Está en la página 1de 6

Galeno

Galeno

Claudio Galeno. Liografa de Pierre Roche Vigneron, ca. 1865
Nacimiento
130
Prgamo, Imperio Romano
Fallecimiento
200 o 216
Roma , Imperio Romano
Ocupacin Mdico
Padres Aeulius Nicon
Galeno de Prgamo (Griego: , Galnos; latn: Claudius Galenus
[1]
) (*
Prgamo, Grecia, 130 - Roma, 200), ms conocido como Galeno, fue un mdico
griego. Sus puntos de vista dominaron la medicina europea a lo largo de ms de mil
aos. Se le dio el nombre de Claudio en la Edad Media, pero esto parece ser un error
historiogrfico que se subsan en la Edad Moderna.
Biografa
Galeno naci en Prgamo (actual Bergama, en Turqua), en el ao 129 o 130 d.C, en el
seno de una familia adinerada. Su padre, Aeulius Nicon, que adems de arquitecto era
terrateniente, lo educ cuidadosamente en el pensamiento estoico, pensando, quizs, en
hacer de su hijo un filsofo. Galeno, desde muy joven, se interes por una gran variedad
de temas, agricultura, arquitectura, astronoma, astrologa, filosofa, hasta el momento
en el que se concentr en la medicina.
Se dice que su padre le inclin hacia los estudios de mdico tras soar una noche con
Asclepio, dios de la medicina, que le predijo el destino de su hijo.
As, a los veinte aos Galeno se convierte en therapeutes (discpulo o socio) del dios
Asclepio en el Asclepeion de Prgamo durante cuatro aos, donde iniciara sus estudios
de medicina. Despus abandonara el templo para ir a estudiar a Esmirna, Corinto. En
estos primeros aos toma contacto con la obra del clebre mdico Hipcrates de Cos,
que sera su principal referente a lo largo de su carrera.
Galeno terminara su carrera en Alejandra, Egipto, la antigua capital de los Tolomeos y
principal centro cultural del Mediterrneo. Galeno aprendera aqu la importancia de los
estudios anatmicos y fisiolgicos para la medicina, diseccionara cadveres y entrara
en contacto con la obra de importantes anatomistas como Herfilo y Erasstrato.
Regres a Prgamo, en 157, al enterarse de la muerte de su padre, que le leg una gran
fortuna. All trabaj como mdico en la escuela de gladiadores durante tres o cuatro
aos. En este periodo adquiere experiencia en el tratamiento de los golpes y heridas.
Aos ms tarde hablara de las heridas como las "ventanas en el cuerpo".
A partir de 162 vivi en Roma, la capital imperial, en donde escribi numerosas obras,
demostrando de ese modo pblicamente su conocimiento de la anatoma. Consigue una
gran reputacin como mdico experto y cuenta con una nutrida clientela. Uno de sus
pacientes fue el cnsul Flavio Boecio, quien lo introdujo en el tribunal y acab siendo
mdico en la corte del emperador Marco Aurelio y su corregente Lucio Vero. Durante
un breve perodo regres a Prgamo 166-169, hasta ser llamado por Cmodo (hijo de
Marco Aurelio).
Durante su estancia en la corte Galeno fue testigo de importantes acontecimientos,
como la llegada de la llamada peste antonina (que describi y relat en sus obras), las
Guerras Marcomanas, el asesinato de Cmodo, la guerra civil y la llegada al trono de
Sptimo Severo.
Debido a que en la antigua Roma la diseccin de cadveres estaba prohibida por la ley,
Galeno realiz estudios diseccionando animales como cerdos o monos. Esto condujo a
que tuviera ciertas ideas equivocadas sobre el cuerpo humano. Galeno pas el resto de
su vida en la corte imperial, escribiendo y llevando a cabo experimentos. Hizo
vivisecciones de muchos animales con el fin de estudiar la funcin de los riones y de la
mdula espinal.
Escribi fundamentalmente en griego, ya que en la medicina de la poca tena mucha
ms reputacin que el latn. Segn sus propios testimonios, utiliz a veinte escribientes
para anotar sus palabras. En 191, un incendio destruy algunas de sus obras. Su
principal obra, Methodo medendi (Sobre el arte de la curacin), ejerci una enorme
importancia en la medicina durante quince siglos.
La fecha de su muerte se ha estimado tradicionalmente en torno al ao 200, basando
esta conjetura en referencias del siglo X, del lxico de Suda. Sin embargo, otros
expertos retrasan la fecha de su muerte hasta 216.
El gran prestigio del que goz, no limitado a Roma, se debi en parte a su gran
actividad literaria, con ms de cuatrocientos textos, de los que nos han llegado unos
ciento cincuenta.
La obra de Galeno se basa en la tradicin hipocrtica, a la que une elementos del
pensamiento de Platn y Aristteles, que recibe a travs del estoicismo de Posidonio.
Adems, tuvo una excelente formacin que le permiti conocer en profundidad las
distintas escuelas mdicas del momento y aadir a todo ello sus contribuciones
originales.
Su fisiologa, por ejemplo, se basa en las ideas aristotlicas de naturaleza, movimiento,
causa y finalidad, con el alma como principio vital segn las ideas de Platn, que
distingua entre alma concupiscible (con sede en el hgado), alma irascible (en el
corazn) y alma racional (en el cerebro).
Fisiologa galnica
Fisiologa general galnica
Se entiende por Fisiologa general el estudio de los conceptos bsicos de la teora del
mundo clsico sobre el funcionamiento del cuerpo: virtudes, operaciones y espritus.
Un espritu (spiritus, trmino latino que traduce el griego pneuma), para la fisiologa
antigua, es una materia sutilsima que pone en funcionamiento los rganos de una
cavidad. El concepto de espritu en la medicina clsica, por tanto, no se contrapone de
forma excluyente al de materia, sino que los espritus son una forma especial (y
especialmente sutil) de materia.
Para Galeno, y a partir de l para toda la medicina antigua, los espritus se agrupan en
tres tipos, correspondientes a los tres tipos de alma (entendiendo por alma, psych, el
principio del movimiento y de los cambios en los seres vivos):
El espritu (pneuma) natural (que los filsofos solan denominar espritu
vegetal o vegetativo) correspondiente al alma concupiscible. Tiene su sede en
el hgado, que es el rgano fundamental del abdomen para los clsicos; desde el
hgado, el espritu natural se difundira por las venas, que, segn la concepcin
clsica, partiran del hgado hacia todo el organismo. El espritu natural es el
responsable de las diversas funciones o facultades (dynmeis) de los rganos del
abdomen. Las funciones del abdomen son precisamente lo que un fisilogo
antiguo denominaba sus virtudes (el trmino virtud viene de vis, que significa
fuerza, y que equivale en latn al griego dynamis). Por tanto, los espritus son
los que desencadenan las virtudes de los rganos, y las virtudes se identifican
con las fuerzas que hacen funcionar a los rganos. Las virtudes de los rganos
abdominales van a ser las funciones vegetativas, es decir, las funciones propias
de los vegetales: nutricin y crecimiento. Adems, en el abdomen estn los
rganos de la reproduccin, virtud (o funcin, o facultad) que tambin realizan
los vegetales. De acuerdo con esto, las virtudes (fuerzas puestas en accin por
los espritus) van a ser propiedades de los distintos rganos (el rin, por
ejemplo, tiene una virtud atractiva de la sangre y otras expulsiva de la orina). La
unin de un conjunto de virtudes que se combinan entre s forma una operacin
(como la purificacin de la sangre con eliminacin de la orina). La operacin es
por tanto la accin que realiza un determinado rgano, y puede incluir varias
virtudes coordinadas. Las virtudes abdominales (cada una de ellas
correspondiente a un rgano) se clasifican en principales (digestin, crecimiento
y generacin) y secundarias (atractiva o apetitiva, retentiva, conversiva,
expulsiva o excretiva). El alimento es deglutido, digerido y asimilado (y los
residuos son eliminados) gracias a estas virtudes. Hay tambin virtudes
psquicas con sede en el abdomen: virtudes concupiscibles (relativas al deseo)
que funcionan por pares: amor-odio, deseo-abominacin, gozo-tristeza
El espritu (pneuma) vital: localizado en el trax, cuyo rgano fundamental es
el corazn (y que adems incluye los pulmones). Corresponde al alma irascible,
de la que son propias las virtudes o facultades (dynmeis) vitales. El espritu
vital sera responsable de las virtudes y operaciones que mantienen la vida: la
respiracin, el latido cardaco y el pulso. (Este ltimo no era para los antiguos
simplemente la transmisin del latido cardaco, sino una fuerza o virtud propia
de la pared arterial, la virtud pulsfica, distinta de la virtud del latido cardaco).
Tradicionalmente la muerte se determinaba por el cese de estas funciones
torcicas (y se conceba como la desaparicin del espritu vital). El pneuma o
spiritus vital se desplazara por las arterias a partir del corazn. Pero as como el
latido es la funcin del corazn, el pulso es la funcin de las arterias (es una vis
per se, una fuerza autnoma) y la respiracin es la funcin de los pulmones.
Estas son las virtudes o facultades (dynmeis) vitales principales, siendo las
secundarias las mismas que en el caso del abdomen (la atractiva de los pulmones
sobre el aire, la expulsiva del corazn con respecto a la sangre, etc.) Tambin en
el trax habra, para los antiguos, virtudes psquicas: las llamadas virtudes
irascibles, como lo seran la ira, la audacia y su opuesto el temor, o la esperanza
y la desesperacin. A partir del corazn, el espritu vital se transmitira a todo el
organismo a travs del sistema arterial.
El espritu (pneuma) animal, que es el superior, con sede en el cerebro, y cuyas
virtudes y operaciones ms complejas, de carcter mental, seran las
caractersticas del ser humano. Este tercer tipo de pneuma se desplazara desde
el cerebro a los diferentes rganos por el interior de los nervios. Corresponde al
alma racional. Este tercer tipo de virtudes (o facultades, dynmeis) animales se
dividira en varios tipos: aferentes (sensitivas, que reciben sensaciones a travs
de los rganos de los sentidos) y eferentes (motoras, que gobiernan el
movimiento de los msculos). Hay adems virtudes intermedias, centrales u
ordenadoras, que tienen lugar en el sistema nervioso central: la imaginacin, la
razn y la memoria. En la fisiologa general galnica es tambin muy importante
el concepto de calor innato, esencial para la vida. Su sede es el corazn, desde el
cual se difunde por todo el organismo a travs del pulso. El combustible a partir
del cual se producira este calor innato es el alimento y la respiracin tiene, en
relacin con l, una funcin refrigerante.
Fisiologa especial galnica
La concepcin clsica de las principales funciones del cuerpo humano puede ser
expuesta a partir de lo que ocurrira al ingerir un alimento. Actuaran, en primer lugar, la
virtud de la boca de masticar y la de tragar, complementadas por la virtud del estmago
de atraer el alimento; la interaccin de todas estas virtudes formara la operacin de
deglutir.
Mediante la virtud conversiva del estmago, los alimentos deglutidos son convertidos
en quilo.
Los procesos a los que es sometido el alimento en el estmago e intestino se denominan
primera digestin. Las sucesivas digestiones que se van a producir irn separando lo
puro de lo impuro, y cada una de ellas producir unos residuos que sern eliminados,
purificando as el resto. Los restos de la primera digestin sern las heces fecales.
El quilo (los alimentos purificados por la primera digestin) ser transportado al hgado
(a travs de las venas mesentricas y porta) y sufre all una segunda digestin, de la
cual surgen los humores (el hgado es por tanto el laboratorio en que se gestan los
cuatro humores, y fundamentalmente la sangre, a partir del alimento ya transformado en
quilo). La segunda digestin produce tambin sus residuos, que irn a los riones y se
eliminarn por la orina.
La bilis negra o atrabilis, uno de los humores producidos en el hgado, va en gran parte
al bazo. Otra parte, mezclada con la sangre recin creada en el hgado, se distribuye por
las venas (es la sangre venosa). Para la medicina galnica, el sistema venoso tiene su
origen en el hgado y se ramifica a partir de l (y no del corazn). El hgado, rgano
esencial del abdomen, es la fuente de las venas, que distribuyen por todo el organismo
la sangre venosa (que por llevar mezcla de humores tendr un color distinto de la sangre
arterial, que es ms pura).
A travs de la vena cava llegara tambin sangre desde el hgado a la aurcula derecha y
de ah al ventrculo derecho donde encontrara dos posibilidades: una parte atravesara
el tabique interventricular, a travs de unos supuestos poros, pasando al ventrculo
izquierdo; el resto ira a los pulmones por lo que llamaban la vena arteriosa (la actual
arteria pulmonar). Esta sangre que desde el ventrculo derecho se dirigira al pulmn,
servira para alimentarlo (y por tanto no retornara al corazn).
Habra tambin unas arterias venosas (las actuales venas pulmonares) que iran del
pulmn a la aurcula izquierda. Estas arterias venosas no llevaran sangre (la que lleg
al pulmn se qued en l, no hay circulacin pulmonar en la fisiologa antigua). Lo que
llevaran las arterias venosas es pneuma, el espritu que el pulmn extraera del aire
al inspirar. El pneuma que pasa de la aurcula al ventrculo izquierdo encuentra all la
sangre que pas desde el otro ventrculo por los poros.
En el ventrculo izquierdo el pneuma purifica la sangre y la hace ms sutil; los desechos
de esta nueva purificacin de la sangre se expulsan mediante la espiracin. Esta sangre
pneumatizada (que hoy se llama sangre oxigenada) se distribuye a travs del sistema
arterial a todo el organismo. En las distintas partes del cuerpo se encuentran
anastomosis o comunicaciones arterio-venosas en las que se mezclarn los dos tipos de
sangre (la sangre venosa procedente del hgado y la pneumatizada que viene del
ventrculo izquierdo). La mezcla de sangres se transvasar y, ya fuera de las arterias y
venas, se solidificar progresivamente alimentando y haciendo crecer los distintos
miembros del cuerpo al convertirse en la materia que los constituye (que es, en ltima
instancia, una solidificacin de los humores). As la sangre se transforma en las distintas
partes del cuerpo y por tanto no retorna al corazn. Esta transformacin de la sangre en
partes del cuerpo es la tercera digestin, cuyos residuos se expulsarn al exterior en
forma de sudor, pelos, uas, etc.
Tambin al cerebro, como al resto de los rganos, llegara la sangre, distribuyndose en
la llamada rete mirabile (una red arterio-venosa de las meninges que de hecho existe en
los cerdos, pero no en los hombres). All la tercera digestin o coccin de la sangre
dara como producto una materia sutilsima gracias a la cual podran funcionar las
virtudes ms espirituales y tpicamente humanas de la vida de relacin (las facultades
anmicas). Los desperdicios correspondientes a esta digestin se expulsaran al exterior
a travs de los rganos de los sentidos: legaas, cerumen del odo, mucosidades nasales,
etc.
Aportes de Galeno a la medicina
Demostr cmo diversos msculos son controlados por la mdula espinal.
Identific siete pares de nervios craneales.
Demostr que es el cerebro el rgano encargado de controlar la voz.
Demostr las funciones del rin y de la vejiga.
Demostr que por las arterias circula sangre, y no aire (como pensaban
Erasstrato y Herfilo).
Descubri diferencias estructurales entre venas y arterias.
Describi las vlvulas del corazn.
Describi diversas enfermedades infecciosas (como la peste de los aos 165-
170) y su propagacin.
Dio gran importancia a los mtodos de conservacin y preparacin de frmacos,
base de la actual farmacia galnica.
Su tratado Sobre el diagnstico de los sueos (De Dignotione ex Insomnis
Libellis, en latn) describe los sueos (es decir, las ensoaciones) y afirma que
stos pueden ser un reflejo de los padecimientos del cuerpo.
[2]