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ZAPPING

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ZAPPING 0147, 06-12-2002
Desde Sirio
De tanto en tanto aparecen seales que parecen sugerir que en sitios remotos de
nuestro planeta habran actuado presencias colonizadoras o civilizadoras que no
tenan nada que ver con las culturas imperiales europeas ni con otra civilizacin
humana. Algunos de estos contactos pareceran haber dejado conocimientos
csmicos a culturas que de ninguna manera podran tenerlos, adelantndose
incluso a los descubrimientos oficiales de la cultura humana. Hay gran cantidad
de especulaciones sobre este tema, algunas fuera de todos los lmites de lo
aceptable cientficamente, pero por suerte, para alimentar nuestra imaginacin y
deseo de misterio, algunos hechos se mantienen en las fronteras de lo que la
ciencia puede descartar. Un caso interesante es el de la cultura Dogon, en lo que
hoy es la nacin africana de Mali.

En 1947 el
antroplogo francs
Marcel Griaule
llevaba diecinueve
aos estudiando las
culturas africanas y
haba estado viviendo
junto a la tribu
Dogon, en la regin
francesa del oeste de
frica, durante diecisis de esos aos. Los Dogon viven en un lugar llamado
Bandiagara, en lo que es hoy la nacin de Mali, entre la legendaria ciudad de
Timbuct y la ciudad de Ougadougou. Bandiagara est muy aislado, mientras que
Timbuct fue una vez un poderoso centro ubicado en las rutas de comercio que
cruzaban el Sahara. Al comienzo del siglo 20 esa zona se convirti en una
posesin francesa conocida como frica Occidental Francesa.

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Ese ao, algunos de los ancianos Dogon se aproximaron a Griaule y le dijeron que
deseaban contarle algo que formaba parte del conocimiento secreto de su tribu.
Griaule haba estado entre ellos diecisis aos y haban llegado a aceptarlo y
respetarlo. Los ancianos haban decidido que deban tener confianza en l y
transmitirle su conocimiento secreto, un conocimiento que la mayora de la gente
de la tribu no tena. Este conocimiento haba sido traspasado por tradicin oral
durante siglos, algo comn en las tribus de frica, que hacen pasar as, de
generacin en generacin, la sabidura tribal y su historia.
Los ancianos Dogon le contaron
a Griaule la historia de la
creacin del universo, de
acuerdo a su mitologa secreta.
Le hicieron saber que los
Nommo, unas criaturas mitad
humanas y mitad peces,
iniciaron la civilizacin en la
Tierra. Le contaron sobre la
ceremonia Sigui, que se celebra
cada cincuenta aos y que
representa la renovacin del
universo. Le mostraron unas mscaras de cuatrocientos aos de antigedad que se
venan usando en los ritos Sigui.
Posiblemente la cosa ms interesante que los ancianos le contaron a Griaule fue su
cosmologa. Le dijeron que saban que la Luna es seca y estril, que Saturno la
estrella del lugar limitador tiene anillos alrededor y que Jpiter dana tolo


Villa de los Dogon
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tiene cuatro grandes lunas. Ellos saban que la Va Lctea es un conjunto de
estrellas en forma de espiral y que los planetas se mueven en rbitas elpticas
alrededor del sol.
Los Dogon tienen una reverencia especial por Sirio.
Los ancianos le dijeron al antroplogo que Sirio no era
una estrella solitaria, sino tres. La que se puede ver,
sigi tolo (Sirio A), es la ms grande y brillante.
Alrededor de ella orbita una estrella ms pequea, po
tolo (Sirio B), que fue bautizada con el nombre de un
pequeo grano, que se llama Digitaria. Ellos creen que
esta pequea estrella es la cosa ms pesada del
universo porque est hecha de un metal llamado
sagala. Esta pequea estrella orbita a sigi tolo en un
ciclo de cincuenta aos, siguiendo una rbita elptica.
A la tercera estrella del sistema la llaman emme ya, el
sol de las mujeres. Es cuatro veces ms liviana que po
tolo (Sirio B) y viaja en la misma direccin alrededor
de sigi tolo, pero en una rbita ms alejada. Se mueve
mucho ms rpido por el espacio, por lo cual le lleva el
mismo tiempo completar una rbita alrededor de sigi tolo. Emme ya tiene un
satlite o planeta, llamado Goatherd o la estrella de las mujeres. Las mscaras
sigui de cuatrocientos aos de antigedad tienen dibujos que representan esta
cosmologa.
El trabajo cientfico de Griaule sobre los Dogon, escrito en conjunto con su colega
Germaine Dieterlen, se public en 1950. Se le llam A Sudanese Sirius System.
Griaule muri en Pars de un inesperado ataque al corazn en 1956 y los Dogon,
en la lejana Mali, celebraron una ceremonia de funeral en su honor, mostrando su
estima por aquel hombre. En 1965 se public un libro de Griaule y Dieterlen sobre
los Dogon. Se le llam Le Renard Pale, o The Pale Fox.
Robert Temple y El misterio de Sirio
En 1966, Robert Temple, socio de la Royal Astronomical Society y autor de varios
libros, debe haber ledo algo del material de Griaule sobre la cosmologa de los
Dogon. En 1968 obtuvo una traduccin al ingls de Le Renard Pale. Se interes
en el misterio de cmo los aislados Dogon podran haber sabido por centenares de
aos que Sirio, una de las ms brillantes estrellas en el cielo, tena una compaera
invisible, Sirio B. Esta estrella, Sirio B, existe: es una estrella tipo enana blanca y
es tan pequea que no es posible verla sin el adecuado telescopio. Fue
completamente desconocida para los astrnomos hasta 1862, cuando el astrnomo
norteamericano Alvan Clark la pudo ver por primera vez. Sirio B, como todas las
enanas blancas, est formada de materia densamente comprimida que, si bien no
es la materia ms pesada del universo, est cerca de serlo. Hasta 1926 no se haba
descubierto que las enanas blancas eran tan masivas que un metro cbico de su
materia poda pesar 20.000 toneladas. Se descubri tambien que Sirio B orbita a
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Sirio A en una rbita elptica que se completa en 50 aos. Sirio B fue fotografiada
por primera vez en 1970.
Cmo podan saber los Dogon sobre Sirio B si no tienen telescopios? Cmo
podan saber que Saturno tiene anillos, que la Luna es un lugar seco y estril y
que hay cuatro grandes lunas orbitando Jpiter? Las cuatro grandes lunas de
Jpiter son las llamadas galileanas, porque el primero que las vio fue justamente
Galileo, al apuntar su telescopio hacia Jpiter. Las lunas de Jpiter y los anillos de
Saturno slo son visibles a travs de un telescopio.
Cuando Temple ley el
material de Graiule sobre los
Dogon, encontr que su
mitologa llevaba sus orgenes a
los Nommo, las criaturas medio
humano y medio pez de sus
mitos de creacin. Temple
relacion estas criaturas a
Oannes, de la mitologa
sumeria, un criatura-dios que
era mitad pez y mitad humano
y que se dice llev la
civilizacin a los pueblos antiguos. Temple encontr, adems, contactos con la
mitologa griega y egipcia. Escribi un libro sobre su interpretacin de las
creencias Dogon, llamado The Sirius Mystery (El misterio de Sirio), que fue
publicado en los 70. En este libro sostiene que los Nommo fueron extraterrestres
que vinieron a la Tierra desde un planeta del sistema de Sirio. Visitaron a los
Dogon, a los babilonios y posiblemente a los egipcios. El conocimiento
astronmico de los Dogon provendra de este contacto.
Finalmente, en 1995, los astrnomos franceses Daniel Benest y J.L. Duvent
publicaron un estudio en Astronomy and Astrophysics, en el que proponen que
ciertas perturbaciones que se observan en el sistema de Sirio se podran explicar
con la existencia de una tercera estrella. Propusieron que este tercer miembro del
sistema es una pequea estrella enana roja que podra ser Sirio C. Si es as,
quedara verificada otra parte de las creencias de los Dogon, la que involucra la
tercera estrella llamada emme ya.
Opiniones opuestas
Inevitablemente, hay escpticos. Carl Sagan public una lista de lo que los Dogon
no saben. Se preguntaba por qu los extraterrestres les hablaran de slo cuatro de
las lunas de Jpiter y por qu les contaran de Saturno y sus anillos y no les
habran dicho nada de las planetas ms exteriores. Sugiri que la razn es que
esas cosas, junto a Sirio B, son las que un visitante europeo podra haber relatado
a los Dogon entre los aos 1925 a 1935. En consecuencia, dijo Sagan y dicen
otros, los Dogon deben haber obtenido sus conocimientos de astronoma de

"Casa de las palabras" de los Dogon
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misioneros, comerciantes u otros visitantes del rea en los aos anteriores a la
conversacin con Griaule. Dijo Sagan que los Dogon, simplemente, incorporaron
este nuevo conocimiento a sus creencias anteriores sobre Sirio A. La reverencia
por Sirio A, la estrella ms brillante del cielo, no es poco comn entre los pueblos
antiguos, debido a su aparicin en el amanecer anunciando la cercana del verano,
con implicaciones para la agricultura.
Hubo misioneros entre los Dogon antes de 1931? Robert Temple dijo en 1990
que l le haba escrito al Padre Superior de los Padres Misioneros Blancos en
Mali, preguntndole cundo se haban enviado los primeros misioneros a la regin
de los Dogon. Temple dijo que el Padre Superior le haba dicho que los primeros
misioneros haban arribado all en 1949. Estas cosas deberan ser verificables. Los
misioneros registran sus actividades muy regularmente y envan reportes
peridicos a sus iglesias. Sin embargo, la presencia de comerciantes y otros
europeos entre los Dogon entre 1925 y 1931 sera algo muy difcil de verificar.
La colega de Griaule y coautora, la antroploga Germaine Dieterlen, que vivi
entre los Dogon la mayor parte de su vida, fue interrogada por un reportero del
programa Horizon de la BBC, sobre si los Dogon podran haber aprendido su
conocimiento sobre Sirio de otros europeos. Ella dijo que la idea era "absurda" y
exhibi un objeto Dogon de 400 aos de antigedad que muestra a Sirio y sus
estrellas compaeras.
Los escpticos dicen que el objeto, una mscara ceremonial, nunca fue datado con
el mtodo del carbono 14.
En un artculo llamado The Dogon Revisited, Bernard R. Ortiz de Montellano
cuestiona el trabajo de Griaule sobre la cosmologa de los Dogon:
De hecho, es ftil teorizar sobre toda la cuestin de los Dogon, debido a que los
datos originales de Griaule, sobre los que se construye todo el edificio, son muy
cuestionables. Durante aos se ha criticado su metodologa, que muestra un
intento de redimir el pensamiento africano, sus entrevistas formales con un
informante nico y a travs de un intrprete y la ausencia de textos en lenguaje
Dogon.
Otros antroplogos que han estudiado a los Dogon en aos recientes no han
encontrado evidencia del conocimiento sobre el sistema de Sirio. Uno de ellos, un
antroplogo belga llamado Walter van Beek, es particularmente crtico sobre
Griaule, de acuerdo a de Montellano:
Van Beek seala que los datos de Griaule fueron tomados en sesiones largas e
intensas con un informante principal, Ambara. En este proceso, es posible que
Griaule reinterpretara los dichos de este informante a la luz de su propio
conocimiento sobre Sirio y su pesada compaera, que haba estado en las noticias
tiempo antes de que comenzara su trabajo de campo. A la vez, los Dogon, al ser
Griaule una persona extremadamente respetada y caerles bien, y al ser muy
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importante en su cultura el consenso y el evitar las contradicciones, podran
haber aceptado su anlisis como si fuera de ellos.
Extraamente, en el primer trabajo
cientfico de Griaule sobre el tema,
Un Systeme Soudanais de Sirius, l
pone los nombres de sus
"informantes", las tribus a las que
pertenecan y los lenguajes en los que
hablaron. En la lista hay cuatro y
ninguno se llama "Ambara". En otro
lugar Griaule nombra a su instructor
Dogon como Ogotemmeli de Lower
Ogol, que dice ser una autoridad de
los sacerdotes Dogon de Sanga. De
hecho, uno de los trabajos de Griaule
se llama Conversaciones con Ogotemmeli. Hay que preguntarse si el problema no
ser que los ancianos Dogon simplemente no tuvieron confianza en Van Beek y a
los ltimos antroplogos que los han visitado, como Boujou y Lane, a diferencia
de la confianza que tenan con Griaule.
El libro de Temple The Sirius Mystery tambin ha sido muy criticado. En ningn
lugar del libro se cita una afirmacin de Griaule sobre que los Nommo hayan sido
extraterrestres que visitaron a los Dogon. Por el contrario, en el trabajo de Griaule
queda claro que los Nommo son parte del mito de creacin de los Dogon.
Tampoco afirma Griaule directamente que los Dogon hayan obtenido de unos
extraterrestres su conocimiento sobre el sistema de Sirio. Temple extrae estas
afirmaciones de los datos de Griaule. Temple tambin toma la teora de Benest y
Duvent sobre la posibilidad de existencia de una pequea enana roja en el sistema
de Sirio (Sirio C), que es ofrecida como una posible explicacin a una
perturbacin orbital, y la convierte en una afirmacin. Algo un tanto prematuro.
La pregunta es cmo llegaron los Dogon al conocimiento de la existencia de Sirio
B y, posiblemente, Sirio C, y si es cierto que lo saben desde hace por lo menos
cuatrocientos aos.

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(Traducido, adaptado y ampliado por Eduardo J. Carletti de varios sitios en Internet)
Libros
Broca's Brain (El cerebro de Broca) de Carl
Sagan
Sagan da su opinin sobre la historia de los
Dogon.
The Sirius Mystery por Robert Temple
Edicin actualizada del libro.
Si disfrut de esta seccin, no deje de ver la seccin Noticias.
Encontrar muchas ms cosas para sorprenderse...
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