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RICHARD B. LEE
LA SUBSISTENCIA DE LOS BOSQUIMANOS KUNG:
UN ANLISIS DE INPUT-OUTPUT * '
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I INTRODUCCIN
Este artculo examina las bases ecolgicas de un sistema econmico
de caza y recoleccin mediante un anlisis de. input-output del trabajo y
el consumo. El primer objetiv o de este ejercicio es esbozar la estrategia
de subsistencia que permite a los bosquimanos !kung, disponiendo tan
slo de la tecnologa ms simple, v iv ir bien en el riguroso medio-ambien-
te del desierto de Kalahari. EI<^ggmdojpjyej:ly<J es mostrar que los bos-
quimanos presentan una forma elemental de v ida econmica. Y el terce
obj etiv o es trazar, desde el punto de partida de los primates, el origen y
ev olucin de las relaciones energticas humanas.
La metodologa que he utilizado es una adaptacin de los modelgs_
transaccionale^ de la economa de input-output (Leontief 1966) y..de, .ja
energtica ecolgica (Gates 1962; Kleibe^ 1961). Desde el principio debe
hacerse una distincin esencial entre estas dos perspectiv as. Los ec-
logos toman como unidad de estudio una especie que tiene relaciones
energticas con otras especies dentro de un ecosistema. La poblacin se
* Fuente: Ec olgic a! Essays: Proc eedings of the Conf erenc e on Cultural Ec dogy,
National Museum of Canad, Bul. n. 230, 1966.
1. La inv estigacin de campo sobre los bosquimanos (agosto de 1963 a enero
de 1965) fue generosamente costeada por una beca de la U. S. National Science Foun-
dation titulada Studies in the Ev olution of Human Behav ior. A Irv en DeVore,
el principal inv estigador de este proyecto debo especial agradecimiento por su infatiga-
ble ayuda y buenos consejos. Las primeras v ersiones de este artculo fueron presen-
tadas en la Conferencia de Ecologa Cultural, Ottawa, agosto de 1966, y en el se-
minario univ ersitario sobre Sistemas Ecolgicos y Ev olucin Cultural de la Univ er-
sidad de Columbia, enero de 1967. Por sus crticas constructiv as estoy en deuda con:
Sally Bates, Mario Bick, Dav id Damas, Hcnry Harpending, Marv in Harris, June Helm,
Nancy Howell Lee, G. P. Murdock, Robert Murphy, Robert Netting, Roy Rappapon,
R. H. S. Smithers, Louise Sweet, A. P. Vayda y E. Z. Vogt.
35
ai atiene gracias a la energa que se absorbe en el curso de las activ idades
tendentes a conseguir comida para sus miembros. En este caso, el centro
se sita en los intercambios trficos inlerespf c ies (Rappaport 1967, pp. 18-
19). Ixisfcollsta^ por el contrario, se centran en las relaciones de in-
tercambio dentro de una sola especie. La unidad productiv a, como una
industria en el sistema econmico norteamericano, se mantiene mediante los
inputs de otras unidades productiv as, y a su v ez destina sus outputs a otras
unidades similares o al sector de Ja demanda final del sistema econmico
(Leontief 1966, pp. 14-20). Consideradas ecolgicamente, estas transaccio-
nes pueden entenderse como una forma altamente ev olucionada del inter-
cambio inlraespec ie.
A primera v ista, la conexin entre, por ejemplo, las relaciones entre el
predador y la presa en la sabana africana y las relaciones entre las unida-
des industriales del sistema econmico norteamericano parecen demasiado
remotas para que merezca la pena examinarlas. Sin embargo, esta conexin
se carga de significacin cuando se considera en trminos ev olutiv os. Antes
que nada, una poblacin humana, como cualquier poblacin animal, tiene
que gastar energa en forma de trabaj o para incorporar energa a trav s del
consumo. En este aspecto, la energtica se aplica con igual razn al estudio
del hombre que al estudio de otros animales.
No obstante, en un aspecto importante, las relaciones energticas hu-
manas, jon.jjnicas entre todos los animales superiores. Mientras que todos
los organismos v ertebrados adultos no-humanos constituyen una unidad de
subsistencia autosuficiente, un gran porcentaje del gasto de energa del
hombre se dedica a aumentar a otros, y un gran porcentaj e del consumo
indiv idual consiste en alimentos producidos por otros. As que, para los
humanos, la unidad mni ma de subsistencia autnoma supone por lo menos
un grupo social, tal como la familia o la banda, y en la mayor parte de
los sistemas econmicos implica a cientos de millones de personas. Este he-
cho central del consumo cooperativ o ha sido denominado div isin del tra-
bajo e interdependencia econmica, y el estudio de las transacciones y
asignaciones generadas de esta forma constituye la base de la ciencia eco-
nmica. Slo en el caso del hombre estos intercambios inlraespec ie se han
v uelto extraordi nari amente ubicuos y complejos, hasta tal punto que, en
realidad, los damos por supuestos. Sin embargo, esta forma de intercam-
bio trfico es precisamente el lugar donde la adaptacin ani mal y la adapta-
cin humana div ergen por primera v ez. Y ste es el punto en que el estu-
dio energtico y la economa conv ergen.
En trminos ev olutiv os, el origen de lo que llamamos el sistema eco-
nmico es un fenmeno relativ amente reciente. Aparece en el pleistoceno,
probablemente hace menos de dos mi llones de aos, cuando los primeros
hojobres comenzaron i reuni r los recursos y n parti r de aquel momento
rompieron la autosuficiencia i ndi v i dual de los ani males. Habitualmente se
supone que las muj eres fueron los primeros bienes escasos o medios de
intercambio (White 1949, p. 316; Lv i-Strauss 1949, pp. 35-86). No obs-
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tante, lo ms probable es que la comida fuera el primer medio de inter-
cambio y que tales intercambios constituyan el f undamento de la v ida so-
cial.
Muchas transformaciones econmicas han ocurrido desde que se origi-
n la forma bsica de intercambio humano en el pleistoceno. La_domesti-
cacin de las plantas y los animales, el desarrollo del mercado y del di-
nero, y la explotacin de los combustibles fsiles y nucleares, todo ha con-
tribuido a que las relaciones humanas de intercambio de energa sean ms
cpjnplejas.
2
L a ev olucin de la organizacin econmica ha alcanzado un pun-
to en el que a activ idad productiv a indiv idual se sita habitualmente a
una ensima distancia de la ltirna fuente de los alimentos que el indiv iduo
consume. Vende su trabaj o f i nput) al mercado y recibe su consumo (trt).
(put) en forma de dinero o bien en otras unidades de v alor conv ertibles
(Bohannan y Dalton 1962, p. 9).
No obstante, los sistemas econmicos han ev olucionado a distintos rit-
mos en las div ersas partes del mundo. En algunas sociedades contempor-
neas todav a puede observ arse una forma mucho ms elemental de v ida eco-
nmica. Utilizo el trmino elemental en el sentido de que el sistema eco-
nmico presenta la pauta humana bsica de intercambio, sin mayor elabo-
racin.
En_trrninos de input-output, un sistema econmico presenta una_for-\
ma elemental cuando la relacin entrega produccKTy el consumo de ali- \
memos es inmediata en el espacio y el tiempo. Tal sistema econmlTten-j
dra las siguientes propiedades: mnima acumulacin de excedentes; mnima
produccin de bienes de capital; ausencia de agricultura y animales doms-
ticos; incesantes activ idades para procurarse comida por parte de todas las
personas fsicamente capaces y a lo largo de todo el ao; y autosuficiencia
en alimentos y reciprocidad generalizada dentro de los grupos locales,
Aunque ninguna sociedad contempornea presenta estas caractersticas,
los bosquimanos !kung de la zona del Dobe, en Botswana, se aproximan
bastante. Los !kung tienen un sistema econmico simple, de pequea esca-
la, de un tipo que puede haber sido caracterstico de los primeros hombres.
El extremado aislamiento y el entorno marginal son los responsables de la
persistencia de esta forma hasta hoy. La zona del Dobe est rodeada por
un desierto sin agua, y la poblacin bosquimana que v iv e en su interior es
en gran medida autosuficiente en trminos de subsistencia. El sistema eco-
nmico carece de puntos comerciales, comercio de alimentos, trabajo asa-
lariado, dinero, medidas de conv ersin y mercados, los rasgos que normal-
mente se consideran como indicio de interdependencia (Bohannan y Dal-
ton 1962, pp. 1-26). Dado.pjJe_lc_!kung son_cazadores y recolectores, sin
agricultura ni animales domsticos {a excepcin del perro), y puesto que no
retienen excedente alimenticio, la_relacin entre la produccin y el consumo
2. Las implicaciones de estos desarrollos han sido documentados por Marx (1867)
Childe (1951), Poianyi (1944, 1957) y Whitc (1949, 1959).
37
Joca! de alimentos, es inmediata. Un rasgo que diagnostica su sistema eco-
nmico de subsistencia es que la c omida c asi siempre se c ntame dentro e
los imites el grupo loc al y dentro de las c uarenta y oc ho horas desde u ob-
tenc in. Esta" inmediatez del consumo hace de los bosquimanos kung un
casr adecuado para el anlisis de i nput-output, puesto que el niv el de es-
fuerzo laboral en un perodo dado es un reflejo directo de las necesidades
ali menti ci as del grupo local. Tal anlisis resultar/ a ms difcil en una si-
tuacin econmica complej a, donde el esfuerzo laboral de un determinado
perodo est di ctado por la necesidad de acumular un excedente para fines
ceremoniales ( Wolf 1966, p, 7), para la conv ersin de los bienes de sub-
sistencia en bienes de presti gi o (DuBois 1936) o para el consumo aplazado
en un perodo pos.erior ( Ri chards 1939, pp. 35-37).
Las secciones II a VI de este artculo presentan material descriptiv o
sobre la etnograf a, la demografa y las estrategias de subsistencia de los
bosquimanos. Todo esto sirv e de necesaria introduccin al propio anlisis
de i nput-output, que se presenta en las secciones VII y VIII. Una seccin
final ( IX) v uelv e robre el problema de definir Jas caractersticas de la for-
ma elemental del sistema econmico y pretende plantear la discusin desde
una perspectiv a comparativ a y ev olutiv a.
II ANTECEDENTES ETNOGRFICOS
La zona del Debe se encuentra en el extremo noroccidental de la rep-
blica de Bostwana y en las zonas adyacentes de frica del Sudoeste. Du-
rante mi trabaj o de campo (1963-65), residan en la zona unos 336 bosqui-
manos !kung, j unto con 340 pastores bantes, en su mayora de las tribus
herero y tswana.
Se sabe que Jos bosquimanos !kung han v iv ido en la zona del Dobe
desde hace por Jo menos 100 aos. Materiales de finales de la Edad de Pie-
dra de Wilton HorLon se encuentra en v arias localidades, lo que indica que
algunos pueblos cazadores han v iv ido all durante muchos cientos de aos
(Malan 1950), No existen pruebas de que los actuales Ikung sean refugiados
recientes procedentes de otras zonas (Lee 1965, pp. 38-68). La introduc-
cin de las armas y herrami entas de metal puede fecharse prov isionalmen-
te en e! perodo 1880-90, cuando el hierro susti tuy al hueso como materia
f undamental para las puntas de flecha y de lanza.
El primer europeo conocido que penetr en la zona fue Hendrick v an
Zyl en 1879 (Silberbauer 1965, p. 115). Los pastores de v acas tswana apa-
recieron poco despus, y desde la dcada de 1890 en adelante la zona fue
utilizada como habi tual terreno de pastos estiv ales por estos pastores. Los
primeros asentami entos permanentes de indiv iduos no bosquimanos no se
establecieron hasta 1925, en que dos familias de herero fundaron una gran-
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ja de v acas entre los ! angwa. La v erdadera presencia administrativ a es an
ms reciente, datando de 1948, ao en que el j efe soberano de la admi-
nistracin tribal de Batswana design a un dirigente tswana residente.
Aparte de las brev es patrullas anuales del gobierno colonial britnico, que
se iniciaron en 1934, casi nada se supo de la zona del Dobe hasta la d-
cada de 1950.
En 1952, por ej emplo, Sillery escriba:
No lejos de la frontera de frica del Sudoeste, cerca de los 20
de lati tud sur, existe un grupo de cuev as excav adas en la piedra
caliza all existente. Estas cuev as han sido v isitadas por muy pocos
blancos. El v iaje supone una marcha larga y ardua por un territorio
arenoso no atrav esado por ningn camino y es fundamental contar
con un gua competente... El pas v ecino a estas cuev as es proba-
blemente el menos conocido de todo el protectorado y los bosqui-
manos y los animales salv ajes disponen de l (1952, p. 198).
fc, La familia Marshall, de Cambridge (Massachusetts) fueron los primeros
europeos que pasaron algo ms que unas semanas en la zona. Sus expe-
diciones (1951-59) se centraron en los adyacentes nyae nyae !kung de fri-
ca del Suroeste y sus informes constituyen el documento ms completo y
detallado que existe sobre cualquier grupo de bosquimanos (Loma Marshall
1957, 1959, 1960, 1961, 1962; John MarshalJ 1956; Thomas 1959).
En 1960, el gobierno de Sudfrica inici un proyecto para asentfr a
los bosquimanos !kung en la zona de Nyae Nyae. En 1964 ms Je 700
bosquimanos se haban trasladado al puesto gubernamental de Tsumkwe
(frica del Sudoeste) y estaban siendo instruidos en tcnicas agrcolas y de
acumulacin de stocks. Como consecuencia de as presiones polticas, los
sudafricanos no han permitido a los bosquimanos !kung del antiguo protec-
torado britnico de Bcchuanaland participar en este proyecto de asenta-
miento.
A mediados de la dcada de 1960 los i kung del lado de Botswana de
a frontera basaban su subsistencia fundamentalmente en la caza y la te-
coleccin. Los bosquimanos han conseguido en la actualidad algunas man-
tas, ropas y utensilios de cocina de sus v ecinos bantes. Existe un abas-
tecimiento no exhauti v o de metal para puntas de lanza que se arranca de
las sobras de las v allas de alambre de los cercados de ganado construidos
por el Departamento de Veterinaria de Botswana. No obstante, los !kung
siguen careciendo de armas de fuego, animales domsticos y agricultura.
Alrededor del 7 por ciento de las bosquimanas se han casado con ban-
tes; y el 20 por ciento de Jos jv enes trabaj an como pastores para lo
bantes. El di ri gente tswana resuelv e las disputas grav es, por regla gene-
ral sobre relaciones laborales entre los bosquimanos y los bantes. Quienes
delinquen grav emente son env iados a Maun, la capital tribal, para ser juz-
39
<"^
gacus. La presencia europea se limita a una brev e patrulla cada seis u
ocho semanas. Lo que importa es que los bosquimanos siguen cazando y
recolectando porque no disponen de ninguna alternativ a v iable.
III DINMICA DE LA POBLACI N
En unf'cnsd hecho en nov iembre de j^64^a poblacin !kung resi-
dente ascenda a 336 personas. De los 336_residentes, 248 estaban orga-
nizados en catorce campamentos independiantes, que oscilaban entre nuev e
y v eintinuev e miembros (v ase Cuadro I). El tamao de los campamentos
es una^abstraccin estadstica, porque los indiv iduos y las familias se tras-
ladaban constantemente de un campamento a otro.
subsistencia se basaba en la caxa y la recoleccin. Los restantes ochenta
y ocho residentes estaban ligados a los puestos ganaderos de los herero y
los tswana (Cuadro Ha). Estas personas trabaj aban para los bantes y
coman parte de sus alimentos, incluyendo leche, queso y carne. Puesto
que parte de su dieta proceda de fuentes exteriores, estos bosquimanos
asociados a los grupos bantes no se incluyen en el anlisis de input-output.
Adems de los residentes, cincuenta y cinco Ikung alternaban estancias
fuera y dentro de la zona del Dobe (Cuadro Ilb) y otros treinta y cuatro
haban emigrado definitiv amente de la zona (Cuadro lie). De este modo,
el total de bosquimanos registrados en 1964 era de 425.
En el censo, la poblacin se div ide con arreglo al sexo y en tres apar-
tados de edad: jv enes, 0-15 aos; adultos, 16-59 aos; y ancianos, ms
de 60 aos. Deben sealarse v arios r^CT* Jemoy ric as importantes'. EJ
ocho por ciento de la poblacin de os campamentos (21 personas de
24fO
s
g_fij" por encima de los sesenta aos de edad.
3
Estos datos contra-
dicen la idea de que la expectativ a de v icia de los bosquimanos es peque-
a. Silberbauer, por ejemplo, dice de los g/wi del Kalahari central que
la expectativ a de v ida entre los bosquimanos de la reserv a es difcil de
calcular, pero no creo que v iv an mucho ms all de los 45 (1965, p. 17).
Entre los ikung de la zona del Dobe, cada campamento tiene por lo me-
nos v arios miembros que superan los cuarenta y cinco aos de edad, y
diez de los catorce campamentos tienen miembros de ms de sesenta aos;
el indiv iduo de mayor edad se calcul que tena 82 2: 3 aos. Estos indi-^
v iduos mayores, aunque no son productiv os en cuestin de alimentos, des- <
empean un papel imprtante en las activ idades sociales y rituales de los
campamentos.
Dado que las personas menores de quince aos y as mayores de se-
senta no contribuyen de forma significativ a al abastecimiento de os cam-
3. Las estimaciones de edad se basan en una clasificacin de edades relativ as
desde los ms jv enes a los mayores; se utiliz un calendario de acontecimientos para
determinar las fechas de nacimiento. La exactitud de la estimacin es de 3 aos.
40
Cuadro I. Censo de la zona del Dobe por unidades existentes
Campamentos de residentes
Hombres
N.
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
Lugar y nombre
Dobe n?eisi
Dobe ;oma//gwe
langwa bo
Bate Ixonia
Bate Liceku
lubi Kamburu
Igose /ise
!gose /ilay
! gose Konguroba
/ai/ai / / aun! a
/ai/ai //aiha
/ai/ai omaixwa
/ ai/ ai x!am
/ai/ai s omazho
Total en campamentos
Y*

5
1
3
1
3
1
0
3
1
1
4
2
4
29
A
4
7

7
5
5
7
6
4
2
]
9
3

72
O
1
2

0
0

0
0
i
1
1
1
2
9
Mujeres
Y
1
6
3
3
1
1
5
1
5
3
3
3
5
6
46
A
4
5
5
5
4
10
7
4
7
4
2
10
5
8
90
O
1
1
1
1

0
2

1
1
2
I
1
12
Total
T Efect.**
1
26
16
19
11
19
22
1
19
12
9
29
17
27
248
8
12
11
12
9
15
14
10
11
6
3
19
ti
14
152
Dep
3
14
5
7
2
4
8
1
8
6
6
10
9
13
96
% Efect.
72.7
462
68.8
63.2
81.8
7?.0
63.6
90.9
57.9
50.0
3J.3
65.5
47.1
51.9
61.396
* Div isiones de edad:
Y = jv enes, 0-15 aos
A = adultos, 16-59 aos
O = ancianos, + 60 aos
** Efectiv os = adultos
Dependientes = jv enes y ancianos
Cuadro II. Censo de la zona del Dobe por unidades existentes:
otros grupos
Varones MHJeres Totales
lia Residentes que viven c on los bantes
existen 21 grupos
Ilb Alternantes
Y A O Y A O
11 27 2 9 38 1
Total general de poblacin
88
lie
Total
Emigrantes
Ha, Ilb y lie
existen
existen
6
3
grupos
grupos
1?
10
34
14
7
48
0
0
2
12
6
27
15
11
64
1
0
2
55
34
177
63 120 11 73 144 14 425
41
, - , M/i
pamentos, es posible util2ar los datos del censo para calcular el porcen-
taj e de productores de alimentos y el porcentaje de personas dependientes.
Los efectiv os comprenden el 61, 3 por ciento (152 de 248) del total de la
poblacin de .los. campamentos; en cetras palabras, cadu tres indiv iduos ti-
les aportan la subsistencia de dos dependientes. Lo sorprendente es la am-
plia v ariacin dc porcentaje de indiv iduos tiles entre los di sti ntos cam-
parrr-ntos. En el campamento N. 11 (Cuadro I), por ejemplo, tres indi-
v iduos ti les se manti enen a s mismos y a seis dependientes (33, 3 por
ciento de i ndi v i duos tiles), mientras que en e campamento N. 8, diez
de los once miembros (90, 9 por ciento) son tiles. Estas v ariaciones eran
ms aparentes que reales, no obstante, puesto que los gmpos estaban
constantemente cambiando de composicin y el resultado neto era crear
grupos de trabaj o en que la relacin entre indiv iduos tiles y dependientes
se aproximara a la media.
Adcma's, estos datos muestran una proporcin entre los sexos fav orable
de forma poco habi tual a las mujeres. En^cl total..0*5 Ja poblacin, Jk. pro-
porcin entre los sexos e de ochenta y cuatro hombres por cien mujeres.
La proporcin segn los grupos de edad es:
Jv enes
Adultos
Anci anos
86 hombres / 100 muj eres
83 hombres / 100 muj eres
80 hombres / 100 mujeres
Estos datos sealan un mayor ndice de mortalidad de los v arones de
todos los grupos Je edad; aunque es posible que la proporcin entre los
sexos sea anmala en los nacimientos, dando Jugar a un exceso inicial de
mujeres sobre hombres que nazcan con v ida. Otra posible explicacin con-
siste en la prctica del infanticidio de los v arones. Sin embargo, la inci-
dencia global del i nfanti ci di o (as como del inv alidcidio y el senilicidio) es
tan pequea, que es improbable que esta prctica por s sola pueda explicar
la desigual proporcin sexual del grupo inmaduro.
"- - ______
IV PAUTAS DE SUBSISTENCIA ESTACIONALES
El desierto de .Kalahari septentrionaP se caracteriza por un yrnp~ga--
luroso con una estacin lluv iosa de cinco meses, de nov iembre a marzo,
un inv ierno fro y seco de abril a agosto, y una primav era calurosa y seca
de septiembre a octubre. Durante la primav era y el v erano la temperatura
di urna oscila entre un mnimo de 60 F y un mximo de 100 F, regis-
trndose a la sombra temperaturas de hasta 108 F. En inv ierno, la osci-
lacin di urna es entre un mnimo de 30" F a un mximo de 78 F. L as
precipitaciones anuales oscilan entre seis y diez pulgadas. El terreno arenoso
y suelto sostiene una sorprendente abundancia de v egetacin, a pesar del
42
",
hecho de gue la jporosidad de la arena es tan grande que la lluv ia ripela- '*';.
mente es absorbida y es mnima la cantidad que corte por k superficie.'
Embalsamientos permanentes slo existen donde han quedado al descubierto
los estratos calizos subyacentes.
Debido a estos factores del terreno, la distribucin de las fuentes de
agua es, con gran v entaj a, el determinante ecolgico ms importante de
la subsistencia de los bosquimanps. La disponibilidad de alimentos v ege-
tales tiene una importancia secundaria, y el nmero y la distribucin de
los animales de caza tiene escasa importancia. Puesto que los campamentos
.bosquimanos, por necesidad, estn pegados a las fuentes de agua, slo
I pueden"explotar aquellos alimentos v egetales situados a una distancia ra-
I zpnable a pie de estas fuentes. Los recursos alimenticios situados ms all .
de una distancia a pie razonable, rara v ez se explotan.
La v ida de los campamentos que rodean los ocho embalse permanen-
tes aparecen como puntos negros en la Figura 1. Durante los siete meses
secos del ao, desde abril hasta octubre, estos pozos/ eran las nicas fuentes
de agua permanentes y todos los campamentos bosquimanos se localizaban
dentro de un crculo de una milla He radio alrededor de los pozos. Durante \
Jas lluv ias de v erano (nov iembre-marzo) aparecan embalses estacionarios 1
de agua en otros lugares y v irtualmentc todos los bosquimanos se iban a J
v iv ir junto a ellos.
O 5 10 JO
" " " *zm*t-2
SOUTHWEST ; " -
AfRICA
~radio de 6 mitin de los pozo* permanente*
radio <te 6 rnillii de un (rin poto eolivil
= rtdio de 20 millas de un pozo permanente
Fi guro 1. Intensidad de la utilizacin de la ti erra en funcin de U
ditunci* * los pozos permteme*.
43
La necesidad de agua potable defina estrictamente las zonas que los
indiv iduos podan explotar para obtener alimentos. En la Figura 1 se se-
alan tres div isiones: 1) Los crculos sombreados cubren las zonas que se
encuentran a un da de camino, es decir, dentro de un radio de seis mi-
llas, de los pozos permanentes. Esta zona, de unas 600 millas cuadradas,
sostiene a los 248 bosquimanos tle los campamentos durante la mitad del
ao. Por tanto, la densidad efectiv a de la poblacin durante la estacin seca
es de 42/100 millas cuadradas. 2) Los crculos no sombreados compren-
den las 400 millas cuadradas adicionales situadas dentro de un radio de
seis millas de los grandes pozos estacionarios estiv ales. Estas zonas sostie-
nen a la mayor parte de la poblacin residente durante la otra mitad del
ao. 3) Por ltimo, las lneas de puntos abarcan todas las zonas situadas
dentro de un radio de v einte millas de las aguas permanentes. No se ob-
serv que ningn bosquimano acampase o recolectase f uera de esta lnea
de puntos, y de hedi ias dems zonas definidas de esta forma rara v ez
eran utilizadas por los bosquimanos. Por tanto, alrededor de 1000 millas
cuadradas bastaban para sostener a todn Ja poblacin, adems de a los v i-
sitantes, con una densidad efectiv a de 25 personas por 100 millas cuadra-
das, es decir, de cuatro millas cuadradas por persona.
El Cuadro III muestra el v erdadero nmero de residentes junto a cada
pozo durante la estacin seca de 1964. Dos de los pozos, el Ixabe y el
Mahopa, no tienen ningn campamento independiente de residentes. Los
otros seis pozos sostuv ieron a los 248 bosquimanos de los campamentos.
La poblacin media permanente por pozo fue de cuarenta y ocho personas
y la oscilacin entre un mnimo de diecisis en langwa y un mximo de
nov enta y cuatro er, / ai/ ai. Estas diferencias de la poblacin estable pue-
den reflejar diferencias en la densidad de alimentos. Es probable que los
nov enta y cuatro residentes en / ai/ ai tuv ieran ms comida ms cerca de
Cuadro III. Cifras y distribucin de los bosquimanos y bantes
residentes por los pozos de agua
Nombre del pozo
Poblacin
N de tle los Otros
campamentos c:iinp:imcnuis bosquimanos
Total
bosquimanos bantes
Dobe
langwa
Bate
ubi
!gose
/ ai/ ai
Ixabe
Mahopa
2
1
2
1
3
5

37
16
30
19
52
94

_
23
12 _
9
13
8
23
37
39
42
19
61
107
8
23
_
84
21
65
18
67
12
73
Totales 248 88 336 340
Para lalocalizacin, vase Figura 1
44
casa que en el pozo de !angwa, con slo diecisis residentes. Dobe, con una
poblacin estable de treinta y siete, era el ms prximo a la media, y fue
sometido a un intenso examen sobre la relacin entre trabajo por la sub-
sistencia y consumo de alimentos.
4
V PAUTAS DE CONSUMO
El campamento sirv e de base a sus miembros. Todas las maanas al-
gunos indiv iduos salen .-> recoger alimentos v egetales y/o a cazar ani-
males, y todas_las__tardes los trabajadores v uelv en aj ffm.par
neritn
y renen
los recursos recogidos con los de todos los dems y con los de los miem-
bros que se quedaron. La obtencin de alimentos no es una activ idad coo-
perativ a. Los recolectores salen en grupos de dos o tres v cada mujer I
recoge alimentos v egetales por su cuenta. Los cazadores suelen operar indi-'
v idualmente o por parejas, y el xito de la caza depende en gran medida
de la habilidad personal para el rastreo y del entusiasmo de los perros
de caza; no existen pruebas de que el esfuerzo coordinado produzca ms
carne que el esfuerzo indiv idual.
No obstante, a {cooperacin/se pone claramente de manifiesto en el
consumo de alimentos. .\o slo renen las f ami l i as !n produccin del da,
sino que todo el campamento lo mismo los residentes que los inv itados
comparten a partes iguales la cantidad total de comida disponible. La co-
mida de la tarde de todas las familias se compone de partes de los ali-
mentos de todas las dems familias residentes. Los alimentos se IreparfSn
crudos o bien son preparados por quien los recoge, y luego repartidos.
Existe una constante circulacin de rmeces, jjayas, races
y
melones de un
fuego familiar a otro hasta que todos los residentes han recibido una
parte equitativ a (cf. Marshall 1961). A la maana siguiente, una combina-
cin distinta de aprov isionadores sale del campamento y, cuando v uelv en
al final del da, se repite la distribucin de comida. Excepto en el caso
de un golpe de suerte, como cazar un gran ungulado, la comida rara v ez
sale de os lmites del campamento. No obstante, la gente se traslada con
frecuencia de un campamento a otro. Por tanto, los lmites del campa-
mento pueden considerarse determinados por los lmites del grupo que
consume cooperativ amente; y el tamao de la unidad de consumo depen-
der del nmero de personas presentes un da dado.
Los recursos alimenticios de \& zona del Dobe son a la v ez v ariados
y abundantes. Contabilic ms de 200 especies de plantas y 22, 0 de anima-
es, conocidas y clasificadas por los bosquimanos (Lee 1965, pp. 98-121).
De stas, ochenta y cinco especies v egetales y cuarenta y cuatro especies
animales estaban clasificadas por los bosquimanos como comestibles. El
4. Los determinantes ecolgicos y demogrficos de la estructura del grupo se
tratarn en otro artculo.
45
alimento bsico es la [nuez magongc/ (mangetti mangetti), Ric inodendron
rautanenii Sc hinz; ella"^Ir<Fstituye la mitad o dos tercios del peso de
la dieta total de v egetales. Esta especie era tan abundante, que millones
de nueces caan al suelo todos los aos para quien quisiera recogerlas. La
energa que proporciona la carne de la nuez es realmente grande:
100 g. (v ase seccin VIII).
De los nov enta y cuatro animales considerados comestibles, slo diez
'especies de mamferos eran normalmente cazados para comida. Las diez<
'especies, puestas por su orden de importancia en la dieta, son: cerdo sal-1
v aje, kudu, diuker, rebeco, ganso, bucfalo, liebre spring, puercoespn,
f oso hormiguero y liebre comn.
VI /ESTRATEGIA RECOLECTORA/
Se observ que los bosquimanos eran muy selectiv os en sus hbitos
alimenticios. Demuestran fuertes preferencias y av ersiones en cuestin de
comidas, y las ochenta y cinco especies v egetales consideradas comestibles
estaban claramente clasificadas con respecto a su deseabilidad: gusto, v alor
nutritiv o, abundancia y facilidad de recoleccin. Por regla general, lajente
tiende a comer slo los alimentos ms abundantes y sabrosos disponibles,
deJicTb cTeTacTo Tos "luehtos menos deseables. Puesto que el otro factor
importante de subsistencia era la distancia entre la comida y el agua, es
posible resumir el principio bsico de la estrategia recolectora bosquimana
en una nica frase: En un momento dado, los miembros del c ampamento f
pref ieren rec oger y c omer los
a
^
mel
l
t
p_deseable^que_ estnja la menor I
rslanc ta^elas~7^s permanentes^. J
Dado este principio, la situacin ptima se presenta cuando el agua
permanente y las nueces mangongo estn j untas, y la peor situacin se
presenta cuando el agua y las nueces estn muy distantes. Las dinmicas
de la situacin de subsistencia resultan claras cuando comprendemos que
el alimento que puede consumirse en una semana est en funcin de lo
que ya se ha comido en las semanas anteriores.
Lo caracterstico es que los bosquimanos ocupen un campamento du-
rante un perodo de semanas o meses y se coman los recursos que lo ro-
dean. Por ejemplo, en un campamento en los bosques de nueces (que
forman una estrecha franj a a lo largo de las crestas de las dunas fijas,
v ase Figura 1), los miembros agotan las nueces dentro de un radio de
una milla en la primera semana de ocupacin, de dos millas en la segunda
semana, y de tres millas en la tercera semana. Conforme pasa el tiempo,
los miembros del grupo deben alpjsrse ms y ms para llegar hasta las
nueces, y la distancia de ida y v uelta en millas es una medida del coste
de conseguir esta deseable comida.
La Figura 2 muestra el costo de conseguir nueces mangongo en re-
46
3
L f f f i t
0 2 4 6 8 10 12 U 16 18 20
DISTANCIA DEL VIAJE DE IDA Y VUELTA EN MILLAS
Figura2. Curvade costes para conseguir las nueces mongongo.
lacin con la distancia. La curv a de las nueces se elev a lentamente con-
forme la distancia de ida y v uelta crece desde dos hasta doce millas, sube
de forffla pronunciada entre las .doce y fe de$j, s miljias, luego se niv ela
para distancias mayores. La razn de esta inflexin de la curv a de costes
es la diferencia entre v iajes de un da y v iajes que incluyen pernoctacin.
Los v iajes de ida y v uelta de hasta , doce millas pueden realizarse en un
solo da, pero para los v iajes a puntos ms distantes debe organizarse una
expedicin para pernoctar, lo que implica almacenar agua potable y trans-
portar pesadas cargas durante largas distancias.
La^ tctica alternativ a a los largos v iajes consiste en permanecer en las
bases, explotando alimentos menos deseables en cuanto a sabor, pero fciles""
de recolectar y abundantes. En un campamento dado de la estacin seca,
se emplean ambas tcticas. Los miembros de mayor edad, menos mv iles,
se quedan cerca de casa y recolectan los alimentos menos deseables, mien-
tras que los miembros jv enes y ms activ os hacen largos v iajes a los bos-
ques de nueces. Conforme aumenta la distancia entre el agua y las nue-
ces^, cada v ezase_presta ma^pr tencoTa los alimentos menores.
Durante, la-estacin lluv iosa se utiliza una^trategia distinta y menos
costosa. Pu_esto que los embalses temporales de agua aparecen en div ersas
localidades^jcuando las nueces se agotan a unas cuantas millas de un
ern.b.a]se
>
._tgcjL.L^xupo traslada el campamento, a otro lugar donde agua
y^nj4ees_sejji_aBaiad
i
ntes. De este modo, el costo de procurarse nueces
durante la estacin lluv iosa nunca excede el niv el de los v iajes de seis
47
f
millas de ida y v uelta. Hacia el final de la estacin lluv iosa, es posible
que un embalse prov isonal se seqv* Ttes de que se agoten las nueces
de su inmediata v ecindad. En este caso los residentes trasladan el cam-
pamento a otro de los pozos estiv ales mayores, que habitualmente se man-
tiene hasta el otoo (abril o mayo). Cuando se secan estos ltimos embal-
ses, entonces toda la poblacin retorna a las zonas que rodean los ocho
pozos permanentes para pasar la estacin seca del inv ierno y la primav era.
C
Es ev idente que el factor crucial del ciclo anual de la subsistencia es
a distancia entre la comida y el agua. Bsicamente, los , 'kung de la zona
le Dobe afrontan tres tipos de condiciones distintas a lo largo del ao.
A. Abundancia de Ingarpe ron apiia
Durante la estacin lluv iosa (nov iembre-abril) todo el mundo v iv e jun-
to a los embalses temporales situados en medio de los bosques de nue-
ces. La distancia agua-comida es pequea y el esfuerzo para subsistir m-
nimo. Esta es tambin la estacin en que crecen las plantas, el momento
en que se dispone de alimentos estacionarios como bayas y v erduras.
B. Abundancia de comida y slo ocho lugares con agua
En la primera mitad de la estacin seca (mayo-julio) todos los grupos
se asientan en los pozos principales. Van comiendo de un radio cada v ez
mayor los alimentos deseables. Conforme crece la distancia agua-comida,
aumenta el esfuerzo para la subsistencia.
C Escasez de comida y slo ocho lugares .con agua
Hacia el final de la estacin seca (agosto-octubre) la distancia agua-
comida se aproxima al mxi mo anual. La gente tiene que caminar largas
distancias para llegar hasta las nueces, o bien contentarse con comer ali-
mentos cada v ez menos deseables, como melones amargos, races, goma
de acacia y corazn ce palmera de marfil. En esta poca del ao la dieta
es ms eclctica.
Con la llegada de las primeras lluv ias, a finales de octubre o en no-
v iembre, se inicia un nuev o ciclo v egetal y de nuev o se forman embalses
de agua tierra adentro. El esfuerzo de subsistencia di smi nuye a la situa-
cin de A.
VII INPUT-OUTPUT: EL ESFUERZO PE SUBSISTENCIA
Como anteriormente se ha expuesto, el objetiv o del trabajo de los bos-
quimanos es conseguir comida y, por tanto, la cantidad de trabajo que se
inv ierte es una medida del esfuerzo necesario para alimentar al grupo. Ade-
ms, la comida recolectada es equitativ amente repartida entre todos los
miembros del campamento y rara v ez v a ms all de los lmites del cam-
pamento. Teniendo presente estos puntos, podemos aplicar el entramado
48
del^ anlisis de ingut_-outgut_a_] o_3 datos sobre los bosq uimanos. El( inpu
de trabajo, o esfuerzo, de subsistencia, es una compilacin del trabajo~3e
todos los das llev ado a cabo por los miembros del grupo dentro de un
determinado perodo de tiempo. El esfuerzo de subsistencia puede expre-
sarse en trminos, del nmero de das laborables a la semana por cazador
o recolector. No obstante, tal medida es aproximada, puesto que no de-
termina el tamao de la unidad de consumo. Adems, hay que conocer
el nmero de personas dependientes que estn siendo sostenidas por el
trabajo.
: n s i r o e
obtiene
e n
- _ - ^ .
total de efectiv os y el nmero total de residentes dependientes del_cam;
pamento en un perdoda3o7~^
He encontrado til la siguiente frmula para v alorar S, el ndice del
esfuerzo de subsistencia:
c
imero, ^
e
das / hombre de trabajo, y
ej_numero je das/hombre de consumo.
Supongamos una poblacin hipottica de diez personas que
subsisten durante un perodo de treinta das. Puesto que todo el mundo
come todos los das, el v alor de &&) (das/hombre de consumo) es:
C = 10 X 30
= 300
Cuntos das/hombre de trabajo sern necesarios para abastecer 300
das/hombre de consumo? Si todo el mundo trabaj a todos los das duran-
te el perodo de treinta das, entonces:
T = 10 X 30 y
(= 300
.
Puesto que todo el mundo trabaja todos los das con objeto de comer
todos los das, el v alor de S es la unidad.
Ejemplo 2. Si todo el mundo trabaj a das alternos, entonces:
10 X 15
S =
300
= 0, 5
49
11 Ejemplo 1, en que todo el mundo trabaj a todos los das, no es
simplemente un caso hipottico. De hecho, S = 1, 00 es aproximadamen-
te la situacin de ios primates no humanos (y de la mayor parte de los
dems v ertebrados) en la que cada ani mal (excepto los pequeos lactantes)
recoge su propia comida todos los das del ao. Para los monos y los
simios (DeVore 1965) el v alor de S se aproxima a la unidad y el v er-
dadero v alor de S simplemente est en funcin del porcentaje de pe-
queos en lactancia de la poblacin.
El grupo de cinocfalos, por ejemplo, sale de la zona de dormir todas
las maanas y pasa el da mov indose en grupo por su campo de accin
(Hall y DeVore 1965, p. 70). Aunque se mantiene la cohesin espacial
del grupo, cada miembro de la banda acta como una unidad autnoma de
subsistencia, recolectando y comiendo sus propios alimentos mientras se
desplaza. No hay interc ambio de comida entre los indiv iduos y v erdadera-
mente se trata de una existencia de la mano a la boca. Lo dicho no sig-
nifica que la subsistencia sea precaria para los cinocfalos y otros prima-
tes. Por el contrario, el animal indiv idualmente considerado puede emplear
tan slo unas cuantas horas del da en recoger alimentos, y esta activ idad
est intercalada de perodos de activ idades sociales, comportamientos se-
xuales y competitiv os, y de sueo. Lo que importa es que el ritmo del
trabaj o es tal, que cada i ndi v i duo debe hacer su trabaj o de subsistencia
todos los das de su vida adulta.
El ritmo de trabaj o del grupo humano es radicalmente distinto. Todas
las sociedades humanas destinan algunos das al trabaj o y otros al ocio,
y en todas las sociedades humanas unas personas trabaj an ms que otras.
No obstante, la formulacin S = 1, 00 puede considerarse el punto de
partida desde el que ha ev olucionado el hombre. Compartir la comida foi> -
ma parte del puado de instituciones humanas bsicas que tambin in-
cluye la div isin del trabaj o de subsi stenci a, la base hogarea, los artilugos
elementales de transporte (p.ira llev ar alimentos a a base para su re-
parto) y el prolongado manteni mi ento de los indiv iduos jv enes y ancianos
no productiv os. Estos desarrollos representan un paso cuntico en los
asuntos humanos, pues su_j)resencia significa que no iodos los indiv iduos
tienen que trabajar todos los das"
La consecuencia inmediata de la div isin del trabajo fue que el v alor
de S, el ndice del esfuerzo de subsistencia, debi caer de forma radical
durante las primeras fases de la ev olucin de los homnidos. Es el mo-
mento en que se mantienen unidas la economa humana y la energtica
animal. Las consecuencias a largo plazo de la div isin del trabajo son
mltiples. El intercambio abre la posibilidad de formas cada v ez ms com-
plejas de acumulacin de excedentes, sea con la finalidad de repartirlos
entre un grupo social ms amplio o con la finalidad de consumirlos los
propios productores en un momento posterior. Por tanto, junto c
lucin econmica, una de las dimensiones importantes qqg puede
50
Cuadro IV. Jornada lateral en Dobe: registro de las activ idades
del campamento del Dobe durante el perodo de 28 das
6 de julio-2 de agosto, 1964
I
II**
III
IV
Fecha
Julio 6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
23
29
30
31
Agosto 1
2
( 1)
Adultos
18
14
15
15
16
18
18
20
16
6
14
19
17
2?
26
24
19
18
23
22
24
22
27
26
24
22
24
22
( 2)
Nios
9
9
9
9
9
11
9
11
9
9
9
12
9
14
14
11
13
11
13
10
12
13
13
13
11
10
11
11
( 3)
Consumo por
das-hombre *
27
2 5
24
24
25
29
27
31
25
25
23
Jl
26
}7
40
35
32
29
36
32
36
35
40
39
35
32
35
33
(4)
Das-hombre
de trabajo
9
6
2
3
7
3
7
5
0
1
0
11
3
2
9
3
3
4
10
6
7
12
12
9
16
4
8
16
(5)
Libras de out-
put de carne
92
12
_
_
_-_
_VTT..I
80

110
24
27
16

7
80
10
12
20

* Cada entrada de la columna 3 equiv ale a la suma de las entradas de las co-
lumnas 1 y 2 de su misma fecha.
** La semana II (13-19 de j ulio) presenta un output de trabaj o extraamente
bajo. El inv estigador aport comida el 12 y el 17 de julio, dando lugar a una dis-
minucin del esfuerzo de subsistencia durante el perodo de siete das. Por tanto, la
semana II no se ha incluido en los clculos finales de la proporcin de S (v ase
Cuadro V).
5 1
es la creciente jpj^.ucdn-^jliffieotCflLjiLSU.^ignacin
Formalmente, el sistema econmico de los bosquimanos !kung corres-
ponde a una temprana etapa de esta tendencia, puesto que la relacin entre
la produccin y el consumo de alimentos es inmediata en el espacio y el
tiempo. Los alimentos producidos por el grupo local se consumen dentro
de sus lmites, habitualmente en las cuarenta y ocho horas posteriores a
su produccin. La principal tarea, pues, consiste en utilizar la frmula
S =
para el anlisis deja subsistencia de los ikung.
En cualquier grupo humano autosuficientc. la magnitud de S {el es-
fuerzo de subsistencia) est en funcin de la facilidad o dificultad de ali-
mentar al grupo. Podra suponerse que los cazadores-recolectores como
los bosquimanos !kung, con una tecnologa simple, que v iv en en un me-
dio ambiente desierto marginal, tienen dificultades para conseguir los ali-
mentos; en consecuencia, el ndice del esfuerzo de subsistencia debera
ser relativ amente alto.
En un grupo de diez personas, por ejemplo, si los seis adultos tienen
que trabajar 5'/ das a la semana para sostenerse a s mismos y a los
cuatro dependientes, entonces el v alor de S sera aproximadamente 0'5.
Una semana laboral de 5'/ das no es excesiv a desde el punto de v ista
de los estandards occidentales industriales. Por otra parte, si la semana
laboral slo tuv iera tres das de duracin, entonces el v alor de S descen-
dera a 0, 26.
El clculo del v erdadero niv el del esfuerzo de subsistencia es, desde
luego, un problema emprico. El Cuadro IV tabula el diario laboral de
cuatro semanas del campamento de! Dobe durante el perodo comprendido
entre el 6 de julio y el 2 de agosto de 1964. Se eligi este perodo porque
no corresponde a la poca ms fcil ni a la ms difcil del ao en cuanto a
la subsistencia, y abarca un perodo de transicin de las mejores a las peo-
res condiciones.
La columna 1 presenta el nmero de adultos presentes cada da en el
campamento, y la columna 2 el nmero de nios. La columna 3 tabula el
nmero de das/hombre de consumo (e i nci dentalmente documenta las
v ariaciones diarias del tamao del grupo). La columna 4 da el nmero de
personas que salieron fc por comida cada da. La columna 5 cataloga el
output de carne, en libras de porcin cruda comestible, por da.
E) Cuadro V es un resumen, por semanas, de la jornada de trabajo.
El tamao medio del grupo (columna 1) oscila entre 25, 6 y 35, 6; la v er-
dadera suma del personal disponible rara v ez era la misma dos das se-
guidos. La semana laboral (columna 7) oscila entre 1, 2 y 3, 2 das de tra-
bajo por adulto. En otras palabras, cada indiv iduo productiv o se man-
52
Cuadro V. Resumen de la jornada laboral de Dobe
c
1
co
I
6-12 julio)
II
(13-19 j ulio)
III
(20-26 julio)
IV
(27 julio-2 agosto)
4 semanas. Totales
Totales ajustados *
(D
f sf
i-g 5>
a
25.6
(23-29)
28.3
(23-37)
34.3
(29-40)
35.6
(32-40)
30.9
31.8
(2)
o
a
o
i
tj
^
114
125
156
167
562
437
(3)
9
t/ i
n
^
65
73
84
82
304
231
(4)
l-o 6
Ss I
, !3 2 2
3
179
198
240
249
866
668
(5)
J.fc
S
11
4-8
37
22
42
77
178
156
(6)
41
"> S
r
u
a
104
80
177
129
490
410
(7)
s
e
m
a
n
l
a
b
o
r
a
2.3
1.2
1.9
3.2
2.2
2.5
(8)
S-a
" 2 S
3 i -i
e < .0
~ 3 3
0.21
0.11
0.18
0.31
0.21
0.23
* Vase nota **
CLAVE: Columna 1
del Cuadro IV.
tamao medio del grupo = total das-hombre de consumo
Columna 7: semana laboral = nmero de das laborables por semana y por
ac
*
ulto
das-hombre de trabajo
Columna 8: ndice del Esfuerzo de Subsistencia =
das-hombre de consumo
(es decir, en la semana I, el v alor de S = 0, 21, es decir, a
21 das de trabajo en 100 das de consumo o bien a 1 da de
trabajo en 5 das de consumo).
tiene a s mismo (sea hombre o mujer) y a sus dependientes y todav a
tiene entre 3'/ y 5
1
/ das disponibles para otras activ idades. H_Indke
de Esfuerzo de Subsistencia (columna 8) oscila entre 0, 11 y 0, 31. Por
ejemplo, durante la Semana I. (6-12 de julio), se inv irtieron treinta y siete
das/hombre de trabajo para proporcionar 197 das/hombre de consumo.
El v alor S = 0.21 indica v eintin das de trabajo por cien das/hombre de
consumo; o bien que cada da de trabaj o proporcion comida..para, el
trabaj ador y otros cuatro dependientes. Durante la Semana IV (27 de ju-
lio-2 de agosto), setenta y siete das/hombre de trabajo porporcionaron
249 das/hombre de consumo, con un v alor de S de 0, 31 (31 das de
trabajo para 100 das de consumo). El input de trabajo durante la Se-
mana IV es el 50 por ciento mayor que en la Semana I. Esta elev acin
refleja la creciente dificultad de conseguir alimentos, aunque, planteado en
trminos del tiempo real dedicado a la bsqueda de comida, la media pasa
de dos a tres das por semana para el trabajador indiv idual.
Al calcular el v alor medio global de S para este perodo, he omi-
53
tido la Semana II por las razones anotadas (Cuadro IV, nota 2); jpor
tanto, el In^_del_Eauerzo de Subsistencia de este campamento de bos-
qulranos j j kung es 0, 23j Puesto que los miembros no productiv os suponen
el~35 % de la poblacin, otra forma de expresar el ndice es decir que el
65 % de la poblacin trabaj el 36 % del tiempo y el 35 % de la gente
no trabaj nada.
5
Dos de las condiciones ecolgicas anteriormente sealadas se represen-
tan en la j ornada laboral. La primera semana ocurre en la situacin II,
en que la comida es abundante pero slo se dispone de ocho pozos de
agua. La gente hace v iaj es de ida y v uelta a los bosques de nueces, dando
lugar a un v alor S = 0, 21. Al llegar a la cuarta semana ha aparecido la
situacin III; ya no es posible llegar hasta las nueces en el da, puesto
que se ha agotado el espacio comprendido en el radio de siete millas. La
distancia de ida y v uelta a las nueces ms prximas supone ms de catorce
millas y la curv a de costes de las nueces ha hecho una subida brusca
(v ase Figura 2). El mayor v alor de S (0, 31) refleja un notable incre- I
ment de los v iajes que incluyen pernoctacin para llegar a los bosques
de nueces.
VIII INPUT-OUTPUT: NIVELES CAL RICOS
Despus de haber examinado el niv el de esfuerzo laboral necesario
para alimentar A grupo, es_necesario determinar la cantidad de energa
producida por este esfuerzo laboral. Puesto que el tiempo real dedicado
a la subsistencia es modesto, se plantea el problema de si este esfuerzo
laboral pequeo rinde una dieta insuficiente.
De acuerdo con el peso, los principales constituyentes de la dieta du-
rante este perodo fueron:
1. nueces mangongo
2. carne
3. otros alimentos v egetales
100 %
Durante el tiempo del trabajo de campo no se hicieron observ acio-
nes calricas. Resultaba difcil cuantificar la ingestin diaria de alimentos
de un indiv iduo, puesto que se consuman durante un perodo de v arias
5. Al calcular el ndice, slo he tenido en cuenta el trabajo realmente dedicado
a conseguir comida. El tiempo que se emplea en manufacturar el equipo de instru-
mentos no se ha incluido, ni tampoco el tiempo de preparar la comida. No obstante,
al calcular las necesidades calricas (seccin VIII), he incluido el v alor de la energa
que se gasta en tales activ idades.
54
horas entre el final de la tarde y la noche, y constaban de pequeas por-
ciones de las prov isiones de las distintas familias. Sin embargo, como los_
alimentos se reparten equitativ amente por todo el campamento, era posible
calcular aproximadamente el consumo per c apita midiendo el peso total
de la comida entrada al campamento y div idindolo por el nmero de per-
sonas participantes. Una cifra neta de entrada per c apita se calcul dedu-
ciendo los v alores de los desperdicios (trozos incomestibles, huesos, cas-
caras, etc.) y prdidas en las operaciones de cocina. Sigue una descripcin
de los mtodos utilizados y de los resultados obtenidos.
La nuez mangongo^ que constituye el alimento bsico, es especial-
mente apropiada para este tipo de anlisis; es., fcil de contar y de pesar
y se sabe con exactitud el porcentaje comestible. La nuez consta de una
cascara exterior dura y una cascara interior blanda (ambas no comestibles)
y una semilla de carne de nuez comestible. Toda la nuez pesa(5, 0jg. y la
carne comestible supone el 14 % del peso total, o sea (/7)g. (Ann.
1917; observ aciones sobre el terreno, del autor).
Un kilogramo contiene aproximadamente unas 200 nueces. Cada kilo-
gramo de nueces enteras rinde 140 g. de carne de nuez. Pes a diario la
carga total de nueces~tradas por una muestra de mujeres. La recoleccin
diaria, por una muj er, de nueces enteras pesaba entre 10 y 15 kg. aunque se
registraron cargas de nueces enteras de hasta 20 kg. Cada carga contena
una media de 2.500 nueces enteras, as como pequeas cantidades de otros
alimentos. Puesto que la porcin comestible de la nuez entera es el 1 4 %,
cada 12, 5 kg. de carga de nueces enteras contena 1.750 kg. de carne de
nuez comestible.
Tambin se hicieron anotaciones del nmero de nueces cascadas y
comidas por los indiv iduos y por las familias en un solo da. Las mujeres
asan cierta cantidad de nueces en los carbones del hogar durante unos mi-
nutos antes de comerlas. Las nueces son igualmente sabrosas crudas, pero
el brev e tostado sirv e para suprimir algo del jugo y facilita romper la
dura cascara exterior. Luego se abre la nuez rompindola, utilizando como
martillo un guij arro calizo del tamao del puo y un bloque calizo plano
algo mayor a modo de yunque. La cascara es extremadamente dura, lo que
explica las notables propiedades de conserv acin de las mangongo. Las
nueces son perfectamente comestibles despus de llev ar un ao cadas en
el suelo. ___
Elcritmo de cascar y pelar se hace a una media de cinco o seis nueces
por minuto y v ara poco de una muj er a otra. En una hora, una mujer
abre y pela unas 300-360 nueces, o sea una octav a parte de una carga,
y una hora de pelar proporciona 210-252 g. de nueces comestibles. Par-
tiendo de las anotaciones sobre el ritmo del pelado y el tiempo que se
dedicaba a pelar, y a partir de los pesos totales de las nueces tradas al
campamento, se observ que los bosquimanos coman alrededor de 300
nueces por persona y da, lo que significa unos 210 g. de carne de nuez.
55
i t?.*( ' * . - ' "
il j i i i kli & fc ,
De este modo, una carga de nueces enteras alimentara a una familia de
cuatro personas durante dos das, quedando un pequeo remanente para
el tercer da.
Los componentes de la carne de nuez han sido determinados (Weh-
mer 1931, v ol. 2, p. 678)' y puede calcularse su rendimiento nutritiv o
(Oser 1965: 133).
7
El rendimiento es de 600 ( 1 %) caloras por 100 g.
de parte comestible, y el rendimiento protenico es de 27 g. por 100 g. El
v alor calrico de las mangongo es muy comparable con el de especies cul-
tiv adas de nueces, como las almendras (600 jraloras por 100 j;.), las nue-
ces del Brasil (653.) y los cacahuetes (583). Sin embargo, en protenas ex-
cede los niv eles de estas nueces (27 % en la mangongo v ersus una media
del 19 % en las otras especies).
Cuadro VI. Niv eles calricos y proteinicos de la dieta de
los bosquimanos Ikung, julio-agosto de 1964
Se efectuaron contajes completos de todos los animales de caza
cobrados y de las cantidades de carne tradas al campamento del Dobe du-
rante el perodo de v eintiocho das de jornada laboral. Dieciocho animales,
totalizando 206 kg. de carne comestible, fueron cobrados y consumidos
por los miembros del campamento.
8
Div idiendo esta cifra por los 866 das/
hombre de consumo (v ase anteriormente), resulta un asignacin diaria
de 256 g. de carne sin guisar por persona. Incluso concediendo un 10 %
de prdidas en las operaciones de cocina, el rendimiento calrico de esta
asignacin se v alor en unas 690 caloras (de acuerdo con un ndice de
300 caloras poi 100 g. cocidos). El contenido de protenas se calcul
en un 15 % del peso, o sea en 34, 5 g. por porcin guisada.
3. La restante porcin v egetal de la dieta consista en pequeas can-
tidades de v einte especies de races, melones, gomas, bulbos y frutos se-
cos. No se hicieron mediciones calricas sobre estos alimentos y su ren-
dimiento calrico globnl se estim en 100 caloras por cada 100 g. El
rendimiento de protenas es omisible y se v alor en un 1 por ciento.
En el Cuadro VI, las tres principales fuentes de alimentos (carne, nue-
ces mangongo y alimentos v egetales) se ponen j untas con objeto de mos-
tra. la aportacin de cada una de ellas a la dieta de los bosquimanos y
para poder deducir la entrada diaria per c apita dc_caloras y protenas. Los
resultados muestran una asignacin diaria de 2.140 clorr^y 93, 1 gramos
de protenas por persona. Debido al alto v alor protenico de las mangon-
go, el consumo de protenas es desacostumbradamente alto, incluso para
los estndars americanos. Tampoco era de esperar que un pueblo de ca-
6. Grasas 59, 4 %, protenas 27 %, fibras crudas, 5, 9 %, ceniza 3, 02
7. Se utilizaron, modificadas, las frmulas de Atwater que utiliza la R.A.O., ba-
sadas en los siguientes v alores: 8, 37 cal./g. de grasa, 3, 4 cal./g. de protena.
8. Las proporciones comestible/desperdicios fueron calculadas por R. H. S. Smi-
ther para div ersos mamferos.
Clase de
comida
Carne
Nueces mangongo
Otros v egetales
Total, de todos
los orgenes
Porcentaje
de contribucin a
la dieta
37%
33%
30%
100%
Consumo
Peso en
gramos
230
210
190
630
per c apita
Protenas en
gramos
34, 5
56, 7
1, 9
93, 1
Caloras
por persona
y da
690
1.260
190
2.140
zadores obtuv iera una proporcin tan alta de protenas de v egetales en
lugar de animales.
Satisface el consumo de 2.140 caloras las exigencias energticas del
grupo? Los bosquimanos son de pequea estatura y pocojgesp. La altura
media de Jos v arones adultos es de 157 centmetros y el peso de unos
46 kg., y en las mujeres de 147 centmetros y 41 kg. (Bronte-Stewart
et al. 960). Las necesidades del metabolismo basal de los indiv iduos de
tal altura y peso se calculan en 1, 400 caloras por da para los hombres
y 1.100 caloras por da para las mujeres (Taylor y Pye 1965, pp. 45-48).
Para calcular las necesidades calricas diarias del grupo estudiado como
conjunto, es necesario tomar un peso medio de acuerdo con el porcen-
taje de cada clase de edad-sexo de la poblacin. Puesto que la poblacin
consta de un ( ^por .cente de hjjmbresjdultos, 35 por ciento de mujeres
adultas y<5^por ciento de nQs_jnenores de quince aos (v ase Cuadros
I y II), la media de necesidades energticas diarias de un grupo de treinta
y una personas es de 61.300 caloras y, para cada miembro del grupo, de
unas 1.975 caloras.
El producto per c apita de alimentos durante el perodo estudiado se
calcul en unas 2.140 caloras (Cuadro IV) y, por tanto, resulta claro
que el output de alimentos excede las necesidades energticas en casi 165
caloras por persona y da. La conclusin que puede sacarse es que los
bosquimanos no subsisten por debajo de los estndars al borde de la indi-
gencia, como generalmente se ha supuesto.*
9. Pueden descontarse la posibilidad de que los bosquimanos disfrutaran dt un
ao exccpcionalmente bueno. Las observ aciones se hicieron durante el segundo ao
de una sev era sequa que trastorn seriamente la economa ganadera y agrcok de
los bantes, pero en apariencia no afect grav emente a la economa recoectora de los
bosquimanos. Si las condiciones de sequa exigan una semana laboral de tres das
para los bosquimanos, entonces hay que postular un input laboral todav a inferior
para los aos de precipitaciones medias o ms altas.
56
57
Una parte de estas caloras extra se absorbe en la comida destinada
al mlrtelmleto denlos perros~de caza. La_goblacin canina del Dobe
oscila entre cinco y ocKo animales. Los perros comen lo que sobra cuando
las personas han comido lo suficiente, y merece la pena sealar que el
estado fsico del animal parece presentar ms v ariaciones estacionarias que
el estado de los humanos. Es posible que, en trminos de input-output,
los perros bosquimanos absorban la mayor parte de las v ariaciones mar-
ginales en cuanto a abundancia de bienes que llegan al campamento.
10
Las restantes caloras extra pueden destinarse a la acumulacin fisio-
lgica de grasas por los bosquimanos durante la estacin buena, acumulacin
que luego se metaboliza durante la peor estacin del ao (septiembre-octu-
bre). La futura inv estigacin deber incluir pesos y medidas corporales
tomados mensualmente a todo lo largo del ciclo anual. Durante la estacin
de escasez, la disponibilidad del alimento bsico constituido por las nueces
mangongo alcanza el mni mo anual, y las personas tienen que caminar ms
lejos y trabaj ar ms para mantener una dieta adecuada. En otras palabras,
un mayor input de energa produce un output calrico comparativ amente
menor.
Ahora puede apreciarse la importancia de las distintas activ idades de
los jv enes y los adultos. Los miembros ms capaces del grupo, los que
tienen mayor mov ilidad, tienen mayores necesidades energticas y cuentan
con los medios para satisfacerlas haciendo largas expediciones hasta los
bosques de nueces mangongo. Los ancianos, con exigencias energticas ms
modestas, se quedan en casa y recolectan una dieta ms eclctica de races,
bulbos y gomas comestibles de menor rendimiento. El grupo como con-
j unto reparte los recursos colectiv os de tal forma que se satisfagan las
necesidades de caloras de todos los grupos de edad y sexo. En trminos
de input-output, es una forma de reafirmar el clsico aforismo: c ada c ual
segn sus posibilidades y a c ada c ual segn sus nec esidades.
el campamento bosquimano es una sociedad comunista. En la prctica,
el reparto nunca es total, sino que las partes en conflicto tienen la opcin
de reorganizarse espacialmente de tal forma que, cuando se rompe el com-
partir, pueden constituirse nuev os grupos que aseguren la paridad del
consumo y la produccin.
La perspectiv a input-output d<" la subsistencia ha mostrado que los
bosquimanos !kung de la zona del Dobe pueden conseguir una forma ade-
cuada contando con slo un pequeo gasto de tiempo y esfuerzo. El an-
lisis puede ayudar a corregir la impresin de que su v ida es una constante
lucha, sostenida contra la adv ersidad, y que desemboca en la muerte pre-
matura. Como ha sealado Sahlins (1968, pp. 85-89) en una reciente
discusin, nuestra concepcin del cazador ha estado condicionada por la
10. Los cerdos pueden desempear una funcin similar en el sistema econmico
de subsistencia de los melanesios (Vayda et. al. 1961; Rappaport 1967). A diferencia
de los melanesios, que comen sus cerdos, nunca se ha sabido que los bosquimanos se
coman sus perros.
tradicional sabidura de la economa de la escasez. Hemos tendido a igualar
pobreza y ausencia de bienes materiales. Sahlins sugiere la interpretacin
alternativ a de que ..jo_aadai.es pueden ocuparse nicamente de su salud
corporal, y que este modesto fin puede ser conseguido incluso con los
medios tcnicos rudimentarios de que disponen. La consecuencia es que los
cazadores, pueden Hjsfrijj/ ir en realidad rl<- ms ^'ernpn ]ihrc per c apita que
o;; pueblos que parti ci pan en otras activ idades ce subsistencia (v ase tam-
bin Serv ice 1966, p. 13). Enj;l caso de los bosquimanos. la obtencin de
alimentos es_Ja activ idad productiv a fundamental, pero la mayor parte del
tjempo de~os indiv iduos (cuatro o cinco das a la semana) se emplea en
otros objetiv os, tales como descansar en el camparppntn n wkit
poblados.
-- -Dado que el desierto de Kalahari septentrional es, desde cualquier
punto de v ista que se mire, un habitat marginal para ser ocupado por los
seres humanos, es probale que los cazadores del pasado hayan tenido in-
cluso una base de subsistencia todav a ms fuerte. Hoy, los cazadores que
quedan estn reducidos al medio ambiente menos atractiv o del mundo,
pero en los das del pleistoceno debieron hacer su cosecha en las zonas
ms ricas en cuanto a animales de caza, alimentos v egetales y prov isin de
agua."
IX FORMAS ELEMENTALES Y LA LGICA DE LA
RECIPROCIDAD GENERALIZADA
Una de las regularidades interculturales ms sorprendentes hasta aho-
ra descubiertas es la casi ymjersal prctica, de cojnpartir v oluntariamente
los ajjmenjp.s que se da entre los cazadores-recolectores en pequea esca-
la.
12
Sahlins ha etiquetado esta prctica de reciprocidad generalizada y la
define como la entrega de alimentos, o de otros bienes, sin una concre-
ta esperanza de dev olucin (1965, p. 147). Es el j-'p^ <-U ^pcar-rin que
ocurre en nuestra propia sociedad entre los miembros de la familia nu-
clear, y ocupa el extremo de la solidaridad (sociable) del continuo de reci-
procidades de Sahlins, que abarca desde la reciprocidad generalizada, pa-
sando por la equilibrada, hasta la reciprocidad negativ a, siendo esta ltima
el extremo insociable (1965, pp. 147-149).
Considerada como un sistema de asignaciones, la reciprocidad genera-
lizada puede ser un resultante sociolgico necesario de la forma elemental
11. La reconstruccin de los habitis prehistricos de los cazadores-recolectores
ha sido tratada con detalle en otro lugar (Lee 1963 y 1968).
12. Algunas de las pruebas acumuladas por Shalins en su excelente crtica de la
reciprocidad (1965, pp. 186-91, 200-1, 215-18). La prctica de la reciprocidad gene-
ralizada dentro de los grupos locales se encuentra entre: los mbuti, los pigmeos, los
habitantes de las islas Audamn, los aborgenes australianos, los esquimales, los sem-
nag y los shoshones de la Gran Cuenca. Para referencias, consltese Sahlin ( op. c it. ).
58
59
de v ida econmica definida en la seccin I de este artculo. La clav e se
encuentra en las implicaciones de esta prctica para la organizacin de la
subsistencia. Por supuesto, el anv erso de compartir es atesorar o retener.
De este ltimo se dice que es un pecado cardinal entre los cazadores-
recolectores (Serv ice 1966, p. 18; Sahlins 1965, pp. 200-201, 215-218).
Sin embargo, el atesoramiento no es sino una parfrasis moralmente ne-
gativ a del respetable trmino econmico acumulacin de excedentes.
La accin de apartar a un lado una parte de la propia produccin para el
consumo o el reparto en fecha posterior es la esencia de la economa bur-
guesa (los ahorros), pero se considera ruindad y dureza de corazn en-
tre los cazadores. Puesto que, en el campamento de cazadores, todo el mun-
do debe alimentarse de la prov isin de alimentos disponibles y puesto que
no puede negrsele a nadie, la constancia de la demanda tiende a mantener
el inv entario de alimentos en un mnimo. Tambin tienden a mantener las
diferencias de riqueza entre las personas a un niv el enormemente bajo.
La constante circulacin y lo exiguo de los inv entarios son simplemente
distintas facetas de la primera concrecin de una forma elemental de sis-
tema econmico en el que ia produccin y el consumo de alimentos son
inmediatos. En tal sistema econmico, la retencin de alimentos, aunque
slo fuera por una parcialidad, sera incompatible con el modelo de reci-
procidad generalizada. Slo si todas las partes tienen la misma riqueza o
bien, para ser ms exactos, si son igualmente pobres, puede mantenerse
el equilibrio econmico.
(
Qu ocurrira si, en semej ante sistema econmico, contra las expec-
tativ as de sus compaeros, unj ndi v i duo se dedicara a ahorrar sus recursos
y destinara su produccin a ahorros en lugar de compartirla? El resul-
tado a corto plazo de tal medida sera probablemente la condena al ostra-
cismo del indiv iduo; pero si hubiera los_bgstantes compaeros capaces de
seguir su ej emplo y lo hiciera, entonces se preserv ara el tejido social y se
creara un jfTcv o equilibrid (econmico? a un niv el superior de acumula-
cin de excedentes. Las disparidades de riqueza seran entonces posibles,
y quedara abierto el camino para la transformacin de los bienes de sub-
sistencia en bienes de prestigio. Tal sociedad se embarcara en el camino,
del desarrollo econmico.
En las relaciones energticas humanas, ningn indiv iduo es autosufi-
ciente. La existencia humana resulta posible gracias al esfuerzo laboral?
indiv idual, pero In v ida social se basa en el principio del consumo coope-1
rnti v o de los recursos. Es una suerte para los antroplogos que, en algunas
sociedades contemporneas, puedan todav a observ arse formas rudimenta-
rias de intercambio. En otras sociedades de niv eles de complejidad supe-
riores pueden tambin observ arse, lo que permite al inv estigador trazar la
ev olucin de los sistemas econmicos.
Empezando por la lnea de partida de la subsistencia de la mano a la
bocn de los primates, se pueden distinguir v arias tendencias seculares
de la ev olucin social humana. Una de tales tendencias conduce a la ere.
cente separacin entre la produccin de alimentos y su consumo final.d*5a^
es la direccin que transforma una propqrcin cada v ez mayor dec^utgj de
subsistencia en produccin_de_bjgnes duraderos, jJTlercerJb tendencia se
orienta hacia la cada v ez mayor disparidad en el _rep_arto_de la riqueza entre
los indiv iduos.
De todas estas dimensiones, los bosquimanos !kung presentan una for-1
ma elemental. Aunque la ideologa del intercambio es compleja, los as-(
pectos formales del intercambio son simples. La utilizacin del anlisis?
de input-output puede colaborar, a niv el cuantitativ o, a nuestra compren-/
sin de los orgenes y de la ev olucin de la economa.
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