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La jirafa (Giraffa camelopardalis) es una especie de mamfero artiodctilo de

la familia Giraffidae propio de frica. Es la ms alta de todas las especies


de animales terrestres existentes. Puede alcanzar una altura de 5,8 metros y un peso que
vara entre 750 y 1600 kg.
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Su rea de distribucin es disperso y se extiende de Chad en el norte hasta Sudfrica en el
sur, y de Niger en el oeste hastaSomalia en el este. Por lo general habita
en sabanas, pastizales, y bosques abiertos. Su principal fuente de alimento se compone de las
hojas del acacia, que ramonea en alturas inaccesibles para la mayora de los dems
herbvoros. Las jirafas adultas son depredadas por leones, y los terneros tambin
por leopardos, hienas manchadas y perros salvajes. Las jirafas adultas no tienen fuertes
vnculos sociales, aunque se agrupan en manadas abiertas y sueltas si llegan a estar
movindose en la misma direccin general. Los machos establecen una jerarqua social
mediante duelos conocidos como "necking", un combate en el cual utilizan el cuello como
arma. Solo los machos dominantes pueden acoplarse con las hembras; solo las hembras se
dedican a la cra de los terneros.
El nombre comn 'jirafa' y primer trmino del nombre binomial Giraffa proviene
del rabe ( ziraafa o zurapha), que significa "alta". El segundo trmino que da nombre a
la especie camelopardalis proviene del griego camelopardale y
dellatn camelopardalis, que significa "camello leopardo". Julio Csar introdujo la primera jirafa
en Europa trada de su campaas enAsia menor y Egipto donde conoci a Cleopatra. Sin
tener claro qu animal era, los romanos la bautizaron cameleopardo, un cruce
entre camello y leopardo, convirtindose en el nombre cientfico que se utiliza hasta hoy.
Por su apariencia peculiar, la jirafa fue una fuente de fascinacin en diversas culturas, tanto
antiguas como modernas, y apareci con frecuencia en pinturas, libros y dibujos animados.
Fue clasificada como una especie bajo preocupacin menor por la UICN, a pesar de que
desapareci de muchas partes de su rea de distribucin original, y algunas subespecies
fueron clasificadas como en peligro de extincin. Sin embargo, todava existe un gran nmero
de jirafas en los parques nacionales y reservas de caza

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