto amado, que produce la sig-
nificacin del amor" (S8. 53).
METFORA PATERNA (MTAPHORE
PATERNELLE, PATERNAL METAPHOR)
Cuando. en 1956, Lacan comenz a abor-
dar detalladamente los tropos METFORA y me-
tonimia, el ejemplo que tom para ilustrar la
estructura de la metfora fue un verSO del poe-
ma de Victor Hugo titulado BOOl endormi
(Hugo, 1859-1883,97-9). Este poema vuelve
a narrar la historia bblica de Ruth y Booz;
mientras Ruth duerme a los pies de l, Booz
suea que de su abdomen crece una gavilla,
como revelacin de que iba a ser el fundador
de una raza. En el verso que cita Lacan ("Su
gavilla no era avara ni rencorosa"). la sustitu-
cin metafrica de "Booz" por "su gavilla"
produce un efecto potico de SIGNIFICACIN
(S3. 218-25: vase S4. 377-8; E. 156-8; S8,
158-9). La paternidad es entonces el tema de
este poema (su contenido) y tambin es intrn
seca a la estructura de la metfora en s. Toda
paternidad involucra una sustitucin metafri-
ca. y viceversa.
La frase "metfora paterna" es introducida
por Lacan en 1957 (S4, 379). En 1958 contina
elaborando la estructura de esta metfora; ella
supone la ssriiCin- un iignifiCite.l q:;, ..
Sea <le la madre) por otro
4re) (vase figura 12; E, 200).
De modo que la metfora paterna designa el
carcter metafrico (es decir, sustitutivo) del
propio COMPLFJO DE EDIPO. Es la metfora fun-
damental de la que dependen todas las signifi
caciones: por esta razn, toda significacin es
flica. Si el Nombre-delPadre ese foecluido
(como en la psicosis), no puede haber metfora
paterna. y por lo tanto tampoco ninguna signifi
cacin flica.

META LA NGUA GE)
"Metalenguaje" es el trmino tcnico con el
que se designa en lingstica cualquier forma
de lenguaje utilizada para describir las propie-
dades del lenguaje. Romao Jakobson incluye la
funcin de metalenguaje en su lista de las fun-
ciones del lenguaje (Jakobson, 1960,25).
La primera referencia de Lacan al metalen-
guaje aparece en 1956, cuando se hace eco de
la idea de Jakobson sobre la funcin metalin-
gual de todo lenguaje: ''Todo lenguaje implica
un metalenguaje, cs ya un metalenguaje de su
propio registro" (S3, 226).
Unos aos ms tarde, en 1960, dice exac(a-
mente lo opuesto, al aflrmar que "ningn meta-
Nombre-del-Padre
Deseo de la Madre
Deseo de la madre
..... Nombre-del-Padre (A )
Falo
128
Significado para el sujeto
Figura 12. La metfora paterna
Fuente: Jacques Lacen, ten!:>, Parfs. Seuil. 1966.
lenguaje se puede hablar" (E, 311). Lo que La-
can parece querer decir con esta observacin es
que, puesto que todo imento de fijar el sentido
del lenguaje debe realizarse en el lenguaje, no
hay huida posible del lenguaje, ningn "afue-
ra". Esto recuerda las ideas de Heidegger sobre
la mposibildad de salir de "la dellenglla-
je"_ Tambin se asemeja al tema estrocturalista
de "U 11 'y a rien Iwrs du ttxte" ("no hay nada
fuera del tex.to"), pero no es lo mismo; Lacan
no niega que hay un ms all detrs del lengua-
je (lo real), slo que dice que este ms all no
es de un tipo que finalmente pueda anclar el
sentido. En otras palabras, no hay ningn signi-
ficado (rascendental, el lenguaje no tiene nin-
gn modo de "decir la verdad sobre la ver-
dad" (Ee, 867-8). La misma idea se expresa en
la frase "no hay ningn Otro del Otro" (E,
311); s el Otro es la garanta de la coherencia
del discurso del sujeto, la falsedad de esa ga-
rama queda revelada por el hecho de que el
propio garante carece de una garanta de ese ti-
po. En el contexto clnico, significa que no
hay ningn metalenguaje de la transferencia,
ningn punto externo a la transferencia desde el
cual ella pOdra ser finalmente iilierpretada y
"liquidada" <
METONIMIA (MTONYMIE,
METONYMY)
La metonimia se define habimalmente co-
mo un tropo en el cual se utiliza un trmino pa-
ra designar un objeto al que no se refiere lite-
ralmente, sino con el que est estrechamente
vinculado. Este vnculo puede ser de contig-
dad fsica (como cuando se dice "tiene calle"
para dar a entender que alguen conoce la ciu
dad), pero no necesariamente (por ejemplo.
cuando "No he le(do a Shakespeare" significa
"No he ledo nada escrito por Shakespeare").
Sin embargo. el empleo de este trrrno por
Lacan debe a esta definicin, aparte de la
nocin de contigidad. inspirada en la obra de
Roman Jakobson, quien estableci una oposi-
Metonimia
c6n entre metonimia y METFORA Oakobson,
1956).
Siguiendo a Jakobson. Lacan vincula la
metonimia al eje combinatorio del lenguaje,
opuesto al eje sustituvo. Por ejemplo. en la
oracin "Yo soy feliz", la relacin entre las pa-
labras "yo" y "soy" es metonmica, mientras
que la posibilidad de reemplazar "feliz" por
"triste" depende de la relacin metafrica entre
estos dos trminos.
En su obra ms detallada sobre el tema (La-
can, 1957b), Lacan define la metonimia como
la relacin diacrnica entre un significante y
OtrO en la CADENA STGNlFICANTE. La metonimia
tiene entonces que ver con los modos en que
los significantes pueden combinarse/vincularse
en una cadena significante (relaciones "hori-
zontales"), mienuas que la metfora se refiere a
los modos en que un significante de una cadena
significante puede ser sustituido por otro signi-
ficante en otra cadena (relaciones "verticales").
Juntas, la metfora y la metonimia, constituyen
el modo de produccin de la significaci6n.
Lacan proporciona una frmula de la meto-
nimia (E, 164; figura 13).
Esta frmula tiene que leerse como sigue.
En el miembro de la izquierda de la ecuacin,
fuera del parntesis, Lacan escribe 1S, la fun-
cin Significante, es decir. el efecto de signifi.
cacin. Dentro del parntesis encontramos
S ... S, el vnculo entre un signiticante y otro
en una cadena significante. En el miembro de
la derecha de la ecuacin est S, el significan-
te, y s, el signiflcado, adems de (-), la BARRA
del algoritmo saussureano. El signo .. se lee
"es congruente con". De modo que la frmula
completa dice: "La funcin significante de la
conexin del significante con el significante
es congruente con el mantenimiento de la ba-
rra". Esta frmula est destinada a ilustrar la
tesis de Lacan de que en la metonimia se man-
tiene la resistencia de la significacin, no se
cruza la barra, no se produce ningn significa-
do nuevo.
Lacan emplea este concepto de la metoni-
mia en una variedad de contextos.
f (S ... S') S S (-) S
Figura 13. Frmula de la metonimia
Fuen\e: Jacques Lac"", terils, Parfe, $<luil, 1966.
1'9
Mirada
El DESICO
Lacan presenta la metonimia como un mo-
vimiento diacrnico de un significante a otro a
lo largo de la cadena significante, en cuanto un
significante se refiere constantemente a otro en
una posposici6n perpetua del sentido. El deseo
se caracteriza exactamente por el mismo proce-
so interminable de diferimiento continuo; pues-
to que el deseo es siempre "el deseo de alguna
otra cosa" (E, 167), en cuanto el objeto del de-
seo se alcanza, ya no es deseable, y el deseo del
sujeto se fija en otro objeto. En consecuencia,
Lacan escribe que "el deseo es una metonimia"
(E, 175, cursivas del original).
El desplazamento
Lacan tambin sigue a Jakobson al vincular
la distincin entre metfora y metonimia a los
mecanismos de] trabajo del sueo descrito por
Freud. Sin embargo, difiere de Jakobson en
cuanto a la naturaleza precisa de este vnculo
(vase METFORA). As como el desp13Zarlliento
es lgicamente anterior a la condensacin, tam-
bin la metonimia es precondci6n de la metfo-
ra, porque "la coordinacin de los signficantes
tiene que ser posible antes de que tengan lugar
las transferencias del significado" (S3, 229).
MIRADA (REGARD, GAZE)
Encontramos los primeros comentarios de
Lacan sobre la mirada en el primer ao de su
seminario (Lacan, 1953-4), con referencia al
anlisis fenomenolgico realizado por Jean-
Paul Sartre de ese mismo fen6meno. La cir-
cunstancia de que los traductores al ingls de
Sartre y Lacan hayan empleado diferentes tr-
minos ("the look" y "the gaze", respectivamen-
te) oscurece el hecho de que estos dos pensado-
res emplearon la misma palabra francesa: "le
regard". Para Sartre, la mirada es lo que le per-
mite al sujeto comprender que el Otro es tam-
bin un sujeto: "Mi conexin fundamental con
el Otro-corno-sujeto tiene que poder remitirse a
mi permanente posibilidad de ser visto por el
Otro" (Sartre, 1943,256; cursivas del original).
Cuando el sujeto es sorprendido por la mirada
del Otro, se ve reducido a la vergenza (Sartre,
1943,261). En este punto, Lacan no desarrolla
su propio concepto de la mirada, y parece estar
en general de acuerdo con las ideas de Sartre
sobre el tema (SI, 215), A Lacan lo atrae en es-
130
pedal el concepto de que la mirada no tiene ne-
cesariamente que ver con el rgano de la vista:
Desde luego. lo que con mayor frecuencia man.
fiesUl una mirada es la convergencia de dos globos
oculm:es en mi drecc6n. Pero la mirada se dar tam-
bin cuando haya UI1 murmullo de ramas, el sonido
de pasos seguidos por el silenco. la leve apertura de
una persiana o ellgero movimiento de una cO!tilla.
(Sartre, 1943, 257)
Slo en 1964, con el desarrollo del concep-
to del OBJETO a como causa del deseo, Lacan
desarrolla su propia teora de la mirada, una
teora totalmente distinta de la de Sartre (La-
can, 1964a). Mientras que Sartre haba fusiona-
do la mirada con el acto de mirar, Lacan los se-
para; la mirada se convierte en el objeto del
acto de mirar o, para ser ms precisos, en el ob-
jeto de la pulsin escpica. Por lo (anto, en la
descripcin de Lacan, la mirada ya no est del
lado del sujeto; es la mirada del Otro. Y mien-
tras que Sartre haha concebido una reciproci-
dad esencial entre ver al Otro y ser-visto-por-l,
Lacan piensa en una relacin antinmica entre
la mirada y el ojo: el ojo que mira es el del su-
jeto, mientras que la mirada est del lado del
objeto. y no hay coincidencia entre uno y otra,
puesto que "ustedes nunca me miran desde el
lugar en el que yo los veo" (Sil, 103). Cuando
el sujeto mira un objeto. ste est siempre ya
devolvindole la mirada, pero desde un punto
en el cual el sujeto no puede verlo. Esta esci-
sin entre el ojo y la mirada no es otra cosa que
la divisin SUbjetiva en s, expresada en el cam
po de la visin.
El concepto de la mirada ha sido recogido
por la crtica cinematogrfica psicoanaltica en
la dcada de 1970 (por ejemplo, Metz, 1975),
sobre todo por la crtica cinematogrfica femi-
nista (por ejemplo, MUlvey, 1975; Rose, 1986).
Sin embargo, muchos de estos crticos han fu-
sionado el concepto lacaniano de la mirada con
la concepcin sartreana, y con otras ideas de la
visin, como la descripcin del panopticismo
realizada por Foucault. Gran parte de la deno-
minada "teona lacaniana del cine" es campo de
una gran confusin conceptual (vase Joan
Copjee, 1989). Vase tambin Jay (1993).
MODELO PTICO (MODELE OPTIQUE,
OPTICAL MODEL)
En lA interpretacin de los sueos (Freud.
1900a, SE V, 536). Freud compara la psique
Modelo ptIco
_ ~ - - - - - - - - - - - , .... , x,.
"';. ..
Espejo
cncavo
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Figura 14. El modelo ptico
Fuen'e: Jacques Lacan. El Seminario. Libro /. Los escritos tcnicos de Freud. Buenos Aires, Paids, 1990.
con apararos pticos tales como el microscopio
o ]a cmara fotogrfica. Lacan tambin utiliza
apara.tos pticos en varios puntos de su obra:
por ejemplo, se vale de la cmara fotogrfica
para proporcionar "una definicin materialista
del fenmeno de la conciencia" (S2, cap. 4).
Dice Lacan que la ptica es un modo til de
encarar la estructura de la psique porque las
imgenes desempean un papel importante en
la estructura psquica (SI, 76). Sin embargo,lo
mismo que Freud, previene que ese enfoque
nunca podr proporcionar ms que analogas
rudimentarias, puesto que las imgenes 6pticas
no son el mismo tipo de imgenes que constitu-
yen el objeto de la investigacin psicoanaltica.
Por tal razn, Lacan pronto reemplaza las im-
genes pticas por figuras topol6gicas destina-
das a impedir]a captura imaginaria (vase TO-
POLOOtA). Pero realiza el mismo comentario
insertado por Freud respecto de sus propios
modelos pticos: "necesitamos la asistencia de
ideas provisionales" (Freud, 1900,536).
El primer modelo ptico aparece en 1954
(es la versin reproducida en la figura 14, to-
mada de SI, 124), Y reaparece posteriormente
en "Observaci6n sobre el informe de Daniel
Lagache" (l958b), en el seminario sobre la
transferencia (1969-1) y en otros lugares. Se
trata bsicamente de un experimento ptico
realizado con un espejo plano y un espejo en-
cavo. El espejo cncavo produce una imagen
real de un florero invertido. oculto a la vista por
una caja. que se refleja en el espejo plano y
produce una imagen virtual. Esta imagen vir-
mal slo es visible para un sujeto que se ubica
dentro de un Certo campo visual.
Lacan utiliza este modelo para ilustrar d-
versos puntos. Los ms importantes son el rol
estructurante del orden simblico y la funcin
del IDEAL DEL YO.
J. El modelo ptico ilustra el modo en que
la pOSicin del sujeto en el orden simblico
(representada por el ngulo del espejo plano)
determina la manera en que lo imaginario se ar-
ticula con lo real. "Mi posicin en lo imagina-
rio [ ... ] slo es concebible en la medida en que
uno encuentra una gua ms all de lo imagina-
rio, en el nivel del plano simblico" (SI, 141).
De modo que el modelo ptico ilustra la impor-
tancia primordial del orden simblico en la es-
trucmracin de lo imaginario. La accin de la
cura psicoanaltica puede compararse con la ro-
tacin de un espejo plano, que modifica la posi-
cin del sujeto en lo simblico.
2. El modelo ptico ilustra tambin la fun-
ci6n del yo ideal, representado en el diagrama
como la imagen real, en oposicin al ideal del
yo, que eS la va simblica que gobierna el n-
gulo del espejo y por lo tanto la posicin del
sujeto (SI, 141).
131
Muerte
MUERTE (MORT, DEATH)
El tnnino "muerte" aparece en diversos
contextos en la obra de Lacan.
l. La muerte es constitutiva del orden sim-
blico, porque el smbolo, al ocupar el lugar de
la cosa que simboliza, es equivalente a la muer-
te de esta ltima: "El smbolo es la muerte de la
cosa" (E, 104). Asimismo, el "primer smbolo"
de la historia humana es la tumba (E, 104). S-
lo en virtud del significante tiene el hombre ac-
ceso a su propia muerte y puede concebirla:
"Es en el significante, y en cuanto el sujeto ar-
ticula una cadena significante, que se topa con
el hecho de que puede desaparecer de la cadena
de lo que l es" (57,295). El significante tam-
bin lleva al sujero ms all de la muerte, por-
que "ya lo considera muerto, por naturaleza lo
inmortaliza" (S3, 180). La muerte en el orden
simblico est relacionada con la muerte del
Padre (es decir, con el asesinato del padre de la
horda en Ttem y tab; Freud, 1912-13); el pa-
dre simblico es siempre un padre muerto.
2. En el seminario de 1959-60,lA rica del
psicoanlisis, Lacan habla de la "segunda
muerte" (una frase que acua con referencia a
un pasaje de la novela Julieta. del marqus de
Sade, en el cual uno de los personajes habla de
una "segunda vida"; vase Sade, 1797,772, ci-
tado en 57, 211). La primcra muerte es la
muerte fsica del cuerpo, una muerte que pone
fin a la vida humana pero no a los ciclos de co-
rrupcin y rcgenerac6n. La segunda muerte es
la que impide la regeneracin del cuerpo muer-
to, "en el punto en que son aniquilados los ci-
clos mismos de las transformaciones de la natu-
raleza" (S7, 248). El concepto de segunda
muerte es utilizado por Lacan para formular
ideas sobre diversos temas: la belleza (S7, 260;
la funcin de la belleza es revelar la relacin
del hombre con su propia muerte: 87,295); la
relacin dirccta con el ser (87,285), Y el fantas-
ma sdico de infligir un dolor perpetuo (S7,
295). La frase "espacio del entre-do!>-muertes"
(l'espace de l' eTltre-deux morts) originalmente
acuada por un discpulo de Lacan (vase S7,
320), es recogida por el maestro para designar
"el espacio en el cual se consuma la tragedia"
(SS, 120).
3. La muerte desempea un papel importan-
te en los sistemas filosficos de Hegel y Hei-
degger, y Lacan se abreva en ambos para su
teorizaci6n del papel de la muerte en psicoan-
lisis. De Hegel (a travs de Kojeve) Lacan to-
ma la idea de que la muerte es constitutiva de la
132
libertad del hombre y tambin "el Amo absolu-
co" (Kojeve, 1947,21). El papel de la muerte es
crucial en la dialctica hegeliana del AMO y el
esclavo, en la cual aparece ntimamente vincu-
lada al deseo, puesto que el amo s610 se afirma
para los otros por medio de un deseo de muerte
(E, 105). De Heidegger, Lacan toma la idea de
que la existencia humana slo adquiere sentido
en virtud del lmite finito establecido por la
muerte, de modo que el sujeto humano es en
sentido estricto "un ser-para-Ia-muerte"; esto Se
corresponde con la idea lacaniana de que el
analizante debe llegar a asumir, a travs del
proceso analtco, su propia condicin mortal
(E, 104-5).
4. En su comparacin de la cura psicoanal-
lea y el juego del bridge, Lacan describe al
analista en la posicin del "dummy" (en fran-
cs, le mort, el muerto). "El analista interviene
concretamente en la dialctica del anlisis pre-
tendiendo quc est muerto [ ... ] Hace presente
la muerte" (E, 140). El analisra se "cadaveriza"
(se corpsifiat).
5. La pregunta que constituye la estructura
de la NEUROSIS OBSESIVA concierne a la muerte;
es el interrogante de si "estoy muerto o vivo"
(53, 179-80).
MUJER (FEMME, WOMAN)
La descripcin (reudiana de la DIFERENCIA
SEXUAL se basa en la idea de que existen ciertas
caractersticas psquicas que pueden denomi-
narse "masculinas", y otras que se pueden lla-
mar "femeninas", significativamente diferentes
entre s. Sin embargo, Freud se niega constan-
temente a definir los trminos "masculino" y
"femenino", aduciendo que son conceptos fun-
dacionales y que la teora psicoanalitica puede
utlizarlos pero no dilucidarlos (Frc:ud, 1920a,
SE XVIII, 171).
Un rasgo de esa oposicin es que estos dos
tnninos no funcionan de modos exactamente
simtricos. Freud toma la masculinidad como
paradigma; atrma que hay slo una libido, que
es masculina, y que el desarrollo psquico de la
nia es al principio idntico al del varn, y s610
diverge posterionnente. La feminidad es enton-
ces lo que diverge de! paradigma masculino, y
Freud la considera una regin misteriosa, inex-
plorada, un "continente negro" (Freud, 1926e,
SE XX, 212). El "enigma de la naturale2a de la
feminidad" (Freud, 19330'1, SE XXII, 113) preo-
cupa a Freud en los ltimos eserilOs, y lo im-
pulsa a hacerse la clebre pregunta: "Qu
quiere la mujer7" (vase Jones, 1953-7, vol. 2,
468). La masculinidad es algo dado evidente de
por s; la feminidad es un espacio de misterio:
El psicolllllisis no trata de describir qu es uoa
mujer (tarea que difcilmente podra realizar), sino
que Indaga cmo llega a ser, cmo se desarrolla una
mujer a partir de un nlio con una disposicin bise-
xual.
(Freud, 1933a, SE XXII. 116).
Con la excepcin de unas pocas observa-
ciones sobre la funcin de la MADRE en los
complejos fammares (Lacan, 1938), los escri-
tos preguerra de Lacan no abordan el debate so-
bre la feminidad. Los enunciados ocasionales
acerca del tema que encontramos en la obra de
Lacan a principios de la dcada de 1950 apare-
cen recubiertos con trmjnos derivados de
Claude Lvi-Strauss; las mujeres son vistas co-
mo objetos de intercambio que circulan a la
manera de signos entre los grupos de parentes-
co (vase Lvi-Strallss, 1949b). "En el orden
real, las mujeres sirven [ ... 1 como objetos para
los intercambios requeridos por las estructuras
elementales del parentesco" (E, 207). Dice La-
can que es precisamente el hecho de que la mu-
jer es empujada a la posicin de un objeto de
intercambio lo que constituye la dificultad de la
posici6n femenina:
Para ella, hay algo insuperable, digamos inacep-
table, en el hecho de estar ubicada en la posicin de
un objeto en el orden simblico, al cual, por otro la-
do, ella ~ t enteramente sometida, no menos que el
hombre.
(52,262)
El anlisis que realiza Lacan del caso Dora
expone la misma idea: lo inaceptable para Dora
es su posicin como objeto de intercambio en-
tre el padre y Heer K. (vase Lacan, 1951 a). Es-
tar en esta posicin de objeto de intercambio
significa que la mujer "tiene una relacin de se-
gundo grado con este orden simblico" (S2,
262; vase S4, 95-6).
En 1956 Lacan recoge 1a asociacin tradi-
cional de la mSTERlA con la feminidad, y sostie-
ne que la histeria no es otra cosa que la cues-
tin de la feminidad misma, la pregunta que
puede fonnu]arse como "Qu es una mujer?".
Esto vale tanm para los histricos varones co-
mo para las histricas (S3, 178). El trmino
"mujer" no designa aqu alguna esencia biol-
gica sino una posicin en el orden simblico; es
sinnimo de "posicin femenina". Lacan sos-
tiene tambin que "no hay ninguna simboliza-
ci6n del sexo de la mujer como tal", puesto que
no hay ningln equivalente femenino del "sm-
bolo altamente prevalen te" que constituye el fa-
lo (53, 176). Esta asimetra simblica obliga a
la mujer a tomar la misma ruta que el varn pa-
ra atravesar el complejo de Edipo, es decir,
identificarse con el padre, lo cual resulta ms
complejo para ella, puesm que se le requiere
que base su identificacin en la imagen de un
miembro del otro sexo (S3, 176).
Lacan vuelve a la cuestin de la feminidad
en 1958, en un ensayo titulado "Ideas directivas
para un congreso sobre la sexualidad femenina"
(Lacan, 1958d). En este artculo observa las im-
passes que han acosado a las discusiones psi-
coanallcas sobre la sexualidad femenina, y di-
ce que la mujer es el Olro tanto para los
hombres como para las mujeres: "El hombre
aqu aCUla como el rodeo por el cual la mujer se
convierte en este Otro para ella misma, tal co-
mo es este Otro para l" (Ec, 732).
El aporte ms importante de Lacan al deba-
te sobre la feminidad se produce tarde en su
obra, lo mismo que en el caso de Freud. En su
seminario de 1972-3, Lacan postula el concep-
to de un GOCE especficamente femenino que
va "ms all del falo" (520, 69); este goce es
"del orden del infinito", como el xtasis msti-
co (520, 44). Las mujeres pueden experimen-
tarlo, pero no saben nada sobre l (S20, 7 l).
Tambin en este seminario Lacan retoma su
f6nnula polmica presentada por primera vez
en el seminario de 1970-1, "la mujer no existe"
(la femme n' existe pas; Lacan 1973a, 60), y la
refrasea como "no hay La mujer" (ii n'y a pas
Lafemme; 820, 68). Segn surge con claridad
en el original francs, lo que Lacan cuestiona
no es el sustantivo "mujer" sino el artculo de-
finido que lo precede. En francs, el artculo
defnido indica universalidad, y sta es pre-
cisamente la caracterstica de la que la mujer
carece; las mujeres "no se prestan a la gener<\.-
lizacin, ni siquiera a la generalizaci6n falo-
cntrica" (Lacan 1975b). En consecuencia, La-
can tacha el artculo definido cuando precede
al trmino femme, as como tacha la A para
producir el smbolo del Otro barrado, pues, lo
mismo que la mujer, el Otro no existe (vase
BARRA). Para r a fondo, Lacan habla de la mu-
jer como "no toda" (pas-toute; S20, 13). A di-
ferencia de la masculinidad, que es una fun-
cin universal fundada en la excepcin fJica
(la castracin), la mujer es un no-universal que
no admite ninguna excepcin. La mujer es
Mujer
comparada con la verdad. puesto que comparte
con ella la lgica del no-todo (no hay todas las
mujeres; es imposible decir "toda la verdad")
(Lacan. 1973a.64).
En 1975 Lacan dice que "una mujer es un
sntoma" (Lacan, 1974-5, seminario del 21 de
enero de 1975). Ms precisamente, una mujer
es un sntoma de un hombre, en el sentido de
que una mujer slo puede entrar en la economa
simblica de los hombres como un objeto fan-
tasmtco (o). causa del deseo de ellos.
Las observaciones de Lacan sobre la mujer
y la sexualidad femenina se han convertido en
foco de controversia y debate en la teora femi-
nista. Las feministas se han dividido en cuanto
134
a si hay que ver a Lacan como un aliado o un
enemigo de su causa. Algunas consideran que
sus teoras proporcionan una descripcin incisi-
va del patriarcado y un modo de cuestionar las
concepciones fijas de la identidad sexual (por
ejemplo. Mitchell y Rose, 1982). Otras sostie-
nen que su concepcin del orden simblico
reinstala el patriarcado como algo dado trans-
histrico, y que el privilegio asgnado al falo se
remire a repetir la. misoginia que se le atribuye
al propio Freud (por ejemplo. Gallop, 1982;
Gros, 1990). Vanse muestras representativas
del debate en Adams y Cowie (990) y Bren-
nan (1989). Para una descripci6n lacaniana de
la sexualidad femenina, vase Leader (1996).
N
NARCISISMO (NARCISSISME,
NARCISSISM)
El trmino "narcisismo" aparece por prime-
ca vez en la obra de Freud en el ao 1910, pero
s610 en el artculo "Inr.roducdn del narcisis-
mo" (Frcud, 1914c) este concepto comienza a
desempear un papel central en la teora psi-
coanaltica. En adelante. Freud define el narci-
sismo como la investidura de la J.ibido en el YO,
y lo opone al amor objetal, en el cual la libido
es investida en objetos. Lacan atribuye gran
importancia a esta fase de la obra de Freud,
puesto que claramente inscribe'el yo como un
objeto de la economa Iibidinal, y vincula el na-
citniento del yo a la etapa narcisista del desa-
rrollo. El narcisismo es diferente de la etapa an-
terior de autoerotismo (en el cual el yo no
existe como unidad), y slo aparece cuando
"una nueva accin psquica" da origen al yo.
Lacan desarrolla el concepto de Freud, vin-
culndolo ms explcitamente al tnito del que
toma su nombre, el mito de Narciso. Define en-
tonces el narcisismo como la atraccin er6tica
suscitada por la IMAGEN ESPECULAR; esta rela-
cin ertica subtiende la identificacin primaria
que da forma al yo en el estadio del espejo. El
narcisismo tiene un carcrer ertico y tambin
agresivo (vase AGRESIVIDAD). Es ertico, como
lo demuestra el mito de Narciso, puestO que el
sujeto se siente fuertemente atrado por la gues-
tal! que es su imagen. Es agresivo. porque el
carcter de totalidad de la imagen especular
contrasta con la desunin incordinada del cuer-
po real del sujeto y parece amenazarlo con la
desintegracin. En "Observaciones sobre la
causalidad psquica" (Lacan, 1946), Lacan acu-
a la expresin "agresin suicida narcisis-
ta" (agression suicidaire narcssique) para
expresar el heho de que el carcler ertico-
agresivo del enamoramiento narcisista de la
imagen especular puede llevar al sujeto a la au-
todestruccn (como tambin lo Hustra el mito
de Narciso) (Ee, 187; Ec, 174). La relacn nar-
cisista constituye la dimensn imaginaria de
las relaciones humanas (S3, 92).

Un tema que recorre [oda la obra de Lacan
es la distincin que l traza entre los seres hu-
manos y los otros animales o, como dice l
mismo, entre la "sociedad humana" y la "socie-
dad animal" (SI. 223). La base de esta distin-
cin es el LENGUAJE; los seres humanos tienen
lenguaje, mientraS que los animales slo tienen
CDIGOS (pero vase, en SI. 240. una adverten-
cia interesante). La consecuencia de esta dife-
rencia fundamental es que la psicologa animal
est totalmente dominada por lo imaginario,
mientras que la psicologa humana se ve com-
plicada por la dimensin adicinal de lo simb-
lico.
En el contexto de esta oposicin binaria en-
tre los seres humanos y los otros animales, La-
can emplea el trmino "naturaleza" con un
complejo doble sentido. Por una parte, lo usa
para designar un polo de la oposicin: el mun-
do animal. En este aspecto Lacan adopta la
oposicin antropolgica tradicional entre natu-
raleza y cultura (la cultura, en trminos lacania-
nos, es el orden simblico). Como Claude L-
vi-Strauss y otros antrop6logos. Lacan seala la
prohibicin del incesto como ncleo de la es-
tructura legal que diferencia la cultura. de la na-
turaleza: "La Ley primordial es por lo tanto la
que, al regular el matrimonio, superpone el rei-
no de la cultura al de una naturaleza abandona-
da a la ley del apareamiento" (E, 66) (vase
LEY).
La regulacin de las relaciones de parentes-
co por el tab del incesto indica que la funcin
paterna est en el centro de la grieta que separa
a los seres humanos de los animales. Al inscri-
bir un linaje de varn a varn, y ordenando de
135
Necesidad
[al modo una serie de generaciones, el Padre
marca la dferencia entre lo simblico y lo ima-
ginario. En otras palabras, lo singular en la psi-
cologa humana no es que los hombres carez-
can de la dimensin imaginaria de la pscologa
animal, sino que en los seres humanos es[e or-
den imaginario est distorsionado por la dimen-
sin agregada de lo simblico. Lo imaginario
es lo que los animales y los seres humanos tie-
nen en comn, salvo que en estos ltimos ya no
se trata de un imaginario natural. Por lo tanto,
Lacan repudia "la doctrina de una dscontinui-
dad entre la psicologa animal y la psicologa
humana, que est muy lejos de nuestro pensa-
miento" (Ec.
Por otro lado. Lacan tambin emplea el tr-
mino "naturaleza" con referencia a la idea de
que existe "orden natural" en la naturaleza hu-
mana, una idea que l caracteriza como "la
gran fantasa de la narura mater, la idea misma
de naturaleza" (SI, 149). Este gran fantasma de
la naturaleza. que es un terna tan persistente en
el romanticismo (por ejemplo. el "noble salva-
je" de Rousseau), subtiende la psicologa mo-
derna. que intenta explicar la conducta humana
empleando categoras etolgicas tales como el
instinto y la adaptacin.
Lacan es muy crtico respecto de estos in-
lentos de explicar los fen6menos humanos en
trmino de naturaleza. Sostiene que se basan en
que no se reconoce la importancia de lo simb-
lico; lo simblico aliena radicalmente a los se-
res humanos de lo dado natural. En el mundo
humano, incluso "'as significaciones que estn
ms cerca de la necesidad, las significaciones
relacionadas con la insercin ms puramente
biolgica en un ambiente nutritivo y cautivante.
o sea las significaciones primordiales, en su se-
cuencia y su fundamento mismo, estn sujetas a
las leyes del significante" (S3, 198).
Dice Lacan que "el descubrimiento freudia-
no nos ensea que toda la armona natural est
profundamente perturbada en el hombre" (S3,
83). Ni siquiera al principio hay un estado natu-
ral puro en el cual el sujeto humano podra
existir antes de ser capturado en el orden sim-
blico: "la Ley est ah ab origine" (S3, 83).
En el ser humano, la necesidad nunca est pre-
sente en un estado prelingstico puro; esa ne-
cesidad prelingstca "mtica" &610 puede for-
mularse como hiptesis despus de que ha sido
articulada como demanda.
La ausencia de un orden natural en la exis-
tencia humana puede verse con la mayor clari-
dad en la sexualidad. Tanto Freud como Lacan
dicen incluso que la sexualidad, que podra pa-
recer la significacin ms cercana a la naturale-
za en los seres humanos, est completamente
atrapada en el orden cultural; para el ser huma-
no, no existe ninguna relacin sexual natural.
Una consecuencia de este hecho es que la per-
versin no puede definirse con referencia a una
supues[a norma natural o biolgica que gober-
nara la sexualidad. Mientras que los instintos
animales son relativamente invariables, la se-
xualidad humana responde a pulsones extre-
madamence variables y que no apuntan a una
funcin biolgica (vase mOLootA).
NECESIDAD (BESOlN, NEED)
Hacia 1958 Lacan desarrolla una importan-
te distincin entre tres trminos: necesidad, DE-
MANDA Y DESEO. En el contexto de esta distin-
cin, "necesidad" se aproxima a lo que Freud
denominaba INSTINTO (lnsinkt). es decir, un
biol6.gioo..opuesto al reino
de la pulsi6n (Trieb). Lacan basa esta distincin
en el hecho de que,
dades, el infaQte
guaje: en otras palabras, el infante tiene que ex-
presr sus necesidades en una "demanda". Pero
al hacerlo se introduce otra cosa que causa una
escisin entre la necesidad y la demanda; se
trata de que toda demanda es no slo la articu-
lacin de una necesidad, sino tambin una de-
manda (incondicional) de amor. Ahora bien,
aunque el OlfO al que se dirige la demanda (en
primera instancia, la madre) sepa y pueda pro-
porcionar el objeto que satisface la necesidad
del infante, nunca est en una posicin que le
permita responder incondicionalmente a la de-
manda de amor, porque tambin ella est divi-
dida. El resulrado de esta escisin entre la nece-
sidad y la demanda es un resto insaciable, el
deseo en s. De modo que la necesidad es una
tensin intermirente que surge por razones pu-
ramente orgnicas y se descarga totalmente en
la accin especfica que le corresponde, pero el
deseo es una fuerza constante que nunca puede
ser satisfecha, la "presin" constante que sub-
tiende las pulsiones.
Esta descripcin presenta en trmnos cro-
nolgicos lo que en realidad es una cuesti6n de
estrUctura. En verdad, no se trata de que prime-
ro haya un sujeto de pura necesidad que a con-
tinuacin intenta anicular esa necesidad en el
lenguaje, puesto que la distincin entre la nece-
idad pura y su articulacin en la demanda slo
1
1
I
I
existe a partir del momento de la articulacin,
cuando es imposible determinar qu pudo ba.ber
sido esa pura El concepto de una ne-
cesidad prelingstica no es entonces ms que
una hiptesis, y el sujeto de esta pura necesidad
es un sujeto mtico; ni siquiera la necesidad pa-
radigmtica del hambre existe nunca como algo
dado puramente biolgico, sino que est marca-
da por la estructura del deseo. Sin embargo, la
hiptesis le resulta til a Lacan cuando se trata
de mantener sus tesis sobre la divergencia radi-
cal entre el deseo humano y todas las categoras
naturales o biolgicas (vase NATURALEZA),
NEGACIN (DNGATlON, NEGATION)
Para Freud, el trmino "negacin" (Vemei-
nung) significa tanto la negacin lgica como
la accin de negar (vase Preud. 1925h). Lacan
recoge el concepto freudiano de negacin en su
seminario de 1953-4 (vase tambin Lacan,
1954a y 1954b) y en el seminario de 1955-6.
Dice que la negacin es un proceso neurtico
que slo puede producirse despus de un acto
fundamental de afirmacn denominado BEJA-
HUNO. La negacin debe distinguirse de la FOR-
CLlSIN, que es una especie de negacin pri-
mtiva anterior a cualquier Vemeinung posible
(S3. 46), un rechazo de la Bejahung en s.
NEUROSIS (NVROSE} NEUROSIS)
"Neurosis" fue originalmente un trmino
psiquitrico y, en el siglo XIX, lleg a designar
toda una gama de desrdenes nerviosos defini-
dos por una amplia variedad de sntomas. Freud
lo utiliza de diversos modos, a veccs con un ca-
rcter general, aplicndolo a todos los trastor-
nos mentales en sus primeras obras, y a veces
con referencia a tipos patol6gicos especficos
(en oposicin a PSICOSIS).
En la obra de Lacan la palabra "neurosis"
siempre aparece en oposici6n a psicosis y a
PERVERSiN, y no se refiere a un conjunto de
sntomas sino a una particular ESTRUCTURA cl-
nica. Este uso del trmino para designar una es-
tructura cuestiona la distincin de Freud entre
neurosis y normalidad. Freud basa esta distin-
cin sobre factores exclusivamente cuantita-
tivos ("la investigacin psicoanaltica no en-
cuentra distinciones fundamentales sino slo
cuantitativas entre la vida normal y la vida neu-
rtica"; Freud, 1900a, SE V, 373); para l no se
Neurosis obsesiva
trata de una distinci6n estrucrural. Por lo tanto,
en trminos estructurales no hay ninguna dis-
tincin entre el sujeto normal yel neurtico. La
nosologa lacaniana identifica tres estructuras
clnicas: la neurosis. la psicosis y la perversin;
no hay ninguna posicin de "salud mental" que
pueda denominarse normal (S8. 374-5; pero
vase E, 163). La estrUcrura normal, en el sen[-
do de lo que se encuentra en la mayora estads-
tica de la poblacin. es la neurosis, y la "salud
mental" constituye un ideal ilusorio de totali-
dad que no puede alcanzarse nunca, porque el
sujeto est esencialmente escindido. Entonces,
mientras que Freud ve la neurosis como una
enfermedad que se puede curar, para Lacan es
una estructura de modificacin imposible. La
meta del tratamiento psicoanaltico no es la
erradicacin de la neurosis sino la modificacin
de la posicin del sujeto ante la neurosis (vase
FIN DE ANLISIS).
Segn Lacan, "la estrUctura de una neurosis
es esencialmente una pregunta" (S3, 174). La
neurosis "es una pregunta que el ser le formula
al sujeto" (E, 168). Las dos formas de neurosis
<la H!S1"l'RlA y la t.;EUROSIS OBSESIVA) se distin-
guen por el contenido de la pregunta. La pre-
gunta del histrico ("Soy un hombre o una
mujer?") se relaciona con el propio sexo, mien-
lfas que la pregunta del neurtico obsesivo
("Ser o no serT) ticne que ver con la contin-
de la propia existencia. Estas dos pre-
guntas (la pregunta histrica sobre la identidad
sexual. y la pregunta obsesiva sobre la muerte o
la existencia) "da la casualidad que son las dos
preguntas finales que precisamente no tienen
solucin en el significante. Esto es lo que les da
a los neurticos su valor existencial" (S3, 190).
A veces Lacan enumera la FOBIA como una
neurosis, junto con la histeria y la neurosis ob-
sesiva. lo cual plantea la cuestin de si las for-
mas de neurosis son dos o tres (por ejemplo, E,
168).
NEUROSIS OBSESIVA (NVROSE
OBSESSIONNEUE, OBSESSIONAL
NEUROSIS)
La neurosis obsesva fue primero aslada
como una categora da gnstica especfica por
Freud en 1894. Al hacerlo, Freud agrup una
serie de sntomas descritos desde mucho tiem-
po antes, pero vinculados a una variedad de ca-
tegoras diagnsticas diferentes (Laplanche y
Pontalis, 1967. 281-2). Entre tales sntomas se
Nombre-del-Padre
contaban las obsesiones (ideas recurrentes), los
impulsos de realizar acciones que al propio su-
jeto le parecan absurdas, abominable!: o ambas
cosas, y los "rituales" (acciones repetidas com-
pulsivamente, como controlar o lavarse), Si
bien Lacan tambin considera que estos sfnto-
mas son tpicos de la neurosis obsesiva, dice
que la expresin no designa un conjunto de sn-
tomas sino una ESTRUCTURA subyacnte que
puede o no manifestarse en los sntomas tpica-
mente asociados con ella, De modo que el suje-
to bien puede no presentar ninguno de los sn-
tomas obsesivos tpicos, y no obstante ser
diagnosticado como neurtico obsesivo por un
analista lacaniano.
Siguiendo a Freud, Lacan clasifica la neu-
rosis obsesiva como una de las principales for-
mas de NEUROSIS. En 1956 desarroUa la idea de
que la neurosis obsesiva, lo mismo que la HIS-
TERIA (de la cual Freud dijo que la neurosis ob-
sesiva es un "dialecto"), consiste esencialmen-
te en una pregunta que el ser le plantea al
sujeto (53, 174). La pregunta que constituye la
neurosis obsesiva tiene que ver con la contn-
genca de la propia existencia; es la pregunta
sobre la MUERm, que puede formularse como
"Ser o no ser?", "Estoy muerto o vivo?", o
bien "Por qu existo?" (S3, 179-80). La res-
puesta del obsesivo es rrabajar febrilmente para
j us ti ficar s u exi stenci a (lo que tam bio da testi-
monio de la especial carga de culpa que el ob-
sesivo experimenta); el obsesivo realiza algu-
nos rituales compulsivos porque piensa que le
permitirn huir de la falta en el Otro, de la cas-
tracin del Otro, que en el fantasma suele re-
presentarse como un desastre terrible. Por
ejemplo, en el caso de uno de los neurticos
obsesivos de Freud, el conocido como Hombre
de las ratas, el paciente haba desarrollado ri-
tuales elaborados que pona en obra para recha-
zar el miedo a que se infligiera un caslgo terri-
ble a su padre o a su amada (Freud. 1909d).
Estos rituales, tanto en su forma como en su
contenido, llevaron a Freud a trazar paralelos
entre la estructura de la neurosis obscsiva y la
eStructura de la religin, paralelos stos que
Lacan tambin observa.
Mientras que la pregunta histrica tiene que
ver con la posicin sexual del sujeto ("Soy un
hombre o una mujer?"), el neurtico obsesivo
repudia este interrogante, rechaza a ambos se-
xos, no se considera ni varn ni mujer: "Elob-
sesivo no es precisamente de [un sexo] ni del
otro -se podra decir que es de ambos a la vez"
(S3,249).
138
Lacan llama tambin la atendn sobre el
modo en que la pregunta del neur6tic(J obsesivo
acerca de la existencia y la muerte tiene conse-
cuencias en su actitud respecto del tiempo. Esta
actitud puede ser de perpetua vacilacin y pos-
posicin mientras aguarda la muerte (E, 99), o
considerarse inmortal porque uno ya est muer-
to (S3. 180).
Otros rasgos de la neurosis obsesiva que
Lacan comenta son el sentimiento de culpa y la
esrrecha vinculacin al erotismo anal. Con
respecto a este ltimo, Lacan observa que el
neurtico obsesivo no s610 transforma sus ex-
crementos en regalos y sus regalos en excre-
mentos, sino que se transforma en excremento
a l mismo (S8, 243).
NOMBRE-DEL-PADRE
(NOM-DU-PERE.
NAME-OF-THE-FATHER)
Cuando la expresin "el nombre del padre"
apareci por primera vez en la obra de Lacan, a
principios de la dcada de 1950, no tena ma-
ysculas y se refera en general al papel prohi-
bitivo del PADRE como quien establece el tab
del incesto en el complejo de Edipo (es decir, el
padre simblico): "Es en el nombre del padre
donde debemos reconocer el soporte de la fun-
cin simblica que, desde la aurora de la histo-
ria, ha identificado su peffiona con la figura de
la ley" (E, 67).
Desde el principio Lacan juega con la ho-
mofona de le nom du pere (el nombre del pa-
dre) y le "non" du pere (el "no" del padre), pa-
ra subrayar la funcin legislativa y prohibitiva
del padre simblico.
Unos aos ms tarde, en el seminario sobre
las psicosis (Lacan, 1955-6). la expresin apa-
rece con maysculas y guiones; toma un signi-
ficado ms preds(:{e'! Nombre-del-Padre es el
significante fundarn'ental que permite que la
significacin proceda normalmente. Este signi-
ficante fundamental otorga identidad al sujeto
(lo nombra, lo posiciona en el orden simblico)
y tambin significa la prohibicin edpica, el,
"no" del tab del incesto) Si este significante '
est forc1uido (no incluido en el orden simbli- :
co), el resultado es una PSICOSIS.
En otra obra sobre la psicosis (tacan, 1957-
8b), Lacan representa el complejo de Edipo co-
mo una metfora (la METFORA PATERNA), en la
cual un significante (el Nombre-del-Padre)
reemplaza a otfO (el deseo de la madre).
1
NUDO BORROMEO (NOEUD
BORROMEN, BORROMEAN KNOT)
Las referencias a los nudos se pueden en-
contrar en la obra de Lacan ya en la dcada de
1950 (por ejemplo, E, 28 ), pero slo a princi-
pios de los aos '70 comenz l a examinar los
nudos desde el punto de vista de sus propieda-
des topolgicas. El estudio de la teora de los
nudos marca un importante desarrollo de la TO-
POLOOfA lacaniana; del esturuo de las superlicies
(la banda de Moebius, el toro, etctera) pas al
mbito mucho ms complejo de las topologas
de los nudos. La ropologa es vista cada vez ms
como un modo radicalmente no-metafrico de
explorar el orden simblico y sus interaccin
con 10 real y lo imaginario; no se limita a repre-
sentar la estructura: la topologa es esa estructu-
ra. En este perodo avanzado de su obra, hay un
tipo de nudo que pasa a interesarle a Lacan ms
que cualquier otro: el nudo borromeo.
El nudo borro meo (figura 15), as llamado
porque se lo encuentra en el escudo de a:nnas
de la familia Borromeo, es un grupo de tres ani-
llos eslabonados de tal modo que, si se corta
uno cualquiera de ellos, los tres se separan
j-,
. ,
Nudo borromeo
(S20, 112). En sentido estricto, sera ms ade-
cuado decir que esta figura es una cadena y no
un nudo, puesto que interconecta varias hebras,
mientras que un nudo est formado por una so-
la hebra. Aunque para formar una cadena bo-
rromea se necesita un mnimo de tres hebras o
anillos, no hay un lmite superior: la cadena se
puede ampliar indefinidamente aadiendo ani-
llos, sin que pierda por ello su cualidad borro-
mea (es decir que si se corta cualquier anllo,
toda la cadena se separa).
Lacan aborda por primera vez el nudo 00-
rromeo en su seminario de 1972-3. pero la dis-
cusin ms detallada al respecco aparece en el
seminario de 1974-5. All emplea el nudo bo-
rromeo para (entre otras cosas) ilustrar la inter-
dependencia de los tres rdenes (el real, el sim-
blico y el imaginario), e indagar qu es lo que
estos tres rdenes tienen en comn. Cada anillo
reprcsenta un orden, de modo que ciertos ele-
mentos pueden ubicarse en las intersecciones.
En el seminario de 1975-6, Lacan describe
la psicosis como un nudo OOrromeo desatado, ':1
postula que en algunos casos esto se puede im-
pedir aadiendo un cuarto anillo, el SINTHOME,
que mantiene juntos a los otros tres.
Figuro 15, El nudo b<momeo
139
1
j
o
OBJETO A (OBJET [PETIT) A,
OBJET [PETIT] A)
Esta expresin ha sido vertida a veces al in-
gls como "object (little) a", pero Lacan insis-
t en que quedara sin traducir, "adquiriendo de
tal modo, por as decirlo, el estatuto de un sig-
no algebraico" (Sheridan, 1977, xi, vase LGE-
BRA).
El smbolo a (la primera letra de la palabra
autre, "otro") es uno de los primeros signos al-
gebraicos que aparecen en la obra de Lacan,
introducido en 1955 en relacin con el ESQUE-
MA L. Es siempre una minscula cursiva, para
indicar que designa al pequeo otro. en oposi-
ci6n a la "A" mayscula del gran Otro. A dife-
rencia del gran Otro, que representa una ah:eri-
dad radical e irreductible, el pequeo otro es
"el otro que no es otro en absoluto. puesto que
est esencialmente unido con el yo, en una re-
lacin que siempre refleja, intercambiable"
(S2. 321). En el esquema L, entonces, a y a'
designan indiscriminadamente al YO y al SEME-
JANTE/IMAGEN ESPECULAR; pertenece claramen-
te al orden imaginario.
En 1957, cuando Lacan introduce el mate-
ma del fantasma ($ () a), a comienza a ser con-
cebido como objeto del deseo. ste es el OBJE-
TO PARCtAL imaginario, un elemento imaginado
como separable del resto del cuerpo. Lacan co-
mienza a diferenciar entre a, el objeto del de-
seo, y la imagen especular, que ahora simboliza
como i (a).
En su seminario de 1960-1, articula el obje-
to a con el trmino galma (una palabra griega
que significa una gloria. un ornamento, una
oferta a los dioses o la pequea estatua de un
dios), que toma de El banquete. de Platn. As
como el galma es un objeto precioso oculto en
una caja relativamente carente de valor. elobje-
to a es el objeto del deseo que buscamos en el
otro (S8, 177).
Desde 1963 en adelante, a adquiere cada
vez ms las connotaciones de lo real, aunque
sin perder nunca su estatuto imaginario; en
1973 Lacan puede todava decir que es imagi-
nario (S20, 77). A partir de ese momento, a de-
signa el objeto que nunca puede alcanzarse, que
es realmente la CAUSA del deseo. y no aquello
hacia lo que el deseo tiende; por esto Lacan lo
llama "el objeto-causa" del deseo. El objeto a
es cualquier objeto que pone en movimiento el
deseo, especialmente los objetos parciales que
definen las pulsiones. Las pulsiones no intentan
obtener el objeto a, sino girar en torno a l
(511. 179). El objeto a es tanto el objeto de la
angustia como la reserva final irreductible de
libido (Lacan, 1962-3, seminario del 16 de ene-
ro de 1963). Desempea una funcin cada vez
ms importante en la concepcin lacanialla de
la cura, en la cual el analista debe situarse co-
mo semblante de objeto a, causa del deseo del
analizante.
En los seminarios de 1962-3 y 1964, el ob-
jeto a es definido como el resto (en francs,
reste), el remanente que deja detrs de l la in-
troduccin de lo simblico en lo real. Esta idea
recibe un desarrollo adicional en el seminario
de 1969-70, en el cual Lacan elabora su frmu-
la de los cuatro DISCURSOS. En el discurso del
amo, un significante {rata de representar al su-
jeto para todos los otros significantes. pero
siempre se produce. inevitablemente, un exce-
dente; este excedente es el objeto a, un sentdo
excedente, un goce excedente (en francs.
plus-de-jouir, "plus de gozar"). Este concepto
se inspira en la idea marxista de la plusvala; a
es el exceso de goce que no tiene "valor de
uso". pero persiste por la putajustificaci6n del
goce.
En 1973 Lacan vincula el objeto a al con-
cepto de SEMBLANTE, y afirma que a es un
"semblante del ser" (S20, 87). En 1974 lo ubica
en el centro del (ludo borromeo, en el lugar
donde se intersectan los tres rdenes (el real, el
simblico y el imaginario).
l'
Objeto parcial
OBJETO PARCIAL (OBJET PARTIEL,
PART-OBJECT)
Segn Melanie Klein, la inmadurez del in-
fante para la percepci6n, junto con el hecho de
que s610 le interesan las gratificaciones inme-
diatas, supone que el sujeto comienza por rela-
cionarse s610 con una parte de la persona del
otro, y no con esa persona como un todo. Se-
gn Klein, el objeto parcial primordial es el pe-
cho materno. A medida que se desarrolla el
aparato visual del nio, tambin 10 hace su ca-
pacidad para percibir a las personas como obje-
tos totales, y no ya como conjuntos de partes
separadas (vase Hinshelwood, 1989,378-80).
Si bien la expresi6n "objeto parcial" fue
introducida por la escuela kIeiniana, los orge-
nes del concepto pueden rastrearse hasta Karl
Abraham, y en ltima instancia hasta Freud.
Por ejemplo, cuando Freud dice que las pulsio-
nes parciales se dirigen hacia objetos tales co-
mo el pecho o las heces, el pecho y las heces
aparecen indudablemente com<> <>bjetos parcia-
les. El pene es tambin considerado un objeto
parcial cuando Freud examina el COMPLEJO DE
CASTRACIN (en el cual el pene es imaginado
como un rgano separable) y en su discusin
del fetichismo (vase Laplanche y Pontalis,
1967,301).
El concepto de objeto parcial desempea un
papel imponante en la obra de Lacan desde el
principio. Le resulta particularmente til en su
crtica a la teora de las relaciones objecales, a la
que ataca por atribuir al objeto un falso sentido
de completud. En oposici6n a esta tendencia,
dice Lacan que, as como todas lru; PULSIONES
son parciales, tambin lo son necesariamente
todos los objetos.
El foco de Lacan en el objeto parcial es una
clara demostracin de que su obra sufri im-
portantes influencias kIeinianas. Pero mientras
que Klein define estos objetos como parciales
porque son slo partes de un objeto total, Lacan
adopta un punto de vista diferente. Son objetos
parciales, dice, "no porque sean parte de un ob-
jeto total, el cuerpo, sino porque representan
s610 parcialmente la funci6n que los produce"
(E, 315). En otras palabras, en el inconsciente
s610 est representada la funcin de dar placer,
pero no la funci6n biol6gica de estos objetos.
Adems Lacan sostiene que lo que asla ciertas
partes del cuerpo como objetos parciales no es
algo dado biol6gicamente, sino el sistema sig-
nificante del lenguaje.
A los objetos parciales ya descubiertos por
142
la teora pscoanaltica antes de l (el pecho, las
heces. el FALO como objeto imaginario y el flu.
jo urinario), Lacan aade (en 1960) otros: el fo-
nema, la MIRADA, la voz y la nada (E, 315). Es-
tos objetos comparten un rasgo: "no tienen
ninguna imagen especular" (E, 315). En otros
trminos, son precisamente lo que no puede ser
asimilado en la ilusin narcisista de complctud
del sujeto.
Hacia 1963-4, la conceptualizacin lacarua-
na del objeto parcial se modifica con el desa-
rrollo de la idea del OBJETO a como causa del
deseo. Desde este nuevo punto de vista, cada
objeto parcial se convierte en objeto en virtud
de que el sujeto lo tOma por objeto del deseo,
por objeto a (SIl. 1M). En adelante, Lacan ha-
bitualmeme limita su examen a s610 cuatro ob-
jetos parciales: la voz, la mirada, el pecho y las
heces.
ORDEN (ORDRE. ORDER)
Aunque Lacan emplea los trminos "real".
"simb6Iico" e "imaginario" desde el principio
de su obra, slo en 1953 comienza a hablar de
los tres "rdenes" o "registros". En adelante,
ellos se convirtieron en el sistema de clasifica-
cin fundamental en torno al cual gira toda su
teorizacin.
Lo IMAGINARIO, lo SIMBUCO y lo REAL for-
man un sistema de clasificacin bsico que
permite trazar importantes distinciones entre
conceptos que, segn Lacan, haban sido pre-
viamente confundidos en la teona psicoanati-
ca. Por ejemplo, Lacan dice que muchos erro-
res tericos se debieron a que no se distingua
entre el padre imaginario, el padre simblico y
el padre real. l sostiene este sistema de clasi-
ficacin tripartito que arroja una luz invalora-
ble sobre la obra de Freud: "Sin estos tres siste-
mas para guiarnos, sera imposible comprender
nada de la tcnica y experiencia freuruanas"
(SI,73).
Lo imaginario, lo simblco y lo real son
profundamente heterogneos; cada orden re-
mite a aspectos totalmente distintos de la ex-
periencia psicoanaltica. Resulta por lo tanto
difcil advertir qu es lo que tienen en comn;
sin embargo, el hecho de que Lacan los deno-
mine "6rdenes" implica que comparten alguna
pr<>piedad. l explora esta cuestin de 10 que
los tres 6rdenes tienen en comn por medio de
la topologCa del NUDO BORROMEO (en su semi-
nario de 1974-5). No son fuerzas mentales, co-
1
I
mo las tres instancias del modelo estructural
de Freud. Sin embargo, estn primordialmente
vinculados al funcionamiento mental, y juntos
cubren todo el campo del psicoanlisis.
Aunque estos tres rdenes son profunda-
mente heterogneos, cada uno de ellos debe de-
finirse con referencia a los otros dos. Su inter-
dependencia estructural es ilustrada por el nudo
borromeo, en el cual el corte de cualquiera de
los tres anil10s determina que tambin los otros
dos se separen.
otro/OTRO (autreJAUTRE,
other/OTHER)
El "otro" es quizs el trmino ms comple-
jo de la obra de Lacan. Cuando comenz a em-
plearlo, en la dcada de 1930, no se destacaba
mucho, y se refera sencillamente a las "otras
personas". Aunque Freud utilza el concepto, al
hablar de deT Andere (la otra persona) y das
Andere (la otredad). Lacan parece en realidad
haberlo lomado de Hegel. a cuya obra fue in-
troducido por una serie de conferencias impar-
tidru; pOT Alexandre Kojeve en la cole des
Hautes Etudes en 1933-9 (vase Kojeve, 1947).
En 1955 Lacan traza una distincin entre
"el pequeo otro" ("el otro") y "el gran Otro"
("el Otro") (52, cap. 19), distincin que sigue
ocupando un lugar central en el resto de su
obra. De all en ms, en el lgebra lacaniana, el
gran Otro es designado A (mayscllla. por la
palabra francesa AutTe), y el pequeo otro apa-
rece como a (minscula bastardilla, por la pala-
bra francesa autre). Dice Lacan que tener pre-
sente esta distincin es fundamental en la
prctica analtica: el anausta debe estar "total-
mente imbuido" de la diferencia entre A y 11 (E,
140), para poder situarse en el lugar del Otro, y
no en el del otro (Ee, 454),
1. El pequeo otro es el otro que no es teal-
mente otro, sno un reflejo y proyecci6n del YO
(razn por la cual el smbolo a puede represen-
tar al pequeo otro y al yo, intercambiablemen-
te, en el ESQUEMA L). Es simultneamente el SE-
MEJAl'l'fE y la IMAGEN ESPECULAR. De modo que
el pequeo otro est totalmente inscrito en el
orden imaginario. Para un examen ms detalla-
do del desarrollo del smbolo a en la obra de
Lacan, vase OBJETO Q.
2. El gran Otro designa la alteridad radical,
la otredad que traSciende la otredad ilusoria de
otro/Otro
lo imaginario, porque no puede ru;imilarse me-
diante la identificaci6n. Lacan equipara esta al-
teridad radical con el lenguaje y la ley, de mo-
do que el gran Otro est inscrito en el orden de
lo Por cierto, el gran Otro es lo sim-
blico en cuanto est particularizado para cada
sujeto. El Otro es entonces otro sujeto, en su al-
teridad radical y su singularidad inasimilable. y
tambin el orden simblico que media la rela-
cin CaD ese.otro sujeto.
_. No obstante, el significado de "el OtrO co-
mo otro sujeto" es estrictamente secundario
respecto del sentido de "el Otro como orden
simb6lico"; "el...Qtro debe en primer lugar ser
considerado un lugar. el lugar en el cual
t;:oo.stituida la palabra" (S3, 274). Slo es posi-
ble hablar del Otro como un sujeto en un senti-
do secundario. en el sentido de que un sujeto
puede ocupar esa posicin y de tal modo "en-
carnar" al Otro para otro sujeto (S8, 202).
Al sostener que la palabra no se origina en
el yo, ni siquiera en el sujeto, sino en el Otro.
Lacan subraya que la palabra y el lenguaje es-
tn ms all del propio control consciente; vie-
nen de otro lugar, desde fuera de la conciencia,
y por lo tanto "el inconsciente es el discurso
del Otro" (Ee, 16). Al concebir al Otro como
un lugar, Lacan alude al concepto freudiano de
una localidad psquica, en el cual el incons-
ciente es descrito como "la otra escena" (vase
ESCENA).
Es la madre quien primero ocupa la posi-
cin del gran Otro para el nio, porque es ella
quien recibe el llanto y los gritos pmivos de
la criatura, y retroactivamente los sanciona co-
mo un mensaje particular (vase PUNTUACIN).
El complejo de castracin se constituye cuando
el nio descubre que este Otro no es completo,
que en el Otro hay una FALTA. En otras pala-
bras, en el tesoro de los signficames constitui-
dos por el Otro siempre falta un significante. El
mtico Otro completo (que se escribe A en el
lgebra lacanana) no exJste. En 1957 Lacan
presenta grficamente a este Otro incompleto
tachando con una BARRA el smbolo A, para
prOducir ;;..; por lo tanto, otrO nombre del Otro
incompleto. castrado, es el "Otro barrado".
El Otro es tambin "el Otro sexo" (520,
40). El Otro sexO es siempre la MUJER, para su-
jetos masculinos y femeninos por igual: "El
hombre aqu acta como el rodeo por el cual la
mujer se convierte en este 0110 para s ntisma
cuando es este Otro para l" (Ec, 732).
143
1
p
PADRE (PERE, FATHER)
En su obra, Lacan comenz desde muy
pronto a atribuir una gran importancia al papel
del padre en la estructura psquica. En su ar-
ticulo de 1938 sobre la familia, atribuye la im-
portancia dcl COMPLEJO DE EDlPO al hecho dc
que combina en la figura del padre dos funcio-
nes casi conflictivas: la funcin protectora y la
funcin prohibitiva. Tambin seala la decli-
nacin social concempornea de la imago pa-
terna (claramente visible en las imgenes de
padres ausentes y padres humllados) como
causa de las actuales peculiaridades psicopato-
lgicas (Lacan, 1938,73). En adelante, el pa-
dre sigui siendo un tema constante de la obra
de Lacan.
El nfasis de Lacan en la importancia del
padre puede verse como una reaccn contra la
tendencia del psicoanlisis kleiniano y la teora
de las relaciones objetales a ubicar la relacin
madre-nio en el ncleo de la teona psicoanal-
tica. En oposicin a esta tendencia, Lacan su-
braya continuamente el papel del padre como
tercer trmino que, al mediar la RELACiN DUAL
imaginaria entre la MADRE y el nio. salva a es-
te ltimo de la psicosis y le hace posible el in-
greso en la existencia social. De modo que el
padre es algo ms que un mero rival con el cual
el sujeto compite por el amor de la madre; es el
representante del orden social como tal, y slo
identificndose con el padre en el complejo de
Edipo puede el sujeto lograr el ingreso en ese
orden. La ausencia del padre es por lo tanto un
importante factor en la etiologa de todas las es-
tructuras psicopatolgicas.
Pero el concepto de "padre" no es simple.
sino complejo, y exige establecer qu es exac-
tamente lo que se entiende por el trmino. Dice
Lacan que la pregunta de "Qu es un padre?"
constituye el tema central que recorre toda la
obra de Freud (S4, 204-5). Para responder, des-
de 1953 en adelante, Lacan subraya la impor-
tanda de distinguir el padre simblico, el padre
imaginario y el padre real.
El padre simblico
~ padre simblico no es un ser real sino
una posicin, una funcin. y por lo tanto sin-
nimo de la "funcin paterna". Esta funcin no
es otra que la de imponer la LEY y regular el de-
seo en el complejo de Edipo, intervenir en la
relacin dual imaginara entre la madre y el n i ~
o, para introducir ~ ~ a necesaria "distancia
simblica" entre clloyS4, 161). "La verdadera
funcin del padre ... es fundamentalmente unir
(y no poner en oposicin) un deseo y la Ley"
(E, 321). Aunque el padre simblico no es un
verdadero sujeto sino una posicin en el orden
simblico. es posible que un sujeto ocupe esa
posicin. en razn de realizar la funcin pater-
na. Nadie puede ocupar esta posicin por com-
pleto (34, 205, 210, 219). Sin embargo. el pa-
dre simblico no interviene por lo general en
vnud de que alguien encame la funcin, sino
de un modo velado, por ejemplo al ser mediado
por el discurso de la madre (vase 34, 276).
El padre simblico es el elemento funda-
mental de la estructura del orden simblico; lo
que distingue el orden simblico de la cultura
respecto del orden imaginario de la naturaleza
es la inscripcin de un linaje masculino. Al es-
tructurar la descendencia en una serie de gene-
raciones, la patrilineaJidad introduce un orden
"cuya estructura es diferente del orden natural"
(S3, 320). El padre smblico es tambin el pa-
dre muerto, el padre de la horda primordial que
ha sido asesinado por sus hijos (vase Preud.
1912-13). El padre simblico es tambin desig-
nado como NOMBRE-DEL-PADRI'. (S 1, 259).
La presencia de un falo imaginario como
tercer trmino en el tringulo imaginario pree-
dpico indica que el padre smblco funcona
ya en la etapa preedpica; detrs de la madre
simblica est siempre el padre simblico. Pero
Palabra
el psc6tico no llega ni a esto; por cierro, es la
ausencia del padre simb6lico lo que clIl'acteriza
(a esencia de la esrructura psict1ca (vase FOI{-
CLUS1N).
El padre imaginario
El padre imaginario es una mago, un com-
puesto de todos los constructos imaginarios que
el sujeto erige en el fantasma en torno a la figu-
ra del padre. Esta construccin imaginaria a
menudo tiene poca relacin con el padre tal co-
mo es en la realidad (S4, 220). El padre imagi-
nario puede construirse como un padre ideal
(SI, 156; E, 321), o lo opuesto, como "el padre
que ha jodido al chico" (S7, 308). En la prime-
ra forma, el padre imaginario es el prototipo de
las figuras divinas de las religiones, un protec-
tor omnipotente. En el 'otro papel, el padre ima-
es el .padre terrorfico de la horda pri-
mordIal que Impone el tab del incesto a sus
hios (vase Freud. 1912-13), '1 el agente de la
PRIVACIN, el padre al que la hija culpa por ha-
berla privado del falo simblico, o su equiva-
lente, un nio (S4, 98; vase la figura 7, y S7,
307). Pero con las dos apariencias, sea como
padre ideal o como cruel agente de la priva-
cin, el padre ideal es considerado omnpotente
(S4, 275-6). La psicosis y la perversin involu-
cran, de diferente modo, una reduccin de] pa-
dre simblico al padre imaginario.
El padre real
Si bien Lacan es totalmente claro al definir
que .entiende por padre imaginario y padre
SImblico, sus observaciones sobre el padre
real SOn totalmente OScuras (vase, por ejem-
plo, S4, 220), Su nica formulacin inequvoca
es que el padre real es el agente de la castra-
d6n, el que realiza la operacin de la castracin
simblca (S 17, 149; vase la figura 7 y S7,
307). Aparte de esto, Lacan proporciona pocas
claves sobre lo que entiende por "padre real".
En 1960 lo describe como aquel que "efectiva-
mente ocupa" a la madre, el "Gran Jodedor"
(S7, 307), e incluso llega a decir, en 1970, que
real es _el. aunque in-
mediatamente modera este enunciado Con la
observacin de que nadie se ha pensado nunca
a s mismo como hijo de un espermatozoide
(S 17, 148). Sobre la base de estos comentarios,
posible d"cir que el pldre real es eL pa:-
del sujeto. Sin emblll'go, puesto
que sIempre hay algn grado de incertidumbre
146
en cuanto a quin es realmente el padre biolg_
co ('''paler semper incenus est', mientras que
la madre es 'cenissil1Ul"'; Freud, 1909<:, SE IX,
239), sera ms preciso decir que el padre real
es el hombre del que se dice que es el padre
biolgico del sujeto. El padre real es entonces
un efecto del lenguaje, y con este sentido debe
entenderse aqu el adjetivo "real": lo real del
lenguaje, y no 10 real de la biologa (S 17, 147-
8).
El padre real desempea un papel crucial en
el complejo de Edipo; es l quien interviene en
el tercer "tiempo" como el que castra al nio
(vase COMPLEJO DE CASTRACIN). Esta inter-
vencin salva al nio de la angustia precedente;
sin ella, el nio necesita un objeto {bico como
sustituto simblico del padre real ausente. La
intervencin del padre real como agente de la
castracin no equivale sencillamente a su pre_
sencia fsica en la familia. Como surge del caso
de Juanito (Freud, 1909b), el padre real puede
estar fsicamente presente y sin embargo no in-
tervenir como agente de la castracin (54, 212-
221). A la inversa, la intervencin del padre
real puedc ser experimentada por el niilo aun-
que aqul est fsicamente aU1\ente.

El trmino francs parole le presenta con-
siderables dificultades al traductor ingls, por-
que en su idioma no tiene equivalencia. En al-
gunos contextos corresponde al trmino ingls
"speech", y en otros queda mejor traducido por
"word".
"Palabra" se convierte en uno de los ms
importantes trminos de la obra de Lacan desde
principios de la dcada de 1950. En su clebre
"Discurso de Roma", Lacan denuncia el modo
en que la psicoanaltica contempornea
ha desatendIdo el papel de la palabra en el psi-
coanlisis, y aboga por un foco renovado en la
palabra '1 el LENGUAJE (Lacan, 1953a).
El empleo por Lacan del trmino "palabra"
debe poco a Saussure (cuya oposicin entre
"palabra" y "lengua" aparece reemplazada en la
obra de Lacan por el plll' "palabraJIenguaje"), y
est mucho ms determinado por referencias a
la antropologa, la teologa y la metafsica.
Antropologa
El concepto lacaniano de la palabra como
un "intercambio simblico" que "vincula a los
'1'
I
I
I
I
I
I
seres humanos entre s" (SI, 142) ha sido clara-
mente influido por la obra de Mauss y Lvi-
Strauss, especialmente por el anlisis de estos
autores sobre el intercambio de regalos. Vemos
entonces que las interpretaciones de Freud son
descritas como "un presente simblico de paJa-
bra. grvido de Iln pacto secreto" (E, El
concepto de la palabra como pacto que aSigna
roles tanto al emisor como al receptor es for-
mulado en la elaboracin lacaniana de la PALA-
BRA FUNDANTE.
Teologa
En la obra de Lacan, la palabra adquiere
tambin connotaciones religiosas y teolgicas,
en trminos derivados de as religiones orienta-
les (E, 106-107) Y asimismo de la tradicin ju-
deocristiana (E, 106). En 1954 Lacan examina
la palabra con referencia a De locutioni$ signi-
ficatione, de San Agustn (SI, 247-60). Lo mis-
mo que las pronunciadas por Dios en el Gne-
sis, la palabra es una "invocacin simblica"
que crea, ex nihilo, "un nuevo orden del ser en
las relaciones entre los hombres" (SI, 239).
Metafsica
Lacan se basa en la distinci6n de Heidegger
entre Rede (discurso) y Gerede (habladura) pa-
ra elaborar su propia distincin entre la "pa-
labra plena" (paro le pleine) y la "palabra
vaca" (parole vide) (vase E, 40 Y sigs.). La-
can traza por primera vez esta distincin en
1953, y aunque ella deja de desempear un pa-
pel importante en su obra despus de 1955,
nunca desaparece por completo. La palabra ple-
na axticula la dimensin simblica del lenguaje,
mientras que la palabra vaca articula su di.men-
sin imaginaria, la palabra del yo al semejante.
"La palabra plena es una palabra llena de senti-
do. La palabra vaca es una palabra que s610
tiene significacin" (Lacan, 1976-7; Omicar?,
n. 17/18, lt).
La palabra plena es tambin denominada
"palabra verdadera", puesto que est ms
de la verdad enigmtica del deseo del sUJeto:
"La palabra plena es una palabra que apunta a,
que forma, la verdad tal como queda estableci-
da en el reconocimiento de una persona por
otra, La palabra plena es una palabra que hace
acto" (SI, 107). "La palabra plena, en efecto, es
definida por su identidad con aquello sobre lo
que se habla" (Ec, 381). .
En la palabra vaca, por otro lado, el sUjeto
Palabra 1undarlte
est alienado de su deseo; en la palabra vaca
"el sujeto parece hablar en vano sobre alguien
que [ ... ) nunca puede volverse uno con la asun-
cin de su deseo" (E, 45).
Una de las tareas del analista que escucha al
analizante consiste en discernir los momentos
en que surge la palabra plena. La palabra plena
y la palabra vaca son los puntos extremos de
un continuum, y "entre estos dos extremos se
despliega toda una gama de modos de realiza
cin de la palabra" (SI, 50). La mela del trata-
miento psicoanaltico es axticular la palabra
plena, y ste es un trabajo duro; puede ser que
articular la palabra plena resulte muy penoso
(E,253).
La palabra vaca no equivale a la mentira;
por el contrario, la mentira suele revelar la VER-
DAD sobre el deseo de modo mucho ms com-
pleto que muchos enunciados sinceros (vase
Sil, 139-40). Nunca es posible expresar en la
palabra todo. la verdad del propio deseo, debido
a una fundamental "incompatibilidad entre el
deseo y la palabra" (E, 275); "yo siempre digo
la verdad; no toda la verdad, porque no somos
capaces de decirla. Decida toda es material-
mente imposible" (Lacan, 1973a, 9). De modo
que la palabra plena no es la articulacin en pa-
labras de toda la verdad sobre el del suje-
to, sino la palabra que artcula esta verdad tan
plenamente como es posible en un momento
paxticular .
La palabra es el nico modo de acceso a la
verdad sobre el deseo; "slo la palabra es la
clave de esa verdad" (E, 172). Adems, la teo-
ra psicoanaltca sostiene que s610 un tipo par-
ticular de palabra conduce a esta verdad: una
palabra sin control consciente, conocida corno
asociacin libre.
PALABRA FUNDANTE (PAROLE
FONDANT, FOUNDlNG SPEECH)
La expresin "palabra fundante" s.urge <:-n la
obra de Lacan en la poca de su crecIente mte-
rs por el LENGUAJE, a princpios de la dcada
de 1950 (vase Lacan, 1953a). El punto sobre
el que Lacan llama la atencin al emplear esta
frase es el modo en que la PALABRA puede
transformar radicalmente tanto a quien habla
como a quien la recibe en el acto de la emisin.
Los. dos ejemplos favoritos de Lacan al respec-
to son las oraciones 'T eres mi amoJmaestro
(marlre)" y "T eres mi mujer", que sirven para
posicionar al ha.blante como "discpulo" y "es-
147
Paranoia
poso", respectivamente. En ocros trminos, el
aspecto crucial de la palabra [undante es que no
slo transforma al aIro sino que tambin trans-
forma al sujeto (vase E, 85). "La palabra fun-
dante, envuelve al sujeto, es todo lo que lo
ha constituido, sus padres, sus vecinos, la es-
tructura total de su comunidad, y no slo lo ha
constituido como smbolo, sino que lo ha cons-
tituido en su ser" (S2, 20). Lacan se refiere a la
misma funcin de la palabra como "palabra
electiva" en el seminario de 1955-6, y como
"palabra votiva" en el seminario de 1956-7.
Lacan juega con la homofona, entre tu es
ma mere ("t eres mi madre") y mer ma mere
("matar a mi madre") para ilustrar el modo en
que la palabra fundante dirigida al otro puede
revelar un deseo asesino (E. 269).
PARANOIA (PARANOiA, PARANOIA)
La paranoia es una forma de PSICOSIS carac-
principalmente por DELIRIOS. La expe-
rienCia de Freud con el tratamiento de paranoi-
cos era limitada, y su trabajo ms extenso sobre
el tema no fue el registro del curso de un trata-
miento sino el anlisis de las memorias escritas
de un paranoico (un juez llamado Daniel Paul
Schreber) (Freud, 1911c). Es en esta obra don-
de Freud presenta su teora de que la paranoia
es una defensa contra la homosexualidad sos-
teniendo que las diferentes formas de
paranoico se basan en distintos de negar
la oracin "Yo (un hombre) lo amo a l".
El inters de Lacan por la paranoia es ante-
rior su inters por el psicoanlisis; fue el te-
ma de su primer trabajO imponante, su tesis de
doctorado (Lacan, 1932). En ese texto Lacan
discute el caso de una mujer paranoica a quien
denomina "Aime", y a la que diagnostica co-
mo sufriendo una "paranoia de autocastigo"
una nueva categora
chmca que el mismo propona. Volvi6 al tema
de la paranoia en su seminario de 1955-6 de-
dicado a un sostenido comentario sobre el
Schreber. Lacan considera que la (eora de
sobre las races homosexuales de la pa-
ranOia es I?adecuada, y en lugar de ella propo-
ne su propia teora de la FORUUS16N como me-
canismo especfico de la psicosis.
Lo mismo que todas las estructuras clnicas
la paranoia rcvela cienos rasgos de la psique
un modo partIcularmente vvido. El yo tiene
una estructura paranoica (E, 20), porque es la
sede de una alienacin paranoica (E, 5). El ca-
es en s mismo paranoico (E, 2, 3,
17 J. El proceso de la cura psicoanaltca induce
una paranoia controlada en el sujeto humano
(E, 15).
PASAJE AL ACTO (PASSAGE A L'ACTE,
PASSAGE TO THE AC1)
La frase "pasaje al acto" proviene de la psi-
quiatra clnica francesa, que la utliza para de-
signar los actos impulsivos de naturaleza vio-
lenta o criminal que a veces indican el inicio de
un episodio psiclico agudo. Como la frase
misma lo indica, se supone que estos actos
marcan el punto en que el sujeto pasa de una
idea o intenci6n vial eneas al acto correspon-
diente (vase Laplanche y Pontalis, 1967, 5).
Puesto que estos actos se atribuyen a la accin
de la psicosis, la ley francesa absuelve de res-
ponsabilidad civil a quienes los cometen (Che-
mama, 1993,4).
A medida que las deas psicoanalticas se
difundan en Francia en la primera mitad del s-
glo XX, se volvi comn que los analistas fran-
ceses emplearan la expresin "pasaje al acto"
para traducir el trmino Agieren utilizado por
Freud: es decir, como sinnimo de ACTlNG OUT.
Sin embargo, en su seminario de 1962-3 Lacan
establece una distincin entre estas expresio-
nes. Si bien ambas son ltimos recursos contra
la angustia, el sujeto que realiza Un acting OUT
todava permanece en la ESCENA, mientras que
el pasaje al acto supone una salida total de la
escena. El acting out es un mensaje simb6lico
dirigido al gran Otro, mientras que un pasaje al
acto es una huida respecto dcl Otro, hacia la di-
mensin de lo real. El pasaje al acto es una sali-
da de la red simblica, una disoluci6n del lazo
social. Aunque segn Lacan el pasaje al acto no
necesariamente implica una psicosis subyacen-
te, entraa de todos modol( una disolucn del
sujeto; por un momento, el sujeto se convierte
en puro objeto.
Para ilustrar lo que quiere decir, Lacan se
remite al caso de la joven homosex:ual tratada
por (Freud, 1920a). Freud dice que lajo-
ven cammaba por la calle con la mujer que
amaba cuando la descubri el padre, que le di-
rigi una mirada colrica. Inmediatamente des-
pus, ella corri a arrojarse al foso de una lnea
tranviaria. Dice Lacan que este intento de suici-
dio fue un pasaje al acto; no un mensaje dirigi-
do a nadIe, pueslo que la simbolizacin se ha-
ba vuelto imposible para la Joven. Conf:rontada
1
1
!
con el deseo del padre, ella se sinti consumida
por una incuntrolable, y reaccion de
modo impulsivo identificndose con el objeto_
Entonces cay (en alemn, niederlcommt) como
el objeto a, el resto de significacin (Lacan,
1962-3, seminario del 16 de enero de 1963).
PASE (PASSE.PASS)
En 1967, tres aos despus de h'}ber funda-
do su ESCUELA de psicoanlisis (la Ecole Freu-
dienne de Paris, o EFP). Lacan instituy un
nuevo tipo de procedimiento (Lacan, 1967). Es-
te procedimiento se denominaba "pasc", y con-
sista esencialmente en un marco institucional
desdnado a permitir que las personas dieran
testimonio del fin de su anlisis. La principal
idea que estaba detrs era la concepcin }aca-
niana de que el FIN DE ANUSIS no es una expe-
riencia casi mstica, inefable, sino que, de
acuerdo con el principio bsico del psicoanli-
sis, tiene que articularse en el lenguaje.
El procedimiento era el siguiente: la perso-
na que aspiraba al pase (le passant, el pasante).
hablaba a dos testgos (les passeurs. los pasa-
dores), que deban estar en an.lisis en ese mo-
mento, sobre su propio anlisis y su conclusin;
esos dos testigos a continuacin. 'j por separa-
do, reiteraban esta descripcin ante un jurado
de siele personas (algunas de las cuales ya ha-
ban realizado con xito su propio pase). El ju-
rado decida, sobre la base de los dos relatos, si
deba otorgarle el pase al candidato. No haba
criterios preestablecidos que guiaran al jurado,
puesto que el pase se basaba en el principio de
que cada anliSIS es nico. Si el candidato tena
xito, se le acordaba el ttulo de A.E. (Analyl1re
de l'eole). A los candidalos que fracasaban no
se les impeda volver a intentar el pase si de-
seaban hacerlo.
El pase pretenda ser el medio para obtener
el reconocimiento de la Escuela al final del
anlisis personal. No era un procedimiento
obligatorio; que un analista decidiera intentarlo
o no dependa por completo de l mismo. No
era un ttulo para ejercer el anliSIS, puesto que
"la autorizacin de un analista slo puede venir
de l mismo" (Lacan, 1967, 14) (vase FORMA-
CIN DE LOS ANALISTAS Y ANLISIS DIDCTICO).
Tampoco significaba el reconocimiento por la
Escuela del estatuto de analista del miembro;
este reconocimiento se otorgaha por otro me-
dio, totalmente independiente, y corresponda
al ttulo de A.M.E. (Analyste Membre de l'co-
Perversin
le). Slo implicaba el reconocimiento de que el
anlisis personal haba llegado a su conclusi6n
lgica, 'j de que esa persona poda extraer de
esa experiencia un saber articulado. De modo
que el pase no tena que ver con una funcin
clnica sino con una funcin docente; se supo-
na que daba testmonio de la capacidad del pa-
sante para teorizar su propia experiencia de la
cura, y por lo tanto para conlribuir al saber psi-
coanaltico.
Jacques-Alain MilIer comenta que es im-
portante distinguir entre 1) el pase corno proce-
dimiento institucional (segn la descrix:6n
que acabamos de dar) y 2) el pase como la ex-
periencia personal del fin del propio anlisis, el
pasaje de analizante a analil;ta, que poda ser
atestiguado por "el pase" en el primer sentido
del trmino (MI1er, 1977).
En la dcada de 1970, la insrimci6n del pa-
se se convirti en foco de una intensa contro-
versia dentro de la EFP. Mientras que algunos
respaldaban las ideas de Lacan en cuanto a que
el pase realizaba importantes aportes al saber
del fin de anlisis, otros lo criticaban que crea-
ba desacuerdos y era impracticable, Estos deba-
tes se acaloraron an ms en los aos finales de
la EFP, antes de que Lacan disolviera su Escue-
la en 1980 (vase Roudinesco, 1986). Entre las
diversas organizaciones lacanianas que existen
actualmente, algunas han abandonado la pro-
puesta de Lacan. mientras que muchas otras
conservan la inslitucin del pase como una par-
te central de su estructura.
PERVERSIN (PERVERSION,
PERVERSION)
Segn la definicin de Freud, era perver-
sin toda forma de conducta sexual que se
desviaba de la norma de cpula genital hetero-
sexual (Freud, 1905d). Sin embargo. esta defi-
nicin es problematizada por las propias ideas
de Freud sobre la perversi6n polimorfa de loda
la sexualidad humana, que se caracteriza por la
ausencia de un orden natural dado de ante-
mano.
Lacan supera esta impasse de la toora freu-
diana al definir la perversin, no como una for-
ma de conducta, sno como una ESTRUC1'1JRA
clnica.
Qu es la perversi6n? No es simplemente una
aberracin en relacin con criterios sociales, una
anomala contraria a las buenas costumbres, aunque
Perversin
este registro no est ausente, ni es also atpico segn
criterios naturales, es decir que menosprecie en ma-
yor o menor medida la finalidad reproductiva de la
unin sexual. Es otra cosa en su estIUctura misma.
(S1,221)
La distincin entre actos perversos y esrruc-
tUfa perversa implica que, s bien hay ciertos
actos sexuales estrechamente asociados con
estructuras perversas, es tambin posible que
tales actos sean realizados por sujetos no-per-
versos, e igualmente posibles que un sujeto per-
verso nunca realice lales actos en la realidad.
Tambin implica una posici6n universaJista;
mienrras que la desaprobaci6n social y la in-
fracci6n a las "buenas costumbres" pueden ser
10 que determina que un acto en particular sea
perverso o no, sta no es fa esencia de la estruc-
tura perversa. Una estructura perversa sigue
siendo perversa incluso cuando los actos aso-
ciados con ella sean socialmente aprobados.
Por lo tanto, Lacan considera que la Ilomose-
xualidad era una perversin incluso cuando se
la practicaba en la Antigua Grecia, donde era
ampliamente toferada (S8, 43). (Esto no se de-
be a que la homosexualidad o cualquier otra
fonna de sexualidad sea naturalmente perversa;
por el contrario, la naturaleza perversa de la ho-
mosexualidad depende por completo de que in-
fringe los requerimientos nonnativos del com-
plejo de Edipo [S4, 20]]. Lacan critica a Freud
por olvidar a veces que la importancia de la he-
terosexualidad en el mito de Edipo es una cues-
tin de normas y no de naturaleza [Ec, 223J. La
neutralidad del analista le prohbe tomar parti-
do respccto de esas nonnas; ms bien que de-
fenderlas o atacarlas, el analista trata slo de
exponer Su incidencia en la historia del sujeto.)
Lacan caracteriza la estructura perversa de
dos modos principales.
El FALO Y la ltENEGACIN
La perversi6n se distingue de las otras es-
tructuras clnicas por la operacin de la renega-
cl6n. El perverso reniega la castracin; percibe
que .Ia madre carece de falo. y al mismo tiempo
se mega a aceptar la realidad de esa percepcin
traumtica. Esto es ms evidente en el FETiCHIS-
MO (la "perversin de las perversiones"; S4,
194), en el que el fetiche es un sustituto simb-
lico del falo faltan te en la madre. Sin embargo,
esta relaci6n problemtica con el falo no es ex-
clusiva del fetichismo, sino que se extiende a
todas las perversiones (S4. 192-3). "'Todo el
150
problema de la!; perversiones consiste en con-
cebir de qu medo el nio, en su relacin con la
madre [ ... ] se identifica con el objeto imagina-
rio del deseo [de ella; es decir, el falo]" (E,
A se debe Que el tringulo imagi-
nano preedlplCo desempee un papel tan 1m-
portante en la estructura perversa. En las per-
versiones, el falo s610 puede funcionar velado
(vase el examen por Lacan del papel del velo
en el fetichismo, el lraIlsvestismo, la homose-
xualidad y el exhibicionismo; 54, 159-63).
LapVLslN
La perversin es tambin un modo particu-
lar que tiene el sujeto de situarse en relaci6n
con la pulsi6n. En la perversin, el sujeto se si-
ta como objeto de la pulsi6n, como el medio
para el goce del Otro (S 11, 185). Esto implica
invertir la estructura dell'ANTASMA, razn por la
cual la fnnula de la perversin aparece como
a $. en el primer esquema de "Kant con Sade"
(Ec, 774), o sea, como el materna del fantasma
invertido. El perverso asume la posicin del ob-
jeto-instrumento de una voluntad-degoce que
no es suya propia sino del gran Otro. El perver-
no realiza su actividad para su propio placer,
SinO para el goce del gran Otro. Encuentra goce
precisamente en esta instrumentacin. en traba-
jar para el goce del Otro; "el sujeto se hace aqu
el instrumento del goce del Otro" (Ee, 320). Por
ejemplo, en la escopofilia (tambin llamada es-
coptofilia). que comprende el exhibicionismo y
el voyeurismo, el perverso se ubica como el ob-
jeto de la pulsin eSc6pica. En el SADISMOIMA-
SOQU/SMO el sujeto se sita como objeto de la
pu!sin invocatoria (S 11, 182-5). El perverso es
la persona en quien la estructura de la pulsi6n
se revela con mayor claridad, y tambin la per-
sona que lleva al lmite el intento de ir ms all
del principio de placer. "va tan lejos como pue-
de en la senda del goce" (E, 323).
A la observacin de Freud en cuanto a que
"las neurosis son el negativo de las perversio-
nes" se le ha atribuido a veces el sentido de que
la perversi6n es slo la expresi6n directa de un
instinto natural que en la NEUROSts est reprimi-
do (Freud, 1905d, SE VII, 165). Pero Lacan re-
chaza por completo esta interpretaci6n (S4,
113, 250). En primer lugar, la pulsin no debe
conccbirse como un instinto natural que pueda
descargarse de un modo direc[Q; no existe el
grado cero de satisfaccin. En segundo trmi-
no, como surge con claridad de las observado-
nes anteriores, la relaci6n del perverso con la
1
pulsin es tan compleja y elaborada como la
del neur6tico. Desde el punto de vista del desa-
rroUo gentico, la perversin est en el mismo
nivel que la neurosis; ambas han el
tercer "tiempo" del complejo de Edipo (S4,
251). Por lo tanto, la perversin "presenta tanta
riqueza dimensional como [una neurosis], la
misma abundan ca, los mismos ritmos, las mis-
mas etapas" (54, 113). EsfO significa que la ob-
servacin de Freud debe recibir una interpreta-
cin distinta: la perversin est estructurada de
un modo inverso al de la neurosis. pero est
igualmente estructurada (S4, 251).
Mientras que la neurosis se caracteriza por
una pregunta, la caracterstica de la perversin
es la falta de pregunta; el perverso no duda de
que sus actos sirven al goce del Por ello
extremadamente caro que un sUjeto perverso PI-
da anlisis, y en los pocos casos en que lo hace,
no se debe a que trate de cambiar su modo de
goce. Esto quizs explica por qu muchos psic6
logos han dcho que la cura psicoanaltiea no es
adecuada para los sujetos perversos, una lnea
de pensamiento compartida incluso por
analistas lacanianos, que comparan la cemdum-
bre del perverso con la del psictico, y sostienen
que el perverso no puede asumir la posici6n de
"alguien que no sabe" ante un "SUJETO SUPUESTO
SABER" (Clavreul. 1977). Pero la mayora de los
analistas lacanianos no son de esta opinin,
puesto que contradice totalmente la del. propio
Lacan. En el seminario de 1956-7, por ejemplo,
dice Lacan que el sueo de la joven homosexual
tratada por Freud fUe una clara manifestacin de
transferencia en un sujeto perverso (S4, 106-7;
vase Freud, 1920a). Asimsmo, en el seminario
de ]960-1 el princpal ejemplo de transferencia
que Lacan presenta es el de A\cibades, a quien
claramente considera un perverso (va!!e E, 323;
"Alcibades no es por cierto un neurtico"). De
modo que a juicio de Lacan los sujetos perver-
sos pueden tratarse en el mismo nivel q.ue los
neurticos, aunque, desde luego, habr diferen-
tes problemas en la direccin de la cura. Una
consecuenda importante es que la cura de un
sujeto perverso no establece como su objetivo la
eliminacin de la conducta perversa.
PRINCIPIO DE PLACER (PRINCIPE
DE PLAlSIR, PLEASURE PRlNCIPLEJ
Principio de placer
El principio de placer es uno de los "dos
principios del fundonamenro mental" postula-
dos por Freud en sus e!\cntos metapsicolgicos
(el otro es el PRINCIPIO DE REALIDAD). El princi,_
pio de ap.tJnca.ex.cluslv.amente a. evitar el
displacer X ol?tener placer.
En la obra de Lacan encontramos la prime-
ra discusin amplia de este principio en el se-
minario de 1954-5. All lo compara con un rus-
positivo homeosttico que intenta mantener la
exctacin en el nivel funcional ms bajo (S2,
79-80). Esto concuerda con la tesis de Freud en
cuanto a que el displacer est relacionado con
el aumento de las cantidades de excitacin, y el
placer con su reduccin. Lacan opone el princi-
pio de placer (que bautiza como "tendencia res-
tituti va") a la puls6n de muerte (la H[endencia
repetitiva"), de acuerdo con la idea freudiana
de que la pulsi6n de muerte est "ms all del
principio de placer" (S2. 79-80).
En 1960 Lacan desarrolla lo que pronto se
convierte en un concepto importante de su
obra: la idea de una oposici6n entre el placer y
el GOCE. El goce es entonces definido como una
cantidad excesiva de ex.citacin, que el princi-
pio de placer intenta impedir. El principio de
placer es visto como una ley simblica. un
mandamiento que puede fonnularse como "Go-
za lo menos posible" (por esto Freud lo deno-
min orignalmente "principio de displacer";
vase Freud, 19OOa, SE, V, 574). El placer es la
salvaguarda del estado de homeostasis y cons-
tancia que el goce amenaza continuamente con
destruir ':1 traumatizar.
La fundn del principio de placer, en efecto, es
conducir al sujeto de significante a significante, ge-
nerando tantos sigluficanles como se necesiten para
mantener lo ms baja posible la tensin que regula el
funcionamiento total del aparato psfquico.
(57. J 19)
En otras palabras, el principio de placer es
la prohibicin del incesto, "lo que regula la dis-
tancia entre el sujeto y das Ding" (S7, 69; vl!-
se COSA). Cuando el sujeto transgrede esta
prohibicin, se acerca a la Cosa, y entonces su-
fre. Puesto que 80n la;; pulsiones las que le per-
miten al sujeto transgredir el principio de pla-
cer, se sigue que toda puls6n es una PULSIN
DE MUERTE.
Aunque. Lacan utiliza la palabra "placer"
por s misma, siempre se refiere al principio de
placer, y nunca a una sensaci6n.
El principio de placer est relacionado con
la prohibici6n, la ley y la regulaci6n, de
que se encuentra claramente del lado de lo SIm-
blico, mientras que el goce est del lado
real. El principio de placer no es entOnces nm-
151
Principio de realidad
guna otra cosa que el dominio del significante"
(S7, 134). E$tl) arroja a Lacan a una paradoja,
puesto que lo simb6lco es cambi n el reino de
la compulsin de REPETICIN, que. en los trmi-
nos de Freud. es precisamente lo que va ms
all del principio de placer. Por cierto. en algu-
nas descnpciones lacanianas el principio de
placer parece casi idnlCO a la compulsi6n de
repeticin: "La funcin del principio de placer
hacer que el hombre busque siempre lo que
llene que encontrar: de nuevo, pero que nunca
obtendr" (S7. 68),
PE REALIDAD (PRINCIPE
DE REAUTE, REAUTY PRlNCIPLE)
Segn Freud, la psique est al comienzo (0-
talmente regulada por el PRINCIPIO DE PLACER,
que busca experimentar mediante
la investidura alucinatoria"del recuerdo de una
satisfaccn anterior:P el sujeto descubre
pronto que las alucinaciones no alivian sus ne-
cesidades, y sc ve entolces-oblgaooa"'aar !or-
ma a una concepcin de las circunstancias rei-
les del mundo externo" (Freud, 1911b, SE x1I,
De tal SE intr9duce un nuevo "prin-
CIpIO del funCIOnamiento mental", el "principio
de realidad", que modifica el principio de pla'-
cer y fuerza al sujeto a tomar rutas indirectas a
la satisfaccin. No obstante, como la meta final
del principio de realidad sigue siendo la satis-
faccin de las pulsones, puede decirse que "el
del principio de placer por el princi-
piO de realidad no implica deponer el principio
de placer, sino salvaguardarlo" (Freud 1911 h
SE XII, 223). ' ,
. Desde muy pronto, Lacan se opuso a lo que
l ,"una concepcin ingenua del prin-
CIpIO de reahdad" (1951 b, ll). Es decir que re-
chaza toda descripcin del desarrollo humano
basada en una idea inequvoca de la "realidad"
como, algo dado objetivamente y evidente de
por SI. Lacan subraya la posicin de Freud en
cuanto a que el principio de realidad e&r en l.
tima inslancia al servicio del principio de pla-
cer: "El principio de realidad es un principio de
placer de accin diferida" (S2. 60). De modo
que Lacan cuestiona la idea de que el sujeto tie-
ne a medios infalibles para distinguir la
realidad del FANTASMA. La "realidad no est all
como para que nos demos de cabeza Contra las
sendas falsas por las que nos lleva el funciona-
miento del principio de placer. En verdad, ha-
cemos la realidad a partir del p!acer" (S7, 225).
152
PRIVACIN (PRlVATION, PRIVATION)
En su seminario de 1956-7. Lacan distingue
tres tipils de "falta de objeto": la privacin, la
frustraci6n y la castracin (vase FALTA). Cada
uno de estos tipos de falta est ubicado en un
orden diferente, es generado por un distinto ti-
po de agente, y supone un tipo diferente de ob-
jeto. La privacin se define como la falta en lo
real de un objeto simblico (el falo simblico).
E.I que genera esta falta es el padre ima-
gmano.
La privacin constituye el intento de Lacan
por teorizar Con ms rigor el concepto freudia-
no de castracin femenina y envidia del pene.
Segn Freud, cuando los nios comprenden
que algunas personas (las mujeres) no tienen
pene. se produce un momento traumtico con
efectos distintos en el varn y la nia (vase
COMPLEJO DE CASTRACiN). Mientras que el ni-
o desarrolla miedo a que le corten el pene, la
nia envidia al varon la posesin del miembro,
que ella ve como un rgano sumamente desea-
ble. La nia culpa entonces a la madre por ha-
berla privado de l, y reorienta sus afectos ha-
da el padre, con la esperanza de que l le
proporcionar un nio como sustituto simbli-
co del pene que le falta (Freud, 1924d),
De modo que la privacin se refiere a la fal-
ta de pene en la mujer, que es sin duda una falta
en lo real. Sin embargo, por defincin, "lo real
es pleno"; en lo real en s nunca hay falf3, y pilr
lo tanto "la idea de privacin [ ... ] implica la
simbolzacin del objeto en lo real" (S4, 218).
En otras palabras, cuando el nio percibe el pe_
ne (un rgano real) como ausente. eSto se debe
a que tiene la nocin de que el pene tendra que
estar all de algn modo, lo que supone introdu-
cir lo simblico en lo real. Entonces, lo que fal-
ra no es el rgano real, pues, biolgicamente
hablando, la vagina no est imcompleta por ca-
recer de pene; lo que falta es un objeto simbli-
co, el falo simblico. Su naturaleza simblica
cs confirmada por el hecho de que puede ser
reemplazado por un nio en el inconsciente de
mujercita; corno dice Preud. al mitigar su en-
Vidia del pene con el deseo de un hijo, la nia
"se desliza, podramos decir que a lo largo de
las lneas de una ecuacin simblica, desde el
pene hasta un beb6" (Freud, 1924b. SE xrx
178-9). '
Freud dice que la niita culpa a la madre de
haberla privado del pene. Pero Lacan sostiene
9
ue
co.nsidera agente de la privacin al padre
!maglnano. Estas dos descripciones no son ne-
1
I
:
cesariamente incompatibles. Aunque al princi-
pio la nia est resentida con la madre por ha-
herIa privado del pene, y se vuelva hacia el pa-
dre con la esperanza de que l le proporcione
un sustituto simb6lico, ms tarde dirige su re-
sentimiento hacia el padre, cuando ste no le
proporciona el nio deseado.
Segn Freud, la envidia del pene subsiste en
la adultez, manifiestndose tanto en el deseo de
gozar del pene en la c6pula, como en el deseo
de tener un hijo (puesto que el padre no se lo ha
proporcionado, la mujer se vuelve hacia otro
hombre). Lacan sostiene que incluso cuando la
mujer tiene un hijo. esto no conjura el final de
su sensacin de privacin. El deseo del falo si-
gue insatisfecho, por ms hijos que tenga. La in-
satisfaccin bsica de la madre (S4, 194) es per-
cibida por el nio desde muy pronto; el nio
comprende que ella tiene un deseo que apunta a
algo que est ms all de la relacin entre ellos:
el falo imaginario. El trata entonces de satisfa-
cer el deseo dc ella identificndose con el falo
imaginario. De este modo, la privacin de la
madre es responsable de introducir por vez pri-
mera la dialctica del deseo en la vida del nio.
PROGRESO (PROGRES. PROGRESS)
Dice Lacan que la idea de progreso, lo mis
mo que otros conceptos humanistas, es ajena a
su enseanza: "No existe la ms leve idea de
progreso en nada de lo que yo articulo, en el
sentido de que este trmino implicara una so-
lucin feliz" (S 17. 122). En este aspecto, Lacan
es un pensador bsicamente pesimista, y en-
cuentra respaldo para ese pesimismo en las
obras ms sombras de Freud, como El males-
tar en la cultura (Freud, 1930a), Esos textos le
permiten a Lacan sostener que "Freud no era en
modo alguno un progresista" (S7, 183).
Lacau rechaza la idea del progreso porque
sta se basa en una concepcin lineal unidrec-
cional del TIEMPO, y tambin porque implica la
posibilidad de sntesis (vase DIALCl1CA). Jun-
to con la idea del progreso, Lacan rechaza otras
concepciones relacionadas con ella, como la de
una secuencia unilineal de fases de DESARRO-
llO psicosexual.
Pero en cierto sentido Lacan s habla del
progreso: el progreso en la CURA
En cuanto la cura es un proceso que tIene un
principio y un fin, cuando est en movimiento
y no queda "atascada" podemos hablar de pro-
greso. La cura progresa en tanto surgen nuevos
Psicoanlisis
materiales. Por cierto, la cura puede describirse
como "un progreso hacia la verdad" (E. 253).
PROYECCIN (PROJECTlON,
PROJECTlON)
La. es un mecanismo de defensa
en ef cual un sentimiento/perisamiento/deseo
interno se desplaza y ubica fuera del sujeto, en
otro sujeto. Por ejemplo, una persona que ha si-
do o se siente infiel a su pareja puede defender-
se de los sentimientos de culpa de in-
fidelidad al compaero o compaera.
Mientras que Freud y mchos otros psicoa-
nalistas emplean el trmino "proyeccin" para
describir un mecanismo que (en distintos grao
dos) est presente tanto en la psicosis como en
la neurosis, para Lacan la "proyeccin" es un
mecanismo puramente neurtico, y la distingue
con toda claridad del fenmeno aparentemente
anlogo que se produce en la psicosis, y que l
denomina FORCLUSIN. La proyeccin arraiga
en la relacin dual imaginaria entre el yo y el
semcjante (S3, 145), mientras que la forclusi6n
va ms all de lo imaginario y supone un signi-
ficante que no es incorporado en lo simblico.
Lacan tambin rechaza la idea de que la TN-
TROYECCIN es lo inverso de la proyeccin; sos-
tiene que estos dos procesos estn ubicados en
niveles totalmente distintos. Mientras que la
proyeccin es un mecanismo imaginario. la in-
troyeccin es un proceso simblico (Ec, 655).
PSICOANLISIS (PSYCHANALYSE,
PSYCHOANALYSlS)
El psicoanlisis es la teora y la prctica ini-
ciadas por Sigmund Freud (1856-1939), basadas
en el descubrimiento del inconsciente. Freud
distingue entre el psicoanlisis como 1) un m-
todo de investigacin de los procesos mentales
inconscientes, 2) un mtodo para tratar los tras
tomos neurticos y 3) un conjunto de teoras so-
bre los procesos mentales reveladas por el mto-
do psicoanaltico de investigacin y tratamiento
(Freud, 1923a, SE xvm, 235). De modo que la
palabra "psicoanlisis" es en s misma ambigua,
puesto que puede referirse al psicoanlisis como
prctica, al psicoanlisis como teora, o a uno y
otro, En este diccionario, cuando resulta necesa-
rio evitar dicha ambigedad emplearnos la ex
presin "cura" o "cura psicoanaltica" para de-
signar el psicoanlisis como prctica, y la frase
Psicoanlisis klainiano
"tcona psicoanaltica" para referimo) al psicoa-
nlisis como un cuerpo te6rico.
Lacan se form inicialmente como psiquia-
tra, y recurri al psicoanlisis como auxiliar de
su investigacin en psiquiatra. Esto lo llev a
formarse como psicoanalista en la dcada de
1930. En adelante. hasta su muene en 1981,
ejerci como analista y se consagr al desarro-
llo de la teora psicoanaltica. En ese proceso,
construy un modo sumamente original
de discutir el psicoanlisis. que al mismo tiem-
po reflejaba y determinaba Una manera original
de conducir la cura. En tal semido es posible
hablar de una fOrma especficamente lacaniana
de cura. Pero Lacan no admite haber creado
una forma di;[ntivamente "lacaniana." de psi-
coanlsis. Por el contrario, cuando describe su
propio enfoque de la disciplina habla s610 de
"psicoanlisis", dando por sentado que su pro-
pIO enfoque es la nica forma autntica de psi-
coanlisis, la nica verdaderamente alineada
con el modo de Ver del propio Freud. Por consi-
guiente, a juicio de Lacan, las tres principales
escuelas no-Iacanianas de teorla psicoanalica
(el PSICOANLISiS lCLFJNIANO, la PSICOLOGfA DEL
YO Y la TEORfA DE LAS RE:LACIONES OBIETALES)
son por igual desviaciones respeClo del psicoa-
nlisis autntico, desviaciones cuyos errores, el
retorno a Freud del propio Lacan, est destina-
do a corregir. (Vase FREUD, RETORNO A.)
Desde el principio mismo, Lacan sostiene
que la teona psicoanaltica es un modo de dis-
curso cientfICO, y no religiOSO (vase CIENCIA),
con un objeto especfico. La aplicacin de con-
ceptos desarrollados en la teora psicoanaltca
a no le puede considerar "psicoa-
nliSIS aplIcado", porque la teona pscoanaitica
no cs un discurso amo general, sino la teora de
una situacin especfica (Ec, 747). El psicoan-
lisis es una disciplina amnoma; puede tomar
conceptos muchas otras disciplinas, pero es-
to no slgmfica que dependa de ninguna de
eHas, puesto que reelabora esos conceptos de
un modo singular. De modo que no es una ra-
ma de la I'SlCOLQGIA (520, 77) ni de la medici-
na, nl de la FlLOSOI'A (S20, 42') ni la LINGtSTI-
CA (520, 20) ni es tampoco, por cieno, una
forma de psicoterapia (Ec, 324), ya que su me-
ta no es "curar" sino articular la verdad.
PSICOANLISIS KLEINIANO
([(LEINIAN PSYCHOANALYSIS)
Se llama psicoanlisis ldeiniano a la escue-
154
la de teora psicoanaltica que ha crecido en tor-
no a la obra pionera de la psicoanalista austra-
ca Melanie Klein (l8S2-19O). Nacida en Vie-
na, KJein .s: en en 1926, y
permanecIo alh el resto de su Vida. El psiCoan-
lisis kleiniano comenz a emerger como escue-
la distinti va de teona psicoanaltica en la dca-
da de 1940, en oposici6n al grupo que se reuni6
en lomo a Anna Freud despus de que sta se
instal en Londres. No obstante. slo despus
de la guerra otros psicoanalistas empezaron a
ser conocidos como "kJeinianos" y a desarrollar
un cuerpo sustancial de pensamiento Ideiniano.
Entre estos analistas se cuentan Hanna Segal,
Herbec[ Rosenfeld, Wilfret1 Bion y (ms tarde)
Donald Meltzer.
J unto con las otras dos escuelas de teora
psicoanaltica no-lacaniana (la PSICOLOGA DEL
YO Y la TEORA DE LAS RELACIONES OBJETALES).
el psicoanlisis klciniano constituye un punto
de referencia principal para Lacan, COntra el
cual l propone su propia lectura de Freud. Las
crticas de Lacan a Klein son por lo tanto im-
portantes para comprender la originalidad de la
posicin del francs. Si bien aqu no podemos
mencionar todas esas crticas. resumimos como
sigue algunas de las principales. .
1. Lacan critica a KJein por poner demasia-
do nfasis en la madre y desatender el papel del
padre (por ejemplo, Ec, 728-9).
2. Lacan critica a K1ein por teorizar el FAN-
TASMA totalmente en el orden imaginario. Este
enfoque es errneo, dice Lacan, puesto que no
toma en cuenta la cstructura simblica que
apuntala todas las formaciones imaginarias.
3. Lacan disiente de la concepcin kleinia-
na del desarrollo temprano del complejo de
Edipo. Para l, todo debate sobre la fecha preci-
sa del complejo de Edipo es ftil. puesto que no
se trata primordialmente de una etapa del desa-
rrollo sino de una estructura permanente de la
subjetividad. (En la medida en que el complejo
de Edpo puede ubicarse en el tiempo. segn
Lacan no sena tan precoz como lo sostiene
que Klein parece casi negar la
eXIstenCIa de una fase preedipca, Lacan sostie-
ne que existe.)
4. Estrechamente vinculadas al punto ante-
l,as diferencias de Lacan respecto de
las IncurSiones de Melanie KJein en las reas
preverbales del inconsciente" (Lacan, 1951,
11). Para Lacan. no hay ningn rea preverbal
de! inconsciente, puesto que ste es una estruc-
[Ura lingstica.
5. Lacan critica el estilo interpretativo de
1
!
K1ein por ser particularmente bruta\. Con refe-
rencia al joven paciente ("Dick") de! que habla
Klein en su artculo sobre la formacin de los
smbolos (Klein, 1930), Lacan observa que
"ella le asesta el simbolismo con total brutali-
dad" (SI, 68).
Sin embargo, decir que Lacan critica total-
mente a K1ein sera simplificar en exceso. Los
desacuerdos de Lacan con el psicoanlisis ldei-
niano son por lo menos tan grandes como sus
desacuerdos con la psicologa del yo y con la
teora de las relaciones objetales, pero sus co-
mentarios sobre KJein no se caracterizan por el
mismo ton e)(c!uyente que se pone de mani-
fiesto en sus acerbas crtcas a los analistas de
esas otras escuelas. Sin duda considera que el
psicoanlisis kIeniano es superior a la psicolo-
ga del yo, y elogia el hecho de que E:neSl
nes haya tomado partido por Melame KIetn
contra Anna Freud (Ec, 721-2). Dice tambin
que Melanie KIein es sin duda ms fiel a Freud
que Anna Freud en cuanto a la teora de la
transferencia (S8. 369),
En sus escritos anteriores a 1950 hay mu-
chas alusiones a la obra de KIein sobre la rela-
cin madre-hijo y las diversas imagos que ope-
ran en el fantasma. Despus de 1950, Lacan
elogia a K1ein por la importancia que auibuye a
la pulsin de muerte en la teora pscoanaltica
(aunque su propio modo de concebir la pulsin
de muerte difiere notablemente del de Klein), 'i
par desarrollar el concepto de OBJETO PARCIAL
(aunque. una vez ms, las formulaciones laca-
nianas de este concepto difieren mucho de las
de KIein).
PSICOLOGA (PSYCHOLOGlE,
PSYCHOLOGY)
En sus escritos anteriores a 1950, Lacan ve
la psicologa y el psicoanlisis como disciplinas
paralelas que pueden fertilizarse
te. Aunque es muy crtico de las inadecuaCIo-
nes conceptuales de la
la, dice Lacan que el pSIcoanliSiS puede
ayudar a construir una ''psicologa autntica".
libre de esos errores, proporcionndole concep-
tos verdaderamente cientficos, como los de
!:MAGO Y COMPLEtO (Lacan, 1936).
Sn embargo, desde 1950 en adelante se ad-
vierte una tendencia gradual pero constante a
disociar el psicoanlisis de la psicologa. Lacan
comienza por sostener que la psicologa se limi-
la a comprender la psicologa animal (etologa):
Psieologia del ,/0
"Lo psicolgico, si tratamos de aferrarlo Con la
mayor firmeza posible. es lo etolgico, es decir,
el lodo de la conducta del individuo biolgico
en relacin con su ambiente natural" (S3, 7).
no significa que no pueda decir nada sobre
las seres humanos, pues los seres humanos son
tambin animales, pero en cambio no puede de-
cir nada sobre lo que es singularmente humano
(aunque en algn momento Lacan sostiene que
la teora del yo y del narcisismo "amplan" la
investigacin ctolgica moderna; Ec, 472). De
modo que la psicologa es reducida a leyes ge-
nerales del comportamiento que se aplican a to-
dos los animales, incluso a los seres humanos.
Lacan rechaza "la doctrina de una discontinui-
dad entre la psicologa animal y la psicologa
humana, que est muy lejos de nuestro pensa-
miento" (Ec, 484), pero tambin rechaza vigo-
rosamente la leona conductista segn la cual
esas mismas leyes generales del comportamien-
to bastan paca explicar todos los fenmenos ps-
quicos humanos. Slo el psicoanlisis, que des-
cubre la base lngistica de la subjetividad
humana, es adecuado para explicar los fenme-
nos psquicos especficamente humanos.
En la dcada de 1960 la dislancia entre el
psicoanlisis y la psicologa aparece
adiconalmente en la obra de Lacan_ l sostlene
que la psicologa es esencialmente un instru-
mento de "c)(plotaci6n tecnocrtica" (Ec, 851;
vase Ee, 832), que la dominan las ilusiones de
totalidad '1 sntesis. NA11JRALEZA e instinto, au-
tonomia y autoconciencia (Ec, 832), El psicoa-
nlisis, por otro lado, subviene esas
acariciadas por la psicologa, y en este sentido
"la enunciacin freudiana no tiene nada que ver
con la psicologa" (S17, 144). Por ejemplo, la
ms preciada ilusi6n de la psicologa es "la uni-
dad del sujeto" (E, 294), Y el psicoanlisis sub-
vierte esta nocin al demostrar que el sujeto es-
t irremediablemente escindido o "barrado".
PSICOLOGA DEL YO (PSYCHOLOGIE
DU MOl, EGOPSYCHOLOGY)
Desde su desarrollo en la dcada de 1930, la
psicologa del yo ha sido la escuela dominante
del psicoanlisis en la INTRRNATIONAL PSYCHO-
ANALYTICAL ASSOClATION (IPA). Se funda prin-
cipalmente en el modelo estructural freudiano
de la psique, propuesto por primera vez en El
yo y el ello (1923b). Este modelo
tres instancias: el ello, el YO y el superyo. Pues-
to que el yo desempea un papel crucial como
155
Psicosis
mediador entre las demandas conflictivas del
ello instintivo, el supery6 moralista y la reali-
dad externa, se comenz a prestar ms atenci6n
a su desarrollo y estructura. El libro de Anna
Freud titulado El yo y los mecanismos de defm-
sa (1936) fue una de las primeras obras casi to-
talmente en el yo, y la tendencia que-
d6 estableCIda con finncza en lL psicologa del
yo y el problemn de la adaptacin. de Heinz
Hartmann (1939), que es ahora considerado el
de la psicologa del yo. La
pSlcologla del yo fue llevada a Estados Unidos
por los analistas austracos que emigraron a fi-
nes de la dcada de 1930. y desde principios de
los aos '50 ha sido la escuela dominante de
psicoanlisis, no slo en Estados Unidos sino
en toda la IP A. Esta posicin le ha per-
como heredera del psicoan-
lisIs freudIano en su fonna purista. cuando en
realidad existen diferencias radicales entre algu-
nos de sus principios y la obra de Frcud.
Durante .gran partc de su vida profesional,
Lacan cucstton6 la pretensin de la psicologa
del y? de ser la verdadera heredera del legado
freudIano, aunque el analista del propio Lacan.
Rudolph Loewenstein, haba sido uno de los
padres fundadores de esa comente. Despus de
que Lacan fue expulsado de la IP A en 1953
qued en libertad de expresar abiertamente
objeciones a la psicologa del yo. y durante el
resto de su vida desarroll una crtica sostenida
y poderosa. Es imposible comprender adecua-
damente gran parte de la teora lacaniana sin re-
mitirse a las ideas de la psicologa del yo que
Lacan contrasta COn las suyas. Lacan cuestion
todos los conceptos centrales de la psicologa
del yo, como los de ADAPTACiN y de YO AUT-
NOMO. SUS crticas a la psicologa del yo suelen
estar entrct<?jidas con sus crticas a la IP A, que
estaba dommada por esta particular escuela de
pensamiento. Lacan las presenta a ambas -a la
psicologa del yo y a la IPA- como "anttesis"
del (E, 116), Y dice que
fucron IrremedIablemente corrompidas por la
de Estados Unidos (vase FACfOR e). En
VIrtud de la vigorosa crtica lacamana, son po-
cas las personas que aceptan sin reparos las
pretenSIones de la pSIcologa del yo de identifi-
carse como "el psicoanlisis clsico".
PSICOSIS (PSYCHOSE, PSYCHOSIS)
El "psicosis" surgi en psiquiatra
en el SIglo XIX como designaci6n de la enfer-
medad mental en general. Durante la vida de
156
Freud lleg a aceptarse globalmeme una distin-
ci6n b;ica entre la psicosis y la Nf.l'ROSIS se-
gn esta distincin, la psicosis las
formas. extremas de enfermedad mental, y la
neurOSIS los trastornos mcnos graves. Esta dis-
tincin bsica fue recogida y desarrollada por el
propio Freud en varios rrabajos (por ejemplo
Freud, 1924b y 1924e). '
El inters de Lacan por la psicosis es ante-
rior a su inters por el psicoanlisis. Por cierto
lo que condujo a Lacan a la teora psicoanaltic
fue su investigacin para la tesis de doctorado
que trataba sobre una psic6tica a la que lllam6
"Aime" (vase Lacan, 1932). Se ha observado
a. menudo que la deuda de Lacan con esta pa-
CIente recuerda la deuda de Freud con sus
primeras pacientes neur6ticas (tambin muje-
res). otras palabras, mientras que el primer
abordaje freudIano del inconsciente se reali2.3 a
travs de la el primer enfoque lacania-
no pasa por la psicosis. Tambin se ha compa-
rado con frecuencia el estilo escrito y hablado
de Lacan, torturado y a veces casi incomprensi-
ble, con el discurso de los pacientes psicticos.
Sea lo que fuere lo que pensemos de tales com-
paraciones, est claro que los exmenes de la
psicosis realizados por Lacan se cuentan entre
los aspectos ms significativos y originales de
su obra.
La discusin ms detallada de la psicosis
por Lacan aparece en seminario de 1955-6
titulado simplemente Las psicosis. Es all
los que llegaron a ser los principales
pnnclplOs del enfoque lacaniano de la LOCURA.
La psicosis eS,d.efJni.la_C9t]1Q d.e las tres ES-)
chmcas. PQr
clOn de la esta pei1Iclon, -er-
NOMBRE-DEL-PADRE irtJ es integrado en el uni- ';
verso simblico del psic6tico (es "forc1uido"), .
con el resultado de que en el orden simblico i
queda agujero. Hablar de un agujero en el j
0x:ct.
en
no a decir que el psi- -
COHco no tIene inconscIente: por el contrario, en
."el presente pero
no 20B).15e modo que fiiesffiIc'.
tura psc6tica resulta de una cierta disfuncin
del complejo de Edipo, una falta en la funcin
ms especficamente, ih- psTosis-ia
funCIn paterna se reduce a la imagen del padre
.r<:ducido a lo imagiJ!:uio).
En el psicoanlisis lacaniano es importante
distinguir entre psicosis, que es una estructura
clnica. y fenmenos psic6ticos tales como el
DEl.IRIO y la ALUCINACiN. Para que aparezca un
fenmeno psictico se requieren dos condicio-
nes: el sujeto debe tener una estL1Jct!,l.r_l!..psicQt\-
ca, y el tiene' que ser "llama-
({o"en oposicin simbOlka alsujio': (E;2T7).
En ausencia de la primera condicin. ninguna
confrontacin con el significante paterno lleva-
r a fenmenos psicticos. Un neur6tico nunca
puede "volverse psictico" (vase S3. 15). En
ausencia de la segunda condicin, la estructura
psictica permanece latente. Es enconces con-
cebible que un sujeto tenga estructura psic6tica
y sin embargo nunca desarrolle delirios ni ex-
perimente alucinaciones. Cuando se cl.!l!lP'Is;,1)
ambas 1".P?ic9SIS se
na", la psicosis latente se maifita en alucina..
ciones, delirios, o unas y.Q!r.Ol! ..
Lacan basa sus argumentos en una lectura
detallada del caso Schreber (Freud, 1911c). Da-
niel Paul Schreber era un juez de la Corte de
Apelaciones de Dresde que escribi un relato
de sus delirios paranoicos; el anllsis de esos
escritos con.stimye el aporte ms importante de
Freud al estudio de la psicosis. Lacan dice que
la psicosis de Schreber fue desencadenada por
su imposibilidad de procrear y su eleccin para
una posicin importante en el poder judicial;
estas dos experiencias lo enfrentaron con la
cuestin de la paternidad en lo real. y de tal
modo llamaron el Nombre-del-Padre en oposi-
cin simblica al sujeto.
En la dcada de t970 Lacan reforrnula su
enfoque de la psicosis en tomo a la nocin del
NUDO BORROMEO. Los tres anillos del nudo re-
presentan los tres rdenes. el real, el slmb6lico
y el imaginario. Mientras que en la es-
tos rres anillos estn eslabonados de un modo
particular, en la psicosis se sueltan. No obstan-
te, esta disociaci6n psictica puede a veces evi-
tarse con una fonnacin sintomtica que acta
como un cuarto anillo y mantiene juntos a los
otros tres (vase SINTHOME).
Lacan sigue a Freud al sostener que, si bien
la psicosis es de gran inters para la teora psi-
coanaltica, est fuera del campo del mtodo
clsico de la cura psicoanaltica, que es slo
apropiada para la neurosis: "emplear la tcnica
que [Freudl estableci fuera de la experiencia a
la cual se aplicaba [es decir, la neurosis] es tan
estpido como afanarse con los remos cuando
el bote est sobre la arena" (E. 221). Con los
sujetos psic6ticos, el mtodo clsico de la cura
psicoanaltica no s610 es inadecuado, sino que
incluso est contraindicado. Por ejemplo. La-
can seala que la tcnica del psicoanlisis, que
involucra el empleo del divn y la asociacin
libre, puede fcilmente desencadenar una psi-
Psicosis
cosis latente (S3. 15). sta es la razn por la
cual los analistas lacanianos suelen seguir la re-
comendacin de Freud de ifllciar el tratamiento
con una serie de entrevistas cara a cara (Freud,
1913c, SE XII, 123-4). Slo cuando el analista
est razonablemente seguro de que el paciente
no es psictico se le pedir que se tienda en el
divn y que asocie libremente.
Esto no significa que los analistas lacania-
nos no trabajen con pacientes psicticos. Por el
contrano, han trabajado mucho en el tratamien-
lo de la psicosis. Pero el mtodo difiere sustan-
cialmente del que se usa con pacientes neurti-
cos y perversos. El propio Lacan trabaj6 con
pacientes psicticos. pero ha dejado muy pocos
comentarios sobre la lcnica que empleaba; ms
bien que establecer un procedimiento tcnico,
se limit a discutir las cuestiones preliminares a
cualquier cura de ese tipo (Lacan 1957 -8b).
Lacan rechaza el enfoque de quienes limi-
tan su anlisis de la psicosis al orden imagina-
rio; "nada se puede esperar del modo en que es
explorada la psicosis en el nivel de lo imagina-
rio. puesto que el mecanismo imaginario es lo
que le da a la psicosis su forma, pero no su di-
nmica" (S3, 146). Slo concentrndose en el
orden simblico puede Lacan sealar el ele-
mento determinante fundamental de la psicosis.
a saber: el agujero en el orden simblico causa-
do por la forclusi6n y el consiguiente "apri-
sionamiento" del sujeto psictico en lo imagi-
nario. Es tambin este nfasis en el orden
simblico lo que lleva a Lacan a valorar por so-
bre todo los fenmenos lingsticos de la psico-
sis: "la importancia atribuida a los fenmenos
del lenguaje en la psicosis es para nosotros la
leccin ms fructfera" (S3, 144).
Los fen6menos del lenguaje ms notables
en la psicosis son los rastomos del lenguaje, y
Lacan dice que su presencia cs una condicin
necesaria para cualquier diagn6stico de psicosis
(S3, 92). Entre los trastornos del lenguaje sobre
los que Lacan llama la atencin se encuentran
las holofrases y el empleo profuso de neologis-
mos, que pueden ser palabras totalmente nue-
vas acuadas por el psictico, o palabras ya
existentes que el psictico redefine (Ec, 167).
En 1956 Lacan atribuye estos trastornos del
lenguaje a la falta en el psictico de una canti-
dad suficiente de PlJNTOS DE ALMOHADILLADO.
[o cual significa que la experiencia psic6tica se
caracteriza por un deslizamiento constante del
significado bajo el significante. Esto constituye
un desastre para la significacin; hay una conti-
nua "cascada de los retoques del significante,
157
Pulsin
de la que procede el desastre creciente de lo
imaginario, has[a que se alcanza el nivel en el
cual significante y significada !le estabilizan en
la metfora delirante" (E. 217). Otro modo de
definir este fenmeno consiste en decir que es
"una relacin entre el sujeto y el significante en
su dimensin ms formal, en su dimensin co-
mo puro significante" (53, 250). Esta relacin
del sujeto con el significante en su aspecto pu-
ramente formal constituye "el ncleo de la psi-
cosis" (S3, 250). "Si el neur6tico habita en el
lenguaje, el psic(co es habitado. posedo, por
el lenguaje" (S3, 250).
Entre las diversas formas de psicosis. la PA-
RANOlA es la que ms le interesa a Lacan, mien-
tras que la esquizofrenia y la psicosis manaco-
depresiva son muy pocas veces abordadas por
l (vase 53, 3-4). Lacan sigue a Freud al man-
tener una distincin estructural entre la para-
noia y la esquizofrenia.
PULSIN (PULSION, DRIVE)
El concepto freudiano de pulsln (Trieb)
est en el ncleo de su teora de la sexualidad.
Para Freud, el rasgo distintivo de la sexualidad
humana, en tanto opuesta a la vida sexual de
los otros animales, consiste en que elIa no es
regll;lada. por ningn INsnNTO (concepto ste
que Imphca una relacin relativamente fija e in-
nala con un objeto), sino por las pulsiones, que
difieren de los instintos por ser extremadamen-
te variables, y en que se desarrolla de modos
que dependen de la Istoria de vida del sujeto.
Lacan insiste en mantener la distincin
freudiana entre Trieb ("pulsin") e lnsEinkt
("instinto"); critica a James Strachey por haber
obliterado esta diferenciacin al traducir ambos
trminos como "jnslinct" en la Standard Edi-
tion (E, 301), Mientras que "instinto" designa
una mtica NECESIDAD prelingstica, la pulsi6n
est completamente sustrada al reino de la SIO-
LOGIA. Las pulsiones dfieren de las necesida-
des bi<,>lgicas en cuanto a que nunca pueden
ser sausfechas. y no apuntan a un objeto sino
que ms bien giran perpetuamente en lomo a
l. Lacan sostiene que la meta de I-- puJs.kSn
(Triebel) o (un destino final) sino
aim (el camino mismo), que es girar en torno al
<il;ljeto (SIl. 168).! De modo que el propsito
L Para trazar esta distincin, el propio Lacan recu-
rre a las palabras inglesas goal y aim. (Y.)
158
real de la pulsin no es una meta mtica de sa-
tisfaccin completa, sino volver a su senda cir-
cular, y la fuente real del goce es el movimien-
to repetitivo de este circuito cerrado.
Lacan les recuerda a sus lectores que'Freud
defini la pulsin como un montaje compuesto
por cuatro elementos disontinuos: el empuje.
el fin, el obje(o y la fuente. Por lo tanto, la pul-
sin no puede concebirse como "algo dado fi-
nal, algo arcaico, primorda" (S tI, 162); es un
constrUcto totalmente cultural y simblico. De
este modo Lacan vaca el concepto de pulsi6n
de las persistentes referencias a la energtica y
la que aparecen en la obra de Freud.
'Lacan incorpora los cuatro elementos de la
pulsi6n a su teora del "circuito .. pulsional. En
este circuiro, la.pulsin se origina en una zona
erogena, gira en torno Jil OQjto -y vuelve-a la
zona ergenll. Este circuito est estructurado
por las lres voces gramaticales:
1. la voz activa (por ejemplo, ver);
2. la voz reflexiva (por ejemplo, verse);
3. la voz pasiva (por ejemplo, ser visto).
Los primeros dos tiempos (las voces activa
y reflexiva) son autoeroticos: les falta un suje-
to. Slo en el tercer tiempo (la voz pasiva), en
el que la pulsi6n completa su circuito,JlParece
"un sujeto nuevo" (es decir que antes de ese
tiempo no haba ningn sujeto; vase Sil,
178). Aunque el tercer tiempo es la voz pasiva,
la pulsi6n es siempre esencialmente activa, ra-
zn por la cuaUacan escribe el tercer tiempo
no como "ser sino como "hacerse ver".
Incluso las fases supuesTamente "paSvas"(lela
pulsi6n, como por ejemplo el masoquismo, su-
ponen actividad (Sll. 200). El circuito de la
pu]sin es el nico modo que tiene el sujeto de
transgredir el principio de placer.
Freud deCa que la seJCualid\ld est com-
por algunas putsiQnes parciales (en ale-
mn, Partieltritb). como la pulsin oral. y la
pulsi6n anal. cada una de ellas especificads-
por una fuente diferente. (una diferente zona
er6gena). Al principio, estas pulsiones compo-
nentes funcionan de modo anrquico y con in-
dependencia (la "perversin polimorfa" de los
nios), pero en la pubenad se organizan yac-
tan bajo la primaca de los 6rganos genitales
(Freud, 1905d). Lacan subraya la naturaleza
parcial de todas las pulsiones, pero difiere de
Freud en dos puntos.
. 1. Rechaza la idea de que las pulsiones par-
clal.es pueden alcanzar alguna organizacin o
Pulsin de muerte
PULSIN ZONA OBJETO VERBO
PARCIAL ERGENA PARCIAL
Pulsi6n oral Labios Pecho Chupar
D
Pubi6n anal Ano Heces Cagar
Ojos Mirada Ver
d
Odos Voz Or
Figura 16. Tabla de las pulsiones parciales
fusin completas, y sostiene que la primaca de
la zona genital, si acaso se la logra, es siempre
sumamente precaria. Cuestona en consecuen-
cia la nocin, formulada por algunos psicoana-
listas despus de Freud, de una pulsi6n genital
en la cual las pulsiones parciales estaran com-
pletamente integradas de manera armoniosa.
2. Dice Lacan que las pulsiones son parcia-
les, no en el sentido de que sean partes de un
todo (de una "pulsin genital"), sino porque s-
lo representan parcialmente la sexualidad; no
representan la pulsi6n reproductiva de la sexua-
Idad. sino s610 la dimensin del goce (S11,
204).
Lacan identifica cuatro pulsiones parciales:
la oral, la anal, la esc6pica y la invocante. Cada
una de estas pulsiones es especificada por un
diferente objeto parcial y una diferente zona
ergena, [al como lo muestra la figura 16.
Las dos primeras pulsiones se, . relacionan
con la demanda. mientras que el segundo par se
relaciona con el deseo. .
En 1957, en el contexto del grafo del deseo,
Lacan propone la frmula ($ <> D) como MATE-
MA de la pulsin. Esta f6rmula se lee como si-
gue: el sujeto barrado en relacin con la de-
manda, el fading del sujeto ante la insistencia
de una demanda que persiste sin ninguna inten-
cin consciente de sostenerla.
A travs de las diversas reformulaCones de
la teora de las pulsiones en la obra de Freud, se
mantiene como rasgo constante un dualismo
bsico. Al principio este dualismo es concebido
en los trminos de una oposicin entre las pul-
siones sexuales (Sexualtriebe) y las pulsiones
del yo (lchtriebe), o pulsones de autoconserva-
cin (Selbsterkaltungstriebe). Esta oposicin se
ve cuestionada cuando Freud va comprendien-
do, en el perodo de 1914-20, que las pulsiones
del yo son en s mismas sexuales. Esto lo con-
duce a reconcep!Ualizar el dualismo pulsional
como una oposicin entre las pulsiones de vida
(Lebenstriebe) y las pulsiones de muerte (To-
destriebe).
Lacan considera que es importante conser-
var el dualismo freudiano, y rechaza el monis-
mo de lung, quien sostena que todas las fuer-
zas psquicas pueden reducirse a un concepto
nico de energa psquica (SI, 118-20). Sn em-
bargo, Lacan prefiere reconceptualizar este
dualismo en los trminos de una oposicin en-
tre lo simblico y lo imaginario. y no entre dis-
tintos tipos de pulsin. De modo que, para La-
can, todas las pulsiones son pulsiones sexuales.
y toda pulsin es una PULSIN DE MUERTE, pues-
to que toda pulsin es excesiva, repetitiva, yen
ltima instancia destructiva (Ec, 848).
Las pulsiones estn esrrechamente relacio-
nadas con el DESEO; unas y otras se originan en
el campo del sujeto, como opuestas a la pulsin
genital, la cual, s acaso existe, encuentra SU
forma del lado del Otro (SIl, 189). Sin embar-
go, "pulsin" no es slo otro nombre del deseo:
las pulsiones son los aspectos parciales en los
cuales el deseo se realiza. El deseo es uno e in-
diviso, mle.ntras que las puisines son manifes-
taciones parciales del deseo.
PULSIN DE MUER.TE (PULSION
DE MORT, DEATH DRlVE)
Aunque desde muy pronto en la obra de
Freud aparecen sugerencias del concepto de
pulsin de muerte (Todestrieb), slo en Ms
all del principio de placer (192Gg) el concep-
to se articula plenamente. Freud estableci una
oposicin fundamental entre las pulsones de
159
Punto de almohadillado
vida (Eros), concebidas como una tendencia
hacia la cohesin y la unidad, y las pulsiones de
muerte, que operan en la direccin opuesta,
deshaciendo conexiones y destruyendo las co-
sas. No obstante, las pulsiones de vida y las
pulsiones de muerte no se encuentran nunca en
estado puro, sino siempre mezcladas, fusiona-
das en diferentes proporciones. Por cierto,
Freud sostuvo que, de no ser por esta fusin
con el erotismo, la pulsin de muerte eludira
nuestra percepcin, puesto que en s misma es
muda (Freud, 1930a, SE XXI, 120).
Este concepto de pulsin de muerte ha sido
uno de los ms polmicos entre los introduci-
dos por Freud, y muchos de sus discpulos lo
rechazaron (por considerarlo meramente poti-
co, o una injustificable incursin en la metafsi-
ca), pero el propio Freud continu reafirmndo-
lo durante el resto de su vida. Entre las escuelas
no-Iacanianas, slo el psicoanlisis kleiniano
toma este concepto en serio. Lacan sigue a
Freud al reafirmar la pulsin de muerte como
idea central en el psicoanlisis: "ignorar el ins-
tinto de muerte en su doctrina es entender mal
la doctrina en su totalidad" (E, 301).
En las primeras observaciones de Lacan so-
bre la pulsin de muerte, de 1938, la describe
como una nostalgia por la armona perdida. un
deseo de volver a la fusin preedpica con el
pecho materno. cuya prdida queda marcada cn
la psique por el complejo del destete (Lacan,
1938, 35). En 1946 vincula la pulsi6n de muer-
te a la tendencia suicida del narcisismo (Ec,
186). Al asociar la pulsi6n de muerte con la fa-
se preedpica y con el narcisismo, estas prime-
ras observaciones ubicaban dicha pulsin en el
mbito de lo que Lacan ms tarde denomin el
orden imaginario,
Pero cuando comienza a desarrol!ar su con-
cepcin de los tres rdenes (imaginario, simb-
lico y real), en la dcada de 1950, no sita la
pulsin de muerte en lo imaginario sino en lo
simblico. Por ejemplo, en el seminario de
1954-5 sostiene que la pulsi6n de muerte es
simplemente la tendencia fundamental del or-
den simblico a. producir REPETICIN: "El ins-
tinto de muerte es s610 la mscara del orden
simblico" (S2, 326).
Este cambio tambin seala una diferencia
con Freud. para quien la pulsin de muerte es-
taba estrechamente vinculada a la biologa, y
representaba la tendencia fundamental de todo
ser vivo a volver a un estado inorgnico. Al
ubicar con firmeza la pulsin de muerte en lo
simblico, Lacan la articula con la cultura, ms
160
bien que con la naturaleza; sostiene que la pul-
si6n de muerte "no es una cuestin de \:Ii(\loga"
(E, 102) Y que tiene que distinguirse del instin-
to biolgico a retomar a lo inanimado (S7, 211-
I ~ .
Otra diferencia entre la pulsin de muerte
laeaniana y el concepto de Freud surgi en
1964. Freud opona la pulsin de muerte a las
pulsiones sexuales, pero ese ao Lacan afirm
que la pulsin de muerte no es una pulsin se-
parada, sino un aspecto de todas las PULSIONES.
"La distincin entre pulsin de vida y pulsin
de muerte es verdadera en cuanto pone de ma-
nifiesto dos aspectos de la pulsin" (S 11, 257).
Por consiguiente, "toda pulsin es virtualmente
una pulsin de muerte" (Ec, 848), porque 1) to-
da pulsin persigue su propia extincin: 2) toda
pulsin envuelve al sujeto en la repeticin, y 3)
toda pulsin es un intento de ir ms all del
principio de placer, hasta el reino del goce ex-
cesivo, en el que es experimentado como sufri-
miento.
PUNTO DE ALMOHADILLADO (PO/NT
DE CAP/TON, POINT DE CAP/TON)
La expresin francesa point de capiton apa-
rece traducida de diversos modos en las edicio-
nes en ingls de la obra de Lacan, como "quil-
ting poinc" (punto de acolchado) o "anchoring
point" (punto de anclaje). Para evitar la confu-
sin resultante de estas diversas traducciones,
dejamos en ingls el original francs, que de-
signa literalmente la puntada que atraviesa de
lado a lado los almohadillados. Esas puntadas
son los lugares donde "la aguja del colchonero
ha trabajado para impedir que una masa infor-
me de material de relleno se mueva libremente"
(Bowie, 1991,74). Del mismo modo, los pun-
tos de almohadillado son los lugares en que "se
atan entre s significante y significado" (S3,
268). Lacan introduce esta expresin en su se-
minario de 1955-6 sobre las psicosis, para ex-
plicar el hecho de que, a pesar del deslizamien-
to continuo del significado por debajo del
significante (vase DESUZAMlENTO), en el sujeto
normal (neurtico) hay sin embargo ciertos
"puntos de fijacin" entre el significado y el
significante, donde el deslizamiento se detiene
temporariamente. Se necesita un mnimo de ta-
les puntos para que "una persona sea llamada
normal", y "cuando no estn establecidos, o ce-
den", el resultado es una PSICOSIS (53, 268-9).
Esto ayuda a explicar que en la experiencia psi-
ctica "el significante y el significado se pre-
senten en una forma completamente dividida"
(S3,268).
El punto de almohadillado es entonces el
punto de la cadena significante en el que "el
significante detiene el movimiento de otro mo-
do interminable de la significacin" (E, 303), y
produce la ilusin necesaria de un sentido fijo.
Puesto que la cadena significante tiene una di-
mensin diacrnica y una dimensin sincrni-
ca, lo mismo sucede con el punto de almohadi-
llado.
l. La dimensin diacrnica del punto de al-
mohadillado reside en el hecho de que la comu-
nicacin es siempre un efecto rerroactivo de la
PUNTUACIN. Slo cuando la oracin se ha com-
pletado queda retroactivamente determinado el
sentido de las primeras palabras. Esta funcin
es ilustrada en la clula elemental del GRAFO
DEL DESEO, en la cual el punto de almohadillado
es la interseccin superior izquierda entre el
vector S-S' y el v;:ctor D-$.
2. El aspecto sincrnico es la METFORA,
por la cual el significante cruza la barra hasta el
significado. "La estructura sincrnica [del pun-
to del almohadillado] est ms oculta, y es esta
estructura la que nos lleva a la fuenIe. Es la me-
tfora" (E, 303).
PUNTUACIN (PONCTUATION,
PUNCTUATION)
Puntuar una CADENA SIGNIFICA..vrE es produ-
cir sentido. Antes de la puntuacin, hay simple-
mente una cadena de discurso; es el oyente/re-
ceptor quien punta este discurso y de tal modo
sanciona retroactivamente el sentido panicular
de una declaracin. La puntuacin de la cadena
significante es lo que crea la ilusin de un sen-
tido fijo: "la puntuacin, una vez insertada, fija
el sentido" (E, 9 9 ~ vase PUJ-;TO DE ALMOHADI-
LLADO). Esto es esencial en la estructura de la
COMUNICACIN, en la cual "el emisor recibe su
propio mensaje del receptor", y queda ilustrado
en la "clula elemental" del GRAFO DEL DESEO.
La operacin de puntuacin puede ejempli-
ficarse con dos situaciones que tienen una im-
portancia fundamental para el psicoanlisis: la
Puntuacin
relacin madre-hijo, y la relacin entre anali-
zante y analista. En la primera de estas sima ..
ciones, el beb, que an no ha adquirido el ha-
bla, slo puede articular sus necesidades en Una
especie muy primitiva de DEMANDA, sobre todo
llorando o gritando. No hay modo de saber con
seguridad si un llanto expresa hambre, dolor,
cansancio, miedo, o alguna otra cosa, y no obs-
tante la madre lo interpreta de un modo particu-
lar, determinando retroactivamente su sentido.
La puntuacin es una de las formas que
puede tomar la intervencin del analista; al
puntuar el discurso del analizante de un modo
inesperado, el analista puede alterar retroactiva-
mente el sentido deliberado de la palabra del
analizante: "carobiar la puntuacin renueva o
trastorna" el sentido fijo que el analizanle ha
atribuido a su propia palabra (E, 99). Esa pun-
tuacin es un modo de "demostrarle al sujeto
que dice ms que lo que piensa que dice" (S 1,
54). El analista puede puntuar el discurso del
analizante mediante el simple recurso de repe-
trselo (quiz con una diferente entonacin o en
mro contexto). Por ejemplo, si el analizante di-
ce Tu es mu mere ("Tu eres mi madre"), el ana-
lista puede repetir esa expresin de un mod
que saque a luz su homofona con la frase Tuer
ma mere ("Matar a mi madre") (E, 269).
Como alternativa, el analista puede tambin
puntuar la palabra det analizante con un mo-
mento de silencio, o interrumpindolo, o dando
por tenrunada la sesin en un momento oportu-
no (vase E, 44).
Esta ltima forma de puntuacin ha sido
fuente de polmica en toda la historia dd psi-
coanlisis lacaniano, puesto que contraviene la
prctica tradicional de la IP A, que estipula
sesiones de una duracin fija. La prctica laca-
niana de las sesiones de duracin variable o es-
candidas (en francs, sances scandes, err-
neamente denominadas "sesiones breves" por
los crticos) se convirti en una de las princi-
pales razones aducidas por la IP A para excluir
a Lacan cuando la SFP negociaba su reconoci-
miento a principios de la dcada de 1960.
Hoy en da, la tcnica de la puntuaci6n, so-
bre todo como se expresa en la prctica de las
sesiones de duracin variable, contina siendo
un rasgo distintivo del psicoanlisis lacaniano.
1 1
R
REAL (RE4 REAL)
El empleo por Lacan del trmino "real" co-
mo sustantivo data de un artculo temprano, de
1936. El concepto estaba difundido entre cier-
tos filsofos de la poca y era la idea central de
una obra de Emile Meyerson (a la que Lacan se
refiere en el artculo de 1936; Ec, 86). Meyer-
son define lo real como "un absoluto ontol6gi-
ca, una verdadera cosa-en-sr' (Meyerson. 1925,
79; citado en Roustang, 1986, 61). De modo
que al hablar de "lo real" Lacan sigue una prc-
tica comn de una lnea de la filosofa del siglo
XX. Sin embargo, aunque ste haya sido el
punto de partida, la palabra sum muchos cam-
bios de sentido en el uso que Lacan le da a lo
largo de su obra.
Al principio, lo real aparece simplemente
opuesto al reino de la imagen, lo que parece
ubicarlo en el mbito del ser, ms all de las
apariencias (Ec. 85). No obstante. el hecho de
que incluso en ese temprano momento Lacan
diferencie lo real y "lo verdadero" indica que lo
real es ya vctima de una cierta ambigedad
(Ec, 75).
Despus de haber surgido en 1936, el tr-
mino desaparece de la obra de Lacan hasta
principios de la dcada de 1950, cuando invoca
la idea hegeliana de que "todo lo real es racio-
nal (y viceversa)" (Ec. 226). S610 en 1953 La-
can eleva lo real al estatuto de categora funda-
menUlI de la teora; en adelante. lo real es uno
de los tres RDENES segn 10& cuales pueden
describirse todos los fenmenos psicoanalti-
cos; los otros dos son el orden simblico y el
orden imaginario. De modo que lo real ya no
aparece simplemente opuesto a lo imaginario,
sino que se lo sita tambin ms all de lo sim-
blico. A diferencia de lo simblico, constitui-
do en trminos de oposiciones como la de pre-
sencia y ausencia, "no hay ausencia en lo real"
(52,313). Mientras que la oposicin simblica
entre presencia y ausencia implica la posibm-
dad permanente de que algo pueda faltar en el
orden simblico, lQ.real siempre en su lu-
gar: lo lleva pegado a 105_ talones. ignorante de
lo que podra exiliarlo de allf' (Ec, 25, vase
Sll,49).
Mientras que lo simblico es un conjunto
de elementos discretos diferenciados, denomi-
nados significantes. lo real es en s mismo indi-
ferenciado: "lo real es absQlutamente sin fiSU-
ras" (S2, 97). Es lo simb6lico lo que introduce
"u", cQrte en lo _real" en el proceso de la signifi-
caci6n: "es el mundo de las palabras lo que
crea el mundo de las cosas -cosas originalmen-
te confundidas en el hic et nunc del todo en el
proceso del venir-a-ser" (E, 65).
En estas formulaciones del perodo 1953-5
lo real surge como lo que est fuera del len-
guaje Y. es inasimilable a ]a simbolizacin. Es
"lo que resiste la simbolizacin absolutamen-
te" (S l. 66), o "el dominio de lo que subsiste
fuera de la simbolizacin" (Ec. 388). Este tema
sigue siendo una constante en el resto de la
obra de Lacan, y lo lleva a vincular lo real al
concepto de imposibilidad. Lo real es "lo im-
posible" (S11, 1(7), porque es imposible de
imaginar, imposible de integrar en el orden
simblico e imposible de obtener de algn mo-
do. Es este carcter de imposibilidad y resis-
tencia a la simbolizacin lo que le presta a lo
real su cualidad esencialmente traumtica. En
su lectura del caso de Juanito (Freud. 1909b),
en el seminario de 1956-7, Lacan distingue dos
elementos reales que se inmiscuyen y rompen
la armona preedpica imaginaria del nio: el
pene real que comienza a hacerse sentir en la
masturbacin infantil. y la hermana recin na-
cida (S4. 308-9).
Lo real tiene tambin connotaciones de ma-
teria; implica una sustancia material que sub-
tiende lo imaginario y lo simblico (vase MA-
TERIALISMO). Las connotaciones de materia
tambin vinculan el concepto la BIO-
_ LOGfA Y con el cuerpo en su fisicalidad bruca
163
(opuesta a las funciones corporales imaginarias
y simblicas). Pur cjc:mplo, el padre real ,e? el
padre biolgico, y el falo rea! es el 6S1CO,
en taMo opuesto a las funcIOnes simblica e
imaginaria de este rgano.
A lo largo de su obra, Lacan emplea el con-
cepto de lo real para di1ucidar algunos fenme-
nos clnicos.
ANGUSTIA Y trauma
!",o reat e.s el objeto de la an,gllstia; no tiene
ninguna mediacin posible, y es por lo tanto
o.bje!Q .. eSe!lca! ql,!e.ya no.es.un obiel:Q. ese
algo .enfrentado con lo cual todas las
cesan y todas las categoras fracasan, el objeto
de la angustia por excelencia" (S2, 164). Lo
que &,t presenta en la forma de trauma es el en-
cuentro que falta .eon este objeto real (511, 55).
Es la rych que est "ms all del automaton
[simblico]" (S 11. 53) (vase AZAR).
ALUCINACIONES
_. Cuando algo no puede integrarse en.el or-
den simblico, como en la psicosis, puede vol-
ver en lo real en forma de alucinacin (53,
32\).
Los comentarios precedentes rastrean algu-
nos de los principales usos que da Lacan a la
categora de lo real, pero ellos estn lejos de
abarcar las complejidades de este trmi-
no. De hecho Lacan se toma el trabajo de ase-
gurar que el orden de lo real sigue siendo el
ms elusivo y misterioso de los tres, habla de l
menos quc de los otros y lo hace sede de una
indeterminacin radical. De modo que nunca
est completamente claro si lo real es externo O
interno, o si es incognoscible o sujeto a razn.
Externolinterno
Por una parte, la expresin "lo real" parece
implcar una noci6n simplista de realidad obje-
tiva externa, sustrato material que existe por s
mismo, independientemente de cualquier ob-
servador. Por otro lado, esta concepcin "inge-
nua" de lo real es subvertida por el hecho de
que lo real tambin incluye CQsas tales como
las alucinaciones y los sueos traumticos. Lo
real est entonces tanto dentro como fuera (S7,
118; vase EXTIMIDAD). Esta ambigedad refle-
ja la que ya estaba implcita en el empleo por el
propio Freud de dos palabras alemanas para re-
ferirse a la realidad" (Wirklichkeit y Realitlit),
y ellla distincin que tambin Freud traza entre
realidad material '1 realidad psquica (Freud,
19OOa, SE V, 620).
Incognoscible/racional
Por un lado, lo real no puede ser conocido,
puesto que va ms all de lo imaginario y lo
simblico; es, como la cosa en s kantiana, una
x incognoscible. Por otro lado. Lacan cita a
gel cuando dice que lo real es racional y lo ra-
cional es real, con lo cual implica que lo real es
susceptible de clculo y lgica. .
A partir de la dcada de 1970 se puede dIS-
cernir en la obra de Lacan un intento de resol-
ver esta indeterminacn, remitindose a una
distincin entre lo real y "la realidad" (por
ejemplo, Lacan define la realidad como "la
mueca de lo real". en Lacan, 1973a. 17; vase
tambin S 17, 148). En esta oposicin, lo real
aparece firmemente ubicado del lado de lo in-
cognoscible e inasimilable, mientras que 'la
realidad" designa las representaciones subjeti-
vas que son un producto de articulaciones sim-
blicas e imaginarias (la "realdaa psquica" de
Freud). Sin embargo, despus de introducida
esta oposicin, Lacan no la mantiene de
modo consistente o sistemtico, sino que OSCI-
la entre momentos en los que ella aparece con
claridad y otros en los que l vuelve a su
tumbre anterior de usar de modo intercambia-
ble los trminos real" y "realidad".
REGRESIN (RGRESSION,
REGRESSION)
Freud introdujo el concepto de regresin
en La inrerpreracin de los sueos para expli-
car la naturaleza visual del soar. Basndose
en un modelo t6pico que concibe la psique co-
mo una serie de sstemas distintos, Freud deca
que durante el dormir se
mente el acceso a la actividad.molriz. lQ'c..!!-l..
fuerza a los-pnsamientos
sivamente a travs de esios sistemas el
sistema de la percepdn (Preud, 1900a SE V,
538-55). Ms tarde agreg a esta seccin un
pasaje que distingua entre esta regresin de ti-
po tpico. lo que entonces denomin regresin
temporal (en la que el sujeto vuelve a fases an-
teriores de desarrollo) y la regresin fonnal (el
empleo de modos de expresin menos comple-
jos) (Freud, 1900a, SE V, 548 [pasaje aadido
en 1914])_
.,
,
I
,
Segn Lacan, el concepto de regresin ha
sido uno de los peor entendidos de la teora psi-
coanaltica. En particular, critica la concepcin
"mgica de la regresin", segn la cual sta es
un fenmeno real, en el cual el adulto "rea]-
mente regresa, recoma al estado de un nio pe-
queo. y empieza a gemir". En este sentido. "la
regresin no existe" (S2, 103). En lugar de esta
concepcin errnea. Lacan dice que la regre
sin debe emenderse primero y principalmente
en un sentido tpico. que es como la entenda
Freud cuando introdujo el trmino en 1900, y
no en un sentido temporal (vase En
otras palabras, "hay regresin en el plano de la
significacin y no en el plano de la realidad"
(52. 103). De modo que la regresi6n ha de con-
siderarse "no en el sentido ni en el
sentido de resurgencia de alg anterior", sino
como "la reduccin de lo simblico a lo imagi-
nario" (54, 355).
En la medida en que puede dccirse que la
regresi6n tiene un sentido temporal. no supone
que el sujeto "retroceda en el tiempo", sinQ ms
bien una rearticulacin de ciertas DEMA,'IDAS:
"la regresin no demuestra nada ms que un re-
tomo al presente de los significantes usados en
demandas para las cuales hay una prescripcin"
(E, 255). Por ejemplo, la regresin a la etapa
oral debe entenderse como la aniculaci6n de
demandas orales (la demanda de ser aUmenta-
do, evidente en la demanda al analista de que
proporcione interpretaciones). Lacan reafirma
la importanca de la regresin en el tratamento
psicoanaltico, cuando se la entiende en este
sentido, y sostiene que la regresin a la etapa
anal, por ejemplo, es tan importante que ningn
anlisis que no la. haya encontrado puede consi-
derarse completo (S8. 242).
RELACiN DUAL (RELATlON
DUELLE, DUAL RELATlON)
La dualidad y las relaciones duales son ca-
ractersticas esenciales del orden imaginario.
La relacin dual paradigmtica es la que existe
entre el YO y la h\4AGEN ESPECULAR (a ya'), que
Lacan analiza en su concepto del ES,'ADIO DEL
ESPEJO. La relacin dual se caracteriza siempre
por ilusiones de semejanza, simetra y recipro-
cidad_
En contraste con la dualdad del orden ima-
ginario, el orden simblico se caracteriza por
triadas. En el orden simblico todas las relacio-
nes envuelven no dos sino tres trminos; el ter-
Relacin dual
cero es el gran Otro, que media todas las re-
laciones duales imaginarias. La tusin de re-
cprocidad en la relaci6n dual imaginaria con-
trasta con lo simblico, que es el reino de la
"no-reciprocdad absoluta" (Ec, 774). El com-
plejo de Edipo es la estructura triangular para-
digmtica, puesto que el Padre es introducido
como un tercer trmino en la relacin dual en-
tre la madre y el nio. El pasaje edpico de una
relacin dual a una eUructura triangular no es
otra cosa que el pasaje del orden imaginario al
orden simblico. Por cierto, el concepto mismo
de estructura involucra un mnimo de tres tr-
minos: "Hay siempre tres trminos en la estruc-
tura" (S 1,218),
La oposicin entre las dadas imaginarias y
las tradas simblicas se complica con la discu-
sin que realiza Lacan de la erada imaginaria"
(E, 197; 84,29). La triada imaginaria constitu-
ye el intemo lacaniano de teorizar la ETAPA
PREEDfPICA en trminos que no sean los de una
mera relacin dual. y designa el momento pre-
cedente al complejo de Edipo en el que un ter-
cer elemento (el falo imaginario) crcula entre
la madre y el infante. Cuando el padre intervie-
ne en el complejo de Edipo es posible verlo co-
mo un tercer elemento (entre la madre y el ni-
o) o como un cuarto elemento (que se suma a
la madre, el nio '1 el falo). Por esta razn La-
can escribe que en el complejo de Edipo "no se
trata de un tringulo de padre-madre-hijo sino
de un tringulo (padre)-falo-rnadre-hijo" (S3,
319).
Una de las crticas que con ms frecuencia
dirige Lacan a la teora pscoanaltica de su
poca es que constantemente omite teorizar el
papcl de lo simb6lico, y de lal modo reduce el
encuentro psicoanaltico a una relacin dual
imaginaria entre analista y analizante. l dice
que este error es lo que hay detrs de toda una
serie de malentendidos de la teora (vase E,
246). En particular, reduce la cura a un encuen-
tro de "yo a yo", el cual, debido a la agresivi-
dad inherente a todas las relaciones duales ima-
ginarias, a menudo degenera en una "pelea a
muerte" entre analista y analizante, una lucha
de poder "con los cuchillos desenvainados"
(vase AMO).
Contra esta concepcin errnea, Lacan in-
siste en la funcin de lo simblico en el proce-
so analtico, que introduce al Otro oomo tercer
trmino del encuentro. "Es dentro de una rela-
cin de tres trminos y no de dos corno tene-
mos que formular la experiencia analtica" (8 l.
11)_ En lugar de ver la cura como una lucha de
Relacin sexual
poder en la cual debe superar la resistencia del
paciente, 10 cual no el': sino suges-
tin, el analista tiene que comprender que tanto
l corno el paciente estn por igual sometidos al
poder de un tercero: el lenguaje en s.
El rechazo de la dualidad por Lacan puede
tambin verse en su eleccin de esquemas tri-
dicos, en detrimento de los esquemas dualistas:
"todas las relaciones blaterales llevan siempre
estampado el estilo de lo imaginario" (Lacan,
1956b, 274). Por ejemplo, en lugar de la tracl-
donal oposicin binaria entre lo que es real y lo
que es imaginario, Lacan propone un modelo
tripartito de real. imaginario y simblico. Otros
de tales esquemas ttidicos son las tres estructu-
ras clnicas (neurosis, psicosis y perversin); las
tres formaciones del yo (ideal del yo, yo ideal y
supery); la triada naturaleza-cultura-sociedad;
etctera. No obstante, como para contrarrestar
esta tendencia, Lacan tambin ha subrayado la
importancia de esquemas que envuelven
cuatro elementos (vase CUATERNARIO).
RELACIN SEXUAL (RAPPORT
SEXUEL, SEXUAL RElATIONSHIP)
Lacan propuso por primera vez su clebre
frmula "il n'y a pas du rapport sexuel" en
1970 (vase Lacan 1969-70, 134), Y la reiter
en su seminario de 1972-3 (820. 17). Esta fr-
mula suele traducirse como "no hay relacin
sexual", lo que resulta engaoso, puesto que,
por cierto, Lacan no niega que la gente tenga
sexo. La fm1Ula podra traducirse mejor como
"no hay ninguna relacin entre los sexos", sub-
rayando de este modo que Lacan no se est re-
firiendo primordialmente al acto de la cpula,
sino a la cuesrin de la relacin entre la posi-
cin sexual masculina y la posicin sexual fe-
menina. La f6rmula condensa algunos puntos
del enfoque lacaniano de la cuestin de la DIFE-
RENCIA SEXUAL.
l. No existe ninguna relacin directa, inme-
diara, entre las posiciones sexuales masculina y
femenina, porque el Otro del lenguaje est en-
tre ellas como un tercero (520, 64). "Entre los
seres humanos varones y mujeres no existe nin-
guna relacin instintiva", porque toda la sexua-
ldad est marcada por el significante (Lacan,
1975b). Una consecuencia es que no resulta po-
sible definir la perversin con referencia a una
forma supuestamente natural de la relacin se-
xual (como lo hizo Freud). La heterosexualidad
no es ni natural ni normativa (Ee. 223).
2. No existe ninguna reciprocidad o sime-
tna entre las masculina y femenina,
porque el orden simblico es fundamentalmen-
te asimtrico; no hay ningn significante de la
mujer que corresponda simtricamente al modo
en que se simboliza el sexo masculino. Un solo
significante, el FALO, gobierna la relacin entre
los sexos (E, 289). De modo que no hay ningn
smbolo para una relacin sexual asimtrica:
"la relaci6n sexual no puede escribirse" (520,
35).
3. La relacin entre hombres y mujeres no
puede ser armoniosa: "la ms desnuda rivalidad
entre hombres y mujeres es eterna" (52, 263).
El amor no es ms que una ilusin destinada a
reemplazar la ausencia de relaciones armonio-
sas entre los sexos (sea presentado en trminos
mticos, como en El banquete de Platn, o en
trminos psicoanalticos. como en el concepto
de BaHnt de amor GENlTAL).
4. Las pulsiones sexuales no se dirigen ha-
cia una "persona total", sino hacia OBJETOS PAR-
CIALES. No hay por lo tanm ninguna relacin
sexual entre dos sujetos. sino slo entre dos su-
jetos y un objeto (parcial). Para el hombre, el
objeto a ocupa el lugar de la compaera faltan-
te, lo que produce el matema de la fantasa
($ <> a); en otras palabras, la mujer no existe pa-
ra el hombre como un sujeto real, sino slo co-
mo un objeto del fantasma, causa del deseo de
l (S20, 58).
5. La mujer no puede funcionar sexualmen-
le qua mujer, sino slo qua madre: "la mujer
comienza a funcionar en la relacin sexual slo
como madre" (S20. 36).
6. Como algo arraigado en lo real, el sexo se
opone al sentido, y "el sexo, al oponerse al sen-
tido, tambin por definicin est opuesto a la re-
lacin, a la comunicacin" (Copjec. 1994,21).
RELIGIN (REUG/ON, REUG/ON)
Freud renunci a la religin juda de sus pa-
dres (aunque no a su identidad juda) y se con-
sideraba ateo. Aunque a su juicio las formas
monotestas de religin eran signos de un esta-
do altamente desarrollado de civilizacin, tam-
bin pensaba que todas las religiones son barre-
ras que obstaculizan el progreso cultural, y
sostena que haba que ab8Jldonarlas a favor de
la CIENCIA. Para Freud las religiones eran inten-
tos de protegerse del sufrimiento mediante "una
refundicin delirante de la realidad", y llegaba
a la conclusi6n de que "tienen que clasificarse
entre los delirios masivos" de la humanidad
(Freud, 1930a, SE XXI, 81). Consideraba la
idea de Dios corno expresin de un anhelo in-
fantil de tener un padre protector (Freud,
1927c, SE XXI, 22-24), Y describa la religin
como "una neurosis obsesiva universal" (Freud,
1907b, SE IX, 126-7).
Lacan tambin se considera ateo, despus
de haber renunciado a la religin catlica de
sus padres (pero el hermano pas6 la mayor par-
te de su vida como monje benedictino). Lo mis-
mo que Freud, l opone la religin a la ciencia,
y alinea al psicoanlisis con esta ultima (S tI,
265). Al trazar una distincin entre la religin y
la magia, la ciencia y el psicoanlisis, sobre la
hase de sus diferentes relaciones con la verdad
como causa. Lacan presenta la religi6n como
una negacin de la verdad como causa del suje-
to (Ec, 872), y sostiene que la funcin de los ri-
tos sacrificiales es seducir a Dios, suscitar su
deseo (S 11, 113). Dice que la verdadera frmu-
la del atesmo no es "Dios est muerto", sino
"Dios es inconsciente" (S 11, 59), Y hace eco a
las observaciones de Freud sobre las semejan-
zas entre las prcticas religiosas y la neurosis
obsesiva (S7, 130). ...
Ms all de estas observaciones sobre el
concepm de religin, el discurso de Lacan
abunda en metforas tomadas de la teologa
cristiana. El ejemplo ms obvio -pero de nin-
gn modo el nico- es sin duda la frase NOM-
BRE-DEL-PADRE, que Lacan adopta para. desig-
nar un significante fundamental cuya forclusin
lleva a la psicosis. Los cambios elaborados por
lo simblico son descritos en trminos creacio-
nistas (y no evolutivos), aunque, paradjica-
mente, dice Lacan que este creacionismo es en
realidad la nica perspectiva que "permite vis-
lumbrar la posibilidad de la eliminacin radcal
de Dios" (S7, 213). En el seminario de 1972-3
utiliza la palabra "Dios" como metfora del
gran Otro, y compara el goce femenino con el
xtasis experimentado yor msticos cristianos
como Santa Teresa de Avila (S20, 70-1).
REMEMORACiN (REMMORATION.
RECOLLECTION)
"Rememoracin" y "memoraci6n" son pro-
cesoS simblicos que Lacan contrasta con la re-
miniscencia, que es un fenmeno imaginario.
Mientrqs que la mernoracin es el acto por el
cual algn acontecimiento significante es regis-
trado por primera vez en la MEMORIA simb6lica,
Renegacin
la rememoracin es el acto mediante el cual se
recuerda ese acontecimiento o significante_
. reminiscencia supone revivir una expe-
nenel!! pasada y volver a sentir las emociones
asociadas con ella. Lacan subraya que el proce-
so analtico no apunta a la reminiscencia sino a
la rememoraci6n. En este sentido, difiere del
"mtodo catrtico" creado por Joseph Breuer,
en el que el nfasis se pona en la descarga de
105 afectos patgenos. mediante la revivencia
de ciertos acontecimientos traumticos. Si bien
es cierto que en la cura analtica se pueden evo-
car recuerdos intensos, con la descarga emocio-
nal concomltante, sta no es la base del proce-
so. La reminiscenca es tambin vinculada por
Lacan a la teoria platnica del conocimiento.
En la cura, la rememoracin supone que el
paciente rastree los significantes amo de su vi-
da o, en otras palabras. "la comprensin por el
sujeto de su historia en la relacin de l con un
futuro" (E, 88). Por medio de la rememoracin,
la cura apunta a "la completa reconstituci6n de
la historia del sujeto" (SI, 12) Y "la asuncin de
su historia por el sujero" (E, 48). Lo que impor-
ta no es "revivir" los acontecimientos formati-
vos del pasado de algn modo intuitivo o expe-
riencial (lo que sera mera reminiscencia 0, lo
que es peor. ACTlNG OUT); por el contrario, 10
que importa es lo que el analizante reconstruye
de su pasado (S l, 13), siendo "reconstruye" la
palabra clave. "Se trata meno!; de recordar que
de reescribir la historia" (S 1, 14).
RENEGACIN (DNI, DISAVOWAL)
Freud emplea el trmino Verleugnung para
designar "un modo especfico de defensa que
consiste en que el sujeto se rehsa a reconocer
la realidad de una percepcin traumtica" (La-
planche y Pontalis, 1967, !l8). Introduce el
trmino en 1923, en relaci6n con el complejo
de castracin, siendo la percepcin traumtica
la visin de los genitales femeninos; cuando el
nio descubre la ausencia de pene en la nia,
"reniega el hecho y cree que de todas maneras
ve un pene" (Freud. 1923e. SE XIX, 143-4).
Freud contina utilizando el trmino en el res-
[O de su obra, vinculndolo especfficamcnte a
la psicoss y el FETICHISMO. En esas condicio-
nes clnicas, la renegaci6n siempre es acompa-
ada por la actitud opuesta (aceptacin de la
realidad), puesto que "muy pocas veces o qui-
z nunca" resulta posble "llevar a cabo com-
pleta.mente el distanciamiento del yo respecto
167
Repeticin
de la realidad" (Freud, 1940a. SE XXIII. 201).
La coexisr.cncia en el yo de estas dos actitudcs
contradictorias con respecto a la realidad con-
duce a lo que Freud denomina "la escisin del
yo" (vase ESCISIN).
S bien el empleo del trmino por Freud es
perfectamente coherente, l no lo diferencia
con rigor de otras operaciones relacionadas. La
can lo elabora en los trminos de una teora
exacta, relacionndolo y contrastndolo espec-
ficamente con las operaciones de la REPRESIN
y la FORCI.USII'l. Mientras que Freud s610 haba
vinculado la renegaci6n a una forma de pER-
VERSIN. Lacan hace de ella la operacin fun-
damental de todas las formas de perversin. Y
mientras que Freud tambin haba asocado la
re negacin con la psicosis. Lacan la limita ex-
clusivamente a la estructura de la perversin.
La renegacin es la operacin fundamental en
la perversin, as como la represin y la forclu-
sin son las operaciones fundamentales en la
neurosis y la psicosis, respectivamente. De mo-
do que, en la descripci6n de Lacan, la renega-
ci6n es un modo de responder a la castracin
del Otro; el neurtico reprime la comprensin
de la castracin, pero el perverso la reniega.
Lo mismo que Freud. Lacan afirma que la
renegacin es siempre acompaada por el reco-
nocimiento simultneo de lo que se reniega. El
perverso no es sencillamente ignorante de la
castracin; al mismo tiempo la conoce y la re-
niega. Si bien originalmente. en la obra de
Freud, el trmino "renegad6n" designa slo un
lado de esta operacin (el lado dc la negacin).
para Lacan pasa a designar ambos lados: la ne-
gacin y el reconocimiento simultneos de la
castracin.
Freud relaciona la renegacin con la per-
cepcin de la ausencia de pene en la mujer; La-
can la relaciona con la comprensin de la au-
sencia de FALO en el Otro. En la descripcin
lacaniana, la percepcin trllumtca es la com-
prensin de que la causa del deseo es siempre
una falta. La renegacin tiene que ver con esa
comprensin; consiste en que no se acepta el
deseo causado por una falta. es la creencia en
que el deseo es causado por una presencia (por
ejemplo. el fetiche).
REPETICIN (RPTITION,
REPETITION)
La ms importante discusin por parte de
Freud de la compulsin de repeticin (Wieder-
holungszwang) aparece en Ms all del princi-
pio de placer (I920g), donde la vincula al con-
cepto de PULSIN DE MUERTE. Freud postula la
existencia de una compulsin bsica a repetir,
como explicaci6n de ciertos hechos clnicos,
sobre lodo la tendencia del sujeto a exponerse
una y otra vez a situaciones angustantes. Es un
principio bsico del pscoanlsis que una per-
sona se ve condenada a repetir algo cuando ha
olvidado los orgenes de la pulsin, y que la cu-
ra psicoanaltica puede romper el ciclo de las
repeticiones ayudando al paciente a recordar
(vase ACTING OUT).
En las obras de Lacan anteores a 1950, el
concepto de repeticin aparece vinculado al de
COMPLEJO: una estructura social intemalizada
que el sujeto vuelve a escenificar repetida y
compulsivamente. En esa poca Lacan suele
traducir el trmino Wiederholungszwang em-
pleado por Freud como Quwtnalisme de rpti-
tion. una expresin tornada de la psiquiatra
francesa (Pierre Janet, Gaetan Gatian de Cl-
rambaul!).
Si bien Lacan nunca abandona por comple-
to la expresi6n "automatismo de repeticin", en
la dcada de 1950 usa cada vez ms el trmino
"insistencia" (en francs, nstance) para referir-
se a la compulsin de repeticin. La repeticin
es entonces definida como la insistencia del sig-
nificante, O la insistencia de la cadena del signi-
ficante, o la insistencia de la letra (l'instance de
la lettre); "La repeticin es fundamentamente la
insistencia de la palabra" (53, 242). Ciertos sig-
nificantes insisten en retomar a la vida del suje-
lo, a pesar de las resistencias que los bloquean.
En el ESQUI!MA L, la repeticin/insistencia est
representada por el eje A-S, mientras que el
aja' representa la resistencia (o "inercia") que
se opone a la repeticin.
En la dcada de 1960 la repeticin es rede-
finida como el retomo del goce, un exceso dc
goce que vuelve una y otra vez para transgredir
los limites del PRINCIPIO DE PLACER Y buscar la
muerte (S 17,51).
La compulsin de repeticin se manifiesta
en la cura analtica a travs de la TRANSFEREN-
CIA, por la cual el analizante repite en su rela-
cin con el analista ciertas actitudes que carac-
tezaron sus relaciones anteriores con los
padres y otras personas. Lacan pone mucho n-
fasis en este aspecto simblico de la transferen-
cia, diferencindolo de su dimensin imagina-
ria (los afectos de amor y odio) (S8, 204). Sin
embargo. seala que, aunque es posible que la
compulsin de repeticin se ponga de man.ifies-
1
(Q de modo ms claro en la transferencia, no se
limita a ella; en s mismo. "el concepto de repe-
ticin no tiene nada que ver con el concepto de
transferencia" (S 11, 33). La repetici6n es la ca-
racterstica general de la cadena Significante. la
manifestacin del inconsciente en todo sujeto,
y la transferencia es slo una forma muy espe-
cial de repeticin (es decir. es la repeticin den
ero de la cura psicoanaltica). que no puede
equipararse sencillamente con la compulsin de
repeticin en s (SS, 208).
REPRESiN (REFOULEMENT,
REPRESSlON)
El concepto de represin es uno de los b-
sicos de la teora psicoanaltca, y designa el
proceso por el cual cienos pensamientos o re
cuerdos son expulsados de la conciencia y
confinados en el inconsciente. Freud se vio
primero llevado a formular la hiptesis del
proceso de la represin en su investigacin so-
bre la amnesia de las pacientes histricas. Ms
tarde diferenci entre la represin oginal (un
olvido "mtico" de algo que, por empezar,
nunca fue consciente, un "acto p&fqllico" origi-
nario mediante el cual se constituye el incons-
ciente), y la represin secundaria (acto concre-
to de represin por el cual alguna idea o
percepcin que alguna vez fue consciente es
expulsada de la concienela). Puesto que la re-
presin no destruye las ideas o recuerdos sobre
los que acta. sino que se limita a confinarlos
en el inconsciente, siempre es posible que el
material reprimido retorne en forma distorsio-
nada. en sntomas, sueos, lapsus verbales, et-
ctera (el retomo de lo repmido).
Para Lacan, la represin es la operacin
fundamental quc distingue la neurosis de las
mras estructuras clnicas. Mientras que el psi-
Clico forcluye. y el perverso reniega, slo el
neurtico reprime.
Qu es lo reprimido? En cicrto momento.
Lacan habla del significado corno el objeto de
la represin (E. 55). pero pronto abandona csta
idea, y dice en cambio que lo reprimido es
siempre un significante. nunca un significado
(S 11, 218). Esta coneepci6n ulterior parece co-
rresponder ms estrechamente al punlO de vista
freudiano. en cuanto a que lo reprimido no es
"el afecto" (que s610 puede ser desplazado O
transformado), sino el "representante ideacio-
nal" de la pulsin.
Lacan retoma tambin la distincin de
Resistencia
Freud entre la represin oginal y la represin
secundaria.
1. La represi6n original (primaria o primor-
dial; en alemn, Unverdringung) es la aliena-
cin del deseo cuando la necesidad se articula
en demanda (E, 286). Es tambin la cadena sig-
nificante inconsciente (E. 314). La represi6n
original es la represi6n del pmer significante.
"Desde el momento en que habla, desde ese
preciso memento y no antes, entiendo que hay
represin" (S 20, 53). Lacan no ve la represin
oginal como un acto psquico especfico, 10-
calizable en el tiempo, sino como un rasgo es-
tructural del lenguaje en s, a saber: su necesa-
ria incompletud. la imposibilidad de decir "la
verdad sobre la verdad" (Ec, 868).
2. La represin secundaria (en alemn, Ver-
driingung) es un acto psquico especfico por el
cual un significante es elidido de la cadena sig-
nificante. La represi6n secundaria est estruc-
turada como una metfora. y siempre involucra
"el relorno de lo reprimido", con lo cual el sig-
nificante repmido reaparece bajo el disfraz de
las diversas formaciones del inconsciente (es
decir, slntomas. sueos. parapraxias, chistes,
etctera). En la represin secundaria, la repre-
sin y el retomo de lo reprimido "son la misma
cosa".
RESISTENCIA (RS1STANCE,
RESISTA NCE)
Freud emple por prmera vez el trmin
"resistencia" para designar la renuencia a llevar
a la conciencia reprimidos. Puesto
que el tratamiento psicoanaltico supone preci-
samente esa rememoracin, el trmino pronto
pas a aplicarse a todos los obstculos que sur-
gen durante la cura e interrumpen su progreso:
"Todo lo que perturba el progre5c del trabajo es
una resistencia" (preud, 1900a. SE V, 517). La
resistencia se manifiesta en todos modos
que tiene el sujeto de violar la "regla funda-
mental" de decir todo lo que le pasa por la ca-
beza.
Aunque presente en la obra de Freud desde
el principio, el concepto de resistencia comen-
Z a desempear un papel cada vez ms impor-
tante en la teora psicoanaltica como resultado
de la eficacia decreciente de la cura en la dca-
da de 1910-20 (vase INTERPRETACiN). La psi-
cologa del yo hizo entonces cada vez ms hin-
capi en superar las resistencias del paciente.
Lacan es muy crtico de este cambio de nfasis,
Resistencia
y sostiene que conduce fcilmente a un estilo
"inquisitorial" de anlisis, que ve las resisten-
cias como basadas en la "mala voluntad funda-
mental" (S 1, 30) del paciente. Dice Lacan que
de tal modo se pasa por alto la naturaleza es-
tructural de la resistencia, y se reduce el anli-
sis a una relacin dual imaginaria (vase E, 78;
Ec, 333 Y sigs.). l acepta que la cura psicoana-
ltica involucra el "anlisis de las resistencias",
pero s610 con la condicin de que esta expre-
sin se entienda correctamente, en el sentido de
"saber en qu nivel hay que dar la respuesta"
(S2, 43). En otras palabras, lo crucial es que el
analista pueda distinguir entre las intervencio-
nes primordialmente orientadas hacia lo imagi-
nario, y las orientadas hacia lo simblico, y
adems sepa cules son las apropiadas en cada
momento de la cura.
A juicio de Lacan, la resistencia no es una
cuestin de mala voluntad del analizante; la re-
sistencia es estructural e inherente al proceso
analtico. En ltima instancia, se debe a una
"incompatibilidad (eslI1lctural] entre el deseo y
la palabra" (E, 275). Por lo tanto, hay un cierto
nivel irreductible de resistencia que nunca se
puede "superar"; "despus de la reduccin de
las resistencias, queda un residuo que puede ser
lo esencial" (S2, 321). Este "residuo" irreducti-
ble de resistencia es "esencial", porque precisa-
mente el respeto a este residuo es lo que dife-
rencia el psicoanlisis de la SUGESTIN. El
psicoanlisis respeta el derecho del paciente a
resistir a la sugestin, y por cierto valora esa re-
sistencia: "Cuando la resistencia del sujeto se
opone a la sugestin, es s610 un deseo de man-
tener el deseo del sujeto. Como tal, habra que
ubicarla en las filas de la transferencia positiva"
(E,271).
Pero Lacan seala que, si bien el analista no
puede y no debe tratar de superar todas las re-
sistencias (S2, 228), puede minimizarlas, o por
lo menos no exacerbarlas. Lo logra reconocien-
do la parte que l mismo desempea en la resis-
tencia del analizante, pues "no hay otra resis-
tencia al anlisis que la del propio analista" (E,
235). Esta afirmacin debe entenderse de dos
modos.
1. La resistencia del analizante slo puede
obstruir la cura cuando responde a una resisten-
cia del analista o la suscita; por ejemplo, cuan-
do el analista se ve arrastrado por el seuelo de
la resistencia (como Freud por la resistencia de
Dora). "La resistencia del paciente es siempre
la propia resistencia de ustedes, y cuando una
resistencia tiene xito, ello se debe a que uste-
des [los analistas} estn hundidos hasta el cue-
llo, porque entienden" (S3, 48). De modo que
el analista debe cumplir la regla de la neutrali-
dad y no dejarse arrastrar por los seuelos que
le tiende el paciente.
2. Es el analista quien provoca la resistencia
al empujar al analizante: "No hay ninguna re-
sistencia por parle del sujeto" (S2, 228). La "re-
sistencia es el estado presente de una interpreta-
cin del sujeto. Es la manera en que, en ese
momento, el sujeto interpreta el punto en que
est [ ... ] simplemente significa que l [el pa-
ciente] no puede moverse ms rpido" (S2,
228). La cura se basa en el principio de que al
no forzar al paciente, la resistencia se reduce al
mfnimo irreductible. De modo que el analista
debe evitar todas la