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Eusapia Paladino

Fotografa de Euspia Paladino en Varsovia (1893).


Eusapia Paladino (en italiano: Eusapia Palladino) (21 de enero 1854 ? 1918). Fue una
medium italiana de renombre internacional.
Desarroll su actividad en Italia, Francia, Alemania, Polonia, y Rusia, ganndose fama de
poseer extraordinarios poderes paranormales capaces de provocar la levitacin de objetos,
la materializacin de espritus de fallecidos, la presentacin de rostros y caras de difuntos
en barro hmedo, la interpretacin musical a distancia, o la comunicacin con
personalidades a travs de su espritu mediador John King, quien presuntamente se
identific con Henry Morgan. Sus actuaciones despertaron gran expectacin entre las clases
pudientes, a pesar de sus elevadas tarifas.
[1]

Bien conocida entre la intelectualidad Europea de su poca, Paladino goz de prestigio
como medium incluso entre algunos premios Nobel, que la distinguan de otros espiritistas
aficionados al fraude profesional. Ya en 1926 -es decir, 8 aos despus de su muerte- los
"fenmenos" de la seora Paladino eran ensalzados por Arthur Conan Doyle en su "Historia
del Espiritismo".
[2]

En los Estados Unidos su reputacin tampoco fue precisamente mala:
Se deca que recurra al engao cuando sus dones no bastaban, pero Carrington sostena que incluso
entonces era capaz de realizar actos sobrenaturales...
Las veladas espiritistas desarrolladas en Varsovia entre 1893 y 1894 inspiraron varias
escenas pintorescas de la novela histrica "Faran", que el literato polaco Bolesaw Prus
comenz a escribir en 1894.
Juventud y primera formacin
Paladino provena de una familia campesina de Minervino Murge, en la provincia de Bari,
al sur de Italia, donde recibi una educacin muy elemental -si es que recibi alguna-.
[3]

Hurfana cuando aun era nia, su familia se mud a Npoles, donde comenz a trabajar
como niera. Muy joven todava, contrajo matrimonio con un mago ambulante.
[4]

Miln


Cesare Lombroso


Charles Richet
Durante 1892, se sucedieron 17 veladas espiritistas en Miln, durante las cuales de
probaron los presuntos poderes paranormales de Eusapia. En el libro Despus de la muerte
qu? Investigaciones sobre fenmenos paranormales e hipnosis (1909) Cesare Lombroso
recapitula los acontecimientos que le llevaron de una visin estrictamente materialista del
mundo a creer en la existencia de los espritus y la vida despus de la muerte. El ms
extraordinario de los relatados fue el que el mismo Lombroso titul "la levitacin de la
mdium hasta lo alto de una mesa":
"...entre los acontecimientos ms notables y significativos debemos mencionar esta levitacion. Ocurri en dos
ocasiones -a saber, el 28 de septiembre y el 3 de octubre-. La mdium, que haba estado sentada en un
extremo de la mesa, se elev sobre su silla, y entre quejidos y lamentaciones se pos, an sentada, sobre la
mesa, tras lo cual volvio a su anterior posicin, mientras las personas junto a ella la tomaban de las manos,
repitiendo sus movimientos. La noche del 28 de septiembre, mientras el Premio Nobel Charles Richet y el
mismo Cesare Lombroso sostenan sus manos, ella se quej de que la agarrasen por debajo de los brazos,
entonces, entrando en trance y con la voz caracterstica de su estado, dijo "Ahora levanto a mi mdium sobre
la mesa". Despus de dos o tres segundos, la silla de Eusapia se levant sin violencia, y sin tocar con ningn
objeto volvi a posarse sobre la mesa, conviniendo tanto el seor Richet como yo en que ni siquiera
habamos acompaado al movimiento con nuestra propia fuerza. Despus de algunas palabras, la mdium
anunci su descenso, y (habiendo sido sustituido en mi posicin por M. Finzi) volvi a depositarse sobre el
suelo con la misma seguridad y precisin, mientras que Richet y Finzi acompaaban la agitacin de su
cuerpo y manos sin forzarlo, y mientras (ella) segua preguntndonos por la posicin de las manos. Por si
fuera poco, durante el descenso ambos caballeros sintieron repetidamente el contacto de una mano sobre sus
cabezas. Durante la noche del 3 de octubre se repitieron los hechos en circunstancias bastante similares,
estando en esa ocasin Du Prel y Finzi a los lados de Eusapia."
Varsovia


Julian Ochorowicz


Bolesaw Prus
Paladino visit Varsovia, la capital de Polonia, al menos en dos ocasiones. Su primera y
ms prolongada visita se debi a las molestias sufridas por el psiclogo Julian Ochorowicz,
quien fue su anfitri entre noviembre de 1893 y enero de 1894.
[5]

Respecto a los fenmenos paranormales ocurridos durante las veladas dirigidas por
Paladino, Ochorowicz se manifest en contra de la hiptesis espiritista, afirmando que se
deban a una "accin fluida" debida a los propios poderes del mdium unidos a los de los
dems participantes de la sesin espiritista.
[6]

Ochorowicz present a Palladino al periodista y novelista Bolesaw Prus, quien se convirti
en un habitual de sus sesiones espiritistas, que describi en breves reseas de prensa, y que
inspiraran algunas escenas de su novela "Faran".
El 1 de enero de 1894, Paladino se present en la residencia de Prus. Tal como relata el
mismo Ochorowicz,
"Por la noche ella visit a Prus, a quien ella siempre ador. Aunque su conversacin fue algo pintoresca -en
tanto que ni ella saba polaco ni l hablaba en italiano- cuando "il Prusso" entr en la habitacin ella
enloqueci de alegra y de algn modo lograron comunicarse. As era que ella entenda que era su
obligacin el hacerle esa visita por Ao Nuevo."
[7]

Paladino volvera a visitar Varsovia durante la segunda mitad del mes de mayo de 1898, en
escala de un viaje desde San Petersburgo a Viena y Munich. En aquella ocasin, Prus
asisti al menos a dos de las tres sesiones espiritistas que ella condujo, que se realizaron en
el apartamento de Ludwik Krzywicki.
[8]

Pars


Pierre Curie
En 1905 Eusapia Paladino aparece en Pars, donde conoci al matrimonio Curie (premios
Nobel de Fsica de 1903), y con el futuro Nobel Charles Richet. Entre otras personalidades
del mundo cientfico parisino, Paladino tuvo ocasin de conocer tambin a William
Crookes, al futuro Nobel Jean Perrin y a su mujer, Henriette; pudo encontrarse con Louis
Georges Gouy y Paul Langevin, apenas iniciados en el mundo del espiritismo, y con el
hermano de Pierre Curie, Jacques, quien era un ferviente seguidor de su doctrina.
[9]

El matrimonio Curie consideraba las sesiones espiritistas como "experiencias cientficas",
tomando detalladas notas durante el transcurso de las mismas. Segn la historiadora Anna
Hurwic, crean poder descubrir mediante el espiritismo el origen de ciertas misteriosas
energas que ellos relacionaban con los fenmenos radioactivos.
[9]
As, en una carta escrita
por Pierre Curie el 24 de julio de 1905, dirigida a su amigo Gouy, leemos que asisti "a una
serie de sesiones con Eusapia Paladino en la Sociedad de Investigacin Psiquica", que
result
...de gran inters, en tanto que los fenmenos que presenciamos resultaban completamente verosmiles:
mesas alzadas sobre sus cuatro patas, objetos movidos a distancia, contacto de manos que pellizcan o
acarician, apariciones luminosas...Todo ello en un escenario preparado por nosotros, con un reducido
nmero de asistentes y sin posibilidad alguna de contar con un cmplice. El nico engao posible es el que
podra resultar de las extraordinarias habilidades de la medium como maga. Pero cmo explicarse estos
fenmenos mientras alguien la sujeta de pies y manos, y la luz es lo bastante abundante como para ver todo
lo que ocurre?
[10]

Pierre estaba ansioso por que Gouy se les uniese. Paladino, le comento, volvera en
noviembre, y esperaba "que seamos capaces de convencerte de la realidad de los
fenmenos o al menos de alguno de ellos". El insigne cientfico se haba propuesto llevar a
cabo s experimentos "de modo sistemtico".
[10]



Marie Curie era ms escptica que su marido sobre los poderes de Paladino.
[10]

An el 14 de abril de 1906 (tan slo cinco das antes de su muerte accidental) Pierre
escriba a Gouy sobre la ltima sesin espiritista, refirindole que "hay en eso, en mi
opinin, todo un vasto dominio de hechos y estados fsicos en el espacio enteramente
nuevos, sobre los cuales no tenemos ninguna teora".
[11]

Charles Richet, que recibira el Premio Nobel de Fisiologa en 1913, y que investigara
diversos fenmenos psiquicos durante las siguientes cuatro dcadas, fue tambin un
habitual en las veladas espiritistas dirigidas por Eusapia Paladino. Suya es esta descripcin:
"...tuvo lugar en el Instituto Fisiolgico de Pars. Los asistentes fueron Mme. Curie, Mme. X, una amiga
polaca y P. Courtier, secretaria del Instituto. Mme. Curie quedaba a la izquierda de Eusapia, y yo mismo a
su derecha. Mme. X permaneci a cierta distancia, tomando notas, y M. Courtier an ms lejos, en el otro
extremo de la mesa. Courtier habia dispuesto un doble cortinaje detrs de Eusapia; la luz era dbil pero
suficiente. En la mesa poda distinguirse con claridad la mano de Mme. Curie sosteniendo la izquierda de
Eusapia, yo haca otro tanto con su mano derecha. Vimos la cortina plegarse como si fuese empujada por
algn objeto grande, y ped tocarla: sent cierta resistencia y palp una mano real que tom con la ma.
Incluso a travs de la cortina, poda sentir los dedos. La sostuve con firmeza de ese modo mientras contaba
29 segundos, durante los cuales me regocij al observar las dos manos de Eusapia sobre la mesa, e incluso
pregunt a Mme. Curie si estaba convencida de controlar a Eusapia...despus de esos 29 segundos, dije:
"Quiero algo ms, quienro uno anello (un anillo)". Instantneamente la mano me hizo sentir el tacto de un
anillo...Es difcil imaginar una experiencia ms convincente...En este caso no slo se dio la materializacin
de una mano, sino incluso de un anillo."
[12]

Npoles


Una mandolina, levitando sobre la cabeza de Paladino durante una sesin espiritista
realizada en Munich, Alemania, el 13 de marzo de 1903.
En 1908, la Sociedad de Investigacin Psiquica nombr un comit de tres expertos para
examinar los presuntos poderes de Eusapia Paladino durante su estancia en Npoles. Este
grupo se formaba por Mr. Hereward Carrington, investigador de la Sociedad Americana
para la Investigacin Psiquica (ASPR) y ocultista amateur, Mr. W. W. Baggally,
investigador y ocultista de dilatada experiencia, y por el juez Everard Fielding, quien
contaba con una completa formacin cientfica y "un conocimiento bastante completo de
las tcnicas fraudulentas utilizadas por los mdium". Los tres quedaron convencidos de los
inusuales poderes de Paladino.
[13]
En 1910, el investigador Everard Fielding volvi a
Npoles, acompaado de su amigo William S. Marriott,
[14]
un ocultista de cierto renombre
que haba probado el fraude relativo a lo paranormal en artculos del Pearson's Magazine.
Su intencin no era otra que repetir algunos de los experimentos realizados por Paladino en
Npoles, dos aos antes.
[15]

[16]
Otros miembros de la SPR (la Sociedad de Investigacin
Psiquica) haban llamado su atencin sobre las notas tomadas por Fielding en 1908.
Aunque las experiencias haban resultado convincentes en 1908, en esa ocasin Fielding y
Marrot acusaron el fraude de Paladino, tal como haba ocurrido anteriormente en los
Estados Unidos. Su decepcin fue obvia. Marriot declar que "cuando uno sabe cmo
puede lograrse un resultado y a qu debe prestarse atencin, slo el ms habilidoso de los
intrpretes puede mantener una ilusin que resista a esa observacin documentada".
Fielding afirm que su segunda visita haba sido completamente intil. Carrington, quien
llegara a ser el manager de Paladino, sostiene que durante sus actuaciones en Estados
Unidos, Eusapia haba presentado un enorme nmero de experimentos psquicos, de los
cuales slo una pequeo nmero -los ms clsicos y usuales de su repertorio, bien
conocidos por sus seguidores desde haca dos dcadas- haba sido descubierto. De cualquier
modo, no se descubrieron otros engaos y Carrington adverta sobre las viejos trucos, de
sobra conocidos, en una circular distribuida a los asistentes a su llegada. Es por ello que la
experiencia americana no influy en ltimo trmino sobre la opinin de los investigadores
desplazados a Npoles.


Howard Thurston fue otra celebridad de la magia por entonces.
De cualquier modo, Eusapia no abandonara los Estados Unidos sin lograr al menos un
"converso" ilustre: Howard Thurston (18691936), mago de renombre mundial, que
declarara:
"He sido testigo presencial de la levitacin de una mesa mediante las habilidades de Eusapia Paladino...y
estoy absolutamente convencido de que el fenmeno presenciado no se deba al engao, ni a la intervencin
de sus pies, manos o rodillas".
En otra ocasin, Thurston confirmara su adhesin a Paladino. Las facultades de Eusapia
comenzaron a decaer y entonces la sorprendieron en burdas trampas, finalizando su
ejercicio medimnico en Npoles, el 22 de abril de 1918 y falleciendo ese mismo ao.
[17]